Название книги в оригинале: Дьюк Элизабет. Когда любовь грозит разлукой

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Дьюк Элизабет » Когда любовь грозит разлукой.



убрать рекламу



Читать онлайн Когда любовь грозит разлукой. Дьюк Элизабет.

Дьюк Элизабет

Когда любовь грозит разлукой

 Сделать закладку на этом месте книги

Элизабет ДЬЮК

Когда любовь грозит разлукой

Перевод с английского Марины Ковровой

Анонс

Джейк Торн - известный фотокорреспондент, работающий в самых опасных и удаленных уголках земного шара. Сможет ли он отказаться от рискованных путешествий и остаться дома, рядом с любимой женщиной и сыном?

Ложь здесь - главный двигатель сюжета. Сначала героиня соблазняет своего молодого человека, затем врет, что не могла забеременеть, врет, что ребенок не от него, врет о своих отношениях с мужем и т.п. Странно, что в конце герой безоговорочно ей поверил.

Первая глава

Лекси положила белую розу на крышку гроба своего мужа. Ее бледное точеное лицо казалось маской непроницаемого спокойствия. Лекси чувствовала себя оцепеневшей, опустошенной, ей было неловко выслушивать теплые слова поддержки от родственников и друзей Доминика.

Неизвестно, насколько бы хватило их дружеского участия, если бы они узнали, что Лекси собиралась развестись с Домиником, и что после шока, вызванного сообщением о его внезапной гибели, преобладающим чувством в ее душе было чувство облегчения, которое испытала она, избавившись от напряжения последних месяцев.

Простая церемония была недолгой. Гости один за другим подходили к ней, выражая свои соболезнования. Лекси машинально отвечала на их объятия и рукопожатия, бормотала слова благодарности, их доброжелательность вызвала у нее печальную улыбку. Ей будет непросто уехать от этих сердечных людей, уехать из Бокхэм Хиллз, где она чувствовала себя такой защищенной и окруженной заботой.

Здесь все были добры к ней, особенно Бонни и Клифф, приютившие ее, когда ей было четырнадцать. Они заменили ей мать и отца задолго до того, как она вышла замуж за их единственного сына. Благодаря им Лекси впервые в жизни почувствовала себя любимой и нужной кому-то. Их любовь к ней была искренней, безоглядной и ничего не требующей взамен.

Но теперь Лекси должна уехать. Она больше не может оставаться в Бокхэм Хиллз, в доме Доминика, так близко к ним, его родителям. Она не может больше жить во лжи - во лжи, которая довела их сына до безумия. Это нечестно по отношению к Бонни и Клиффу.

- Ты должна поехать с нами, дорогая, - Бонни прикоснулась к ее руке, Мы пригласили гостей к чаю.

Лекси закусила губу.

- Бонни, что ты говоришь...? - Лекси не решалась посмотреть в глаза своей свекрови. - Я... Я действительно не могу. Все были так добры ко мне. Даже слишком добры, подумала Лекси. Она чувствовала себя обманщицей, не заслуживающей такого отношения. - И я хотела вернуться к Сэму.

- Но ведь с ним сейчас Мэри? - глаза Бонни потеплели при упоминании мальчика, которого Бонни считала своим внуком. - Мэри позаботится о нем, дорогая. Она очень ответственная и прекрасно с ним управляется.

- Хорошо, что ты так часто отпускаешь ее, Бонни. Мэри очень помогает мне и в работе по дому и в воспитании Сэма. - Лекси украдкой вздохнула. Ей придется очень тяжело, когда она уедет и попытается зажить собственной жизнью. Рядом с ней не будет Мэри, чтобы вести хозяйство и присматривать за Сэмом. Не будет Бонни, чтобы помогать ей в работе и давать советы. А что уж говорить о потере тех удобств и привилегий, к которым она привыкла, живя в семье Торнов. Но Лекси должна справиться. Она обязана. Ради Сэма.

Бонни взяла ее за руку.

- Мэри любит возиться с малышом. И все мы любим. Это такой прелестный ребенок. Милый и послушный. Даже слишком послушный. - Обычно живые серые глаза Бонни затуманились. - Доминик был таким же в его возрасте. Он тоже был тихоней. Может, не таким робким и застенчивым как маленький Сэм, но они очень похожи. Не внешне, нет. Внешне Сэм - твоя копия, Лекси, особенно эти огромные темные глаза и красивые черные волосы. Но без сомнения, он принадлежит к нашей породе. Что-то есть в нем такое... это даже трудно описать. - На губах Бонни появилась задумчивая улыбка, - Мы потеряли нашего сына, но утешением нам служит то, что он продолжает жить в Сэме.

Впервые лицо Лекси исказилось от боли. Она опустила голову, пряди ее блестящих черных волос скользнули по бледным щекам. Как бы тяжело ей ни было, но перед отъездом она должна будет рассказать Бонни и Клиффу всю правду о Сэме - конечно, не называя имен. Даже если они станут ее презирать, и никогда больше не захотят видеть ни ее, ни Сэма. Лекси не может продолжать жить во лжи, оставаясь их любимицей, пользуясь их великодушием, их доверием. Только не сейчас, когда Доминика не стало. Продолжать обман - значит отплатить Бонни и Клиффу за всю их доброту лживым притворством.

- Бонни, ты так хорошо относишься ко мне, ты и Клифф, - пылко сказала Лекси. - Вы впустили меня в свой дом, когда... когда мне некуда было больше идти. Вы обращались со мной как с родной дочерью.

- Ты и есть наша дочь, Лекси, дорогая... во всех смыслах этого слова, ответила Бонни, ее глаза блестели от зимнего солнца. - Мы были так счастливы, когда Доминик сказал, что вы поженились. Это стало для нас потрясением. Приятным потрясением, - торопливо поправила она. - Мы думали, что вы с Домиником испытываете друг к другу только братские чувства. Хотя я должна была догадаться. Доминик сразу влюбился в тебя, как только ты появилась в нашем доме. Но ты столько лет глаз не сводила... - Бонни запнулась, ее гладкие пухлые щеки порозовели. - Прости, дорогая. Я знаю, ты не любишь, когда тебе напоминают о Джейке. Но он все-таки мой племянник. И, Лекси, дорогая, это ясно, как божий день, что он собирался...

- Прости, я опоздал, Бонни, милая.

Лекси подумала, что сейчас упадет в обморок. Даже не обернувшись в сторону нового гостя, она узнала его. Этот мягкий, низкий голос был навечно запечатлен в ее душе.

Джейк Торн! Мужчина, который любил ее и бросил. Мужчина, разбивший ее сердце и разрушивший ее мечты. Последний человек на земле, которого Лекси Браун, бездомная сирота, а теперь еще и вдова, страстно желающая обрести семью, могла бы полюбить.

Откуда он здесь взялся? Он же был где-то в африканских джунглях за полмира отсюда!

- Джейк, дорогой, это ты! - Бонни воздела свои пухлые руки и прижала Джейка к пышной груди. Лекси с благодарностью воспользовалась этим моментом, чтобы перевести дыхание. - Мы не были уверены, что твой самолет долетит вовремя.

- Он почти опоздал. - Джейк понизил голос, чтобы произнести слова соболезнования. - Бонни, милая... что мне сказать? Я знаю, как вы были близки с Домиником, ты и Клифф.

Обо мне он даже не упомянул, подумала Лекси. Похоже, Джейк вообще ее не заметил.

Или заметил?

Словно тень набежала на круглое лицо Бонни.

- Не так близки, как мы думали. - Казалось, ей трудно говорить, и слова ее звучали безо всякого выражения. - Доминик уверял нас, что все в порядке, но... - Бонни вздохнула. - Он изменился, Джейк. Он стал очень замкнутым и угрюмым. И раздражительным. Любая мелочь выводила его из себя. Это так на него не похоже. Здоровье у него было хорошее. И... вскрытие это подтвердило. Даже бедняжка Лекси понятия не имеет, почему он стал таким... таким мрачным и нелюдимым. Я уверена, что он бы никогда, - ее голос сорвался, - не оступился бы на этой лестнице, если бы его разум не был затуманен...

Бонни беспомощно покачала головой.

- Я... я до сих пор не могу в это поверить. В то, что он умер. Всего один неосторожный шаг. Я просто не могу поверить.

- Я тоже, - мягко сказал Джейк.

Лекси готова была провалиться сквозь землю, но вдруг обнаружила, что не способна пошевелиться. Взгляд ее темных глаз был прикован к строгому профилю Джейка. Его появление вызвало у нее болезненные воспоминания; Лекси чувствовала, что задыхается.

Рядом с Бонни Джейк казался великаном. Лекси заметила, что он раздался в плечах, его лицо обветрилось и стало более мужественным и красивым, чем раньше. Его не портил даже сломанный нос - напоминание о путешествии по Амазонке пятилетней давности. Со своего места Лекси не могла видеть глаза Джейка, но его каштановые волосы были такими же густыми и непослушными, как и три года назад, у воротника они скручивались в тугие завитки. Галстука не было... Джейк не надел его даже на похороны. Он казался грубым, сильным и не прирученным.

И опасным. Таким же опасным, как всегда. Опасным для чувств Лекси, для ее душевного спокойствия. Для всей основы ее существования.

Она надеялась, что сумела переболеть Джейком. Но сейчас... увидеть его снова... когда Доминик уже не стоит между ними.

Нет! - сказала себе Лекси, отвергая внезапно вспыхнувшую в душе надежду. Ты уже шла по этому пути, дурочка. И ты знаешь, куда он ведет. Нет смысла изводить себя глупыми романтическими мечтами. Рядом с Джейком мечты становятся кошмарами. Джейк Торн никогда не изменится. И тебе это хорошо известно.

Кроме того, все, что между ними было, давно прошло и быльем поросло. С тех пор, как Джейк вернулся с Амазонки три года назад и обнаружил, что в его отсутствие Лекси вышла замуж за Доминика, они начали избегать друг друга, ненавидеть друг друга. Лекси ненавидела Джейка за то, что он уехал, не оставив ей ни малейшей надежды на совместное будущее, не сказав ни слова любви на прощанье, за то, что он разрушил ее жизнь и ее мечты. Джейк ненавидел Лекси потому, что она с такой готовностью бросилась в объятия к Доминику... и потому, что респектабельность и благополучие оказались для нее важнее успешной карьеры, к которой она когда-то очень настойчиво стремилась и которую поклялась разделить с ним.

Теперь уже поздно что-либо менять. В одну реку не войдешь дважды.

Бонни все еще держала Джейка за руку.

- Это произошло так быстро, Джейк, - шептала она, недоверчиво качая головой. - Ничего нельзя было поделать. Он... он сломал себе шею при падении. Мгновенная смерть. - Ее глаза наполнились слезами. - Всего один неосторожный шаг. Это так непохоже на Доминика. Он всегда был очень осторожен во всем.

- По крайней мере, он не страдал. - Голос Джейка был невероятно нежным, Лекси не думала, что он способен говорить таким тоном. Его тон был совершенно другим при их предыдущем разговоре, когда Джейк узнал, что она замужем и ее ребенку больше года.

- Ты права. Неосторожные, опрометчивые поступки совсем не свойственны Доминику. Скорее мне, - добавил Джейк, скривив губы в иронической усмешке. А Клифф не знает, почему Доминик так изменился?

- Нет. - Бонни покачала головой, смахнув слезы. - Но Доминик стал таким вялым и безразличным к работе, что Клифф забеспокоился, не утратил ли он интерес к бизнесу и не собирается ли бросить его... ну как ты, Джейк, когда умер твой отец и ты продал его долю. Но между вами разница, - торопливо добавила она. - Мы знали, что у тебя другие цели. Но Доминик... - Бонни сглотнула комок в горле, прежде чем продолжить.

- Он всегда так стремился заниматься семейным бизнесом, развивать его, видеть его процветающим. Ради сына, так он сказал нам в день рождения маленького Сэма. - Бонни тяжело вздохнула. - Это не из-за проблем на работе. Там все шло как по маслу. Но тогда почему он стал таким безразличным? Нет... Дело в чем-то другом.

- Может быть, дело в семейных обязанностях? - протяжно выговорил Джейк, и Лекси замерла, ее губы сжались при звуках его циничного голоса. Ей хотелось заорать ему в лицо: "Да что ты вообще знаешь о семейных обязанностях, Джейк Торн?"

Бонни энергично покачала головой в знак возражения.

- Доминик был счастлив в браке. У него было все, что он мог пожелать. Красивая жена, во всем ему помогающая, прекрасный здоровый ребенок, уютный дом, любящие родители, финансовое благополучие. - Глаза Бонни потемнели от горя. - Но тогда почему он так изменился? Ты помнишь, каким он был раньше, Джейк? Всегда жизнерадостный и легкий на подъем. Спокойный, уравновешенный. Такой... надежный.

- Не то, что его беспутный двоюродный братец, - сухо подытожил Джейк, и глаза Лекси заинтересованно блеснули. Может, он сказал это, чтобы отвлечь Бонни? Обычно Джейк не склонен так говорить о себе.

- Ох, Джейк, я не это имела в виду... - Бонни запнулась, она выглядела взволнованной. - Это не в упрек тебе, дорогой. Может, ты и искатель приключений, но ты ведь один из лучших во всей Австралии, нет, во всем мире, фотокорреспондент. Разве можно называть тебя беспутным... - Она грустно улыбнулась. - Даже если тебе и нравится иногда поиграть с опасностью, даже со смертью. Я думаю, что ты рискуешь своей жизнью, потому что очень любишь ее.

Потому что плюешь на нее, - мрачно подумала Лекси. Джейк понятия не имеет, что означает слово "любовь".

Джейк криво усмехнулся и наконец-то обернулся в ее сторону.

- Привет, Лекси, - он протянул ей свою руку.

Лекси, притворившись что не замечает этого, заставила себя посмотреть ему в лицо. Она бестрепетно встретила его взгляд, хоть ей и потребовались для этого значительные усилия. Казалось, Джейк пожирает ее своими пронзительными голубыми глазами. Лекси не могла и догадываться, какие чувства скрываются в их мерцающей глубине. Но вряд ли эти чувства были добрыми!

- Значит... блудный сын вернулся. - Лекси произнесла это самым холодным и равнодушным тоном, на который была способна. Она очень боялась, что Джейк заметит дрожь в ее голосе, или, взяв ее за руку, обнаружит, что она взмокла от волнения. Поэтому она скрестила руки на груди.

- О, Джейк, дорогой, прости меня! - вмешалась Бонни. - Какая же я глупая эгоистка, плачусь тебе в жилетку, когда Лекси держится так стойко и мужественно. Мне нужно пойти разыскать Клиффа, а потом мы уедем. Джейк... она запнулась, но вновь собралась с мыслями. - Ты не был бы так любезен отвезти Лекси домой? Она не может поехать к нам... ей сейчас тяжело общаться с людьми. И ей очень хочется вернуться к Сэму. Мы еще встретимся с вами чуть позже. Приглашаю тебя на обед. Сегодня вечером, если тебе удобно.

Лекси рассеянно кивнула, размышляя, не стоит ли ей передумать и все-таки поехать к Бонни. Приходится выбирать меньшее из двух зол. Вернуться домой с Джейком, остаться с ним наедине, даже если ей и удастся избавиться от него почти сразу... или выслушивать соболезнования от друзей Доминика, притворяясь безутешной вдовой.

- Мне бы хотелось сейчас побыть одной, - сказала наконец Лекси. - Я за рулем... - Ей совершенно не хотелось тащить Джейка к себе и знакомить его с Сэмом, значительно подросшим за прошедшие три года. Что если Джейк увидит те черты и особенности поведения Сэма, которые замечал в нем Доминик? Лекси пока еще не готова к этому. Ей нужно все хорошенько обдумать.

А надолго ли Джейк приехал в Австралию?

- Тебе не придется вести машину в таком состоянии, - решительно заявил Джейк. - Не волнуйся, Бонни. - Он взглянул на свою тетушку, которая ждала его ответа, нервно покусывая губы. - Я доставлю Лекси домой в целости и сохранности. А потом повидаюсь с Клиффом.

- Спасибо, Джейк. - Серые глаза Бонни смотрели на Лекси умоляюще. Будь добра к нему, было написано в ее взгляде.

Лекси грустно улыбнулась.

Джейк увел ее. Лекси не сопротивлялась, ей не хотелось устраивать сцену и давать родственникам повод задуматься, почему она не хочет пригласить в гости двоюродного брата своего мужа. Кроме того, ее уже не беспокоила перспектива остаться наедине с Джейком. Наоборот, она решила, что ей это необходимо. Хотя бы ненадолго. Только чтобы выяснить причину его возвращения. Джейк никогда не был особенно близок с Домиником, так зачем ему понадобилось проехать полмира, прервать очень важную командировку, чтобы попасть на похороны своего двоюродного брата?

Просто ради Бонни? И Клиффа? Вряд ли!

- Где ключи? - спросил Джейк, подойдя к ее фургончику.

- Я сяду за руль, - ответила Лекси, не желая, чтобы Джейк подумал, что сможет вновь главенствовать в ее жизни. Тем более теперь, когда Доминика уже нет рядом. Джейк должен понять, что она повзрослела, стала сильнее, опытнее, и, главное, самостоятельнее, чем та юная, льнущая к нему девочка с сияющими глазами, которую он бросил пять лет назад. Если он лелеет безумные надежды начать все сначала - затащить ее в постель, а потом снова умчаться в свои джунгли, или куда там заведет его страсть к приключениям, так пусть не надеется!

Только этого ей и не хватало. Случайной, мимолетной интрижки с Джейком. Мимолетного любовника. Мимолетного папы для Сэма. Сэму нужно нечто большее. Ему нужно столько любви и заботы, сколько Лекси способна ему дать. И она даст. Сейчас она должна думать только о своем сыне.

- Нет, ты машину не поведешь. - Ладонь Джейка накрыла ее руку. - Да ты дрожишь, как осиновый лист. Это из-за несчастья, Лекси? Или из-за... меня?

- Из-за тебя! - фыркнула Лекси. - Нашел, когда приехать... - вместо того, чтобы закончить, она покачала головой так, что ее пышные черные волосы вспыхнули в свете послеполуденного солнца. Она начала фразу заново, стараясь не замечать, что Джейк поглаживает ее руку. - Ты мне давно уже безразличен, Джейк Торн. - Лекси выпалила это с презрением в голосе. Но ее тон ей самой показался неискренним.

- Надо же. - Джейк перевел дыхание, его пальцы сжали ее руку, как тиски. - Прости, Лекси... я не должен был так говорить. - Но в его голосе не было сожаления. Ни малейшего сожаления. - Я думаю, сейчас не время...

- Вот именно! - отрезала Лекси. Эта колкость была продиктована инстинктом самосохранения. Какие бы чувства не испытывала она к Джейку, было бы верхом глупости демонстрировать их, снова воскрешая старые надежды, дурацкие мечты.

Теперь Лекси научена горьким опытом. Она никогда не поверит, что способна удержать Джейка, изменить его... что она значит для него больше, чем его честолюбие, страсть к приключениям и смертельному риску. Изменить Джейка Торна может только сам Джейк. Очередная попытка окажется для Лекси губительной. Она опять останется одна. Джейк - большой любитель поматросить и бросить. Но Лекси никогда больше не будет беззащитной перед ним. И перед кем бы то ни было.

Джейк взял у нее ключи.

- Позволь, я сяду за руль, Лекси. - Это было похоже скорее на просьбу, чем на требование. - Откуда здесь взялась твоя машина? Разве ты не в официальном лимузине приехала?

- Ага, - Лекси пожала плечами. - Но кое-кто любезно пригнал ее сюда.

- Чтобы обеспечить тебе путь к отступлению? - Бровь Джейка насмешливо поползла вверх.

Словно камень лег ей на сердце. Джейк никогда не верил, что Лекси вышла замуж по любви. Даже если это так, все равно Джейк не имеет права насмехаться над ней. А тем более сегодня.

- Если кто-то и пользуется легкими путями к отступлению, так это ты, Джейк, а не я! - огрызнулась Лекси. Как только резкие слова слетели с ее губ, она прикусила язычок. Вспомнив прошлое, она невольно подтвердила подозрения Джейка. Подозрения, что она все еще неравнодушна к нему. Что она вышла замуж за Доминика от обиды, от детского желания поступить назло.

Если б только все было так просто.

- Ну поезжай, раз тебе так хочется! - Лекси распахнула дверь и плюхнулась на пассажирское сиденье, глядя прямо перед собой невидящим взором, пока Джейк обходил вокруг машины, чтобы сесть на место водителя. Когда фургончик тронулся, Лекси мысленно выругала себя за напоминание о прошлом. Какого черта!? Она не имеет ни малейшего желания снова окунуться в детские романтические мечты. Да и Джейк, наверняка, тоже.

- Зачем ты приехал? - вырвалось у нее. - Ты никогда не беспокоился о Доминике.

Лекси уже решила, что Джейк пропустил ее вопрос мимо ушей. Но, немного подумав, он ответил.

- Действительно... мы никогда не были закадычными друзьями. Особенно последние три года. - Тень пробежала по его лицу. - Я не для того вернулся, чтобы лить крокодиловы слезы по Доминику.

- Тогда почему? - Лекси чувствовала, что в горле у нее пересохло от волнения. Она тут же пожалела о том, что спросила. И какой ответ она ожидала услышать? Уверения в бессмертной любви, сейчас, когда Доминик сошел со сцены? Даже если Джейк упадет перед ней на колени и поклянется в вечной любви, чего будут стоить такие обещания? Для Джейка обещания ничего не значат. И Лекси должна иметь это в виду.

- Почему я приехал на похороны моего двоюродного брата? - легкая улыбка появилась на губах Джейка. Как будто он почувствовал душевное смятение Лекси и наслаждается этим. Но он ведь даже не смотрел в ее сторону, полностью сосредоточившись на дороге. Возможно, он боялся увидеть в ее глазах то, что надеялся увидеть? Лекси не сомневалась, что Джейк запрыгал бы от радости, если бы узнал, что она все еще хочет его, хочет привязать его к себе.

Если только... Лекси пришла в голову другая возможность. А может, он просто уважает ее траур. Способен ли Джейк Торн подождать, если она нужна ему? Но для чего нужна? И на какое время?

Вторая глава

- Я решил, что мне следует вернуться и выразить свое уважение дяде и тете, - вкрадчиво сказал Джейк. - И... - он обвел салон автомобиля насмешливым взглядом, - безутешной вдове. Ты безутешна, Лекси? По-моему, ты выглядишь очень спокойной. Ни слезинки не проронила.

Лекси проглотила комок в горле. Что еще он заметил?

- Я уже не та ветреная, эмоциональная девочка, которую ты знал, Джейк, - ответила она. - Теперь я научилась скрывать свои чувства. Что бы ни творилось в моей душе, - она запнулась, - это остается при мне.

- Вредно все держать в себе, Лекси. Если тебе нужно...

- Нужно? - перебила она, чувствуя, что ее нервы натянуты до предела. Что тебе известно о моих нуждах, Джейк Торн? Раньше тебя мои нужды не волновали! - Выплеснув накопившееся раздражение, Лекси поняла, что ее обвинение несправедливо. И Джейк, кажется, тоже это понял.

- Не волновали? А ты вспомни, Лекси, - на его губах появилась ироническая усмешка. - Помнишь нашу первую встречу? Кто нашел тебя в ту ночь, когда ты дрожала от холода под мостом, заплаканная, испуганная, но очень решительная малолетка, сбежавшая от отца и мачехи? Кто спас тебя и приютил? Не Доминик, а я.

Лекси всхлипнула и покачала головой, словно стараясь отмахнуться от душевной травмы, пережитой той далекой зимой.

- Доминик был еще подростком, школьником. А тебе было двадцать четыре... между нами десять лет разницы. Ты был для меня как... как любящий старший брат.

- Наши чувства друг к другу никогда не были братскими, Лекси. Это к Доминику ты относилась как к брату. По крайней мере, когда-то. - Голос Джейка звучал все более цинично.

Лекси вздохнула. Нет, подумала она, я никогда не воспринимала тебя как старшего брата, Джейк. Ты стал для меня рыцарем в сияющих доспехах. Я не встречала никого, кто был бы похож на тебя. Ты напоминал мне одного из тех сильных, грубоватых, мужественных киногероев, сводящих женщин с ума. Которые продираются сквозь джунгли и пересекают пустыни. Внешне твердые и суровые, но с огромным любящим сердцем, всегда готовые прийти на помощь попавшей в беду принцессе.

Или несчастной бездомной вдовушке.

Лекси полностью ушла в свои мысли, погрузившись в сладостные и болезненные воспоминания. Она влюбилась в Джейка по уши в тот самый миг, когда разглядела его сквозь пелену слез на пустынной темной улице Сиднея. Ей никогда не забыть, как она вытерла зареванные глаза и опешила, увидев перед собой мужественное лицо незнакомца: твердый подбородок, чувственные губы и прямой нос, который тогда еще не был сломан. А спустя мгновение ее ослепила пара невероятно голубых глаз.

Лекси снова вздохнула, вспомнив то ошеломляющее впечатление, которое произвел на нее Джейк. Выражение сочувствия на его лице. Широкие плечи и мускулистые руки, свидетельствующие о его силе. Футляр с фотокамерой на плече. Как ни странно, Джейк совершенно ее не напугал.

- Ты вздыхаешь по Доминику, Лекси? - Ход ее мыслей был прерван насмешливым голосом Джейка.

- Не напоминай мне о Доминике! - нервно воскликнула она. - И об отце не напоминай. Ты знаешь, что он мне не отец. У меня никогда не было отца. И матери тоже. Я понятия не имею, кто моя настоящая мать. Какая-нибудь малолетняя наркоманка, у которой хватило ума подбросить меня к дверям больницы, вместо того, чтобы выкинуть в мусорку!

Внезапно, помимо ее воли, давно скрываемая в тайниках души боль вырвалась наружу.

- Я до семилетнего возраста переходила от одних приемных родителей к другим. А потом меня удочерили пожилые супруги, которым поздно было заводить своего ребенка. Моя новая мама, неплохая в общем женщина, умерла от рака пять лет спустя. И двух лет не прошло, как мой никчемный "папочка" снова решил жениться. А женился он на такой стерве, которая сразу же меня возненавидела. Она мечтала выгнать меня на все четыре стороны. И ей это удалось!

- Она сходила с ума от ревности, Лекси, - тихо сказал Джейк. - Я понял это, когда познакомился с ней. Твоя мачеха заявляла, что ты нарочно сверкаешь глазищами и трясешь своими черными волосами, чтобы "морочить людям голову". Ее просто выводила из себя твоя "манера выражаться", как она это называла. Ее возмущала и твоя внешность, и твои успехи в учебе, особенно в английском. Именно из-за злости, вызванной ревностью, она предложила твоему отцу переехать в Квинсленд, оставив тебя здесь.

- Она вынуждала меня жить с людьми, у которых я не смогла бы остаться, - проворчала Лекси. - Они не дали бы мне окончить школу, мне пришлось бы работать в их вонючей рыбной лавке. А она еще пыталась доказать, что облагодетельствовала меня, найдя мне работу. О моей учебе она не подумала. На кой черт нужно образование такой нищенке, как я? Ты что, обвиняешь меня за мой побег?

- Ты знаешь, что я никогда не винил тебя за это, Лекси.

За много другое винил, подумала Лекси, но не за это.

- Они готовы были молиться на тебя, Джейк, за то, что ты забрал меня, сухо сказала она. - Они давно хотели от меня избавиться.

- Послушай... Я знаю, что жизнь у тебя была не сахар, - посочувствовал Джейк. - Но разве тебе было плохо у дяди с тетей, когда они взяли тебя в свой дом?

Лекси кивнула, взмахнув густыми ресницами. Родители Доминика были так добры, они приняли ее как родную дочь. Они дали ей свою любовь, самое лучшее образование, даже своего обожаемого сына. Но как долго сможет рассчитывать она на их любовь, на их поддержку? Однажды Бонни и Клиф узнают о ее обмане, о том, что Сэм - не сын Доминика и не их внук, и тогда они тоже захотят избавиться от нее... если только она не опередит их и не уйдет сама, причинив им новую боль.

Лекси вздрогнула, когда Джейк прикоснулся к ее руке.

- Мне нужно будет где-то переночевать, - пробормотал он. - Отцовский дом я продал три года назад, и с тех пор здесь не появлялся. Ты же не отправишь меня в мотель, правда? - В его голосе снова зазвучала насмешливая нотка.

Лекси взглянула в его сторону, ее сердце колотилось, как овечий хвост.

- А почему ты не захотел остановиться у Бонни и Клиффа?

- У них и без меня полон дом гостей.

Лекси закусила губу.

- Я не думаю...

- Если тебя беспокоит твоя репутация, Лекси, сейчас, когда ты снова стала свободной женщиной...

- Вдовой, - поправила его Лекси.

- Какая разница. Ты можешь попросить Мэри, чтобы она осталась с тобой на ночь и блюла твою нравственность, - предложил Джейк. Его тон был таким же насмешливым, как и едва заметная улыбка на его губах.

Как оказалось, Джейк не забыл Мэри, долгие годы проработавшую экономкой в доме Бонни. После смерти Доминика Мэри на время переехала к Лекси. Сейчас она присматривала за Сэмом. Но сегодня вечером ее не будет. Мэри собиралась поехать на свадьбу своей племянницы и переночевать у сестры.

Лекси вскинула голову.

- Я не думаю, что...

- И здесь ведь твой сын.

У Лекси замерло сердце. Несколько мгновений она не способна была произнести ни слова.

- Мне нужно сейчас побыть одной, - выпалила она. Еще слишком рано! Слишком рано знакомить Джейка с Сэмом. Лекси еще не готова к этому. - Я сейчас не в том состоянии, чтобы принимать гостей.

- Я не просто гость, Лекси. Ты не забыла, что я член твоей семьи.

- Ты не член моей семьи, - гневно заявила Лекси. - Между нами нет ни малейшего родства!

- Я родственник твоего мужа. - Как бы ни взбесили Джейка ее слова, взгляд его умных голубых глаз остался таким же невозмутимым. - Я двоюродный брат твоего мужа, Лекси. И, между прочим, кровный родственник твоего сына. Маленький Сэм вполне может считаться моим племянником. Я хотел бы познакомиться с ним, Лекси.

Она почувствовала, что от ужаса у нее перехватило дыхание. Нет... еще слишком рано. Что, если он...

А впрочем, почему бы и нет? Зачем ей прятать от него Сэма? Если Джейк увидит в Сэме знакомые черты, он просто спишет это на семейное сходство. Двоюродные братья часто похожи друг на друга. Разве ей не хочется показать Джейку своего сына, тем более сейчас, когда Доминика уже нет рядом? Даже если Джейк не знает, что Сэм его ребенок, было бы справедливо дать им возможность узнать друг друга. А позволив Джейку остановиться в ее доме...

- Хорошо. - Лекси с притворным безразличием пожала плечами. - Я не против того, чтобы Сэм познакомился со своим... дядей. Ты надолго приехал? Лекси затаила дыхание, надеясь услышать, что Джейк вернулся навсегда, что он намерен положить конец своим бесчисленным странствиям по самым удаленным уголкам земного шара.

- К сожалению, всего на несколько дней. Я еще не выполнил свое задание... серию статей. Парочка выходных пойдет мне на пользу. У меня уже целую вечность не было отпуска.

Он вернулся в Австралию всего на нес


убрать рекламу




убрать рекламу



колько дней? На выходные! У Лекси сжалось сердце, она чувствовала, что теряет последнюю надежду.

- И ты... вернешься в Африку? - вырвался у нее дурацкий вопрос.

Джейк кивнул.

- Я не буду слишком назойлив. Останусь здесь на недельку, не больше. Никаких проблем.

- Хорошо, хоть сразу не улетаешь, - сказала Лекси, не пытаясь скрыть иронию. А чего она ждала? Что Джейк стал другим? Что он готов наконец-то зажить оседлой жизнью? Джейк Торн никогда не изменится. Ему никогда не были и не будут нужны дом, семья, родственные узы... безопасность.

Все то, в чем нуждалась, и к чему так долго стремилась Лекси, особенно с тех пор, как в ее жизни появился Сэм. И она все еще желает этого, несмотря на жизненные неурядицы... несмотря на грубейшую ошибку, которую она совершила, поверив, что Доминик сможет обеспечить ей уверенность в завтрашнем дне, необходимую для нее и ее ребенка... несмотря на жестокое разочарование, постигшее ее после замужества.

Но у нее есть Сэм. Ее сын. Ее кровиночка. Единственный родной для нее человечек в огромном мире. Никто не сможет отнять у нее Сэма. Будет ли рядом с ней Джейк Торн, или нет, все равно Лекси сможет дать своему ребенку столько любви и заботы, сколько у нее самой никогда не было.

Да... С этого дня Лекси не собирается больше плыть по течению. Раз уж Джейка не будет с ней рядом (глупая несбыточная мечта - разногласия и старые обиды никогда не дадут ей осуществиться), Лекси придется справляться самой. Как она и намеревалась поступить до несчастного случая с Домиником.

- Ты кажешься задумчивой, Лекси, - мягкий, насмешливый голос Джейка отвлек ее от печальных мыслей. - О чем ты думаешь? О Доминике? Или о том, как бы поскорей от меня избавиться?

Лекси вспыхнула до корней волос, ей стало стыдно, что Джейк занимает больше места в ее мыслях, чем бедный Доминик. Она вложила в свой ответ оттенок иронии, притворившись, что слова Джейка привели ее в недоумение.

- Зачем мне от тебя избавляться? Ты имеешь полное право находиться в моем доме. Ты ведь принадлежишь к семье Торнов.

- Как мило с твоей стороны, - сухо сказал Джейк. - Большинство наших знакомых относятся ко мне, как к заблудшей овце. Вот парень, который отказался от своего наследства и своей девушки ради того, чтобы шляться по миру и делать дурацкие фотографии.

Лекси вздрогнула, но ее лицо осталось таким же бесстрастным. Она не собиралась доставлять Джейку удовольствие, отреагировав на его слова, на то, что он назвал ее "своей девушкой". Он как бы между прочим напомнил, что между ними что-то было. Что он был ее любовником. Но на самом деле Джейк никогда не любил ее... не той любовью, которую Лекси ждала от него. Она хотела получить его сердце и душу, а он отдал ей только свое тело. И это все, чем он готов был поделиться. Но даже это он отдал ей в пылу страсти, не задумываясь о последствиях. Или о будущем.

- Ты сам прекрасно знаешь, что твои фотографии не дурацкие, Джейк, ответила Лекси самым спокойным голосом, на который была способна. - Они пользуются успехом во всем мире.

На самом деле она чувствовала все, что угодно, кроме спокойствия. Ей казалось, что ее сердце разрывается на части. Разве Джейк не понимает, какую боль он ей причинил, появившись именно сейчас, когда она наиболее уязвима? Да, она наконец стала свободной, но что это ей дает? Он же вернулся всего на несколько дней!

- Ты следила за моей карьерой, Лекси? - спросил Джейк, прищурившись. Он старался скрывать свои чувства так же тщательно, как и она.

- Так как я тоже принадлежу к семье Торнов, естественно, я интересовалась твоими... успехами. Бонни и Клифф рассказывали нам... время от времени. - Она выглянула в окошко. - Последний дом слева, если ты забыл.

- Я не забыл.

Лекси отвернулась, уставившись в окно, а тем временем Джейк проехал через ворота и подогнал машину прямо к дому. Лекси восстанавливала этот старинный особняк вместе с Домиником... в те дни, когда ее муж был еще полон самых радужных надежд, и мечтал о прекрасном доме для нее и Сэма. Теперь ей придется продать его. А на вырученные деньги она собирается купить домик поменьше, но зато поближе к городу. В любом случае даже самый скромный домишко в пригороде будет стоить дорого. Вряд ли у Лекси что-то останется после такой сделки.

Хорошо, что она начала откладывать деньги на черный день, когда решила уехать вместе с Сэмом. Она вряд ли может рассчитывать на наследство. Эти мысли вызывали у нее угрызения совести, но все же, по велению судьбы, дом Доминика, записанный на них обоих, теперь принадлежит ей.

Что еще... Лекси покачала головой. Даже если Доминик оставил ей свои акции, она не имеет права принять их. Лекси должна будет отдать их Бонни и Клиффу. Они являются собственностью семьи Торнов.

Лекси выскочила из машины, опередив Джейка, который собирался открыть перед ней дверь.

- Где твой багаж? - спросила она равнодушно. Может быть, Джейк передумал ночевать в ее доме. Наверное до него уже дошло, как неудобно они будут чувствовать себя, оказавшись вместе под одной крышей.

Джейк посмотрел на нее почти испуганно.

- Я попросил таксиста забросить к тебе домой мою сумку, после того, как он высадил меня на кладбище. Ты знаешь, я ехал прямо из аэропорта и опаздывал.

- Какая наглость! - Лекси даже покраснела от злости. - Ты что, заранее был убежден, что я приглашу тебя к себе? - Но, несмотря на гневный протест, в груди у Лекси предательски шевельнулось чувство облегчения. - А откуда ты знал, что кто-то будет в доме и сможет забрать твои вещи?

- А я и не знал. Я заплатил парню вперед и велел ему оставить сумку на крыльце, если никого не будет дома.

- И в сумке была твоя дорогая фотоаппаратура? - Лекси посмотрела на Джейка с изумлением. - А ты не подумал, что кто-то может стащить ее? Или сам же этот таксист смоется вместе с ней?

- Нет, там не было аппаратуры... так, барахло всякое. Я оставил камеру и остальные вещи в Африке.

- Ах, да... в Африке. - Лекси поджала губы. - Ты же говорил, что сразу уедешь.

- Не сразу, - напомнил ей Джейк. - Примерно через недельку. У меня будет время, чтобы помочь тебе, чем смогу.

Лекси встретилась с ним взглядом. Ее глаза потемнели от сдерживаемых эмоций. Казалось, что-то в глубине души вынуждает ее вцепиться в Джейка обеими руками.

- Я как-нибудь обойдусь без твоей помощи, Джейк Торн, - сказала она сдавленным голосом. - Я вполне способна жить собственной жизнью, спасибо!

- Разве? - Теперь в тоне Джейка сквозила легкая ирония. - Да ты никогда не жила собственной жизнью. Как я помню, ты перепрыгнула из уютной кроватки в доме Бонни и Клиффа прямиком в постель Доминика, и оставалась в ней до самой его смерти.

Лекси сжала руки так, что пальцы побелели, ее щеки пылали, маленькие белые зубки заскрипели от ярости. Она еле удерживалась, чтобы не наброситься на Джейка с кулаками за то, что он уехал от нее пять лет назад, за то, что его не было рядом, когда она больше всего в нем нуждалась, за то, что по его вине она связала свою жизнь с Домиником.

Лекси начала подниматься по ступенькам крыльца, горячо надеясь, что Джейк все-таки решит повернуться и снова уйти из ее жизни, прежде чем успеет причинить ей новые страдания.

Но какой-то слабой вероломной частичкой своей души Лекси хотела, чтобы Джейк остался. И поэтому, услышав его шаги за спиной, она вздохнула с облегчением и разжала кулаки.

Она снова вздрогнула, когда дверь открылась и на пороге появилась Мэри. Лекси окинула взглядом обширную фигуру своей домработницы, ожидая увидеть темную копну волос Сэма, выглядывающего из-за Мэриной юбки.

- Сэм спит, - сказала Мэри, и Лекси перевела дыхание. - Как все прошло, деточка? Нормально? - Ласковые карие глаза Мэри были полны симпатии. Ширококостная пожилая женщина, как обычно, выглядела спокойной и невозмутимой. Ни капризный ребенок, ни домашние дела, ни семейные проблемы не способны были вывести ее из себя. По ней даже не заметно было, что сегодня вечером она собирается пойти на семейное торжество.

- Мистер Торн! - у Мэри загорелись глаза, когда широкоплечая фигура Джейка заполнила весь дверной проем.

- Привет, Мэри. - Джейк ступил на ковер в прихожей. - Приятно видеть, что семейка Торнов еще тебя не уволила.

- Ой, мистер Торн! - Мэри захихикала. Лекси с удивлением осознала, что слышит ее смех впервые за долгое время. На протяжении последних месяцев в доме Торнов было мало поводов для веселья.

Мэри заметила тень, пробежавшую по лицу Лекси, и мгновенно умолкла.

- Ой, прости, деточка, - поспешно извинилась она. - Сейчас не время смеяться.

- Не глупи, Мэри, - Лекси взяла ее за руку. - Доминик не хотел бы видеть нас несчастными.

Разве? - усмехнулся тихий голосок в ее душе. За последние несколько месяцев Доминик очень постарался сделать нас такими же несчастными, каким был он сам. И Мэри не могла не замечать этого. Все знакомые чувствовали странную атмосферу в доме и понимали, что Доминик стал другим. А что говорить о неуловимых пугающих переменах в Сэме, который из счастливого крепыша превратился в робкого замкнутого мальчика.

- Я знала, что вы вернулись, мистер Торн. - Мэри снова заулыбалась. Таксист недавно привез ваш чемодан. - Она неуверенно взглянула в сторону Лекси. - Комната для гостей готова... если потребуется.

- Спасибо, Мэри. Сейчас у Бонни и Клиффа гостят другие родственники, поэтому мистер Торн эту ночь проведет у нас, - бесстрастно сказала Лекси. Может быть, Джейк поймет намек и останется здесь всего на одну ночь. Она умоляюще посмотрела в сторону Мэри. - Ты ведь вернешься сюда после свадьбы твоей племянницы, правда, Мэри, еще на несколько дней? - с тревогой спросила она. - Бонни сказала, что управится без твоей помощи до конца недели, тем более что мы отменили все наши приемы и обеды.

- Ты все еще помогаешь Бонни с ее домашним ресторанчиком? - вмешался Джейк.

Лекси вскинула подбородок.

- Мы с Бонни давно уже стали партнерами, - пояснила она. Ей показалось, что сейчас подходящий момент сообщить Джейку о своих намерениях. - Вообще-то мне пригодится мой кулинарный опыт, когда мы с Сэмом уедем отсюда и переберемся ближе к городу.

- Ты хочешь продать дом и уехать из Бокхэм Хиллз?

Ей послышалось неприкрытое удивление (или осуждение?) в голосе Джейка. Опасаясь посмотреть в его проницательные голубые глаза, она поспешно отвела взгляд и повернулась к Мэри.

- Ой, деточка, как же можно! - воскликнула Мэри, на ее обычно спокойном лице отразилось изумление.

- Никому ни слова! - резко сказала Лекси. В молчании Мэри она была уверена. Но Джейк мог проболтаться. - Я еще ничего не говорила Бонни. Я только что решила. Я... - она запнулась. - Я хочу начать новую жизнь. Лекси решила: незачем сообщать им, что она собиралась уехать еще до гибели Доминика. - Я сама ей скажу, - твердым голосом добавила она.

Мэри закусила губу.

- Да, конечно...

- Ты не могла бы чайку заварить, Мэри? - быстро сказала Лекси, не дожидаясь, пока они опомнятся и начнут задавать вопросы. - Я уверена, что Джейк не откажется от чашки чая. Он только что с самолета. А потом ты сможешь спокойно пойти собираться на свадьбу твоей племянницы. - Лекси развернулась и направилась в спальню.

- Я покажу тебе твою комнату, Джейк. Ты можешь вымыться, пока Мэри готовит чай. Ванная прямо напротив. Она в полном твоем распоряжении, - сухо сообщила Лекси. Ей не хотелось, чтобы Джейк подумал, что они будут пользоваться одной ванной комнатой. Лекси ничего не собиралась с ним делить.

Третья глава

Лекси заметила, что чайная чашка дрожит в ее руке. Ей было бы намного легче, если б Мэри была рядом, но пожилая женщина исчезла в своей комнате, собираясь на свадьбу племянницы.

И почему я не поехала к Бонни, - сердито размышляла Лекси. Лучше уж находиться среди друзей и родственников Доминика, чем здесь, наедине с Джейком, где не укроешься от его проницательных голубых глаз. В толпе она смогла бы держаться от него подальше. А здесь - нет.

В воздухе между ними чувствовалось напряжение. Казалось, повисшая в комнате тишина наполнена сладкими и болезненными воспоминаниями, затаенными обидами, незаданными вопросами... и острым сексуальным возбуждением.

Именно Джейк первым нарушил молчание.

- Ты похорошела, Лекси. Ты можешь стать потрясающей телеведущей, если решишь продолжить свою журналистскую карьеру, - многозначительно заметил он. - С твоими необыкновенными темными глазами, иссиня-черными волосами и белой кожей, да еще с таким хрипловатым сексуальным голосом, ты бы добилась сногсшибательного успеха на телевидении.

- Не нужно мне твое телевидение! - буркнула Лекси, почувствовав, что от слов Джейка ее сердечко забилось в два раза быстрее. - Я собиралась стать писательницей. Писать статьи, очерки, рассказы...

- А что тебе мешает?

- Дом и ребенок, которого нужно воспитывать! - огрызнулась она. - У меня нет времени на сочинение историй. В любом случае, мне это и не нужно. Я хочу быть рядом с моим сыном. Я всегда мечтала об этом, помнишь? Быть матерью и женой. - Твоей женой, мысленно добавила она. Только Джейк не хотел, чтобы его заарканили. Ему нравилось мотаться по свету, рисковать, жить на полную катушку, не обременяя себя семейными узами.

- У тебя не было дома и ребенка, когда я уезжал на Амазонку, усмехнувшись, напомнил Джейк. - В то время ты собиралась потрясти мир своими статьями и рассказами. Или ты с самого начала хитрила, пытаясь подцепить меня на крючок?

Он посмотрел ей в глаза.

- Я угадал, да? Или ты сразу забыла о своих планах, когда Доминик сделал тебе предложение. Может, ты решила выйти замуж, чтобы отомстить мне за то, что я не взял тебя с собой на Амазонку? Или, скорее всего, за то, что я не поступил так, как хотела ты: не согласился остаться дома и плясать под твою дудку!

- Это не... - начала было Лекси, но вовремя остановилась. Как же ей оправдаться, не рассказав ему...? - Пожалуйста, Джейк, не сейчас! - мольба вырвалась у нее, как крик боли.

- Прости, - хрипло сказал Джейк. - Ты права. Сейчас не время. Тем более что мы прошли через это три года назад. - Вздохнув, он откинулся на спинку стула, разглядывая ее лицо с таким выражением, словно смотрел на кекс с изюмом Мэриного приготовления.

- Эти глаза, - пробормотал Джейк после короткой паузы, - всегда были самой выразительной чертой на твоем лице, Лекси. Но сейчас они стали еще прекраснее. В них больше глубины, зрелости, сильных чувств. И... боль я тоже вижу в них, Лекси? - спросил он более мягким тоном.

Лекси сжала чашку так, что хрупкий фарфор чуть не треснул в ее пальцах.

- Я только что похоронила мужа! - прошипела она. - Чего ты ожидал?

- Так причина в этом, Лекси? А мне казалось, что тени у твоих глаз и этот странный затравленный взгляд появились не сегодня и не вчера.

Лекси вздрогнула.

- Я... это...

- Ты была счастлива с ним, Лекси?

Она перевела дыхание, отведя взгляд и стараясь не отрывать глаз от своей чашки. Что сказать в ответ... Правду? Это невозможно. Она должна солгать... хотя бы ради Бонни и Клиффа.

Но только ли ради них?

- Пожалуйста... - Лекси заерзала на стуле. - Давай не будем о Доминике. Не сейчас... - Если она скажет Джейку хотя бы часть правды о своем замужестве, особенно о событиях последних нескольких месяцев, он может догадаться и об остальном. А она еще не готова к этому.

- Ладно, тогда расскажи мне о твоем сыне, Лекси. Наверняка он сильно изменился с нашей последней встречи? - Яркие голубые глаза Джейка потемнели от нахлынувших чувств, когда он невольно вспомнил свой прошлый приезд. - Ему сейчас... сколько?.. четыре уже есть?

- Четыре с небольшим, - кивнула Лекси. Сэму было немногим больше года в тот единственный раз, когда Джейк его видел. Этот день был одним из самых тяжелых в ее жизни - день, когда вернулся Джейк, без предупреждения, после двухлетнего странствия по диким джунглям Амазонки. И ни одного письма за два года.

- У него все хорошо, - осторожно добавила Лекси, стараясь говорить более веселым тоном. Ей очень хотелось, чтобы Джейк поверил: Сэм такой же счастливый, общительный, беззаботный ребенок, каким был раньше.

- Ты как-то неуверенно это сказала. Тебя что-то беспокоит?

Лекси глубоко вздохнула. Она успела забыть, насколько Джейк наблюдателен.

- Ну... - она замолкла и пожала плечами. - Сэм только что потерял отца. Это его потрясло. - Чтобы не смотреть в глаза Джейку, она отвернулась и поставила пустую чашку на маленький столик, стоявший позади нее. Остается только надеяться, что после смерти Доминика, Сэм понемногу начнет вылезать из своей раковины, и к нему вернется его прежняя жизнерадостность.

- Дети быстро успокаиваются, - добавила Лекси. - С ним все будет в порядке. Ведь у него есть я. Я очень люблю его.

- И бабушка с дедушкой тоже.

- Да, конечно, - согласилась она. Но сколько это продлится? Захотят ли Бонни и Клифф видеться с Сэмом, когда узнают, что он им не внук? Или они решат полностью прекратить все отношения? С тех пор, как Лекси себя помнит, все близкие люди рано или поздно порывали с ней.

Но Сэм останется со мной, подумала Лекси. Он всегда будет со мной.

- То есть мальчик потерял отца, а теперь ты собираешься увезти его от бабушки с дедушкой. - Джейк не пытался скрыть осуждения. - Это палка о двух концах, Лекси. Подумай и о Бонни с Клиффом. Их единственный сын погиб, а ты хочешь лишить их внука. И дочери. Ты ведь стала для них дочерью.

Лекси опустила глаза, ее губы дрожали. Бонни говорила ей то же самое... что они относятся к ней, как к дочери. Но Джейк ничего не понял! Лекси не хочет уезжать от них. Но она обязана сделать это. Она больше не может отвечать на их любовь и заботу лживым притворством; она не в силах продолжать обман, делать вид, что ее ребенок - плоть от плоти их сына. Ради всего святого, она же собиралась развестись с Домиником!

Лекси вздохнула, скрестив руки на груди. Но с другой стороны... Бонни и Клифф любили ее как родную дочь задолго до ее замужества. И Сэма они любили с того дня, когда он появился на свет. А что, если расставание с Лекси и ее ребенком окажется для них гораздо большим ударом, чем правда о Сэме? Даже если Сэм и не сын Доминика, они ведь привыкли считать его своим единственным внуком...

Но малыш все равно остается их кровным родственником, хотя Лекси и вынуждена скрывать это, по крайней мере пока не объяснится с Джейком. Отец Сэма, Джейк, приходится им племянником. Он - сын старшего брата Клиффа и двоюродный брат Доминика.

- Я не увожу Сэма от бабушки с дедушкой, - прошептала Лекси. - Я уезжаю не в провинцию, и не за границу. - Она не стала добавлять, что подумывала об этом, когда Доминик был жив. - Я буду рядом, в Сиднее.

Лекси глубоко вздохнула, покусывая губы. Будет ли нечестно с ее стороны оставить все по-прежнему, чтобы Бонни и Клифф и дальше считали Сэма своим внуком? Чтобы они смогли навещать ее, видеться с ней, когда захотят? Ей все равно придется уехать из Бокхэм Хиллз. Лекси не сможет остаться в доме Доминика и даже в его родном городке! Но зачем осложнять ситуацию, причинять боль Бонни и Клиффу, рассказав им правду?

Кроме того... если Лекси сейчас сообщит им, что Сэм не ребенок Доминика, они сразу догадаются, кто его отец. Какой она была наивной, что не подумала об этом раньше! С кем еще она могла быть близка пять лет назад, как не с Джейком?

Лекси проглотила комок в горле. Вот черт! Нет, она им не скажет. И Джейку тоже. Не сейчас. В любом случае Джейк ей не поверит. Он решит, что она лжет ему в надежде удержать его в Австралии, привязать к себе. Он вспомнит, что Лекси обманула его когда-то, пусть даже и с лучшими намерениями, после того, как они один-единственный раз занялись любовью.

Лекси вспыхнула, вспомнив лживые слова, неожиданно сорвавшиеся с ее языка. Она тогда сказала Джейку, что принимает противозачаточные таблетки. Но этот обман пригодился ей три года назад, когда Джейк снова ворвался в ее жизнь. В то время Доминик был жив, и ей необходимо было скрыть правду и убедить Джейка, что ее ребенок не от него.

Сейчас Доминик мертв. И глупая ложь Лекси рикошетом ударила по ней. Джейк обвинит ее в новом обмане, не поверив, что Сэм его сын. Даже если ей удастся убедить Джейка, это все равно, что приставить пистолет к его виску. Он решит, что должен остаться в Австралии ради ребенка. Возможно, он останется. Он поступит так, как считает правильным. Но вскоре Джейк почувствует себя связанным, загнанным в угол. Он ощутит злость и обиду. А Лекси прекрасно знает, что злость и обида могут сделать с человеком.

Лекси откинулась на спинку стула и прикрыла глаза.

- Сейчас я не расположена к разговорам, - сказала она устало. - Почему бы тебе не пойти в свою комнату, Джейк, и не отдохнуть немного? Наверное, после перелета ты чувствуешь себя как выжатый лимон. А мне скоро пора будет купать Сэма. Он проснется с минуты на минуту. Обычно он не спит так долго. За четыре дня, прошедшие после гибели Доминика, Сэм снова начал спать днем, словно исчерпал запас своих силенок за последние трудные месяцы, и наконец позволил себе расслабиться.

Когда Джейк ответил, Лекси почувствовала, что ее бросает в дрожь от звуков его голоса.

- Это кресло очень мягкое... Мне так хорошо здесь. Вообще-то мне приходилось отдыхать и в более неуютных местах.

В комнате снова установилась тишина. Лекси задумалась, вспоминая счастливые, беззаботные деньки, когда она только переехала в дом Бонни и Клиффа. В то время Джейк постоянно крутился поблизости, несмотря на свою постоянную занятость на работе, и подготовку к заграничной командировке. Его внезапные визиты были для Лекси как свет в окошке, хоть Джейку и нравилось ее поддразнивать. Насмешки и розыгрыши определенно доставляли ему удовольствие.

Джейк уже стал выдающимся фотокорреспондентом, известным не только в Сиднее, но и во всей Австралии. Но ему хотелось прославиться в Европе и Америке. Опыт работы за границей был необходимым условием для любого фотографа, желающего добиться успеха на международной арене.

В конце концов, пришло время расстаться. За день до отъезда Джейк пришел в дом Бонни попрощаться.

- Я стану совсем взрослой к твоему возвращению, - жалобно сказала Лекси, когда Джейк сообщил, что уезжает на несколько лет.

- Было бы неплохо, - протянул он в ответ.

- Что ты имеешь в виду? - Лекси взглянула на него с возмущением, но он только улыбнулся и пожал плечами.

- Ты считаешь меня ребенком! - Лекси обиженно надула губки. В шестнадцать лет мысль о том, что Джейк относится к ней как к маленькой девочке, ранила как нож.

В то время Лекси готова была молиться на Джейка. Она боготворила землю, по которой он ступал. И мечтала, что наступит день, когда Джейк увидит в ней нечто большее, чем голенастую школьницу-сиротку, оставленную на попечении дяди и тети, и полюбит ее так же, как она любит его.

С грустью Лекси вспомнила ответ Джейка на ее обвинение.

- Если это так, - мягко промурлыкал он, - почему тогда я так часто забегаю к тебе в гости?

- Потому что тетя Бонни вкусно готовит! - огрызнулась Лекси, но ее темные глаза просили, чтобы Джейк возразил ей.

Но он только усмехнулся.

- Я точно знаю! - закричала Лекси, в ее взгляде смешались гнев и обида.

- Может, возьмешь у нее несколько уроков, - ехидно предложил Джейк.

- Уже взяла, - с самодовольным видом ответила Лекси. - Я попросила Бонни, чтобы она научила меня готовить. Тогда я смогу помочь ей с ее домашним ресторанчиком. Я уже помогаю ей подавать на стол по выходным.

- Это замечательно, но я уверен, что тетя не хочет, чтобы ты считала себя обязанной. Она постоянно твердит о том, какое счастье ты принесла ей, войдя в нашу семью. Бонни всегда мечтала о дочери. - Джейк лукаво взглянул на Лекси. - А может, она надеется, что ты передумаешь учиться на журналистку и станешь ее партнером в кулинарном бизнесе.

- Передумаю? - Лекси выглядела потрясенной. - Никогда!

Пару месяцев назад Джейк спросил ее, чем она хочет заниматься, когда вырастет, и Лекси, не задумываясь, ответила: "Выйду замуж и рожу ребенка". Тогда Джейк намекнул, что неплохо бы для начала подумать о карьере, и она сразу вспомнила о профессии журналиста, ведь в этом случае она когда-нибудь сможет работать с Джейком, писать статьи, иллюстрируемые его великолепными фотографиями, или даже ездить вместе с ним в командировки не только по Австралии, но и по всему миру.

- Моя учительница английского говорит, что я способная, и могу добиться успеха! - заявила Лекси.

- Хорошо, хорошо, проверим, - мягко сказал Джейк, ущипнув ее за щечку.

- Ой, противный! - Лекси начала тузить его кулачками, Джейк со смехом схватил ее за руки и притянул к себе.

- Ну, бей меня, чего же ты? - фыркнул он, давясь от смеха.

Лекси чувствовала его теплое дыхание на разгоряченном лице. Она испуганно посмотрела на Джейка, ее сердце колотилось как сумасшедшее. Внезапно Джейк наклонился и поцеловал ее в губы жарким, быстрым поцелуем, который закончился прежде, чем Лекси успела отреагировать. Джейк отдернул голову так, словно обжегся, и почти оттолкнул девушку от себя.

- Иди делай уроки, малявка! Мне пора работать.

- Джейк, не обижайся! - крикнула Лекси ему вслед. - Прости, что я ударила тебя! Я больше не буду!

- Я тоже, - мрачно сказал Джейк, но он помахал ей рукой в знак примирения, прежде чем шагнуть за порог и уйти, не оглядываясь.

На следующий день Джейк улетел в Европу. Одинокая и несчастная, Лекси по уши погрузилась в учебу, намереваясь получить высшие оценки, необходимые для поступления в университет на факультет журналистики. Когда она станет известной журналисткой, Джейк будет гордиться ею. В какую бы часть света не завела его профессия, Лекси сможет поехать с ним. Она постарается стать для Джейка незаменимой спутницей!

Но всем сердцем она надеялась, что однажды Джейк решит остепениться и женится на ней. Они купят собственный дом, здесь, в Австралии, и заведут ребенка... много детей. Тогда у Лекси будет все, о чем она мечтала. Любимый мужчина и дети. Дом. Семья. Джейк.

***

Лекси не замечала, что всхлипывает, пока Джейк не прикоснулся к ее руке.

- Ты так сильно тоскуешь по нему, Лекси? - тихо спросил он, впервые в его голосе прозвучала симпатия.

Лекси моргнула и уставилась на Джейка. Целую секунду она не могла понять, о чем он говорит. Вернувшись к реальности, Лекси почувствовала, что краска прилила к ее щекам.

- Я... - Лекси сглотнула, не зная, что ответить. Лгать Джейку она не могла. - Я тоскую по прежнему Доминику, - осторожно сказала она, - по тому человеку, каким он был раньше.

Как же давно это было. Заботливый старший брат в те дни, когда Лекси жила у Бонни и Клиффа, а позже счастливый молодой супруг, Доминик был совершенно другим - нежным, добродушным и довольным своей жизнью.

Когда Лекси впервые вошла в его семью, Доминик только что поступил в университет. Он учился на инженера, намереваясь продолжить процветающий семейный бизнес Торнов и однажды взять бразды правления предприятием из рук своего отца и дяди. Обычно он приезжал домой на выходные и каникулы, поэтому Лекси проводила с ним довольно много времени в те долгие четыре года, пока Джейк был за границей.

За это время Лекси виделась с Джейком дважды: он приезжал домой на серебряную свадьбу Бонни и Клиффа и, годом позже, на похороны своего отца.

Джейк и Доминик отличались друг от друга как день и ночь. В Джейка, с его грубоватой, мужественной внешностью и удивительными голубыми глазами, Лекси влюбилась с первого взгляда. В то же время к Доминику она не испытывала никаких романтических чувств, хотя он и был красивее и больше подходил ей по возрасту.

Лекси смотрела на Доминика как на старшего брата, только и всего. Как на брата, с которым можно поболтать и поделиться секретами. А Доминик скрывал свои чувства, зная об ее отношении к Джейку, но, как он объяснил позже, все же надеялся, что Лекси забудет Джейка за годы его отсутствия, и обратит внимание на него, Доминика.

- Бонни сказала... он изменился. - Голос Джейка отвлек Лекси от ее мыслей. Почувствовав на себе его взгляд, она опустила глаза, разглядывая кисти рук, как будто заметила сломанный ноготь.

- Лучше забыть об этом... - пробормотала она. - Я не хочу снова причинить боль Бонни и Клиффу.

- Может, им будет легче, если они узнают причину этих перемен? спокойно предложил Джейк. - Ты же его жена, Лекси, ты должна знать.

Она покачала головой.

- Пожалуйста, Джейк...

- Это из-за меня, Лекси? - спросил Джейк охрипшим голосом. - Его беспокоило, что ты все еще... что-то чувствуешь ко мне? Что ты не любишь его... так, как он любил тебя?

От возмущения Лекси даже вскочила со стула.

- Что ты о себе воображаешь, Джейк! - закричала она. - Ты думаешь, все женщины, которые тебя любили, будут вечно по тебе страдать. Ни черта подобного! Доминик прекрасно знал, что я была влюблена в тебя, до того, как я... как мы с ним поженились, и его это не волновало. Он знал, что между мной и тобой все кончено.

- Кончено? Мне так не казалось, когда я уезжал на Амазонку. - С горечью напомнил ей Джейк.

Лекси почувствовала, что впадает в панику.

- Доминик предложил мне то, чего я никогда не дождалась бы от тебя, выдавила она. - Дом. Семью. Любовь. Он любил меня до самой своей смерти. И я... я тоже любила его! Если он изменился... ты здесь совершенно ни при чем!

Лекси отвернулась, понимая, что на самом деле все не так. Хоть именно Сэм был невольной причиной мрачных помыслов Доминика, в больном мозгу ее мужа Сэм и Джейк объединились в одно целое.

Лекси шагнула к двери, пробормотав:

- По-моему я


убрать рекламу




убрать рекламу



слышу шаги Сэма, - и неожиданно столкнулась в дверях с Мэри. Мальчика с ней не было.

- Сэм проснулся, но выходить отказывается. - В карих глазах Мэри промелькнуло беспокойство. - Он слышал голоса. Я сказала, что приехал его дядя Джейк, но он все равно не хочет выходить. Знаешь, он стал таким пугливым в последнее время... особенно с мужчинами.

- Может, он просто еще не проснулся окончательно. Пойду, посмотрю. Лекси выскользнула из комнаты, не взглянув на Джейка.

Сэм сидел, сжавшись в комочек, на краю кровати. Он обхватил коленки своими маленькими пухлыми ручонками и, не отрываясь, глядел на открытую дверь.

- Где мой мальчик? - весело сказала Лекси. - Все хорошо, котенок, мамочка вернулась домой. - Она уселась на кровать и обняла сына. - Твой дядя Джейк приехал в гости. Он прилетел на самолете из Африки. Ты помнишь дядю Джейка... бабушка и деда рассказывали тебе о нем... о фотографиях, которые он делает по всему миру, о бурных реках, по которым он плавал в своей байдарке. Они показывали тебе картинки в журналах. И его фото ты тоже видел. В джунглях, помнишь?

- Приятно слышать, что я не совсем чужой для моего маленького племянника, - раздался из-за ее спины голос Джейка.

Лекси испуганно обернулась, а Сэм прижался к ней так, словно боялся, что Джейк схватит его и унесет.

- Все в порядке, милый. - Лекси быстро обняла сына, чувствуя, как горит у нее лицо. - Не бойся, котенок. Это твой дядя Джейк. Ты ведь помнишь его африканские снимки? - Она слегка вздрогнула. Бонни время от времени показывала мальчику статьи Джейка, но одна из этих статей... Нет, об этом лучше с Сэмом не заговаривать. - Помнишь фотографию большого водопада? спросила она. - Помнишь, как он называется?

Сэм покачал головой, не мигая глядя на Джейка.

- Ну давай, ты вспомнишь, - подбодрила его Лекси, поцеловав в макушку. - Водопад Виктория! Теперь вспомнил?

- Так... - Джейк подошел поближе. - Твоя мама показывала тебе кое-что из того, что я сделал? - Хотя Джейк и смотрел на Сэма, Лекси поняла, что его слова адресованы ей. Джейка удивило, что она рассказывала о нем и его работе своему сыну.

- Ну вы же с ним родня, - напомнила Лекси, глядя на мальчика, а не на Джейка. Она показывала Сэму снимки Джейка каждый раз, когда Бонни с гордым видом приносила ей журнал или газету с очередной статьей. Лекси хотела, чтобы Сэм знал о существовании Джейка, знал о человеке, который на самом деле является его отцом, знал о том, чем Джейк занимается в своей жизни и где он сейчас... даже если Сэм и будет думать о нем, как о вечно отсутствующем "дядюшке".

- Но от тебя не много было известий за последние несколько лет, добавила Лекси, стараясь, чтобы в ее голосе не чувствовалась обида. Когда же это было? За два года странствия по Амазонке она не дождалась от Джейка ни единого слова. А все новости, которые они с Домиником узнавали за последующие три года, доходили до них через Бонни и Клиффа... и то это были какие-то обрывочные сведения, слухи, или изредка появляющиеся статьи в журналах. Доминика всегда раздражали любые упоминания о Джейке, а Бонни и Клифф знали, что в доме Лекси разговоры о Джейке Торне не приветствуются.

- В этом не было особого смысла, - сказал Джейк с горечью и затаенной болью, прозвучавшими в его голосе. - Кроме того, у меня не всегда была возможность связаться с тобой. - Он улыбнулся Сэму, пояснив, - Я много времени проводил в отдаленных, заброшенных уголках земли, в диких местах, где не было ни телефона, ни почтового ящика. - Он снова взглянул на Лекси. Но мне приятно, что ты рассказывала обо мне моему племяннику.

Лекси равнодушно пожала плечами, стараясь, чтобы ее голос звучал ровно.

- Я думаю, Сэм должен знать, почему его дядя никогда не приходит в гости... и о его работе, из-за которой он постоянно находится в отъезде. Ведь твое имя упоминают время от времени. Бонни и Клифф все-таки очень тебя любят.

Что же касается Доминика, из-за его паранойи, усилившейся за последние три года, он был бы только рад никогда не слышать о Джейке Торне.

- Тебя они тоже любят, Лекси, - напомнил Джейк. - На твоем месте я бы дважды подумал, прежде чем вот так бросить их одних в беде.

- Я не... - начала Лекси, но умолкла. Джейк все равно не поймет, что она прежде всего заботится о Бонни и Клиффе, об их чувствах, что она поступит правильно, когда уедет, перестанет от них зависеть. Она должна доказать, что может жить собственной жизнью. Тогда позже, когда они узнают правду о Сэме...

- Я не могу оставаться в этом доме, - сказала она. - Или в Бокхэм Хиллз. Я ведь перееду не в другой город или штат. Я просто переберусь ближе к Сиднею. - Она встала с кровати, взяв ребенка на руки. - Мне надо искупать и накормить Сэма. Почему бы тебе не съездить к Бонни и Клиффу, Джейк? Ты не забыл, что они ждут тебя? Поужинай у них. Тем более, что там ты сможешь пообщаться с родней.

Джейк посмотрел на нее, но выражение его голубых глаз осталось для Лекси загадкой.

- А вы с Сэмом поедете со мной?

Лекси представила себе толпу возбужденных родственников, окруживших Джейка, приветствующих семейного героя, знаменитого журналиста, отчаянного искателя приключений, и покачала головой.

- Нет... ты поезжай, Джейк. - Может, он решит остаться там на ночь. Он наверняка привык спать на полу. Возможно, даже в более неудобных условиях. Мне бы хотелось побыть сейчас с Сэмом, а потом пораньше лечь спать. - Ей нужно время подумать. О том, что же ей делать. О Сэме. О Джейке.

- Тогда дай мне ключ, чтобы я не разбудил тебя, когда вернусь.

Джейк посмотрел ей в глаза, словно пытаясь найти в них что-то. Но его собственный взгляд был непроницаемым.

Четвертая глава

Когда Джейк вернулся, Лекси лежала в постели, но все еще не спала. Каждый ее нерв дрожал от возбуждения, пока Джейк на цыпочках шел по коридору мимо ее двери, направляясь в свою комнату. Лекси затаила дыхание, опять услышав его шаги минутой спустя. Звук бегущей воды, доносящийся из ванной, сменился шорохом подошв по полу, значит Джейк снова ушел к себе. Лекси услышала скрип кроватных пружин, когда он лег.

Даже за плотно закрытой дверью она чувствовала себя беззащитной, зная о том, что Джейк рядом, лежит в постели, и их сейчас разделяет лишь тонкая стенка. Что он надел? Пижаму? Или... ничего?

Лекси покраснела. Ее бросило в дрожь, и внезапно, вопреки своей воле, она начала фантазировать. Ее воображение рисовало ей яркие картины: вот Джейк, обнаженный, крадется в ее комнату... замирает на мгновение у ее кровати... наклоняется... прикасается к ней.

Лекси выгнула спину, извиваясь от возбуждающих эротических фантазий. Только сейчас она поняла, как ей не хватало крепких объятий Джейка. Как она соскучилась по его страстным поцелуям, по его любви... хотя они и занимались любовью всего однажды. И то, в тот раз Джейк пытался сопротивляться. Он не хотел терять контроль над собой, просто так получилось...

Лекси никогда не испытывала столь бурных эротических чувств с Домиником.

Доминик... Лекси вздрогнула. Она очень старалась полюбить его так, как любила Джейка; переживать с ним в постели те же ощущения, что и с Джейком. Но Доминик никогда не отличался нежностью или мужской силой; он был слишком бесцеремонным, слишком озабоченным тем, чтобы Лекси от него забеременела. С ним Лекси была неудовлетворенной, скованной, возбуждалась очень редко. Тогда как с Джейком...

Она глубоко вздохнула, поняв, что возбудилась от одной только мысли, что Джейк рядом, что он лежит в кровати в нескольких метрах от нее... и, возможно, точно так же думает о ней.

Если бы...

Если бы они смогли вернуться в то время... в тот жаркий влажный ноябрь пять лет назад, в самый счастливый и самый ужасный день ее жизни, и все начать заново...

Лекси вздохнула, стон сорвался с ее губ при воспоминании о том странном дне. Для Джейка это был последний день перед отъездом в Южную Америку, чтобы осуществить дело своей жизни - свою мечту - в одиночку проплыть на байдарке по могучей Амазонке, начиная с самого отдаленного притока. Популярнейший международный журнал заказал ему статью и серию фотографий. Джейка поддерживали крупные спонсоры. Это была затея, которую никому еще не удавалось осуществить. Попытки были, но все они окончились неудачей. Это предприятие считалось смертельно опасной авантюрой.

В тот день Джейк отвез Лекси в тихую бухточку вблизи Палм Бич. Они взяли с собой еду, чтобы пообедать на пляже. У Джейка настроение было замечательное: он хотел, чтобы их последний день, проведенный вместе, запомнился им как самый счастливый в их жизни.

Но Лекси думала только о том, что Джейк снова бросает ее... в этот раз, возможно, навсегда. Она мечтала сделать этот день таким особенным для них, таким запоминающимся, чтобы Джейк, наконец, раскрыл перед ней свои чувства и, быть может, передумал оставлять ее ради этого безумия. Ведь Лекси так за него боится... Джейк один-одинешенек собирается покорить Амазонку в хрупкой байдарке, просто чтобы доказать, что это возможно. Чтобы доказать, что он способен на это.

Лекси только что исполнился двадцать один год. Ее детское обожание давно уже переросло в любовь, ставшую еще глубже и сильнее за несколько недель, которые Джейк, после возвращения из-за границы, провел дома, готовясь к своему опасному приключению.

И Лекси была уверена, что Джейк испытывает к ней такие же чувства. Она видела, каким взглядом он смотрел на нее в день своего возвращения, как он пожирал ее своими голубыми глазами. С тех пор она часто замечала у него такой взгляд. Впервые с момента их знакомства Джейк смотрел на нее, как мужчина на женщину. Лекси мечтала об этом с самой первой их встречи.

А еще в его взгляде появилось уважение. Лекси стала более уверенной в себе с тех пор, как начала учиться на факультете журналистики, и, поступив недавно на практику в крупную газету, быстро приобретала новые знания и опыт. Джейк гордился ею, и это чувство светилось в его глазах.

После его возвращения они проводили вместе все свободное время, болтали, смеялись, шутили, все ближе сходясь друг с другом, все лучше узнавая друг друга. Джейк часто обнимал Лекси, прикасался к ней, заглядывал в глаза. Он даже дарил ей долгие и нежные поцелуи. Но никогда он не переступал через определенную черту, никогда не беседовал с ней о любви, о браке. Только изредка он заводил разговор о совместной работе когда-нибудь в будущем, когда Амазонка останется для него позади.

Похоже было, что Джейк нарочно сдерживал свои чувства. Как будто опасался слишком сильно привязать Лекси к себе.

На тот случай, если он не вернется? Несомненно, на своем пути он повстречает множество опасностей. Может быть, даже смерть.

Лекси заворочалась в кровати от нахлынувших, необычайно ярких и чистых воспоминаний об их последнем дне, проведенном вместе. Над пляжем кружились чайки. Волны накатывались одна за одной и разбивались о берег. Брызги искрящейся морской пены таяли на прогретом солнцем песке. Крохотная бухточка была совершенно пустынной. Все это великолепие принадлежало им одним.

Раздевшись до нового ярко-розового бикини, Лекси сразу почувствовала на себе взгляд Джейка. Его глаза изучали ее тело, словно стараясь запомнить каждую выпуклость, каждую ямочку, каждый дюйм ее кожи. Длинные черные волосы Лекси блестящей волной падали на спину, яркое солнце зажигало в них черно-голубые искорки.

Когда Лекси расстелила полотенце на мягком белом песке и улеглась на спину, спустив с плеч лямочки купальника, она заметила, что взгляд Джейка прикован к выставленным напоказ холмикам ее груди. Но он тут же поправил ее лифчик, вернув тесемочки на место.

- Черт, Лекси, не вздумай продолжать в том же духе, а то мне будет трудно от тебя уехать! - Голос Джейка был совершенно не похож на его обычный мягкий и протяжный говорок. - Пойду поплаваю.

Когда он шагнул к воде, Лекси проводила его взглядом. Ей казалось, что Джейк, загорелый и мускулистый, с великолепным телом, похож на греческого бога. Его фигура сочетала в себе изящество и силу. Джейк напоминал ей красивого дикого зверя.

Но есть ли у нее хоть малейшая надежда его приручить?

Лекси помчалась к линии прибоя, чтобы догнать Джейка, но он уже самозабвенно плескался в волнах. Когда Лекси присоединилась к нему, она поняла, что Джейк нарочно не смотрит в ее сторону, старается избегать прикосновений. Но Лекси чувствовала, что причина не в том, что он не хочет, а в том, что не осмеливается. Джейк не собирался вступать в длительные серьезные отношения. У него были другие интересы.

Но Джейк, кричало ее сердце, я хочу знать, как много значу для тебя!

Джейк поднырнул под самую большую волну, и Лекси безрассудно бросилась вслед за ним, каким-то образом умудрившись оседлать его в тот миг, когда волна обрушилась на берег горой белоснежной пены. Захлебываясь от хохота, Лекси обхватила Джейка за шею, обвила его бедра своими стройными ногами, и они покатились в бурлящей пене, обнимая друг друга.

Долгое захватывающее мгновение Джейк плотно прижимал ее к себе. Затем он выдохнул:

- Еще чуть-чуть, и я не отвечаю за последствия! Вставай с меня, малявка, и пошли обедать.

Прежде чем встать, Лекси взяла в ладони его лицо и поцеловала Джейка в губы. Крепко поцеловала. С радостью заметив отблеск желания в его глазах, она вскочила и бросилась бежать по пляжу. Водяные брызги летели с ее мокрых волос.

Лекси знала, что Джейк внимательно следит за каждым ее движением. И это знание вызывало в ней бурный восторг, дрожь возбуждения. Джейк хотел ее так же, как и она его. Лекси видела это в его глазах. Просто он очень старался скрыть свое желание, чтобы не терять контроль над собой.

Но означало ли это, что любовь Джейка так же сильна, как и его желание?

Если да, то как же он мог решиться уехать от нее, рискнуть своей жизнью в борьбе с дикой опасной рекой? Как он мог решиться провести годы вдали от нее?

Если Лекси признается ему в любви и попросит остаться, согласится ли он?

Лекси решила попытать счастья после обеда, когда они уже сложили вещи.

- Гм... какую вкуснятину вы с Бонни приготовили. Объедение. - Джейк потянулся, и улыбнулся такой улыбкой, от которой Лекси просто теряла голову. - Там, куда я поеду, никто меня так не покормит.

Лекси посмотрела на него застывшим взглядом, мурашки пробежали у нее по спине.

- Джейк, я так боюсь за тебя! Не уезжай, пожалуйста, не уезжай! взмолилась она. - Это так опасно! Я не переживу, если с тобой что-нибудь случится! - Лекси бросилась Джейку на шею, прижавшись к нему всем телом.

Джейк словно окаменел.

- Ничего со мной не случится, Лекси, - заверил он с легкой хрипотцой в голосе, нежно поглаживая Лекси по плечу. - Я знаю, что делаю. Вот уже несколько лет я занимаюсь спуском по горным рекам. По самым бурным рекам. Я не собираюсь зря рисковать, поверь.

- Но Доминик сказал, многие погибли, пытаясь сделать это! - Вся эта безумная авантюра была сплошным риском! Безрассудным смертельным риском от начала до конца. Если Джейку удастся дойти до конца!

Джейк поджал губы, услышав имя своего двоюродного брата. Его глаза вспыхнули ярко-голубым пламенем на смуглом лице.

- Может, он надеется на это... чтобы подцепить тебя!

Глаза Лекси расширились от изумления.

- Доминик? Он же мне как брат!

- Дай ему малейший шанс, и он тут же забудет о своих братских чувствах! - раздраженно заявил Джейк. - Я видел, как он смотрит на тебя. Преданным щенячим взглядом!

Лекси вскинула подбородок, в ее глазах мелькнула насмешка.

- Ревнуешь, Джейк? Вот еще одна причина, чтобы остаться дома. Чтобы Доминик не увел меня у тебя из-под носа!

На короткий миг тень набежала на лицо Джейка. Он крепче сжал Лекси в своих объятиях, его пальцы врезались ей в кожу.

- Мой занудный братишка? - Джейк скривил губы. - Куда уж ему! Тем более с такой чертовкой, как ты.

- Да ну? - во взгляде Лекси вспыхнуло ликование. Значит, Джейку не все равно! Лекси тряхнула головой, ее черные волосы блестящей волной разметались по обнаженным плечам. - Так он, между прочим, не сбегает в джунгли и не бросает девушку на несколько лет, даже не пообещав письмо написать! Даже не сказав ей о своих чувствах! Ты даже не собираешься... поцеловать меня на прощание, Джейк? Как следует поцеловать?

Джейк глубоко вздохнул.

- Лекси, не искушай меня. - Казалось, он изо всех сил старается не смотреть на ее лицо, на ее тело.

- Я искушаю тебя, Джейк? - Если бы она смогла! А может, если она выскажет ему свои чувства...

Лекси облизнула мягкие губки и прильнула к Джейку, соблазнительно коснувшись его бедрышком.

- Лекси, нет! - выдохнул Джейк, шарахнувшись в сторону. Он старался держаться от нее на расстоянии вытянутой руки. - Не трогай меня!

- Ты даже не хочешь, чтобы я к тебе притронулась? - прошептала Лекси, глядя на Джейка с сомнением и болью.

Джейк тихо выругался.

- Лекси, то что я хочу, и то, что лучше для тебя, это две большие разницы! Ради бога, давай вернемся...

- Я не нужна тебе! - Это был крик боли. - Ты только рад уехать от меня! Ты никогда меня не хотел. Не так, как я тебя хотела!

- Желание тут не при чем, - пробормотал Джейк. - Все дело в том, к чему это может привести...

Он скрипнул зубами и тяжело вздохнул. Лекси робко подняла глаза.

- Тебе нужно учиться и продолжать работу в газете, Лекси. - Джейк строго на нее посмотрел, в его глазах горел мрачный огонь. - Я не хочу, чтобы после моего отъезда, ты страдала по мне, тосковала, чувствовала себя зависимой, привязанной ко мне. Я хочу быть уверен, что ты будешь жить собственной жизнью. Черт побери, я даже не знаю... - Джейк умолк, переведя дыхание.

- Не знаешь, вернешься ли ты? - Лекси сама закончила фразу, с ужасом вцепившись в руку Джейка. - Да я уже страдаю... из-за любви к тебе! Так что не говори, что я должна тебя забыть, если ты это пытаешься сказать. Отчаяние заставило ее взмолиться, - Почему ты не хочешь признать, что тоже меня любишь?

Лекси почувствовала, что Джейк вздрогнул, его взгляд стал каким-то безжизненным.

- Люблю? - усмехнулся Джейк, в его голосе появились резкость и оттенок презрения. - Такой вольный бродяга, как я? У меня нет времени на любовь, грубо добавил он. - Я должен сосредоточиться на своем деле. И к тебе это тоже относится, Лекси. Тебе следует подумать о карьере. Об учебе. О своей жизни. Я уезжаю надолго. И хочу, чтобы все это время ты жила в свое удовольствие. И чувствовала себя свободной. Черт побери, Лекси, тебе же только двадцать один!

- Я взрослая женщина, Джейк, - с жаром ответила она. - И я знаю, чего хочу. Я хочу тебя, Джейк. Я люблю тебя. И не важно, на какой срок ты уедешь. - Говоря это, Лекси почувствовала, что Джейк отстраняется от нее, и ее вновь охватило отчаяние. - Скажи, что ты тоже меня любишь, Джейк! Докажи мне! Я должна это знать! - Желая добиться от него признания, она провела пальцем по его груди сверху вниз, ниже... еще ниже...

- Ради бога, Лекси, не надо! - Джейк схватил ее за руку.

- Тебе не нравится, когда я прикасаюсь к тебе, Джейк? - прошептала Лекси, тяжело дыша. Она подумала о более интимных прикосновениях, и ее тело охватила приятная слабость.

Джейк проглотил комок в горле, над его верхней губой появились капельки пота, в глазах светилось голубое пламя. Он уже не мог владеть собой и понимал это, чувствовал по легкой дрожи своего тела, по своему затрудненному дыханию. Лекси знала, что тоже теряет контроль над собой, трепеща от желания.

- Поцелуй меня, Джейк, - попросила Лекси, - Пожалуйста... - Она прижалась к мускулистой груди Джейка, чувствуя разгорающийся огонь внутри. Ее соски затвердели, коснувшись его горячей кожи. - Не бросай меня вот так, Джейк, без ничего!

Дрожь пробежала по его телу, из горла вырвался шумный вздох, когда Лекси неистово припала к его губам.

- Черт, Лекси, ты меня с ума сводишь! - Джейк обвил ее руками, его тяжелое дыхание обжигало ее лицо. - Теперь я тебя не отпущу... только не сейчас! - Со стоном он прижал девушку к себе, его рот приоткрылся и Джейк впился в ее губы с первобытной жаждой обладания.

Лекси испустила вздох изумления и отдалась поцелуям Джейка... безжалостным, жадным, горячим поцелуям, которые не имели ничего общего с теми нежными, томительными поцелуями, которые он дарил ей раньше. Руки Джека блуждали по ее лицу, шее, по всему ее шелковистому телу. Лекси слышала бешеный стук его сердца.

Она глотнула немного воздуха, прижимаясь к Джейку, почти растворяясь в нем. Они целовались как безумные, срывая с себя те лоскутки одежды, которые еще разделяли их, а потом упали на песок, сжимая друг друга в объятиях.

Их захлестнул поток неистовых эмоций. Для Лекси это было самое пронзительное и острое чувство, которое она когда-либо испытывала, о котором только могла мечтать.

***

Лекси корчилась на кровати, она еле удержалась от крика, заново пережив это ощущение. Ее тело содрогалось от спазмов, словно Джейк снова любил ее, здесь и сейчас. Лекси понимала, что память сыграла с ней злую шутку. Мысли о Джейке, лежащем в соседней спальне, причиняли ей танталовы муки. Из-за этих опьяняющих воспоминаний пробудившееся в ней чувство стало таким реальным, словно Джейк был сейчас с ней, в ее постели.

Она испустила долгий тоскливый вздох и в изнеможении вытянулась на кровати. Огонь медленно покидал ее тело, оставляя после себя расслабляющее тепло.

Лекси снова вздохнула, когда ее посетило новое, на этот раз неприятное воспоминание о том дне, проведенном на пляже. Ей вспомнилось испуганное выражение на лице Джейка, когда волна страсти уже оставила их.

- Я никогда раньше не терял голову так... никогда не занимался любовью без презерватива. - Джейк крепко обнимал ее, не сводя глаз с ее лица. - Что если...?

- Не волнуйся, Джейк. - Лекси было тяжело видеть беспокойство в его взгляде. Он переживает за нее... или за себя? Что если он уже раскаивается...?

- Я принимаю таблетки. - Ложь легко соскользнула с ее губ. Ей хотелось снять тяжесть с его души, избавить его от беспокойства. Да и о чем им волноваться... неужели она забеременеет с первого раза... разве это возможно? - Я начала принимать противозачаточные таблетки с тех пор, как ты вернулся, - заверила она. Вот и еще одна ложь.

- Ты что, заранее все спланировала?

- Нет! - Лекси вспыхнула. - Но я же люблю тебя, Джейк, и... я подумала, что это разумно. - Она чувствовала себя как на иголках, обманывая его. Но завтра Джейк уедет в джунгли Амазонки, и ей не хочется, чтобы он переживал, волновался... это может помешать ему сосредоточиться на своей миссии и может привести к фатальной ошибке.

Эта мысль потрясла ее, и Лекси выкрикнула в слезах:

- Джейк, как ты можешь уехать от меня сейчас... после всего? Я так боюсь! Я не могу даже думать тех ужасах, с которыми ты столкнешься, Джейк! Она бросилась ему на шею. - Передумай, Джейк, пожалуйста, передумай! Еще не поздно. Никто тебя не осудит. Отступи, пока у тебя есть такая возможность. Останься дома... со мной. Для тебя найдется куча работы здесь, в Австралии. Или мы сможем поехать за границу вместе. Куда-нибудь... где безопасно.

- Лекси, перестань. Я обязан поехать. Я всю жизнь мечтал об этом. Я должен это сделать. Мне дали задание...

- Тогда возьми меня с собой! - предложила Лекси. - Ты не забыл, что я теперь тоже журналистка? Я могу ехать с группой сопровождения и встречаться с тобой время от времени. Я могла бы написать...

- Нет! - Джейк схватил ее за руки, все-таки стараясь не приближаться к ней слишком близко. - Ты будешь меня отвлекать. Если я буду знать, что ты рядом, это помешает мне сосредоточиться. Именно из-за этого я не хотел, чтобы между нами что-то было. Мне нужно чувствовать себя свободным, Лекси. Я не могу позволить себе думать о тебе, мечтать о тебе, и отвлекаться от того, что я делаю.

- Отпусти меня, Лекси, - потребовал Джейк. - Забудь о том, что произошло. Живи своей жизнью. - Внезапно он отвернулся от нее. - Пойдем... Я отвезу тебя домой.

Лекси уже ничего не могла поделать. Она послушно кивнула и больше не заговаривала с Джейком о своих страхах, не просила его остаться или взять ее с собой. На следующий день она проводила Джейка, не проронив ни слезинки... хотя слезы хлынули ручьем после его отъезда.

Вспоминая это, Лекси снова вздохнула. О, Джейк... Джейк... Можем ли мы расставить все по своим местам? Со стоном она повернулась на бок и, вконец обессилев от душевных переживаний, уснула.

Вскоре ее разбудил резкий пронзительный крик. Душераздирающий крик.

Сэм!

Пятая глава

Лекси пулей выскочила из постели и помчалась по коридору в спальню своего сына, едва касаясь ногами пола.

Мальчик сидел на кровати, его черные глаза были огромными, как блюдца, лицо казалось совершенно белым в мягком рассеянном свете ночника. Он кричал так, словно не мог остановиться. Когда Лекси вбежала в комнату и бросилась к нему, его пронзительные вопли перешли в сдавленные рыдания.

- Мама! Мама! Мамочка! Не уходи от меня!

От жалости сердце Лекси готово было разорваться на кусочки.

- Все хорошо, любовь моя, все хорошо, - прошептала она, укачивая ребенка на руках. - Мамочка никуда от тебя не уйдет. Тебе приснился страшный сон, но он уже закончился. - Успокаивающе проведя рукой по влажному лбу Сэма, она начала нежно поглаживать его дрожащее тельце. - Сейчас все в порядке, котенок. Мама с тобой.

Но ни ласки, ни укачивания не могли успокоить рыдающего мальчика. Его отчаянный плач, прерываемый бессвязным бормотанием, только усиливался. Лекси шептала Сэму слова утешения, укачивая его в своих объятиях, но что делать дальше, понятия не имела. Ему и раньше снились кошмары, но не такие, как на этот раз.

- Милый, скажи мамочке, - попросила она, - Скажи мне, что случилось.

Сэм пытался что-то ей объяснить, но Лекси не удавалось разобрать его слова.

- Я не слышу, дорогой. Повтори еще раз. Медленнее... попробуй медленнее. Все хорошо, котенок, никто тебя не обидит.

Мальчик со всхлипом перевел дыхание.

- Он... он г-гнался за мной, - давясь слезами, ответил Сэм. - И к-кричал на меня.

Лекси замерла.

- Это просто плохой сон, дорогой. Никто за тобой не гонится. Никто не собирается за тобой гнаться.

- Но он г-гнался! Он поймает меня, я знаю, поймает!

Лекси почувствовала обжигающий холод внутри. Глубоко вздохнув, она прошептала:

- Кто поймает, милый?

Сэм прижался к ней, задыхаясь от рыданий.

- Он! П-папа! Он из-за меня умер, это все из-за меня! - С долгим мучительным стоном он уткнулся лицом ей в плечо.

Глаза Лекси расширились от изумления.

- Милый, нет! - воскликнула она, крепко обнимая Сэма. - Конечно, ты ни в чем не виноват. С папой произошел несчастный случай. На железной лестнице на работе. Он поскользнулся и упал. Ты тут совершенно не при чем.

- Нет, это из-за меня! Из-за меня! Я сказал ему, - лицо Сэма исказилось, - Я сказал, что хочу, чтоб он умер.

- Ой, бедный малыш! - Лекси прижалась губами к его мягкой мокрой щеке. - Просто ты разозлился, обиделся. Ты ведь не хотел этого. И папа знал, что ты не хочешь.

- Но я хотел! Я хотел этого! - детское тельце снова содрогнулось от рыданий.

У Лекси словно ножом провели по сердцу.

- Ну, не плачь, маленький, все хорошо, правда, любовь моя. Мы все говорим глупости, когда сердимся на кого-то, но это просто слова. Слово не может ранить человека. То, что случилось с папой, было несчастным случаем, милый, ты тут не при чем, - подчеркнула Лекси, нежно укачивая Сэма и отбросив прядь влажных черных волос с его лица. Она продолжала утешать мальчика, пока его всхлипывания не начали затихать.

И тогда она услышала еще один звук. Сзади.

- Вот, - донесся до нее низкий спокойный голос, и перед ее носом оказался стакан воды. - Дай ему это.

Лекси подняла удивленные глаза и встретилась взглядом с Джейком. От испуга ее сердце забилось сильнее. Как долго он простоял здесь, подслушивая? На Джейке были только спортивные трусы, его мускулистая загорелая грудь была обнажена. Лекси попыталась не смотреть в его сторону.

- Спасибо, - пробормотала Лекси. Она взяла воду и заставила Сэма отпить немного. Джейк всегда был заботливым, чутким. За последние месяцы ей так не хватало этого - чуткого заботливого мужчины рядом.

Но это ведь скоро кончится.

Лекси не сводила глаз с заплаканного детского личика, сгорая от обиды на Джейка, за то, что через несколько дней он снова исчезнет из ее жизни. Разве когда-нибудь забота Джейка Торна длилась долго? Он не привык считаться с другими людьми, их нуждами, желаниями, чувствами. Он никогда не находился рядом достаточно долго.

Это не справедливо... У них же было время...

Лекси заметила, что Сэм заворочался в ее объятиях и робко посмотрел на Джейка. Чувствуя, как напряглось его маленькое тело, Лекси быстро сказала, возвращая полупустой стакан:

- Спасибо, Джейк. Уверена, что сейчас с ним все в порядке. Я побуду с ним, пока он не уснет.

- Ладно, - Джейк улыбнулся Сэму, не пытаясь впрочем притронуться к нему или подойти поближе. - Спокойной ночи, тигр. Утром увидимся. Если хочешь, я покажу тебе, какие фотки я привез из Африки. У меня есть снимок детеныша гориллы, он тебе точно понравится. Такой забавный паренек.

Сэм не ответил, но еле заметно качнул головой, что можно было расценить как легкий кивок.

Пока Лекси укладывала ребенка, Джейк испарился из комнаты так же бесшумно, как и вошел.

Минут двадцать спустя, когда Лекси возвращалась по коридору в свою спальню, ее окликнул Джейк.

- С ним все в порядке? - Во мраке коридора были заметны очертания высокой фигуры Джейка... похоже, он ждал ее, прислушиваясь к


убрать рекламу




убрать рекламу



ее шагам.

Сейчас, когда Сэм снова уснул, Лекси вдруг почувствовала себя неловко, столкнувшись с Джейком в темноте, тем более, что на нем не было ничего, кроме белья. Даже при слабом свете, падающем из комнаты Джейка, можно было заметить, что он полуголый. И она тоже.

- Сэм быстро заснул, - прошептала Лекси. - Спасибо за...

- Давай поговорим. - Джейк взял Лекси за руку и отвел в ее спальню. Как-то он умудрился нащупать и зажечь лампу у ее кровати.

Когда Джейк повернулся к Лекси, она растерялась окончательно. Она почувствовала себя совершенно беззащитной, увидев перед собой его гладкую загорелую грудь, взъерошенные волосы, его грубоватый мужественный облик. Внезапно Лекси поняла, что тоже не одета, ее короткая ночнушка совсем не прикрывает ноги и слишком прозрачная.

- Присядь на минутку. - Джейк махнул рукой в сторону кровати. Единственный стул в комнате стоял слишком далеко, у окна.

Заметив, что Лекси смутилась, Джейк уселся на смятое покрывало, держась от нее на некотором расстоянии.

- Нам нужно поговорить.

- Прямо сейчас? - Лекси заметила, что ее голос звучит испуганно, и быстро выпалила, - Джейк, прости, что мы разбудили тебя, но мне надо поспать. И тебе тоже. Разве нельзя подождать до утра? Все, что мне сейчас нужно, это...

- Прямо сейчас, Лекси. - Ей и раньше приходилось слышать этот непреклонный тон. - Утром рядом с тобой будет Сэм, а мне не хочется говорить об этом в его присутствии.

У Лекси пересохло во рту.

- О чем говорить? - спросила она, опустившись на кровать рядом с Джейком, но не слишком близко к нему.

- Я хочу знать, что произошло в этом доме между тобой, Сэмом и Домиником. Почему Сэм желал смерти своему отцу. Почему мальчику снятся кошмары о том, как отец его преследует. Почему ты, Лекси, не похожа на несчастную, горюющую вдову.

Теперь Лекси испугалась по-настоящему. Если она расскажет Джейку хоть чуточку, он захочет узнать все. Но она не может... не должна... не сейчас.

- Джейк, это просто дурной сон. Мальчик чувствовал себя виноватым. Ты же слышал. Однажды он разозлился на Доминика... как и все дети иногда злятся на своих родителей. И говорят всякие глупости. Ты ведь часто мог слышать, как ребенок кричит: "Чтоб ты сдох"? Если бы Доминик не умер, Сэм никогда не вспомнил бы об этом случае.

- Но из-за чего он так разозлился на Доминика? - спросил Джейк, нахмурившись. Вид его сильных бедер, похожих на мощные стволы деревьев, вызывал у Лекси определенные воспоминания, которые раздражали ее так же, как и весь этот разговор.

- Я не знаю. - Лекси пожала плечами, сжав кулаки и стараясь не смотреть Джейку в глаза. - Думаю, Доминик за что-то его отругал. Наверное, Сэм разбросал игрушки, - сымпровизировала она. - Впечатлительному ребенку не нужно много, чтобы он...

- Доминик часто сердился на Сэма? - перебил ее Джейк.

Лекси нервно облизала губы.

- Не чаще, чем большинство отцов. Доминик... - она умолкла, прикусив губу. - Он был немного раздражительным. Мрачным. Бонни говорила тебе. Джейк, я...

- Он бил Сэма? - резко спросил Джейк.

- Нет! - Лекси посмотрела Джейку в глаза. Больше всего на свете она боялась, что однажды это случится.

- Ладно, тогда в чем дело? - настаивал Джейк, в мягком свете лампы его суровое лицо казалось еще непреклонней. - Это Бонни и Клифф способны поверить, что ты не знаешь, что грызло твоего мужа, Лекси, но меня ты не одурачишь. Ты понимаешь это, да? Я почувствую ложь по тому, как ты отводишь глаза. Ты не забыла, как хорошо я тебя изучил? Возможно лучше, чем кто-либо другой.

- Ты? - усмехнулась Лекси, притворясь разозленной, чтобы скрыть свои опасения. - Ты ничего обо мне не знаешь! Тебя не было рядом со мной... со всеми нами... долгие годы!

- Да много ли нужно, чтоб узнать тебя? В один прекрасный день я обнаружил, что ты вышла замуж за Доминика. - Джейк сопроводил это напоминание иронической усмешкой. - Но ты никогда не любила его, правда, Лекси? О, я признаю, что ты строила из себя нежную и преданную жену. Я виделся с тобой три года назад, помнишь, и ты хорошо справлялась со своей ролью, ты из кожи вон лезла, чтобы убедить меня, что счастлива с Домиником и у тебя есть все, о чем ты мечтала. Но в тот миг, когда мы остались наедине... в тот миг, когда я прикоснулся к тебе...

- Прекрати! - Лекси вскочила с кровати и вздрогнула, когда Джейк схватил ее за руку.

- Ладно. Сейчас не время. Прости. - В его тоне было раскаяние. - Лекси, я не говорю, что ты не пыталась. Но в любом случае что-то ведь его довело...

Да, это ее вина. Если бы она смогла родить Доминику ребенка... его ребенка...

- Я любила Доминика! - воскликнула Лекси. И пусть ее любовь не была тем жгучим, безумным, сметающим все преграды чувством, которое она испытывала к Джейку. Но она все-таки любила Доминика... когда-то. Сначала как брата, а позже как лучшего друга. Лекси даже любила его как заботливого мужа и отца... по крайней мере в первый год после свадьбы, когда он еще оставался прежним и, вроде бы, неплохо относился к Сэму.

Доминик так сильно любил ее, что согласился взять на себя заботу о ее ребенке и воспитать его как собственного сына. Но спустя два года в их жизни снова появился Джейк и разрушил душевный покой Доминика, спровоцировав его паранойю, которая все усиливалась и усиливалась, пока...

Лекси заметила, что Джейк скептически ее рассматривает, и покраснела.

- Хорошо, может я и не любила его так, как тебя. Но первую любовь ведь ни с чем не сравнишь, правда? Это незабываемое, яркое и сильное чувство. - В ее голосе звучала насмешка. - Но кто сказал, что оно продлится долго?

Лекси попыталась высвободить руку, но пальцы Джейка только крепче сжали ее запястье. Она продолжила, стараясь не обращать внимание.

- С Домиником... - Лекси запнулась, переведя дыхание, - это была нежная, спокойная любовь. Более... прочная.

Эта любовь могла бы длиться очень долго, оставаясь такой же нежной и спокойной, если бы Доминик не свихнулся из-за Сэма, из-за того, что правда выйдет наружу... или если бы Лекси смогла родить ему ребенка.

Или если бы Джейк навсегда исчез из их жизни.

Джейк нервно рассмеялся.

- Ты же темпераментная женщина, Лекси, и всегда такой останешься. Страсть нужна тебе как воздух.

Лекси вздрогнула. Ей не хотелось говорить на эту тему. Сегодня вечером она поняла, что все еще неравнодушна к Джейку. Даже слишком неравнодушна.

- Я была Доминику хорошей женой, - заявила Лекси. - Любящей, верной женой. Просто однажды я почувствовала влечение к тебе... - Лекси бросило в дрожь, даже сейчас она чувствовала влечение к Джейку. - Это была инстинктивная физическая реакция. Думаю, это из-за того, что когда-то произошло между нами. - Лекси с вызовом покачала головой. - Доминик дал мне все, о чем я мечтала. Собственный дом. Семью. Чувство безопасности. Он был прекрасным мужем, прекрасным человеком... - Ее передернуло. Она не стала добавлять, что в конце концов разум Доминика повредился из-за его страхов и невозможности иметь ребенка.

- Ты забыла упомянуть счастье, - сухо сказал Джейк. - Ты была счастлива с ним, Лекси?

Лекси закусила губу, на глаза навернулись слезы при воспоминании о последних трудных месяцах ее брака, катящегося под уклон. Заметив это, Джейк добавил более мягко:

- Пожалуйста, присядь. - Он потянул ее за руку, не ослабевая своей хватки, пока Лекси снова не оказалась на кровати.

- Джейк, прошу тебя. Я спать хочу.

- Минуточку. - Джейк повернулся к ней. Прищурившись, он изучал ее лицо. - Я хочу, чтобы ты рассказала мне, Лекси... - Теперь его голос стал мягким и бархатистым. - Что случилось с Домиником, или с вами обоими, из-за чего он стал таким мрачным и угнетенным? Что бы это ни было, вижу, это все еще грызет тебя. И это причиняет боль твоему сыну, вызывая у него кошмары. Облегчи душу, Лекси. Расскажи мне! Поделись...

Лекси глубоко вздохнула. Очевидно, Джейк не собирается уходить, пока не получит ответ. Она должна кое-что рассказать ему. Но только чуть-чуть.

- Я чувствую себя виноватой, - выдавила Лекси, нечаянно почесав руку в том месте, где пальцы Джейка впивались в ее нежную плоть.

- Почему, Лекси? - мягко спросил Джейк, но она лишь опустила голову, прядь шелковистых волос упала ей на лицо. - Это как-то связано с... тобой и мной?

Лекси встрепенулась, ее черные глаза вспыхнули. Вопрос Джейка разбередил старую рану в ее душе, задел ее за живое. Дрожа от обиды, она воскликнула:

- Ты никогда меня не простишь, правда, Джейк, за то, что я так быстро выскочила замуж за Доминика? Даже несмотря на то, что я никогда не была нужна тебе... ну, разве что, как партнер, спутница в твоих странствиях. И я не была нужна тебе, когда ты уехал на Амазонку, оставив меня дома.

- Это несправедливо, Лекси, и ты это знаешь. Я не мог взять тебя с собой... не в эту поездку. Даже если бы я включил тебя в наземную группу, мы редко смогли бы видеться, а тем более оставаться наедине. А каково было бы мне знать, что ты рядом... - Джейк нахмурился. - Я должен был сохранить светлую голову, думать только о своих действиях, а не о тебе, Лекси. Кроме того, тебе нужно было закончить учебу, у тебя была практика в газете...

- Ты даже не хотел заняться со мной любовью перед отъездом! - выпалила Лекси.

У Джейка вырвался невеселый смешок.

- Е-мое, да ты же прекрасно знала, как я хотел заняться с тобой любовью. Просто я не считал это особо умным - воспользоваться тобой в такое неподходящее время, за день до отъезда. Я же знал, что долгие годы не увижу тебя. Я пытался быть порядочным по отношению к тебе, Лекси, как бы чертовски тяжело мне не было. Я не хотел, чтобы ты чувствовала себя привязанной ко мне, чтобы ты зависела, черт возьми, от парня, который может вообще не вернуться. Я просто чудом выжил. Я несколько раз был на волосок от смерти.

Он мог погибнуть? Лекси бросило в дрожь.

- Джейк, мы повторяем все заново, - тупо сказала Лекси. В ней снова шевельнулось чувство вины. Она знала, что все его слова правдивы. Ей некого винить, кроме самой себя, в том, что они оба потеряли голову, некого винить во всех своих последующих проблемах. В их общих проблемах.

Джейк кивнул и слегка пожал плечами.

- Мы уклонились от темы. Ты не ответила на мой вопрос, Лекси. Из-за чего Доминик так изменился, что его довело?

- Боже, какой ты настырный, Джейк! - Лекси стукнула кулаком по кровати. - Откуда мне знать!

- Ты знаешь. - Джейк был непреклонен. - И ты мне скажешь. Я не уйду из этой комнаты, пока не ответишь. Это сжигает тебя изнутри, Лекси. Разрывает на части.

Лекси вздохнула.

- Хорошо! - Возможно, Джейк удовлетворится малым. Она скажет ему столько, сколько осмелится. Сколько сочтет нужным... на сегодня. А дальше будет видно.

- Дело в том... - Лекси запнулась, тщательно подбирая слова. По-моему, Доминик пережил сильное разочарование. После рождения Сэма я... она снова остановилась, проглотив комок в горле, - оказалось, что я не смогу больше забеременеть. Видишь ли, у меня были трудные роды и... осложнения.

Это была правда. Но последствия тех долгих и трудных родов были успешно устранены. У Лекси не было других детей по вине Доминика. Он оказался бесплодным. В конце концов анализы подтвердили горькую истину. Но сказать об этом Джейку...

Даже Бонни и Клифф не знали этого. Особенно они.

Лекси перевела дыхание. Нет, она не может рассказать об этом Джейку. Сейчас ей совершенно не хочется, чтобы Джейк знал, или догадывался о своем отцовстве. Сказать ему - все равно, что приставить пистолет к его виску. Это все равно, что удерживать его дома с помощью шантажа. "Останься в Австралии с твоим ребенком. Останься со мной. Делай то, что я хочу". Лекси никогда не поступит так с Джейком. Однажды она попросила его остаться. Однажды она кинулась ему на шею и умоляла бросить свою бродячую жизнь и остепениться.

Джейк подумает, что Лекси решила повторить попытку, но на этот раз располагая более мощным оружием. Его сыном!

Нет, на это она не способна. Она никогда не воспользуется своим сыном в качестве оружия.

- Доминик мечтал о дочери, - честно сказала Лекси, надеясь, что Джейка удовлетворит ее ответ. - Он хотел иметь много детей. - Но только своих, а не от постороннего мужчины. Если бы эти дети появились на свет, Доминик, возможно, никогда... Но какой смысл ей изводить себя попусту? Они не родились, и точка.

- И он винил в этом тебя? - Джейк брезгливо скривил губы. - Ему все мало было? У него же был здоровый сын и жена-красавица, которая... любила его?

У Лекси пересохло в горле. Она что, сболтнула лишнее? Вдруг Джейк захочет узнать больше? Разобраться во всем? Но как? Лекси замела все следы. Три года назад, когда Джейк объявился, как гром среди ясного неба, она убедила его, что Сэм - ребенок Доминика. Теперь Джейк полностью уверен в этом. Он никогда не станет сомневаться в ее словах, если она сама не пошатнет его уверенность.

Нет, решила Лекси, для нее же будет лучше и дальше скрывать правду. Даже если забыть о шантаже и о том давлении, которому подвергнется Джейк, ей страшно представить себе его реакцию. В лучшем случае, он очень обидится и разозлится. В худшем случае, он разъярится настолько, что может попытаться отнять у нее Сэма и настроить против нее Бонни и Клиффа.

Даже если до этого не дойдет, если Джейк простит Лекси и решит остаться с ней, даже женится на ней ради Сэма, все равно он затаит обиду на Лекси за то, что вынужден жить не так, как ему нравится. Это может вызвать у него такую же депрессию, как у Доминика!

Лекси уже причинила Джейку много боли, выскочив замуж за Доминика и забросив многообещающую журналистскую карьеру, вместо того, чтобы терпеливо дожидаться возвращения Джейка с Амазонки. Конечно, Джейк бы на ней не женился. Лекси была нужна ему в качестве любовницы и, возможно, спутницы в будущих поездках. Это она наивно мечтала о спокойной семейной жизни с Джейком. Но его не прельщают подобные перспективы. Он не создан для стабильной, безопасной, нормальной жизни.

Нет, Джейк ее больше не любит (если вообще любил когда-нибудь). Сейчас он наверняка презирает ее, и будет презирать еще сильнее, когда узнает, что она натворила. Возможно, Джейк все еще ее хочет, но последняя искорка любви, которую он испытывал к Лекси, должна была угаснуть, когда он узнал о ее браке с Домиником. И это чувство легко может перерасти в жгучую ненависть, когда правда о Сэме выйдет наружу.

- Я хочу спать, - сказала Лекси сдавленным голосом, ссутулив худенькие плечи. - Ты не забыл, Джейк, сегодня я похоронила мужа.

Рука Джейка, которая долгое время покоилась на ее плече, соскользнула прочь, оставив в глубине ее души острое чувство потери.

- Думаю, нам обоим пора спать. Прости, Лекси, - откликнулся Джейк, вставая с кровати. Но он не сказал, за что извиняется. За то, что не дал ей выспаться? Или за ту возможность, которую они упустили?

Есть ли у нас надежда, хоть капельку надежды, - грустно подумала Лекси, - на то, что будущее даст нам еще один шанс? Или все останется по-прежнему, и мы будем так же далеки друг от друга? Неужели боль прошлого и правда, которая рано или поздно раскроется, лягут между нами непреодолимой пропастью?

***

Утром Лекси разбудил Сэм: он прокрался в ее комнату и тихо стоял у кровати пока она не открыла глаза, почувствовав его присутствие.

- Сэм! Привет, милый! - Лекси протянула руку и обняла мальчика. - Ты замерз, - пробормотала она. - Залезай под одеяло и погрейся у меня под бочком.

Лекси укутала сына одеялом и нежно погладила по спине. Мэри должна была вернуться не раньше второй половины дня, так что он еще не завтракал.

- Ты не проголодался? - спросила она с улыбкой.

Сэм посмотрел на нее огромными черными глазами.

- Мама, этот дядя еще здесь.

У Лекси екнуло сердце.

- Ты говоришь о твоем дяде Джейке? - спросила она с самой жизнерадостной улыбкой, на которую была способна. - Ты уже виделся с ним сегодня?

Сэм покачал головой.

- Он в душе. Я слышал. Мама... а дядя Джейк будет моим новым папой?

Сердце Лекси сжалось от боли, когда она заметила испуг, промелькнувший в глазах мальчика. Его вопрос потряс ее до глубины души. Лекси почувствовала, что у нее пересохло в горле.

- Милый, дядя Джейк ненадолго приехал нас навестить. Помнишь, он собирался показать тебе фотографии, которые привез из Африки? Он знаменитый фотограф. И путешественник. Он ездит по всему миру. Через несколько дней, эти слова дались ей с трудом, - он вернется в Африку.

- А где Африка?

- Потом я достану атлас и покажу тебе. Давай лучше оденемся и перекусим.

Лекси было как-то странно завтракать вместе с Джейком... втроем. Это выглядело совсем по-домашнему, по-семейному. Джейк явно чувствовал себя в своей тарелке. Но Джейку везде было хорошо, где бы он ни был. В любом уголке земного шара.

Сэм дичился поначалу, стеснялся даже слово сказать, но все же его заинтересовали фотографии, особенно портрет маленькой гориллы. Но снимки из рук Джейка он не брал и все время поглядывал на Лекси краем глаза, не теряя ее из виду. Когда она сказала, что собирается принять душ, Сэм заявил, что пойдет с ней в ванную, и никакие уговоры Джейка не заставили его передумать.

Сэм не отходил от Лекси ни на шаг все утро, даже когда пришел семейный адвокат, Уэйн Кэкстон, чтобы обсудить завещание Доминика.

Лекси познакомила Уэйна и Джейка и сразу же предложила:

- Ты не хочешь взять мою машину, Джейк, и съездить к Бонни? - Лекси боялась, что Доминик мог в своем завещании раскрыть тайну рождения Сэма. Ей не хотелось, чтобы Джейк узнал правду таким образом. - Уверена, ей и Клиффу не терпится поболтать с тобой. Ведь вчера вечером там была толпа народу, вряд ли вам дали наговориться.

Лекси затаила дыхание. Даже если Доминик не обделил Сэма в своем завещании, ей он скорее всего не оставил ничего, кроме дома, записанного на них обоих. Еще не хватало, чтобы Джейк узнал об этом... и задумался о причине.

- Почему бы нет? - согласился Джейк. Он слегка удивился, поняв, что Лекси хочет от него избавиться. - Но мне не нужна машина. Я пойду пешком. Можно взять с собой Сэма? А ты догонишь нас, когда освободишься. Между прочим, Бонни приглашала нас на обед.

Лекси почувствовала, что Сэм снова вцепился в ее юбку.

- Иди, Джейк, - сказала она. - Позже и я подъеду, вместе с Сэмом.

Джейк пожал плечами, улыбнулся малышу и, слегка кивнув в сторону Уэйна Кэкстона, вышел из комнаты.

Лекси усадила сына перед телевизором, поставив кассету с его любимыми мультиками, и села за стол напротив адвоката, уже раскрывшего свой портфель. Уэйн с торжественным видом развернул завещание и начал читать.

Доминик не отрекся от Сэма и не обделил Лекси в своем завещании. Он оставил ей всю свою собственность. Дом и все вещи, деньги и ценные бумаги, включая долю в инженерном бизнесе его отца, машину - вообще все. Если бы Лекси умерла первой, как объяснил ей Уэйн Кэкстон, все должно было перейти к Сэму. "Нашему сыну Сэму" - так написал Доминик.

Слезы навернулись ей на глаза. Она недооценивала Доминика. Доминик не ненавидел Сэма и не жалел о своем решении жениться на Лекси и взять на себя заботу о ребенке. В его завещании не было ни малейшего намека на демонов, завладевших его рассудком, на душевную болезнь, крепнувшую в нем день ото дня.

Лекси всхлипнула и закрыла лицо ладонями. В тот миг ее переполняли боль и острое чувство вины. Она никогда бы не подумала, что Доминик оставит ей все. А тем более долю в семейном бизнесе. Или машину, которая также принадлежит семье. Это не справедливо. Лекси не заслужила этого. Она же собиралась бросить Доминика.

Лекси подняла голову, решительно взглянув на Уэйна Кэкстона.

- Пожалуйста, отдайте машину Клиффу Торну, это собственность компании. Мне хватит и моего старого фургончика. А что касается акций инженерной компании Торнов, я..., - Лекси собралась с духом, и продолжила. - Они по праву принадлежат Бонни и Клиффу Торнам, родителям Доминика.

И пусть делают с этими акциями то, что сочтут нужным. Пусть даже подарят их Джейку, если захотят. Джейк, кажется, продал свою долю три года назад, и никогда не интересовался семейным бизнесом. Но раз уж он оказался для Бонни и Клиффа самым близким родственником, они наверняка захотят отдать ему акции, в надежде, что он займется предприятием после их смерти.

У адвоката отвисла челюсть.

- Вы не собираетесь сохранить эти акции для вашего сына, миссис Торн? Разве ваш муж этого хотел? Это же семейный бизнес?

Лекси покачала головой, украдкой смахнув слезы.

- Я так не думаю. Я... знаете, я хочу начать все сначала. Начать новую жизнь. Я продам этот дом и переберусь ближе к городу. Воспоминания... - Она пожала плечами. - Я не хочу, чтобы что-нибудь здесь напоминало мне о прошлом.

Уэйн заерзал на стуле.

- А вам, гм, не кажется, что вы лишаете своего сына законного наследства? - осторожно заметил он.

Лекси замерла. Лишить законного наследства? Разве не это она сделает, если вернет акции Торнов семье? Все таки Сэм с рождения является членом этой семьи. Хоть он и не сын Доминика Торна, но сын Джейка Торна. И пусть он не родной внук Бонни и Клиффа, но он их внучатый племянник и всегда им останется. И когда-нибудь они это узнают.

Нет, Лекси не может отнять у Сэма то, что принадлежит ему по праву. Бонни и Клифф и так расстроятся, узнав, что она уезжает из Бокхэм Хиллз вместе с сыном. Незачем огорчать их еще сильнее, швырнув наследство Сэма им в лицо.

Решение было принято.

- Вы правы, Уэйн. Просто мне не нужны эти акции... - Лекси придвинулась поближе. - Я хочу, чтобы вы перевели их на имя моего сына. И передали его дедушке Клиффу Торну право распоряжаться ими. Чтоб я больше не слышала об этих акциях. Вы позаботитесь об этом?

Уэйн Кэкстон выглядел удовлетворенным.

- Конечно, как пожелаете.

- Вот именно.

***

Лекси сообщила Бонни и Клиффу за обедом, что хочет продать дом и переехать ближе к Сиднею, и что она намерена начать поиск нового жилья немедленно.

Хоть новость и сбила стариков с толку, они приняли ее очень спокойно. Наверняка, Джейк подготовил их заранее.

- Там есть два шикарных торговых центра со специализированными кондитерскими магазинчиками. Я хотела бы жить поблизости, - пояснила Лекси, не упомянув впрочем, что они находятся по другую сторону от Сиднейской гавани. - Они готовы покупать пирожные, которые я буду печь дома. Я хотела бы работать на дому, понимаете, из-за Сэма. Но только без этих праздников и домашних обедов, которыми я занималась у тебя, Бонни, потому что в этом случае я не смогу постоянно находиться рядом с Сэмом, особенно по вечерам. Сейчас я особенно нужна ему.

Лекси немного помолчала.

- Есть еще возможность, - добавила она, не глядя на Джейка, устроиться в местную газету. Моя давняя подруга, которая ведет еженедельную кулинарную колонку, попросила меня заменить ее на несколько недель, пока она съездит за границу. Она уезжает в следующем месяце. От меня требуется раз в неделю выбираться в один из местных ресторанов и описывать свои впечатления.

- Но дорогая, - мягко сказала Бонни, - как ты будешь управляться с Сэмом без Мэриной помощи? Ты не хотела бы, чтобы Мэри изредка приезжала к тебе и оставалась на ночь? Она могла бы присматривать за Сэмом днем, пока ты будешь готовить.

- Ой, Бонни, нет! Это слишком далеко. Я буду жить на другом конце города. И Мэри нужна тебе здесь. - Лекси была тронута этим великодушным предложением. - Я найму какую-нибудь девушку, чтоб сидела с Сэмом в те вечера, когда меня не будет дома. И я надеюсь отдать Сэма в детский сад на полдня, там он сможет играть с другими детьми.

- Ты собираешься каждую неделю ужинать в ресторане одна, - Джейк встал со своего кресла и начал расхаживать по комнате. - Ну и ну. А ты представляешь себе, каких людей ты можешь там встретить.

Лекси оцепенела, почувствовав, что стоит за его фразой. Джейк полагает, что раз Лекси однажды поторопилась замуж, то и сейчас она сразу начнет подыскивать себе нового мужа - нового папу для Сэма!

- Я не буду ходить одна, - спокойно ответила Лекси. - Я найду себе спутника.

Но не тебя, Джейк, - говорили ее глаза. К этому времени ты уже вернешься в Африку.

- Подружку, - резко добавила Лекси. - Или соседку. Или кого-нибудь из газеты.

Лекси и не собиралась знакомиться с кем-нибудь в ресторане, и уж тем более снова выйти замуж.

Она повернулась к Бонни и продолжила.

- Но прежде чем что-то предпринять, я должна продать дом и найти себе новый.

- Ладно, я помогу тебе, - протянул Джейк, прежде чем Бонни успела вставить слово. На этот раз в его словах не было никакого скрытого смысла, однако Лекси ни в чем не была уверена. - Я решил погостить тут подольше. Может даже недельки две.

Лекси еле удержалась от ответной колкости. Ее вновь пронзила обида, когда Джейк напомнил, что вскоре снова уедет, бог знает, насколько.

Вовремя прикусив язычок, Лекси изобразила улыбку благодарности. Даже если у них нет ни малейшего шанса на совместное будущее, она поняла, что ей совсем не хочется вычеркивать Джейка из своей жизни, и тем более разлучать его с Сэмом. Сейчас, когда Доминик погиб, у нее конечно же нет ни малейшего намерения снова выйти замуж, просто чтобы дать Сэму отца, дом и семью... что бы ни думал Джейк на этот счет.

Ей хотелось бы, чтоб Джейк остался в жизни Сэма, да хоть бы и в роли вечно отсутствующего дядюшки. Даже если Джейк не сможет стать для Сэма отцом, пусть побудет им хотя бы на короткое время.

Лекси смотрела на суровое, загорелое до черноты лицо Джейка, на копну его темных волос, ослепительный блеск голубых глаз, чувственные губы, нос с едва заметной горбинкой. Все-таки ей следует спросить себя: только ли о Сэме она сейчас думает?

Шестая глава

За несколько последующих дней Сэм понемножку начал привыкать к Джейку, но чувствовал себя уверенно, только если Лекси или Мэри были рядом. Из-за кошмарного сна, приснившегося Сэму в ночь после приезда Джейка, и из-за волнующего присутствия Джейка в ее доме, Лекси стала брать ребенка на ночь в свою двуспальную кровать, и его кошмары благополучно прекратились. Так же, как и ее эротические фантазии... по крайней мере, она смогла лучше с ними справляться.

После похорон мужа Лекси не сидела сложа руки. С помощью Джейка она подготовила дом к продаже и привела в порядок сад, подстригла газоны и кусты, которые уже долгое время были совершенно запущены. Доминик давно утратил свой прежний интерес к садоводству, как и ко всем прочим занятиям. После того, как Лекси дала объявление и вывесила у входа табличку "Продается", желающие приобрести дом валом повалили, но почему-то ни одного подходящего предложения пока не поступило.

Так как их совместный с Бонни кулинарный бизнес замер на время, Лекси смогла полностью посвятить себя поискам нового дома, поменьше и поскромнее. Она наняла несколько агентов по торговле недвижимостью, которые искали для нее подходящие варианты в том районе, где она хотела поселиться. Джейк же заявил, что будет вместе с Лекси ездить смотреть дома, которые ей предлагают.

Чаще всего они предпочитали брать с собой Сэма, а не оставлять его с Мэри или Бонни. Лекси хотела, чтобы за несколько оставшихся дней Сэм проводил с Джейком как можно больше времени.

Лекси обдавало холодом всякий раз, когда она думала, что Джейк вернулся ненадолго. Сэм с каждым новым днем все больше привязывался к Джейку. Теперь он часто болтал с ним и делился своими маленькими радостями, они даже играли вместе в шумные, подвижные игры. Лекси чувствовала, что между этой парочкой возникли некие узы, которых никогда не было между Сэмом и Домиником.

Мысль о том, что Джейк скоро должен уехать, разрывала ей сердце. Ей трудно будет смириться с этим. А как объяснить исчезновение Джейка четырехлетнему ребенку? Сэм захочет знать, когда он вернется, и вернется ли вообще, а что сможет сказать ему Лекси? Возможно даже Джейк не знает ответа на этот вопрос.

Джейк даже не хочет больше жить здесь. Он продал свой дом три года назад в тот короткий, драматический приезд, когда узнал о замужестве Лекси. Лекси все же надеялась, что Сэм не будет чувствовать себя брошенным, как она, всю жизнь чувствующая себя брошенной людьми, которых любила. Ей не хотелось бы, чтоб ее сын испытал эту боль.

Глядя на Джейка и Сэма, Лекси понимала, что не ошиблась, решив скрыть правду о рождении сына. Даже если оставить в стороне ее переживания о том, что почувствует Джейк, вынужденный остаться дома (если предположить, что он ей поверит), в первую очередь она должна думать об интересах своего ребенка. Отец-бродяга, приезжающий и уезжающий когда ему заблагорассудится, вряд ли сможет дать Сэму уют и безопасность, которые очень нужны мальчику именно сейчас.

Пусть лучше Сэм знает, что у него есть только мама, но она любит его и всегда хочет быть с ним рядом. И он всегда сможет на нее положиться.

Все-таки Лекси была благодарна Джейку за его помощь и поддержку, в которой она так нуждалась. Но к сожалению, дела шли не слишком хорошо.

- Вот уж не думала, что дома в этой части города такие дорогие, пожаловалась Лекси, когда в очередной раз оказалось, что цена выходит за пределы ее финансовых возможностей. Лекси обнаружила, что дома, которые ей предлагали, были либо слишком дорогими, либо не устраивали ее по другим причинам: давно не ремонтировались, или там не было детской площадки для Сэма, или кухня была слишком маленькой и не подходила для приготовления большого количества выпечки.

- Чем ближе к городу, тем дороже, - ответил ей Джейк с невеселой улыбкой. - Приготовься выложить кругленькую сумму, Лекси, и


убрать рекламу




убрать рекламу



ли подбери себе район подешевле, если хочешь такой же дом, как в Бокхэм Хиллз.

Лекси покачала головой.

- Ты знаешь, что мне не нужен такой огромный и вычурный дом, как этот. И много земли мне не надо. Я просто хочу поселиться в пригороде, вот и все. Просто, чтобы дом был примерно в том районе, чтоб в нем была большая кухня и место, где Сэм мог бы играть, или какой-нибудь парк рядом.

Но все оказалось не так просто. На второй неделе поисков Лекси почти отчаялась. Все, что ей показывали, не подходило. Ее не устраивали или сам дом, или участок, или цена. И она все дальше и дальше отодвигалась от того района, в котором хотела поселиться.

Одна хорошая новость все-таки была. Ее дом захотела приобрести супружеская пара. Они предложили чуточку меньше первоначальной цены, но агент по недвижимости уверял, что покупатели, муж и жена с двумя детьми школьного возраста, немного прибавят, если поторговаться.

В это время Джейка не было рядом с Лекси, чтобы посоветоваться. Накануне он отвез ее домой после очередного дня бесплодных поисков, и куда-то умчался. Он уже поступал так раньше в последние несколько дней, чаще вечерами, уезжая по каким-то своим делам. Может, он встречался со старыми друзьями или коллегами по работе. Он не говорил.

Это напомнило Лекси о том, что Джейк скоро уедет, и мысль эта камнем легла ей на сердце. Но все же она считала, что должна быть благодарна Джейку за то время, что он провел с ними. По крайней мере, ей будет что вспомнить, когда он вернется в Африку. Какое-никакое, а все же утешение.

Джейк объявился как раз к обеду, и неожиданно предложил:

- Я хочу, чтобы ты еще один вариант посмотрела, Лекси. Я договорился с агентом на утро. - Глаза Джейка как-то подозрительно блеснули.

- Где это? - спросила Лекси без особого воодушевления. Представления Джейка об уютном доме слишком сильно отличались от ее собственных.

- Завтра сама увидишь. Но это как раз в центре того района, где ты хотела поселиться. Не дом, а конфетка.

Лекси вздохнула.

- Но мы уже там искали. В этом районе все дома дорогие. Невероятно дорогие. Даже самые скромненькие. Сколько он стоит?

- Как ни странно, у тебя хватит денег. Хозяин очень сильно снизил цену, чтобы продать побыстрей. Он уезжает за границу. Деньги для него не имеют значения. Ему понравилось то, что я рассказал про тебя и Сэма. Я сам обо всем договорюсь, - решительно заявил Джейк.

Лекси не слишком понадеялась на этот вариант, но согласилась утром съездить и посмотреть.

Она влюбилась в этот дом с первого взгляда. Это был коттедж из ракушечника, выстроенный на небольшом склоне, в двух кварталах от гавани. Здесь даже был вид на море, из окна гостиной, выступающего над гаражом. Дом не отличался большими размерами, но кухня в нем была огромной, ее окна выходили в симпатичный садик. Сэму здесь особо негде было разгуляться, но это не очень важно, если учесть, что в конце улицы имелся парк и детская площадка.

Лекси со вздохом повернулась к Джейку, поняв, что дом слишком хорош для нее.

- Забудь про это. - Она понизила голос, чтобы не услышал агент, ожидающий ее решения в другом конце комнаты. - Он наверняка стоит кучу денег. Здесь даже есть вид на море! Да как бы хозяин ни сбавил цену, у меня все равно столько не будет. Твои представления о моих запросах, Джейк...

- Если тебе понравилось, Лекси, я сам проверну эту сделку, - настаивал Джейк. - Осмотрись тут хорошенько, убедись, что это то, что тебе нужно.

- Мне больше нечего тут смотреть. Дом замечательный. Но...

- Тогда предоставь это мне.

Лекси бесцельно бродила по саду, пока Джейк разговаривал с агентом. Когда Джейк подошел к ней, на его лице светилась улыбка.

- Он поговорит с хозяином. Похоже, все в порядке. Поехали домой, Лекси. Позже он нам позвонит.

- Ты хорошо представляешь себе, какой суммой я располагаю...

- Я знаю, чем ты располагаешь, Лекси. Думаю, ты будешь приятно удивлена. Время от времени и чудеса случаются, если тебе повезет оказаться в нужный момент в нужном месте. Положись на меня, Лекси. - Казалось, глаза Джейка умоляли ее о доверии.

Лекси буквально растаяла от его взгляда. Джейк Торн был последним человеком на земле, которому она могла довериться. Но все же, несмотря на боль обид, все еще разделяющую их, в глубине своего сердца Лекси чувствовала, что способна ему поверить. Джейк никогда ее не обманывал. Он никогда не давал ей заведомо ложных обещаний. Всегда он был честен с ней. Просто Лекси ожидала... желала... надеялась на большее. На то, что Джейк не готов был ей дать.

О, Джейк... На краткое мгновение в глазах Лекси отразилась все ее сокровенные чувства, доверие, раскаяние, ее невыносимая тоска. Неужели слишком поздно вернуться к тому, что у нас когда-то было?

На секунду их взгляды встретились. И в их глазах светилось то, что, как они думали, уже никогда не вернется.

- Так что, ты даешь мне добро? - спросил Джейк, его ресницы дрогнули, когда он, наконец, отвел взгляд.

Лекси кивнула.

- Если кто-то и может сотворить чудо, так это ты, Джейк, - сказала она. Разве Джейк не сотворил чудо с Сэмом? Вытащил малыша из его раковины? И то, что Джейк вернулся к ней сейчас, когда она больше всего в нем нуждается, тоже похоже на чудо.

Но чем все это кончится, покажет время.

***

День отъезда Джейка в Африку неумолимо приближался, и здесь ничем нельзя было помочь. Да Лекси и не ждала чуда. Джейк это Джейк, и он никогда не изменится. Для него смысл жизни заключался в работе, приключениях и смертельном риске. Да он же сам себя не будет считать за человека, если вдруг решит остепениться и зажить спокойной, безопасной жизнью, которую Лекси когда-то хотела разделить с ним. Именно такую жизнь и предложил ей Доминик.

- Хочешь, я отвезу тебя поужинать. - Джейк взял Лекси за руку. Это было простое прикосновение кончиков пальцев, но, почувствовав его, Лекси задрожала всем телом от страстного желания. - Сейчас, когда ты подписала бумаги и стала хозяйкой нового дома, нам следует обмыть покупку. Давай оставим Сэма с Мэри и проведем вечер вдвоем. Можешь ведь ты прогуляться вечерком. Даже безутешная вдова, - промурлыкал он, - имеет право развлечься.

Лекси посмотрела Джейку в глаза. Неужели он снова над ней насмехается? Может, он пытается понять природу ее отношений с Домиником, разобраться в ее истинных чувствах к мужчине, за которым она была замужем? И, наверное, разобраться в ее истинных чувствах к нему, Джейку, мужчине, которому она когда-то призналась в любви? Лекси заметила дразнящий огонек в мерцающей глубине его синих глаз... но кроме этого в них был вопрос.

- Действительно, почему бы мне не поужинать с тобой, - сказала Лекси, напустив на себя легкомысленный вид. - Тем более, что ты помог мне найти новый дом. Уверена, Доминик был бы тебе благодарен за твою заботу обо мне и Сэме, - осторожно добавила она срывающимся голосом. - Он хотел бы, чтобы у меня все было хорошо. Доминик всегда думал обо мне. О нас, - поправила она.

- Правда, Лекси? - мягко спросил Джейк, проведя рукой по ее щеке. - Но что-то не похоже, чтобы ему удалось сделать тебя счастливой. И себя тоже.

Лекси опустила густые ресницы, вздрогнув от его прикосновения. Завтра Джейк уедет. Возможно сейчас пришло время честно сказать ему о своих чувствах... пока не поздно. Пока Джейк не исчез снова, и, быть может, навсегда.

- Это нелегко, Джейк, - начала Лекси, не глядя в его сторону, - когда любишь человека сильнее, чем он тебя. Как... как Доминик любил меня. Но он убедил меня, что тех чувств, которые я к нему испытывала, вполне достаточно для брака, потому что мы оба хотим одного и того же.

- И ты приняла его предложение. - Голос Джейка внезапно стал грубым. Любовь никогда не была так важна для тебя, как дом, семья, безопасность. Каким же я был дураком, что не понял раньше.

- Джейк, это не так! - Лекси снова взмахнула ресницами, глядя на Джейка умоляющими черными глазами. - Я чувствовала себя такой потерянной и обиженной и... несчастной, когда ты меня бросил. Казалось, тебе все равно, что будет с нами, с тобой и мной. Казалось, тебе даже все равно, если ты погибнешь, пытаясь покорить свою Амазонку. Даже когда мы...

Лекси умолкла, затаив дыхание. Ей не хотелось напоминать о том, как они занимались любовью... один-единственный раз.

Вместо этого она сказала:

- Ты уехал и даже не сказал, что любишь меня, Джейк. Да, ты хотел меня. Но ты меня не любил. Не такой любовью, которая была нужна мне. Я чувствовала, что ты рад от меня избавиться, что у меня нет никакой надежды на будущее... с тобой. Ни капельки надежды. И конечно не на такое будущее, которого я хотела, о котором мечтала. И Доминик сказал, что... что даже если ты вернешься, то ненадолго... и что ты никогда не захочешь брать меня с собой в твои командировки, как ты сам сказал мне однажды, даже если я стану лучшей в мире журналисткой. А уж тем более не захочешь жить такой жизнью, о которой мечтаю я.

- Я всегда знал, что мой братец - гад ползучий, - вмешался Джейк, когда Лекси остановилась перевести дыхание.

- Доминик оказался для меня единственной поддержкой, когда ты уехал! срывающимся голосом выкрикнула Лекси. Ее глаза заволокло слезами, когда она вспомнила те ужасные дни, но эти слезы были вызваны скорее воспоминанием о том, как она узнала о своей беременности от Джейка, самого любимого и потерянного для нее человека, нежели воспоминанием о поддержке Доминика.

- Конечно, он тебя поддержал, - проворчал Джейк. - Как только я исчез из виду, он, не теряя зря времени, занял мое место. Доминик знал, что ты была наиболее беззащитна, и у него никогда не появился бы лучший шанс. И, без сомнения, он рассчитывал, что я не переживу эту безумную затею. Надеялся, что не переживу.

- Джейк, Доминик никогда не желал тебе зла! - Но так ли это? Лекси не была уверена в своих словах. - Он... он просто трезво смотрел на вещи, Джейк. Он знал, что ты никогда не захочешь остепениться и дать мне ту жизнь, о которой я всегда мечтала. Дом, семью. Доминик сказал, что сам хочет этого, что станет для меня любящим мужем и хорошим отцом, когда... когда придет время, - торопливо добавила она.

Лекси заставила себя посмотреть в глаза Джейку, заставила себя выдержать его взгляд. Столько, сколько осмелилась.

- Доминик сказал, что любит меня больше, чем ты когда-либо сможешь полюбить. Что он готов дать мне все, что угодно, тогда как ты только берешь. Как ты взял меня, перед тем как уехать на Амазонку! И ты не изменился, Джейк. Ты так и остался бродягой, искателем приключений! Ты и по сей день играешь со смертью!

Джейк шепотом выругался.

- И поэтому ты бросилась в объятия к Доминику? Потому что он сказал, что даст тебе больше любви, чем я? Больше себя, чем я?

Вопрос Джейка причинил Лекси жгучую боль. Таким же возмущенным, ироничным тоном Джейк говорил с ней три года назад, когда вернулся с Амазонки после двух долгих лет отсутствия, сгорающий от желания снова увидеть Лекси, встретиться с ней, обнять. И обнаружил, что она замужем и у нее ребенок четырнадцати месяцев от роду.

Лекси была вынуждена солгать Джейку, убедить его, что Сэм не его ребенок. Но так как Сэм родился позже срока, почти десятимесячным, ей удалось обмануть Джейка, как она обманула родственников и друзей.

В те дни Лекси не могла осуждать Джейка за его презрительное отношение. И сейчас тоже. Конечно он уверен, что Лекси кинулась прямиком в постель к Доминику, как только Джейк покинул страну. Она не сможет оправдаться, пока не расскажет ему правду о Сэме. А сказать ему сейчас, за день до его возвращения в Африку...

Нет! Лекси не может сделать это. Джейк подумает, что она повторяет то, что уже попыталась сделать пять лет назад. Удержать его дома. Привязать к себе. Воспользоваться его сыном, чтобы отрезать ему путь к отступлению. Джейк почувствует, что должен поступить порядочно. Остаться дома с сыном. Или, по крайней мере, закончить свою африканскую командировку и вернуться домой. Навсегда.

- Дядя Джейк! - крошечная фигурка повисла на штанине Джейка. - Ты вернулся! Ты говорил, мы поиграем в прятки, когда ты придешь.

Лекси взглянула в глаза Джейку, когда он поднял Сэма на руки.

- Я скажу Мэри, что мы уходим ужинать, - выпалила Лекси, пока Джейк не передумал идти с ней.

В конце концов, решила она, несмотря на боль прошлого, за прошедшие две недели им удалось снова стать друзьями. Им удалось снова привязаться друг к другу, как раньше. Поэтому Лекси чувствовала себя счастливой. Ну... почти счастливой.

Но Лекси страстно желала, чтобы с Джейком ее связывало более сильное чувство, чем дружба, даже если он не сможет дать ей то, о чем она так наивно мечтала. Лекси хотела той близости, которая была между ними когда-то. И сейчас, когда Лекси снова свободна, когда боль прошлого осталась для них позади...

Несмотря на душевные раны, Джейк все еще неравнодушен к ней; Лекси была уверена в этом. Есть ли у них общее будущее или нет, хоть Джейк и уезжает завтра в Африку и, черт его знает, откуда тут взяться надежде, но без сомнения между ними еще не все кончено. Каждый раз, когда они оказываются вместе друг с другом, даже в присутствии Сэма или Мэри, они чувствуют еле сдерживаемое напряжение, тщательно скрываемое волнующее сексуальное возбуждение.

Но что бы Джейк не чувствовал по отношению к ней, он очень старался на выразить это словом или жестом. Было ли причиной этого уважение к ее трауру, или Джейк сдерживался по каким-то другим, более прозаическим причинам, Лекси не знала. Возможно он опасался, что даже малейший шаг с его стороны, любое проявление чувств может вызвать у Лекси ложные надежды, ожидания, которые никогда не оправдаются.

Лекси глубоко вздохнула. А что, если ее собственные чувства к Джейку так сильны, что она воображает себе его отклик, которого на самом деле не существует? Что, если она стала жертвой самообмана?

Седьмая глава

Был уже поздний вечер, когда Джейк и Лекси вернулись домой после интимного ужина на двоих.

- Джейк, я прекрасно провела время, - горячо поблагодарила Лекси, ее глаза блестели в мягком свете лампы, которую Мэри предусмотрительно оставила включенной. Остальная часть дома была погружена в темноту и молчание. Мэри, естественно, давно уже была в постели, и ни звука не доносилось из огромной двуспальной кровати, в которой теперь спал Сэм.

Лекси взглянула Джейку в глаза.

- Так чудесно, что нам удалось поужинать вместе... вдвоем с тобой.

На этот раз не было ни резких замечаний, ни горьких слов, ни эмоциональных срывов, ничего, что могло бы испортить им последние часы, проведенные вместе. Как будто они заранее договорились приложить все усилия, чтобы этот вечер впоследствии вызывал у них только нежные и приятные воспоминания.

Но Лекси почему-то не удавалось восстановить в памяти все подробности этого прощального ужина. Ей трудно было припомнить изысканные блюда, которые они ели, названия дорогих вин, детали роскошной обстановки, даже отдельные темы их разговора. Единственное впечатление, которое у нее осталось, - как они избегали слишком личных тем, всего, что могло так или иначе задеть их чувства или воскресить былые обиды.

Но после этого вечера в памяти Лекси навсегда останется каждая черточка лица Джейка, каждая морщинка, каждая жилка. За ужином она не могла насмотреться на Джейка, с жадностью разглядывая его чувственный рот, ямочку на подбородке, обветренную загорелую кожу, искорки в пронзительной синеве его глаз, упругие завитки каштановых волос.

Лекси вновь встретилась взглядом с Джейком и ужаснулась, поняв, что не может отпустить его просто так, ни словом, ни намеком не поведав ему о своей любви. И не важно, какие чувства испытывает Джейк по отношению к ней, и не важно, когда он вернется.

- Джейк, как чудесно, когда ты дома! - выпалила Лекси. - Мне бы... Она до боли прикусила губу, заметив, как застыл Джейк, услышав ее слова. Лекси поняла, что уже сказала слишком много, чуть было не сболтнув, что хочет навсегда удержать его рядом с собой. Никогда больше она не потребует от Джейка невозможного; никогда больше не станет давить на него.

- Мне будет не хватать тебя, Джейк, - сказала Лекси, ее голос понизился до едва различимого шепота.

Джейк насмешливо поднял бровь.

- Тебе будет не хватать меня, Лекси... или просто мужчины рядом? Может, тебе нужен кандидат на роль отца для Сэма, чтобы снова зажить уютной маленькой семейкой? - Джейк говорил сухо и отрывисто, его лицо выражало не больше чувств, чем стена за его спиной. - После смерти Доминика тебе именно этого не хватает.

- Джейк, нет! - Лекси подняла глаза, полные боли. - Я буду скучать по тебе. Ты знаешь о моих чувствах к тебе, Джейк. - Это было открытое заявление, а не попытка оправдаться. Джейк должен узнать, что Лекси все еще его любит. Возможно, у них не будет другого шанса объясниться.

- Разве? - Джейк посмотрел на нее, прищурившись. Лекси ничего не могла разглядеть в его глазах, кроме голубого пламени, брызжущего из-под густых ресниц. Они стояли слишком близко друг к другу, но Джейк не попытался ни отойти, ни, наоборот, прикоснуться к ней.

- Я знаю, каким ты хотела меня видеть, Лекси. И когда оказалось, что я не оправдал твоих ожиданий и не смог дать тебе то, что ты хочешь, ты нашла себе другого. А теперь ты его потеряла и снова осталась одна, причем с ребенком на руках. Тебе нужно заново строить свой дом и семью. Если ты надеешься, что я займу вакантное место Доминика... - Джейк умолк, разглядывая Лекси с иронической усмешкой.

- Джейк, я не ищу замену Доминику! - воскликнула Лекси, ее черные глаза расширились от переполнявших ее чувств. - Мне нужен ты. - Она не могла больше скрывать правду. - Мне всегда был нужен только ты. И никто другой! С тревогой осознав, что она чуть было не сделала то, что запретила себе делать, чуть было не начала умолять Джейка остаться и бросить свою бродячую жизнь, Лекси зажала рот рукой и шарахнулась в сторону.

Загорелая рука метнулась к Лекси со скоростью пули и схватила за запястье. Джейк рывком развернул женщину лицом к себе, их глаза встретились. Лекси бросило в дрожь, когда она заметила темную тень, пробежавшую по лицу Джейка.

- Что для тебя важнее? - резко спросил Джейк. Лекси чувствовала на своем лице его дыхание, но их тела не соприкасались. - Дом и семья, которых ты всегда хотела? Или мужчина, которого ты всегда хотела?

Лекси покачала головой. Джейк причинил ей боль своим вопросом, заставляя ее сделать выбор.

- Не надо смеяться над тем, что я хочу, Джейк, - робко прошептала она, - просто потому, что для тебя эти вещи ничего не значат. Ты знаешь, как важны для меня безопасность и семейные узы. Как важна спокойная семейная жизнь для Сэма. Я... - Лекси запнулась, мгновенно приняв решение. - Я согласна, что совершила ошибку, выскочив замуж за человека, которого не любила, или любила недостаточно сильно. Но это вовсе не значит, Джейк, что я не смогу создать семью с подходящим человеком.

Лекси храбро посмотрела в Джейку в глаза. Ей хотелось быть с ним искренней, но не выпрашивать у него то, что он не сможет ей дать. Ей хотелось, чтобы Джейк знал: Лекси больше не будет ждать от него невозможного.

- К сожалению, для меня подходящим человеком оказался неисправимый искатель приключений. Бродяга, любящий играть со смертью. - Лекси говорила спокойно, почти беспечно, стараясь показать, что готова примириться с этим, воспринимать все, как есть.

Когда ее слова растворились в окружающей тишине, Лекси почувствовала комок в горле. Ей показалось, что и на этот раз она сказала слишком много. Лекси не хотела, чтобы Джейк совсем исчез из ее жизни, не хотела потерять его навсегда. Ведь даже редкие встречи лучше, чем ничего.

Внезапно Джейк нарушил молчание.

- По-моему, в этом случае он автоматически становится неподходящим человеком, разве не так? Что если он не сможет соответствовать твоим желаниям? Может, тебе еще удастся найти подходящего человека?

- Я уже совершила одну ошибку, Джейк, - медленно проговорила Лекси. - И не собираюсь ее повторить. Я и сама смогу обеспечить своему сыну уютный безопасный дом. Я уже не так юна и беспомощна, как пять лет назад.

- Ты хочешь сказать, что собираешься жить дальше... не имея мужчины рядом? - В протяжном тоне Джейка явно слышалось недоверие, даже цинизм.

У Лекси замерло сердце. Жить дальше без Джейка будет трудно, ужасно трудно. Из-за того, что Джейк гостил у нее последние две недели, проводя большую часть времени с ней и Сэмом - раньше она и мечтать о таком не могла - ей будет еще тяжелее примириться с его отсутствием. Они снова стали ближе друг к другу. Если бы только Джейк смог остаться у нее подольше...

Но несбыточные мечты способны привести лишь к душевной боли. Лекси нужно довольствоваться тем, чего они уже достигли, той крепкой дружбой, которую им удалось возродить. И надеждой, что Джейк еще вернется... вскоре.

Джейк не стал дожидаться ответа.

- Можно от тебя позвонить? - внезапно он отпустил ее руку. - Мне нужно заказать такси на завтрашнее утро.

- Еще чего не хватало, - быстро сказала Лекси, ее сердце превратилось в кусок свинца. Неужели Джейк собирается уехать, даже не поцеловав ее на прощание? Неужели она настолько ему безразлична? - Я сама отвезу тебя в аэропорт, Джейк. Сэм тоже захочет проводить тебя.

Джейк покачал головой.

- Я уже попрощался с Сэмом. Мне нужно выйти из дома в пять утра. Я ведь ранняя пташка. Лучше я попрощаюсь с тобой сейчас, Лекси, а утром тихонечко ускользну, пока вы будете спать. Ненавижу долгие проводы.

Лекси едва удержалась от резкого ответа. Но, может, он имел в виду слезливые проводы и долгие уговоры? Смутившись, она вспомнила, как пять лет назад тщетно уговаривала Джейка остаться.

- Как хочешь, - сказала она, пытаясь скрыть нарастающее в душе горькое разочарование. - А долго ты еще пробудешь в Африке?

- Еще пару месяцев. Ты уже справишь новоселье к тому времени, как я вернусь. - Джейк запнулся с недовольным видом, заметив, как у Лекси загорелись глазки при слове "вернусь". - Как только закончу свои дела, продолжил он, его глаза тоже почему-то заблестели, - сразу поеду в Австралию. Теперь уж на более долгий срок. Тогда и повидаюсь с вами обоими.

Лекси воспрянула духом. Она хотела было задать еще один вопрос, но потом передумала. На какой бы срок ни приехал Джейк в следующий раз, все равно для нее это будет мало... и для Сэма, наверное, тоже. Но все же лучше, чем ничего. Всего-то и нужно пару месяцев подождать.

- Я буду рада снова увидеться с тобой, Джейк. - Лекси почувствовала, что готова расплакаться, и поспешно отвернулась. - Я сама закажу для тебя такси. Ты сказал, в пять утра? - Снимая трубку, она заметила, что ее рука немного дрожит.

- В пять, - услышала она ответ Джейка из другого конца комнаты.

Когда через несколько секунд Лекси повесила трубку, она была почти уверена, что Джейк ушел. Но вдруг сильные руки обхватили ее сзади за плечи и развернули. Леки чуть не задохнулась, когда Джейк прижал ее к своей широкой мускулистой груди.

- Вот тебе от меня на память. - Лекси едва успела глотнуть воздуха, как он взял в ладони ее лицо и крепко поцеловал в губы.

Как только Джейк почувствовал ответную дрожь женского тела, как только губы Лекси стали мягче под его поцелуями, он разжал объятия.

- И не вздумай выйти замуж до моего возвращения! - резко сказал он.

Затем Джейк отодвинул Лекси в сторону и вышел из комнаты.

Восьмая глава

Прошло девять недель. Вестей от Джейка не было, если не считать открытки, которую он выслал Сэму из аэропорта Заир, и нескольких фотографий, которые пришли через несколько недель в конверте, также адресованном Сэму. На обратной стороне каждого из цветных снимков, сделанных на берегу реки Заир, были нацарапаны коротенькие пояснения. Больше в конверте ничего не было. Ни слова о себе, ни письма для Лекси. В этом весь Джейк, - со вздохом подумала Лекси. Даже привета не передал, как обычно поступают друзья и родственники.

Или Джейк считает, что фотографии стоят целого письма? Для него это способ показать, что он еще не забыл Лекси и Сэма?

- Дядя Джейк прислал их мне? Из Африки? - воскликнул Сэм, получив снимки. В темных глазах мальчика был блеск, которого Лекси не замечала вот уже несколько недель.

- Да, милый. Твой... дядя Джейк думает о тебе, хотя он очень далеко. Он даже прислал свою фотографию, посмотри, он держит на руках маленького шимпанзе. - Лекси неосознанно коснулась снимка, проведя кончиками пальцев по смуглому лицу Джейка, ее сердце сжалось от нахлынувших чувств. - Ты знаешь, он очень тебя любит.

Лекси снова погрузилась в печальные размышления. А что если она ошиблась, не сказав Джейку, что мальчик, к которому он так привязался, его сын?

- Когда он вернется? - поинтересовался Сэм.

- Как только закончит свои дела в Африке, так дядя Джейк сказал. Надеюсь, скоро.

Но на какой срок вернется Джейк? - хотелось бы ей знать. Неужели и на этот раз он снова уедет, не узнав правду о Сэме? Но если она ему скажет...

Ее сердечко сжалось. Что хорошего, если Сэм узнает, что у него есть папа, который периодически будет исчезать из его жизни, и неизвестно когда возвращаться? Мальчик и без того расстроен. Он и без того скучает по Джейку. Так зачем Сэму знать, что его дядюшка-авантюрист на самом деле его отец... отец, который не настолько любит его, чтобы оставаться дома рядом с ним...

Лекси не может попросить Джейка остаться. Или надеяться, что он останется. Она никогда не станет шантажировать его ребенком.

Нет. На это она точно не способна. Все, что она может - это дать Сэму всю свою любовь и заботу, и надеяться, что этого достаточно.

К счастью Лекси была настолько занята в последние пару месяцев, что у нее почти совсем не оставалось времени на переживания по поводу отсутствия Джейка. Ее дни были такими суматошными и утомительными, что ложась в постель вечером, она была слишком уставшей и почти сразу засыпала вместо того, чтобы мечтать о несбыточном.

Ее силы были подорваны не только переездом в новый дом. И не эмоциональной встряской, вызванной расставанием с Бонни и Клиффом, тем более что они отнеслись к ее решению с пониманием. Дело было в Сэме. После отъезда Джейка он стал совершенно невыносимым, у него появилась склонность к внезапным перепадам настроения. А после новоселья он стал еще капризнее.

Лекси мучила совесть. Ей казалось, что она поступила неразумно, вырвав ребенка из его привычного окружения, разлучив его с людьми, которых он любил. Она понимала, почему ее сынишка отбился от рук, почему ему необходимо время от времени выпускать пар. Сэма слишком долго подавляли, слишком долго он вынужден был скрывать свои чувства. Из-за постоянной угрюмой враждебности со стороны Доминика мальчик не осмеливался даже повысить голос или слишком бурно выразить свои эмоции.

Лекси тяжело вздохнула. В последние месяцы жизни ее мужа Бонни и Клифф создали для Сэма маленький рай. Смерть Доминика, такая внезапная и неожиданная, стала для ребенка потрясением... в то же время принеся ему облегчение. Сэм считал себя виноватым и еще больше замыкался в себе. Днем его мучила совесть, ночью - кошмары.

И тогда в жизни мальчика появился Джейк... заботливый, сильный, энергичный. Человек, которым Сэм мог восхищаться. Но как только малыш начал вылезать из своей раковины, как только он начал доверять Джейку, тот просто исчез из его жизни. А теперь Сэм чувствует, что потерял Бонни и Клиффа.

Как мне быть? - горестно размышляла Лекси. - Мало того, что я загубила собственную жизнь, теперь я делаю то же самое с жизнью моего сына. Я в ответе за нас обоих. Доминик ни в чем не виноват... Джейк ни в чем не виноват... Это я во всем виновата!

Что бы делала Лекси без Эми Брум, своей старенькой соседки. Добросердечная и жизнерадостная, Эми стала для нее спасительницей. Единственная дочь Эми вместе со своими детьми уехала за границу и пожилая леди, по счастливой случайности живущая в соседнем доме, окружила Сэма бабушкиным теплом и заботой, терпеливо сглаживая перепады его настроения, нежно смягчая его гнев, и всегда оказываясь рядом в тот момент, когда в ней больше всего нуждались.

Эми с удовольствием водила Сэма в парк качаться на качелях или читала ему сказки, пока Лекси занималась выпечкой. Она также присматривала за Сэмом по вечерам, когда Лекси уходила ужинать в какой-нибудь местный ресторан, собирая материал для еженедельной кулинарной колонки. Лекси взялась за эту работу через три недели после переезда.

Эми наотрез отказывалась брать плату за свои услуги. Она утверждала, что ее муж оставил ей достаточно средств, а общение с Сэмом и Лекси ей только в радость. В знак благодарности Лекси время от времени готовила еду для старушки и пекла всякие вкусности. На прошлой неделе она взяла Эми и Сэма с собой пообедать в кафе.

Лекси хотела, чтобы у Сэма была возможность общаться с другими детьми. Поэтому она записала его в детский сад на два дня в неделю, надеясь, что количество дней увеличится, когда Сэм привыкнет. Поначалу малыш цеплялся за нее руками и ногами и ни за что не хотел оставаться в садике. Воспитательница, правда, утверждала, что после ухода Лекси Сэм сразу успокаивается, но это казалось не слишком убедительным. Мальчик всегда так радовался, когда Лекси приходила забирать его, а дома вел себя еще хуже, чем раньше. Он почти перестал улыбаться с тех пор, как они уехали из Бокхэм Хиллз.

Только редкие звонки по телефону и несколько кратких визитов Бонни и Клиффа поднимали Сэму настроение. А еще открытка из Заира и фотографии, посланные Джейком.

Вчера Лекси заглянула в спальню Сэма и обнаружила, что он рассматривает фотографию Джейка. Его крошечные пальчики с


убрать рекламу




убрать рекламу



жали снимок мертвой хваткой. Края фотографии сморщились от того, что ее постоянно держали в руках. Лекси с болью заметила выражение невыразимой грусти в глазах мальчика.

- Ты скучаешь по дяде Джейку, котенок? - посочувствовала Лекси, на сердце у нее лежал камень. Сэм был не единственным, кто скучает. Чертов Джейк! Порхает себе как мотылек. Только успеешь привязаться к нему, как он опять улетел, даже не задумываясь о том, кого бросает.

Но в этом весь Джейк. Лекси всегда знала, что он из себя представляет. И несмотря на это любила его. Любила и будет любить. И Сэм, почему-то так же слепо привязался к Джейку. И точно так же страдал.

Непосильная ноша, навалившаяся на Лекси, - дни, загруженные работой, и не менее утомительные вечера, выходки Сэма, отчаянные усилия в одиночку создать для своего сына счастливый уютный дом, и отсутствие вестей от Джейка - все это не могло пройти бесследно. Лекси постоянно чувствовала себя уставшей, обессиленной как эмоционально, так и физически. Она теряла в весе. Из зеркала на нее смотрело бледное исхудавшее лицо с ввалившимися глазами и губами, разучившимися улыбаться. В ее взгляде отражалась та же тоска, что и в глазах ее сына.

Лекси поняла, что ее жизнь пошла не по тому пути. Она выбивалась из сил, стараясь доказать себе, что может создать настоящий дом для Сэма и построить свою жизнь без посторонней помощи, но у нее ничего не получалось, ей даже не хватало времени, чтобы сделать счастливым своего ребенка.

Лекси уже подумывала, не стоит ли ей продать часть облигаций, унаследованных от Доминика, которые она рассчитывала приберечь для будущей учебы Сэма. Денег, вырученных от их продажи, вполне хватит, чтобы нанять домработницу. Тогда Лекси сможет больше времени проводить с Сэмом, больше гулять с ним, сводить в зоопарк, в кино, навестить Бонни и Клиффа в Бокхэм Хиллз впервые после переезда.

Из телефонных звонков и нескольких кратких визитов Бонни и Клиффа Лекси поняла, что они безумно скучают по ней и ребенку. Какая разница, родные они для Сэма или нет? После того, как Доминик умер, а Джейк уехал, кто еще у них остался?

Лекси заканчивала украшать роскошный миндальный торт, заказанный на завтра. Она чувствовала себя очень уставшей... ужасно уставшей. Целый день она провозилась на кухне, и дюжины пирожных, испеченных и упакованных в пластик, уже были подготовлены к доставке на следующее утро.

Лекси взглянула на часы. Сэма нужно будет забрать не раньше пяти. Вместо того, чтобы начать работу над статьей для завтрашней газеты - на этот раз она ходила в ресторан со старой школьной подругой - Лекси решила выпить чашку чая и прилечь на полчасика. Статья подождет до вечера. И глаженье тоже.

С кружкой в руке Лекси вышла в садик за домом и опустилась в шезлонг. Вскоре ее совсем разморило на теплом октябрьском солнышке, просеивающем свои лучи сквозь листву берез. Лекси допила чай и откинула голову, зажмурив глаза. Спустя минуту она уже дремала.

Лекси снилось, как Джейк ее целует. Губы у него теплые и такие нежно-настойчивые, что все ее тело оказывается охваченным волнами сексуальной магии. Восхитительное чувство нарастает внутри. Лекси обвивает руками шею Джейка, желая прижать его к себе и никогда не отпускать. Его поцелуи становятся все крепче, прикосновения жадных губ - все более страстными, и Лекси открывает глаза.

- Что...? - Это был не сон. Лекси отшатнулась, ее руки скользнули по чьим-то плечам; она еще не успела рассмотреть, чье лицо сейчас перед ней. Джейк! - ее глаза расширились от изумления. - Ты вернулся!

Джейк, усмехнувшись, поднял голову.

- Кажется, ты удивлена, Лекси. С кем же, по-твоему, ты целовалась?

Она с недоверчивым видом покачала головой.

- Я думала... Ой, Джейк, как здорово, что ты вернулся! Я... я наверно уснула. О черт, который час? - Лекси пулей выскочила из шезлонга, использовав руку Джейка в качестве опоры. - Слава богу! - выдохнула она, взглянув на часы и убедившись, что сейчас только двадцать минут пятого. - Я должна забрать Сэма в пять.

- Вот это жизнь, - проворчал Джейк, рассматривая ее бледное личико. Его глаза сузились, превратившись в две ярко-голубые щели. - Приятно, должно быть, проводить дни, валяясь на солнышке, пока твой сын... а кстати, где он? У Бонни?

У Лекси задрожали губы. Неужели Джейк всерьез решил, что она валяется на солнышке целыми днями. Глубоко вздохнув, Лекси ответила так спокойно, как только смогла:

- Сэм в детском саду. Он ходит туда два раза в неделю.

Что-то в голосе Лекси заставило Джейка взглянуть на нее более пристально.

- Ему там нравится?

- Он... скоро привыкнет, - осторожно сказала Лекси. - Он никогда раньше не проводил время с другими детьми. - Джейк все еще держал ее за руку, но вдруг отпустил, убрав с ее лица прядь шелковистых черных волос. Воспитательница уверяет меня, что он счастлив и начал заводить себе друзей.

Джейк слегка поднял бровь, но от комментариев воздержался.

- Ты так и не ответила на мой первый вопрос, - протянул он после небольшой паузы, его глаза снова сузились, став непроницаемыми. - С кем, по-твоему, ты целовалась? Или ты целуешься с каждым встречным?

Жаркое пламя разлилось по ее телу.

- Я знала, что это ты, Джейк, - ответила Лекси, решив отныне и впредь быть честной с ним... по крайней мере, в том, что касается чувств. - Хоть я и дремала, но все равно знала, что это ты.

- Ты что, никого еще не подцепила за все время после моего отъезда? Джейк не смог удержаться от циничного замечания.

- Вот именно, - огрызнулась Лекси. Да за кого он ее принимает? Но с другой стороны... разве у него нет причин быть циничным? Она же изменила ему... с его точки зрения. Перепрыгнула из его объятий прямиком в объятия к Доминику. - У меня нет времени на развлечения, - сказала она. - Ты не забыл, что я работающая мама? Я пытаюсь и заниматься домом, и зарабатывать на жизнь. А все свободное время, которого вечно не хватает, я провожу с Сэмом.

Лекси заметила выражение недоверия на лице Джейка и добавила, защищаясь:

- Я так жутко устала, целый день простояв у плиты, и решила отдохнуть немного, выпить чая, прежде чем браться за другие дела... и, наверное, уснула в кресле.

Глаза Джейка изучали ее лицо, блестя как голубые бриллианты на смуглой коже.

- Гм, - он понял руку и коснулся ее щеки. - Ты действительно выглядишь усталой. И похудевшей. Бледная какая-то. У тебя тени под твоими красивыми глазками. Какая же ты замученная, Лекси. Неудивительно, что ты засыпаешь на ходу.

Лекси почувствовала непреодолимое желание прижаться щекой к его теплой ладони.

- Просто сейчас у меня тяжелое время. - Ее тон все еще был извиняющимся. - Прости, Джейк, здесь неубрано. - Лекси перемыла всю посуду и противни, но оставила их сушиться на краю раковины. А до остальной части дома у нее просто не дошли руки. Вечером Лекси собиралась заниматься стиркой, глаженьем и очередной статьей.

- Черт возьми, Лекси, Доминик ведь оставил тебе деньжат. Разве ты не можешь позволить себе домработницу?

Лекси вскинула подбородок.

- Я собиралась... сейчас, когда мы уже обжились немного. Я хотела нанять кого-нибудь для уборки на пару дней в неделю. Чтобы я больше времени смогла проводить с Сэмом. Больше играть с ним. Даже если мне придется готовить по ночам, когда он будет спать.

- В последнее время жизнь у тебя не игрушка? - Мягко сказал Джейк, проведя по ее щеке кончиками пальцев.

Лекси бросало в дрожь от прикосновений Джейка, но последнее замечание ее обидело.

- Я переехала в новый дом. Старалась заработать себе на жизнь. И еще Сэм... - Лекси прикусила язык. Ей не хотелось, чтобы Джейк, или кто-нибудь другой, узнал, сколько неприятностей причиняет ей Сэм. Можно подумать, она не способна справиться с собственным сыном.

- Что Сэм? - Резко спросил Джейк. - Опять кошмары? Не прошли еще?

Лекси покачала головой.

- У него сейчас... трудный период, - осторожно пояснила она. - Это не удивительно, если учесть, что он пережил. Он просто... немного отбился от рук. - Она пожала плечами, - Когда жизнь войдет в свою колею, и у меня появится чуть больше времени, он скоро...

- Какого черта ты так далеко уехала от Бонни и Клиффа? - не дал ей договорить Джейк. - Они бы помогли. И ты могла бы пользоваться услугами Мэри.

Лекси опустила глаза под его обвиняющим взглядом.

- Я должна была убедиться, что сама смогу позаботиться о Сэме, отрезала она. - Ты прекрасно понимаешь, как важно ни от кого не зависеть! Лекси сжала кулаки так, что побелели пальцы. - Сэм не остается без присмотра. Я всегда дома рядом с ним. И у меня есть прекрасная соседка, пожилая вдова, которая обожает Сэма, не хуже чем Мэри. Она с удовольствием присматривает за ребенком раз в неделю, когда меня не бывает дома. Ты мог подумать, что я не справляюсь, но на самом деле...

- Ладно, ладно, придержи лошадей, - снова перебил ее Джейк, но на этот раз более мягким тоном. - Я всего лишь сказал, что ты выглядишь слегка уставшей. Эй... - Он взглянул на часы. - Так во сколько тебе нужно забрать Сэма?

- О черт! Мне пора. Ты не хочешь поехать со мной? - неожиданно предложила Лекси, замерев на мгновение.

Джейк расплылся в улыбке, лучики мелких морщинок разбежались от уголков его глаз, зубы вспыхнули ослепительной белизной на смуглом лице.

- Моя машина перед домом, - откликнулся он. - Скажи, куда ехать.

- Ты успел купить машину? - спросила Лекси на бегу, бросившись в дом за ключами и сумочкой. На сколько же он вернулся? Ей стало больно от мысли, что Джейк мог приехать несколько дней назад и до сих пор не удосужиться навестить ее.

- Я взял машину напрокат. - Джейк стоял у нее за спиной, его высокая фигура загородила весь дверной проем. - Я только утром приехал.

Этим утром... Лекси воспрянула духом. Она снова отвернулась от Джейка, запирая дверь, и вдруг вспомнила:

- Лучше поедем на моей. В ней есть специальное сиденье для Сэма. Я поведу, - добавила она, прежде чем Джейк успел ответить.

Когда они уселись в ее просторный фургон (Лекси требовалось много свободного места для пирожных, которые ей приходилось развозить по специализированным магазинчикам), она спросила Джейка:

- Ты уже виделся с Бонни и Клиффом? - на самом деле ее интересовало, у кого Джейк намерен остановиться.

- Нет, но я им позвонил. Они пригласили на обед в субботу... нас троих. Если не возражаешь. Они сказали, что ты не навещала их с тех пор, как переехала.

Лекси почувствовала, что краснеет. Она давно уже собиралась сделать это, но ей постоянно не хватало времени.

Ее молчание заставило Джейка бросить в ее сторону еще один быстрый взгляд.

- Разве твои воспоминания настолько тяжелы, Лекси, - нахмурившись, спросил он, - что ты даже не осмеливаешься навестить Бонни и Клиффа?

У Лекси перехватило дыхание. Неужели в словах Джейка есть правда? Возможно, частичная причина ее переезда из Бокхэм Хиллз состоит в том, чтобы избавиться от болезненных воспоминаний, связанных с этим местом? И особенно это касается Сэма. У Лекси нет ни малейшего желания воскрешать в нем неприятные воспоминания, которые она изо всех сил старалась подавить. Ведь они могут снова привести к кошмарам.

Но сейчас не время рассказывать об этом Джейку. Это лишь раздразнит его любопытство.

- Я была слишком занята, - ответила Лекси. - И очень уставала. - Но сейчас, когда Джейк вернулся... Да, почему бы им не поехать с Джейком в субботу... втроем? Им ведь не обязательно проезжать мимо их старого дома. Сэму всегда нравилось бывать в гостях у Бонни и Клиффа... а для Джейка это будет радостное, праздничное событие, так не похожее на его прошлый приезд.

В то время Сэм все еще страдал от пережитого потрясения и ночных кошмаров, а Бонни с Клиффом были убиты горем. Что уж говорить о напряженных отношениях между Джейком и Лекси, о душевных ранах, которые хоть и не зажили до конца, но теперь болят уже не так сильно.

Лекси собралась с мыслями.

- Нет. Насчет субботы я не возражаю. Это единственный день в неделю, когда мне не нужно заниматься пирожными. - А другие дела могут и подождать. - Если Сэм захочет поехать, то я не против. Но только при условии, что мы вернемся не слишком поздно... для Сэма.

- Бонни сказала, мы сможем переночевать у них, если захотим, пробормотал Джейк, когда машина уже подъезжала к детскому саду. - Старики понимают, что это долгий путь. Час туда, и столько же обратно. - Джейк говорил сухим тоном, словно сравнивая это с теми огромными расстояниями, которые ему приходилось преодолевать за свою жизнь. Что значит час за рулем для такого человека, как Джейк.

- Понятно, - уклончиво ответила Лекси, открывая дверцу. На детской площадке Сэма не было, впрочем и остальных детей тоже. Наверное они в помещении, собираются по домам. - Пойдешь со мной? - спросила она Джейка, вылезая из машины.

- Ты иди. Я здесь подожду. Тебе ведь нужно его собрать.

- Хорошо. Спасибо, - Лекси не думала, что Сэм станет долго копаться. Дядя Джейк был его героем.

Сэм бросился к ней бегом, как обычно, когда Лекси приходила за ним. Так, словно боялся, что она оставит его в садике.

- У меня для тебя сюрприз, - сказала Лекси, обнимая мальчика. - Снаружи тебя ждет один человек. Мы не виделись с ним с тех пор, как въехали в новый дом.

Лекси заметила, как окаменело тело ребенка, как мгновенный испуг отразился в его глазах, и прокляла собственную глупость. Сэма все еще преследовал призрак Доминика! Лекси сразу же бросилась успокаивать малыша.

- Милый, вернулся твой дядя Джейк. Он проделал долгий путь из Африки, чтобы навестить нас. - Лекси почувствовала укол боли при слове "навестить". Как долго пробудет здесь Джейк на этот раз? Настанет ли однажды время, когда он решит вернуться навсегда?

Крошечное личико Сэма просияло.

- А он привез с собой малютку шимпанзе?

Лекси рассмеялась.

- Не думаю. Детенышам шимпанзе нравится жить в джунглях, а не в городе. Пошли. Дядя Джейк тебя заждался.

Сэм держал ее за руку, когда они вышли во двор. Казалось, он не может поверить, что его дядя Джейк действительно здесь. Но как только он увидел Джейка у калитки, его огромные черные глаза вспыхнули на смуглом личике, на губах заиграла широкая улыбка. Сэм рванулся прочь от Лекси, прямо в распахнутые объятия Джейка.

Увидев это, Лекси почувствовала ком в горле. Впервые в жизни Сэм со всех ног бежал к другому человеку, а не к ней, и его лицо сияло от счастья.

Джейк подхватил мальчика на руки.

- Вот это да! По-моему, ты подрос, пока меня не было. Теперь ты уже захочешь играть со мной в крикет.

Сэм захихикал. Но вдруг прикусил губу, неуверенно глядя на Джейка.

- А у меня нет клюшки. - Внезапно его осенило. - Но дома есть мяч. Сэм умоляюще посмотрел на Джейка черными глазищами. - Мы можем поиграть в футбол.

- Да... это звучит заманчиво. - Дойдя до машины, Джейк опустил ребенка на землю. - Давай поедем домой и поиграем. Хорошо?

- Хорошо, дядя Джейк. - Сэм смотрел на Джейка взглядом, полным обожания, его глаза казались огромными как блюдца. - Но я... - его губы задрожали, - У меня плохо получается.

- У тебя все получится. Я научу тебя. Именно для этого и нужны дядюшки, - ответил Джейк, взъерошив его волосы.

Когда Лекси усаживала мальчика в машину, в ее глазах стояли слезы. Сэму не хватало именно этого, подумала она. Не хватало рядом взрослого заботливого мужчины. Мужчины, на которого можно смотреть снизу вверх, у которого можно учиться, с которым можно играть. Лекси вздрогнула. Доминик никогда не играл с Сэмом. Даже когда Сэм из хорошенького младенчика вырос в живого, подвижного мальчишку, и оставался таким до тех пор, пока демоны, овладевшие душой Доминика, не превратили его в замкнутого, запуганного ребенка.

Нам обоим нужен мужчина, печально размышляла Лекси, усаживаясь на водительское сиденье рядом с Джейком. Но теперь это должен быть подходящий человек. Подходящий для нас обоих.

Но для Лекси существует лишь один подходящий мужчина. И для Сэма тоже, думала она. Она взглянула на Джейка. Сейчас, когда он вернулся... возможно ли это? Когда-нибудь это станет возможным?

Или она опять мечтает о несбыточном?

- Ты надолго вернулся в Австралию? - спросила Лекси, глядя на дорогу. Она затаила дыхание в ожидании ответа.

- Я получил здесь задание.

Ее сердце забилось в два раза быстрей.

- Ты имеешь в виду здесь... в Сиднее? - Лекси изо всех сил старалась скрыть свои чувства. И сдержать рвущуюся из сердца надежду. Скорее всего, это очередная командировка... в какую-нибудь дикую глухомань или в джунгли на крайнем севере, к крокодилам-людоедам и ядовитым змеям. За последние пять лет Джейк не много времени проводил в городах. Похоже, он предпочитает более опасные места.

- Верно... здесь, в Сиднее. - В голосе Джейка звучала легкая насмешка, словно он прочитал ее мысли. - Я должен подготовить большую статью о Сиднее для иностранных заказчиков. Особое внимание нужно уделить местным жителям, человеческому лицу города. В мире сейчас большой интерес к Сиднею, потому что тут будет проводиться Олимпиада 2000 года.

- Это не совсем обычно для тебя, правда? Города... и городские жители? - усмехнулась Лекси в ответ, стараясь скрыть охватившую ее надежду. Почему Джейк согласился на это? Неужели из-за нее и Сэма?

- Я бы так не сказал. В прошлом я уже делал подобные статьи. Я даже получил несколько наград за свой материал о населении Руанды. Мне нравится исследовать человеческое лицо города или страны... условия жизни... человеческие эмоции: радость, страдание, юмор, надежду, отчаяние - всю гамму чувств. Люди меня очаровывают. Как они живут, чем занимаются, как привыкли развлекаться, как влияют на них их корни и происхождение... Однажды, я стану слишком старым и ленивым, чтобы скакать по джунглям. Или мне это просто надоест.

Джейк умолк, и Лекси на мгновение ощутила волну надежды. Однажды... Это может означать - неизвестно когда, в далеком будущем. Джейк дал ей понять, что еще не готов прекратить свои скитания. Лекси должна примириться с этим. Когда Джейк выполнит свое задание и перезарядит батарейки, к нему вернется жажда странствий и он снова уедет за следующим более трудным, более захватывающим заданием в еще один из самых опасных уголков света. Страсть к приключениям и риску, к новым открытиям у Джейка в крови.

- Ты будешь жить у нас в доме, дядя Джейк? - спросил Сэм с заднего сиденья.

У Лекси перехватило дыхание от неожиданного вопроса. Джейк повернул голову и с улыбкой ответил.

- Я буду недалеко, тигр. Прямо за углом.

- За углом? - переспросила Лекси.

- Ну почти. Я поселился в районе гавани. В квартире одного моего сотрудника, который сейчас в Африке. Так что я смогу жить там... столько, сколько потребуется.

Так что... Лекси украдкой вздохнула. Джейк не собирается обзаводиться собственным жильем. Постоянным жильем. Ну конечно же, подумала она с горечью. Это ведь Джейк. Для него нет ничего постоянного.

Но хотя бы на время своего пребывания в Сиднее Джейк будет неподалеку. Было ли простой случайностью, что он решил поселиться в квартире друга, рядом с домом Лекси? В ее душе смешались противоречивые чувства: неуверенность, страстное желание, восторг, отчаяние. Сейчас, когда Джейк вернулся, как ей примириться с мыслью, что он опять уедет? Что Лекси опять придется жить без него?

Но сейчас Джейк рядом, и, казалось, жизнь снова вошла в свою колею, стала ярче, легче. Даже Сэм воспрянул духом. Они оба нуждались в Джейке.

И не только нуждались, подумала Лекси, особенно ярко ощущая присутствие Джейка. Ее ноздрей касался тонкий аромат его одеколона, запах его поношенной кожаной куртки. Лекси хотела Джейка... так сильно. Умирала от желания. Ее губы все еще горели от его долгого поцелуя. Ее руки жаждали объятий.

- Ты пообедаешь у нас? - спросила Лекси. Сколько свободного времени будет у Джейка? И сколько времени сможет он уделить ей... и Сэму? - Мне нужно кое-что сделать после того, как Сэм уснет, - вспомнила она, - но мы могли бы перекусить.

- Договорились, - с готовностью согласился Джейк. - А ты не хочешь отдохнуть от кухонной плиты? Мы ведь можем съездить в закусочную. - Он повернулся и подмигнул Сэму.

- Да, да! - раздался восторженный вопль с заднего сиденья. - Можно, мам? - Когда Лекси обернулась, она увидела, что огромные черные глаза ее сына смотрят на нее умоляюще. - Бекки на день рождения водили в МакДональдс. А ты, мама, никогда со мной туда не ходила.

- Думаю, твоя мама была очень занята, - сказал Джейк, и Лекси перевела дыхание, к ее щекам прилила краска. Сэм никогда раньше не говорил о МакДональдсе. И ей это не приходило в голову. Но не успел приехать Джейк, как...

- Я согласна. - Весело ответила она, тихо добавив, чтобы только Джейк мог ее услышать, - Надеюсь, ты это имел в виду.

Лекси заметила, как на губах Джейка появилась улыбка, старая дразнящая улыбка, по которой Лекси так скучала.

- Это тайное желание моего сердца. Я уже целую вечность мечтаю о славном сочном бифштексе и жареной картошке. А сегодня я еще не обедал.

- Хорошо... тогда почему бы нам не поехать туда прямо сейчас? ангельским голоском предложила Лекси. - Проголодался, Сэм? - спросила она. Сэм обычно плохо ел, но за день, проведенный в детском саду, он нагуливал себе аппетит.

- Помираю с голоду! - заявил Сэм. Лекси была поражена, с ее губ сорвался короткий смешок. Она никогда раньше не слышала у мальчика таких выражений.

- А, так ты еще не разучилась смеяться, - промурлыкал Джейк. - Приятно слышать.

Ее улыбка дрогнула. Лекси уже готова была нагрубить в ответ, но вдруг заметила теплоту в глазах Джейка и поняла, что в его словах не было насмешки. Он на самом деле обрадовался тому, что Лекси все еще может смеяться.

И этого тоже не хватало Сэму до сих пор, подумала она. Смеха. Беспечности. Веселья.

- Как хорошо, что ты вернулся, Джейк, - сказала Лекси неожиданно для себя. Она пожала плечами. Даже если она сболтнула лишнего, ну и черт с ним. Все равно, хорошо, что Джейк вернулся. И не важно, как долго он пробудет здесь на этот раз.

Девятая глава

Одна хорошая вещь уже произошла. После возвращения Джейка выходки и капризы Сэма прекратились сами собой. За прошедшие несколько дней мальчик тратил всю свою бурную энергию на подвижные игры, которые затевал с ним Джейк на заднем дворе или в парке каждый раз, когда заглядывал в гости, и на совместные прогулки в выходные. Похоже, Джейк наконец убедился, что Лекси в первую очередь думает об интересах своего сына.

Джейк свозил их на пароме в Манли посмотреть на акул в аквариуме, и в зоопарк, посмотреть на зверей. Целый день был посвящен экскурсии в Музей Энергетики. Сэм пришел в полный восторг и засыпал Джейка вопросами о паровых двигателях и космических кораблях, в результате Джейку пришлось терпеливо объяснять ему все до мельчайших подробностях.

Во время этих прогулок Джейк не расставался со своей камерой, и щелкал не переставая, фотографируя посторонних людей так же часто, как и Лекси с Сэмом, и постоянно останавливаясь поболтать. Лекси не сомневалась, что некоторые из этих снимков, сделанных на отдыхе, рано или поздно появятся в его будущих статьях о "человеческом лице" Сиднея. Вот еще одна из причин. Джейк не развлекается. Он вернулся домой вовсе не ради Сэма. Это всего лишь очередное важное задание для иностранного заказчика.

Так что у Лекси не часто возникала возможность оставаться наедине с Джейком. Пару раз он заходил поужинать, но после исчезал, взяв камеру, чтобы поработать ночью. Лекси в это время купала и укладывала Сэма, готовила еду и делала множество других вещей. После возвращения Джейка ей приходилось заниматься выпечкой до поздней ночи, чтобы наверстать упущенное днем время время, проведенное с Джейком и Сэмом.

Эти несколько часов в день, которые они проводили с Джейком, втроем, доставляли ей бездну удовольствия, хотя и были чем-то вроде сладкой пытки. Отношения Джейка и Сэма оказались для нее намного важнее собственных желаний и потребностей. Мальчик наслаждался вкусом настоящей семейной жизни счастливой, беззаботной, насыщенной жизни с людьми, которые искренне его любят - возможно впервые за всю свою коротенькую жизнь.

Как странно, смущенно думала Лекси, что Сэм оценил прелести семейной жизни именно с Джейком. Но как долго это продлится?

Когда наступила суббота, день, когда они собрались съездить в гости к Бонни и Клиффу, Джейк примчался с утра пораньше и обнаружил, что Лекси вместе с Сэмом укладывает в фургон сумки и огромную круглую коробку с тортом.

- Ты решила у них переночевать? Замечательно, они будут рады, прокомментировал Джейк, обнимая малыша.

- Мама испекла огромный торт для бабушки с дедушкой, - с гордостью заявил Сэм. - А я ей помогал.

- Наверное, дочиста вылизал миску из-под крема, - усмехнулся Джейк. Он засунул руку в сумку для фотокамеры, висящую у него на плече. - Я сегодня утром кое-что нашел для тебя, тигр, и думаю, тебе это понравится. - И Джейк достал журнал в глянцевой обложке.

Он раскрыл журнал на странице с фотографиями.

- Вот моя статья про африканских слонов, ее в еще в начале года напечатали. Здесь есть фотография, как дерутся два слона, а маленькие слонята резвятся в реке. Видишь, как они хлопают ушами? А вот это я вместе с моим проводником-пигмеем... Я этот снимок сделал со штатива.

Джейк вручил Сэму раскрытый журнал. Лекси затаила дыхание: снимки, о которых шла речь, напоминали ей о происшествии, которое она предпочла бы забыть. Лекси взглянула, как Сэм тянется за журналом и смотрит своими черными глазищами на фотографию Джейка.

Вдруг мальчик замер и отдернул руку.

- Все в порядке, тигр, - начал уговаривать его Джейк. - Бери. Я тебе дарю.

- Я не хочу! - промямлил Сэм, отвернувшись. Он сжал руки в маленькие кулачки и спрятал их за спину.

- Не хочешь? - нахмурился Джейк. - Тебе не понравилось? Не понравилось, как слоны дерутся?

Лекси торопливо шагнула вперед, положив руки Сэму на плечи.

- Все хорошо, котенок, - нежно сказала она. - Можешь взять. Дядя Джейк тебе подарил. Это твое.

Лекси прекрасно знала, почему Сэм так ведет себя. Несколько месяцев назад Бонни дала мальчику экземпляр этого самого журнала, когда Сэм проявил интерес к статье Джейка. Но чуть позже подарок Бонни стал причиной одного ужасного события, и ребенок, по-видимому не успел его забыть. Но вряд ли Лекси сможет объяснить все Джейку, не упомянув...

- Ты слышал, что сказал дядя Джейк, котенок. Это твое. Все в порядке, возьми, милый.

Лекси почувствовала, как Сэм вздрогнул.

- Не хочу! - Он скорчил гримасу, словно собрался расплакаться.

- Прибереги это для него, Джейк. - Лекси посмотрела в удивленные глаза Джейка и слегка кивнула. - Сэм считает, что это принадлежит тебе, - пояснила она. - Возможно, позже он передумает.

- Не передумаю!

- Ладно, тигр. Только не волнуйся. Я снова кладу журнал в сумку. Видишь? Я его убрал. Но даже если ты его не хочешь, все равно он твой. А теперь ты готов ехать к бабушке? Я пристегну тебя.

- Хорошо, дядя Джейк, - ответил Сэм, улыбаясь. Он явно испытал облегчение, заметив, что Джейк не обиделся и не заставляет его брать журнал насильно.

- Тогда поехали, - сказала Лекси, вздохнув намного свободнее, когда неприятная ситуация осталась позади. Она сочувственно усмехнулась Джейку. Пускай он думает, что это просто нежелание маленького ребенка брать то, что ему не принадлежит, или детский каприз.

Бонни и Клифф встретили их с распростертыми объятиями, сияя от радости. Пока Клифф вел свои мужские разговоры с Джейком и Сэмом, Бонни отвела Лекси в сторону и взяла под ручку.

- Мы так скучали по тебе, дорогая, - сердечно сказала она. - Ты стала для нас дочерью задолго до твоего замужества. Даже если бы ты вышла замуж за кого-нибудь другого, или если выйдешь в будущем, ты всегда останешься нашей любимой дочкой, дорогая... а Сэм - нашим любимым внуком.

У Лекси перехватило дыхание. Неужели, по мнению Бонни, она уехала потому, что не считает себя их дочерью? А может, Бонни замечала что-то неладное между Лекси и Домиником? Похоже, ее свекровь пытается объяснить, что все, что было в прошлом, не имеет значения, и связь между ними так же крепка, как и прежде.

Лекси улыбнулась, чувствуя что слова Бонни согрели ее и успокоили. Бонни напомнила ей, что Лекси и Сэм - остаются для них обоих, для нее и Клиффа, самыми близкими родственниками. И где бы ни оказалась Лекси, что бы она не сделала в своей жизни - даже если она создаст новую семью - все равно она будет нужна им. И Сэм, конечно, тоже.

Лекси ощутила угрызения совести.

- Прости, что мы не приезжали к тебе до сих пор... - начала она, но Бонни ее перебила.

- Мы понимаем, как ты была занята, дорогая. Тебе нужно было время, чтобы обжиться и чтобы Сэм привык к новой обстановке. Просто я хочу, чтоб ты знала, Лекси... мы всегда поддержим тебя, Клифф и я.

После того, как уедет Джейк, Бонни это имела в виду? Может быть, узнав о вновь возникшей дружбе между Лекси и Джейком, она испугалась, что Лекси опять окажется брошенной? Ведь Бонни всегда знала о том, какие чувства испытывала Лекси к Джейку до его отъезда на Амазонку, и наверняка она считала опрометчивое замужество Лекси отчаянной попыткой забыть Джейка, вычеркнуть его из своего сердца, из своей жизни.

Вновь увидев Лекси рядом с Джейком, узнав, что они снова стали друзьями, Бонни непременно должна была задуматься, не суждено ли вспыхнуть вновь былым чувствам, былой страсти.

А вдруг Бонни сомневается насчет происхождения Сэма? Может, она и раньше сомневалась?

На секунду Лекси задумалась о такой возможности, и ее бр


убрать рекламу




убрать рекламу



осило в краску. У Бонни, конечно, всегда были сомнения на этот счет, несмотря на все заверения, что Лекси забеременела от Доминика. То, что по счастливой случайности Сэм появился на свет позже срока, должно было рассеять любые подозрения, но так ли это? Вроде бы Бонни, Клифф и все знакомые считали, что Сэм родился вовремя.

Откуда Бонни может узнать правду? Естественно, Доминик ничего ей не говорил, ни словом ни намеком! Еще одним человеком, которому все известно, был семейный доктор, но он никогда не станет разглашать врачебную тайну. Доминик был убежден в этом.

Немного позже Лекси и Бонни смотрели, как Клифф и Джейк играют с Сэмом в крикет на заднем дворе, и Бонни сказала задумчиво:

- Джейк очень хорошо относится к Сэму, правда? И Сэм, кажется, Джейка обожает.

У Лекси екнуло сердце. Помнит ли Бонни, каким был мальчик при жизни Доминика? Тихим, замкнутым и запуганным. Тогда в нем и близко не было этой бурной энергии, дружелюбия, непринужденного веселья.

- Да... он очень любит своего дядю Джейка. Они поладили друг с другом. Джейк очень поддержал меня, когда вернулся.

- Угу... Сэм действительно вылез из своей раковины, - согласилась Бонни. - Раньше он был таким тихим и застенчивым, боялся слово сказать. Было так трудно вызвать у него улыбку, а тем более такой вот хохот. Мне кажется, - она запнулась на мгновение, - на бедного малыша повлияло мрачное настроение Доминика в последний год. Сэм вообще очень впечатлительный. Тебе было тяжело с моим сыном, Лекси, дорогая, перед тем, как он... - Бонни вздрогнула и не закончила фразу. - Если бы я смогла сделать что-то... чем-то помочь.

- Доминик был не в себе, - быстро сказала Лекси. Может быть Бонни надеется вызвать ее на откровенность, выяснить наконец, почему Доминик изменился, почему он стал таким угрюмым и непохожим на себя прежнего, мягкого и спокойного?

Лекси глубоко вздохнула.

- По-моему... по-моему его очень огорчило, что я не смогла родить ему дочку. Или сы... еще одного сына, - выдавила она, надеясь более-менее правдоподобно объяснить причину мрачных помыслов Доминика, в конце концов приведших его к гибели. Бонни незачем знать, что именно Доминик оказался бесплодным, и это горькое известие стало последней соломинкой, столкнувшей его в пучину безумия.

Бонни не ответила. Она смотрела, как Джейк и Сэм идут к ней, взявшись за руки. Сэм смеется, его лицо раскраснелось, темные волосы растрепались во время игры, его огромные черные глаза горят от радости, что Джейк согласен играть с ним, что Джейк рядом. Джейк улыбается мальчику так, как только может улыбаться отец горячо любимому сыну.

Лекси взглянула на пожилую женщину, стоящую рядом, и увидела, что рот у Бонни приоткрылся, мягкие серые глаза прищурились, а затем широко открылись от изумления.

Она знает, с ужасом подумала Лекси. Увидев вместе Сэма и Джейка, она заметила, как они похожи друг на друга. Бонни ведь всегда говорила, что в Сэме есть что-то от семьи Торнов, несмотря на черные волосы и темные глаза, унаследованные от матери.

Именно этого и боялся Доминик... что кто-нибудь однажды заметит их сходство, и сделает соответствующие выводы. И вот это сделала Бонни. Теперь она знает.

У Лекси сжалось сердце. Если бы здесь сейчас был Доминик, возможно, Бонни никогда не обратила бы внимание, никогда бы не задумалась об этом, объяснив все семейным сходством. Ведь двоюродные братья часто бывают похожими друг на друга. Но Доминика здесь нет... и никогда уже не будет... и Бонни лучше, чем кто бы то ни было, знала о том, какие чувства испытывала Лекси к Джейку. И, возможно, испытывает до сих пор.

Лекси проглотила комок в горле. Теперь Бонни поймет, что на самом деле мучило Доминика... что сделало его таким раздражительным и обидчивым... почему он утратил интерес к жизни. Потому что он воспитывал чужого ребенка, выдавая его за своего собственного, и боялся, что люди могут узнать об этом, или догадаться...

Лекси посмотрела на Бонни, в ее взгляде была немая мольба. Пожалуйста, Бонни, не говори ничего... Джейк не знает.

Выражение серых глаз смягчилось. В них мелькнуло понимание. Бонни взяла Лекси за руку.

- Пойдем, - нежно сказала она, - поможем Мэри накрыть на стол. Кажется, наши игроки проголодались как волки.

Больше ничего не было сказано, даже когда они на несколько минут остались наедине на кухне, пока Мэри хлопотала в столовой. Но с этого момента связь между Бонни и Лекси стала еще крепче.

Бонни не таила зла на Лекси. Она не могла быть более радушной, более любящей. И казалось, она успокоилась. Лекси чувствовала, что тяжкий груз свалился с плеч пожилой женщины, когда она нашла ответ на мучивший ее вопрос. Бонни поняла, что представляло из себя тайное несчастье ее сына. Доминик боялся, что правда о рождении Сэма может выйти наружу, боялся стать жертвой сплетен и насмешек. И, как бы не было тяжело Бонни смириться с последствиями этой лжи, она все понимала. И ни в чем не винила Лекси.

Лекси сама почувствовала, как стало легче у нее на душе от того, что Бонни, узнав наконец правду, не оттолкнула ее, не затаила зла. С огромным облегчением Лекси поняла, что ей больше не придется обманывать эту удивительную женщину. Как приятно знать, что Бонни относится к ней с симпатией и сочувствием и не отвергает ее. Возникшая между ними близость никогда еще не была крепче.

***

После своего возвращения Джейк несколько раз сталкивался с Эми, но, казалось, они оба стараются избегать друг друга. Так продолжалось до тех пор, пока однажды Эми не пришлось зайти в дом Лекси, чтобы присмотреть за Сэмом.

В тот вечер Лекси собиралась в ресторан и позвала с собой Джейка. Когда они попрощались с Сэмом, Эми заметила:

- Я получила письмо от человека, которому раньше принадлежал этот дом. Такой милый мужчина. Он сейчас живет в Канаде.

Лекси улыбнулась.

- Ему там нравится? - К бывшему владельцу дома Лекси испытывала самые теплые чувства. Этот замечательный коттедж она полюбила с первого взгляда, но даже не надеялась, что ей удастся его приобрести. Она смогла осуществить эту сделку только благодаря великодушию прежнего хозяина.

- Да, очень. И своей новой работой он тоже доволен.

- Я рада, - сердечно сказала Лекси. - По-моему, это прекрасный человек. Знаешь, Эми, он очень снизил цену на этот дом, чтобы я смогла его купить. Мне сказали, что ему понравилось то, что он услышал обо мне и Сэме. Он хотел продать побыстрее и решил, что именно мы должны стать новыми хозяевами этого дома. Я смогла приобрести его за бесценок. Ну, для этой части города это точно бесценок.

- Как ты сказала, дорогуша? Бесценок? Ты, должно быть, выручила кучу денег от продажи своего предыдущего дома, дорогуша, мне так думается.

- Что ты хочешь сказать? - быстро спросила Лекси.

- Ну... - Эми запнулась. - Я знаю, какую цену назначил Стивен за этот дом. И, по его словам, он получил столько, сколько хотел. Он даже хвастался этой сделкой. Что провернул ее так быстро. Он говорил, что ему вообще не пришлось снижать цену!

Лекси смутилась.

- Но... он же ее снизил. Джейк занимался этим для меня. Он поторговался и сбил цену. Очень сильно. Я никогда не смогла бы...

- Бывший владелец никогда не стал бы разглашать детали этого соглашения, - отрезал Джейк. Его тон был резким и отрывистым, брови нахмурились. - Это наше личное дело.

Эми закусила губу. Смутившись, она взглянула на Лекси.

- Тогда почему он...?

- Наше личное дело, - решительно повторил Джейк. - Лекси, ты идешь? Ты говорила, что хочешь поехать к семи часам.

Лекси кивнула. Несмотря на то, что этот ужин был ее рабочей обязанностью, у нее были свои планы на вечер. Они с Джейком останутся наедине, вдвоем, впервые с тех пор, как он вернулся.

- Я оставила тебе кое-что поужинать, Эми. - Лекси улыбнулась старушке, вызвав у нее ответную улыбку, и подозрительно взглянула на Джейка. - И еще, Эми, не рассказывай Сэму на ночь больше одной сказки, - добавила она.

- Не торопись с возвращением, дорогуша, - настаивала Эми. - Ночью я собираюсь смотреть фильм по телевизору. Мне он очень нравится. Так что можешь прийти так поздно, как тебе вздумается.

- Ты просто ангел, Эми, - произнес Джейк самым нежным голосом, прикоснувшись к сморщенной старушечьей щеке. Эми покраснела от удовольствия. Джейк снова заслужил ее благосклонность.

Молчание Лекси продлилось до тех пор, пока машина Джейка не выехала на улицу.

- Джейк, мне нужна правда. - Лекси строго посмотрела на Джейка. - Ты вложил свои деньги в дом, который я купила?

Секунду он колебался, или ей показалось?

- Лекси... ты читала договор купли-продажи. Прежнего владельца устроила та сумма, которую ты заплатила. Он не мог желать большего. Эми понятия не имеет, о чем...

- Да ну? Лично для меня все ясно. Продавец получил столько, столько хотел. Но я столько не платила. Я заплатила гораздо, гораздо меньше. Кто же возместил разницу? Ты напрямую договаривался и с агентом, и с хозяином дома. Больше в этом никто не замешан. Все, что пришлось сделать мне - просто подписать бумаги, когда вы пришли к соглашению.

- Тогда в чем проблема? Продавец счастлив. Ты счастлива. Агент счастлив. Лекси, ты получила тот дом, который хотела? Тогда не надо...

- Я не хочу быть обязанной тебе, Джейк.

- Ты мне ничем не обязана. Забудь об этом. Даже если это и правда, у тебя нет доказательств.

- Я могу спросить у агента.

- Агент не имеет права разглашать конфиденциальную информацию.

- То есть ты подтверждаешь, что у него есть некая информация, которую он скрывает от меня?

- Лекси, не вали все в одну кучу. - Джейк, улыбаясь, повернулся к Лекси, стараясь вызвать у нее ответную улыбку. - Это первый вечер, который мы проведем вдвоем, только ты и я. Не надо его портить. Хоть ты из-за работы идешь на этот ужин, мне бы хотелось, чтобы он стал для нас особенным.

Лекси насторожилась.

- Ты говоришь, так, словно этот ужин последний. - Она почувствовала хрипотцу в своем голосе и прочистила горло. - Ты закончил свое сиднейское задание, Джейк? Неужели этот "особенный вечер" станет для нас прощальным?

Джейк посмотрел ей в глаза.

- Тебя бы это огорчило?

Лекси отвела взгляд, ее лицо окаменело, скрывая нарастающую внутри боль.

- Приходится смириться с неизбежным. Какой смысл переживать из-за этого.

- Но ты же... переживаешь, Лекси. Ты будешь по мне скучать?

- Господи, Джейк. А ты как думаешь? Конечно, я буду скучать. И Сэм тоже. Ты доволен?

Джейк не ответил. Казалось, он ждал от нее большего. Или рассчитывал на большее? Рассчитывал, что она попросит его остаться?

Лекси хранила молчание.

- Приятно слышать, что вы оба будете скучать по мне, Лекси. - Голос Джейка обволакивал ее как мягкий бархат. - Но нет. Я еще не готов уехать. Моя работа здесь еще не закончена.

Лекси медленно перевела дыхание. А затем обрушилась на него с упреками.

- Тебе нравится дразнить меня, Джейк? Зачем ты это делаешь? Просто хочется услышать, как сильно я буду скучать, когда ты уедешь?

- Лекси... нет! - Джейк отпустил руль и взял ее за руку, их пальцы переплелись. - Ладно, может я действительно не знаю, что ты чувствуешь... что ты на самом деле хочешь от меня. Нет, не говори ничего. - Джейк перебил ее прежде, чем она успела рот открыть. Прежде, чем она успела попросить его остаться? - На сегодня мне достаточно знать, что ты будешь скучать, что мы снова стали друзьями. Что прошлое... осталось в прошлом.

Джейк сжал ее руку.

- Хорошо, что я снова с тобой, Лекси. Что мы можем вместе проводить время, ты и я. Тебе, должно быть, одиноко сейчас... - Это не было похоже на вопрос, но слова Джейка требовали ответа.

В глазах Лекси промелькнула боль. Как считает Джейк, почему она проводит с ним свое время? Потому что ей одиноко? Потому ей нужен мужчина? Отец для Сэма? Славная маленькая семейка взамен той, что она потеряла?

Неужели Джейк до сих пор верит, что Лекси хочет от него только одного, чувствует только одно - стремление заполнить пустоту в своей жизни, пустоту, оставшуюся после смерти Доминика?

"Джейк, мне нужен ты, а не костыль, на который я могу опереться... Я люблю тебя." - Лекси давно мечтала произнести эти слова. Но если она скажет, что любит Джейка, он может подумать, что она пытается удержать его рядом с собой. Однажды Лекси уже умоляла его бросить свою бродячую жизнь... но безуспешно. Разве Джейк не предупредил ее в свой прошлый приезд, что ей нечего от него ждать? "Если ты надеешься, что я займу вакантное место Доминика..."

Лекси вздохнула. Нет смысла ждать, что Джейк изменится. Он не относится к хозяйственным, домашним мужчинам. И никогда таким не станет. Таким, как Джейк, сильнее всего нужна свобода. Нужны опасности и риск. Они не могут долго оставаться на одном месте. И Лекси поняла это много лет назад, на горьком опыте. Когда-то Джейк предпочел рискнуть своей башкой на Амазонке, вместо того, чтобы остаться с Лекси, жить с ней нормальной жизнью. И до сих пор он продолжает рисковать.

Лекси отвернулась, глядя в окно невидящими глазами. Нет смысла ждать, что Джейк станет другим. Глупо даже пытаться завлечь его, уговорить остаться дома навсегда. В проигрыше все равно окажутся она и Сэм. Даже если ей это удастся, Джейк станет несчастным человеком, он будет ненавидеть связывающие его узы... ненавидеть ее. Как стал несчастным Доминик, возненавидевший жизнь, к которой когда-то стремился.

Лекси бросило в дрожь. Нет. Она не хочет и не может снова пройти через это. Непрерывно нарастающие обиды, мрачные мысли, раздражение, постоянный страх того, как далеко может зайти взвинченный, доведенный до крайности мужчина. Лекси никогда не подвергнет Сэма такому испытанию. Лучше уж она будет воспитывать ребенка одна... чего бы это ей не стоило.

Надо радоваться, пока Джейк со мной, подсказывало ей сердце. Принимать то, что он готов дать. Все равно это больше того, что давал Доминик. И намного больше того, что имел Сэм.

Десятая глава

- Ты для этого так долго училась? - спросил Джейк, сидя за столиком ресторана и наблюдая, как Лекси делает заметки в своем блокноте. - Чтобы описывать местные ресторанчики? Печь пироги для частных булочных?

Лекси подняла глаза.

- Кулинарную колонку я веду временно, просто заменяю подругу. А что касается выпечки, так мне нужна была работа на дому. Я не хотела надолго покидать Сэма. То, чем я занималась у Бонни, вынуждало бы меня часто уходить из дома по вечерам. - Слишком часто для одинокой матери, мысленно добавила она.

Джейк задал еще один вопрос.

- А тебе нравится твоя работа?

- Да, нравится, - с готовностью заявила Лекси. - Благодаря Бонни я знаю свое дело. Она научила меня всему, что знала сама о приготовлении пищи. По-моему, я смело могу писать об этом. - Она пожала плечами. - А печь пироги не так скучно, как ты мог подумать. У меня часто появляется возможность для творчества.

- Было время, когда ты собиралась творить совсем в другой области, Лекси. Ты хотела писать информативные, умные статьи, которые были бы интересны людям. Во время учебы и, особенно, когда ты проходила практику в газете, ты мечтала стать высококлассной журналисткой - самой лучшей. Вот кем ты хотела быть.

Чтобы когда-нибудь работать вместе с тобой, Джейк. Поэтому я и хотела стать журналисткой. Чтобы быть рядом с тобой.

- Детские мечты, - равнодушно ответила Лекси, подняв бокал с вином. Это было слишком давно.

- Ты собиралась путешествовать по всему миру, собирая материал для своих статей, как это делаю я, - не сдавался Джейк. - Но вместо этого ты променяла многообещающую карьеру на мужа и ребенка. И на кухонную плиту.

- Я решила, что муж и ребенок для меня важнее, чем карьера. - Лекси поднесла бокал к губам, сделав долгий глоток. - Когда родился Сэм, я хотела находиться дома рядом с ним. Для меня было идеальным вариантом работать с Бонни, готовить у себя дома, в то время как Мэри помогала мне присматривать за Сэмом. Кроме того я смогла хоть чем-то отблагодарить Бонни. Я ей очень многим обязана.

- Короче ты решила зарыть свой талант в землю. - В голосе Джейка звучало сожаление, или осуждение? - Можно подумать, у тебя не было лучшего способа найти применение своим способностям.

Лекси подняла голову.

- А я люблю готовить. И между прочим, что такого творческого в профессии журналиста? Это всего-навсего пересказ происшедших событий. Я бы смогла проявить себя по-другому. Например, писать рассказы. Или романы.

- Тогда почему ты не делаешь это?

Лекси вздохнула.

- Будь у меня хоть капельку свободного времени, я бы позволила себе такое удовольствие...

- Но у тебя полно было времени, когда Доминик был жив. Тогда тебе не приходилось так вкалывать. Ты же не работала с Бонни постоянно, с утра до ночи?

- Нет, конечно. - Лекси прервала беседу, чтобы спросить у Джейка, как понравилась ему жареная утятина, и занесла его отзыв в блокнот. Через некоторое время она вернулась к разговору.

- Иногда меня посещают странные мысли, и в результате я написала пару детских сказок. - Лекси залилась краской, но все же продолжила свое признание. - Вообще-то я постоянно сочиняю сказки для Сэма. Эти фотографии животных из Зимбабве, которые ты подарил ему в свой прошлый приезд... и те, присланные из Заира... в общем, Сэму нравится, когда я рассказываю ему истории об этих животных. Или читаю стихи.

- Ты пишешь стихи? Впервые слышу об этом.

О, Джейк, ты многого обо мне не знаешь, - подумала Лекси.

- Это простенькие коротенькие стишки, - ответила она, пожав плечами, шуточные, не имеющие особого смысла. Иногда в рифму, иногда нет. Сэм постоянно подсовывает мне картинки из журналов или книг и требует, чтобы я сочиняла к ним стихи и сказки. Это похоже на игру. Не сказала бы... - Лекси вздохнула, - не сказала бы, что теперь я часто этим занимаюсь. Просто нет времени.

- Ты должна показать мне их. - Голос Джейка, густой и мягкий, заполнял все пространство вокруг нее. - Надеюсь, ты их записала?

Лекси взглянула на Джейка, удивленная его заинтересованностью.

- Некоторые записаны. Остальные я и так помню. Сэм постоянно просит, чтобы я повторяла их ему снова и снова. Но нет, - она заметила, что Джейк порывается что-то сказать, - не проси, чтобы я прочла тебе их прямо сейчас. Без картинок они не имеют смысла.

Джейк промолчал, но от его теплой улыбки сердце Лекси растаяло. О, Джейк, я люблю тебя. Я так сильно тебя хочу. Неужели ты не чувствуешь? Ты хоть что-то чувствуешь ко мне? Хоть что-нибудь?

Лекси улыбнулась в ответ, стараясь не выдать взглядом свое желание. С тех пор, как Джейк вернулся, он почти не прикасался к ней, не целовал ее так, как в первый день. У них практически не было возможности уединиться, потому что рядом постоянно был Сэм, а вечера они проводили по-разному: каждый занимался своими делами. Сегодня они впервые оказались вместе вдвоем... наедине друг с другом.

Нужно просто наслаждаться моментом... - внушала себе Лекси. Если ожидать слишком многого, можно все испортить и потерять Джейка навсегда.

Они еще долго сидели за столиком после того, как Лекси аккуратно занесла в блокнот описание блюд, обстановки, уровня обслуживания и общего впечатления от этого, далеко не средненького, ресторана. Приятно было никуда не торопиться, не мчаться домой сломя голову, как обычно поступала Лекси. Приятно было снова почувствовать себя женщиной, а не вечно спешащей журналисткой. Приятно было находиться в компании мужчины. В компании Джейка. Единственного мужчины, с которым она хотела быть рядом... чем бы ни грозило им будущее.

- Ты готова уйти? - спросил в конце концов Джейк, обведя взглядом зал. - По-моему, персоналу пора уже делать уборку и расходиться по домам. Мы остались последними.

- Да. Конечно. - Лекси со вздохом поднялась со стула. Ей хотелось бы, чтоб эта ночь длилась вечно. И чтоб рядом был Джейк. Выходя из ресторана, она с замирающим сердцем предложила, - Ты не покажешь мне свою квартиру, Джейк? Ты говорил, что у тебя потрясающий вид из окна. Я хочу посмотреть.

На самом деле вид ее не волновал. Лекси думала о том, как бы ей остаться с Джейком наедине. Думала о том, как сильно хочет Джейка, нуждается в нем, любит. С тех пор, как они один-единственный раз были близки пять лет назад, она ни на секунду не переставала любить его, хоть и внушала себе, что ненавидит.

Лекси любила Джейка, и не собиралась вновь расстаться с ним, не высказав ему всей глубины своих чувств. Но на этот она позаботится, чтобы все было по-другому. Теперь Лекси ничего не будет ждать от Джейка. Ничего не просить. Просто наслаждаться... наслаждаться чувством, которое только Джейк может ей дать. Она отчаянно хотела, чтобы у нее что-то осталось от этой ночи, что-то, что можно будет вспоминать бесконечно долгими неделями или месяцами, когда Джейка снова не будет рядом с ней. До тех пор, пока он не вернется.

Если вернется...

Глаза Джейка загадочно блестели, мерцающий лунный свет не давал рассмотреть, что за чувства скрываются в их туманных глубинах.

- А если Эми потребуется связаться с нами? - Странным голосом спросил Джейк, поворачивая ключ зажигания. - У нее есть номер телефона ресторана, но если мы поедем ко мне, она не будет знать...

- Я взяла с собой пейджер Доминика, - перебила его Лекси, покраснев. Я сказала ей, чтобы она послала сообщение на пейджер, если вдруг нас не окажется в ресторане.

Джейк поднял бровь.

- Ну и ну. Ночь с каждой минутой становится все интереснее.

У Лекси замерло сердце. Голос Джейка... Каким же был его голос? Можно сказать, подозрительным. Ироничным. Каким-то... Разве Джейку не хотелось продлить эту ночь? Остаться с Лекси наедине?

Лекси облизала пересохшие губы.

- Нам не следует слишком задерживаться, - сказала она осторожно, надеясь вызвать Джейка на откровенность, узнать, чего же он хочет. - А то Эми еще подумает...

- По-моему, она уже думает, - сухо ответил Джейк. - Я и так столько времени провожу с тобой.

- И с Сэмом, - поправила его Лекси. - В качестве его любимого дядюшки. - Она поймала себя на мысли, что мечтает, чтобы Джейк стал для Сэма кем-то более важным. Если бы он смог стать для мальчика отцом. Лекси подавила вздох. Если она скажет Джейку правду о том, что Сэм - его сын, и если Джейк поверит этому, то скорее всего он останется с ними. Он решит, что обязан так поступить. Но сколько пройдет времени, прежде чем его вновь охватит жажда странствий... и он почувствует себя привязанным, начнет обижаться на Лекси и, может быть, даже на Сэма, за то, что они потребовали от него слишком многого?

- Эми знает, что ты вернулся ненадолго, - спокойно добавила Лекси, и умолкла, дав Джейку возможность возразить. Скажи мне, Джейк, что это не так... что ты передумал уезжать, мысленно умоляла она. Решать тебе. Я никогда не попрошу тебя остаться. Никогда больше. Я никогда не стану давить на тебя. И не воспользуюсь сыном в качестве приманки.

- Она знает это? - переспросил Джейк, и Лекси почувствовала, как камень лег ей на сердце. Не теряй зря времени, его осталось мало, отчаянно убеждал ее внутренний голос. Воспользуйся случаем оказаться с ним наедине... и наслаждайся каждым моментом.

Квартира Джейка была всего в минуте езды от ресторана.

- Ну что же, ты неплохо устроился, - восхищенно сказала Лекси, когда Джейк включил свет. Эта супер-современная квартира производила поистине ошеломляющее впечатление. Она была заставлена мебелью обтекаемой формы, сногсшибательными скульптурами из черного металла, на лакированном полу лежали пятнистые черно-белые ковры.

- А какой вид! - ахнула Лекси, глядя сквозь огромные окна на мерцающие огни гавани. Но еще сильнее ее поразило разлитое в воздухе возбуждение, напряженное ожидание, волнующая близость Джейка.

- С балкона вид еще лучше, - отозвался Джейк, распахнув дверь и выведя Лекси в ночь. Его рука легла ей на плечо, его прикосновение согревало ее сквозь мягкую шерстяную ткань ее костюма.

Легкий ветерок с моря обдувал ее пылающее лицо. Плотный слой облаков скрывал звезды, но необычайно яркая луна сияла сквозь них рассеянным серебристым светом.

- Ой, ты только посмотри! - в восторге закричала Лекси. Пассажирский теплоход, в сиянии огней, проследовал мимо, направляясь в открытое море. Какое фантастическое зрелище! - выдохнула она, чувствуя, что Джейк обнял ее за талию и прижал к себе.

- Гм... для полного счастья нам не хватает только романтической музыки, - промурлыкал он, его губы нежно прикоснулись к ее гладким волосам. Он начал тихо что-то напевать.

Легкая дрожь пробежала по спине Лекси, когда она узнала музыку. Это была одна из ее любимых песен - "Проходит время". Лекси подхватила мелодию, а потом повернулась к Джейку.

- Джейк, это был прекрасный вечер. Просто замечательный. Я знаю, что вообще-то это был рабочий ужин, но так даже интересней... обсуждать меню с таким путешественником, как ты. Давно уже я не проводила время так приятно. - Во взгляде Лекси было написано, что именно присутствие Джейка сделало этот вечер особенным.

Джейк смотрел на Лекси сияющими глазами.

- Мне тоже понравилось. - Он прикоснулся к ее лицу кончиками пальцев, Лекси, моя красавица. Ты становишься все прекраснее с каждой новой встречей.

- По-моему, ты говорил, что я стала худой и бледной? - напомнила Лекси, ее бросило в дрожь, когда Джейк назвал ее "своей". Он именно это имел в виду?

- Ты была такой, когда я только вернулся. Но сейчас нет. - Джейк наклонил голову и коснулся ее губ своими, раз, второй. - Ммм... Я скучал по этим мягеньким, пухленьким губкам... очень скучал. Ты так хорошо пахнешь, и на вкус такая же, если память мне не изменяет. Черт возьми, иди же ко мне! С глухим рычанием Джейк привлек Лекси к себе. Потом он поцеловал ее, на этот раз по-настоящему: яростным, требовательным поцелуем, его губы обжигали, как раскаленное железо.

***

Когда Джейк жадно припал губами к ее рту и просунул внутрь свой язык, Лекси задрожала мелкой дрожью, по ее телу пробежала огненная волна. Она застонала, когда Джейк заключил ее в объятия, их тела прижались друг к другу, их бедра переплелись.

Лекси тяжело дышала. Беспощадные губы Джейка, его сильное мускулистое тело заставили ее забыть обо всем, кроме головокружительного восторга. Она скучала именно по этому... по Джейку... по его объятиям... по накалу чувств, которые она никогда не испытывала и никогда не испытает с другим мужчиной.

Джейк отпустил губы Лекси, чтобы покрыть страстными поцелуями ее пылающие щеки.

- Когда я был в Африке, я все время мечтал об этом, - шептал Джейк, нежно прикасаясь губами к мочке ее уха. - Снова обнимать тебя... целовать... страстно целовать... переживать те чувства, которые только ты можешь мне дать.

- Я тоже мечтала об этом, - задыхаясь, проговорила Лекси, ее дыхание участилось, когда Джейк начал целовать ее нежное горло, вплоть до теплой ложбинки в основании шеи. - Я хочу тебя, Джейк... тебя... только тебя.. Так сильно, - выдавила она, чувствуя головокружение от мысли, что Джейк снова будет заниматься с ней любовью.

На этот раз все будет по-другому, намного лучше, выразительнее. Потому что чувство, которое Лекси испытывает к Джейку стало другим... глубже, богаче, жертвенней, чем пять лет назад. Сейчас Лекси ничего не требует от Джейка, кроме его любви... и еще ей хочется показать ему, как сильно она его любит. Будущее для Лекси больше ничего не значит. Прошлое осталось в прошлом. Сейчас имеет значение только настоящее. Настоящее... здесь с Джейком. Сейчас.

- Ты тоже хочешь меня, Джейк? - прошептала Лекси, задыхаясь, обвивая руками его шею и запустив изголодавшиеся пальцы в густые завитки его волос. - Пожалуйста, Джейк, - хрипло выдохнула она. - Покажи мне, как ты соскучился!

Лекси сжала ладонями голову Джейка и припала ртом к его губам, ожидая его отклика. И в этот миг она поняла, что что-то изменилось. Что-то едва заметное, но Лекси ощутила это по неподвижности его губ, по неуловимому движению его бедер, его рук, всего его тела.

Лекси положила ладони на плечи Джейка, ее изумленные глаза широко раскрылись, когда он медленно отклонился и покачал головой.

- Не думай, что я попадусь в шелковую паутину, которую ты сплела, Лекси. - Голос Джейка был хриплым и слегка дрожал. - Ты думаешь, я не хочу тебя? Ты думаешь, я не хотел тебя постоянно? - Джейк сжал ее руки, его глаза, казалось, прожигали ее насквозь. - Но чего хочешь ты, Лекси? Меня? Джейка Торна, бродягу-фотографа, перекати-поле? Или ты надеешься, что в твоих восхитительных объятиях я пообещаю стать тем, кем ты хочешь, превращусь в того, кого хочешь ты?

Как только Лекси попыталась возразить, он слегка усмехнулся.

- Ты думаешь, что теперь, когда я получил здесь работу и признался тебе в своих чувствах, ты сможешь меня приручить... да?

Сердце Лекси болезненно сжалось.

- Ты все еще не веришь мне, Джейк? - прошептала она. - Ты не мог быть более...

- Попытайся быть честной со мной, Лекси. - хрипло сказал Джейк. - Ты понимаешь, что я схожу с ума по тебе... сгораю от желания... и ты думаешь, что дав мне попробовать то, чего мне не будет хватать в моих странствиях, ты заставишь меня остаться с тобой и стать таким, каким ты хочешь меня видеть. Ведь это так, правда?

- Нет! - Ее пронзили боль и возмущение, смешанные с чувством вины. Джейк, я знаю, что была не права пять лет назад, когда попросила тебя не ехать на Амазонку и устроила истерику. Воспользовалась нашей... нашими чувствами друг к другу, чтобы попытаться удержать тебя дома. Я так боялась потерять тебя, никогда не увидеть тебя снова! Я понимаю, почему ты не можешь доверять мне. Я почти вынудила тебя заняться со мной любовью


убрать рекламу




убрать рекламу



!

Джейк покачал головой.

- Ты не виновата, что я потерял голову, Лекси. В тот миг, по-моему, мы оба утратили контроль над собой. - Он поморщился, может быть, сожалея о своей слабости? - Теперь уже нечего беспокоиться, могло быть и хуже, - сухо сказал он. - Ты могла не предохраняться, и просто солгать мне, что принимаешь таблетки. Разве не лучший способ окрутить мужика - это забеременеть от него? По крайней мере ты не дошла до такого. По крайней мере... не со мной, - закончил Джейк с циничной усмешкой.

Лекси вскрикнула, словно от боли.

- Я никогда не пыталась... окрутить тебя таким способом, Джейк, прошептала она. - И Доминика тоже.

Лекси почувствовала, как внутри у нее что-то оборвалось. Она солгала Джейку, сказав, что принимает таблетки. Но вовсе не потому, что собиралась "окрутить его" с помощью внезапной беременности. Она вообще не думала о возможности забеременеть, пока Джейк сам не заговорил с ней на эту тему. Лекси обманула его, чтобы убедить, что ей ничего не угрожает. Потому что она сама ни на мгновение в этом не сомневалась.

Но сейчас ей ясно, что Джейк никогда не поверит, что она лгала, ради него... Особенно если обнаружит, что она действительно от него забеременела, и что Сэм - его сын, а не Доминика. Тем более, что она яростно утверждала обратное три года назад, после возвращения Джейка с Амазонки. А если учесть, что Сэм появился на свет почти на месяц позже срока, вряд ли ей вообще удастся что-то доказать Джейку!

Лекси вздрогнула. Когда Джейк узнает, что она не предохранялась, он решит, что она нарочно хотела от него забеременеть, в надежде, что он вернется к ней с Амазонки и прекратит свои скитания. И помешало ей только то, что с Джейком невозможно было связаться в то время, когда Лекси убедилась, что беременна.

Джейк решит, что Лекси вышла замуж за Доминика, потому что ее ловушка не сработала. Вышла за доброго, славного Доминика, который давно уже любил ее и согласен был полюбить ее ребенка.

Но ведь все было не так. Совсем не так!

Лекси не сводила потемневших от боли глаз с лица Джейка. Она совершила в жизни множество ошибок, но нарочно спланированная беременность не входило в их число. Правда чуть было не сорвалась с ее губ. Правда о Сэме... правда о том, как сильно Лекси любила Джейка... и никого кроме Джейка. Но сказать ему сейчас, после его слов...

Как ей сказать об этом? Ведь Джейк опять подумает, что она собиралась его окрутить!

- Если бы я только знал, что скрывается за твоим невинным взглядом. Джейк пожирал ее глазами. - В нем есть что-то... Сейчас я даже сомневаюсь... - Он прикусил губу.

Когда Джейк продолжил, его голос не дрожал.

- Когда я впервые увидел маленького Сэма три года назад, и ты пыталась меня убедить, что он не мой сын, а Доминика, ты сказала, что прекратила принимать таблетки после моего отъезда. Но предупредила ли ты Доминика, что перестала предохраняться, Лекси, когда обратилась к нему за... утешением?

У Лекси перехватило дыхание.

- Или он считал, что ты все еще пьешь таблетки? Все было именно так, Лекси? Ты забеременела от Доминика специально, чтобы он женился на тебе?

Джейк не дал ей возможности возразить.

- Этого ты хотела на самом деле, Лекси? - Его насмешливый тон ранил ее до глубины души. - Мужа. Семью. Собственный дом. Ты никогда не стремилась стать журналисткой. Ты никогда не собиралась путешествовать вместе со мной. Ты просто говорила то, что я хотел от тебя услышать. В надежде, что тебе удастся так вскружить мне голову, что я буду согласен делать все, что ты захочешь?

- Джейк, нет!

- Нет? Может, я и был для тебя любимцем номер один, пока был рядом. Джейк все еще обнимал ее, но в его хватке не было ни капли нежности. - Но когда тебе не удалось удержать меня дома, и ты не верила, что я выберусь живым из этой авантюры, ты решила, что тебе подойдет любой мужик... верно? А тем более такой смирный, обожающий тебя щенок.

- Это не правда, Джейк! Я была очень несчастной, когда ты уехал. И очень боялась, что с тобой может что-нибудь случится. Без Доминика я бы не выдержала. Он... он был таким добрым ко мне. И я тогда ни о чем не могла думать. Просто я чувствовала, что потеряла тебя, что ты никогда не полюбишь меня настолько... - Лекси умолкла, покачав головой. - Доминик предложил мне то, чего я от тебя не дождалась бы.

Она вскинула подбородок, стараясь скрыть свое отчаяние.

- И я не вынуждала Доминика жениться, забеременев от него. Мне это было не нужно. Он... он любил меня. Он хотел иметь детей. Так же, как и я.

- Хорошо... беру свои слова обратно. - В грубом голосе Джейка не было ни намека на раскаяние. - Ты упала в его объятия, потому что чувствовала себя несчастной из-за расставания со мной, - подытожил Джейк с иронией. Потому что я не дал тебе надежду на будущее, которое ты хотела. В результате ты спуталась с моим любящим братишкой и забеременела. И он немедленно предложил тебе выйти за него замуж. - Джейк коротко и зло засмеялся. - Но согласилась бы ты на это, Лекси... если бы Доминик не сделал тебе ребенка?

Пальцы Джейка впивались в ее кожу, его взгляд обжигал ее лицо.

- Стала бы ты ждать меня в этом случае? Или семья и дети были нужны тебе больше, чем я? И как же карьера, к которой ты вроде бы стремилась?

Лекси ошеломленно покачала головой, ее черные глаза были полны горя.

- Доминик сделал мне предложение до того, как мы легли с ним в постель, - прошептала Лекси. До нее дошло, что ответив так, она практически признала, что не была беременной в то время.

Лекси пожала плечами. Ее знобило от ночного ветерка, еще несколько минут назад казавшегося теплым и приятным.

Я снова потеряла Джейка, думала она в отчаянии. Когда он узнает правду о Сэме и о моей лжи, все будет кончено. Он никогда не простит меня. Никогда.

У Лекси подкосились ноги, глаза затуманились.

- Джейк... - она прервалась, услышав резкий отрывистый звук. Ее пейджер!

Лекси на мгновение ощутила чувство облегчения, которое тут же сменилось волной ужаса.

Только один человек мог послать ей сообщение в это время.

Эми!

Одиннадцатая глава

- Мне нужно позвонить домой, - прошептала Лекси, не сводя глаз с лица Джейка.

- Позволь мне, - Джейк вынул из кармана мобильный телефон. - Все нормально. Номер я знаю.

Лекси стояла рядышком, пока Джейк набирал номер.

- Что случилось, Эми? - спросил он. Лекси почувствовала, что ее сердце превратилось в кусок свинца. Потом Джейк сказал, - Ладно... Я привезу ее, и Лекси вырвала трубку у него из рук.

- Эми, в чем дело? Что-то с Сэмом?

- О, Лекси... - доброжелательный голос Эми дрогнул. - У малыша жар. И его тошнит. Все это так внезапно! Он... он зовет свою мамочку.

У Лекси сжалось горло.

- Ты врача не вызывала?

- Н-нет... я подумала, что сначала надо позвонить тебе. Ты же знаешь детей. У них моментально поднимается температура, а потом так же быстро проходит. Наверное он простудился. Или заразился в садике чем-нибудь... ветрянкой или...

- Мы сделали прививки от всего этого. - У Лекси перехватило дыхание, когда она представила себе гораздо худшую возможность. - От всего, кроме кори, - она попыталась припомнить признаки. - У него сыпи нет?

- Нет... но ведь может появиться. Сэм говорит, у него болит горло. Ему трудно глотать, бедняжечке.

- Он не задыхается? - взволновано спросила Лекси.

- Н-нет. Больше всего меня беспокоит температура, - ответила Эми дрожащим голосом. - Ужасно высокая. Он весь дрожит.

- Сколько? - спросила Лекси с тревогой.

- Почти тридцать девять градусов! Я только что ему измерила. Я сделала ему влажное обтирание и дала жидкого панадола. Но кажется, это не помогло. По крайней мере, до сих пор.

Лекси запаниковала.

- Эми, мы выезжаем прямо сейчас. Будем дома через несколько минут. Передай ему... передай, что я еду. И спасибо, Эми, ты все сделала правильно.

Лекси так торопилась, что споткнулась о край ковра и чуть было не упала, но в последний момент Джейк ее поддержал.

- Я еще никогда не уходила от Сэма так надолго, - бранила себя Лекси все то время, пока Джейк вез ее домой. Он не сводил глаз с дороги, ведь стрелка спидометра и так почти зашкаливала. - Сэм был очень тихим целый день. И за обедом почти ничего не съел. Я подумала... все дело в том, что я собиралась сегодня прогуляться с тобой... и поэтому он чувствовал себя немного неуверенно. Третьим лишним.

- Лекси, прекрати наконец обвинять себя. Ты не впервые ушла, оставив его дома.

- Но мы с тобой в первый раз пошли гулять без него, - напомнила Лекси, она была до того напугана, что почти кричала. - Этого достаточно, чтобы ребенок почувствовал себя брошенным. Но я должна была понять, что дело в чем-то другом, что его что-то беспокоило. Но что? - Ее голос сорвался, - А вдруг это что-то серьезное? Я никогда себе не прощу, если...

- Лекси, дети часто болеют, и очень быстро выздоравливают. Вряд ли это что-то серьезное, - рассудительно сказал Джейк. - Если ты раскиснешь прямо сейчас, то ничем не сможешь ему помочь. Сейчас мы приедем, ты на него посмотришь, и если решишь, что дело плохо, мы тут же вызовем скорую, или сами отвезем его в больницу.

Лекси слегка улыбнулась Джейку в знак благодарности за его поддержку. Но ей бы не хотелось, чтобы Джейк считал ее неспособной обойтись без его помощи. Все это уже в прошлом. Джейк почти что дал ей понять, что не собирается становиться для нее опорой. И, конечно, ему незачем думать, что ей от него нужно только это.

- Я и не собиралась раскисать, - ответила Лекси, взяв себя в руки. Конечно, я волнуюсь. Любая мать забеспокоилась бы, узнав, что ее ребенку плохо, и у него высокая температура. А не зная, в чем дело...

Джейк взял ее за руку, приятное тепло его ладони согревало ее кожу.

- Причины могут быть разными, Лекси. Простуда, например, или ОРВИ... Джейк стиснул ее руку. - Лекси, не воображай, что это что-то серьезное. Это так внезапно началось. Значит и пройти может так же быстро. Дети вообще быстро выздоравливают.

- Я знаю, - согласилась она. Еще не так давно ей и в голову бы не пришло, что этот бродяга может хоть что-то понимать в детских болезнях. Но Джейк знал о детях все. И это подтверждалось снова и снова, с Сэмом и с другими детьми, с которыми Джейк встречался после своего возвращения. Он сам был похож на ребенка... возможно из-за своей кочевой жизни. За последние две недели Джейк проявил больше понимания детской души, чем Доминик за всю свою жизнь.

- Спасибо за поддержку, Джейк, - добавила Лекси смягчившимся тоном. Не подумай, что я ее не оценила. Но... - ее тревога вспыхнула снова, - Я не могу успокоиться... как только представлю... - Лекси закусила губу. - Сэм это все, что у меня есть. Я в ответе за него, за его здоровье и безопасность. Если с ним что-нибудь случится... - она вздрогнула.

- Да, я знаю, - мягко сказал Джейк. - Ты испугалась. Ты чувствуешь свою ответственность за то, что произошло... хоть в этом и нет твоей вины. Ты мать. Сэм твой единственный ребенок. Ребенок это вообще огромная ответственность... особенно если ты воспитываешь его одна. Но ты не одинока, Лекси. У тебя есть близкие люди, которые всегда придут на помощь. Эми... Бонни и Клифф... твои друзья. И я же здесь.

Лекси еле удержалась от горьких слов, которые однажды уже бросила ему в лицо. Да, сейчас ты здесь, но как долго это продлится?

- Я справлюсь, - промямлила она.

Ее бросило в холод, когда Джейк отпустил ее руку. Просто сейчас ему необходимо было держать руль двумя руками, чтобы свернуть на их узкую улочку. В это же мгновение Лекси послышался невнятный шепот, ей с трудом удалось понять, что пробормотал Джейк. Что-то вроде:

- Верю, что ты справишься.

У Лекси не было времени разбираться, было ли это сказано с насмешкой или с восхищением. Она выскочила из автомобиля еще до того, как он успел остановиться.

Лекси чуть было не расплакалась, увидев Сэма. Его огромные темные глаза потускнели, щеки лихорадочно пылали и казались странно яркими на смертельно бледном лице. Малыш лежал, свернувшись в комочек, словно никак не мог согреться. Эми протирала его лоб влажным полотенцем, но отдернула руку и отступила на шаг назад, когда Лекси склонилась над ребенком.

- Мама здесь, милый, - прошептала Лекси; при виде Сэма ее охватил страх. Он был так не похож на живого, ясноглазого мальчика, каким был раньше. Прикоснувшись ко лбу ребенка, она обнаружила, что его влажная кожа почти обжигает пальцы.

- Мамочка, - губы Сэма зашевелились, но он не смог издать ни звука. Лекси взяла его за руку, и почувствовала ее дрожь.

- Не пытайся говорить, милый, - прошептала Лекси. - Мамочка здесь, с тобой. - Ее брови нахмурились. Горло Сэма показалось ей распухшим. Когда Лекси провела пальцами у него под подбородком, малыш застонал. Лекси испуганно взглянула на Джейка. - У него гланды, - выдохнула она.

- Слушай, а может быть это грипп, который сейчас ходит, - успокаивающим тоном произнес Джейк.

- Я только что снова измеряла температуру, - взволнованно сказала Эми. - Она немного поднялась. Панадол пока не действует.

- У него никогда еще не было такой высокой температуры, вообще никогда. - У Лекси дрожали руки, когда она начала протирать детский лобик мокрым полотенцем, которое дала ей Эми. - Нужно вызвать врача. Нельзя ждать до утра.

- Позволь, я вызову, - предложил Джейк.

- Нет... лучше я сама с ним поговорю. - Лекси выпрямилась. - Ты пока побудешь с Сэмом, Джейк? Эми? На минуточку?

- Конечно, мы за ним присмотрим. Как ты, дружок? - Джейк склонился над ребенком, взял из рук Лекси влажное полотенце и провел им по детскому личику. Лекси пулей вылетела из комнаты.

Вернулась она через минуту.

- Доктор уже выехал, - Лекси с тревогой взглянула на своего сына, а потом посмотрела на Эми. - Эми, ты можешь пойти домой, отдохнуть, - мягко сказала она. - Ты и так слишком задержалась из-за нас. Спасибо за то... за то, что посидела тут с Сэмом. Ты очень нам помогла.

- С ним все будет хорошо, Лекси. - Эми пожала ей руку. - Теперь я могу и попрощаться... зная, что сейчас он в надежных руках. Позвони мне, если что-нибудь понадобится. В любое время дня и ночи.

- Эми... спасибо. - Лекси с благодарностью улыбнулась старушке и опустилась на стул, стоящий у кровати.

- Я провожу тебя, Эми, - метнулся к ней Джейк.

- Вот еще, - Старушка попыталась отодвинуть его со своей дороги. - Мне всего лишь до соседнего дома дойти.

- Вот я и доведу до соседнего дома, - настаивал Джейк. - Через минуту вернусь, - сообщил он Лекси, выходя вслед за Эми.

У Лекси опустились плечи. Внезапно ее охватило острое, пронзительное чувство одиночества. До сих пор она не понимала, как сильно поддерживал ее Джейк самим своим присутствием, как его спокойная уверенность разгоняла ее страхи и отчаяние. Что если она потеряет Сэма...

- Сэм... мой дорогой мальчик, - прошептала Лекси, проводя мокрым полотенцем по горячему лбу ребенка. - Сопротивляйся этому, милый... что бы это ни было. - Я не могу потерять тебя, как теряла всех своих близких. Я не вынесу этого! - думала она. Лекси еле сдерживала рыдания, смахивая горькие слезы, застилающие глаза.

- Пожалуйста, Господи, - дрожащим голосом взмолилась Лекси, - не допусти, чтобы это было что-то серьезное. Я люблю своего сына больше всего на свете. Он единственное, что у меня есть; он часть меня, моя плоть и кровь. Пожалуйста, не отнимай его у меня! Я отдала бы за него свои руки и ноги... свои глаза... свою жизнь...

Лекси взяла слабую ручку своего сына и прижалась губами к его пылающей коже. О, Сэм... если бы только знал, какую радость ты принес мне своим появлением на свет. Ты наполнил смыслом мою жизнь... ты дал мне причину жить дальше. Ты - самое лучшее, что у меня есть.

Лекси почувствовала, что кто-то положил руку ей на плечо и вздрогнула от неожиданности.

- С ним будет все хорошо, Лекси. Это сильный, крепкий ребенок.

Лекси подняла глаза. В порыве благодарности она схватила Джейка за руку.

- Спасибо, Джейк... за то, что ты сейчас со мной. - В этот миг ее не волновало, что Джейк может заметить тоску в ее глазах, глубокую любовь, которую она к нему испытывает... Он нужен ей. А сейчас, в эту ночь, больше всего.

- Кажется, машина подъехала. - Прежде чем высвободить свою руку, Джейк на мгновение сжал ее пальчики. - Пойду, открою дверь.

***

Прошло полчаса. Доктор уже ушел.

- Тонзиллит! - Лекси покачала головой. - У Сэма никогда его не было. Не удивительно, что его горло такое красное, а гланды вспухли и болят. Доктор Фрост сказал, что его температура продержится еще несколько дней... Это обычное дело при тонзиллите.

- Ну, Лекси, по крайней мере, ты теперь можешь вздохнуть спокойно, когда узнала, в чем дело. - Лекси казалось, что Джейк окружил ее своей уверенностью и теплом, как в тот миг, когда они вместе стояли на балконе. И посмотри на него... спит как сурок, наконец-то. Укол уже действует. Почему бы тебе самой не попытаться уснуть?

Лекси обернулась, посмотрев на Джейка, глядя на его обветренное, загорелое красивое лицо, которое она любила всем сердцем... Несмотря на все свои заверения, что она сможет справиться сама, ей очень помогло присутствие Джейка... когда она сильнее всего в нем нуждалась.

- Не думаю, что смогу сейчас уснуть, - ответила Лекси, когда они оба на цыпочках вышли из комнаты. - Это наверное, нервное. - Она отбросила с бледного лица блестящую прядь иссиня-черных волос. - Я хотела бы просто отдохнуть немного... расслабиться. Что, если я сварю кофе? Ты еще побудешь со мной, Джейк?

Лекси не сводила с Джейка темных глаз, но в них уже не было прежнего явного, завлекающего призыва. Сейчас она хотела, чтобы он просто побыл с ней... как старый, добрый друг, а не любовник. Лекси чувствовала себя слишком измотанной. Тем более, после того, как Джейк грубо разорвал их объятия некоторое время назад, чтобы выяснить причину ее прошлых поступков, вряд ли он попытается вернуться к их прежним планам на вечер!

Встретившись взглядом с Джейком, Лекси заметила в его глазах какое-то непонятное чувство. Бесконечно долгое мгновение он смотрел на нее пристальным, изучающим взглядом. Его голубые глаза наполнились нежностью, которую Лекси уже не ожидала увидеть.

- Не думаю, что кофе подойдет, Лекси. Тебе нужен расслабляющий напиток. Подожди... я поищу. Кажется, я знаю, чего ты хочешь.

Джейк был прав. Когда Лекси взяла из его рук бокал бренди и сделала глоток, она почувствовала, как жаркое пламя пробежало по ее горлу, растеклось по венам. Лекси глубоко, удовлетворенно вздохнула и обмякла на стуле, опустив голову на подушку, прислоненную к спинке.

Еще несколько глотков, и она почувствовала себя другим человеком.

Почти засыпая, Лекси промурлыкала.

- А знаешь, Джейк, ты никогда не рассказывал мне, как нос сломал? Я помню только, что это произошло на Амазонке. - Лекси впервые заметила это, когда Джейк вернулся три года назад, но тот период был не слишком подходящим для подобных расспросов.

- Вообще-то я дважды его ломал, - с несчастным видом улыбнулся Джейк. Я проходил на своей байдарке очень опасный участок в верховьях и все кончилось маленьким кораблекрушением. И помочь было некому. Мне еще повезло, что я выбрался.

Лекси вздрогнула.

- Расскажи об этом, Джейк. Ты никогда не рассказывал. Ни о чем. - На самом деле Лекси никогда не осмеливалась заговорить об этом. Эта тема всегда сопровождалась множеством горьких воспоминаний, в том числе и об ошибках, которые она совершила, и которые до сих пор оказывают влияние на ее жизнь. Лекси даже не читала серию статей Джейка, вышедших вскоре после его великолепной победы. К тому времени дела пошли таким образом, что Лекси предпочитала не вспоминать о Джейке.

И Доминик, конечно, тоже не вспоминал. А Бонни и Клифф, почувствовав, как выбил Лекси и Доминика из колеи краткий и неожиданный визит Джейка, и не пытались показывать им его амазонские статьи. Старики даже не заговаривали о своем блудном племяннике в течение нескольких месяцев до тех пор, пока Джейк не выиграл опасную гонку на байдарках в Китае. После этого Бонни упоминала о нем время от времени, после его звонков или сообщений в газетах.

Лекси вспомнила, как в начале года Бонни дала Сэму журнал со статьей Джейка об африканских слонах... той самой статьей, которую Джейк пытался подарить Сэму на днях. Но ей не хотелось ворошить это сейчас.

- Ну, я же знал, что не на пикничок еду, - с иронической усмешкой признался Джейк. - Многие до меня погибли, пытаясь это осуществить, а у других ничего не вышло. Большая часть территории Амазонки еще не изучена и не нанесена на карту. Нужно быть готовым ко всему. К порогам и водопадам, где тебя швыряет, как щепку. К гигантским водоворотам. К огромным скалам, которые поднимаются над краями ущелья на такую высоту, что трудно разглядеть их вершины.

- Целую неделю я плыл по глубокому, темному ущелью, и жил только на одной овсянке и честном слове. По ночам в этом бесконечном ущелье мне снились кошмары о том, чем может грозить мне завтрашний день... пока я не замерзал чуть ли не до смерти.

Глаза Лекси расширились от ужаса. Она знала, что это путешествие было тяжелым и опасным, требующим огромной силы и мужества, но она даже не представляла себе...!

- И ты был совсем один? Все это время? А как же наземная группа, которая должна была сопровождать тебя?

- Я редко пересекался с ними. Я встречался с пешим отрядом в заранее оговоренных местах, чтобы пополнить запасы, и съемочная группа подъезжала на джипе время от времени... когда им этом удавалось. И, конечно, я встречался с людьми на своем пути, даже в самых отдаленных районах. Это были рыбаки и золотодобытчики, и индейские племена, которые позволяли мне останавливаться в их поселках. Некоторые из них впервые видели белого человека. Один парень устрашающего вида ранил меня отравленной стрелой, но расстались мы друзьями.

Лекси вздрогнула.

- Неудивительно, что ты отказался взять меня с собой, Джейк. Даже в свою наземную группу. - Тогда Джейк сказал, что нельзя, чтобы его что-то отвлекало. Теперь Лекси поняла это. - И всю дорогу было так тяжело?

Джейк с улыбкой пожал плечами.

- Первые шесть сотен миль были самыми трудными. Это было что-то страшное. Безумное! Река живет по собственным законам. Нужно просто подчиниться ее власти. В верховьях русло часто было завалено оползнями и мне приходилось целые мили идти пешком, таща на себе байдарку. А еще там были змеи. И пираньи. Напротив, последние несколько месяцев оказались очень легкими. Беспокоила только жара, она была просто зверская, и несколько довольно сильных бурь.

Даже сейчас Лекси могла почувствовать его радость. Джейк осуществил свою давнишнюю мечту... сделал то, что пытались сделать многие, но потерпели поражение. Он покорил свой Эверест. И еще несколько Эверестов после этого. Теперь-то он доволен?

- Ты все еще плаваешь на байдарках, Джейк? - спросила она, пытаясь скрыть дрожь от мысли, какие еще беды помимо сломанного носа могли случиться с ним за прошедшие три года.

- Конечно. В свободное время... когда оно у меня есть.

Джейк мог бы тратить свое свободное время на поездки домой, подумала Лекси, но он никогда так не делал. До самой смерти Доминика.

- Но теперь я уже не буду таким безрассудным. - Джейк вяло откинулся на спинку стула. - За последние три года я проходил по таким рекам, которые еще никому не удавалось покорить. Но тогда меня совсем не волновало, выживу я или погибну. А сейчас... - он поймал взгляд Лекси, - волнует.

Ее губы дрогнули, во рту так пересохло, что она не могла вымолвить ни слова. Неужели это то, на что она даже не осмеливалась? Не осмеливалась надеяться?

Джейк вынул пустой бокал из ее пальцев.

- Еще бренди? - спросил он, держа бокал в руке.

- Нет, спасибо. - Лекси проглотила комок в горле. - А то я буду спать слишком крепко и не услышу, когда Сэм проснется.

- Может имеет смысл мне остаться на ночь? - мягко спросил Джейк. - Если мы будем вдвоем, один из нас точно его услышит. Но я не думаю, чтобы он проснулся. Кажется, врач был уверен, что Сэм проспит до утра.

Лекси постаралась не обращать внимание на участившееся сердцебиение.

- Ты останешься, Джейк? - Она заметила умоляющую нотку в своем голосе, и это подействовало на нее как холодный душ. Если Джейк тоже это услышал... - Тебе... не обязательно делать это, - тихо добавила она, - со мной все будет хорошо.

- Не надо доказывать мне, что ты можешь обойтись без моей помощи, Лекси. Я уже убедился в этом. Ты успешно справляешься сама. Ты проделала огромную работу над этим домом, теперь ты можешь им гордиться. И ты просто чудо сотворила с Сэмом. Это необычайный ребенок.

- Но... без тебя все шло не так хорошо, - напомнила Лекси, пытаясь возразить ему со всей честностью. Или это бренди развязало ей язык? - Сэм был очень непослушным, когда мы только переехали. Он был вредным и капризным. Я понимаю, что это последствия случившегося. Последние несколько месяцев были для него очень тяжелыми. Ему нужно было выпустить пар, но мне непросто было совладать с этим. И я была постоянно занята... и так уставала, даже несмотря на то, что Эми помогала мне присматривать за Сэмом. У меня вообще ничего не получалось. Пока ты не приехал, и все не стало на свои места.

- Ты справилась бы и без меня, Лекси, - спокойно заверил ее Джейк. - Ты переехала в новый дом. В другую часть города. Сменила работу. Это было беспокойное время. Да тут кто угодно бы с ног сбился. Лекси, ты показала и мне, и всем остальным, чего ты стоишь и как работающая женщина, и как мать. Не надо быть такой суровой к себе. Ты проделала огромную работу. И теперь, когда ты наймешь кого-нибудь для помощи по дому... тебе станет намного легче.

Лекси кивнула, заставив себя улыбнуться. Но вместо того, чтобы успокоиться, она ощутила легкий укол боли. Казалось, Джейк почувствовал облегчение, убедившись, что она способна обойтись без него, что она сможет воспитать Сэма одна. Когда наступит время Джейку уезжать, он простится с легким сердцем, уверенный, что Лекси прекрасно справится и без его помощи.

Но ей хотелось прокричать ему: Джейк, мне нужна от тебя не помощь или поддержка. Мне нужен ты. Только ты. Сэм и я... мы оба нуждаемся в тебе, любим тебя за то, что ты есть, а не за то, что ты можешь для нас сделать.

Лекси попыталась встать со стула, но комната вдруг поплыла у нее перед глазами. Она несомненно упала бы, если бы Джейк не подхватил ее под руку и не помог удержаться на ногах.

- Прости. Наверное, я перепила, - выдохнула она.

- Ты устала. - Прежде чем Лекси поняла, что происходит, Джейк поднял ее на руки. - Бренди тут ни при чем. Ты слишком переутомилась, если не сказать хуже. Я отнесу тебя в постель.

Ей было так приятно на руках у Джейка. Она опустила голову ему на грудь, вдыхая едва уловимый запах мужского тела, наслаждаясь его теплом, его силой.

- Какой ты замечательный, Джейк, - подумала Лекси вслух. Бренди определенно развязало ей язык! - Куда бы ты ни поехал, - пробормотала она, я хочу, чтобы ты помнил: я считаю, что ты замечательный.

Лекси обвила руками шею Джейка, уткнувшись лицом в его теплое горло.

- Сэм тоже считает тебя замечательным. Ты не забудешь нас, Джейк, когда уедешь на другой конец света? Мы будем здесь... ждать твоего возвращения. Мы всегда будем ждать тебя. Я никогда больше не выйду замуж, Джейк, - пообещала Лекси. - Я никогда не повторю эту ошибку.

Она почувствовала, как Джейка бросило в дрожь.

- Похоже, ты решила отправить меня как можно дальше, - сухо ответил Джейк с легкой хрипотцой в голосе. - Я еще не собираюсь уезжать. И даже когда я уеду, то не так уж далеко. Я намерен взяться за еще одно задание здесь, в Австралии.

- О, Джейк... правда? - Лекси подняла голову. - Где?

- По всей стране. Одно международное издательство хочет, чтобы я подготовил книгу об Австралии. Большой фото-альбом, но без надоевших прилизанных пейзажей и эффектных видов. Им нужно, чтобы особое внимание было уделено людям: людям всех возрастов, профессий и культурного уровня. Книга должна охватывать весь континент: города, села, побережье, пустыни. Это будет долговременный проект.

Джейк предупреждал Лекси, что снова расстанется с ней надолго. Проводя большую часть времени в отдаленных, заброшенных уголках страны. Таких же далеких, как если бы он был за границей.

Но все же это не африканские джунгли. И не бурная Амазонка. Это не далекая, чужая страна, полная неведомых опасностей. Он останется здесь... в Австралии. На его родине. На ее родине. Если повезет, он сможет наведываться домой время от времени.

- После моего возвращения, - продолжил Джейк, направляясь по коридору в спальню Лекси, - я понял, какие великолепные возможности открываются передо мной в Австралии. Я приобрел большой опыт работы за границей. Я сделал себе имя. Люди всего мира интересуются моими работами. А теперь я решил применить свой опыт у себя на родине. И показать свою страну всему миру.

Джейк внес Лекси в ее спальню, но не стал включать верхний свет.

- Побудь со мной немного, Джейк, - попросила Лекси, ее пальцы скользнули по его спутанным мягким волосам. - Пожалуйста. Никаких условий, хрипло пообещала она.

В рассеянном свете, падающем из коридора, Лекси не могла разглядеть выражение глаз Джейка. Но внезапно они вспыхнули так, что ее бросило в дрожь.

Джейк положил Лекси на кровать, но она еще сильнее прижалась к нему, обняла за шею, нарочно заставила его лечь сверху. Она чуть не задохнулась, когда Джейк опустился всей тяжестью на ее мягкое дрожащее тело.

- О, Джейк! - выдохнула Лекси, в


убрать рекламу




убрать рекламу



ытянувшись под ним, ощущая чудесное эротическое чувство, и желая большего. - Я так хочу тебя. Я так долго тебя хотела... только тебя, Джейк.

Джейк вздохнул.

- Да, сейчас пришло время, Лекси... наконец-то пришло.

Лекси не поняла, что Джейк имел в виду... но ей было все равно. Ее пухлые губы стали мягкими и уступчивыми под его поцелуями, ее сердце отбивало бешеный ритм под давлением его мускулистой груди, ее нетерпеливые пальцы запутались в его волосах.

Ее бросило в жар, когда Джейк коснулся ее груди настойчивыми, требовательными пальцами, вспышки пламени поднимались из глубин ее тела. Лекси слышала стоны и всхлипывания, и поняла, что эти звуки вырываются из ее собственного горла. Ее тело напряглось, выгнулось дугой, по нему пробегали волны наслаждения.

- Лекси... моя обожаемая, желанная Лекси! - стонал Джейк, когда она извивалась под ним. Его горячие, влажные губы покрывали ее щеки, ее подбородок, ее шею еще более страстными поцелуями.

- Джейк! Пожалуйста, Джейк! - выдохнула Лекси, с каждым жарким поцелуем Джейка в ней усиливалось невыносимое желание. - Ты меня с ума сводишь!

Джейк фыркнул и поднял голову.

- А я постоянно схожу по тебе с ума, Лекси... не только сейчас! - Джейк улыбнулся ей открытой, заразительной улыбкой, показав белые зубы, его сияющий взгляд был полон вожделения.

Глядя ему в глаза, Лекси начала расстегивать пуговицы его рубашки. Джейк испустил слабый стон и схватил ее за запястья.

- Лекси... - голос Джейка струился по ее коже как подогретый мед. - Ты уверена?

Он хотел узнать, понимает ли Лекси, во что ввязывается. В любовное приключение безо всяких условий, безо всяких обязательств.

- Конечно, уверена. - Лекси провела пальцами по груди Джейка, ощущая гладкость влажной горячей кожи. Она почувствовала, как Джейк вздрогнул от ее прикосновения. Затем он расстегнул ее жакет, стащил с ее плеч и отбросил в сторону.

С трепетным вздохом Лекси изогнулась так, чтобы дать Джейку возможность дотянуться до застежек ее кружевного лифчика. Пальцы Джейка блуждали по ее мягким пышным грудкам, рождая в ней горячую волну желания. Ее дыхание ускорилось, сердце билось как безумное.

- Я уже и забыл, какая у тебя гладкая кожа, Лекси. - Джейк дышал хрипло и прерывисто. - Я скучал по тебе. Видит Бог, как я по тебе скучал!

Джейк склонил голову над двумя холмами сливочной плоти, где только что были его пальцы, его неутомимые губы и язык до предела обострили чувства Лекси, она почти умирала от острого удовольствия, которое доставляли ей интимные поцелуи Джейка.

В то же время их руки продолжали лихорадочно двигаться, срывая оставшуюся одежду, пока они оба не оказались совершенно голыми, наслаждаясь прикосновениями обнаженной кожи.

Руки Лекси медленно поглаживали плечи Джейка, его спину, ягодицы, ее сердце ускоряло свой бешеный ритм с каждой лаской. Ей хотелось ощутить каждую часть его тела, отыскать на нем участки, прикосновения к которым заставили бы Джейка умирать от желания, как и ее заставляли стонать и извиваться его неутомимые руки и настойчивые губы.

Пальцы Лекси пробежали по крепким бедрам Джейка... дразнящим жестом погладили его колени, затем снова двинулись вверх, погрузившись в кудрявые волосы между его ног.

Тело Джейка содрогнулось.

- Ты разжигаешь во мне огонь, Лекси! - Его слова были неразборчивыми, невнятными от страсти. - Никто кроме тебя никогда... не мог... - Джейк зарылся лицом в шелковистое углубление между ее грудями, с требовательной настойчивостью поглаживая ее мягкие ягодицы, придавив ее своим дрожащим телом.

Джейк уже не владел собой... и Лекси чувствовала это. Несмотря на затуманившее рассудок вожделение, в ней вспыхнуло неприятное воспоминание. Пять лет назад они оба потеряли голову... и впоследствии, когда Джейк выразил свою обеспокоенность, она сказала ему, что принимает противозачаточные таблетки. Но это была не правда...

Лекси замерла. Нельзя, чтобы он подумал...

- Джейк... я могу забеременеть! - вырвалось у нее. Больше она ничего не будет от него скрывать. И так между ними слишком много тайн, дожидающихся своего разоблачения.

- А, - со вздохом Джейк откатился в сторону, вызвав у Лекси возглас ужаса. А хотел ли он на самом деле продолжать, или думал ограничиться одними ласками?

- Одну минутку, - протяжно сказал Джейк. - К счастью... - Он потянулся за брюками, заброшенными на спинку кровати, и вынул что-то из кармана. - С точки зрения здоровья, тебе ничего не грозит. Я всегда опасался подцепить заразу в зарубежных поездках. Но спасибо, что напомнила... Я полагал, что ты предохраняешься. Конечно, лучше не рисковать.

Лекси вздохнула с облегчением. Джейк не отверг ее, не отвернулся. Он понимает свою ответственность. Он хочет ее защитить. И себя, конечно.

- Иди сюда, Лекси. - Джейк снова заключил ее в объятия, их страсть вспыхнула с новой силой, словно этой заминки и не было.

Чувствуя головокружение, Лекси привлекла Джейка к себе, ее губы прижались к его рту, ее тело изогнулось, прильнуло к его телу, впуская его в себя. Лекси почувствовала, как напряглись мышцы его спины, и чуть не задохнулась, когда подобное напряжение охватило ее с жестокой, неумолимой силой.

Ей хотелось бы, чтобы волны удовольствия никогда не прекращались, и в то же время она безумно жаждала, чтобы они увлекли ее к концу, к тому волнующему, чудесному месту, куда вел ее Джейк.

- Джейк... о, Джейк, да! Да!

Неистовая страсть захватила их, заставив забыть обо всем, когда Джейк полностью овладел Лекси, погрузив ее тело в блаженство, в волшебный экстаз, заставив ее залиться слезами наслаждения.

- О Джейк, я люблю тебя, я люблю тебя! - Слова признания слетали с ее губ, полные невыразимой страсти, в то время как сотрясающие ее тело конвульсии начали затихать. - Я всегда любила тебя и никогда не разлюблю! В ее голосе звучал восторг. - Неважно, в какую часть света тебя занесет, и как долго ты будешь вдали от меня, я никогда не разлюблю тебя, Джейк, никогда!

Джейк перекатился на бок, не разжимая объятий, и поднял голову. Его глаза потеплели, блестя в полумраке.

- Я верю, что сейчас ты говоришь то, что думаешь, Лекси. - На его губах, все еще влажных от поцелуев, появилась нежная улыбка. - Я верю, что ты сейчас любишь меня так, как я только мог надеяться. Безоговорочно.

Не ставя условий, хотел он сказать. Бескорыстной, ничего не требующей любовью. Да, любовь Лекси изменилась... стала зрелой... более глубокой.

- Ммм... - промурлыкала Лекси, но где-то в глубине души у нее сжалось сердце. Джейк добился своего. Теперь он может отправляться по своим делам, зная, что она его любит и будет дожидаться его следующего возвращения.Теперь он уверен в ее полной, безусловной любви.

- Я тоже люблю тебя, Лекси. - Джейк опустил голову и поцеловал ее в губы. - Я всегда любил тебя, и никогда не разлюблю.

У нее голова пошла кругом.

- Ты... любишь? Почему... почему ты никогда не говорил мне? - Потому что раньше Лекси слишком многого хотела от Джейка? А теперь он знает, что это не так? Знает, что она больше ничего не будет у него требовать, не будет выпрашивать то, что он не сможет дать?

- Пришло время, - коротко ответил Джейк. - Именно теперь. Лекси, я... Он умолк, резко повернув голову. - Ты ничего не слышишь?

- Сэм? - Лекси пулей вылетела из кровати, схватив халат, висящий на спинке стула. Джейк в это время натягивал штаны.

Лекси первая ворвалась в комнату Сэма. Ребенок ворочался с боку на бок, но спал так же крепко, даже слегка похрапывал.

- С ним все в порядке, - прошептала Лекси, укрыв его и подоткнув одеяло. - Взгляни... он спит как младенец. - Она взяла Джейка за руку и вывела из комнаты. - Я думаю, нам самим пора уже спать.

Рука Джейка обняла ее за талию. На этот раз это был просто приятный жест, ни на что не претендующий.

- Сэм быстро поправится, Лекси. Ты сама убедишься. И да... тебе пора спать. Я заберу свои вещи и...

- Ты же не уйдешь, Джейк? - Лекси подняла глаза, расстроенная мыслью о том, что он может сейчас просто уйти, как будто эта ночь совершенно ничего не значила. - Ты не хотел бы оказаться здесь.... когда Сэм проснется? - Она улыбнулась, глядя в обветренное, загорелое, любимое лицо. - У него поднимется настроение, если ты будешь рядом.

- Да... конечно. Я согласен.

Лекси потащила Джейка по коридору к своей спальне.

- Спи здесь, Джейк... со мной. Здесь хватит места. - Она махнула рукой в сторону огромной кровати, и покраснела, взглянув на смятое покрывало.

Джейк слегка улыбнулся и покачал головой.

- Ты не сможешь уснуть, если я буду рядом. А тебе нужно выспаться. Я займу свободную комнату. Отдохни, Лекси, хотя бы остаток ночи. К утру Сэму станет лучше, вот увидишь. - Он пожал ей руку. - Это потрясающий ребенок.

Глаза Лекси заволокло слезами.

- Ты тоже много значишь для Сэма, Джейк. Он уважает тебя... больше чем кого бы то ни было. Он... любит тебя, по-моему.

У нее замерло сердце.

- О, Джейк. - Лекси бросило в дрожь. Она не может больше скрывать это. Она должна сказать ему... и будь что будет. Джейк должен узнать.

- Джейк... - Она схватила его руку. - Сэм... он твой сын!

Двенадцатая глава

Джейк окаменел. Шевельнулись только его губы, когда он открыл рот, чтобы потребовать ответа:

- Какую игру ты на этот раз затеяла, Лекси? Ты думаешь, теперь, когда Доминик мертв и не может тебе возразить...

- Нет, Джейк! - Пальцы Лекси вцепились в его руку. - Это правда! И Доминик знал это... с самого начала. Он был единственным человеком, который знал! - За исключением Бонни, которая однажды догадалась. Но это подождет.

Джейк перевел дыхание. Его лицо ничего не выражало, глаза казались голубыми льдинками.

- Ты клялась мне, когда я вернулся с Амазонки, что это не мой ребенок. - Каждое его слово хлестало ее, как плетью. - Ты напомнила мне, что предохранялась, когда мы занимались любовью... в тот единственный раз. Когда я спросил тебя, как ты умудрилась забеременеть, если пила таблетки, ты заявила, что перестала их употреблять после моего отъезда. Потом ты переметнулась к Доминику, потому что не верила, что я вернусь.

Губы Джейка скривились.

- Ты клялась мне, что твой ребенок был зачат через месяц после моего отъезда. И как только ты сообщила об этом Доминику, он сразу предложил тебе выйти за него замуж.

Кровь прилила к ее щекам.

- Все... все было не так, Джейк. Я обязана была сказать тебе это, потому что была замужем за Домиником. Я... я не предохранялась, когда мы занимались любовью. Я никогда не принимала противозачаточные таблетки. Я сказала тебе это, потому... - Лекси закусила губу, но потом продолжила, Потому что я поняла, как взволновала тебя мысль о том, что я могла забеременеть. Я испугалась, что ты будешь думать об этом на Амазонке и это тебе помешает. Я... я не думала... - Она беспомощно развела руками.

- Да ну, Лекси? - его едкий тон пронизывал ее до костей. - А может, ты надеялась, что узнав о твоей беременности, я...

- Нет, Джейк! Нет! - С жаром возразила Лекси. - Если бы я рассчитывала на это, неужели ты думаешь, я не послала бы тебе весточку в тот самый день, когда узнала о своей беременности? И не попыталась бы вернуть тебя домой?

- А почему не попыталась? - Джейк прищурился. - Ты думала, я не вернулся бы сразу, как только смог? Ты думала, мне не нужен мой собственный ребенок? - Прежде чем Лекси смогла ответить, он подытожил, - Может, правда в том, что ты знала, что не сможешь меня одурачить? Твой ребенок родился через десять месяцев после моего отъезда, помнишь, а не через девять. Насколько я понимаю, это означает, что я не могу быть его отцом!

- Но это так, Джейк! Мы... Доминик и я... сказали всем, что ребенок был зачат через месяц после того, как это произошло на самом деле! И когда Сэм родился почти на четыре недели позже срока... дети часто появляются на свет позже срока... все решили, что он родился вовремя.

Лекси с дрожью перевела дыхание.

- Я сильно похудела после того, как ты уехал, и... никто не догадывался о моей беременности в течение нескольких месяцев. Хотя я и потом не слишком поправилась. Только мой врач знал, когда был зачат Сэм. Джейк, я не занималась любовью с Домиником, пока мы не поженились. Честно. Он очень поддержал мне, когда ты уехал, это правда, но это все, что между нами было. Он был плечом, на которое я могла опереться. Я знала, что он меня любит. Я... я любила его как брата... как друга... но не так, как любила тебя.

- Но все-таки ты вышла за него замуж, - отрезал Джейк. - И все еще была бы замужем, все еще выдавала бы Сэма за его ребенка, если бы Доминик был жив.

Лекси покачала головой, глотнув немного воздуха. К сегодняшнему дню она бы уже оставила Доминика... но сейчас не время говорить об этом.

- Джейк... Доминик знал, что я не любила его так, как любила тебя, но он убедил меня, что этого достаточно, что со временем я смогу его полюбить. Он всегда был добр ко мне, Джейк, он был покладистым, домашним человеком. Я знала, что он позаботится о Сэме и обо мне. Станет хорошим мужем и отцом.

Лекси слегка вздрогнула.

- Я вышла за него замуж, Джейк, ради Сэма. Чтобы обеспечить моему ребенку спокойную, безопасную семейную жизнь, которой никогда не было у меня. Чтобы у него были отец и мать, которые всегда любили бы его и поддерживали. - Все так и получилось... поначалу.

Джейк покачал головой и отступил на шаг назад, подальше от Лекси, словно брезговал до нее дотронуться.

- Ты думаешь, я не смог бы дать Сэму все это? Перед моим отъездом на Амазонку ты клялась, что любишь меня, что будешь вечно любить. И ты даже не смогла подождать два года до моего возвращения! Ты даже не попыталась связаться со мной, или дать мне возможность вернуться хоть немножко раньше!

Лекси почувствовала, что впадает в панику, и попыталась объяснить:

- Ты сказал, что тебе нельзя отвлекаться, это опасно, помнишь? А то, что я не ждала тебя, так ты и не просил меня об этом. Ты упоминал пару раз, что будешь брать меня с собой в свои будущие командировки в качестве сотрудника, но никогда не говорил о том, что собираешься остепениться, что любишь меня или хочешь создать семью.

Лекси подняла глаза, полные боли.

- Я знала, что если даже ты вернешься, то не навсегда. Я знала, что ты слишком ценишь свою свободу, а ребенок свяжет тебя по рукам и ногам. Ты будешь вынужден остаться дома, потому у тебя не будет другого выбора. Я не хотела, чтобы ты оказался в таком положении, Джейк!

Лекси торопливо продолжила, прежде чем Джейк успел вставить слово.

- В любом случае, к тому времени как я узнала о своей беременности, никто понятия не имел, где ты. Мы ничего не знали о тебе. Но рядом был Доминик, и он предложил мне то, чего никогда не смог бы предложить ты. В тот момент мне нужен был мужчина, на которого я смогла бы положиться, Джейк. Мужчина, который постоянно был бы со мной и моим ребенком!

Лекси опустила голову, волосы упали ей на лицо иссиня-черным покрывалом.

- Джейк, пожалуйста, попытайся меня понять, - попросила она. - Поставь себя на мое место. Что еще могла я сделать... или подумать? Ты уехал, и я не знала, когда ты вернешься и вернешься ли вообще. Ты дал мне понять, что у нас не может быть совместного будущего, такого будущего, которого я всегда хотела. И вдруг, после двух лет отсутствия, в течение которых от тебя не было ни весточки, ты нагрянул, как гром среди ясного неба, надеясь, что я жду тебя и готова упасть в твои объятия. Но ты ведь не собирался остаться со мной, правда, Джейк? Не обманывай себя. Ты никогда не собирался осесть на одном месте... никогда не хотел этого!

Джейк растерянно мотнул головой.

- Но ты тоже не собиралась создавать семью... когда я уехал пять лет назад. Черт возьми, Лекси, тебе исполнился всего лишь двадцать один год! Ты еще училась, еще проходила практику. Мы собирались путешествовать по всему миру вместе, работая как партнеры...

- Я говорила, что хочу этого, потому что любила тебя, Джейк, и понимала, что для меня это единственный способ быть рядом с тобой! Но когда я узнала, что жду ребенка, все изменилось. В первую очередь я должна была думать о своем ребенке.

- А обо мне ты не подумала? Я не мог послать тебе письмо, - рявкнул Джейк. - Я предупреждал тебя, что у меня может не оказаться такой возможности. Кроме того, я хотел, чтобы ты жила своей жизнью, занималась своей карьерой, учебой, чувствовала себя свободной. Черт, я же вообще не знал, увижу ли тебя снова!

Джейк глубоко вздохнул.

- Я постарался вернуться как можно быстрее. Я скучал по тебе, черт побери. Я мечтал увидеть тебя, обнять, убедиться, что ты меня не забыла. Вот уж чего я совсем не ожидал, так это узнать, что ты вышла замуж за моего придурковатого двоюродного брата через пару недель после того, как я уехал, и что у тебя уже есть ребенок. Естественно, мне показалось это странным. Но когда я спросил тебя, ты, глядя мне прямо в глаза, заявила, что это ребенок Доминика. И ты заставила меня в это поверить!

- Джейк, а что я могла сделать? - Лекси смотрела на Джейка умоляющими глазами. - К тому времени Доминик был моим мужем, и воспитывал Сэма, как собственного сына. Он... он считал, что мы не должны говорить об этом ни одной живой душе. Ему казалось, что раз он родственник Сэма, его родной дядя, никто никогда не узнает об этом и не догадается. - У Лекси мурашки побежали по спине.

- Джейк, как я должна была поступить? - охрипшим голосом воскликнула она. - Дождаться, пока ты вернешься, сунуть Сэма тебе под нос и потребовать, чтобы ты женился на мне и остался дома ради ребенка? Даже если бы я ничего от тебя не просила, ты остался бы, потому что решил бы, что это твой долг. И в конце концов ты возненавидел бы нас обоих, начал бы жалеть о том, чего лишился по нашей вине. Ты знаешь, что так бы все и было!

- Но ты же не оставила мне выбора! - Голос Джейка так и не смягчился. Но его глаза... что за блеск появился в их синеве?

- Джейк, дело было не только в этом... - торопливо добавила Лекси дрожащим голосом. Она хотела, чтобы Джейк знал все. - У меня не было ни денег, ни мужа, ни дома, ни собственной семьи. Я боялась, что ты или Бонни и Клифф попытаются уговорить меня отказаться от ребенка, отдать его на усыновление какой-нибудь супружеской паре, которые смогли бы обеспечить ему настоящий дом, настоящую семью...

- И ты на самом деле уверена, что Бонни и Клифф не поддержали бы тебя? - Насмешливым тоном спросил Джейк. - Не захотели бы тебе помочь?

- Джейк, они оба работают, они занятые люди, и они немолоды. Я боялась, что они могут не захотеть, чтобы в их доме появился ребенок. Я ведь им даже не дочь! Я... я не знала, что мне делать. Доминик показался мне единственным выходом. Он предложил мне такую жизнь, которую я наивно мечтала разделить однажды с тобой, Джейк... дом, безопасность, собственную семью. И он любил меня. Ты до этой ночи никогда не говорил мне, Джейк, что любишь меня. Даже когда занимался со мной любовью!

Джейк тяжело вздохнул, его глаза казались темными провалами на лице, на скулах катались желваки, небольшое расстояние между ним и Лекси все еще оставалось непреодолимой пропастью.

- Когда я уезжал на Амазонку, было слишком рано заговаривать о любви и взаимных обязательствах. Я хотел, чтобы ты была свободной, не чувствовала себя привязанной ко мне, так как не знал, удастся ли мне увидеть тебя снова. Для меня оказалось страшным ударом, когда я вернулся и обнаружил, что ты вообще по мне не скучала! Или скучала, но не долго... В то время это так мне представлялось.

Губы Лекси шевельнулись, но Джейк покачал головой:

- Нет... дай мне закончить. - Его лицо оставалось таким же напряженным. - После этого мне все опротивело. Я хотел только держаться подальше от тебя. Подальше от Австралии. Я брался за самые опасные задания, чтобы выбросить тебя из головы. В промежутках между командировками я путешествовал по самым опасным рекам. Все, что угодно, лишь бы не возвращаться домой, лишь бы не видеться с тобой, не видеть тебя вместе с моим самодовольным ухмыляющимся братцем. Я жил за границей, пока не узнал, что с Домиником произошел несчастный случай на заводе...

- Ты хочешь сказать, что вернулся потому... - Лекси умолкла, не осмелившись продолжить.

- Я вернулся, - сказал Джейк, впервые его голос смягчился, - потому что знал, что у меня никогда не будет другой женщины кроме тебя, Лекси. Я должен был узнать, осталось ли что-нибудь между нами, есть ли у нас еще один шанс. Но ты только что овдовела, а я приехал ненадолго. Это было не подходящее время для меня, чтобы сказать тебе о своих чувствах. И еще было слишком много горечи, слишком многое между нами оставалось нерешенным.

Джейк умолк, глядя на Лекси глазами, в которых прибавилось мягкого блеска.

- Я понял, что ты что-то чувствуешь ко мне, но не был уверен... что именно. Я должен был убедиться, что ты хочешь меня, любишь меня... таким, какой я есть, в какой бы части света бы я ни оказался... что ты не просто ищешь замену Доминику и надеешься, что я изменился достаточно, чтобы заткнуть дыру, которую он оставил в твоей жизни.

- О Джейк! - приглушенно воскликнула Лекси. - Мне никогда не нужен был другой Доминик... никогда! Я была.... - Внезапно она умолкла, ощутив дурноту. Из соседней комнаты донеслись пронзительные крики. Ее сердце похолодело.

- Что-то случилось с Сэмом! - Лекси помчалась по коридору в комнату своего сына, чувствуя, что Джейк следует за ней.

Ребенок метался по кровати, вскрикивая:

- Нет! Нет! Не надо! Пожалуйста не надо! Перестань! Пожалуйста не надо!

- У него кошмар, - воскликнула Лекси. Когда она приблизилась к кровати, Сэм завопил:

- Нет, папа! Это не твое! Нет! Отдай! Не-е-ет! - он заплакал и начал колотить по воздуху маленькими кулачками. - Я ненавижу тебя, ненавижу, ненавижу!

В лице Лекси не было ни кровинки, когда она сжала в объятиях худенькое детское тело.

- Сэм, малыш, проснись! Это всего лишь сон. Все хорошо, милый, никто у тебя ничего не отнимает. Тебе просто приснился страшный сон.

Ребенок задрожал и, моргая, посмотрел на Лекси.

- Мама! Мама! - Он обвил руками шею Лекси и прижался к ней. - Но он сделал это, мама! Он забрал у меня мои картинки и порвал их! Он и картинки дяди Джейка порвал!

- О, мой милый... - Ей не хватало духу взглянуть на Джейка, тихо и неподвижно стоящего у нее за спиной. - Папа жалеет, что сделал это. Правда жалеет. - Она закусила губу. - Милый, у Джейка есть еще один такой журнал для тебя, с такими же слонами на картинках. Ты помнишь, он их тебе показывал? Он подарил их тебе.

- Конечно, - мягко сказал Джейк. Но его лицо оставалось непроницаемым. - Журнал твой, тигр, когда ты...

- Нет! - Сэм замотал головой. - Папа сказал... папа сказал...

- О, малыш... - Лекси обняла ребенка. - Папа не хотел быть злым. Просто он вышел из себя. Он жалеет о том, что сделал. Ему бы хотелось, чтобы у тебя были картинки Джейка. Папа любил тебя, Сэм... он любил нас обоих.

- Нет, не любил! - всхлипнул мальчик. - Меня он не любил. Не любил!

- Нет, милый, любил. Он очень любил тебя. Он никогда не хотел обидеть тебя. Он был... очень занят и поэтому ссорился с людьми и делал и говорил такие вещи, о которых потом сожалел. Он злился даже на себя, милый, не только на тебя.

Лекси судорожно сглотнула, понимая, что Джейк сейчас вслушивается в каждое слово.

- Папа в раю, милый... он больше не сердится. Он снова счастлив, как был счастлив когда-то. Ты ведь помнишь, каким он был раньше? - мягко спросила Лекси. - Помнишь, как он ходил с тобой на пляж? И на пикники? И катал тебя на качелях?

Сэм закусил губу.

- Кажется, помню. - Он взглянул на Лекси огромными черными глазами. П-папа больше не злится на меня? Он уже не сердится, сейчас, в раю?

- Конечно нет, милый, он на тебя не злится, - заверила его Лекси, ее сердце екнуло. Доминик ненавидел сам себя, и возможно Джейка, но не ребенка Джейка. - Он не хотел быть таких плохим и сердитым, котенок. Просто он... был не в себе. Но теперь он уже не сердится. Он улыбается, глядя на нас сверху. - Однажды, подумала она, я все объясню Сэму. Когда он станет достаточно взрослым, чтобы понять.

- Вот, выпей немного, - сказала Лекси, взяв стакан с водой, стоящий у кровати. Она придерживала стакан, пока Сэм делал несколько глотков. Хороший мальчик. - Она пощупала его лоб, он был влажным и теплым, слава богу, не таким ужасно горячим, как раньше. - Засыпай, мое сокровище. Теперь все будет хорошо... Мамочка здесь, с тобой.

- И дядя Джейк? - прошептал Сэм, пытаясь заглянуть ей за спину.

- Я тут, тигр. - Раздался сзади мягкий голос Джейка. - Спи, сынок. Мы будем рядом.

"Сынок" - от этого слова Лекси бросило в дрожь. Она повернула голову, встретившись взглядом с Джейком, и не отводила глаз долгое, волнующее мгновение.

- Я побуду здесь, пока он не уснет, - выдохнула она.

- Вот... набрось на себя, - Джейк взял с кровати вышитый плед и укутал ее плечи. - Когда он уснет, иди и ложись спать, Лекси. Я лягу в свободной комнате. Мы оба сможем услышать, если он проснется.

Лекси кивнула, проглотив комок в горле. В глазах Джейка было написано, что у него осталось несколько вопросов, на которые ей придется ответить завтра.

Тринадцатая глава

Только к обеду им удалось поговорить по душам. Сначала Эми заглянула проведать мальчика, потом им самим пришлось уделить внимание Сэму, так что выкроить минутку для беседы никак не получалось. Но наконец ребенок снова уснул, и Джейк, сварив кофе, затащил Лекси в холл. Он пододвинул ей кресло, и поставил напротив еще одно для себя.

Лекси отхлебывала кофе, бросая на Джейка робкие взгляды поверх своей кружки.

- Итак... - Джейк откинулся на спинку кресла, но выражение его лица было совсем не таким расслабленным, как его поза. Его лицо было напряженным, рот сжался, в глазах блестела непреклонная решимость. - Почему Доминик вышел из себя и разорвал картинки Сэма? В чем причина, Лекси? Почему мой сын так его боится? - Губы Джейка изогнулись в иронической усмешке. - При всех недостатках моего двоюродного брата, я никогда не замечал в нем вспыльчивого характера.

- О, Джейк, Доминик не был вспыльчивым. Просто он увидел статью с твоей фотографией, и то, как Сэм ее разглядывал. Мальчик был очень увлечен, почти очарован ею, и вдруг на Доминика что-то нашло, он совершенно обезумел. Он схватил журнал и разодрал его на мелкие кусочки на глазах у Сэма. Доминик очень... - Лекси сглотнула, - очень боялся, сходил с ума от того, что его родители или друзья могут заметить сходство между Сэмом и тобой, Джейк, ту же внешность, те же повадки, даже любовь к фотографиям, к путешествиям, к приключениям, и сделают соответствующие выводы. Он... он никогда не обижал Сэма, никогда не бил его, но...

Лекси замялась, крутя в руках кружку.

- Я боялась, что однажды он набросится на Сэма в приступе ярости и причинит ему настоящий вред. - Лекси взглянула на Джейка испуганными темными глазами. - Мрачное настроение Доминика ухудшалось с каждым днем. Я пыталась убедить его обратиться за помощью, но бесполезно - его выводило из себя любое подобное предложение. Он очень изменился, Джейк. Когда мы только поженились он был таким... таким нежным, спокойным и любящим, он был уверен, что мы поступили правильно... - она замолчала, печально покачав головой.

- Между нами больше не должно быть секретов, Лекси, - тихо сказал Джейк, но его голос остался таким же настойчивым. - Я хочу, чтобы ты рассказала мне все. Все... - Он гипнотизировал ее своим взглядом. - Когда ты впервые заметила перемену в Доминике? Это произошло после моего возвращения с Амазонки?

Лекси нервно вертела кружку в руках. Она глубоко вздохнула.

- Думаю, да, - неуверенно ответила Лекси. - Хоть ты и уехал очень быстро, Джейк, и почти не разговаривал с нами, особенно с Домиником, продолжила она, вспомнив свое бурное объяснение с Джейком, - он заметил, что встреча с тобой выбила меня из колеи.

Лекси провела языком по пересохшим губам.

- Помнишь, как ты поцеловал меня, Джейк, три года назад перед тем, как уехать? Ты разозлился на меня за то, что я так быстро вышла замуж после твоего отъезда. Казалось, ты хотел причинить мне боль, отомстить за то, что я тебе сделала. Ты поцеловал меня с... с такой свирепостью, с таким бешенством, которое я никогда раньше в тебе не замечала. А потом ты бросил мне: "Помни об этом, когда ляжешь с постель с моим занудным братишкой!" Я... в тот миг я тебя возненавидела. Но я... я запомнила это, Джейк. Я ничего не могла с этим поделать. Ко мне вернулись все чувства, которые я пыталась забыть, внушая себе, что их вообще не было.

- Я именно этого и хотел, - резко сказал Джейк. - Я хотел, чтобы тебе было так же больно, как мне. Мне очень жаль, Лекси... - его тон смягчился, что из-за этого испортились твои отношения с Домиником. Думаю, ты рассказала ему?

- Нет! - возразила Лекси. - Он и так ревновал меня к тебе. Но больше всего его беспокоило, что, вернувшись и познакомившись с Сэмом, ты можешь обнаружить в мальчике что-то свое, какое-то сходство. Доминик вбил себе в голову, что посторонние люди тоже заметят это сходство, догадаются, в чем дело, и начнут смеяться за его спиной. Потом стало еще хуже, когда оказалось, что я не могу забеременеть. Доминик очень долго считал, что я виновата в этом... даже после того, как мой врач подтвердил, что нет никаких медицинских причин, препятствующих мне иметь детей. - Лекси умолкла, чтобы отхлебнуть еще кофе.

Джейк усмехнулся.

- Да, на него это похоже. - Он прищурился, встретившись с ней взглядом. Потом медленно добавил, - Ты еще о чем-то умалчиваешь. В чем дело, Л


убрать рекламу




убрать рекламу



екси? Доминик считал, что ты не хочешь рожать от него? Да?

Лекси отвела взгляд.

- Доминик сваливал вину на меня, но не хотел признать, что причина может быть в нем самом. - Она вздохнула. - В конце концов мне удалось убедить его пройти обследование. Я говорила ему, что возможно это какая-нибудь мелочь, которую легко исправить. Но обследование показало, что он не может иметь детей, и это неизлечимо. Как ты понимаешь, для него это стало страшным потрясением. Для нас обоих.

Тень набежала на ее лицо.

- Доминик так и не смог с этим примириться. Он боялся, что об этом узнают и всем станет известно, что Сэм не его ребенок. Он начал сходить с ума по-настоящему. Он становился все более и более раздражительным и угрюмым. В конце концов, его настроение ухудшилось настолько, что заметили его родители.

Лекси вздрогнула.

- Казалось, в Доминика вселились демоны, они мучили его и испортили его характер. Он ожесточился, начал жалеть себя, и страдать от воображаемых страхов. Я... я старалась внушить ему, что только его собственные поступки могут привести к разоблачению, что я никогда никому не выдам правды. И врач тоже не выдаст, а он единственный человек, кто знает. Но Доминик сказал...

- Да, Лекси? - Она умолкла и Джейк мягко подтолкнул ее, - Говори.

- Он сказал: "Сэм узнает! Это всего лишь дело времени. И чертов Джейк однажды догадается!"

Лекси допила кофе, и подняла печальные черные глаза.

- Джейк, я очень боялась, что однажды Доминик сорвется и выместит свое раздражение на Сэме. Увидев его слепую ярость в тот день, когда он разорвал журнал, я поняла, что когда-нибудь он полностью потеряет контроль над собой и сделает Сэму что-то плохое. Я не собиралась рисковать этим. И поэтому я... я решила от него уйти. У меня не было другого выхода.

- Ты собиралась уйти от Доминика? Уйти из дома? - Джейк уставился на нее в изумлении. - Ты на самом деле хотела расторгнуть брак и лишиться той безопасности, которая так много для тебя значила? Даже если бы тебе пришлось воспитывать сына одной?

- Джейк... - Лекси горько улыбнулась. - Я знаю, что когда-то пределом моих мечтаний были дом и семья. Безопасность. Постоянство. Корни. Но, Джейк, какое значение могут иметь все эти вещи, если ты связал свою судьбу не с тем человеком. Или если ты живешь в страхе. В тот день, когда Доминик вышел из себя, я поняла что для меня важны только безопасность и благополучие моего сына. Я знала, что мне будет нелегко... развестись с мужем и начать новую жизнь без чьей-либо поддержки, с маленьким ребенком на руках. Это означало, что мне придется расстаться с Бонни и Клиффом, естественно. Они...

- Ты думала, что они так просто выкинут тебя из своей жизни? усмехнулся Джейк. - Ты стала для них дочерью в тот миг, когда впервые вошла в их дом!

Лекси вздрогнула, услышав презрительную нотку в его голосе.

- Когда Доминик рассказал бы им о причине моего ухода, о том, что Сэм не его сын и не их внук, неужели ты действительно веришь, что они захотели бы и дальше поддерживать со мной отношения? Они заняли бы сторону Доминика, их сына... конечно же. Нет... я знала, что у меня не останется никого, кроме Сэма, и что я уйду ни с чем. У меня был только мой кулинарный опыт и немного денег, которые мне удалось подкопить, работая с Бонни. Но я понимала, что обязана сделать это. Не только ради Сэма, но и ради Доминика. Если бы мы исчезли из его жизни, может, он смог бы снова стать таким, как раньше.

- Бедняжка. - Джейк наклонился к Лекси, взял кружку из ее пальцев и поставил на стол. Потом он взял ее за руку. - Доминик знал, что ты собиралась от него уйти?

- Я... у меня не получилось сказать ему. Может, если бы я... - Лекси запнулась. - А вдруг возможность потерять нас обоих встряхнула бы его, отвлекла бы от нездоровой жалости к себе? Но я сомневаюсь в этом. - Она грустно покачала головой. - К тому времени он был совершенно невменяемым и испуганным... он вбил себе в голову, что кто-то может догадаться, что Сэм не его ребенок... и он приходил в ужас от мысли, что ты однажды вернешься, Джейк...

Лекси глубоко вздохнула.

- Я... я уверена, он чувствовал, что я еще люблю тебя, Джейк, хоть я и пыталась изо всех сил убедить его, и себя тоже, что разлюбила, что... ненавижу тебя.

- От любви до ненависти один шаг, - сказал Джейк со скупой, иронической улыбкой. - Целых три года я старался внушить себе, что тоже тебя ненавижу.

- О, Джейк... но у тебя ведь были причины для ненависти! - А теперь их еще больше, если учесть, что Лекси так долго скрывала от Джейка существование его сына. - Пять лет назад, Джейк, - дрожащим голосом призналась она, - когда ты уехал на Амазонку и я обнаружила, что забеременела, я была совсем молодой и глупой. Я думала, что ты никогда не вернешься. Я поверила Доминику, когда он сказал, что ты просто использовал меня, что ты никогда не позаботишься обо мне и моем ребенке. Я вообразила, что Доминик сможет дать мне стабильную, безопасную, счастливую семейную жизнь и дом, который я хотела для моего сына, и которого никогда не было у меня. Я так ужасно ошиблась!

Блестящие пряди черных волос упали Лекси на лицо, когда она опустила голову. Лекси дрожала всем телом. Ей послышался какой-то звук, она подняла глаза и увидела, как Джейк опустился перед ней на колени. Он поднес ее руки к своим губам и поцеловал их.

- Ты поступила правильно, Лекси. Не вини себя за то, что произошло с Домиником. Он знал, что делает, когда женился на тебе и принял твоего ребенка. Он любил тебя и готов был о тебе позаботиться. Не из-за тебя он изменился, попал в западню. В этом виноваты его собственные демоны.

Все еще стоя на коленях, Джейк обнял ее, привлек к себе.

- Все это должно остаться в прошлом, Лекси. Доминик бы тоже этого хотел. Несмотря на все свои недостатки, он любил тебя... И я ни на секунду не сомневаюсь в том, что он никогда бы не сделал ничего плохого с Сэмом. Или с кем-нибудь другим.... кроме самого себя. Он не был опасным для окружающих. Скорее он сам мучился от душевных терзаний.

- Бедный Доминик, - дрожа, прошептала Лекси. Внезапно она посмотрела Джейку в глаза. - Джейк... а что, если он не оступился на этой лестнице... может он сам бросился вниз... чтобы положить конец своему несчастью! - Ее передернуло, взгляд темных глаз казался застывшим. - Я все время спрашиваю себя... если бы я ушла от него раньше... если бы я не стала выжидать...

- Ты не должна так думать, Лекси! - строго сказал Джейк. - Твой уход только еще глубже загнал бы его в эту западню, в которой он оказался. Кто знает, что может сделать безумие с человеком? Доминик всегда был слабым и бесхарактерным.

- Но, может, ему было бы легче, Джейк, если бы я ушла, если бы правда о Сэме наконец стала всем известна. Он мог бы свалить всю вину на меня... а потом, со временем начать новую жизнь с... другой женщиной.

- Доминик? - Джейк фыркнул. - Сомневаюсь. Он был отравлен тобой, Лекси. С самого начала. Если бы он узнал, что теряет тебя навсегда, это только подтолкнуло бы его к краю пропасти. - Он помолчал, а потом добавил с оттенком иронии, - Я всегда знал, как он относится к тебе, Лекси, но по глупости своей никогда не опасался, что он может занять мое место рядом с тобой, потому что никогда бы не подумал, что ты им заинтересуешься... в этом смысле.

- Джейк, я никогда... - начала было Лекси, но Джейк остановил ее, приложив палец к губам.

- Теперь я это знаю, милая. И я понимаю, почему ты вышла за него замуж. Ты думала о ребенке, которого носила. И о том, чего ты была лишена в детстве. Все нормально, Лекси, - сказал Джейк с нежностью, которая эхом отозвалась в ее сердце. - Теперь мне все понятно. Тебе не придется больше переживать из-за этого. Все прошло. Все в прошлом.

Все еще стоя на коленях, Джейк потянулся к ней, чтобы поцеловать в губы.

- Теперь ты должна думать о будущем, любовь моя. Ради Сэма. И тебя самой. Черт побери, и ради меня тоже.

- О, Джейк, - Лекси подняла руку и нежно погладила его по щеке. - Ты хочешь сказать, что простил меня за то, что я натворила? За то...

- Молчи, - сказал Джейк. - Мне нечего прощать. И еще я очень счастлив и горжусь тем, что Сэм мой сын. Наш сын. Отныне, моя дорогая Лекси, мы с тобой будем думать только о будущем, не о прошлом, ты слышишь меня? И мы будем вместе: ты, я и Сэм. Я не хочу потерять тебя снова.

Лекси затаила дыхание от изумления. Джейк взял ее за руку.

- Согласна ли ты оказать мне честь и выйти за меня замуж, любовь моя? И поторопись с ответом, - Джейк застонал, скорчив гримасу, - а не то мои колени совсем откажут и я никогда их не разогну!

Ее глаза превратились в бездонные черные озера.

- Ты хочешь жениться на мне, Джейк? - Лекси улыбнулась, ей трудно было поверить в то, что она услышала, и в то же время ее рассмешило несчастное выражение лица Джейка. Затем она сказала неуверенно, - Ты... ты же не...

- Просто ответь, да или нет! - рявкнул Джейк, переменившись в лице.

- Да! - вырвалось у Лекси. Она не собиралась упускать такой шанс.

Джейк просиял, а потом грозно прорычал ей:

- Тогда иди сюда! - Джейк стащил ее с кресла на ковер и вновь вызвал у нее улыбку, когда со страдальческим видом разогнул свои длинные ноги и вытянул их перед собой. - А сейчас... давай скрепим нашу договоренность поцелуем, - предложил он, заключая ее в свои объятия.

Счастливая, Лекси подняла к нему свое лицо, ее рот приоткрылся, уже готовый к поцелую. Только через несколько минут они смогли вернуться к разговору.

- Джейк... - Наконец-то, уютно устроившись в объятиях Джейка, чувствуя себя такой счастливой, как никогда раньше, Лекси коснулась более существенной темы. - Если ты думаешь, что я потребую от тебя прекратить твои зарубежные командировки, мой героический искатель приключений, то я этого не сделаю, - решительно заявила она. - Я знаю, как важна для тебя твоя работа... как важна для тебя свобода...

Взглянув на Джейка, она заметила, как изменилось выражение его глаз.

- Лекси, я люблю свою работу, я люблю фотографировать и ни на что это не променяю. - Джейк говорил мягким, мурлыкающим голосом, словно поглаживал бархатной перчаткой. - Но те задания, за которые я брался в последние три года, нужны мне были для того, чтобы выбросить тебя из головы. Я думал, что потерял тебя навсегда. И мне было все равно, жить или умереть.

Джейк заглянул ей в глаза, поглаживая ее лицо нежными пальцами.

- Если в будущем я поеду в заграничную командировку, я выберу себе такое задание, чтобы мне не пришлось рисковать своей головой или надолго расставаться с тобой и Сэмом. Но я не намерен уезжать из Австралии в ближайшем будущем. В этой стране передо мной открываются безграничные возможности. Отныне, моя драгоценная, я хочу, чтобы у меня был постоянный дом... семья... и любящая жена в моей постели. И я хочу помочь тебе в воспитании нашего замечательного, здорового сына.

Сердце Лекси было переполнено радостью. Но, услышав слово "здоровый", она охнула и подняла голову.

- Мне нужно посмотреть, как там Сэм.

- Проведай его, Лекси, если хочешь, - спокойно сказал Джейк, но по-моему, он крепко спит, я даже слышу, как он похрапывает.

Секунду Лекси вслушивалась в доносящиеся из детской комнаты звуки, потом улыбнулась с облегчением. И с удивлением.

- Странно, что ты услышал это, Джейк. Я сама с трудом смогла это расслышать. Это доказывает, как сильна связь между тобой и Сэмом. - От этой мысли у нее слезы навернулись на глаза. - Сэм любит тебя, Джейк. Обожает. Он привязался к тебе быстрее, чем к кому бы то ни было.

На Лекси внезапно нахлынуло острое раскаяние в том, что Джейк так долго не знал о своем сыне. Но она сможет загладить свою вину. Джейк еще не подозревает, к какому решению она пришла.

- Сэм заинтересовался тобой, Джейк, и твоими фотографиями, еще до того, как познакомился с тобой, - хрипло сказала Лекси. - В этом Доминик был прав. - Она с облегчением заметила, что способна говорить о Доминике без прежней боли и чувства вины. Так, словно он наконец обрел покой.

- Лекси... я знаю, как ты полюбила этот дом, в котором живешь, - сказал Джейк, отбросив с ее лица прядь волос, - но, боюсь, для нас он будет слишком тесным. Мне нужна просторная студия и мастерская... и, думаю, нам нужен настоящий сад и больше комнат, если мы захотим еще детей.

У Лекси сердце чуть не выскочило из груди.

- Ты действительно хочешь еще детей, Джейк?

- Конечно. - Он взглянул на Лекси. - А ты нет?

- Да, хочу. - Ее лицо просияло, глаза засверкали, как звезды. - Но... нам необязательно бросаться в это очертя голову, Джейк. Тебе нужно будет работать над книгой, после того, как закончится твое сиднейское задание. Ты говорил, тебе потребуется время.

- Ах, это! - Джейк нисколько не смутился. - Я смогу заняться этим позже. И все равно, мне нужен будет дом для работы. Я собираюсь делать эту книгу по кусочкам, один город или штат за раз, и возвращаться домой в промежутках... даже если придется больше времени тратить на дорогу. Я хочу как можно реже расставаться с тобой и Сэмом. Но прежде, чем я возьмусь за эту работу... - Джейк поцеловал Лекси в кончик носа, - я хотел бы подольше побыть дома, с тобой и моим сыном. Я всегда мечтал об этом... но не хотел говорить тебе, пока не понял, что ты на самом деле чувствуешь ко мне.

Лекси улыбнулась Джейку сквозь слезы, бурная радость переполняла ее сердце. Вот и пришло время сказать ему.

- Но ты будешь с нами, Джейк. Вернее, мы будем с тобой. Мы с Сэмом поедем с тобой по Австралии, когда ты будешь делать фотографии для своей книги. Мы можем взять напрокат фургон или автомобиль с прицепом и путешествовать, как цыгане. В этом случае мы сможем вместе посмотреть страну. Быть вместе. Даже работать вместе, если ты согласишься принять мою помощь.

Джейк уставился на нее с изумлением.

- И ты захочешь этого? Странствовать по Австралии в течение нескольких месяцев? Вырвать Сэма из привычной, безопасной обстановки, которая была так важна для тебя? Ты именно этого хочешь, Лекси? - нахмурившись, спросил он. Это значит долгое время обходиться без привычных удобств, жить как бродяги. И тебе придется бросить свою пекарскую работу и колонку в газете. Лично мне все равно, будешь ли ты работать или нет, но если тебе это нравится...

- Джейк, я не расстроюсь, если мне не придется больше печь пирожные, чтобы заработать на жизнь, - решительно заявила Лекси. - И, как я говорила тебе раньше, моя кулинарная колонка была временным заработком, я всего лишь заменяла Сару, а она через две недели возвращается. И отсутствие удобств меня не беспокоит. Мне нравится путешествовать. И Сэму тоже понравится. Тем более, что мы будем вместе, втроем. Дом, Джейк, это место, где живут твои любимые люди. Это вовсе не кирпичные стены. И не крыша над головой. Я поняла это за последние пять лет. Я создам дом для тебя, Джейк, для нас троих, во время нашего путешествия по Австралии.

Лекси улыбнулась изумленному Джейку сияющей улыбкой.

- И нечего беспокоиться о моей, так называемой пекарской карьере, весело добавила она. - Я взялась за это только ради заработка... и чтобы чувствовать себя независимой. Лучше я буду писать стихи, сказки для детей, очерки. И у меня наверняка появятся кое-какие идеи во время нашего путешествия. Я найду, чем заняться, когда ты будешь работать. Может, мне даже удастся что-то напечатать однажды.

- Милая... ты все успела обдумать, правда? - восхищенно сказал Джейк, его глаза блестели. Лекси знала, что означает его взгляд. Теперь Джейк больше не сомневается, что она любит его таким, какой он есть, что он нужен ей вовсе не для того, чтобы заполнить пустоту в ее жизни, оставшуюся после смерти Доминика.

Именно поэтому Джейк уезжал от нее в прошлом... не потому что ему нравилась такая опасная, скитальческая жизнь, и не потому что он не хотел остепениться, а потому, что он должен был убедиться, что Лекси любит его, и готова любить и ждать вне зависимости от того, как и где он будет жить.

- Но тогда... - голос Джейка отвлек ее от ее мыслей. - Я придумал кое-что получше.

Лекси посмотрела на Джейка, у нее просто руки чесались обнять его, наклонить его голову, чтобы можно было снова прижаться губами к его губам.

- Что? - переспросила она настороженно. Наверное, Джейк не хочет брать с собой Сэма в путешествие? Наверное, он хочет просто отмахнуться от нее, отговорить ее ехать с ним. Он хочет быть независимым... хочет чувствовать себя свободным, делать то, что ему вздумается. Как всегда.

Ей придется смириться с этим. Она готова согласиться со всеми желаниями Джейка.

Когда Джейк ответил, Лекси потребовалась целая секунда, чтобы понять смысл его слов.

- Стань моим соавтором, Лекси. Напиши для меня текст книги. И если какая-нибудь из моих фотографий сможет тебя вдохновить, сочини к ней стихи. Это будет наше совместное творение.

Лекси чуть не задохнулась от счастья.

- О Джейк, ты серьезно? Ее лоб разгладился, глаза засияли восторженным светом. Она всегда мечтала об этом, в те далекие дни, когда она еще могла мечтать. Мечтала работать с Джейком, писать с ним вместе книги и статьи. Все делать вместе... всегда.

- Ты можешь писать свои детские сказки... у тебя хватит на это времени, когда мы вернемся домой, чтобы растить наш выводок детишек... У меня уже поперек горла стоят эти бесконечные, безрадостные одинокие поездки, Лекси, признался Джейк, поцеловав ее в лоб. - Надоело долгие месяцы и годы находиться вдали от дома, браться за самые опасные и рискованные задания, почти не останавливаясь, чтобы отдохнуть. Рисковать головой и ни о чем не задумываться. Теперь это уже не мой стиль, можешь мне поверить...

Лекси взглянула на Джейка, она не могла поверить своим ушам.

- Джейк, я никогда не попытаюсь... - начала она, но Джейк поцелуем заставил ее замолчать.

- Ты все еще не веришь, что я говорю серьезно, моя любимая? Но это так. С меня хватило бы и Амазонки... первое приключение стало бы последним, если бы ты была со мной. Сейчас у меня появилась возможность изменить свою жизнь, хоть я и думал, что потерял эту возможность навсегда. И теперь это будет более счастливая, более плодотворная жизнь, чем та, которую я вел до сих пор.

Он умолк, чтобы улыбнуться Лекси, в его глазах светилась нежность.

- Кроме того, теперь я слишком дорожу своей шкурой. И еще сильнее я дорожу своей семьей, Лекси... тобой и Сэмом. Отныне, что бы мы не делали, мы будем делать это вместе. Если мне придется уехать из дома более чем на несколько дней, мы поедем вместе. Мы будем вместе проводить отпуска. И кроме того, дома нам тоже будет хорошо... вместе.

Лекси все еще трудно было поверить, что она слышит слова, которые мечтала услышать от Джейка долгие годы.

- Джейк, - выдохнула она, отбросив с его лба непослушную прядь каштановых волос. - Я никогда не думала, что смогу быть такой счастливой. Я считала, что испортила себе жизнь навсегда. И жизнь Сэма тоже.

Джейк поцеловал ее в губы.

- Мы наверстаем упущенное время, Лекси. Нам с тобой выпал еще один шанс, любовь моя. - Джейк резко повернул голову, прислушиваясь к чему-то. Сэм проснулся, - сказал он. - Я слышу, как он шмыгает носом.

- Джейк, ну ты даешь! - воскликнула Лекси, только сейчас услышав эти звуки. - После многолетней игры со смертью, у тебя слух стал, как у супермена.

Лекси наклонила к себе голову Джейка и поцеловала его быстрым, жарким поцелуем, а потом поднялась с ковра, увлекая его за собой.

- Пошли проведаем Сэма. Если ему уже лучше, Джейк, может мы скажем, что дядя Джейк теперь станет его новым папой? Сэм давно надеялся на это, сказала Лекси, ее голос звенел от радости. - Как ты думаешь, ведь ему пока незачем знать всю правду? - запинаясь, спросила она. - Еще рановато... объяснять ему все...

- Слишком рано, - согласился Джейк. - Пусть он сначала привыкнет ко мне как следует. Привыкнет, что я буду постоянно рядом. Потом, позже, когда он станет достаточно взрослым, чтобы понять, мы расскажем ему, что я его настоящий отец. Мы расскажем ему вместе.

Вместе. Опять это волшебное слово. Лекси с улыбкой смотрела на загорелое, обветренное лицо, ее сердце переполнилось от счастья. И вместе они сказали Сэму, что теперь они станут одной семьей, и найдут себе новый, более просторный дом с большим садом, где можно играть, и с несколькими спальнями, и однажды смогут подарить ему братика и сестричку.

Неудивительно, что после этого выздоровление Сэма пошло как по маслу.

Эпилог

Восемнадцать месяцев спустя у Сэма появилась маленькая сестричка. Лекси и Джейк зачали Стефанию во время своего путешествия в фургоне по Австралии, а родилась она всего лишь через месяц после их возвращения. От отца она унаследовала яркие голубые глаза и светлые кудряшки, которые были у него во младенчестве.

В начале следующего года в саду, окружающем просторный дом Лекси и Джейка Торнов на берегу реки Хоксберри к северу от Сиднея, состоялся семейный праздник, посвященный выходу в свет их книги "Человеческое лицо Австралии". Клифф Торн произнес речь, Бонни Торн занималась праздничным столом, приготовив поистине сказочное угощение.

А счастливый Сэм Торн прочел вслух одно из стихотворений своей матери, вошедшее в книгу.


убрать рекламу




убрать рекламу






убрать рекламу




На главную » Дьюк Элизабет » Когда любовь грозит разлукой.