Название книги в оригинале: Тихий Алексей Владимирович. Феникс. Часть 3

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Тихий Алексей Владимирович » Феникс. Часть 3.





Читать онлайн Феникс. Часть 3. Тихий Алексей Владимирович.

Алексей Тихий

Феникс. Часть 3

 Сделать закладку на этом месте книги

Глава 27. Цели и средства

 Сделать закладку на этом месте книги

Неряшливость — признак распада личности. Абсолютный порядок — признак шизофрении! Так, блин, пылесосить мне или нет?!


Стальное лезвие мелькнуло у самых моих глаз, разминувшись с носом всего на пару сантиметров. Мой противник напал неожиданно, поэтому вместо ответного удара я смог только отскочить назад и вскинуть свой меч для защиты.

– Какого хрена? — возмутился я.

— Бой может начаться в любой момент, и ты должен быть готов, — хищно улыбнулся Верген.

Похоже, чертов придурок и вправду решил меня прикончить, так сказать, отомстить за прошлое поражение. Трофейный золотой клинок лежал в ножнах на крыльце, но обычный стальной в руках опытного мечника был не менее опасен. Верген снова атаковал.


Длинный выпад чуть не пропорол мне бок и мне вновь пришлось убегать в сторону, только в этот раз я был готов и пробовал достать противника диагональным ударом. Проклятая железяка в моих руках не дотянулась каких-то пять сантиметров, Верген с легкостью качнулся назад и контратаковал колющим в мое горло… Холодный предательский пот выступил на коже и свободная рубаха прилипла к телу… Верген остановил лезвие всего в паре сантиметров от моей шеи.

— Чертов маньяк! Так и убить можно, — зло прорычал я.

– Можно, – с довольной ухмылкой проговорил садист, — но пока рановато.

Второй раунд начался так же неожиданно как и первый. Стоило мне поднять клинок, как противник атаковал. Восходящий удар сбил мое лезвие высоко вверх, в этот момент я даже не смог отступить, так как пытался восстановить утерянный контроль над мечом. Когда же руки вновь начали меня слушаться, клинок Вергена уже упирался в мою грудь прямо напротив сердца.

— Труп, как есть труп. А ведь ты мне даже начал нравиться. – печальным голосом произнес мой мучитель, но в его глазах горели веселые искры. Затем он наставительным тоном продолжил. — Искусство фехтования, мой друг, не терпит невнимательности.

— Да иди ты, – только и смог ответить я, начиная злиться. Пусть стальной клинок не состоянии убить меня окончательной смертью, по крайней мере, пока во мне достаточно сил для воскрешения, но остро отточенная полоса металла сильно нервировала. Умирать больно и очень неприятно. Уж я-то знаю.

И так понятно, что на клинках я ему не соперник: беря в руки меч, он становился очень опасен. Быть может, на ножах или коротких клинках, я бы составил ему конкуренцию за счет скорости, но мечом мне его даже задеть не удалось.

— Может, пойду, а может и нет, а вот ты – покойник. Лучше ответь, как ты умудрился вытрясти у гильдии для меня бронзовый амулет? -- поинтересовался напарник.

– Искусство дипломатии, мой друг, не терпит невнимательности, – передразнил я напарника.

Обойти правила гильдии оказалась не так уж сложно, достаточно было лишь немного приложить голову. Любой вступивший получает медный амулет, а вот повышение требует уже “работы на благо общества”, но мне удалось выбить рекомендательные письма не только от старосты Мирта, но и с барона, который возглавлял пришедший на выручку деревне отряд кавалерии. Ну а убедить представителя гильдии, чтобы он зачел мясорубку в Мирте как испытание на бронзовый амулет вообще оказалось плевым делом – мне самому этот амулет достался за значительно меньшие заслуги.

Другое дело, что убедить самого Вергена вступить в гильдию было значительно сложнее. Парень основательно подумывал снова вернуться в Империю и примкнуть к тамошнему аналогу Братства Меча – малочисленной гильдии мастеров, в основном занимающейся обучением имперских дворян оружейному бою. Пусть эта работа не давала дворянского титула, но была достаточно спокойной и при этом хорошо оплачивалась. Поменять же сытость и уют на приключения моего нового товарища могла заставить лишь жажда наживы и обещание вернуться в демонический мир и в этот раз вынести оттуда по максимуму. Тем более, что по результатам боя армейцы как победители забрали всю добычу себе. Может, там толком ничего и не было, но я бы с удовольствием поковырялся в карманах погибших шаманов мурлоков, да и оружие демонов чего-то да стоило. К сожалению, их вожаку удалось уйти. Сам я не видел, но кавалеристы утверждали, что демон исчез в столбе бордового пламени: похоже, у этого гада был предусмотрен способ экстренной эвакуации. И вдвойне жаль, что свою сферу он унес с собой, в теории этот артефакт мог вернуть меня домой. В принципе, мне грех жаловаться, я и так неплохо заработал на этом задании, а кроме того, нашел отличного напарника.

Добраться до Заар нам удалось только через пару дней. Верген настоял на возвращении к порталу для того, чтобы собрать осколки кристалла-накопителя, и только мы потом отправились в дорогу.

– В позицию! – вновь скомандовал мой учитель, выходя на середину заднего двора заведения Льда, где мы проводили тренировку.

Я сам уговорил Вергена заняться моим обучением, но кто же знал, что он так рьяно подойдет к делу. В городе я рассчитывал отдохнуть хотя бы пару дней, разобраться с текущими делами – а их накопилось изрядно – и только потом можно было ввязываться в очередную авантюру.

После тщательного подсчета выяснилось, что у меня скопилась весьма серьезная сумма. Грабеж и наличность полученная от гильдии дали почти четыре золотые монеты. Конечно, большая часть наличных денег была добыта у демонов, жалко, что от сумок пришлось избавиться, но и карманах кое-что осталось, да и гильдия не обидела. Победу над демонами мне засчитали как внеочередное задание. Жалко, что этого не хватило для повышения ранга, но до заветного амулета осталось не так уж и далеко. Одно, ну максимум два задания категории Е – и амулет у меня в кармане.

По сути, если медный являлся амулетом новичка, бронзовый – солдата, то обладателей железных можно было назвать сержантами.


Те, кто носил этот знак отличия, могли похвастаться пятью-шестью серьезными схватками, из которых они вышли победителями. Соответственно, стальные были матерыми ветеранами, ну а с серебрянного амулета уже начинались офицерские звание. Вот такая нехитрая аналогия пришла мне в голову, ну а кроме того, любой амулет отражал личную силу носителя. Понятно, что лекарь с серебряным амулетом не кажется серьезным противником, но такой точно сможет почти мгновенно срастить отсеченную руку, остановить моровое поветрие, так и вполне способен остановить сердце.

Как бы это все здорово ни звучало, я пока был почти в самом низу этой иерархии и доступ к новым знания по-прежнему был закрыт. Но теперь у меня появились свободные деньги, и я минимум мог оплатить курс теоретической магии, которого мне так не хватало. “Опыт – сын ошибок трудных” – говорят, умные люди умеют учиться на чужих ошибках, у меня же пока получается только на своих – надо это исправить. И если десять серебряных монет помогут мне стать умнее, то оно того стоит. Под это дело я даже купил тетрадь, куда решил записывать все свои знания о магии. Простейшие плетения у меня уже получаются на автомате, и я не боюсь их забыть, но что-то более сложное все же придется переносить на бумагу.

А ведь еще можно было попробовать выйти на черный рынок магических знаний, ведь знания, как правило, не материальный предмет, если это не какие-либо свитки, книги или артефакты, а значит, и уличить в покупке или продаже становится весьма затруднительно.


Конечно, если дело примет серьезный оборот, то нарушителя потащат к ближайшему магу разума, но ведь и я не собираюсь покупать “Клинок Армагеддона” из моих любимых Героев Меча и Магии. В общем, эту тему надо хорошо обдумать и, мне кажется, я знаю откуда начать поиски.

Также стоило разобраться с трофеями из демонического мира – рюкзак с магическими безделушками пока лежал нетронутым. Я даже примерно не представляю, на сколько потянет их стоимость. Придется обращаться к специалисту, а это затраты, и только потом возможна прибыль. К сожалению, я как-то не рассчитывал, что мне придется столкнуться с подобной проблемой и даже не искал путей ее решения. А стоило. Трофеи надо куда-то сбывать. Конечно, не все так плохо, по крайней мере с боевым железом и алхимией, а вот с артефактами придется помучиться – побегать по городу в поисках покупателя.

Кроме того, требовалось скорее найти сбежавших разбойников. Главное, чтобы Борода с компанией не успели пропить все наше имущество. Не скажу, чтобы там было много ценного, но деньги не лишние, а сам факт кражи и нарушенного контракта требовал наказания. В этом мире репутация и данное слово стоят дорого, и позволить воровать у себя – значит потерять и первое, и второе. В общем, найти разбойников было важно.

Еще по прибытию в город надо было решить проблему с гоблином-альбиносом. Лед сообщил, что сюда уже наведывались с расспросами моряки со стоявшего у дальнего причала Захватчика. За самого хозяина гостиницы я не переживал, а вот его домочадцы могут и сболтнуть лишнего. За прошедшие полторы недели, которые гоблин просидел взаперти в съемном номере, он не только восстановил подорванное здоровье, но и научился вполне сносно говорить на языке герцогства. Уж не знаю, какими еще талантами обладает обученный маг разума, но мелкий алибнос осваивался в новом окружении очень быстро. К примеру, мне, чтобы бегло освоить язык Заар, потребовалось около трех месяцев, так что его успехи действительно впечатляли, а небольшие проблемы с произношением и словарным запасом – это мелочи.

По уверениям хозяина заведения, проблем гоблин ему не доставлял, но тем не менее этот вопрос тоже надо было решить в ближайшее время. Нет, я не настолько двинулся, что бы идти на диалог с Советом капитанов Захватчика. Что-то мне подсказывает, что ничего хорошего из этого не выйдет. Взойти на борт этого плавучего города – все равно что сунуть голову в львиную пасть. Ищите другого дурака! А вот найти подходящего нанимателя для альбиноса мне казалось вполне интересной идеей.

Пожалуй, у всех моих бед было адекватное и вполне логичное решение, кроме злополучной компании приключенцев, которые постоянно попадались мне на дороге. Мне почему-то казалось, что этот чертов маг с его помощниками специально меня преследуют. Безусловно, наша первая встреча, как и их дела в поселении Мирт, могли быть просто совпадением, но, как говорила одна мудрая черепаха, “случайности не случайны”. С ними вообще было много вопросов: что их связывает с бандой Кинжалов, зачем и с какой целью им понадобились те артефакты из списка, что мне вообще делать с этой информацией? Жаловаться в гильдию не вариант, так же, как и идти к властям города: думается мне, что проблемы будут только у меня. Пусть Фредерик всего лишь бастард из младшей линии рода Кирас, но мои обвинения бросят тень на все семейство, а значит, голову мне оторвут просто за то, чтобы не трепал лишнего. Был, конечно, интересный вариант обратится к кому-то из Кирасов, но так меня и пустили к ним.

Пожалуй, эта проблема была самой сложной из стоящих передо мной, просто потому, что я ничего не понимал. Связываться с двумя матерыми головорезами во главе с черным магом было бы очень неразумно с моей стороны. Да и зачем?

“Это не мое дело”, – успокоил я сам себя. Мне жалко жителей деревни, которые пострадали по их вине, но не настолько, чтобы рисковать своей головой. Вот такой я нехороший человек, не готов я пока биться за “мир во всем мире” и “справедливость”. Мне бы со своими проблемами разобраться, поэтому я, как и прежде старался не отсвечивать в гильдии, чтобы не пересекаться с этой компанией.

В общем, проблем хватало текущих, а еще сверхзадача – “возвращение домой”. Да и есть еще одна сложность, которая ставит саму сверхзадачу под вопрос, такая очень симпатичная сложность: невысокая, стройная, с весьма соблазнительными округлостями в нужных местах, двумя толстыми косицами, белозубой улыбкой и дьяволятами в глазах, которая никак не выходила у меня из головы. И, признаться, я даже не представлял, что делать в сложившейся ситуации. Девушка мне определенно нравилась, она хороша собой, умна, мне с ней весело. Ее отец не последний человек в этом мире – уважаемый кузнец и мой приятель. Может, ну его, эти приключения, остановиться и жить счастливой жизнью обывателя, ковать подковы? Не знаю, готов ли я связать свою судьбу с этим миром и забыть о дороге домой.

– -Ты уснул?! – крикнул мой мучитель, видя что мои мысли бродят где-то далеко от поединка.

– А? – пришел я в себя, снова поднимая меч. – Да, я готов.

В этот раз Верген решил не заканчивать бой одной молниеносной атакой, а помучить меня подольше.

Мощные удары посыпались на меня со всех сторон, и я лишь с огромным трудом мог сдержать натиск противника и то, от большей части атак предпочитал уворачиваться, поскольку блокировать их мне не хватало силы, а парировать – мастерства.


Увернуться от полуторного меча на средней и дальней дистанции оказалось крайне непростой задачей, так как длина лезвия значительно увеличивала радиус удара противника, поэтому мне приходилось то сильно убегать от него, то наоборот буквально обнимать. Хотя это тоже слабо помогало: вблизи Верген норовил ударить навершием меча или ногами, а на дальней дистанции жало его меча постоянно маячило перед моим носом. За какие-то полминуты я успел чувствительно получить ногой под колено, а также обзавестись серьезным синяком на ребрах. Постоянные рывки сильно сбивали дыхание и уже через минут я дышал как загнанная лошадь, пот заливал глаза, но просто так сдаваться я не собирался.

– Когда пойдешь разбираться с артефактами? – спокойным тоном, будто на прогулке спросил Верген.

– Хо-тел се-го-дня, но бою-сь сдо-хну быс-трее, – отвечать приходилось сквозь зубы, так как приходилось контролировать не только бой, но и собственное дыхание.

Верген осыпал меня ударами и уворачиваться становилось все тяжелее. Синяки и ушибы появлялись как по мановению волшебной палочки. Боль в избитом теле начала замедлять мои движения, что только усугубляло ситуацию, и я привычно потянулся к пылающей во мне силе. Огонь, струящийся по моим жилам, отозвался мгновенно: кожа нагрелась, отчего рубашка почти моментально высохла, усталость и боль отступили в сторону, а скорость и сила заметно возросли. Перемены не укрылись от моего учителя, но он не стал прибегать к своей магии, а лишь еще больше взвинтил и без того сумасшедший темп боя.

Сила, что бурлила во мне, рвалась на свободу, но я старался сдерживать ее внутри: сейчас не время и не место обращаться к воплощению по многим причинам. Во-первых, я слишком плохо контролирую этот процесс. Во время даже частичного воплощения мои силы значительно увеличиваются, но вот вести я себя начинаю не как боец, а как тупое животное, кидаясь на противника, как баран на новые ворота. Быть может, подобное поведение прокатит в бою с такими же отморозками, но любой серьезный враг быстро меня прикончит. То, что мне удалось в прошлый раз победить Вергена, можно списать на неожиданность и удачу, а не на мое боевое мастерство. Сила – это хорошо, но без умения она мало что решает: здоровый лесоруб может быть опасным противником, но он не сможет биться на равных с обученным гвардейцем.

Наконец Верген достаточно наигрался, и его клинок скользнул вдоль моего меча. Уход влево и мощный встречный удар, которым я попытался сбить нацеленное мне в горло лезвие. Вот только противник оказался больно умелый, его клинок перехватил замах у самой рукояти и через мгновение мою руку вывернуло, меч улетел далеко в сторону, и острие коснулось моей шеи.

– Меч надо держать ровнее и не дергай клинок. Ты двигаешься рывками, делишь одно движение на множество мелких, и из-за этого теряешь скорость, – прокомментировал наш бой Верген.

Он повернулся ко мне боком и стал на себе показывать мои ошибки. В его руках клинок порхал невесомой бабочкой, его тело было продолжением клинка, в то время как я использовал меч по большей части для защиты, прикрываясь им от острого железа. Когда же он стал показывать как двигаюсь я, мне захотелось провалиться сквозь землю.

– Да понимаю! – в конце вспылил я.

-Тут мало понимать, надо ежедневно тренироваться! – наставительно произнес мой учитель. – Но ты не переживай, через это проходят все. Мастером тебе уже никогда не стать, но как отбиться от парочки вусмерть пьяных наемников, я тебя научу.

Одни умники кругом: эльф говорил, что магом мне не стать, второй – что меч это не мое. И тем не менее, я жив, у меня есть деньги, работа, планы на будущее, цель. Да, поначалу пришлось очень тяжело: рабство, бедность, череда смертей и воскрешений, но последнее время, тьфу-тьфу, все очень неплохо, а ведь враги с которыми приходиться встречаться, все только сильнее. Пусть сейчас на клинках я ему не соперник, но ведь все можно исправить?

– А почему не стать? – я решил все же выяснить причину такого мнения.

– Пойми, ты не плох. В тебе достаточно жесткости, ты готов убивать, у тебя хорошая пластика, но видно, что тебя никогда не обучали правильному бою. Да, к тому же ты слишком стар.

– Да я два года младше тебя! – возмутился я.

– А это не показатель. Я обучаюсь фехтованию с восьми лет и, поверь, даже мне тяжело тягаться с мастерами.

– А как же твоя магия?

– А ты не путай реальный бой с поединком. Магия это мой личный талант, а искусство поединка – совершенно другое. Это как игра в “суути-но-мок” (здесь Верген привел в пример игру, правила которой сильно напоминали мне шахматы), если ты умеешь обыгрывать противника лишь с половиной фигур на доске, то когда у тебя будут все, ты становишься поистине страшным игроком, – резко закончил он.

Тут я, пожалуй, был не согласен с Вергеном. Если твой противник обучался сражаться с младенчества, а ты нет, то почему бы не использовать собственный талант как козырь. Дуэльный кодекс для поединков, а я в этом не силен. Мой девиз “В любви, как на войне, все средства хороши!”. Но в одном он прав: я тоже хочу так уметь играть в “шахматы”, осталось только научиться.

Глава 28. Магия

 Сделать закладку на этом месте книги

Я: только не в Слизерин, только не Слизерин!

Распределительная шляпа: Ты угадал! Томское моторно-тракторное училище!


Вчера я так никуда и не пошел, проклятый Верген загонял меня так, что я весь день провалялся на кровати и охал от полученных синяков. Конечно, так бездарно проводить день было вредно, но я очень хотел позволить себе чуть-чуть расслабиться после последних приключений. Благо, что некоторыми делами можно было заниматься не вставая с кровати.

Остаток дня я провел в обществе лопоухого-альбиноса, которого спас от орков в канализации города и выяснял подробности его жизни. А ситуация у него была скверная: гоблин был посвящен во многие тайны капитанов Захватчика и жить ему было недолго, если найдут, конечно.

С Ико (так звали гоблина) надо было что-то решать, но пока я был не в состоянии, после тренировки даже с трудом добрался до туалета во дворе. Приучить себя ходить в ночной горшок, которым пользовались местные у меня так и не получилось, запах в комнате, даже с учетом плотно прилегающей крышки на ведре, был еще тот.

В целом, позиция лопоухого-альбиноса мне нравилась. Он понимал, в какой жопе очутился и что в одиночку с его-то внешностью покинуть город удастся вряд ли, да и укрыться за городом не факт что получится. Совет капитанов землю роет, пытаясь найти пропажу, но Заар — это большой муравейник, и искать можно долго, тем более, если не знаешь, где именно и не хочешь привлекать левых специалистов, дабы они не узнали твои тайны.

Следов я не оставил: все орки погибли на месте, уходил я через канализацию и зашел в гостиницу ранним утром в самое спокойное время. А найти мага разума, пусть и необученного мага разума, если он хочет спрятаться, надо сильно постараться.

Короче, все пошло по самому оптимистическому сценарию: мы пришли к соглашению, что я помогаю Ико устроиться в новой жизни, а он перечисляет 50% из своих гонораров на мой счет в течении года. Уверен, можно было бы выторговать из него и больше, но через год я уже рассчитывал покинуть этот не самый гостеприимный мир.

Остаток вечера альбинос развлекал меня байками из своей жизни, пока мы все мирно не отошли ко сну. Завтрашний день тоже обещал быть насыщенным.


***

По привычке проснувшись рано утром, я быстро перекусил и направился тратить деньги. Четыре золотых — серьезная сумма. Я решил не откладывать дело в долгий ящик и наконец-то пройти обучение в гильдии магов, а вторую часть дня посвятить поиску сбежавших наемников. Когда найдется покупатель для трофейных артефактов еще непонятно, а терять время не хотелось.

Прогулка по утреннему городу доставляла удовольствие. А с чего бы хорошо одетый человек с деньгами в кармане, будет чувствовать себя плохо? Не напрягаясь, изредка поглядывая по сторонам, я прогулочным шагом добрался до квартала магов. Конечно, этот пятачок земли размером с футбольное поле нельзя было назвать полноценным кварталом, но здесь располагалось и основное здание гильдии, и хозяйственные постройки. Любая серьезная организация – это не только парадный холл, но еще тысяча мелочей: снабжение, жилые помещения и прочее-прочее.

Кстати, само здание не производило впечатления — вполне обычное, четыре этажа, очень напоминавшее мне типовые советские постройки, единственно, что выделялось, так это цвет. Все здание было выкрашено в цвет гильди — черный. По бокам от центрального входа от самой крыши до окон первого этажа два знамени — черное поле, окаймленное белой полосой с белым же месяцем по центру.

В столь ранее время посетителей было немного, поэтому я без проблем добрался до местного клерка.

— Цель визита? — по-деловому спросила симпатичная женщина лет сорока, одетая в форменную мантию гильдии.


– Обучение, вводный курс, – так же односложно ответил я.

— Гильдеец?

— Да.

– Ваш амулет.

Тут, признаться, они меня удивили, я думал, эти хапуги сначало потребуют деньги, но, похоже, без амулета и серьезных связей здесь ловить было нечего. Я протянул бронзовую пластину и дождался, пока она проверит его.

— С вас десять серебра или один золотой, — спокойно сказала представительница гильдии, возвращая мне амулет. Я с достоинством, медленно отсчитал серебро и положил на стойку. Женщина взяла деньги и некоторое время заполняла бумаги.

– Первый этаж, кабинет тридцать восемь, — отчеканила она, протягивая мне заполненный лист с гильдейской эмблемой в правом верхнем углу, затем все же улыбнулась, впервые проявив эмоции. – За вами будет закреплен педагог, по расписанию занятий договоритесь с ним.

-- Спасибо, – улыбка невольно скользнула на мое лицо. Хороший день, чего грустить?

Я быстро нашел нужный кабинет и открыл дверь.

Слава богам, или демонам, но теоретический курс мне в этот раз читал не тот старый хрыч в военной форме. В небольшом скудно обставленном кабинете сидел молодой человек лет двадцати пяти, не больше. Небрежно зачесанные длинные волосы до плеч и куцая борода вкупе с простой черной мантией волшебника, которая была ему велика, создавали образ этакого сумасшедшего ученого. Мне он почему-то сразу напомнил моего друга из той жизни. Макс Карабут тоже был своеобразным гением от электроники, но за работой забывал обо всем.

Входная дверь скрипнула, но парень так увлеченно что-то писал в толстой тетради, что даже не заметил моего появления.


– Боги в помощь, – поприветствовал я лектора.

Мужчина встрепенулся, как будто-то я застал его за чем-то очень интимным и судорожно захлопнул тетрадь.

– А… да, – сказал он наконец. – Присаживайтесь.

Из мебели в крошечном кабинете стоял только стол, пара табуреток и монструозный шкаф с толстым слоем пыли на пустых полках.

Я сел и молча протянул выданную мне бумагу. Маг, подслеповато щурясь, бегло просмотрел содержание и положил листок на стол.

– Итак. с чего бы вы хотели начать? – задумчиво протянул молодой маг.

– С самого начала, – вполне резонно ответил я.

– Ну, хорошо, тогда мы начнем с Эпохи Легенд, – уверенно сказал парень и прокашлялся. – В начале времен не было ничего, лишь абсолютный хаос: не было ни миров, ни богов, ни самого времени. Затем в самом сердце Пустоты зародилась вечно голодная Тьма и стала пожирать Хаос. Тьма ширилась, набирала силу и в определённый момент в ней зародился Свет. Первая рожденная капля Света стала Творцом! Создатель Паутины Миров... – пафосно вещал преподаватель.


– Эээ, – прервал я этот поток. – А можно поконкретней.

– Это самое начало, как просили. Эпоха Легенд, там с фактами туго, – проговорил сбитый с толку маг.

– Хорошо, давай тогда не с “самого начала”, а просто “с начала”.

– А позвольте узнать, что именно вы хотите узнать?

– В первую очередь меня интересует магия, – уточнил я свои пожелания.

– Магия? Хм… – парень зачем-то оглянулся на закрытую дверь и продолжил, – тогда давайте попробуем так. Вы знакомы с классификацией?

– В общих чертах.

– Тогда давайте с нее и начнем. Я не буду вдаваться в историю происхождения, эту информацию вы найдете в любом учебнике, но начну с самых азов.

Я открыл тетрадку и достал писчие принадлежности, готовясь записывать, но маг прокашлялся и снова начал.

– Итак, магия есть суть энергия-сила, каждое существо владеет магией…

– Прямо-таки каждое?

– Абсолютно, – безапелляционно заявил маг.

– А как же гномы, тролли?

– В них магии даже больше, чем во многих из людей, только у них она своя, особенная, врожденная. Вы когда-нибудь слышали о мирах, в которых отсутствует ток силы?

На секунду я задумался, можно ли назвать мою Землю таким миром? Фактов у меня, конечно, нет, да и вряд ли они у других найдутся, но официально магии как бы нет. На Земле проживает что-то около семи миллиардов человек и если бы хоть один из них смог кинуть “блуждающий огонь” или зажечь “огненное лезвие”, то об этом бы стало известно. Понятно, что такого уникума сразу изолировали бы и стали изучать, та же история, что и с наукой в средние века. Сколько церковь ни запрещала, сколько ни жгла ученых на кострах, но там, где появился один, появится и другой. Медленно, но верно, магия бы вошла в обыденную жизнь, тем более когда маг это не какой-то безобидный астроном, а и сам может устроить очистительное аутодафе кому угодно.

Определенно что-то на нашей Земле не так с магией и, скорей всего, дело именно в потоках силы. Фактически у меня небольшой опыт путешествий между мирами (всего-то три), но если сравнивать демонический Ксафан и Соер-Киф, разница с Землей становится очевидна.

– Не уверен, – все же сделал заключение я.

– Вы удивитесь, но такие миры действительно существуют, и магическая наука там в полном упадке, ибо даже на самое простое заклинание приходится копить силу месяцами, а то и годами. Если выразить насыщенность мира энергией в цифрах, то можно выделить четыре вида. По таблице Серко, а это общепринятая система исчисления энергетической насыщенности миров от 0,1 (абсолютного нуля не существует, теоретически жизнь в таких мирах невозможна) до 1 миры считаются Нулевыми или лишенными магии. С 1 до 10 – это Магические миры, с 10 до 20 – Барьерные миры хаоса и свыше 20 уже сам Хаос. Безусловно есть множество нюансов, но в данный момент мы этого касаться не будем.

Далее, большинство разумных рас живут в мирах с насыщенностью не меньше 4 единиц по Серко. Организм поглощает рассеянную энергию, используя ее для врожденных способностей, таких как необычайная выносливость и сопротивление магии у гномов (кстати, гномов можно редко встретить в мирах с насыщенностью менее 7-8 единиц) или огромные размеры и регенерация у троллей (если мне не изменяет память, то минимальный порог гигантизма 5 единиц).

Я даже хмыкнул про себя, я ведь давно заметил, что местные здоровяки – магноны, тролли, гиганты не страдают проблемами со здоровьем, а вот на Земле человека выше двух метров редко можно назвать здоровым. Как правило, там целый ряд заболеваний, особенно с возрастом.

– Большинство энергии у этих рас перераспределяется неосознанно и “классические маги” среди них встречаются крайне редко. Другими словами, не каждый может шевелить ушами, но некоторые умеют, – с улыбкой закончил он.

– А как же мы, люди?

– Люди – это достаточно условное название, я могу перечислить только пять встречающихся у нас подвидов: человек белый, серый, золотой, желтый и черный. Тем не менее, можно с уверенностью сказать, что наш вид – один из наименее зависимых от магического фона. Почти 100% лишенных магии миров населены именно людьми.

– А далеко они, эти миры? – с затаенной надеждой спросил я. Быть может, какой-нибудь из них может оказаться моей Землей.

– А вот этого я сказать не могу, мой профиль лежит в несколько в другой области, – и видя разочарование на моем лице, он продолжил, – но должны быть карты ближайших миров.

– Сколько? – в лоб спросил я.

Маг опешил от такого вопроса и молчал, наверное, целую минуту.

– -Вы не подумайте плохо, я действительно не знаю, где их взять. Скорей всего, это даже не









закрытая информация, просто очень редкая. Постараюсь навести справки, но ничего не обещаю, – закончил он.

– Спасибо, – вполне искренне сказал я. Быть может, этот вариант окажется пустышкой, но даже если и так, подобная карта будет не лишней. – И у меня еще один вопрос. А почему миры делятся таким образом… Точнее, откуда берутся миры с низким энергофоном?

Маг снова некоторое время задумался, может, ответ ему был не известен, может, он не знал каким образом мне объяснить.

– Ну… – протянул он. – В теории считается, что чем дальше мир расположен от центра Паутины и ближе к границам Хаоса, тем больше в нем энергии, но, как и в любом правиле, здесь есть исключения. Бывает, что кто-нибудь масштабом бога или верховного демона узурпирует всю силу себе. Хотя, конечно, такое редкость, особенно в демонических мирах, так как там тут же начинается бойня.ю если находится такой жалеющий. Или, к примеру, взять наш Соер-Киф, мы находимся во третьей четверти спирали, в поясе Пограничных миров, но вполне можем считаться Барьерным миром. Насыщенность фона за последнее тысячелетие трижды перепрыгивала 10 единиц по Серко, а это значит что наш мир в определенный момент станет Барьерным.

– Это как? – я почти ничего не понял из его спутанного объяснения.

– В Барьерных мирах, расположенных рядом с Хаосом, искажаются законы физики. Жизнь там не просто тяжела, я бы сказал, очень тяжела. Например, огненный дождь вместо простого ливня – вполне обычное явление. Конечно, такое вероятно при насыщенности мира свыше 15-17 единиц, и в нашем мире все идет именно к этому.

– То есть мир погибнет? – с легкой паникой спросил я.

– Да, – уверенно заявил маг, но, видя мою реакцию, уточнил, – но это произойдет не раньше, чем через сто-двести тысяч лет.

Я слегка расслабился, примерно та же ситуация, что и с моим родным Солнцем. Говорят, оно когда-нибудь погаснет, примерно через пять миллиардов лет. Здесь, конечно, сроки более сжатые, но сто-двести тысяч лет тоже большая цифра.

– И вы меня все же сбили мысли, – слегка обиженно сказал маг, – на чем мы остановились?

– ”...магия есть суть энергия-сила, каждое существо владеет магией…” – прочитал я из тетради, в которую конспектировал лекцию.

– Верно. Магия есть суть энергия, каждое существо владеет магией, а тех, кто способны направить эту силу, называют магами. Даже простой выброс сырой силы есть процесс управления магией. Я бы с удовольствием перешел к классификации магов, но чувствую, придется пояснить некоторые моменты, поэтому позвольте вопрос. Вы знакомы с принципом энергообмена?

Я отрицательно помотал головой, как бы признавая, что дуб дубом.

– Ясно, – кивнул сам себе маг, – суть любого разумного или, если угодно, душа состоит из десятков слоев, но нам в данный момент интересны лишь три из них. Первое начало – Атман – ядро души, второе начало – Тело и циркулирующая в нем прана, и третье начало – Ноус, энергоканалы. От этих трех составляющих зависят врожденные способности мага. Энергию, которую используют маги, можно разделить на три вида: прана, мана и ба хионь. Ядром души, является Источник или Сердце мага. Оно беспрерывно поглощает внешнюю энергию и перерабатывает в один из трех видов Силы. Теоретически любой разумный может освоить контроль над всеми тремя, но на практике даже для того, чтобы овладеть одним аспектом уходят годы тренировок. Это понятно?


Я поднял голову от записей и кивнул.

– Теперь перейдем к классификации магов. Все они зависят от врожденных способностей, то есть от того вида энергии, что использует маг. Начнем от простого к сложному, а потом я расскажу про исключения.

Я приготовился записывать, но нечаянно поставил огромную кляксу, поэтому пришлось сместиться в сторону от пятна. Пожалуй, я соглашусь с Толстяком, этому миру срочно нужны шариковые или хотя бы перьевые ручки.

– Итак, – маг слегка откинулся на спинку стула и начал, – наиболее простым и архаичным видом магии считается шаманизм. У магов этого типа развит Атман и более ничего. Они способны производить силу, иногда даже в огромных количествах, но вот управлять ею почти не способны. Источник шамана поглощает рассеянную силу и перерабатывает ее в некое подобие манной каши, которую с легкостью усваивают духи. С помощью этого вида магии можно совершать множество манипуляций от простой атаки до поднятия мертвецов, но главный минус этого вида магии – контроль, так как сам шаман не способен придать своей силе форму и вынужден работать через посредников.


Второй вид является Теургия. Этот вид магии работает за счет третьего вида энергии – ба-хионь. Здесь Сердце мага выделяет этот чрезвычайно редкий и ценный для небожителей вид Силы в больших количествах. По-настоящему сильных теургов или, как их ещё называют, Пророков, не так уж и много, но сила их велика. Им даже не надо учиться, – с оттенком зависти в голосе произнес маг, – достаточно попросить божество, и в обмен на Силу оно само все сделает.


– Прямо таки все-все? – не удержался я.

– Все зависит от силы теурга, есть задокументированные случаи, когда в Третью Эпоху по воле Пророка высыхали моря и поднимались горы. Их сила, – маг вновь глянул на дверь, будто боялся, что кто-то подслушивает, – ровно как и их глупость, поистине огромна. Рождаются они не чаще одного-двух в тысячелетие, но, судя по хроникам, проблем от них намного больше, чем пользы.

Здесь я с магом был полностью согласен. Я не припомню, чтобы пророки Земли вели войны лично, но люди во все века резали друг друга, пытаясь выяснить, чей же бог лучше.

– Третьим видом, – продолжил тем временем маг, – являются классические маги. У них развит Атман – Источник, и в разных пропорциях Ноус – энергетические каналы, и Тело – прана. Кстати, вторых значительно больше.


Уже зная, что перебивать парня может быть чревато длительной лекцией, я все же не удержался от вопросительного взгляда.

– Большинство боевых искусств и их приемов построены именно на этой методике. Конечно, можно выделить их в отдельное направление и обозвать какими-нибудь “маговоинами”, но от этого они не перестанут быть магами. Кстати, некоторые виды нежити, такие как вампиры, тоже пользуется подобной техникой. То есть маг способен не только производить силу, но и направлять и контролировать ее, – пояснил он.


Теперь стало несколько понятней.

– А теперь поговорим про исключения. И начнем, пожалуй, с колдунов, – тут я даже чуть придвинулся к столу, пытаясь не пропустить ни одного слова. – Как правило, колдунами называют носителей двух совершенно разных направлений. Но начну с общего определения. Колдун – это узкоспециализированный маг. От традиционного мага его отличает врожденный дефект Ноуса. Если провести аналогию с деревьями и сравнивать духовные линии мага и колдуна, то маг это – ива, а колдун – пальма. Система менее разветвлена и не позволяет оперировать множеством энергопотоков единовременно.

– Это как?

– А вот так, – ухмыльнулся маг, – в начале различий почти не видно, но в последующем они проявляются. Управление каналами это самое простое, такое может любой, у кого хоть чуть-чуть развиты Источник и Ноус. Это и является низшей из ступеней владения магии. Таким образом, вряд ли получится создать что либо сложнее обычного “болида”. Вся высшая магия опирается на периферическую систему и именно поэтому она так сложна.

Периферия – это боковые ответвления Ноуса, она более гибкая и пластичная. Именно она позволяет создавать печати, которые как линзы усиливают магию и могут наделить поток сырой силы другими свойствами.

В подтверждение своих слов маг зажег на кончиках пальцах “огненное лезвие”, затем у самых его кончиков появился круг, пламя резко сменило цвет на синий, и оно зашипело.


– Это и есть та сама линза? – спросил я, внимательно наблюдая за процессом.

– Да, – кивнул он. – Она позволяет сконцентрировать силу в точке. Как правило, именно линза является основой для построения более сложных конструктов, но существуют и другие формы: сфера, эллипс, в редких случаях призма и более сложные формы. В некотором смысле построение линзы можно назвать первым шагом в освоении высшей магии. Кстати, этот вариант “огненного лезвия” является штатным “магическим клинком” для всех армейских магов, без разницы на основе какой силы он сделан, хоть из сырой маны. А теперь смотрите дальше.

На кромке диска между “огненным лезвием” и пальцами мага стали проявляться магические символы, и оно вновь начало видоизменяться: сначала пламя вытянулось в тонкий луч, а затем вокруг кисти мага сформировалась гарда.

– По сути, главное – знать, что делаешь и правильно рассчитать ток силы по рисунку, тогда заклинание сработает, конечно и количество силы тоже надо учитывать.

Аналог с программированием, только про физику забывать не стоит. У меня перед глазами на секунду мелькнули старые книги со всякими программистами-попаданцами, где они с помощью умных вычислений становились супер-пупер-маги буквально в первый же день. Может, это и моя дорога? Да нет, бред же.

Чтобы просчитать такую систему, мало быть талантливым программистом, надо значительно больше. Для начала потребуется создать платформу, которая будет моделировать пространство, фигуры, поток и еще тысячу и один параметр, потом изучить и опробовать сочетания малопонятных печатей, затем проверить это все на практике и при этом умудриться выжить и не стать калекой. А ведь еще не стоит забывать, что высшая магия подобной силы зависит от сотен переменных и то, что в одном мире сработало, в другом размажет самого заклинателя по асфальту. К тому же найти такую прорву энергии тоже определенно талант нужен, например, кристаллы-накопители, особенно большой емкости, не самая дешевая вещь.

В теории, конечно, возможно, но такое потянет разве что целый научно-исследовательский институт или крупная корпорация. Идея, в целом интересная, если на Земле я смогу проделывать все то же самое, что и здесь, то такой ресурс получу с легкостью. Да чего там, меня золотом осыпать будут, на руках носить и пылинки сдувать. Когда доберусь до Земли, подумаю над этим вопросом, но пока даже заморачиваться не стоит, тут на одно изучение магических печатей можно целую жизнь положить.

– А второй вид?

– А второй вид уникальный, и это явно ваш случай, – ухмыльнулся маг и, видя мое непонимание, продолжил лекцию.

– У вас ярко окрашено само ядро души. Ваш Атман, прокачивая через себя силу, на выходе дает ману с ярким оттенком. Это и хорошо, и плохо одновременно. Все дело в том, что в теории – я конечно не изучал эти заклинания – могу создать как молнию, так и ледяное копье, а вот у вас это вряд ли получится. Готов поставить медяк против золота, что кроме огня вы ничего не можете создать! – уверенно заявил маг.

– Ну, так я и не пробовал.

– Попробуйте как-нибудь на досуге.

– Так это значит, я не смогу освоить высшую магию?

– А вот с этим мы будем разбираться несколько позже. Яркий окрас силы, скорей всего, ограничивает ваши возможности, но мне пока не совсем понятно, насколько...

Я снова приготовился записывать слова мага, но в голову крепко засел вопрос: “Так смогу ли я когда-нибудь жахнуть Армагеддоном?”

Глава 29. Трущобы Заара. Часть 1

 Сделать закладку на этом месте книги

Она: — Пусти под одеяло, холодно!

Он: — В трусах не пущу! Тут – дресс-код!


— За неделю нашего обучения я не смогу рассказать вам то, что изучается долгие годы, но самые основы объяснить успею, — сказал мне на прощание маг, у которого я даже имя забыл спросить.

В целом, я остался доволен, маг многое объяснил: про миры и действующую в них магическую систему, кроме того, он приоткрыл завесу тайны над моим талантом. Конечно, про свое регулярное воскрешение я умолчал, все же эта не та информация, которой я бы хотел с делиться с первым встречным. Зато теперь мне стало понятно, почему при всех моих талантах толпы архимагов не уговаривают меня пойти к ним в ученики. Я уникален, но эта моя “уникальность” налагает свои ограничения. Если бы при моем резерве не было ограничения на стихию, за меня бы взялись всерьез. Пусть подготовка мага занимает годы, но подобный талант стоил бы вложений. Сейчас мной могут заинтересоваться разве что армия и гильдия магов, и то лишь по причине, что у них есть готовая система обучения и ресурсы. Другими словами, они могут вложить деньги и время на подготовку возможного перспективного таланта, вот только вместе с этой подготовкой идет кабальный контракт. А оно мне надо? Пожалуй, нет.

Конечно, есть и другие игроки группировки, но там условия еще хуже. Крупные банды города, думаю, вполне способны достать знания по магии, но готовой системы обучения у них нет, хотя уверен, у них есть свои маги, но одно дело — обучить одному-двум приемам, и совсем другое — дать полноценное образование. Короче, не мой вариант, да и не тянет меня в разбойники, за год скитаний я успел насмотреться этой грязи более чем достаточно. Если отойти от центральных улиц Заара в районы трущоб, то запросто можно увидеть множество такого, от чего у большинства моих земляков вывернет желудок: прибитая к стене дома семья должника — еще не самое страшное и тошнотворное зрелище.

В общем, удивительное дело, но я не чувствовал, что меня развели. Была легкая опаска, что деньги улетят на ветер или знания придется выцарапывать буквально по крупинкам, но все оказалось значительно лучше. Гильдия магов честно выполняла условия договора, мне предстояло прослушать недельный курс лекций, и при этом не в составе целой группы, а индивидуально. Каждое утро я буду приходить сюда и учиться до обеда, ну, а после смогу заниматься своими делами.

Мне очень хотелось бы поскорее освоить и попробовать новые знания на практике, но “вводный курс” он потому так и называется – мне объясняли даже не самые основы, а скорее, общую теорию, не касаясь деталей и мелочей. В идеале было бы желательно закончить местную магическую академию, но готовых оплачивать мое образование я что-то пока не вижу, а самому полный курс мне пока финансово не потянуть. Буду пока потихоньку откладывать, а там посмотрим.

После лекции я еще рассчитывал оплатить изучение нескольких новых заклинаний, но голова отказывалась работать. Куча информации, которую только что вывалил на меня гильдеец, пока с трудом укладывалась в цельную картину и сейчас я просто не потяну новую учебу. За четыре часа маг сумел основательно загрузить мой мозг – работать головой подчас тяжелее, чем носить мешки. Уверен, что я сумею почерпнуть из этих лекций значительно больше, чем местные жители, но пока я только в самом начале пути.

Все же наш современник сильно отличается от людей, живущих в эпоху Средневековья, — и в первую очередь умением усваивать информацию. Возможно, мы уступаем им в бытовых навыках или в физическом развитии, но даже полный лоботряс после одиннадцати лет школы способен не только читать и писать, но и систематизировать знания, конечно, если захочет или жизнь заставит. Вечером надо будет перечитать конспект и еще раз все переосмыслить.


***

Оставшийся день я решил потратить на поиски сбежавших бандитов — мне требовалось их найти как можно быстрее, нужно срочно вернуть свои деньги и добычу. Однако, чтобы искать их, придется идти на территорию банд, поэтому я решил отложить это дело на пару часов, чтобы основательно подготовиться. Мой пижонский прикид отлично подходит для центральной части Заара, но соваться в нем в трущобы хотя бы без пары телохранителей было бы большой глупостью. Прирежут. И гильдейский амулет не поможет – бронзовый, конечно, не медный, но далеко и не стальной. Мне требовалось сменить одежду. По уму, надо было добраться до знакомого портного, но я подозреваю, что Жуко может быть на меня в обиде, к тому же переться через весь город до квартала мастеровых и терять кучу времени было откровенно лень. Придется искать обновку.

Лучшие цены давали на пирсе, но и найти там нужный товар сходу крайне затруднительно. Это как забросить сети в океан в поисках рыбы, конкретно — селедки, она там точно есть, но поймаешь, скорей всего, какую-нибудь другую. Помнится мне, что недалеко от заведения Леда находился неплохой старьевщик, я как-то уже у него закупался и успел оценить ассортимент. Пусть одежда там была не новая, некоторая со следами ремонта явно после колюще-режущего оружия, но чистая и откровенного рванья я там особо не заметил — как раз то, что нужно.

Трехэтажный дом с облупившейся штукатуркой и дырявой крышей по-прежнему стоял на месте, и без лишних заморочек я зашел в небольшой магазинчик на первом этаже. Старьевщик сразу узнал меня и как старого клиента без лишних разговоров повел в дебри своего склада.


Я сразу откинул в сторону вещи из тканей, даже самые плотные не выдерживали воздействия моей магической силы. Южный климат герцогства позволял местным жителям не заморачиваться с одеждой, в основном здесь ценились вещи из дорогих и легких тканей, но на мое удивление, у торговца нашлось, что мне предложить, и я попал как “кур в ощип”. Выяснив, что мне необходимо, торговец отвел меня в дальнюю часть склада и начал удивлять. Неожиданно у него нашлись даже вещи со скрытой защитой – чего только стоила кожаная куртка с пришитыми изнутри кусками кольчужного плетения, но, на мой взгляд, это уже было перебором. Жарковато, да и как я уже узнал, большое количество металла негативно сказывается на магической силе владельца.

После долгих примерок и тщательного выбора я в итоге приобрел короткий жилет из дубленой бычьей кожи с мягким и красивым подкладом янтарного цвета, он удобно лег прямо на голое тело и по плотности почти не уступал кожаной броне. Такой и ножом просто так не проткнешь — хотя смотря каким: мой кинжал, например, за счет граненого лезвия запросто справится с этой задачей. Жилет прекрасно дополнили пара обычных кожаных наручей, защищающих руки от кисти до локтя. Живот я решил прикрыть широким толстым поясом, которые так любили носить местные моряки. Какая-никая защита да и движение не стесняет. Штаны были чуть похуже и не такими универсальными, все же сохранить подвижность и одновременно защитить ноги – весьма нетривиальная задача, но кое-что подобрать удалось: бриджи из тонкой кожи. Еще я легкие поножи и ботинки на толстой подошве.


На моей голове теперь красовалась треуголка и я даже на секунду почувствовал себя пиратом. Тут же захотелось завести попугая-матершинника и распевать песенку про сундук мертвеца. Но вещь и в самом деле просто отличная! Поля отлично прикрывали голову от солнца,



ветра и брызг воды в море, а спрятанная внутри плотная войлочная шапочка еще и позволяла пережить удар дубинки почти без последствий. Конечно, получать по голове такое себе удовольствие и подставлять я ее не планирую, но при случае лишней не будет.


Заправленные за широкий пояс ножны с трофейным кинжалом прекрасно дополняли образ пирата. Похоже, если бы меня заинтересовало холодное оружие, у старьевщика и тут было бы что мне предложить, но боевое железо мне было без надобности, моя магия с успехом его заменяла. Огненное лезвие отлично зарекомендовало себя в бою, а кроме того, практически ничего не весило и затраты маны на его поддержание для меня были абсолютно несущественные. Ну, а нож стал для меня всего лишь хозяйственным инструментом и красивой игрушкой, которая добавляла мне авторитета.

На мой вопрос откуда такое разнообразие, старик с ухмылкой пробурчал что-то невнятное, и я решил больше не задавать глупых вопросов. Главное, что я нашел то, что мне нужно, а остальное не моего ума дела. Готов поспорить, что не будь у меня гильдейской бляхи, я вряд ли бы увидел весь этот ассортимент товаров -- все-таки в большинстве своем жители уважали статус охотников и ту пользу, которую они проносят.

Правда, заплатить мне пришлось весьма немало. Пусть старик с видимым удовольствием торговался – такова традиция в этом, находящемся на пересечении множества морских торговых путей порту, но особого результата добиться мне не удалось. Все покупки обошлись мне почти в полновесную золотую монету, но я был уверен, что мой наряд стоил каждого потраченного медяка. Вся одежда была потертой, так что впечатление богатея я не производил, однако комплект был вполне подходящим под мои весьма нескромные требования: такие вещи, даже мне будет сложно превратить в лохмотья – прочная кожа значительно более устойчива к огню, чем ткань. Кроме этого, с небольшой натяжкой, такой комплект можно считать всесезонным – пусть пламя меня и не берет, но преть в плотных куртке и панцире, подобно городской страже, мне совсем не улыбалось. Вдобавок сама одежда в купе с амулетом гильдейца, говорила о том, что ее хозяин совсем не дурак подраться и при случае готов пролить чужую кровь. Конечно, такой костюм не для богатых и благополучных центральных улиц Заара, зато вдали от них он послужит мне значительно лучше наряда золотых рыцарей, а его-то я оставлю как парадно-выходной.

Деньги имеют неприятное свойство заканчиваться, сегодня я не рассчитывал расстаться еще с одной золотой монетой, но старьевщик меня убедил… или развел? Нет, пожалуй, все же убедил.


***

Проведенное мной расследование в Мирте показало, что детектив из меня, мягко говоря, слабый, но похоже, сегодня был мой день. Первым делом я направился в бар, в котором мы впервые встретились с разбойниками. Там мне их найти не удалось, и со слов хозяина заведения, а его доброе отношение ко мне обошлось мне в медный пятак, они тут не появлялись уже пару дней. Но трактирщик был так добр, что по-дружески (за два пятака), подсказал мне, где мне продолжить поиски. Также, по дружбе (еще за два пятака) он предложил выделить сопровождающего, но я решил не спекулировать нашей “дружбой” и найти указанный адрес самостоятельно.

У меня даже на секунду зародилась было мысль бросить поиски этих троих, уж больно дорого стало обходиться мне это удовольствие, но я остановил себя, украденные ими вещи с лихвой компенсируют затраты, и решил довести дело до конца.

Возможно, мне стоило бы захватить с собой Вергена, но когда я вернулся в Гавань, чтобы оставить вещи, его там не обнаружилось. Напарник не докладывал мне, чем занимается в свободное время, но, думаю, он пытался выгодно продать осколки кристалла-накопителя. Ему тоже удалось вытащить из мира демонов кое-какие трофеи, один золотой клинок чего только стоил, но наличных денег было маловато.

В моих поисках мне бы здорово помог мой ушастый телепат, но ему покидать комнату было крайне небезопасно, даже если закутать его в тряпье, его белая кожа альбиноса рано или поздно выдаст его с головой. Стоит какому-нибудь оборванцу заметить гоблина, как его обязательно сдадут. По портовому району уже гулял слух, что за голову гоблина-альбиноса или информацию о его местонахождении готовы заплатить неплохие деньги. В общем, пришлось отправляться на поиски в одиночку.

Выйдя из душного бара, расположенного на цокольном этаже, на улицу, я с облегчением выдохнул, одно дело являть окружающим вид “лихой и придурковатый” и совсем другое чувствовать на себе липкие взгляды местной публики. Дай этим ребятам только повод – и они с удовольствие пустят в ход свои длинные ножи. Однако сегодня точно был мой день, а может, мой пиратский вид, отсутствие ценностей и остро заточенный кинжал за поясом отвадили местных обитателей. Кто знает?

Эту часть города я знал плохо, кроме одного места и то только изнутри. Где-то здесь находился один из множества бараков для рабов, в котором я жил первое время после того как работорговцы привезли меня в Заар. Слава богам, но логово Бороды находилось чуть в отдалении от него, но я все равно чувствовал некоторое беспокойство.

Я старался не терять бдительность, двигаясь по широкой улице вдоль вполне приличных по местным меркам домов, но пока все было вполне спокойно. Люди здесь жили разные и, хотя не все из них были бандитами и разбойниками, кругом хватало всяких подозрительных личностей – ухо с ними надо держать востро. Хорошо, но моя скромная персона сегодня не пользовалась особой популярностью. Лишь раз небольшая шайка, взявшая в оборот раннего пьянчугу, обратила на меня внимание, но моя радушная улыбка заставила их отвести взгляды и вернуться к прерванному занятию – особо на мне не заработаешь, а вот неприятностей я доставить могу.

На некоторое время дорогу перегородила процессия. Впереди группы шла женщина с раскрашенной под череп лицом. Следом за ней мужчины в ярких костюмах отплясывали под аккомпанемент барабанов и духовых зажигательный танец. За ними двигались и сами музыканты. Дальше на деревянном щите несли покойника, окруженного родней и друзьями, обернутого в яркую желтую ткань и разноцветные ленты. Замыкал шествие пожилой мужчина в парадном костюме, толкавший перед собой тележку с большой бочкой вина.

Похороны в Зааре по классическому канону несколько отличались от привычных мне. В местных религиозных культах было множество повелителей смерти и загробного мира, но в герцогстве больше всего уважали богиню Ости, персонификация Santa Muerte – Святой Смерти.

Загробный мир этого культа был несколько похож на мексиканскую версию католицизма с их странами “забытых” и “незабытых”. С той лишь разницей, что праведники отправлялись на вечный праздник в объятия к Ости, ну а плохие мальчики и девочки прямиком в Хаос. Поэтого покойного сразу готовили к веселью и провожали соответственно, а в конце ритуала прощания тело кремируют.

Как раз напротив меня процессия остановилась, люди стали подходить к виночерпию, а тот разливал угощение в маленькие глиняные чашки.

– Выпей с нами! В память о Буконе Самате! – хорошо поставленный бас толстяка легко перекрывал шум музыки. Я не стал отказываться от угощения, отхлебнул вино и разбил чашку об мостовую. Вино было на удивление хорошим, дорого-богато, не каждого хоронят с такой помпой.

Друзья и родственники усопшего чем-то напоминали мне братков из фильмов про 90-ые: взгляды, золотые зубы и украшения, оружие. Пожалуй, эта процессия, если не брать в расчет женщин и детей, потянет на хороший отряд наемников. Непростой человек был при жизни этот Буконе Самате. Не всем так везло, как ему: обычных бродяг и неопознанные трупы забирали мусорные команды. Пусть в малой доле, но герцоги заботились о жителях трущоб, а может, просто опасались эпидемии какой-нибудь заразы.

Несмотря на то, что эта часть города уже считалась трущобами, вокруг по-прежнему возвышались трех и четырехэтажные здания на пять-шесть подъездов. Это объяснялось тем, что Заар достаточно древний город с большой историей, и когда-то этот район знавал лучшие времена, и только в последнее столетие пришел в упадок.

Когда-то ровные, сейчас каменные дороги зияли дырами, собственно, как и часть открытой системы канализационных стоков. Кому и зачем понадобилось разбирать мостовые и уничтожать канализацию – мне было не понятно. Лужи, грязь, помои и содержимое ночных горшков – все это заполняло улицы и доставляло массу неудобств прохожим. Домашние животные, в основном куры и свиньи, также вносили свою лепту. Характерный запах нечистот с непривычки резко бил по носу, но я не из брезгливых, да привлекать лишнее внимание не хотелось. Возможно, где-то на балах знати прикрыть нос надушенным платком при виде “конского яблока” и считалось хорошим тоном, но здесь, на дне это было равносильно мигающей табличке с надписью “Внимание! Внимание! Я не местный!”

Чем дальше я уходил от центра, тем более ветхими становились дома. Яркие, раскрашенные здания сменились грязными стенами с облупленной штукатуркой, с выгоревшими квартирами, а иногда целыми этажами. Окна присутствовали лишь у трети квартир, все остальные прикрывались лишь ставнями, черепица зияла дырами. В некоторых домах жилым казался всего один подъезд. В некоторых зданиях, наоборот, двухскатные крыши были разобраны специально, а вместо них были сделаны деревянные настилы и надстройки в виде хибар.


На углах зданий дешевыми красками были нанесены знаки банд, которые контролировали тот или иной дом и улицу. Тут и там мелькали совсем уж простенькие рисунки крайне низкого содержания. Возможно, граффити как искусство и могло бы стать частью этого района, но местное творчество ограничивалось пошлыми картинками и надписями в стиле “Хочу бабу потолще! Сурик Морда”.

Менялось не только окружение, но и жители: бедная одежда, пьяные крики и звуки драк из окон домов. Проходя мимо здания с особо ярко раскрашенным фасадом я стал объектом пристального внимания женщины самого легкого, почти воздушного, поведения. Обнаженная по пояс толстушка с трубкой на длинном мундштуке, хриплым прокуренным голосом предложила мне продажную любовь и обещала сделать скидку и не только скидку, но я решил что не стоит. Пусть меня не берет никакая зараза, но лучше не рисковать.

– Куда же ты, красавчик?! – кричали жрицы любви, высунувшись из окон и потрясая своими прелестями разных форм и размеров. Лучше не рисковать.


Обойдя валявшегося на углу дома в луже нечистот пьяницу, я двинулся дальше.

Несмотря на все прелести, люди здесь жили так же, как и везде: дети бегали среди домашних животных и играли в свои детские игры, женщины занимались готовкой и стирали белье – в городе исправно работала система колонок. Просто такая жизнь: кому-то мало дворца, а кто-то вполне счастлив в шалаше. Я сам после бегства некоторое время прожил в очень похожем месте, только на противоположной стороне города.

Теоретически занять квартиру в этих домах мог каждый желающий при условии, что сможет выкинуть предыдущего владельца и договориться с местными бандами, которые взимали плату за проживание. Плата копеечная, всего пятак меди с одиночки и по монете сверху за









каждого члена семьи. Хотя мне с трудом верилось, что предприимчивые герцоги Заар не имели с этого своей доли. С тех пор, как город стал одним из центров работорговли, надобность в наемном труде сильно сократилась. Поддерживать в порядке жилые районы стало просто экономически не выгодно. Да и контролировать трущобы дорого: для этого потребуется либо значительно увеличить стражу города, либо ввести сюда войска, оголяя при этом какие-то направления. Да и зачем? Одно дело решать вопросы населения и совсем другое собирать налоги. Возможно, между бандами и герцогом существовала какая-то договоренность, но это на уровне слухов, ведь даже если оно так и есть, то огласка не интересна ни одной из сторон. Думаю, что отряд стражи при желании способен поставить раком любую местную банду, однако такое не получится сделать тотально, банды рано или поздно объединятся в союзы, пусть и временные. Поэтому сторонам легче договориться. Банды исправно платят долю в казну города, а стража забывает об их существовании.

Пройдя еще квартал, я обратил внимание на группу молодых парней самого бандитского вида, которые кидали в мою сторону заинтересованные взгляды, но подойти ко мне никто так и не решился, и я спокойно прошел дальше.

На следующем перекрестке меня ожидало новое примечательное зрелище. В ржавой железной клетке прямо на пересечении улиц сидел голый мужик. Клетка явна была мала этому бугаю, он еле в нее влезал. Его тело, перевитое толстыми жгутами мышц, с синим рисунком вздувшихся вен было сплошь покрыто кровоподтеками и свежими ранами. Мужика бил озноб, он постоянно почесывался и глухо рычал на одной ноте.


Видел я как-то похожее зрелище. Таких, как этот, узников на местном жаргоне называли “Криками”, от названия наркотика “крик” – похоже, препарат, который они употребляли, как-то изменяет голосовой аппарат, и во время ломки наркоманы характерно подвывают, хотя я не медик и точно утверждать не возьмусь. Наркоманы являлись что-то вроде неконвенционного оружия в войне банд, вроде как, главари договорились не прибегать к подобным методам, но это мало кого останавливало, особенно из молодых. Человека, который начинал употреблять “крик” можно было сразу записывать в покойники, но результат наркоты получался действительно сногсшибательный. Всего через полтора-два месяца из обычного задохлика при должном питании нарик превращался в грозную боевую машину, мало уступающую подготовленному бойцу. При том, что он почти не чувствует боли и всегда готов выполнить любую команду своего господина. Правда, редко кто из “криков” смог протянуть больше года, но бандитов это не останавливало: ведь не обязательно пускать в расход кого-то из своих, всегда можно купить раба или накачать наркотиком какого-нибудь бомжа.

Судя по всему, этого посадили совсем недавно, не больше шести часов назад. Как только умудрились взять живым? Был я однажды свидетелем, как поймали одного “крика” из банды Крючков и так же выставили на всеобщее обозрение. Через сутки от человека там мало что осталось. Сведенные судорогой мышцы, звериный взгляд и кровавая пена. Бедняга выл и рвал свое тело два дня пока не умер – поганая смерть, да и жизнь у этих наркоманов не лучше.

Конечно, существуют и более гуманные способы получения легкой силы, например, высококачественная алхимия, но это очень дорого. На весь Заар, наверное, наберется только сотня свободных бойцов, которые могут себе такое позволить. Понятно, что есть те, кто работает на власть имущих, но там уже совсем другая история. Крайне сомнительно, что какой-нибудь глава торговой гильдии возьмет к себе в телохранители кого-то с улицы, скорей всего, это будет специально выращенный и подготовленный раб.

В любом случае, быстрая сила очень манит, я специально узнавал расценки и, пожалуй, сейчас наскребу денег на одну дозу Сарезского бальзама. Товар штучный, производят на одном из островов эльфийского архипелага, стоит он не меньше семнадцати серебра за порцию и это если брать из первых рук. Вещь отменная, но для заметного результата его надо употреблять не меньше месяца. Вот и считай.


Хотя всегда есть варианты подешевле, но у них много побочных эффектов, да и не факт, что на меня подействует. За все время пребывания здесь я ни разу не получил пищевого отравления или заражения крови, хотя какую только гадость не приходилось есть и чем в меня только не тыкали. Моя кровь обезвреживает даже сильные яды, так что есть весьма большая вероятность, что деньги будут потрачены впустую. В общем, я как-нибудь по старинке, своими силами обойдусь, тем более тот допинг, который я получаю от собственной магии, не уступит никаким стимуляторам или наркотикам.

Не раз пожалев, что оставил дома сапоги, я все же достаточно быстро добрался до нужного квартала и свернул на боковую улочку. Внутренние дворы трущоб тоже не могли похвастаться чистотой, но тут кто-то заботливый все же засыпал самые большие ямы камнями, кусками черепицы и прочим мусором от медленно разваливающихся зданий.

Дом, где, по сведениям полученным от бармена, проживал Борода со своей шайкой, находился совсем недалеко, но мне все же пришлось сделать небольшой крюк, так как в ближайшем дворе кучковалась большая компания местных. Нарываться на драку желания не было, поэтому я поступил как в известном анекдоте: “компания умных альпинистов обошла Эверест” и без всяких проблем оказался перед нужной мне дверью. Быстро нырнул в грязный подъезд четырехэтажного здания, поднялся на второй этаж, по дороге столкнувшись с пареньком, испуганно прижавшимся к стене при виде незнакомца, и оказался возле нужной квартиры. Двери в этой части города являлись редкой роскошью, которую мог себе позволить далеко не каждый житель, и вместо них дверные проемы обычно прикрывали ширмами. В квартире было тихо, но я решил не терять времени, просто откинул ткань в сторону и вошел.

Темный, неосвещенный коридор привел меня в единственную полупустую комнату, где из всей мебели были лишь четыре соломенных тюфяка, кирпичная печка у окна и прикрытый ширмами унитаз в дальнем углу. Спальное место у окна было занято, лежащий на тюфяке разбойник спал и побрякивал во сне цепью, которая тянулась от его ноги к скобе, вмурованной в стену.

– Эээ, Сапог, подъем, – я слегка пнул спящего разбойника в бок.



Здравствуй жадный читатель) а ты поставил лайк и подписался на автора? https://author.today/u/war11

Глава 30. Трущобы Заара. Часть 2

 Сделать закладку на этом месте книги

Инженер, который долго не мог нарисовать план эвакуации, в итоге тупо поджег здание и стал смотреть, откуда полезут люди.


— Эээ, Сапог, подъем, — я слегка пнул спящего разбойника в бок. Цепь глухо звякнула и разбойник открыл глаза. Он узнал меня сразу, я понял это по тому как он испуганно сжался и расширились его зрачки. Бандиту потребовалась целая минута чтобы понять ситуацию.

-Герех… господин, – жалко выдавил из себя разбойник.

-Он самый, — я хотел паскудно ухмыльнуться, но не смог выдавить из себя улыбку. Я планировал знатно поглумиться над Бородой, поскольку был уверен, что побег и кража целиком и полностью его инициатива, но издеваться над Сапогом мне было трудно. Одно дело ударить врага и предателя и совсем другое обидеть ребенка. Из всей компании Сапог был самым нормальным, чувствовалось что нет в нем природной злобы. Я даже был готов отпустить его с миром, но мне были нужны мои вещи.

Тяжело вздохнув я присел рядом. Ну, не могу я злиться на этого здорового лба.

-Где Борода и Сивый?

-Они, это… пошли, — промямлил Сапог.

-Куда?

-Деньги искать, — промычал Сапог.

Уже радует, мы стали чуть ближе к истине, но пока медленно.

-А это что за украшение? — я тряхнул цепь, которая приковывала Сапога к стене комнаты, — задолжали кому-то?

-Угу.

-Че угу, ты толком рассказывай! – все же тупость собеседника начинала меня злить.

И тут Сапога прорвало, он зачастил так, что мне пришлось притормозить его малосвязный поток слов, но суть я уловил быстро. Разбойники, прикарманив наше с Вергеном имущество, незамедлительно двинулись в город. Стоит отметить, что я недооценил организационные таланты Бороды и его деловую хватку, этот прохиндей оперативно пристроил наши вещи, буквально только оказавшись в трущобах. Ушли даже алхимические ингредиенты, которые нам удалось добыть на берегу и болотах.

В тот же вечер они решили отметить удачную сделку (сомневаюсь, конечно, но если все сделать по уму, то могли заработать около семи серебряных монет). В общем, вечер плавно перетек в ночь, а компания прохиндеев оказалась за игральным столом. Поначалу им везло, даже Сапог смог удвоить свою долю, а вот потом удача отвернулась (вероятнее всего их просто развели) и троица бандитов снова оказалась на мели, однако их главарь не успокоился. Дешевое вино ударило Бороде в голову и он додумался взять денег взаймы у местного авторитета – Дерка Молчуна. Попробовал отыграться и все слил (кто бы сомневался — казино всегда выигрывает). На данный момент разбойники были должны Молчуну около полутора монет золотом и долг с каждым часом увеличивался. Сумма значительная, поэтому Сапог оказался в роли заложника, а Сивый и Борода рыскали по города в поисках денег.

У меня было свое мнение на счет той парочки, но, вполне возможно, что они действительно ищут деньги и не кинут Сапога, но вполне возможна и другая вероятность. Если дело запахнет жареным то наверняка товарищи испарятся, а находящемуся в залоге Сапогу, почти наверняка, придется примерить рабский ошейник, а может и чего по-хуже.

Слушая сбивчивую речь разбойника я ни как не мог решить, как же мне поступить дальше. Вернуть свои вещи и деньги по всему видать уже не получится и когда мне удастся найти Бороду, то в качестве компенсации я смогу с него взять только его переломанные ноги. На душе, конечно, станет спокойней, но никакой материальной выгоды. Понятно, что сломать ему ноги надо, в мире где поступки и личная слава стоят так дорого, прощать такое нельзя.

-Тебе есть куда идти? Близкие есть?— спросил я разбойника.

Сапог наморщил лоб, пытаясь сообразить что я от него требую.

-Так я… это… местный, а родители умерли давно, во время мора.

И что мне с ним делать? Мужик-то он в целом неплохой, туповатый, правда. Но спасать его тоже не хочется, как вешать на себя такую обузу, когда я сам голодранец с кучей проблем.

-Вот и на кой ты мне такой нужен? – сказал я в сердцах, очень не хотелось вешать на свою шею дополнительные проблемы, но и оставить его так было выше моих сил. Проклятая совесть бунтовала, требуя помочь бедолаге. За проведенное здесь время я научился более менее спокойно относиться к людским бедам, но вот если человек вошел в мою жизнь, пусть даже на короткое время, броня моей невозмутимости давала трещину. Черт с ним! Сниму цепь, а дальше пусть сам крутится, он старше меня лет на семь, должен уже научиться жить своей головой. Платить долги за этих придурков я точно не буду и при случае сломаю Бороде и Сивому ноги… и руки, но сам я искать этих уродов не стану и так им много чести.

Перехватив поудобней цепь я призвал огненное лезвие. Сапог в страхе рванул в угол комнаты, чем вызвал у меня легкую усмешку — хотел бы его смерти, уже давно поджарил.

-Сиди смирно, придурок, — скомандовал я выбирая позицию поудобней.

Огненное лезвие вцепилось в железо. Железо цепи значительно прочнее кости, да и сопротивляется температуре много лучше, кроме того соседние звенья тоже обязательно накалятся, поэтому я выбрал место подальше от ноги бандита. Огненный клинок злобно зашипел вгрызаясь в металл, звено начало быстро нагреваться под воздействием магического пламени, но просто так сдаваться не желало.


Я спокойно удерживал раскаленную цепь второй рукой на весу, не боясь получить ожоги. Медленно, миллиметр за миллиметром металл стал сдавать позиции и комнату наполнил удушливый запах, большую часть которого вытягивало через открытое окно, но, похоже, встроенные в стены вентиляционные шахты были давно забиты мусором, а коммунальные службы города давным давно забыли них. Цепь продержалась почти с минуту, затем звено все-таки поддалось и я рванул его на себя, разрывая ослабленную дужку. Метровый кусок так и остался болтаться на ноге разбойника, но это уже его проблемы, я и так возможно напрасно ему помог.

-Готово, – с чувством выполненного долга произнес я.

-А мне чего делать? — задал дурацкий вопрос Сапог.

-А я откуда знаю? Живи как знаешь, а этим двум уродам передай чтобы на глаза мне не попадались. Увижу, будут у меня пепел с железом жрать.

Сапог так и не нашелся что ответить лишь часто закивал, а потом неожиданно бухнулся на колени.

-Господин, возьми меня на службу! Я все делать буду! Готовить, одежду стирать, – взмолился разбойник.

Я далеко не ангел и все же искренняя просьба в голосе бандита заставила меня на секунду усомниться в принятом решении. Но быстро себя одернул. Правду говорят, что “хуже нет противника, чем союзник идиот”. Каким бы ни был Сапог хорошим парнем, но толку от него как от трехногой собаки.

-Понимаешь... -- доверительно начал я, стараясь сгладить отказ, но продолжить не успел. Со двора через открытое настежь окно, прозвучал громкий свист и в подъезде затопало множество обутых в сандалии ног.

-Вот же демоны, – зло выплюнул я. Расслабился. – Выбирайся сам как знаешь, – крикнул я уже на бегу.

Я рванул из квартиры разбойников, связываться с местными бандами не входило в мои планы. Я рассчитывал на то, что застану Бороду и дружков врасплох, быстро наваляю этим придуркам в случае сопротивления, вытрясу с них свои денежки и вещи, а затем уйду в закат. Но, видать, лимит моей удачи на сегодня был исчерпан, и вот я нарвался.

Первых бандитов я встретил на узкой лестничной площадке. Трое молодых парней в грязных рубахах оказались сами быстрыми, но, судя по топоту множества ног, за ними следовала целая толпа.

-Гори! – слово и жест. Огненный цветок распускается прямо перед опешивший парнем, а следом ему в грудь вылетает моя нога. Взятый из коридора разбег неплохо усилил удар, с места я навряд ли бы смог отправить этого крепыша в полет, а так его перевернуло и он завалился на идущего сзади. Убивать я его не планировал, проливать кровь пока рановато, может если они получат по зубам, то и сами отстанут. Шанс, конечно, небольшой, но он есть.

-Бегом! Бегом! – орал кто-то снизу.

Опрокинув первого я тут же рванул вверх по лестнице и без проблем миновал третий этаж, а вот на четвертом, прямо лестничной площадке меня уже ожидал один из местных. Характерная татуировка в виде треугольника на щеке, говорила что ее хозяин принадлежит к банде (не подумал, надо было хотя бы узнать что за банда контролирует этот район). Судя по тому, что на нем было только нижнее бельё, мужик изначально не собирался участвовать в каких-либо потасовках, но услышав шум, он быстро сориентировался и подключился к общему веселью.

-А ну, стой! – заорал мужик, вполне профессионально перехватывая длинный кинжал с массивной гардой.

-Ага, щас! Гори! – вспышка племени заставила бандита отшатнуться, а я нырнул влево чтобы не нарваться на колющий удар, тем самым обойдя разбойника. Удар ногой сбоку под колено заставил мужика присесть и я без зазрения совести толкнул его вниз по лестнице. “Лятити голуби лятити!”. Мужик с матами покатился вниз.

Стоит признать, что я жестко затупил. Надо было либо оставаться на месте и вести переговоры, либо сразу выпрыгивать из окна второго этажа и уходить дворами, сейчас же я сам загнал себя в ловушку.

О переговорах явно можно забыть. Подстегиваемые охотничьим азартом эти уроды сразу кинуться в драку, появятся трупы. Потом в лучшем случае отпинают и доставят к старшему на допрос, а в худшем “бритвой по горлу и концы в воду”. И если “бритвой по горлу” я еще может быть переживу, то вот “концы в воду” это точно не мой вариант. Прыгать с четвертого этажа я побаивался, наверняка ноги сломаю. В общем, выбора у меня не оставалось и я полез на чердак.

Быстро поднявшись по деревянной лестнице я оказался на запыленном чердаке, высота потолка была так мала, что даже мне приходилось сильно пригибаться, вдобавок ко всему еще стропила сильно мешали продвижению.

Я рассчитывал добраться до соседнего подъезда и спустится там, но меня опередили. Местные знали эти дома значительно лучше меня. Показавшийся из люка бандит сжимал в руках взведенный арбалет и мне пришлось ударить на поражение – получить болт не входило в мои планы. Голова разбойника вспыхнула огнем и он с криком свалился вниз. Я сунулся было следом и чуть не нарвался на пятерых, а снизу поднимались еще. Тогда я, миновав люк, пополз дальше, к следующему подъезду, но там меня ожидала такая же неудача. Вот же черт! Их тут как тараканов, но я сам виноват, что сунул голову в этот муравейник. Чтобы обложить дом им потребуется человек сто не меньше, но и мне столько не перебить при всем желании.

Когда я преодолел ещё два подъезда, я понял, что окончательно загнал себя в ловушку. Крыша накрывала только четыре из пяти подъездов дома, крайний слева когда-то сгорел и сейчас зиял черным колодцем до самой земли. В принципе, там было за что зацепиться, но что-то не тянуло меня на акробатические подвиги. Где гарантии, что вон то обугленное бревно, на этаж ниже, не обломится под моим весом. Пусть и веса того лишь семьдесят с лишним килограмм, но рисковать не хочется.

-Муха блинская, – ругнулся я, укрывшись за деревянным щитом, который защищал уцелевшую часть крыши от дождя и ветра со стороны сгоревшего подъезда.

Сразу двое бандитов попытались был пролезть в узкий проем, чтобы добраться до меня, но я не спавши был. Дальний от меня разбойник сходу получил огненный клинок в глаз и тут же осел, а вот второй, я так решил, нужен был мне живым. Мой кинжал пробил ему ладонь и глубоко ушел в доски. Разбойник закричал и попытался вырвать руку, но лезвие надежно удерживало его на месте. В панике он попробовал накинуться на меня, но с прикрученной рукой получалось откровенно плохо. Мне потребовалось четыре удара в лицо чтобы его успокоить, нервный оказался тип. Пусть пока полежит, успокоится.

Тела бандитов так удачно закупорили единственный проход на мою сторону крыши, что остальным было не добраться до меня, но, пожалуй, это все, чего мне удалось добиться. Разбойники оперативно обложили меня со всех сторон, даже попытались достать снизу, через разрушенный подъезд. Хорошо, что и стрелков у них было не много, а хороших и того меньше. Произвести удачный выстрел по цели укрывшейся на площадке на высоте четырех этажей не так-то просто. Арбалетные болты несколько раз ударяли со стороны чердака и даже на излете пробивали доски, но это все на что их хватало.


Дешевые самострелы, реже малые арбалеты – весьма распространенные игрушки в районах трущоб, но настоящие боевые машины встречаются значительно реже. Кроме того, что это совсем не дешевое оружие, так и зачем оно в городе? На рыцарей охотится? Однако расслабляться рано, рано или поздно они сообразят и найдут “подходящий калибр”.

Бандиты на некоторое время умерили свой пыл, но мне с высоты было прекрасно видно как из соседних дворов подтягивается все больше и больше народу – настоящая облава. Вот те черт!

-Ээээ, гильдеец, ты там? – раздалось со стороны чердака.

А оперативно у них тут разведка работает. То ли успели опросить тех, с кем я тут пересекался, то ли у них просто наблюдатель в каждом дворе. Это скорей всего, ибо гильдейский амулет я носил открыто.

-Ну, а где мне еще быть, – хмыкнул я в ответ.

-Давай выходи, потрем чё по чём, – нагловато начал переговорщик.

-А вас там много?

-Тебе хватит, – ответил бандит.

-Ну, вот сами и поговорите, – скаламбурил я вспоминая старый анекдот.

-Мужик, ты реально нарываешься. Пришел в гости, не представился, хозяев не уважил, подарка не принес. Кто же так делает? – вкрадчиво и уверенно вещал голос.

-Извини, по понедельникам не подаю, – меня было не остановить. Дурацкие каламбуры так и лезли из меня.

Ситуация складывалась такова, что на мирный исход можно было не рассчитывать. Поднявшиеся по тревоге бойцы сами навряд ли просто так уйдут. Сдаваться в плен вообще дурная мысль, эти гады уважают только силу.

Я быстро выглянул между тел бандитов и тут же убрал голову. Около десятка крайне недоброжелательно настроенных ребят держали мою позицию на прицеле, взведенные арбалеты смотрели в мою сторону. Сам же переговорщик, мужик лет сорока пяти, с кучей шрамов на лице и татуировкой банды на обеих щеках сидел за ними.


-А, так ты охреневший, – проговорил он, – я тебе очень рекомендую выйти, иначе мы сами тебя достанем и тогда поговорим по-другому.

-Так чё ждете? Доставайте, я жду, – потом подумал и добавил, – давай раз на раз?

-Ты дурак, гильдеец? Сила-то на нашей стороне.

Не получилось, ладно, предсказуемо. Рожа у него, конечно, страшная, такого ночью в темном переулке встретишь – кирпичей наложишь, но серьезным бойцом он не выглядит, может когда-то он таковым и являлся, но возраст по-любому сказывается.

-Мужики, у нас с вами конфликтов не было. Так что давайте расходитесь, а я по своим делам пойду, – предпринял я попытку решить дело миром. Уж очень паскудно складывалась для меня ситуация, расклад сил совсем не в мою пользу.

-Беспокоюсь я, что без длинной беседы у нас это не получится, – мерзко хохотнул бандит, а остальные его поддержали.

-Ну, и о чем говорить будем? – спросил я.

-О делах наших скорбных. Должен ты нам, гильдеец. Ведешь себя неправильно, надо бы возместить, – уверенно предъявил бандит.

-А это вы не по адресу, ребята, – весело ответил я, – я сам на нуле. Может вы мне подкинете от щедрот душевных?

-То, что у тебя денег нет – это очень плохо, – протянул бандит, полностью игнорируя мою подколку, – но ты можешь отработать свой долг.

Понятно, теперь точно можно забыть о мире. Если бы у них были просто вопросы “кто”, “откуда”, “что тут забыл”, я бы, возможно, ответил, а вот денег я им точно не отдам и работать на них не буду. Пусть сами свое говно разгребают.

-Сунетесь, умоетесь кровью, – односложно ответил я.

-Да, ладно, чего ты такой резкий? Разве серьезные люди не смогут договориться? Тебя как кличут? – задал он вдруг целый ряд вопросов.

Ага, щас, так я тебе все и рассказал. Разбойник явно тянул время, хотя эта передышка мне тоже выгодна, так как я пытался сообразить, что мне делать дальше. А вариантов на самом деле было не много. Враг, конечно, не знает, что теоретически я могу сидеть тут очень долго, мои потребности во сне и приеме пищи крайне малы, но так эту битву не выиграть.

Можно попробовать “отстреливаться до последнего патрона”, сил у меня куча, но толку от этого будет мало. Преимущество на стороне врага – их тут не меньше сотни – рано или поздно шапками закидают или еще какую пакость придумают. Это пока они все больше на пафосе общаются, но только стоит мне убить десяток, другой, так за меня возьмуться уже всерьез.

Голова у это хрена, по всей видимости, соображает нормально – вон как обложили. Уверен, уже сейчас кто-то побежал за нормальным арбалетом или огнестрелом, который способен пробить мое хлипкое укрытие, а может и за каким-нибудь одаренным. Профессиональные маги, в теории, есть только у сильных мира сего, но просто одаренных хватает, да и ренегатов не стоит скидывать со счетов. Я ж не за крепостной стеной сижу, мне много и не надо будет.

Можно, конечно, поджечь крышу ко всем чертям, мой “поток пламени” легко справится с этой задачей и уйти потом под шумок пожарища. Почти уверен, что смогу пережить подобный фокус, но перейти к исполнению этого коварного плана мне мешала совесть. Все же тут живут не только бандиты и отморозки, а лишать мирных людей дома и тех пожитков, которые они смогли накопить было бы подло с моей стороны. Нет, если придется, так сделаю, но это тоже самое, что прижечь бородавку вместо лазера напалмом. Пока можно я постараюсь поискать менее разрушительные и пафосные варианты.

-Эээ, гильдеец. Так что ты надумал? – прервал мои размышления разбойник.

-Да так, есть пару идей, – нейтрально сказал я.

Я внимательно осматривал соседнюю крышу. Перепрыгнуть тридцать метров разделяющие крыши я даже не думал, мое внимание привлек один из бандитов. Он пытался, под прикрытием конька подобраться на дистанцию выстрела. Прикинув расстояние я отправил в полет рой блуждающих огней.

Толстая кожаная куртка неплохая защитила, но она прикрывала только его тело. Получив искру в ногу, бандит выронил арбалет и тот, скатившись с крыше, полетел вниз, а следом за ним отправился и сам стрелок – а нефиг было. Болезненные ожоги заставили мужика ослабить хватку, он исчез за коньком, далее последовал крик и приглушенный удар тела о землю. Минус один.

-А вот это ты зря! Мы тебя теперь точно достанем! – зло прорычал переговорщик, который похоже наблюдал короткий бой через щели в крыше. – Рано или поздно ты выдохнешься!

-Ага, ждите, – с наигранной веселостью ответил я. Выдохнуться от заклинаний первого круга мне не грозило, но вот в то, что они “достанут” я верил. Похоже, наша игра начинает набирать обороты, и мне бы перехотелось злить их главного раньше времени.

Рядом замычал оглушенный мной разбойник, один из тех что сунулся на мою часть крыши.

-А, паря, приходи в себя, – я без зазрения совести участливо отвесил ему пару лещей.

Парень пришел в себя и попытался возмутится, но снова получил пару затрещин.

– Чьих будешь?

-А тебе какое дело? – громко высказался прикованный.

-Эээ, – моментально подал голос главарь, догадавшийся, что я начал допрос пленного, – как тебя там, а ну, пасть заткнул.

-Вот смотри, простой расклад – я здесь, а твой бывший босс там. Догадайся с трех раз кто тебе сделает больнее? – я взялся за рукоять удерживающего его руку клинка и слегка поднял ее вверх отчего парень застонал.

-Заткнись, падаль! – снова подал голос старший из бандитов.

Пойманный мной разбойник завис, пытаясь сообразить, что же ему делать.

-Говори говорю, – не удержался я от очередного перла и отвесил парню нового леща.

-Хоть слово услышу – тебе конец! – с угрозой произнес старший из бандитов с той стороны баррикады.

Игра продолжилась, но я не вышел из нее победителем. Главарь удивительным образом убедил парня, что хоть его голова и руки находятся с моей стороны, но его жопа полностью во власти старшего. Проигрывать неприятно, да и мольба в глазах бандита меня разжалобила. Черт с ним, пусть живет, все равно ничего не скажет. Двумя ударами я отправил его в отключку, хоть мешать не будет.

Интересно как там Сапог, смог ли он воспользоваться ситуацией и уйти? Может и сбежал, по крайней мере, мне его голову на обмен не предлагали. Однако ж как бы мне смыться отсюда? Время играло не в мою пользу и я старался придумать хоть какой-нибудь план, но пока безрезультатно. Со своей позиции мне удалось рассмотреть ближайшие дворы и я даже нашел вход в канализацию, но вот как до него добраться, так и не придумал. Мне бы только спуститься, а там мой доспех и магия помогут мне сбежать.

Прыгать с высоты в двадцать метров чистое самоубийство, точно чего-нибудь себе сломаю. Быть может с третьего этажа я бы рискнул, все же люди выполняют еще и не такие трюки, а я значительно крепче обычного человека. Но точно не с самой крыши. Как же туда попасть? Спускаться по выгоревшему подъезду не вариант, мало того, что это рискованно само по себе, так еще и подстрелить могут.

На удивление, выход мне подсказали сами бандиты. Пока я беззлобно ругался со старшим из разбойников, пытаясь “выторговать” условия получше, в доски под моими ногами глухо ударило и рядом с левой ногой выглянуло жало арбалетного болта – вот же гниды. Так и верь после этого людям. Решили взять хитростью, вот только не рассчитали, подвела толщина потолка, хотя могло и сработать. Попади болт на семь сантиметров левее и он пробил бы мне стопу. Толстая подошва ботинок это не броня, да и доска могла прогнить. Но главное в том, что разбойники сами подсказали мне план действий, я просто не обратил на это внимание. Стены были выполнены из оштукатуренного камня, а вот перекрытия между этажами и лестничные пролеты деревянные! Я быстро прокрутил план в голове начал действовать.

-Лезвие, – слово и жест, огненный клинок материализуется из моих руках. Лезвие медленно стало входить в потолок, дерево начало дымить и мне пришлось увеличил поток силы.

-Э, гильдеец, ты че там притих, чё творишь? – спросили из-за баррикады.

-В жопу иди, – хладнокровно ответил я.

Концентрированная струя пламени прожигала дерево легче и при этом своей силой сама сбивала и пламя. Дерево почти мгновенно обугливалось, давая значительно меньше дыма, и, самое главное, не горело. Возможно, потом займётся, но, уж извините, я и так делаю все максимально аккуратно. Для ускорения процесса попробовал призвать огненное лезвие и во вторую руку, но заклинание постоянно сбивалось. Черт! Лучше вместо этого дурацкого похода в трущобы учился бы управлять собственной силой. Уверен, стоит мне призвать воплощение стихии, то все получится, но тогда моих мозгов хватит только для того, чтобы полезть в самоубийственную атаку на арбалеты – там где плюсы, там есть и минусы. Как бы быстр я ни был, но от десятка болтов мне не уйти.

Меньше чем за полминуты я достаточно ослабил потолок квартиры. Вдох-выдох, вперед. Последние росчерки лезвия, и я с шумом проваливаюсь на четвертый этаж. Опешившие рожи троих бандитов стали мне заслуженой наградой. Мне нужно выиграть полминуты, а значит, этим ребятам не жить. Укол перв









ому в шею, удар по лицу второму и мощный пинок в промежность третьего – готовы. А теперь вперед!

Огненное лезвие вгрызлось в доски пола. Быстрее, еще быстрее! Топот ног со стороны лестницы и в квартиру влетело двое бандитов. Как же их тут дохрена!

-Гори! – слово и жест. Я не стал размениваться и сразу убил одного из них, мужик покатился по полу суча ногами. Ударить тем же приемом второго не было времени, но я и не стал терять драгоценные секунды гоняясь за ним.

-Поток! – огненное лезвие буквально взрывается изнутри, превращаясь из клинка в поток пламени. Огонь мгновенно окутал фигуру мужчины и он с криком свалился на пол, пытаясь сбить пламя. Секунда – этого не хватит чтобы убить, но более чем достаточно, чтобы одежда занялась пламенем и ему резко стало не до меня.

Я снова сжал огонь в клинок и занялся полом. Через десять секунд огненного напора он не выдержал моего веса и я упал на третий этаж. Мое неожиданное появление вызвало женский визг, хозяйка квартиры метнулась к ребенку, закрывая его своим телом.

Оказавшись на третьем этажа я решил более не испытывать судьбу и сразу двинулся к окну. Короткий разбег. Воззвать к крови, сила привычно откликнулась и наполнила тело. Мир поблек, красное зарево и злость заполнили его. Держаться! Прыжок!

К сожалению, окно у жителей этой квартиры было застекленное. Меня оно остановить не смогло, но от удара стекло лопнуло и осколки разлетелись в разные стороны. Уже в прыжке я выбил щеколду плечом и вылетел на улицу. Земля стремительно приближалась и я стал разрывать слияние со стихией. Оно поможет мне при приземлении, но вот дальше я за себя не ручаюсь.

Приземление произошло на удивиление легко, наполненный до отказой силой, я даже не ощутил как ноги коснулись земли и падение мягко перешло в кувырок. Лишь снова встав на ноги я замер, переваривая произошедшее. Разорвонное воплощение еще молотом стучало в голове, мешаю восприятию реальности, но я быстро приходил в себя. Разбойникам же потребовалось гораздо больше времени что бы понять, что вообще произошло. За это время я без проблем добрался до люка и нырнул вниз.

Смрад канализации ударил в нос.

-Вот же полудурок! – ругал я сам себя, удаляясь по тоннелю прочь от проклятых трущоб. – Тоже мне герой-одиночка, на ровном месте нашел себе приключение, как будто других забот нет. Авторитета ему, видите ли, не хватает! Да тут не полудурком, тут целым придурком попахивает. Это хорошо, что там ни у кого не нашлось пистоля! Пристрелили бы как бешеную собаку и сбросили бы с пирса. Теперь еще и с бандой этой разбирайся! Насолил я им не особо сильно, но для них этот долбанутый “авторитет” значительно важнее, чем мне. Надо хоть узнать кто они вообще такие.

Глава 31. "Учиться, учиться и еще раз учиться!"

 Сделать закладку на этом месте книги

Водка «Аватар» — научись управлять синим телом.


-И так, “Ритуальная магия”, — начав со своего любимого “и так” объявил тему первой части лекции Симон Вардо, – в своей основе есть магия предметная. Она прочно завязана на фигуры, артефакты, компоненты и прочие материальные носители энергии. Даже алхимия с артефакторикой, которые проходят у нас отдельными ветками, по своей сути ритуальная магия. Большинство практиков выделяют их в отдельный виды, но это в корне неверная классифицикация. Кроме того ритуальная магия является одной из самых архаичных форм маги.



Я снова не удержался и вопросительно взглянул на гильдейского мага.

-Если говорить простым языком, то ритуальная магия действует ровно по тем же законам, что и любая из форм магии мысли. Она не имеет своего отдельного источника или силы.

-Почему же тогда вы называете ее архаичной формой?

-Да только потому, что она была освоена разумными чуть ли раньше всех.

-Это хорошо или плохо?

-Это “ни как”. Раньше или позже, это не значит “лучше” или “хуже”. Просто первые маги либо еще не могли накопить достаточно силы, либо были не способны на прямое управлением силой. Если сравнивать классическую магию и ритуальную, то они почти ничем не отличаются. И тем не менее у каждого направления есть свои плюсы и минусы.

Я снова взял в руки перо и готовился записываться, а гильдеец продолжил.

-Оба направления дают одинаковый результат, но вот скорость его получения и расход силы совершенно разный и во многом зависит от резерва одаренного. Можно даже сказать, что ритуальная магия — магия слабых. Сильный погодник с легкостью вызовет дождь, но и слабый колдун с помощью ритуальной магии справиться с этой задачей, вот только расход силы и время исполнения, как я уже говорил, будут совершенно разные.

-То есть, мне не стоит изучать это направление? — задал я вопрос, пытаясь понять полезность этого магического искусства лично для себя.

-А вот это в корне не верно! — резко возразил Варда, запуская руки в свою клочковатую бороду, — В корне! Ритуальной магией не брезгуют даже Великие Чародеи! Некоторые чары настолько сложны, что их способен воплотить лишь целый коллектив магов. У Великого вполне может хватить резерва на одиночное воплощение, но просто не хватает рук для единовременной работы со всеми компонентами заклинаний. Оно позволяет разбить сложную задачу на множество простых и освободить магу руки, но при этом обладает множеством условий и лишь правильный подбор всех компонентов ритуала позволит получить нужный результат. Кроме этого ритуальная магия экономит силы мага, позволяя заменить собственную силу на земную. И позволяет обращаться к тем источникам силы которые не свойственны одаренному.

-Так получается она универсальнее всех? — задал я определенно глупый вопрос.

-В теории, – маг попробовал пригладить свою растрепанную шевелюру, но лишь еще больше взъерошил волосы, – а на практике все значительно сложнее. Ритуальная магия зиждется на двух основах: знание и компоненты. Без точного знания предсказать результат, даже простейшего ритуала почти невозможно, а без нужных компонентов он не сработает. Какие-то знания открыты и доступны, какие-то можно при желании найти в книгах, но особо сильные получить почти невозможно, на, а про цены на некоторые ингредиенты я вообще молчу.

Я задумался над словами гильдейца пытаясь переварить поток информации. В при



нципе, все, что он сказал укладывалось в общую теорию, кроме одного момента. Получается даже самый ущербный одаренный, может благодаря ритуальной магии совершить любое заклинание. Если эту формулу примерить на меня, я тоже смогу работать с любым видом силы. Как же тогда мое ограничение в стихии? Этот вопрос не укладывался у меня в голове и я задал его Симону.

-Все просто. Как из воды не получить огонь, так и из пера птицы Рух не получить силу земли, — видя мой озадаченный взгляд маг перешел с метафор на более наглядные примеры. — Представь себе калеку у которого нет ноги, он не может бегать, так и твой талант не позволяет тебе бежать. Но ты правильно подметил, ритуальная магия, если учитывать некоторые нюансы, может послужить тебе костылем. Только в твоем случае это будет дополнительная надстройка, которая еще больше усложнит каждый ритуал и кроме этого, не забывай о времени воплощения заклинания.

Да уж. А я уже размечтался, что смогу освоить все стихии. В теории это, конечно, возможно, а на самом деле придется слишком много учить рассчитывать, чтобы вышел какой-то толк. Такое себе времяпрепровождение, стоит лучше заняться углубленным развитием своей природной силы. Толка явно будет больше.

Дальше маг стал рассказывать мне о других течениях, как он их называл, производными от основных направлений. Рунная магия оказалась в основе теургией, нанося священный символ по всем правилам этого загадочного искусства, маг как бы посвящал эту вещь богу и тот уже наделял ее нужными свойствами в зависимости от руны.

Гильдеец коротко рассказал о магии разума, разделив ее на два вида. Магов первого вида я бы назвал телепатами, способными напрямую работать с сознанием объекта, а вторые оказались уникальной разновидностью прановой техники. Адепт этого направления мог на небольшом расстоянии, редко превышающим более двадцати шагов, контролировать тело и в меньшей степени разум противника. Помнится, в школе я любил биологию, но не совсем понял, как можно из управления телом управлять поведением человека, разве что подстегнуть выработку адреналина, заставить человека нервничать, но, видать, какие-то способы существовали и скорей всего они были напрямую связаны с гормонами.

Коснулся анимагии – магии превращений, опять разделив ее на теургическую, магическую и связанную с шаманизмом, а затем перечислил чуть ли не с десяток подвидов этих направлений. Самой часто встречающейся разновидностью оказались одержимые духами. В начале они мало чем отличались от обычного человека, но чем больше праны такой оборотень забирал у своих жертв, тем быстрее он добирался до полноценной трансформации, причем такой союз очень редко был симбиозом, как правило, дух был паразитом в теле носителя — отсюда и столько страшных легенд.


Отдельно он рассказал о гадании, но там оказался такой темный лес, что Вардо сам периодически сбивался с мысли и был вынужден рассказывать какие-то абсолютно непричастные к магии вещи. К примеру, как правильно толковать комбинацию гадальных рун: если “Тарисаз”, “Хагалаз” и “Нюбо” если ты находишься под звездой Дико? Ответом на этот вопрос была целая легенда, но ее я пропустил мимо ушей. Я не собирался заниматься гаданием, в деле возвращения домой оно мне навряд ли поможет, зато сил отнимет просто массу. Уж больно это специфическая деятельность, напрямую связанная с повериями, историей, географией и сотней-другой божеств. Единственное что я понял, так это то, что предсказание будущего реально возможно, пусть не особо точно, быть может, не всегда, бывают осечки, но, блин, работает же.


Вообще разновидностей магии оказалось на удивление много. Были такие маги как Чаропевцы, которые с помощью вербальной формы заклинания умудрялись одновременно взывать к богам, демонам, духам и стихиям разом, но у них все сильно зависело от уникальности таланта самого одаренного. Были Снорходцы способные гулять по чужим снам, как по улицам города. Были Анимансы — колдуны ходящие по граням мира, между жизнью и смертью и способные возвращать души умерших в мир живых. Такое многообразие гильдеец объяснял древностью Спирали Миров, за тысячелетия народы множество раз меняли место жительства, неся знания в разные миры. Конечно, магическое знание во многих из них было не так развито и открыто как здесь, так что, можно сказать, что мне повезло. Хотя такое, очень сомнительное везение. Я на всю жизнь запомнил лицо того ублюдка, который отправил меня сюда. Когда-нибудь Я С Ним Обязательно Сочтусь.

Когда Вардо уже хотел перейти к новой теме, я неожиданно понял, что он кое-что упустил. Быстро пролистав конспект я даже смог сказать что именно – он ни слова не упомянул о темных искусствах.

-А как же некромантия, демонология, магия крови и проклятий?

Лицо Симона чуть скривилось, он снова запустил руку в куцую бороду. Потом мельком глянул на закрытую дверь.

-А как ты думаешь, почему этими направлениями занимаются в основном древние рода?

Этот вопрос я сам себе не раз задавал, но вменяемого ответа так и не нашел. Неужели он ждет, что я прямо сейчас его найду? Гильдеец молчал, выдерживая мхатовскую паузу, а я все же задумался — действительно почему? Сейчас, когда я хотя бы чуть-чуть стал понимать в основах, у меня появилось кое-кое подозрение.

-Это очень редкие таланты? – попытался угадать я.

-И да и нет, -- не отвечая на прямую сказал Симон, – не то что бы это была какая-то особая тайна, но, в целом, об этом не принято говорить.

-Так в чем же тогда проблема?

Маг еще раз быстро взглянул на закрытые двери кабинета убеждаясь, что никто не подслушивает и продолжил.

-Ты знаком с теорией естественного отбора?

От удивления я аж приподнял бровь, не думал, что здесь знают о ней. Хотя это в принципе логично, каким бы странным не был Соер-Киф, но он во многом был похож на нашу Землю и почти все происходящее я мог описать родным языком, а это значит, что даже если чудеса происходят, то они составляют лишь небольшой процент от реальности.

Биологию я любил и прекрасно помнил, что суть теории сводится к тому, что выживает не сильный, ловкий и умелый – это всего лишь признаки, а тот кто больше всего приспособлен к этому. Сильного, ловкого, морозоустойчивого и не особо тупого, как принято считать, неандертальца победил кроманьонец – наш предок. И не потому, что смог убить и съесть, хотя наверное бывало и такое, а потому, что женщины неандертальцев имели показатели тестостерона (мужского гормона) на уровне современного мужчины и испытывали сложности с деторождением. То есть мы их просто ассимилировали, именно поэтому ученые генетики утверждают что у современного человека 1% неандертальского генома. Помню, в той статье еще было про каких-то Денисовцев и прочих упоминалось, но суть одна – возможно, человек был не самым совершенным, но самым плодовитым и пока точно не известно сколько видов других людей мы поглотили. Вот только как это связано с аристократами Заара я пока не понял. Возможно, они проводят какие-то евгенистические опыты с человеком.

-Вижу, что знаком, – тем временем продолжил Симон, – тогда не буду на этом останавливаться подробно. Скажу лишь, что династические браки обострили склонность, многих благородных фамилий к этим искусствам.

Понятно, все дело даже не столько в евгенике, сколько в династиях – семьях. Благородные женятся на благородных и как итог получаются такие же благородные дети. Я тут же провел параллель с “Болезнью королей” – гемофилией, редкой наследственной болезнью которой страдало великое множество европейских монархов, в том числе наследник русского престола цесаревич Алексей. Тем не менее что-то не вязалось, кроме как в сказках, я не слышал о других носителях темных искусств.

-Но так не бывает, – уверенно сказал я.

-Бывает, – с улыбкой ответил гильдеец, – особенно если для остальных темные искусства закрыты. Даже гильдейские амулеты не определяют склонность к магии в темном спектра силы.

-Но зачем? – удивился я. Пусть сама по себе темная магия возможно чуть более разрушительна чем другие направления, но тот же огонь ей не уступит. Магия лишь инструмент в руках мага.

-Здесь больше виновата история, чем сами темные, – мгновенно понял меня Симон, – в третье тысячелетие во время первого демонического прорыва, который произошел по вине могущественного демонолога, этот мир пережил множество испытаний и тогда впервые подняли этот вопрос. Сам же запрет на развитие темных появился лишь в пятом тысячелетии во время Войн Бессмертного Императора. Его настоящее имя и деяния вырезаны из страниц летописей, но по косвенным данным можно сделать вывод, что он был одним из сильнейших в истории мира практиком магии крови.


На сколько я помнил, война с “Проклятым Императором” шла что-то вроде пятьсот или шестьсот лет, но я впервые услышал что его называют “Бессмертный Император”. По вполне понятным причинам, мне интересно все связанное с бессмертием. Как появится возможность заглянуть в архивы, надо будет поискать в этом направлении, да и просто поспрашивать умных людей.

-Итак, – продолжил гильдеец, – когда мы разобрались с основными и некоторыми из уникальных видов, давайте перейдем к восприятию магии. У большинства разумных, предпочитающих жить в мирах от 4 до 8 единиц по Серко, как правило, отсутствуют специальные органы для восприятия магии. Например у нашего вида их нет, но со временем каждый маг учиться воспринимать магию по-своему, восприятие делиться на четыре основных вида: осязание – наиболее слабая чувствительность, обоняние – средний радиус, восприятие до десяти метров, зрение – высокий до пятидесяти метров и слух свыше пятидесяти метров, – закончил перечислять Симон. – Как чувствуешь магию ты?

Я на секунду задумался над таким простым вопросом.

– Сказать что я ее вижу, будет не совсем правильно, – попробовал я описать свои ощущения. – Скорее я слышу ее как напряженную струну, но могу потрогать и даже вижу цвет.

-Поздравляю, – с улыбкой сказал гильдеец, – два с половиной из четырех. У тебя явно природная склонность, ты слышишь магию, осязаешь ее и почти открыл зрение.

-А обоняние?

-Если будешь тренировать, то когда-нибудь сможешь, но, поверь, для бронзового амулета это и так отличный показатель. На этом предлагаю сегодня закончить, а завтра я расскажу о накоплении силы и работе с источниками, зарядке накопителей и что такое Круг Магов.

Я кивнул, собрал тетради, писчие принадлежности, попрощался и отправился на выход. Сегодня занятие прошло легче, похоже, за год я просто отвык сидеть за партой. В любом случае я не собирался халтурить, вчерашнее приключение помогло мне собрать мозги в кучу и понять главное – надо становиться сильнее. Уж лучше учиться, чем совать голову в петлю, в прошлый раз мне повезло, но где гарантия что так будет всегда?

Кроме этого я прекрасно помню что говорил гильдеец о формах. Я дошел до потолка развития и уперся в четвертый ранг заклинаний, но так и не смог его преодолеть. Чем быстрее я освою магию первого круга, тем раньше смогу перейти ко второму, а там возможно и к высшей магии. Судя по показанному мне на первом занятии все мои приемы это лишь детские игры по сравнению с искусством настоящего мага. Хотя тут спорно, мне все же кажется, что я смогу победить такого теоретика как Симон Варада, мне он не казался серьезным противником, но вот если встречу подготовленного мага наверняка проиграю.

Симон отличный учитель, жалко что он не ведет у меня все лекции, после его занятия общаться с этим старых хрычом в военном мундире не было никакого желания, но именно он преподавал в гильдии начальные заклинания стихии огня. В общем, выбора нет, пока есть деньги я решил освоить все доступные на первом круге формы.

Заклинания за прошедшее время не подешевели и я потратил золотой, но зато оплатил обучение сразу четырех новых заклинания. “Искра” более мощная чем “блуждающий огонь”, но прямая атака. Кнут – более слабая, но длинная форма лезвия. Погасить пламя – к своему стыду я с успехом могу только спалить кого-нибудь, а вот потушить смогу только по-пионерски. Баклер – небольшой щит из пламени, название громкое, а по факту бесполезная тарелка диаметров в 20 сантиметров, но новая форма лишней не будет.

Глава 32. Теория без практики мертва

 Сделать закладку на этом месте книги

Был мой друг ужасно скромным, робок был и нелюдим.

А теперь с толпой огромной идет брать Иерусалим.

На вопрос мой: «А в чем причина?»

«DEUS VULT!» — орал мужчина.


Рев пламени рвал воздух, его потоки клубились приобретая хищные формы, то свиваясь в спирали подобно змеям, то наоборот вырываясь вперед подобно дикому вепрю.


Огонь — человечество знакомо с ними так давно, что он стал неотъемлемой частью нашей жизни, но периодически этот зверь вырывается из под контроля и тогда горят леса, сгорают целые города, гибнут люди.

Поток пламени прошелся по песку и ударил в воду. Морская гладь равнодушно отреагировала на подобное вмешательство, лишь легкая рябь прошла по ее поверхности. Огонь силен, но и водная стихия ему не уступит.

-Слабовато, – с грустью сказал я, оценивая результат.

Магия и ее тайны захватила меня на удивление сильно, последние четыре дня я забыл думать обо всем остальном на свете. С утра я бодро бежал на лекции к Симону, затем обучался плетениям у старого хрыча, а потом шел на дальний пляж и отрабатывал полученные знания на практике.

Говорят, “теория без практики — мертва”, но мало кто знает, что у этой фразы есть продолжение — “практика без теории — слепа”. За прошедшие дни я многое узнал о магии, пожалуй, больше чем за весь прошлый год. По сравнению с этим знанием мои самостоятельные опыты были лишь жалкими пыпытками объять необъятное. Накопленные за множество тысячелетий знания гильдии потихоньку укладывались в моей голове, это было отлично, но то, что я не мог освоить их мгновенно немного раздражало. В своих мечтах я мнил себя Великим Повелителем Огня, но на практике получалось совсем другое — пусть не бездарь, но самоучка, причем с огромным самомнением. Магия оказалась крепким орешком и не хотела сдаваться без боя.

-Ну-с попробуем еще раз. Поток! — слово и жест и поток огня снова ударил из моих рук. Этот фокус я освоил уже давно, но мне нельзя останавливаться на достигнутом.


-Кнут! – слово и жест. Не останавливая поток я направил плетение через ту же руку, но пропустил первую его часть, попытался не создать новое, а изменить старое и преобразовать его в подобие длинной плети. Получилось не сразу, но у меня действительно есть талант к управлению огненной стихией, я чувствую ее как собственную кровь текущую по артериям, и она охотно отзывается на мои приказы.

Пламя свернулось улотняясь в кнут и двухметровый жгут сплетенный из чистого огня змеей опустился на песок пляжа. Я на пробу взмахнул им несколько раз.


-Вот же гадство, – управлять этой штуковиной оказалось значительно сложнее чем создать ее. Я даже заехал себе разок по лбу, физических повреждений не было, а вот ощутимый удар по самолюбию был неприятен. Ладно, осваивать буду потом, надо проверить мою теорию на практике. Пора переходить к следующему шагу.

-Лезвие! — слово и жест, и вновь я пропускаю первую часть плетения, но все срабатывает. Огненная плеть резко сокращается в размерах формируя лезвие, эта форма мне уже привычна и не вызывает никаких проблем, а вот теперь будет сложнее.


-Баклер! — сделать из лезвия тарелку оказалось значительно сложнее. Я три раза терял концентрацию и был вынужден все начинать сначала. Но в конечном итоге мне это удалось, хоть и с трудом. Надо будет дополнительно отработать этот переход. Пусть эта форма слаба сама по себе, назвать “щитом” подобную конструкцию я мог с большой натяжкой и не потому, что не бывает маленьких щитов, просто силы в этом конструкте маловато.


Материальный объект он не остановит, а вражеское заклинание выгоднее уничтожать на расстоянии, чтобы осколками не зацепило. Я уже как-то делал подобное и считаю этот способ вполне рабочим. Будем надеяться, что на втором круге будет что-то получше.

Всю эту муть с созданием из одного заклинания другого через переход я стал делать не просто так. Вспоминая наш недавний спор с Вергеном, я решил, что его путь хорош, но все же он не для меня. У меня есть талант, но нет десятков лет чтобы отточить его и стать кем-то большим чем сейчас. От его тренировок я не откажусь, умение не станет лишним, но и концентрироваться на них точно не буду. Возможно, потом, когда я увижу родителей, я снова вернусь сюда и встану на этот путь, но сейчас у меня нет времени пройти его до конца. Сейчас мне придется придумать что-то свое, чтобы хотя бы частично уровнять шансы с более опытными противниками.

Если честно, я это придумал не сам, подсказку мне дал Верген. Наблюдая за ним я заметил как он буквально перетекает из одного удара в другой, моментально переходя от защиты к атаке и наоборот. Повторить такое с мечом у меня не получалось, длинный клинок по-прежнему был для меня больше дубинной чем хирургическим инструментом. А потом я вспомнил как смотрел передачу где профессиональный тренер с кучей спортивных званий и достижений и даже реальным боевым опытом, говорил о том, что подготовка профессионального бойца требует кучу времени и сил. Фактически же для самообороны не обязательно быть профи экстра-класса, достаточно иметь три-четыре наработанные связки, но такие, чтобы ты их мог повторить даже если тебя разбудят в пять часов утра и отправят в бой. Он называл такой набор приемов “свой стиль”, утверждая, что у каждого есть свои сильные и слабые стороны и искусство боя как раз и заключается в том, чтобы увеличить свою силу и прикрыть слабость.

На секунду мне стало интересно, сколько бы стоили услуги подобного специалиста здесь в Зааре? Уверен, что дорого. Наверное к нему можно было бы попасть только по протекции, так же как Верген когда-то попал в ученики к тому известному мечнику-архитектору.

Один великий китаец сказал: “Я не боюсь того, кто изучает десять тысяч различных ударов, я боюсь того, кто изучает один удар десять тысяч раз”. Пусть мне не стать Мастером фехтования или Великим магом, но даже небольшой набор отточенных приемов может серьезно увеличить мою боевую мощь.

Короче, я решил создать свой стиль. Арсенал у меня не велик, но мне все же удалось кое-что придумать. Мне в голову пришла простая мысль: “зачем каждый раз создавать новое заклинания, если в основе каждого плетения лежит высвобождение силы и создание огня?”. Мысль показалась интересной. Создание заклинаний не входило в “вводный курс магии”, купленный мной у гильдии, но я аккуратно спросил Симона об этом и он подтвердил мою мысль. Таким образом я начал экспериментировать, пытаясь найти баланс между эффективностью и скоростью плетения и кое-какие успехи уже появились. Например, сегодня я смог на практике, а не в теории сократить плетение! Конечно, пока создание выходило даже медленнее чем обычно, но направление усилий казалось весьма перспективным.

Вот же интересное дело, я просто уверен, что старый хрыч, который преподавал заклинания, прекрасно об этом знает. Я не считаю себя гением, но он не желает тратить на меня ни одной дополнительной минуты, а вот Варда, хоть и с оглядкой на закрытую дверь кабинета, оказывает поистине неоценимую помощь. Надо будет поставить ему бутылку хорошего вина по окончанию курса.

Сильными сторонами “моего стиля” будут скорость плетения и непрерывность атаки. У меня всего одно защитное заклинание да и то слабенькое. Откровенно говоря, защита не самая сильная сторона огненной магии, но я придумал как это обойти. Сконцентрировавшись на атаке я смогу просто засыпать противника заклинаниями. На тренировках Верген пару раз проделывал надо мной похожее. Когда на тебя сыпется град быстрых и точных ударов не особо повоюешь, остается только уйти в глухую оборону, а ей, как известно, битву не выиграть. Там, где обычный маг создаст два плетения, я сделаю три, там где он создаст четыре, я отвечу пятью. Конечно это касается только контактных заклинаний “лезвие”, “кнут”, “баклер” и им подобных. С дистанционными такой фокус не прокатит, ведь их приходится метать.

Второй основой моего стиля станет мой огромный резерв. По меркам моего ранга я просто бездонная бочка и могу измотать любого противника. С учетом разницы резервов я проиграю разве что полноценному магу. Хотя, тут очень спорно, уверен, сильном упротивнику найдётся чем мне ответить, но для этого он должен быть готов к бою, а вот при неожиданном нападении у меня вполне есть шанс победить даже любого.

Такая техника, как раз подчеркивает мои сильные стороны – скорость и резерв, и прикрывает слабые — защита. Я понимаю, что это не идеальная тактика, ведь для чтобы убить противника мне придется сражаться на ближней, либо на средней дистанции, а все метательные атаки буду вынужден отбивать или вовсе уворачиваться, не надеясь на защиту, но это лучшее из того что пришло мне в голову. Возможно, есть более эффективные приемы, но я с ними не знаком и пока никто не спешит со мной ими поделиться.

Осталось только отработать комбинации атак, а потом посмотрим прав я оказался или нет. Я не находил ошибку в своей логике, да и Симон подтвердил, что я на правильном пути, но меня могла подвести тактика и незнание каких-нибудь важных деталей. В общем, время покажет.

Следующим этапом моей тренировки стала отработка дальней атаки — про нее тоже не стоит забывать.

-Огонь! Огонь! Огонь! – слово и жест.


Первая горящая сфера “блуждающего огня” уносится в сторону мишени, сегодня ей стал камень, на котором я углем нарисовал силуэт человека. И дальше без остановки еще две.

-Искра! — это уже новое заклинание выученное мной недавно. Силы в нем почти в два раза больше чем в “блуждающем огне”, да и скорость полета значительно выше. Искра тлеет в теле жертвы вдвое дольше, нанося тем самым больше урона, плюс возможность вести прицельный огонь. Но там где плюсы, там всегда найдутся и минусы. Самонаведением эта версия не обладала и бронебойность была не выше, чем у “блуждающего огня”. При проверке на толстом куске кожи результаты были почти равны. Но суть этой связки не в этом.

Искра обогнала летящие огни и первой попала в цель, а затем в камень ударили и остальные снаряды.

-Не быть мне снайпером, – оценил я результат своих стараний. “Искра” ударила выше плеча цели, не попав в голову, а “блуждающие огни” и вовсе почти рандомно распределились по мишени. Серьезным попаданием мог считаться лишь удар в грудь, остальные ушли “в молоко”.

Однако я был доволен результатом, он мог быть и хуже, все-таки это первая проба, я только начал осваивать новые заклинания, еще не отточил их, а уже сразу перешел к комбинациям. Естественно, что результаты были более чем скромные. Я бы удивился, если бы сразу все получилось, тут без отработки никак. Ладно, думать можно долго, а навыки сами себя не улучшат. Чуть приблизившись к камню, я стал отрабатывать на нем придуманные связки.

По моей задумке эта связка должна использоваться в качестве первой атаки. Из-за разницы в скорости полета снарядов противника накроет целый рой огненных шаров, что значительно усложнит ему защиту. Конечно, если он не использует ка









кое-либо объемное защитное заклинание как те шаманы мурлоков.

-Огонь-Искра! -- небольшая стайка шаров направилась к цели, но я не стал дожидаться попадания и сразу накрыл камень огненным потоком, тем самым убивая трех зайцев одним выстрелом: усиливая блуждающий огонь родной стихией, обжег мишень и спрятал под покровом пламени свои снаряды.

И далее без остановки. Сосредоточиться, чтобы поток огня обернулся плетью и она со свистом рассекла воздух – в камень я не попал, но и по себе тоже, что в целом уже неплохой результат. Дальше “лезвие” и рывок вперед с уколом, тут все получилось отлично, у меня было много практики. Ну, и наконец, “щит” и снова “лезвие”.

Я полдня потратил на отработку этих приемов и даже не устал, все же мой резерв действительно огромен по сравнению с начинающими магами. Это мне очень помогло, так как заклинания часто срывались и приходилось множество раз повторять одно и тоже действие, пытаясь довести его до автоматизма. Что-то получалось сразу, что нет, но несмотря на успехи я понимал, что истинное мастерство оттачивается годами практики и получить его мгновенно невозможно, но ведь очень хочется. Из-за постоянного комбинирования атак, так и не смог повысить ранг ни одного из новых заклинаний, но сегодня такой цели и не стояло. Я хотел попробовать как эта схема будет работать в общих чертах и остался доволен.

Но это было еще не все. Требовалось как-нибудь увеличить силу моих атакам, им не хватает убойности. Где разрушительная мощь огненных заклинаний, убивающая моих врагов с одного удара? Понятно, что заклинания первого круга слабы сами по себе, но я ведь чувствую как моя кровь просто закипает от излишков силы. Тем не менее, как я ни старался, я не смог вложить в заклинание больше определенного объема, плетение просто распадалось, не выдерживая напора. Единственное исключением было с “огненным лезвием”, но и там предел был весьма ограничен, да и эффект достигался не голой силой, а скоростью потока.

Симон Варда утверждал, что так происходит из-за самой структуры периферической системы, которая просто не способна пропустить такой большой напор. Если в основных каналах тела магия мощно струилась, то на выходе тонкие каналы не могли пропустить такой объем силы. Кстати, именно пропускная способность этих каналов и называлась “силой магии” – насколько много силы маг может пропустить по периферии за единицу времени и вложить в плетение. Периферическая система хуже всего поддавалась тренировкам и очень зависела от природного таланта. Поэтому для более могущественных заклинаний использовались более сложные схемы плетений, способные не только дать вложенной силе новые свойства, но и вместить большее ее количество.

И этот предел без развития “силы магии” уже никак не обойти. Но ведь силу, до определенного предела, можно заменить чем-нибудь другим. Все заклинания первого круга можно активировать используя лишь одну руку, так почему бы качество не заменить количеством? Ведь я уже так делал, пусть и не совсем осознанно, когда использовал сразу два “огненных лезвия” в бою.

Следующим этапом тренировки стала работа над концентрацией. Для начала я снова пытался призвать два лезвия, но получалось откровенно хреново. Одновременно удавалось контролировать лишь одно плетение, а второе постоянно рассыпалось. Это жутко бесило и я нервничал, от чего все становилось только хуже. Попробовал поэкспериментировать над другими парами – “щит”-”лезвие”, “лезвие”-”поток”, “кнут”-”щит”, “поток”-”кнут”, но эффект оказался такой же. Дело было не заклинаниях, как я думал в самом начале – “дело было не в бабине, долбоеб сидел в кабине”. Это понимание, кстати, бесило еще больше.

Промучавшись до самого заката с комбинациями, я уже хотел было бросить это бестолковое занятие, но под конец нашел в себе силы вернуться к самому началу. Пусть “огненное лезвие” уже привычный инструмент, но все же работа одновременно с двумя плетениями много сложнее чем с одним. Помнится, гильдеец рассказывал о возможности разбить одну сложную задачу на несколько простых. Создание артефакта с вложенным заклинанием было бы весьма удобным решением, но это не мой путь. Ритуальная магия не поможет мне в бою, по крайней мере в скоротечном, а потратить времени и денег на нее придется слишком много. У меня есть свои сильные стороны, а значит, нужно развивать именно их и не пытаться выпендриваться там, где я дуб дубом.

-Начнем с чего попроще, – самым простым в моем арсенале приемов был “поток огня”. – Поток!

Пламя, подобно гейзеру мгновенно ударило из моей правой ладони. Сконцентрировавшись на удержании заклинания я вытянул вперед вторую руку и повторил формулу, уже создавая плетение на левой ладошке.

-Поток! – слово и жест. Заклинание в правой руке начало разрушаться, пламя закалебалось и начало опадать, но я смог удержать концентрацию и тут произошла активация второго. Это было что-то! Яркий факел разрезал ночь, рев пламени наполнил воздух, два потока слились, взаимно усиливая друг друга – чистая синергия.


Языки огня доставали более чем на шесть метров, а сила пламени увеличилась минимум раза в полтора. Таким огнем уже можно не только подпалить одежду, за пару секунд можно основательно поджарить любого противника, ну, кроме особо огнестойких.

Открытый прием неожиданно стал самым опасным в моей арсенале. Защищенного магией врага таким не проймешь, но все остальные просто не смогут ко мне приблизиться на расстояние удара. Вот эта сила!

Теперь я кажется начинаю понимать логику в действиях гильдии. “Поток огня” действительно одно из простейших заклинаний, но почему-то дается для изучения лишь на втором ранге. Теперь понятно почему. Что будет если какой-нибудь идиот додумается активировать его посреди улицы, в толпе людей? Ничего хорошего, поубивать может и не поубивает, но вот серьезные ожоги точно получат почти все. Зато если его активировать с помощью двух рук “поток” становится значительно опасней. Конечно, это не ультимативное оружие, но действительно очень опасное. Гильдия специально закрыла к нему доступ для непроверенных адептов – защита от дурака.

И мне кажется, что я только что нашел небольшую лазейку в правилах гильдии. Надо будет еще раз покопаться в списке заклинаний и их описании. Надо искать нестыковки в сложности плетения, хотя об этом можно судить только по косвенным признакам, и принадлежность к кругу заклинаний, но если появляются нестыковки как с “потоком огня”, значит что-то тут нечисто.

Все же нас – землян отличает от них – иномирцев жажда познания. Техногенная цивилизация с ее скоростью жизни, количеством людей и их мышлением вынуждает подходить к проблеме нестандартно. Нет, я не самый умный, и уверен, что сейчас изобрел велосипед. Кто-то уже прошел этой дорогой и плотно притворил за собой дверь, но там где прошел один, пройдет и другой.

Глава 33. Торговля

 Сделать закладку на этом месте книги

Мне как-то девушка предложила поиграть в ролевую игру. Я согласился, а потом три дня в доспехах с эльфами по лесу бегал.


Моё утро привычно началось рано, только стоило малому солнцу — Гесиону уронить свои первые лучи на Заар как я открыл глаза, большое светило Герион взошло следом и его свет окончательно разбудил меня. Кровь на мгновение вскипела, наполняя Исток силой и снова затаилась до поры до времени.

-Ррр, — я глухо зарычал укрываясь дырявым одеялом с головой. Сколько можно терпеть это издевательство? Не спорю, это удобно и очень приятно проснуться утром с такой бодростью, будто в тебя, пока ты спал, залили пару чашек крепкого кофе. Но не всю же жизнь! Иногда хочется просто поваляться в кровати! Минуту я ворочался с боку на бок, но не выдержал и пошел умываться. Наверное кто-то, там в другой Вселенной, еле просыпаясь каждое утро мне завидует, а я завидую ему. Ведь он может просто поваляться под теплым одеялом предаваясь сонной неге. Сволочь, как есть сволочь!

Спустившись вниз, заказал у Ситы, супруги Льда легкий завтрак. Себе в зале и гоблину в комнату наверх.

-Герех, тебе пора покинуть наш дом, – прошептала мне хозяйка, когда я рассчитывался за заказ.

-Почему?

-Они снова приходили, — ответила женщина, намекая на огров с “Захватчика”, который уже две с половиной недели стоит в порту города.

-Лед сказал? — уточнил я. Формально хозяйкой заведения была она, но управлял и вел все дела ее муж и договаривался о постое я именно с ним.

-Нет, я говорю, — Сита скривила губы, все так же не повышая голос.

-Я не с тобой договаривался и цену заплатил.

Три серебряных монеты, уплаченные мной до конца месяца за постой ушастого-альбиноса и слово хозяина стоили для меня больше чем ее просьбы.

-Прошу тебя уходи, не приноси в наш дом беду, — уже без прежнего пафоса и с просительной интонацией обратилась Сита.

Я смерил женщину взглядом, размышляя что же мне делать. С одной стороны она вроде как и вправе нас выгнать, только муж ей не позволит. Лед очень серьезно относился к любым словам и обязательствам. С другой стороны и ее можно понять. Матросы с Захватчика каждый день шерстят город в поисках ушастого телепата. Так-то они пока буянят в пределах разумного: драки, выпивка и прочие простые радости морских волков, но в случае чего, даже стража города не сразу наведет порядок. “Захватчик” — это не жалкая посудина, это целый плавучий город.

-Пока не могу, но если ты так беспокоишься, обещаю, как выйдет срок мы сразу уйдем, – нашёл компромисс я. До конца месяца еще полторы недели, глядишь, что-нибудь решится, но запасное укрытие надо будет в любом случае подыскивать уже сейчас.

-Хозяйка, пива, – сделал заказ подошедший к стойке портовый грузчик с огромным фингалом на половину лица. Видимо, вчера у кого-то был веселый вечер.

-Ладно пойду, Сита, — попрощался я с хозяйкой, та лишь кивнула в ответ.

А вот если бы проспал до обеда, то за стойкой бы стоял Лед и этого разговора бы не случилось. Вот она — наглядная польза здорового сна!


***

Лекция шла по расписанию, Симон рассказывал я записывал. Неожиданно дверь кабинета, на которую он постоянно косился, когда решался поведать мне что-нибудь выходящее за рамки обычной программы, открылась.

На пороге стоял мужчина лет пятидесяти, от его высокой фигуры веяло ощущением грозной, свитой в тугие узлы силы. Черная гильдейская мантия сидела на фигуре как влитая, а несколько перстней на руках и орден на груди в виде луны с перекрещенным мечом говорили, что передо мной не простой смертный. Легкий налет благородной седины на черных как смоль волосах, уверенный взгляд темно-карих глаз и орлиный профиль усиливали эффект.


Симон тут же вскочил со стула, по-военному подобрался, ничего такого я раньше за ним не замечал. Выпятил грудь, руки по швам и замер в ожидании слов незнакомца. При взгляде этого мага мне тоже захотелось вскочить и вытянуться, но я сдержался, спокойно поднялся и поклонился в знак почтения – от меня не убудет.

-Симон, — степенно произнес мужчина слегка каркающим баритоном, — ты мне нужен.

-Конечно, мэтр Теарис, – с легким поклоном ответил гильдеец, пытаясь, как ему казалось незаметно, привести в порядок всклокоченную бороду и волосы. Потом он подхватил свои бумаги и попросил меня дождаться его возвращения.

Я остался в кабинете один, гадая, кто же был этот мужчина к которому Симон Варда испытывает такое нешуточное почтение и называет мэтром — учителем, наставником. Сам Варда уже давно не студент, а значит этот господин кто-то из верхушки гильдии. Архимага я как-то видел на центральной площади, это точно не он, тот тоже седой, но длинноволосый, да и фигура другая, наверное кто-то из старших магистров гильдии.

Лениво перелистывая сегодняшнюю лекцию я не нашел того, что бы меня заинтересовало и захлопнул тетрадь. Введение в магию звезд, может быть и полезная шутка, но такая же непонятная для меня как математическая теория хаоса. Нет, все не так плохо. Возможно, я лучше всех понимаю, что положение небесных светил сильно влияет на магические проявления, каждое утро чувствую это на собственной шкуре, но в остальном она мне мало полезна. Запомнил основные положения и хватит, дополнительный курс этой скукотени точно брать не буду, а вот практикумы по работе с каналами и вводную в высшую магию обязательно оплачу когда будут деньги.

Ждать Симона пришлось долго, прямо как в анекдоте: “дорогой, я к соседке на пять минут, помешивай суп каждые полчаса”. Первый час я потратил на просмотр старых лекций и ревизию текущего физического и магического состояния. Затем заскучал, очень хотелось уйти, но мне требовалось выяснить у мага еще несколько важных вопросов, поэтому я был вынужден дожидаться.

Энергия по-прежнему кипела во мне, не давая усидеть на месте. За следующие полчаса я успел изучить содержимое рабочего стола гильдейца – ничего интересного, все бумаги он забрал с собой, и даже внутренности шкафа -- тоже пусто. Не то чтобы я хотел ограбить гильдию, но надо совесть иметь. Как можно оставлять человека на полтора часа в пустом кабинете?

Не быть мне охотником, терпеливо лежать в засаде – это точно не моя сильная сторона. Говорят же самое сложное “ждать и догонять”. Во мне слишком много силы и она требует постоянного движения, расслабиться получалось только в те редкие моменты, когда растратил львиную ее долю.

Наконец, я настолько заскучал, что сходил и взял у клерка список заклинаний второго круга, но успел прочитать только описание первых двух, как вернулся Симон.

-Прошу прощения, – влетел запыхавшийся маг, но судя по мечтательной улыбке на его довольном лице раскаяния он не испытывал.

-Ага, – кивнул я.

Гильдеец сел на стол с той же дурацкой улыбкой, явно погруженный в свои мысли, поэтому я решил, что сейчас его можно было спросить о чем угодно.

-Симон, – я пощелкал перед ним пальцами, стараясь привлечь внимание.

-А? Да, – наконец-то пришел он в себя. – На чем мы остановились?

-На слиянии со стихией, – с улыбкой сказал я, бессовестно пользуясь рассеянностью собеседника.

-Итак, – привычно начал гильдеец, – слияние со стихией является совершенной формой… – маг запнулся, потом посмотрел на меня. – Какое слияние? Я же тебе вводный курс читаю.

-Давай пропустим эти звезды, я все равно ничего не запомнил, – резонно ответил я.

Маг некоторое время колебался, но похоже, я попал в удачный день и он не стал дальше артачиться. Уверен, я бы все равно убедил его рассказать мне про слияние, но в другой раз этот процесс занял бы чуть больше времени.

-Слияние со стихией, – повторил Симон Варда, – есть совершенная форма познания одного из первоэлементов, оно присуще одаренным с яркой связью с первоэлементом и состоит из трёх этапов: частичное, полное и совершенное.


При частичном слиянии тело мага начинает проявлять физические свойства первоэлемента, как правило, им владеют одаренные уровня адепта или выше. Следующим этапом становится полное воплощение, при этом тело мага проявляет все больше свойств присущих первоэлементу, кроме этого воплощает свою стихию не только в себе, но и вокруг, как правило, подобную технику сложно освоить раньше звания старшего магистра. Третий этап – это Совершенное воплощение, в истории известно около трех десятков случаев когда архимаги были способны на это. Совершенное воплощение приравнивается к потери магом физического тела, оно полностью заменяется первоэлементом, далее следует затухание, так как долго, без внешней поддержки, такое создание в мире с уровнем менее 17 единиц по Серко существовать неспособно.

-“Да”, – протянул я мысленно, тут есть над чем подумать. Почти со стопроцентной вероятностью я сознательно освоил частичное воплощение, но до остальных мне еще далеко. По крайней мере, я не замечал, чтобы вокруг меня начало проявляться пламя. Хотя… мои воскрешения очень похожи на Совершенную форму – в начале я сгораю и только потом воскресаю. Много вопросов и так мало ответов.

Про бессмертие мне удалось узнать совсем немного. Знания о темных искусствах закрыты и почти вся имеющаяся информация была связана с магией смерти – вампиры, личи и прочая нежить, в меньшей с демоны. Но это лишь жалкие крохи ценного знания и ко мне они не относились.

– Итак, – продолжил Симон, – совершенное воплощение в нашем мире – это самоубийство даже для архимага, этакое посмертное проклятье. В прошлом веке один из Царей Воздуха из Золотого царства, после смертельного ранения на дуэли прибег к этому и убил не только противника, но и уничтожил половину столицы княжества Ворсон, прежде чем развоплотиться.


– Так что, если ты вознамеришься когда-нибудь убить архимага, учись быстро убегать, – хохотнул гильдеец. – Кстати, если говорить о Великих, то ныне покойный архимаг Креол Урский в своем труде “Путь Великих или от гнусного навозного жука до Мага” описывает совершенное воплощение как один из способов “унести врага с собой в могилу”. Правда его классификация несколько предвзята, да и личность он весьма эпатажная.

Я не знал кто такой этот Креол Урский, но судя по второй части названия его книги и его подходу к проблемам, персона это была крайне интересная. Надо будет поискать эту его книжку, я как раз иду этим путем, вдруг там будут толковые советы (Рекомендую https://author.today/work/24016 )


Между тем гильдеец начал подробно описывать каждую стадию и я снова взялся за конспект, тщательно записывая каждое слово – это напрямую связано со мной и если я не могу применить это сейчас, то позже пригодится обязательно.

Лекция закончилась чуть раньше оговоренного времени, но, по обоюдному соглашению, мы решили новую тему начать завтра.

-Симон, – обратился я к магу, складывая писчие принадлежности и доставая захваченную с собой сумку с трофейными артефактами, именно из-за нее я был вынужден ждать его полтора часа. – У меня тут небольшая проблемка.

Варда уставился на сумку, не понимая, что я от него хочу пока я не выложил на стол пару вещиц.

-В бою взял, а вот где продать – ума не приложу.

-Ну… эээ… Я не могу тебе помочь, – сказал маг, чуть облизнув губы, – это прямое нарушение правил гильдии. Я не имею право вести деятельность с целью получения благ в обход гильдии магов герцогства. Наказание за нарушение этого запрета весьма сурово.

-Печально, – улыбнулся я, подозревая куда клонит гильдеец. Симон Варда не был прожженным лицедеем и я легко прочитал все на его лице. Быть может правила гильдии и запрещают лично ему заниматься такими делами, но я уверен, что в любом правиле всегда найдётся исключение – все мы люди. Поэтому я не отчаялся и продолжил чуть наигранным тоном. – Очень печально, а я так надеялся на твою помощь.

Симон снова кинул вороватый взгляд на закрытую дверь.

-Я не могу тебе помочь, но, пожалуй, знаю того кто способен, – он достал лист желтой бумаги из своей папки, что-то написал, сложил пополам и положил на стол, напрямую не протягивая мне в руки. Я даже не сомневался, что решение найдется.

-До завтра, – попращался я с гильдейцем, убирая лист во внутренний карман кафтана.

-До завтра, – ответил маг.

Бюджет уже показывает дно, сумма в четыре золотых казалась мне когда-то космическим богатством, но за неполную неделю я спустил почти три с половиной. Вроде все ушло на дело: приоделся, оплатил учебу и новые заклинания, но кому от этого легче? Да, за эту неделю я определенно стал грамотнее и чуть сильнее, но денег мне это не добавило, наоборот за каждое занятие приходилось платить звонкой монетой.

Покинув здание гильдии и отойдя в сторону я развернул лист и прочитал, что мне написал мой учитель. Это было недалеко, всего в паре кварталов от центрального входа. Возможно, я чуть потеряю в цене, работая через посредников, зато меньше вероятности, что меня банально обманут. Я легко могу отличить артефакт от простой безделушки, но определить его свойства не способен из-за недостатка знания. Каждый должен заниматься своим делом, я охотник, а не артефактор.

Адрес потенциального покупателя был недалеко, в квартале магов, только не прямо у центрального корпуса академии, а чуть дальше, на второй линии. Свернув с центральной улицы, которая опоясывает гильдию магов, я прошел квартал, а затем еще раз повернул направо. Этот переулок также шел по окружности, но дома здесь были попроще и принадлежали частным лицам. В основном здесь проживали вольные волшебники Заара, их коллеги из гильдии проживали либо на ее территории, либо на центральной улице – казенное жилье.


Здесь было меньше флагов и гильдейской символики, зато больше зеленых насаждений, магазинов и различных ресторанчиков. Хотя в остальном здесь мало что отличалось от ремесленных районов города. Земля в центре Заара весьма дорогая и состоятельные горожане предпочитали строить такие же узкие дома в два, а иногда и в три этажа как и в мастеровых кварталах. В общем, почти также как в квартале ремесленников, только улице шире, обстановка богаче, ухоженнее и народу на улицах меньше.

Я без лишних раздумий направился к нужному дому с вывеской над дверью в виде хрустального шара, магического посоха и надписью внизу “Весул Мыслитель. Магические товары и алхимические зелья”. Звонко брякнул колокольчик, оповещая хозяина о прибытии гостя.

Первый этаж представлял из себя длинный узкий зал с ширмой у дальней стены, за которой находилась лестница в жилые помещения. Стены были задрапированы темно-синими портьерами с затейливыми узорами, напоминающими магические символы. Из мебели в комнате было только большое кресло, круглый стол и три табурета из лакированного дерева.

-Пусть будет добрым твой день…. – расслабленно поприветствовал меня хозяин не покидая уютного кресла, затем рассмотрев меня чуть внимательней, поставил на стол чашку с дымящимся напитком и добавил, – коллега.

Мужчина похоже был тем самым Весулом Мыслителем и был буквально картинным чародеем. Рост и комплекцию тела из-за пышной мантии, определить было трудновато, но в остальном он полностью соответствовал неписаным стандартам этой профессии. Умный, оценивающий взгляд, ухоженная черная борода и аккуратно уложенные волосы. Пожалуй, не будь я знаком с мэтром Вереско, принял бы его за мудрого мага, образ был подобран почти идеально. Смущало то, что от него не было ощущения той злой, но контролируемой силы, которая окружает каждого сильного одаренного.


Весул назвал меня коллегой, что, в принципе, было не далеко от правды, но я все же был чуть пониже его в местной табели о рангах, всего лишь бронзовый амулет, а он вольный маг. Тем не менее такой подход говорил о нем скорее положительно, чем отрицательно.

-И твой, почтенный Весул Мыслитель. Зови меня Герех. Мне порекомендовал вас один знакомый, некий Симон Варда – так же уважительно поприветствовал я в ответ, чуть склонив голову и показал набитую артефактами сумку.

-Что же, очень приятно, позвольте предложить вам присесть, – хозяин указал свободной рукой на один из табуретов, отхлебнул дымящийся напиток из тонкостенной чашки белого фарфора. – Не желаете отведать травяного взвара? Очень рекомендую, поверьте, этот чудесный аромат из восточных провинций Империи сможет вас удивить.

Я отрицательно качнул головой и присел, готовясь сразу перейти к делу, но маг легким, почти незаметным движением руки остановил меня. Диалог он вел неторопливо и не спешил переходить к делу. Зачем-то спрашивал о погоде, пару раз коснулся философских вопросов и даже поинтересовался о моей жизни – пустой треп.

Я маленько знаком с местным этикетом поэтому старался не подавать виду, что меня раздражают эти хождения вокруг да около. Кроме того, я жопой чувствовал, что эти разговоры ни о чем – не просто светское общение. Быть может Весул и не был особо сильным магом, но психологом он был великолепным и я даже пожалел, что пришел именно к нему. С большим трудом мне удалось сдержать желание уйти и я, скрипя зубами, поддерживал диалог, не вдаваясь в подробности личной жизни.

Наконец-то Весул закончил с расспросами и я выложил свой товар на стол.

-Сколько за это можно получить?

-Ровно столько же, сколько за него будут готовы заплатить, – улыбнулся маг.

Несмотря на лоск, отличные манеры и показное радушие, меня почему-то раздражала его манера общаться. Возможно, я, как житель эпохи рекламы и разных НЛП-технологий, чувствовал, что этот торговец пытается залезть в мою голову? Не знаю. Этот маг не сделал мне ничего плохо, но таких хитрожопых я никогда не любил. Ладно, моя задача продать товар, а мои эмоции – всего лишь мои эмоции. В конце концов, это я пришел в его дом, а не наоборот.

Маг стал перебирать принесенные мной артефакты, попутно разделяя их на две неравные части.

-Уважаемый Весул, вы не могли бы меня просветить о назначении этих вещей, – я хотел самостоятельно попытаться определиться со стоимостью трофеев хотя бы с примерно.

-Определение, мой уважаемый Герех, тоже сложная и дорогостоящая работа, вы не могли бы уточнить, какой именно предмет вам интересен? – с самодовольной улыбкой произнес маг.

-В принципе, мне интересно все, – вполне резон



но ответил я.

Маг некоторое время перебирал артефакты, выбрал четыре одинаковые брошки и пододвинул три из них к себе.

-Это моя оплата за информацию, – уточнил он. – Так устроит? Поверьте ценность их не слишком велика – штамповка.

Конечно, меня подобное не устраивало, но выбора особого не было и я молча кивнул, соглашаясь с его предложением.

-Хорошо, тогда с них и начнем, – маг взял одну из брошек в руки, – это разновидность так называемых “амулетов чистоты”, ничего особо сложного, просто препятствует загрязнению костюма владельца, но работа элегантная, высший класс. Этот артефакт, типа, накопитель без самоподдержания, одного заряда хватит примерно на две недели бесперебойной работы, от того и цена, несмотря на изящное исполнение, невелика.


Выполненная в форме неизвестного цветка брошь и впрямь была хороша. Крупные лепестки, отливали серебром, но металл явно им не являлся. Самостоятельно зарядить артефакт я бы уже смог, хотя мне еще не приходилось этого делать. Стационарный кристалл-накопитель портальной системы не в счет, он намного сложнее обычных побрякушек, наподобие этой броши, и способен сам впитывать силу любого оттенка и структуры. Амулет-чистоты просто выгорит, если я попробую напрямую напитать его своей силой, заряжать придется только через простенький ритуал преобразования, который показывал мне Симон. Пожалуй, оставлю его себе, вещь красивая, нужная в хозяйстве, но еще и статусная.

Маг стал по очереди описывать вещи. Как я и предполагал, “кольца всевластия” там не оказалось, почти вся добыча являлась бытовыми артефактами, какие-то, как брошь, защищали от грязи, другие от дождя, были магические огнива и светильники разных форм и прочий хлам. Я старался запомнить магические рисунки и ощущения от этих вещей, чтобы в дальнейшем опознавать их самому, но пока получалось плохо – слишком много предметов.

Все это безусловно стоило денег и немалых, но маг не стал их выкупать, а предложил взять под реализацию. Это было несколько хуже того на что я рассчитывал, но тоже вполне меня устраивало, а после того как Весул выдал мне в качестве аванса золотую монету, я был вообще счастлив.

Но безделушки это было далеко не все. В принесенной мной куче все же нашлось несколько действительно ценных вещей. Там оказалась шкатулка с пространственным карманом, со слов мага, она обладала вместимостью с большой мешок и полностью аннулировала вес находящихся в ней предметов.


В начале мои глаза загорелись – пространственный карман – это ли не мечта любого путешественника, но потом мой запал несколько поутих. Вместимость шкатулки была хороша, но вот ее форма не позволяла положить внутрь предмет больше, чем позволяло входное отверстие. Хотя всякие ножи и даже длинный меч с узкой гардой должны были войти свободно. Очень жалко, что этот артефакт был выполнен в виде шкатулки, а не кошелька, к примеру. Однако и так его ценность оказалась весьма высокой, – маг оценил ее более чем в три золотых монеты, причем уже с вычетом его комиссии и некоторой доли Симона.

Я некоторое время раздумывал, стоит ли продавать такую вещицу, но все же решился, деньги нужнее. Даже если кожевник сделает для нее специальный чехол для переноски на поясе, удобство будет ниже среднего, да и сломать ее будет достаточно легко. И где мне потом искать свои вещи? Кроме того, в ближайшее время мне придется искать новое жилище, к тому же надо копить монеты на новые заклинаний второго круга. До повышения мне осталось всего пару заданий.

Вторым подарком судьбы оказался идеально острый нож. Таким обычно господа вскрывают конверты с письмами, в нем сочетались кузнечное искусство и целый набор чар, который делал из обычного ножичка ценный инструмент.


Со слов мага он был острее бритвы и мог с легкостью резать даже камни, вот только длина лезвия у него была всего пару сантиметров. Уж не знаю, где демоны его добыли и каким образом его использовал бывший хозяин, хотя кое-какие догадки у меня были. Маг этот нож брать не стал, а вот одного моего знакомого старьевщика такой специализированный инструмент для проделывания дырок в кошельках и одежде честных граждан вполне может заинтересовать, но я решил оставить его себе. Воровская стезя не мое, так что использовать я его хотел не по прямому назначению. Я помню, сколько я возился с извлечением алхимических ингредиентов из тел разных тварей, и я до сих пор не оставил мысль поставить добычу их органов на поток, просто для этого нужна грамотная команда.

Еще некоторое время я перебирал отобранные Весулом Мыслителем артефакты, обдумывая стоит ли что-то из них оставить себе. Амулет-зонтик оказался единственной вещью за









которую зацепился взгляд и то лишь потому, что скоро должен начаться сезон дождей и через пару недель его цена должна возрасти в полтора раза. Вот только не уверен, что я буду в городе и смогу его выгодно продать. Лично мне, он был не интересен, после освоения частичного воплощения я могу ходить сухим хоть под проливным дождем. Понятно, что на такую дурь я не буду силы тратить, но ведь могу. В общем, кроме амулета чистоты и ножичка больше ничего не привлекло моего внимания.

Маг оформил наше соглашение на бумаге, тщательно описав все взятые под реализацию артефакты, и отдал один экземпляр с оттиском своего перстня-печати мне. Через месяц мы снова встретимся и посмотрим, что ему удалось продать. Меньшая часть вещей, которые ему не приглянулись, обратно вернулась в рюкзак, и мы попрощались с Весулом уже как деловые партнеры. Все-таки зря я грешил на мужика. Уверен, себя он не обидел, но и меня все устраивало.

Стоило бы до конца решить вопрос с оставшимися артефактами, но тренировку никто не отменял. Я и так обычно возвращался с пляжа далеко за полночь, так что сегодня особенно стоит поторопиться. Мое тело может продержаться без сна длительный период времени, но кто сказал, что мне это нравится? Завтра после занятий я попробую продать остатки артефактов другим магам, а сегодня меня ждет тренировка и новые открытия.

Глава 34. Последний урок

 Сделать закладку на этом месте книги

Доктор назначил Олегу пропить железо. Теперь у него нет машины и гаража… и доспеха.


Симон Варда как обычно ожидал меня в своем крохотном кабинете. Я толкнул дверь и застал гильдейца за его каждодневным занятием, он сидел над кипой своих бумаг и что-то записывал. Взгляд мага был сосредоточен, а руки рисовали в воздухе какие-то схемы. Магии я не ощущал, но я давно понял, что гильдеец работает над каким-то заклинанием.

-Доброго, Симон, — я бодро поздоровался с гильдейцем и занял свое место.

Гильдеец, не отвлекаясь от своего занятия, лишь кивнул мне в качестве приветствия. Сегодня было наше последнее занятие, на конец курса была оставлена самая вкусная тема. Симон уже достаточно меня изучил и должен был рассказать о моих способностях в перспективе и показать несколько практических упражнений для развития собственного дара.

-Начнем, — с жадностью сказал я быстро выложив на стол тетрадь и глиняный сосуд с дешевыми чернилами.

-Можно, – наконец-то отвлекся от своих записей Симон. Он глубоко вздохнул, набирая побольше воздуха в грудь и готовясь к длинной речи, но потом выдохнул так и не проронив не слова.

-Что не так, — с тревогой поинтересовался я.

-С тобой Герех все как-то не очень понятно. Я же не ошибусь, если скажу, что ты не из нашего мира? — ранее мы этот вопрос не поднимали, да и откровенно говоря, Симон вообще очень мало спрашивал, в основном вопросы задавал я.

-Так и есть, — секрета я из этой информации не делал. Такая себе тайна, в любом крупном городе Соер-Кифа можно встретить пришельцев из других миров. Магическая цивилизация так их раз так.

-Я так и подумал, когда ты стал расспрашивать про карты миров, — кивнул в такт своим мыслям гильдеец. — Кстати, запрос в архив я сделал, информация и впрямь оказалась открытая, но ответа я еще не получил.

Новость и впрямь оказалась приятная и на мое лицо непроизвольно наползла улыбка.

-Спрашивать как ты оказался у нас я не стану, мне чужие тайны ни к чему, а что же касается твоих способностей, то давай по порядку. Талант у тебя есть, но это ты и так знаешь, то, что он привязан к первоэлементу – тоже для тебя не секрет. Теперь из нового. Высшая магия тебе доступна, но в весьма ограниченном виде. Дело в том, что, большинство заклинаний используют комбинированную структуру энергопотоков, – в этот момент Варда внимательно посмотрел на меня, пытаясь понять, понял ли я его слова. Я понимал и кивнул, чтобы он продолжал. — Они как бы находятся на стыке между знаниями и стихией. Заклинание “Призрачный свет” — с легкостью выжигает духов, но для его использования необходима не только мана, но и ба-хионь, а также навыки в теургии. “Паучье пламя” – творится на базе магии огня, но требует силы ветра, земли и шаманизма. “Хвост кометы” — самое убойное, из известным мне, заклинание пиромантии — это вообще жуткая смесь огня и запретной магии Хаоса. Я уже не говорю про масштабные заклинания. Вся высшая магия работает по схожей схеме. Проблема в том, что твой источник просто не способен выдавать силу другого оттенка и тут тебе никто не сможет помочь. Если бы при твоем Источнике, у тебя был бы талант классика, поверь у тебя бы выстроилась очередь из учителей.

Видя мой слегка потухший взгляд маг улыбнулся и продолжил.

-Да не печалься ты так. Выход есть всегда, артефакты или те же кристаллы-накопители, конечно, дорогое удовольствие, и сильно осложнят задачу, но вполне могут тебе помочь. Кроме этого, твой контроль пламени находится просто на запредельном для новичка уровне и освоение второго круга, а, возможно, и части заклинаний третьего для тебя вообще не составят труда. Пусть твой Источник имеет небольшой изъян, но, скажу честно, – мне завидно. При лучшем раскладе, я смогу когда-нибудь получить плащ магистра, тебе же он достанется почти стопроцентно.

Моя постная гримаса потихоньку поползла вверх. Сволочь он все же, сначала окунул в грязь, а потом объяснил, что все не так уж и плохо. Хоть бы предложил с какой новости начать — хорошей или плохой? Грустно, конечно, что высшая магия для меня закрыта. Я целый год экономил каждую копейку, что бы выплыть из того говна куда меня затолкала судьба и один рыжий урод только для того, чтобы узнать что мне никогда не стать хорошим магом. Это как год ходить в секцию, а потом услышать от тренера, что это все зря и спорт для тебя закрыт. Понятно, что не все рождаются звездами, но Симон почти дословно повторил слова того эльфа-ученого и больно ужалил мое самолюбие. Язык чесался выболтать свою тайну, но я смог сдержаться. Я просто уверен, что могу большее и доказательство тому совершенное воплощение, которое пусть и неосознанно, но применяю. Пусть классический путь не для меня, но так и уникальных талантов более чем достаточно. Те же Чаропевцы вообще штучный товар.

-Видишь ли, хороший средний уровень – это тоже неплохо, -- довольно сказал Симон, вероятно Варда не правильно понял мою улыбку и посчитал, что я удовлетворюсь той карьерой, которую он мне напророчил. Пусть так и думает.

-А что насчет техник?

-Тут все просто, – Симон поднял руку, останавливая готовый сорваться с моих губ целый поток вопросов. Он открыл стол и достал оттуда толстую черную пластину из вулканического стекла, на ее верхней части был густо нанесен магический рисунок. Странно, вчера этой хреновины там не было. – Дай амулет.

Я с некоторым замешательством снял и предал гильдейский символ в руки Симона, тот вставил его в центр пластины, в котором оказалось как раз подходящее углубление. Затем встряхнул руки и положил их по краям. Я почувствовал течение магии и письмена засветились на пластине, а потом зажглись чистым белым сиянием.

-Это специальный артефакт для считывания информации с амулетов, – пояснил мне свои действия Симон, убирая руки от пластины и возвращая мне гильдейский амулет.

Когда украшение вернулось на место, мне стало несколько легче. Я уже привык, что эта хреновина постоянно со мной – это видимый символ моего статуса и, кроме того, полезный инструмент. В принципе, я часто обращаюсь к нему, особенно когда надо проверить резерв, но давно не просматривал таблицу.


Раса: Человек

Пол: Мужской

Возраст: 19

Рост: 176

Вес: 72

Потенциал: 9 (прогресс 0.3)

Предрасположенность: Магия огня


Тело:

Сила: 2.5 (прогресс 0.2)

Выносливость: 2.8 (прогресс 0.1)

Скорость: 4.1 (прогресс 0.4)


Разум:

Воля: 5.9 (прогресс 0.3)

Интеллект: 3.7 (прогресс 0.3)

Восприятие: 3.3 (прогресс 0.1)


Энергетика:

Резерв: 8.8 (прогресс 0.1)

Мощь: 4.3 (прогресс 0.2)

Сопротивление: 4.2 (прогресс 0.5)


Заклинания:

I круг:

Воспламенение – 3 ранг

Блуждающий огонь – З ранг

Огненное лезвие – 3 ранг

Поток огня – 3 ранг

Искра – 1 ранг

Кнут – 1 ранг

Рондель – 1 ранг

Погасить пламя – 1 ранг


Техники:

Ноус – 0 ранг

Концентрация – 0 ранг

Медитация – 0 ранг



Что ж, результаты были на лицо, я и сам ощущал, что нахожусь в отличной форме. Средний показатель по моей расе колебался от двух до четырех – уж больно все люди разные, и я почти по всем параметрам вышел из этой категории, разве что не дотягивала сила и выносливость. Но выносливость вполне компенсировалась моей скрытой от всех внутренней батарейкой. Было бы только время к ней обратиться, короткая медитация на пару минут и я снова свеж и бодр.

В общем, спасибо моему образу жизни и Вергену, который все последнее время подтягивал меня в искусстве боя и не давал заплыть жирком. Возросли все физические показатели, но особенно скорость, а из магии максимальный рост почему-то показала не сила магии, на что я очень рассчитывал, а сопротивление. Тоже не плохо. Моими сильными сторонами по-прежнему оставались скорость и огромный резерв, хотя все остальное тоже потихоньку повышалось, но пока не выходило за рамки человека. Но рост был серьезный, всего за месяц так вырасти доступно не каждому.

Я подозреваю, что это каким-то образом связано с воплощением, подобные изменения в теле и энергетике просто не должны проходить бесследно, но пока не могу разобраться, что же именно со мной происходит. Будет время, надо будет проверить, как оно воздействует на тело и ментальную составляющую. Полученные знания пока слишком поверхностны и плохо сопоставляются с практикой.

В общем и целом, мне все нравилось, разве что из-за тренировок с комбинациями, новые заклинания так и не взяли ни одного ранга, но это мелочь, быстро наверстаю с моим-то резервом. Я уже проходил этой дорогой, когда оттачивал применение “воспламенения” и “блуждающего огня”.

Плюс добавилась новая строка – Техники и почему-то там все было нулевого ранга.

-Налюбовался? – с улыбкой спросил Симон.

-Ага, а что такое…

-Давай сначала, а то я устану рассказывать. Значит так, техники служат для оценки развития адепта и пропуском его на следующий круг. Они бывают очень разные, но сегодня я покажу тебе несколько базовых и расскажу, что конкретно за что отвечает. Для начала попробуй пропустить силу через каналы на руках, но не формируй плетение. Вообще-то этот прием рекомендуется делать каждый день, таким образом ты увеличиваешь пропускную способность периферической системы и повышаешь силу собственных чар.

Я молча кивнул, поскольку помнил, что Симон действительно в курсе лекций подробно рассказывал о, если можно так выразиться, магической анатомии тела. Это упражнение служило для развития периферии. Я сделал как просил гильдеец, и цифра в таблице сразу изменилась с “0” на “2”. Ага, вот как это работает! То есть все тоже самое что и с заклинаниями – амулет замерил показатели и выдал данные.

-Для освоения второго круга магии, надо добраться хотя бы до третьего ранга в этом навыке, иначе тебе просто не хватит силы напитать заклинание, – пояснил гильдеец.

-А что если высвободить силу сразу из основного канала, – не удержался я от вопроса. Меня бесило, что у меня столько силы, но я не могу ей путем воспользоваться.

-Ничего хорошего, калекой останешься – слегка грустно проговорил маг. И я тут же вспомним как лишился кисти при подобном эксперименте, похоже не я один такой придурок и у Симона тоже было что вспомнить по этому поводу. – Сила быстро разрушает тело. На подобные фокусы способны только некоторые жители нижних миров, но у них почти полностью отсутствует Ноус – энергетика и они не способны к чарам, хотя они сырой силой могут ударить так, что мало не покажется.

Следующая техника “Концентрация”, как понятно из названия, отвечает за сложность плетения и для освоения магии второго круга ее тоже требовалось развить до трех. Симон потребовал, чтобы я создал на руке простой шарик из голой силы. Это получилось легко, густой туман насыщенного красного цвета в моих руках уплотнился и стал почти бордовым, а вот дальше начались сложности. Требовалось усилием воли менять его форму и размеры. Я сломался уже на третьей. Из шара мне кое-как удалось создать сферу, а вот на диске я потерял концентрацию и энергия рассеялась в воздухе. В таблице напротив концентрации появилась цифра “1”.

Но самая дурацкая ситуация произошла, когда Симон показал мне как следует собирать рассеянную вокруг силу. Требовалось спокойно сесть, сосредоточиться и по крупинкам собирать рассеянную вокруг силу. Для меня, эта техника сразу стала ассоциироваться со сказкой “Золушка”. Злая мачиха – Симон Варда, смешала мешки с зерном и рисом и заставил золушку – Георгия, перебрать их и отделить одну крупу от другой. После первой же попытки медитация так и осталось нулевой. Я просто никогда этим приемом не пользовался. А зачем? Я же ходячая батарейка. Эту технику тоже надо было освоить до третьего ранга. Вот же блин. Понятно, что мой резерв значительно выше и для меня это всего лишь условность, но требования-то есть.

Но самым забавным открытие дня оказалось то, что я не увидел воплощение в этой таблице, то что я его освоил не такая уж и тайна, но вот в амулете это не отражалось. Похоже, что эта техника достаточно уникальная и ее нет в базе бронзового амулета.

-Вот собственно и все. Вводный курс на этом закончен, – с легкой улыбкой произнес Симон Варда. – Успехов тебе, Герех, и, надеюсь, ты не бросишь занятия.


***

Расстались мы с гильдейцем тепло, пусть не друзьями, но хорошими знакомыми. Он мне здорово помог. Пусть я не услышал от него сногсшибательных тайн мироздания и он не открыл мне способ моментально стать самым сильным магом, но полученные от него знания сильно изменили мое мировосприятие. Теперь я смотрел на многие вещи по-другому.

На прощание я вручил ему небольшую взятку – вкуснятку. Грех было не отплатить добром за добро и бутылка хорошего вина стала подходящим знаком благодарности. Думаю, гильдия закроет на это глаза.

Покинув гильдию, как и планировал, отправился в квартал магов. Я двигался от лавки к лавке и предлагал свой товар. Гильдейская бляха на моей груди помогала избавиться от лишних вопросов о происхождении артефактов.

Чаще всего меня встречали управляющие магазинами, реже сами маги. Особого впечатления на меня эти люди не производили, по уровню личной силы они были ближе к Весулу или Симону Варде. А еще мне не нравились их шутовские наряды. Я понимал, что все эти островерхие шляпы и мантии из дорогих тканей, расшитые узорами, работают на покупателей, но мне они больше напоминали фокусников, чем практикующих чародеев. Возможно, я неправильно оцениваю этих людей – не всем же ковать мечи, кто-то должен делать гвозди и подковывать лошадей.

Распродать удалось не так много как хотелось, похоже, Сивул выбрал самые лучшие вещи, остальное тоже стоило денег, но пока мне удалось пристроить лишь пару амулетов. Плюс шесть серебряных и тридцать медных монет в копилку. Сумма немаленькая, может все-таки ритуальная магия и артефакторика и не такие бесполезные вещи как мне казалось? Хотя, кого я обманываю, не чувствую я в себе таланта к этим дисциплинам, да и особым усердием не обладаю, а в них без этого никак.

С этими мыслями я покидал очередную лавку, но на входе случилось неожиданное. Я замер и предательский пот покатился по спине. Прямо мне навстречу в лавку направлялся закованный в латы из синего металла с красным узором травления гигант-магнон, я запомнил этот доспех, хоть и видел его всего дважды. Массивные пластины, которые обычному человеку даже не поднять, прикрывали огромное тело, латные перчатки, усиленные на костяшках огромных ладоней. В городе здоровяк не носил глухого шлема, а удерживал его под мышкой. Но даже без шлема Симо Гром внушал опаску. Лысая голова, слегка вытянутая назад, чуть скошенный подбородок и ярко-зеленые глаза, каких не бывает у людей. Наши взгляды встретились. Спокойный, даже ласковый взгляд гиганта прошелся по моему лицу и мне показалось, что в них мелькнуло узнавание.


-Доброго дня, Охотник, – пробасил Симо Гром, серебряный ранг гильдии Искателей, ударяя слегка кулаком в грудь в знак приветствия. – Мы с вами знакомы?

-И тебе, Охотник, – ответил я на приветствие, так же слегка стукнув кулаком в грудь и стараясь скрыть дрожь в голосе. – Не думаю, простите, я спешу.

Я опустил голову и быстро прошел мимо, уступая гиганту дорогу. Я прекрасно помнил как этот здоровяк легким движением руки свернул мне шею. Сейчас я стал сильнее, но по-прежнему не способен тягаться с этой горой мышц затянутых в прочнейший металл, а ведь он еще и одаренный.

Сердце бешено стучало в ушах и мне казалась, что гигант провожает меня взглядом, но я заставил себя не оборачиваться и поспешил затеряться среди людей.

-Вот же гадство, – все же позволил я прорваться страху, – чуть не попался.

Прохожий, шедший рядом удивленно глянул на меня, но не стал ничего говорить хорошо одетому молодому дворянину с амулетом гильдии Искателей на груди.

Вопрос на самом деле простой, смог ли Гром опознать во мне голодранца встреченного их компанией в предгорьях около месяца назад? Внешность у меня не особо выдающаяся, но рыжий отблеск в моих волосах все-таки редкость среди черноволосых островитян. Конечно, в Зааре полно и других чудес, магические мутации и просто другие расы, на их фоне мои волосы почти не заметны, да и одежда на мне совсем другая. Но мне все же кажется, что этот здоровяк узнал меня, я увидел это в его глазах!

Похоже мой подход оказался неправильным. Я почему то решил, если не заниматься проблемой она решит себя сама, но все оказалось сложнее. Похоже, мне все же придется искать новое укрытие намного раньше чем я думал, а еще лучше побыстрее покинуть город.

Глава 35. Только вперед!

 Сделать закладку на этом месте книги

Правда ли, что убийца Пушкина и убийца Лермонтова потом стрелялись на дуэли за суперкубок?


-Итак, — я похоже заразился от Симона, его любимой фразой, — я не просто так собрал вас здесь. Верген ты идешь со мной или как?

-Ищи дурака, – хмыкнул Верген, — вот-вот начнется сезон дождей, делать мне больше нечего кроме как шариться по дорогам мокрым до нитки.

Верген был прав и это меня злило. У меня выбора не было, а вот он мог себе позволить отсидеться в городе.

-Чем займешься? — подавив раздражение спросил я.

-Я тут подработку нашел, надо сынка здешнего купца поднатаскать в искусстве меча, — белозубо оскалившись поделился Верген и мне стало жалко того парня. Я на себе испытал педагогические методы Вергена, понятно, что меня-то он гонял забесплатно и с денежным заказчиком будет вести себя более сдержанно.

— Его отец дал мне полную свободу — сыночек загулялся, чем сильно разозлил родителя.

Эти слова заставили меня резко пересмотреть свою позицию.

-Ндя, – мне оставалось только посочувствовать.

-Ты-то сам надолго? – поинтересовался Верген.

-Как карта ляжет. Сегодня пойду в гильдию, а там посмотрим.

-А ты что думаешь? — обратился я к лопоухому телепату.

Гоблин-альбинос внимательно слушавший наш разговор перевел взгляд на меня. Виски привычно закололо, но я уже привык, что так проявляется повышенное внимание мага разума — он по привычке считывает чужие эмоции.

-У меня нет особо выбора господин Герех. Вы обещали позаботится обо мне, так что я с вами, – тонким голосом произнес очевидное коротышка. Выбор у него в самом деле невелик, либо следовать за мной, либо сдаться на милость совету капитанов Захватчика.

-Это уже не плохо, — подвел я итог беседы.

Печально, что Верген спрыгнул, его помощь мне была бы совсем не лишней, вдвоем мы бы легко справились с любым заданием Е ранга, а может даже и D. Теперь придется выбирать более осмотрительно. Но совсем без напарников я не остаюсь, лопоухий телепат тоже вынужден покинуть город, осталось только придумать, как его вывезти не привлекая внимание. Дальше укрываться в Гавани не получится, а новое надежное укрытие быстро не найдешь. Случайная встреча с Громом заставила меня ускориться. Я рассчитывал найти новое укрытие, потренироваться и отточить навыки, но придется заниматься этим уже в дороге.

С самого утра в городе было необычайно оживленно, в сторону порта непрерывным потоком двигались телеги с товаром, сновали торговцы и двигались прочие разумные. Оказалось, будто кто-то сунул палку в муравейник, заставив всех его обитателей засуетиться. оказалось, что из-за переизбытка товаров цены на многие из них серьезно упали и покупатели спешили этим воспользоваться и запастись впрок.


Нет, “черную пятницу” в этом мире придумать не успели, но что-то подобное происходило здесь каждый год в конце лета. Вот-вот должен был начаться сезон дождей и торговые гости старались побыстрее покинуть гостеприимный Заар, чтобы не застрять здесь на весь следующий месяц. Море Мирак в это время года было почти не судоходно, пожалуй, единственно кто не боялся бушующих ветров, так это военные корабли. Сделанные из ценного сотского дерева, отливающие железом и пропитанные кровью хищные судна несли в своих трюмах мощные кристаллы-накопители. Команды бравых моряков при поддержке армейских магов были способны провести свое судно через любую бурю, но даже эти ребята без нужды не спешили покидать гавань в такое время.

В гильдию я пришел позже, чем планировал и мэтр Вереско уже был на месте. Заходя в здание я опасался нарваться на кого-нибудь из той злополучной троицы, но риск был оправдан. Сбежать можно всегда, вот только это ни на шаг не приблизит меня к заветной цели.

Двухстворчатая украшенная костями дверь плавно открылась, пропуская меня внутрь. Зубастая пасть морского дракона уже не внушала такого трепета как раньше, но я в который раз поразился мастерству таксидермиста, который так поработал над этим монстром. Казалось, что дракон в любой момент готов кинуться в атаку и жуткие клыки сомкнутся на вошедшем.


В этот раз в зале сидели двое гильдейцев, но я на всякий случай ниже надвинул треуголку на глаза и поправил шарф, прикрывающий нижнюю часть лица. Одевать наряд золотого рыцаря я сегодня не рискнул, уж очень он приметный.

Я обнаружил мэтра Вереско на втором этаже у окна. Сегодня он был одет в парадную одежду — новый дорогой кафтан алого цвета, белая рубашка с хитрой вышивкой и высокие красные сапоги, на поясе висела широкая длинная сабля в богато украшенных золотых ножнах. Может праздник какой у человека.


Стоило мне подняться на второй этаж, как распорядитель гильдии повернул голову в мою сторону. Я приблизился, чуть склонил голову и поприветствовал его.

-Пусть будет добрым ваш день.

-И твой, Герех, – открыто улыбнулся он, — за заданием пришел?

-Да, мэтр, – просто ответил я.

-Похвальное рвение, не то что эти пропойцы, -- хмыкнул он, похоже, имея в виду гильдейцев, которые сидели внизу. – Присаживайся, сейчас принесу журнал.

Я занял один из кабинетов прикрытых толстыми портьерами. Вереско вернулся быстро и водрузил на стол большую книгу.

-Выбирай, но не больше десятка, с большим тебе все равно не управиться за месяц, – сказал управляющий присаживаясь на соседний стул. Тут я бы поспорил, но спорить с Вереско не мой уровень. Перед начальством вид нужно иметь “лихой и слегка придурковатый”, так что “улыбаемся и машем”.

Я принялся изучать список и был очень обрадован богатству выбора. Похоже, сезон дождей заставил всех, у кого есть голова на плечах сидеть дома, пить горячее вино с травами и вспоминать былые подвиги. Хорошо им и плохо мне, я себе такого позволить не могу.

Я некоторое время копался в бумагах, пока меня не отвлек вопрос Вереско.

-Герех, ответь мне честно, конечно, если это не столь большая тайна. У тебя есть враги в гильдии?

Мой мозг болезненно сжался, мысли роясь забегали в голове. Вереско что-то знает? Вполне может быть, но если знает, то почему ни ничего не предпринимает или он с ними в заговоре? Стоит ли мне его опасаться? С ним-то мне точно не справиться.

Хоть я и старался не подать виду, но я понял, что все мои мысли были написаны у меня на лице, потому что Вереско молча кивнул в подтверждение каких-то своих мыслей.

-Успокойся, – сказал он, не поднимаясь со стула. – Мне чужие тайны не нужны, но ответ я получил. Пока вы не нарушаете правила это не мои проблемы. Нет, я ничего не знаю, но этот твой маскарад наводит на определенные мысли. А спросил я собственно потому, что ты быстро движешься вперед. Не удивлюсь, если уже через неделю буду вручать тебе железный амулет. Вот я сейчас и думаю, какое прозвище тебе дать. Обычно его дают сами гильдейцы, но ты избегаешь их общества. Громких деяний за тобой нет, но тем не менее прозвище требуется. Может “Герех Внезапный” мне тебя назвать, – хмыкнул гильдеец.

Хвала всем богам да и демонам заодно! Хорошо, что Вереско не имеет общих дел с этой темных компанией, хотя, возможно, они просто забыли упомянуть про такой малозначительный инцидент как убийство какого-то медного. Окончательно подозрительность меня не покинула, но слегка я успокоился и наконец-то смог проглотить новую порцию воздуха. Схватку с золотым рангом мне никак не выиграть. Я даже не представляю границ его силы, по меркам гильдии магов он должен быть равен магистру или старшему магистру, но тут мне сложно судить. По моим ощущениям Вереско был слабее Теариса, но слишком мало я о них знаю. Вереско точно боец, обычно гильдейцы редко поднимаются выше железа, ну а маг… черт знает, что он за зверек такой. Ну, ладно, не о том думаю. Мне задали конкретный вопрос.

Прозвище это то, о чем я думал в последнюю очередь. Оно здесь так же важно как личное имя и фамилия. Правда, фамилии есть не у всех, у многих вместо нее просто место рождения. Прозвища, как и везде, давали за какие-то заслуги, отличительные особенности. За время работы в гильдии я выполнил контракты на зачистку канализации, разведку тракта и разобрался с проблемами в поселении Мирт. Обидно будет носить прозвище Помойный или Деревня? Разведчик – еще куда ни шло, хотя тоже так себе.

-Эээ, – невнятно протянул я, сказать мне было нечего, но возразить хотелось.

-Не загружай свою голову, я что-нибудь придумаю – с легкой улыбкой ответил управляющий гильдии.

Я снова углубился в книгу, в которую Вереско вносил поступающие в гильдию Охотников заказы. По сравнению с прошлым разом выбор был просто огромен, было много заданий D и даже несколько заданий помеченные как D+. Единственное, что все они находились на значительном удалении от крупных поселений герцогства. Герои они такие герои, в обычное время заказы разлетались как горячие пирожки, но сейчас мало кто хотел шляться по дорогам. Что же, судьба сама дает мне шанс свалить подальше и при этом не мельтешить перед глазами моих врагов. Нечего сказать, воистину “не было бы счастье, да несчастье помогло”.

Я помечал самые денежные и, как мне казалось, легкие задания списка. В итоге таких набрался десяток. Далее я стал прикидывать примерную логистику будущего маршрута, чтобы не пришлось бегать туда-обратно и понял, что управляющий был прав. Самоуверенность – это, конечно, хорошо, но опыт побеждает. Мне действительно не успеть пройти весь маршрут за месяц, потребуется полтора, а то и два месяца если учитывать погодные условия.

-Вот эти, – я повернул книгу к сидящему напротив управляющему и показал отмеченные задания.

-Хм.. – он задумчиво изучил мой выбор, – вот от этих двух я рекомендую отказаться. Далеко очень да и специфика не твоя. Лучше возьми-ка дополнительно вот эти пять, они все в одном феоде, ты быстро их закроешь и сэкономишь почти полторы недели пути по раскисшим дорогам. А если закроешь как в прошлый раз с благодарственными письмами, то у тебя будет небольшой шанс сразу получить стальной амулет.

Я был слегка удивлен вмешательством управляющего в мой выбор и мои подозрения снова стали прорываться наружу.

-Но это будет больше десяти, – аккуратно попробовал возразить я.

-Это не важно, – спокойно проговорил мэтр игнорируя мое замечания. – Мне главное результат.

Хм… определенный резон в его словах был и стальной ранг очень манил, но что-то меня настораживало. Возможно, это просто паранойя, но я буквально кожей чувствовал скорый приход большого пушного зверя в мою жизнь. Ладно, кто не рискует, тот не пьет шампанского, да и глупо я буду выглядеть в глазах управляющего, если сейчас не последую его мудрому совету.

Выбранные задания я хотел переписать себе на бумагу, но Вереско остановил меня и просто вытащил нужные листы из книги.


Мы попрощались. Не скажу, что я был рад списку заданий, ведь его выбрал не я. Быть может, опытный Вереско подсказал для меня наиболее оптимальный выбор, но мне уже везде мерещились засады, и чувство опасности буквально кричало о грядущих бедах.

Остаток дня до самой полуночи я провел на дальнем пляже, оттачивая свои навыки. Результат не заставил себя ждать, все новые заклинания, кроме “баклера”, получили следующий ранг. Это подобие щита по-прежнему мне не давалось, ладно, на его персональную отработку я найду время позже. Сейчас я и так пытался откусить больше чем мог: развитие заклинаний, одновременно отработка комбинаций и кроме этого









работа над концентрацией, а ведь еще надо было развить медитацию. Вполне возможно, что мне удастся убедить гильдию магов, в том, что она мне не особо-то нужна, я постараюсь. Но если они упрутся, то тогда придется плотно засесть за ее развитие. Кроме того, практика медитации чуть ли не единственный метод, который позволяет накопить силу для колдовства в Нулевых мирах и, если я хочу, вернувшись домой, остаться магом, то мне потребуется ее освоить.

В общем же прогресс был. Я все реже попадал кнутом себе по лбу и все чаще по цели. Скорость плетения, с учетом моего подхода, вернулась к норме, но я хочу добиться большего. Думаю, еще неделя, может две постоянной работы и мне удастся вырваться вперед.

Концентрация пока не стремилась возрасти, хотя я уже мог почти свободно удерживать два “потока огня”, но это только до тех пор, пока стоял на месте. Стоило сделать шаг в любую сторону, как одно из плетений срывалось и боль отката лупила по мозгам. Пока у меня даже не получалось создать два “блуждающих огня”, а ведь это почти вдвое увеличило бы мою боевую мощь на дальней дистанции. В своем воображении я уже представлял как облако огненных искр будет накрывать моих врагов, на практике же все было значительно хуже.

Про медитацию я лучше вообще промолчу… говорят, отрицательного результата не бывает, но мне кажется, я уникален не только в плане моего таланта. Вполне возможно, что я единственный в мире бездарь в области медитации! Это печалило, но я не бросал надежды справиться с этой проблемой.

Сев на колени на прогретый за день песок я старательно пытался дотянуться до одиноких искорок силы, мелкой россыпью рассеянных вокруг. Но хватало меня ненадолго, кипящая во мне энергия не давала долго оставаться в одном положении. В голову постоянно лезли разные посторонние мысли.

Послезавтра я планирую покинуть шумный Заар, но перед уходом я хотел задать одной девушке очень важный для меня вопрос.


***

Уже четвертый камушек стукнул в заветное окно в доме кузнеца, но свет так и не зажегся. Да что, черт побери, происходит? Неужели я опоздал и Сиара уже покинула родительский дом?

Наконец, в окошке первого этажа появилась девичья фигура со свечой в руке, мое сердце предательски кольнуло и я отправил в полет еще один камень. С легким шорохом ставни распахнулись и девушка выглянула на улицу. Пусть мне всего девятнадцать и, возможно, в моей голове гуляет ветер, а в жопе шило, но я постоянно вспоминал о Сиаре. Сейчас, когда я смотрел на нее, подсвеченную пламенем свечи, в легком домашнем халатике, мне хотелось забыть про все на свете. Пусть в душе я далеко не романтик, мой прагматичный ум не способен мыслить чувственными категориями, но, похоже, что я люблю ее.

Я стремительно шагнул в круг света и девушка приглушенно вскрикнула. Она не задумываясь перемахнула через подоконник, и через секунду оказалась в моих объятьях.


Сейчас, находясь рядом, чувствуя ее горячее дыхание, ощущая в своих руках соблазнительное молодое тело моей любимой я был готов на все. Мысли о далеком доме как-то незаметно отошли на второй план.

В темноте наши губы встретились в первом робком поцелуе, а потом жадно впились друг в друга. Как же я скучал по ней! Сиара запрыгнула на меня, оплетая ногами за поясницу. Наши жаркие и страстные как степной пожар объятия, согревали нас в ночи. Мои руки гуляли по ее телу и чуть хриплое дыхание моей возлюбленной было сейчас лучшей из наград.

Это было лучше чем жар битвы. Я и так не особо сдержанный, но от близости Сиары у меня и вовсе сносит крышу. Моя женщина и я ее никому не отдам, этот соседский сынок умоется кровью если попробует еще раз появиться на пороге этого дома. Пусть обычно в книгах у попадацев бывают целые гаремы, но у меня будет всего одна, но любимая.

-Я люблю тебя, – прошептала она, обжигая мою шею своим горячим дыханием.

-Я тебя никому не отдам, – ответил я, прижимая ее к себе еще крепче.

-Но ты скоро снова уйдешь? – спросила она чуть с грустью.

-Да, так нужно, – стараясь успокоить бешено бьющееся сердце шепотом проговорил я.

-Я буду тебя ждать, – прошептала она обжигая мои губы поцелуем.

-Я обязательно вернусь, – твердо сказал я.

-Кхх, – из темноты раздалось деликатное покашливание. Сиара моментально соскочила с меня, запахивая ночной халатик. Я зажег магический светильник. Около угла дома голый по пояс стоял Авис. Причудливые татуировки с морской тематикой украшали могучие плечи и голую грудь почтенного кузнеца, в своей покрытой красной чешуей руке он сжимал тяжелый меч с массивной кованой гардой, во второй руке был тяжелый пистоль весьма серьезного калибра. Как есть пират. – Молодежь, может хватит шептаться и будить всех.

-Пусть будет доброй твоя ночь, уважаемый Авис, и прости, что нарушил ее покой, – максимально уважительно сказал я, делая полшага навстречу. Это я потревожил ночной сон хозяев этого дома и мне нести за это ответственность. Пусть отцовский гнев падет на меня.

-Куда уж там, – прокряхтел пожилой кузнец, – с вами, пожалуй, поспишь.

Лицо Сиары тут же зарделось и она спряталась за моей спиной.

-Эхе-хех, что же с вами делать? – задумчиво протянул Авис, постукивая плоской стороной клинка по бедру, – накрывай стол дочка, а ты, лоботряс, иди за мной, разговор у нас будет.


***

Домой я возвращался уже под утро. В голове было легко и приятно. Месяц, данный мне для принятия решения уже подходил к концу, но я никак не мог решиться. Сегодня я хотел спросить ее, готова ли она меня ждать и уйти со мной, когда мне удастся найти дорогу домой. Ведь я не расстался со своей мечтой о доме. И она ответила. Там у открытого окна ее жаркие поцелуи были красноречивее любых слов.

Даже последовавший разговор с Ависом не пошатнул моей решимости. Она ждала меня и это самое главное. Старый кузнец хоть и кряхтя, но дал свое согласие на помолвку, однако выставил условия. Он потребовал тринадцать золотых момент в качестве выкупа. Сумма по местным традициям небольшая и это скорей страховка битого жизнью и опытного человека от возможных невзгод. Деньги всего лишь деньги, они не самоцель, а инструмент для достижения цели. Эти деньги Авис не собирался тратить на себя, они станут страховкой Сиаре в случае, если со мной что-то случится. Да, в этом мире, так же как и на далекой Земле, многое решают деньги, только здесь люди более прямолинейны, и кузнец мне прямо сказал, что я “обормот”.

Быть может для кого-то из местных стать учеником мастера-кузнеца и войти в его семью – верх мечтаний, но после того как я попробовал магию на вкус и стал больше в ней понимать, я уже не хочу отказываться от этой силы. За один рейд в демонический мир я заработал столько, сколько кузнец за целый месяц. Да, моя работа связана с риском, но ведь я уже давно не тот слабак, каким был, когда случайно попал в этот мир. Испытания закалили мой характер и тело, помогли стать сильнее. Мне уже есть чем гордиться и я еще в начале длинного пути.

С этими мыслями я шел домой, завтра мне предстояло докупить необходимые в дороге вещи, и послезавтра я покину город. Впереди меня ждет дорога и новые схватки….

-Герех! – резкий свист и окрик заставили меня вспомнить, где я нахожусь и собрать мысли в кучу.

До Гавани было рукой подать, всего одна улица от нее. Троица разбойников вышла из темного переулка, поигрывая оружием. Борода сжимал в руках дешевый меч, у Сивого был простой самодельный кистень, а топтавшийся позади Сапог держал в руках купленное еще мной длинное копье.

-Вы серьезно? -меня чуть не пробило на смех. Трое придурков, ограбивших нас с Вергеном, сами шли в мои руки и несли дары. Я и раньше легко справился бы со всеми тремя, а сейчас они мне и вовсе не противники. Ладно, Борода – полу-орк и просто преступный элемент и Сивый – его главный прихлебатель с повадками уличной крысы, но Сапог-то куда полез? Я же помог ему бежать, а он снова вернулся в старую компанию. Безвольная кукла, даже сплюнуть захотелось.

-А ты как думал?! Ты кое-что задолжал Лысому и он попросил взыскать с тебя должок, – ответил за всех Борода. Похоже, лысый бандит не простил мне моей небольшой шалости, и уязвленная гордость заставила его натравить на меня свою свору. Он ведь даже посмел отправить своих шестерок на территорию другой банды. Бокосу Рыжому их что ли сдать? Становиться палачом мне не улыбалось, руку там или ногу сломать еще куда ни шло, но вот остальное не ко мне.

Троица начала смещаться влево, перекрывая мне дорогу к Гавани, отчего мне стало еще смешнее. Они что, реально думают, что я от них убегать буду? Ну что же, хорошая драка сейчас мне будет даже полезна, и, надеюсь, у этих раздолбаев найдутся монеты в тощих кошельках. Необходимая мне для счастливой жизни сумма за сегодняшнюю ночь выросла вдвое.

Я уже был готов кинуться в драку и только выработанное внутреннее чутье на опасность заставило немного притормозить. Уличный фонарь осветил идущего чуть позади двоих бандитов Сапога, его губы без остановки произносили одно слово. “Беги”, – беззвучно шептал Сапог и этим спас мне жизнь. В подворотне глухо щелкнул механизм пистоля, вспышка света на мгновение осветила проулок и грянул грохот выстрела.


Пуля поймала меня, когда я уходил в сторону. Она должна была пробить мою голову, но прошла по касательной оторвав ухо. Из открытой раны ударило пламя и боль на секунду заставила меня замереть у самой земли.

Следом за выстрелом из подворотни стали выскакивать бандиты. Я успел насчитать пятерых, когда они открыли по мне огонь.

В этот раз меня взяли в оборот серьезно, каждый боец банды был вооружен самострелом или, как их называли местные, “хорьком” в честь очень похожего на него мелкого хищника. Это оружие напоминало короткий арбалет, но не имело спускового механизма, стреляли из него как из лука, только быстрее, за счет того, что в арбалетном ложе хранилось от четырех до пяти шести коротких стрел, которые сами вставали в боевое положение благодаря гравитации.


Дальностью и силой это оружие похвастаться не могло, но этого и не требуется в скоротечных городских боях. Пять секунд и пять легких стрел делают из твоего противника калеку, подойди и добей – ни один лук не даст подобную скорострельность. А ведь их можно еще ядом смазать. Стража сразу вешали на площади Шутов напротив городской тюрьмы, если ловила с этими поделками, но простота изготовления и эффективность делали их незаменимыми спутниками ночных злодеев.

Град стрел обрушился на меня, прикрыв лицо я рванулся в сторону, но расстояние было слишком мало, чтобы эффективно уклоняться. Мою жизнь спасал доспех, легкие стрелы были не состоянии пробить плотную кожу, большую часть снарядов на себя приняли наручи и треуголка, но досталась остальным элементам. Но прикрыт доспехом я далеко не везде. Отступая вправо, я оказался повернут к противнику левой стороной и моя левая рука повисла плетью, пронзенная в двух местах, в бочине чуть ниже безрукавки, у самого таза торчала еще одна. Треуголка и вовсе уже свалилась с головы, так как в ее полях застряло никак не меньше десятка этих стрелок – меткие гады.

Серьезных попаданий не было, мне даже почти удалось сохранить подвижность, но состояние было, мягко говоря, не очень. Левое плечо дважды пробито насквозь, но это я смогу пережить, значительно хуже были ощущения от засевшей в боку по самое оперение стрелы. При каждом движении металлический наконечник сгреб по кости с внутренней стороны тазовой кости, вызывая “непередаваемые очучения”.

Но этого оказалось мало, за меня взялись всерьез и без всяких шуток. С криками разбойники побросали бесполезные теперь самострелы и кинулись на меня в рукопашную. У меня не нашлось даже мгновения, чтобы остановить хлеставшую из раны на месте оторванного выстрелом уха кровь.

-Поток! – Пламя ударившее из моей целой руки отгородило меня от набегающих бандитов, но я не учел зашедших со стороны Гавани троицы разбойников. Кистень Сивого просвистел у самой головы, уклоняясь, я был вынужден резко отпрыгнуть назад, отчего боль стала просто невыносимой, и меня согнуло пополам. Я моментально потерял концентрацию и заклинание рассыпалось.

Подлетевший справа Борода уже опускал меч, целясь ровно в шею и я не успевал даже упасть на землю. Спасло меня второе чудо за сегодняшний день. Из груди бандита у самого горла вынырнуло широкое копейное жало, а через секунду кровь выступила на его губах и рука разжалась, роняя меч на землю.

-Ах ты, сука! – Заорал Сивый, замахиваясь на Сапога своим кистенем. Копье Сапога крепко засело в падающем теле бывшего главаря их небольшой банды.

-Гори! – наши крик слился в один, а затем Сивый противно заверещал. Пламя охватило его голову, прошлось по лицу, выжгло глаза и, наконец, проникло в горло.

В это время мне удалось взять себя в руки, я смог выпрямиться и через силу вскинул обе руки в сторону подступающих бандитов.

-Поток, – слово и жест. На секунду мне показалось, что плетение в травмир



ованной руке сорвется, титаническим усилием воли я смог все же заставить огонь подчиниться. Столб огня ударил из моих рук, раздались крики боли.

Поток концентрированного пламени осветил улицу и с ревом объял фигуры бандитов. Синергия заклинаний сработала отлично, моментально поджигая одежду, плавя кожу, заставляя их падать и корчиться от невыносимой боли. Такова сила огня! Пламя не только очищает, оно уничтожает любого, кто встал на его пути. Через пять секунд все было кончено, пять обугленных трупов еще слабо подрагивали в предсмертной агонии, но больше не представляли из себя опасности.

-Еще кто остался? – я зло спросил у стоящего в отдалении Сапога.

-Нет, – односложно ответил верзила. – стрелок еще был, но он по договору стреляет и уходит.

Понятно, за ствол и шкуру свою трясется. Мне бы его только увидеть, я бы ему такой фейерверк устроил, любо-дорого посмотреть. Огнит, на котором работает местный огнестрел, крайне нестабилен. Одна искра – и стрелок взлетел бы на воздух.

Чуть не грохнули твари, до пирсов тут буквально метров сто пятьдесят по прямой, скинули бы в воду и конец мне – кончилось воскрешение. Прошел, что называется, по лезвию бритвы.

-Герех… господин, – промямлил подошедший Сапог.

-Тебя хоть как зовут? – устало спросил я.

-Сапог, – удивленно сказал разбойник, который, похоже, уже забыл имя, данное ему родителями при рождении.

-”Имя, скажи мне имя”, – вольно процитировал я известный фильм.

-Самат, – неуверенно проговорил разбойник.

-Значит так, Самат, собери с них все ценное, а потом поможешь мне добраться до гостиницы. Считай, что ты нанят, твою зарплату обсудим позже.

Трупами пусть занимается бригада мусорщиков, туда им и дорога. Я попробовал поднять треуголку, но болью так скрутило внутренности, что я чуть не упал. Подскачивший разбойник помог мне удержать равновесие и усадил на мостовую. Адреналиновый дурман стал потихоньку покидать мое тело, одной рукой я открыл сумку, достал обезболивающее зелье и без остатка влил в рот. Умирать сегодня не входило в мои планы, так что срочно надо избавиться от тлеющих в моем теле древок стрел и горячего железа пока они меня не добили. А там, глядишь, дотяну до утра, недолго осталось, и все само заживет.

Я мельком взглянул на амулет, чтобы проверить свое состояние. Амулет показывал многочисленные внутренние повреждения – вся нижняя часть живота подсвечивалась красным. Хорошо меня отделали. Но была и одна приятная новость – концентрация повысила свой ранг до второго.

Я ведь чувствовал, что пушной зверек подкрался ко мне близко, но не смог догадаться в каком обличии он явится. Похоже, кто-то там, наверху, очень меня невзлюбил. Уже который намек, что пора бы мне валить из города… А этому Лысому я сегодняшнее нападение обязательно припомню, да так, что ему даже в аду жарко будет.

Глава 36. Око видит, да зуб неймет

 Сделать закладку на этом месте книги

- Папа а что значит «стонать»?

- Стонать — это ныть, но по уважительной причине.


Утро выдалось непростым. Я еле дотерпел. Кровотечение удалось остановить быстро, этот навык я освоил еще ничего не понимая в магии — одно волевое усилие и готово. Стрелы из плеча удалось извлечь без осложнений, древки почти полностью перегорели и при первом прикосновении разломились пополам. А вот со стрелой, попавшей в бок пришлось повозиться.

Я подозревал, что гладко все не пройдет и оказался прав. Стрела вошла слишком глубоко, повредила кишечник и уперлась в кость. Внутри начались не самые приятные процессы, конечно, если бы не огненная кровь, способная уничтожить любую заразу, без помощи опытного целителя я бы не прожил больше суток. И все равно мне пришлось не сладко. Крепление наконечника было классическим, при попытке вынуть стрелу он оставался ране. Терпя боль я попробовал протолкнуть его дальше, но он уперся в кость. Пришлось тянуть на себя. Обгоревшее древко вышло легко, но острый кусок железа так и остался сидеть глубоко в ране.


Я рассчитывал, что рассвет решит все мои проблемы, но этого не случилось. Оторванное ухо отросло заново, раны зажили, даже шрамов не осталось, но эта проклятая железяка так и осталась где внутри меня. Вроде не мешала, но знание, что где-то в районе таза у меня сидит острый кусок металла напрягало. Умирать, даже чтобы избавиться от него мне не хотелось, так что оставалось надеяться на то, что мой организм его со временем сам разрушит. Ну, или так и останется, живут же как-то люди с застрявшими в головах пулями.

Утро вернуло не только подорванное здоровье, но и, как ни странно, хорошее настроение. Нет, от планов мести я не отказался, но решил обождать, известно же, что месть – это блюдо, которое подают холодным. Надо поднакопить сил и только потом творить глупости. Но наглость этой банды я оценил. Никчемные отморозки с дальней окраины города держат под собой всего восемь домов, а наглости как у крупной группировки. От Сапога я узнал, что сами себя они называют “Зоти”, это слово не переводится на русский, так называется тот околоток, где находилась территория банды. Со слов того же Сапога мое бегство и убийство членов банды больно ударило по самолюбию и авторитету нынешнего лидера — Лысого, того самого бандита, что вел со мной переговоры, и дело даже не в тяжести моего проступка, просто в самой банде давно уже назревал внутренний конфликт. Соперник Лысого, некий Дук Топор давно подсиживал главу и на этом фоне между ними состоялась большая разборка. В общем, мало интересная мне информация.

И да, Сапог снова вошел в мой отряд. Да, я понимаю, что он как чемодан без ручки, но после того как он вчера дважды спас мою жизнь, я уже не мог бросить эту орясину. Руки у него есть, жалко что с головой плохо, но готовит он всяко лучше меня, так что одно дело я ему уже нашел, а дальше видно будет. Пусть у меня теперь появился дополнительный рот, но этот рот старательно отрабатывал свой хлеб и пытался быть полезным.

Не скажу, что новый Самат сильно отличался от старого Сапога, но определенный прогресс был на лицо. Он и раньше, находясь под влиянием Бороды и Сивого, пусть они вечно горят в адском пламени, был наиболее человечным из этой троицы. Он никогда не стыдился работы и первым шел выполнять поручения. Сейчас же и вовсе Самат из кожи вон лез, чтобы доказать мне свою полезность, надо сказать, местами у него это получалось. Не знаю, кем он думал при мне стать, своего дома у меня нет и на служанку он не похож, но как денщик потянет.

Добычу с бандитов взяли скудную. Оружие не отличалось качеством — дешевка. Но это и так понятно, здесь все решало не качество мечей, а продуманный план. У разбойников были неплохие шансы меня завалить, Борода и Сивый грамотно подставили меня под выстрел. В общем, развели меня как трехлетнего ребенка, я, конечно, могу оправдываться долго: их было много, они хорошо подготовились и прочее, но я-то знаю, кто дурак. Надо было сразу уходить, слишком явной была засада.

Тем не менее добыча была: 37 медяков, пара мечей, десяток кинжалов, пять “хорьков” и куча коротких стрел к ним. Вчера именно эти луко-арбалеты чуть не поставили точку в моей жизни, поэтому с утра я даже попробовал освоить эту игрушку. Компоновка оружия и впрямь оказалась очень удачной, арбалетное ложе одновременно являлось и магазином, и прицелом, небольшой лук позволял отправить стрелу на пятнадцать-двадцать метров. Научиться из такой стрелять может даже близорукий, а для изготовления требуется только дерево, моток жил, ну, и умелые руки, конечно. Существенным минусом оружия является только его малая мощность и долгая перезарядка после того, как был отстрелян весь боезапас. Сам я, пожалуй, практиковаться не буду, но на всякий случай оставлю пару штук из тех, что получше качеством для Ико и Сапога. Глядишь, пригодится. Но хреновина и впрямь подлая, не зря стражники вешают за нее, меня-то они не тронут, а вот обывателю с такой игрушкой разгуливать по городу действительно не стоит.

Три оставшихся “хорька” и остальное железо, я быстро сбагрил знакомому старьевщику, при этом сильно потерял в цене, да и черт с ним. Все равно, считай, бесплатно досталось. У того же старьевщика купил новую треуголку взамен старой дырявой, три непромокаемых плаща, немного теплой одежды из грубой шерсти для своих спутников и всякую полезную в походе утварь. Закупки заняли значительно меньше времени, чем я рассчитывал и поручив Сапогу доставить вещи до Гавани, сам отправился на тренировку.

Торчать целый день в душных стенах и маяться от безделья мне мешала моя кипучая энергия. К тому же до наступления ночи покидать номер моему ушастому компаньону не стоит. Последний босяк в городе знает, что за голову гоблина-альбиноса назначена награда. Не такая большая, чтобы все кинулись его искать, но тем не менее цена объявлена и это плохо.

В гильдии магов была оборудована специальная арена для желающих попрактиковаться, но это удовольствие было платным, и стоимость аренды пока что перевешивала потерю времени на дорогу до дальнего пляжа и обратно. Проблему надо будет решить, но это в будущем. Можно будет оплатить полигон гильдии магов или просто обзавестись каким-нибудь транспортом.

По дороге я встретил целую кавалькаду. Я бы, возможно, и не обратил внимание на эти экипажи, эка невидаль дворяне на прогулке, если бы минуту назад сам не подумал обзавестись средством передвижения. Три украшенных начищенной медью и латунью открытых экипажа запряженных великолепными конями, одни попоны стоили дороже чем мой парадный костюм, медленно ехали вдоль пирсов. Холеные лошади явно хотели сорваться на бег, но опытные возницы легко удерживали порыв.

Местные кони несколько отличались от земных, в основном расцветкой, например, голубой, почти синей масти я на Земле не видел, но бывают и более фундаментальные отличия: рога, клыки, шипы и прочие выверты дикой магии. Тем не менее в них можно опознать коней. Кстати, я узнал, что единорог бывает истинным и ложным. Истинный относиться к духам природы, принявшим форму лошади, ну, а ложных около двадцати разновидностей и все я не запомнил.

Вообще, странное дело, Соер-Киф и нашу Землю скорей всего разделяют многие километры космической пустоты, но подозрительно много совпадений. Конечно, многое можно объяснить наличием порталов между мирами, ведь есть не только рукотворные порталы, хватает и “диких”, созданных самой природой. К примеру, если где-то возникло редкое сочетание магических руд, водных источников, камней и еще чего-то там, то оболочка мира со временем истончается и в таком месте могут образоваться Врата в другой мир. Но, как сказал Варда, такое бывает крайне редко, должны совпасть слишком много условий. Это тоже самое что взять десяток игральных костей и разом выкинуть на всех шестерку, теоретически возможно, а на практике — попробуй сделай. Но что-то в этой теории о мирах было.

Переведя взгляд с лошадей на пассажиров я грязно ругнулся и чуть не бросился бежать. Сердце предательски сжалось и набатом застучало в висках. В одном из экипажей сидел проклятый некромант — Фредерик Керис по прозвищу Длань, бастард младшей ветви герцогов Кирас, рядом с ним стройная девушка в легком изумрудном платье, а напротив… мэтр Теарис.

Мага я легко опознал по ауре силы, которую он распространял вокруг себя, черной гильдейской форме и ордену. Ну, а лицо своего врага я и так не забуду. Тот, кого звали Теарисом что-то говорил не повышая голоса, но, судя по выражению лиц собеседников, это что-то было очень обидное. Рука некроманта, которую он положил на бортик экипажа аж побледнела, так крепко он в него вцепился, а плотно сжатые губы на красивом лице превратились в бескровную линию. Девушка сидела к нему вполоборота и смотрела вдаль, на уходящие в открытое море под шквалы порывистого ветра корабли, но, судя по реакции, она тоже хорошо слышала говорящего. Сложная прическа из темных волос открывала тонкую шею и чуть острые ушки, но ее лицо было повернуто в противоположную от меня сторону и я не мог его видеть.

В начале я дернулся, подумывая о бегстве, но быстро взял себя в руки и решил не пылить. Зачем привлекать лишнее внимание к своей скромной персоне? Двигаясь в плотном людском потоке я оставался невидимкой. Я внимательно огляделся по сторонам и не заметил вечных спутников некроманта — гиганта-магнона и коротышки-гнома. Это уже успокаивало, а то моя мания преследования в последние пару дней достигла своего пика, хотя, было от чего. В начале встреча с Громом, а затем ночная засада разбойников, чуть не увенчавшаяся успехом, кого угодно сделают параноиком.

Но, черт побери, мне было интересно, отчего так зол некромант? Мне очень хотелось услышать, что же такое выговаривал им гильдейский маг. Это, безусловно, ценная информация. Чуть надвинув треуголку, чтобы скрыть лицо, я попытался приблизиться к экипажу, но не удалось. Кавалькаду окружали конные всадники, максимум, чего я смог достигнуть, так это приблизиться к самому краю толпы. К сожалению, я не обладал звериным слухом и людской гул полностью заглушал слова мэтра Теариса. Экипажи вместе с сопровождением медленно двигались вдоль пирса, но мне оставалось довольствоваться лишь скупыми жестами и скромной мимикой собеседников. Черт!

Печально, что я не знаю ни одного заклинания способного мне помочь, да и навряд ли смогу подобное освоить, но ведь наверняка есть какие-то артефакты, позволяющие подслушивать чужие разговоры. Конечно, использовать подобные штуки в присутствии двух магов крайне неразумно, но можно было попытаться это сделать с безопасного расстояния, а потом просто сбежать от преследователей.

В общем, мне оставалось только кусать локти от бессилия и надеяться на удачу. Минут через десять экипажи вместе с пассажирами достигли своей цели. Кучер остановил лошадей на причал. У ближайшего пирса стоял красавец бриг с носовой фигурой в виде тритона с грозно воздетым трезубцем и гордым названием “Морской Владыка”. Над его центральной мачтой, черт знает как она правильно называется – я не моряк, развевался вставший на дыбы кирас – герцогское судно.

Пассажиры стали покидать экипаж и мне наконец-то удалось увидеть лицо незнакомки. Я почти не удивился когда узнал в девушке Ири Быструю. Последние дни были настолько богаты событиями, что моя удивлялка сломалась. В изумрудном платье, выгодно подчеркивающим ее зеленые эльфийские глаза, с легким макияжем она выглядела значительно лучше, чем упакованная в кожаную броню с кучей пистолей. Подбежавшие моряки низко поклонились приезжим и стали перегружать багаж на борт судна.

Огромный, населенный многими тысячами разумных город на поверку оказался маленькой деревней, где все друг друга знают. Хотя тут я не совсем прав, сильных одаренных на весь Заар наберется не больше тысячи, не удивительно, что многие из них знакомы с друг другом. При отсутствии радио, телевидения и интернета основным средством коммуникации становится живое общение.

-Помните, у вас есть три месяца не больше, — строго произнес мэтр Теарис впервые за длинную беседу повысив голос.

Я хотел еще задержаться, но ближайший всадник обратил внимание на замершую посреди людской толпы фигуру и мне пришлось поддаться течению толпы. Вот же гадство! Ири-то каким боком причастна к этой темной компании? Я еще при прошлом нашем путешествии отметил ее правильную для рядового жителя города речь и обширные знания и, похоже, попал в точку. Она совсем не простая девочка. Та грация и подчеркнутое равнодушие, с которой она держалась на людях, не свойственно обычной наемнице. Такому или долго учиться или сразу впитать с молоком матери.

Но вопрос, черт побери, не в этом! Какого черта? Не похоже, чтобы она была в этой компании против своей воли. Может это какое-нибудь задание гильдии? Но тогда почему его курирует маг герцогства? Охотники вне политики — это одно из первых правил, которые объясняют в гильдии. В общем, как обычно, много вопросов и так мало ответов.

Единственный плюс, который я смог выяснить для себя из этой случайной встречи, мой враг покидает город на неопределенное время, вот только и мне приходиться уезжать. Ну, хотя бы ближайшие пару недель можно не опасаться столкнуться с ним нос к носу где-нибудь на тракте.

Голову буквально разрывали разные домыслы и догадки. Да и когда добрался до пляжа долго не мог собраться с мыслями и только сосредоточившись на текущих бедах смог прийти в себя. Проблемы лучшее лекарство от праздности.

-Поток! – слово и жест. Мощный поток пламени подобно разъяренному дракону рвануло вперед. Вчерашний успех с созданием плетения с двух рук мне удалось повторить легко и просто. Похоже, мне оставалось совсем чуть-чуть, чтобы перейти на второй ранг концентрации, ведь сдвоенный поток огня у меня получался и раньше. Поток — самое простое из известных мне плетений,









там даже конструкции особой нет, достаточно подать силу и искру. Вчерашний бой просто стал катализатором и техника перешла на следующий ранг.

При этом я не чувствовал ничего особенного в обретении навыка, скорее это было как чувство равновесия. Вот не умел ездить на велосипеде, потом научился и теперь вряд ли забудешь как это делается. Как определить этот момент перехода от падений к нормальной езде? Не знаю, можно судить только по факту, так же и тут. Гильдейский амулет по-прежнему оставался лишь полезным инструментом для анализа собственных сил и способностей, но не больше.

Что же я напряженно работал, усваивая новые знания, и вот, получи закономерный прорыв. Теперь я легко мог создать два любых заклинания первого круга разом и мне это нравилось. Я с упоением перебирал пары, пытаясь найти в них то, что мне больше подойдет.

Естественно, первой стала двойка "лезвие"-"лезвие" — проверенная комбинация. Второй, "лезвие"-"баклер" – она тоже была неплоха, но меня смущала слабость щита. Хотя я смог поднять его до второго ранга и его насыщенность возросла, но я все равно сомневался, что он сможет отразить даже легкую стрелу из “хорька”. "Лезвие"-"кнут" тоже показал себя неплохо, одновременная угроза на ближней и средней дистанции. Некоторое время я отрабатывал удары, пытаясь привыкнуть к новым ощущениям, и в итоге остановил свой выбор на двух приемах, которые и буду оттачивать в первую очередь: "лезвие"-"лезвие" и "кнут"-"кнут".

Если с первой все было понятно, невесомые магические клинки с моей скоростью становились смертельным оружием, даже не смотря на мой небольшой опыт. То вторая двойка была мной выбрана по другой причине. Сейчас я ею махал как дурак коромыслом и даже по камню, который я использовал в качестве цели, удавалось попасть через раз, но суть этого приема крылась в другом. В моих руках было не реальное оружие, а аналогичные ему чары на основе огненной магии. Другими словами, чтобы сменить оружие мне не требовалось выкидывать кнуты, вынимать из ножен мечи и только тогда продолжать бой. Нужно было всего лишь чуть изменить плетения. С точки зрения логики и эффективности лучше встретить врага на дальней дистанции, а уж когда он подойдёт, переходить в ближний бой. Зачем зря подставляться? В этом и есть фокус. Мне просто требовалось время на то, чтобы освоить непривычное оружие.

В дальнем бою успехи были еще лучше, там даже толком изучать ничего не надо — кидай себе да кидай. Пары “блуждающих огней” и “искр” создавались легко и тут же улетали в цель. Новообретенная способность создавать единовременно пару заклинаний резко удвоила мою силу. Чувство эйфории наполняло меня и я готов был прыгать от радости. Вот к этому я и стремился! Пусть моим заклинания пока что не хватает убойной мощи высших кругов магии, но уже сейчас, в десяти метрах от противника я мог поддерживать в воздухе сразу четыре “блуждающих огня”, а чем больше расстояние, тем больше и количество. С моим-то резервом я могу просто “закидать шапками” большинство из противников. Это ли не чудо?!

Все было просто отлично, но одна неудача как ложка дегтя в бочке меда портила всю картину. Не знаю, по каким причинам, но синергия срабатывала только с “потоком огня”. Во всех остальных случаях получались просто два отдельных заклинания. Даже с воспламенением, которое по идее лишь вызывает вспышку высокотемпературного пламени. Принцип вроде тот же что и с потоком, но нет, не работает. Одновременное использование не вызывало тот бушующий накал стихии, что при применении потока. Я пробовал со всеми заклинаниями, даже перебирал их в разных парах, но не получалось.

Условно положительным результатом можно было назвать только один опыт. Когда я скрещивал “ужа и ежа” один раз мне удалось создать крошечный взрыв. Я начал создавать пару "баклер"-"искра", и в момент, когда заклинания почти активизировались, происходил хлопок, яркая вспышка и не сформированный диск щита вспыхивал как резак. Штука оказалась абсолютно бесполезная и даже опасная для самого мага – кому послабее пальцы бы срезало начисто.

Не скажу, что я был сильно расстроен, прогресс и так был велик причём за столько короткое время, но я не мог понять, почему происходит именно так, а не по-другому. И рядом не было всезнайки Симона Варды, который мог бы простым языком объяснить сложные вещи.

Уже в полночь, изрядно устав от умственных терзаний и опробовал, наверное, десятую по счету теорию, я понял, что самому мне ответ в ближайшее время точно не найти и стал собираться домой. Сегодня ночью мне предстояло покинуть гостеприимный город, который я уже полюбил и одновременно проклинал всей душой.



Не забываем подписываться на автора! Вам по фиг, а мне приятно и статистику добавляет, стимулирует писать больше, лучше, ну там сильней, быстрей и далее по схеме)) https://author.today/u/war11

Глава 37. Кошки-мышки

 Сделать закладку на этом месте книги

Врагов своих всегда прощаю,

И отношусь к ним чуть любя!

У всех людей свои проблемы,

А у врагов ещё и я!


Ночной мрак поглотил улицы города, идущие со стороны моря тучи скрыли звезды и только свет из окон и открытых круглые сутки кабаков портового района рассеивал ночную темноту. Порывистый ветер гнал по улицам мелкий мусор, подкидывая и закручивая его в вихри. Ветер усиливался, уже завтра начнуться дожди — сегодня это была самая популярная тема всех разговоров.

В эту ночь я планировал увезти свой небольшой отряд как можно дальше от города до начала непогоды. У меня будет приличная фора в случае погони, а в том что вероятность погони существует, я почти не сомневался.

Никто не способен уследить за всеми делами одновременно, за обучением магии, личными проблемами и делами я совсем перестал интересоваться тем, что происходит в городе. Оказывается, Сита не просто так подняла панику и постаралась побыстрее выставить меня за порог.

В городе уже пару недель шла небольшая война. Всей правды мне узнать не удалось, не было у меня нужных связей, но, по слухам, в городе начался новый передел сфер влияния. Небезызвестные мне Кинжалы сцепились с Портовыми за доки, ну, а чуть позже к их разборке присоединились еще три крупных банды. Деньги правят мирами.

Мусорные бригады каждое утро вывозили десятки трупов с улиц города, а что происходило в канализации портового района и вовсе никто не знает.


Не скажу, что я симпатизировал какой-либо из сторон, по большому счету они все мне одинаково неприятны, но сейчас я болел за Портовых. Потому что у меня была личная неприязнь к бандитам Кинжалов, а кроме того, на их стороне неожиданно выступил еще один из моих потенциальных неприятелей — кто-то из капитанов плавучего города огров. Три остальных группировки: Бовы, Ночные и Стервятники тоже участвовали в боях, но их позиция была более выжидающей, они старались при случае отщипнуть кусочек территории у ослабленных междоусобной войной противников. В общем, в портовом районе было весело.

У меня было время обдумать как сбежать из города и наиболее приемлемым вариантом казалась дорога через канализацию Заара. Отказаться от идеи покинуть город через ворота у меня были веские причины. В одиночку или вместе с Сапогом я бы спокойно вышел через ворота и пошел по торговому тракту, а вот с моим ушастым спутником так не получится. Уверен, что стража заинтересуется назначенной за него наградой, нас задержат, а затем просто передадут капитанам Захватчика.

Возможно, есть шанс провезти альбиноса в какой-нибудь повозке, он не особо крупный парень и легко поместится в небольшой сундук, но этот план мне не нравился. Такой может сработать разве что в голливудских фильмах и дешевых книжках. Если бы все было так просто, то зачем вообще строить стены и ворота? У стражи наверняка есть способы определить спрятанное и не только с помощью визуального осмотра.

Еще была дорога по воде, но она была сопряжена с еще большим риском. Ограм, да и бандитам может и далеко до гениев, но идиотами их точно считать не стоит. За акваторией гавани идет постоянное наблюдение. Понятно дело, что на серьезный корабль они не полезут, но так и нас туда не возьмут. Цена за голову альбиноса больше, чем я готов уплатить любому капитану за безопасный провоз. К тому же большинство капитанов либо уже покинули порт, либо откажутся выйти в море.

Несмотря на морской воздух и чудесный климат, ночные прогулки, если за твою голову назначена награда, точно не самые полезное занятие для здоровья. В общем, до окраин Заара придется добираться своим ходом и лучше всего это сделать по канализации.

Канализация тоже не подарок, но это пока что самая безопасная дорога. Все дело в том, что в ближайшее время, в разгар сезона дождей, ее должно затопить и много народу там не ожидается. За проведенное в этом мире время лично я пережил всего один сезон дождей, но местные рассказывают, что в иные годы вода поднималась до уровня первого этажа, а в низинах и вовсе скрывала дома. Даже если в этом году подобного не произойдет, дожди все равно создадут проблемы.

Поднявшийся уровень воды выгонит из канализации обитающих там тварей. Но это не так страшно, как может показаться, слаженная группа людей, вооруженная обычными палками вполне способны отбиться от злобных зубастых амфибий, а от слизней и крокодилов можно просто убежать. Так что смертность среди населения от этого вряд ли сильно повысится. Конечно, нападения случаются, людей, покусанных тварями, в сезон дождей становится больше, к прибыли фармацевтов, ведь без должной обработки, раны, полученные от обитателей канализации, почти гарантированно гниют, поэтому цены на лечебные эликсиры резко взлетают вверх.

Хотя, говорят, случаются и более кровавые случаи, иной раз соседей будили крики сжираемых заживо жильцов первых этажей. Редкость, конечно, и такое происходит только в самых бедных и неблагополучных районах, но, я верю рассказам, что такое бывает.

Канализация опутывает весь город, но богатые кварталы изолированы от общей системы, а периметр города и вовсе перекрыт стражей и бандами. Уверен, что где-то есть лазейки, которыми пользуются контрабандисты и прочие темные личности, вот только никто из них не поспешил поделиться со мной этой информацией, карту добыть тоже не удалось (я вообще сомневаюсь, что такая есть у кого-то). В общем, проблем много, но нам бы только добраться до окраин Заара, а дальше я знаю, что делать. Рыбацкие лодки, находящиеся на крайних пирсах – вот наша конечная цель.

Пусть иногда я действую импульсивно, но когда надо, голова у меня работает хорошо.

-Чисто, — шепотом скомандовал я и махнул рукой спутникам.

Закутанные в длинные плащи гоблин и Самат перебежали от закоулка дома до неприметного переулка в котором я укрылся. Когда они оба добрались до моего укрытия, я снова двинулся вперед. Шел четвертый час утра, было недалеко до рассвета и нам оставалось пересечь всего одну улицу, но как назло мешала шумная компания выпивох. Пятеро грузчиков неистово фальшивя орали похабную песенку про “жаркую жрицу любви”, мешая спать честным гражданам и вершить свои дела нечестным.

-Вот же придурки, — ругался я, поглядывая на эту компанию. Некоторым хоть потоп, лишь бы выпить. Хотя мужики в своем праве, последние пару недель они работали на износ и имели право немного расслабиться. Вот только так не вовремя для нас. Описание внешности альбиноса было известно последнему босяку города и идти напрямки было глупо, а ближайший вход в канализацию находился как раз на пути этой компании.

-Что же делать? Как же быть? — промурлыкал я себе под нос слова старой песни, — и самое главное, кто виноват?

Решение оказалось не таким сложным, я улучшил момент, и мы с Саматом, прикрыв своими фигурами гоблина быстро пересекли улицу и скрылись в переулке. Добрались.


Пока я приглядывал, не видит ли нас кто, Сапог открыл люк и начал спускаться внутрь, вслед за ним полез и гоблин. Я прислушался к шуму ночного города. Тишина, лишь отдаленные крики припозднившихся гуляк. Я последним залез в люк, чуть спустился, прикрыл за собой крышку и одним прыжком оказался внизу. Что же, первая часть плана выполнена, надо идти дальше.


Лопоухий телепат и бывший разбойник стояли по щиколотки в воде и настороженно вслушивались в звуки туннелей. Гулкое эхо от скрипнувшего напоследок люка еще гуляло по канализации, затихая. Тут и там холодный свет звезд отражался от воды и стоило чуть привыкнуть, как канализационный туннель уже не казался таким темным и безжизненным. Освещения было маловато, но пока я опасался зажигать огонь, хотя скоро придется. Знакомое влажное “чмок” раздавшееся метрах в двадцати говорило о том, что в нашу сторону двигается слизень. Они обычно малоподвижны, предпочитают передвигаться только в крайних случаях, но в это время года становятся более активны.

-Ико? — я вопросительно глянул на телепата и тронул его рукой, привлекая внимание.

Застывший с закрытым глазами маг разума еще секунд десять молча прислушивался, затем открыл в глаза и сам себе кивнул.

-На половину полета стрелы никого разумного нет, – сказал он и указав пальцем в темноту тоннеля, добавил – вон оттуда сюда идет кто-то очень примитивный и маленький.

Лопоухий телепат тоже заметил слизня, но не смог определить его вид, так как, видимо, раньше не встречал. В любом случае отлично, этот ходячий сканер может засечь любой разум, даже такой примитивный как у слизня, на весьма приличном расстоянии. А кроме этого, не смотря на забавный внешний вид, он был весьма не глуп и я бы даже назвал его интеллектуалом. В отличие от моего второго спутника — Сапога, он схватывал все на лету, чем иногда немного пугал. Тяжело общаться с созданием, которое отвечает на вопрос быстрее чем ты успел его договорить. Это не прямое чтение мыслей, но очень близко к нему, со слов Ико, четкие и сформированные мысли он улавливает интуитивно. В общем полезный парень и будем надеяться, что его способности помогут нам в дороге.

Слово и жест. Огненный цветок разрывает полумрак туннеля и труп слизня сползает по стене.


Тварь уже подобралась к нам достаточно близко, но я опасался применять магию до отмашки телепата.

-За мной. Ико, следи за округой, — командую я и выдвигаюсь вперед. Я тоже буду держать глаза открытыми, но мне далеко до мага разума.

Пусть прошло не так много времени, но я уже подзабыл, когда я опасался местных обитателей, теперь, даже без использования сдвоенного потока огня, они мне были не страшны. Сейчас мне можно было направить пламя вперед и переть напролом и все местные аллигаторы будут в ужасе убегать с моего пути. Вот только поступать так глупо, сдвоенный поток в этих каменными туннелях будет реветь как дракон, которому прищемили хвост, а отсветы пламени будут видны даже на поверхности. Поэтому я довольствовался только обычным “светом”, решив прибегать к боевой магии только в случае необходимости.

В этих подземельях вполне можно было бы заблудиться, если бы я заранее не просчитал наш маршрут. Нам нужно было двигаться вдоль пирса и не сворачивать в боковые отнорки, чтобы добраться до стоянки рыбацких лодок.

Мы шли достаточно быстро, пока на нашем пути не оказалась небольшая группа разумных, благодаря телепату-альбиносу и мы заблаговременно погасили свет и укрылись в боковом тоннеле.

-Кто это? – спросил я у гоблина.

-Бандиты. Местные. Хм.. точнее не скажу, — проговорил ушастый-телепат, не открывая глаз.

Не густо, но лучше, чем я мог бы сделать сам. Конечно, при зрительном контакте я бы точно узнал к какой банде они принадлежат, но это не настолько важная для меня информация, чтобы высовываться и рисковать быть замеченным.

Через десяток минут мы снова столкнулись с присутствием в канализации разумных, точнее с тем, что от них осталось. Несколько аллигаторов с шумом рвали трупы каких-то бедолаг. От тел уже мало что осталось, но, судя по останкам черных кожаных курток, это были люди из банды Ночных. Убили их явно не рептилии, они лишь утилизировали тела, похоже, здесь недавно состоялась бандитская разборка. Мы не стали задерживаться и двинулись дальше.

Путь по канализации был однообразен, нередко на нашем пути нам встречалась местная фауна, но она уже не представляла для меня опасности, а с помощью альбиноса мы засекали живность задолго до столкновения с ней. Еще пару раз приходилось нам уходить от встречи с небольшими группами разумных, которые торопились покинуть канализацию до того как ее зальет водой. Я даже не знаю, кем они были, может бандиты, а может “честные” контрабандисты. В любом случае, мы вполне успешно продвигались вперед, пока лопоухий маг разума не остановился.

-Там много разумных, — он пальцем указал вперед.

-Сколько?

-Много. Стоят на месте, – ответил он.

-Ладно, попробуем обойти — скомандовал я.

Мы свернул в первый боковой туннель, шедший в сторону города. Поиски обходного пути затянулись более чем на час, но так и не увенчались успехом – все боковые ветки вели в тупики. Подсвечивая себе “светильником” я смог определить, что некоторые стены отличались от обычных. Понятно, часть туннеля просто замуровали, причем давно, камень успел потемнеть и покрыться тонким налетом плесени. Я попробовал вскрыть камень с помощью магии, но результата не достиг. Носить с собой кирку я как-то не додумался -- бред же. Похоже, именно здесь проходила граница между территориями разных банд.

Раз эта дорога для нас была закрыта, а встречаться с местными не хотелось, придётся поискать другой обходной путь. Альтернативное направление вело к морю, это определялось по вою ветра. Я велел напарникам ждать, а сам в одиночку отправился обследовать туннель. Выход был недалеко, поэтому здесь придется действовать более скрытно и не использовать магию, чтобы не привлекать внимание. Ближе к морю уровень воды доходил уже до колен и тварей стало больше, пришлось браться за нож.

Я перехватил нож обратных хватом и встретил первую шушу прямо в полете. Граненое лезвие без труда пробило череп и массивная тварь задергалась, сползая с клинка – минус одна. От второй пришлось уклоняться и дожидаться ее нового броска, самому лезть вперед было глупо, наша анатомия не предусматривает быстрого передвижения на четвереньках. Вновь уворот и встречный удар, кинжал легко пробил череп – минус два. Спасибо Вергену, пусть искусное владение длинным мечом так и осталось для меня незакрытым гештальтом, но чувство дистанции у меня стало намного лучше.

Прежде, чем я добрался до выхода, пришлось прикончить еще около десятка амфибий, хорошо, что крупных тварей не попалось. Туннель заканчивался вонючим водопадом под пирсом, отсюда сточные воды со всего города сливались прямо в море Мирак и если бы не подводные течения, всю бухту давно бы заполнил мусор и прочие отходы жизнедеятельности города. Средневековье, блин, хотя чего уж там, даже в нашем мире такого добра более чем достаточно. Но экология меня сейчас интересовала меньше, чем благополучный поиск пути.

Первоначально я планировал преодолеть расстояние до следующего стока вплавь, сейчас, взглянув вниз, я понял, что это было плохой идеей. Усиливающийся ветер поднял волны, но даже так я смог разглядеть орду тварей, их количество у самых помойных стоков было просто запредельным. Все равно что нырнуть в бассейн с голодными пираньями, там и то шансов выжить больше. И не стоит забывать про наблюдателей. Со своей позиции я прекрасно видел хищный силуэт длинной орочьей лодки, которая покачивалась у пирса в сотне метров правее от меня. В лодке было около десяти гребцов и скорость они должны развивать весьма приличную, вплавь уйти точно не получится. Одно радовало, наблюдатели обычно дежурили на окраине города, а это значит, что мы уже достаточно близко подошли к стенам.

Пришлось возвращаться к ожидающим меня компаньонам и идти дальше как и планировалось, похоже, другого пути просто не существовало. Если уж тут такая засада, то наверху должно быть еще больше народу. Это “бутылочное горлышко” было своеобразной границей между территориями банд и поэтому охранялось ими на порядок лучше.

-Ико, ты можешь точно сказать сколько их? – задал я наиболее интересующий меня вопрос.

Альбинос прикрыл глаза и сосредоточился. Его челюсть стянуло судорогой до зубного скрежета, а глаза под закрытыми веками активно двигались. Видать, фокусы с обнаружением даются ему не так просто как мне казалось раньше, а может такие трудности вызывает только “глубокий поиск”. Радует, что хотя бы снова кровью не истекает.

-Где-то полтора десятка, точнее сказать не могу. В основном орки, несколько людей и один огр-маг из молодых, – с дрожью в голосе проговорил альбинос, внимательно всматриваясь в мое лицо.

-У нас договор, – успокоил я альбиноса. Неужели он думает, что я сейчас дам заднюю скорость? Нет, я не такой, но проблема и впрямь серьезная.

Огр-маг это не шутка, даже если это не матерый вояка, а всего лишь ученик. Мне обычного-то огра удалось победить с огромным трудом, можно назвать это удачей. В тот раз альбинос приложил ему по голове своим талантом, чем я и воспользовался. Но вот сейчас такой фокус не пройдет, двухголовые огр-маги достаточно сильны, так просто не выключишь, чары просто сгорят в ауре. Огры-маги являются адептами прановой магии, что неудивительно при их-то телесной мощи, но при этом практикуют и шаманизм, и магию крови. Как я помнил из лекций Симона, обычные шаманы были ближе к классическим магам и отличались Ноусом – энергетикой и структурой Атмана – ядром души. В общем, огр-маг – это здоровый громила, способный усилить себя в несколько раз, выдержать кучу повреждений и при этом натравить духов на своего врага.

Ввязываться в драку ужасно не хочется, уж очень неравны силы, но, похоже, другого выхода нет. И ведь если бы там были одни только бандиты я бы рискнул, но вот огр сильно нектати.

-Есть идеи? – спросил я совета у гоблина, на Сапога надежды было мало.

-Нет. Но думаю, в лоб лезть глупо. Хотя можно засаду устроить или я могу попробовать усыпить их и перебить их потом спящими, только огра усыпить не получится. – Такие кровожадные планы из уст ушастого гоблина было слушать жутковато, но логика в его словах определенно была. С такой толпой в открытую мне не справиться, к тому же не стоит забывать о возможном подкреплении. Эта позиция явно их пограничный пункт и навряд ли бандиты оставят своих без подмоги. Усыпить и ударить с наскока? Близится утро и сонные чары должны сработать на “отлично”, но этого мало. Даже если успеем в первые десять секунд уничтожить половину отряда, остальных вполне хватит на то, чтобы прикончить нас, да и на мага сонные чары не подействуют. Какие еще есть решения?

-Ико, сможешь им отвести глаза, чтобы мы прошли мимо? – спросил я.

Альбинос задумался, оценивая свои способности.

-Навряд ли, – отрицательно мотнул он головой, – быть может мне одному и удалось бы такое провернуть, и то не факт, но троих я точно не смогу провести.

Жаль, что не получится, идея была отличная. К сожалению, даже после объяснений альбиноса я плохо понимал принципы работы магии разума, она была больше завязана на фантазию самого мага, чем на готовые формулы заклинаний.

Что еще осталось? Я думал минут пять, но озарение так и не пришло. Ни один из вариантов не выдерживал проверку логикой, а значит, в процессе исполнения все пойдет наперекосяк. И вся загвоздка была в огре, эта туша своим появлением спутала мне все карты.

-А ты что вообще можешь с ним сделать? – задал я сумбурный вопрос, который только пришел мне в голову. Я имел ввиду огра, но Ико и не требовалось разжевывать каждое слово, он считывал их из моей головы. Я даже как-то пробовал с ним “разговаривать” на родном русском, результат был похуже, понял он примерно половину, но все равно впечатляет.

Теперь пришла очередь гоблина задуматься. Пусть думает, не одному же мне голову за всех напрягать! И вообще, если уж исходить из поговорки “пусть лошадь думает, у нее голова больше”, то все решения должен принимать Сапог. Меня эта головная боль начинала утомлять.

-Хм.. – наконец прервал молчание альбинос, – на некоторое время я смогу лишить его магии, больше ничего.

А вот это отличная новость! Огр и огр-маг это совсем два разных противника.

Я уже хотел открыть рот, чтобы спросить “а насколько конкретно?”, но гоблин опередил меня.

-Секунды три-четыре, может больше, но ручаться я могу только за это время, – продолжил Ико.

Что же, “три-четыре секунды” это не так уж и плохо, можно даже сказать “хорошо”. Пожалуй, за это время я успею понаделать в нем дырок несовместимых с жизнью. План действий потихоньку вырисовывался в моей голове. Я, конечно, не Усэмйн Бол и навряд ли смогу пробежать стометровку за девять с половиной секунд, придется действовать предельно быстро и слаженно, а потом еще и убегать. И потом, есть шанс, что пограничники не покинут свой сторожевой пост и не будут нас далеко преследовать.

Я коротко обрисовал схему напарникам и мы начали действовать.

Пришлось рискнуть и отпустить телепата вперед одного. Ему требовалось незаметно подобраться поближе, чтобы усыпить побольше народу. Сконцентрировавшись я зажег в руках “искры”, но пока не отпускал их, а стал потихоньку напитывать силой. Объем энергии, которую можно залить в заклинания первого круга не большой, и всего через десять секунд в моих руках пылали два ярких уголька. Теперь все зависит от альбиноса.

Напряженные минуты ожидания тянулись медленно и я даже начал нервничать, но легкое покалывание в висках – условный сигнал, сообщил, что первая часть плана выполнена и пришло время действовать мне.

-Бегом, – скомандовал я и мы с Сапогом рванули в сторону базы разбойников.

Шлепая ногами по воде, я старался выжать из себя максимально возможную скорость и поэтому быстро оставил позади Самата. Через двадцать метров я пробежал мимо затаившегося у стены телепата и двинулся дальше. Я должен был выйти на позицию первым, а напарники сразу за мной.

Тоннель выходил в большой коллектор, который связывал две части канализации и был аванпостом бандитов. Мне не раз приходилось бывать в подобных залах, но этот явно был обжит. Разбойники постарались и натаскали сюда камней и песка, чтобы поднять уровень пола выше воды. В середине зала горел небольшой костер над которым висел котелок, а вокруг него суетились два орка и один человек. Весь остальной отряд сидел на сколоченных кое-как лавках вдоль стен, уронив голову на колени и похрапывая во сне. Что же, первая часть плана сработала отлично, бандиты и так маялись бездельем и сонные чары оказались как раз кстати. Подозрительно смотрелась только двое из них, они замерли посреди игры в кости, но пока на это не успели обратить внимание.

Как и предполагалось, на мага сонные чары альбиноса не сработали, но он и не использовал их на нем. Наоборот, задачей мага разума было привлечь как можно меньше внимания огра к своей персоне и это у него получилось. Сидящий возле одной из стен двухголовый огр со скучающим видом перебирал какие-то костяные побрякушки и не успел отреагировать на мое появление.

Я, не сбавляя бега, на ходу ударил по нему магией.

-Искры-огонь, – слово и жест. Две пылающих искры, до предела накаченные силой, сорвались с моих ладоней, а вслед за ними устремился рой “блуждающих огней”. Гигант повернулся, но бегущий позади альбинос в этот момент нанес свой удар. Было полное ощущение, будто магу влупили кувалдой промеж глаз, он аж откинулся на стену, разве что физических повреждений не осталось и взгляд его четырех глаз затуманился. Он не успел использовать защитные чары.

Глазомер, быстрота и натиск – вот формула победы. Вот только если два последних пункта я смог выполнить, то первый с треском провалил. Я хотел хотя бы одной искрой попасть огру в лицо, но промазал обеими. Первая попала в грудь, вторая в плечо. Такому здоровяку мои заклинания что слону дробина, но моя задача – нанести максимальный ущерб этой туше, пока он не может воспользоваться своей магией. Быть может под своими бафами он и способен выдержать смертельный удар, но пока они не активированы, его плоть уязвима.

На бегу я продолжал творить заклинания и к моменту, когда добрался до центра зала, огр получил не меньше полутора десятков несмертельных, но весьма болезненных ожогов на толстой шкуре.

Трое бандитов, которые находились рядом с костром и которых не достала сонная магия, еще только тянулись к ножам и открывали рот, чтобы поднять шум, когда я оказался уже возле них. Росчерк огненного лезвия разукрасил морду первого из них и он с пронзительным визгом покатился по земле, второй умер на месте от удара в глазницу. Лишь третий успел достать кинжал, но это не спасло его. Пылающий клинок легко прошел сквозь мягкие ткани шеи, открывая страшную рану с черными обугленными краями.

Сонные разбойники только начали продирать глаза от навеянных чар.

-Бегом! – поторопил я напарников. Альбинос потратил все силы на свой удар по огру и теперь начал оседал на землю, но подбежавший сзади Сапог подхватил легкое тело одной рукой и, не останавливаясь, побежал дальше. Мне же предстояло прикрывать их отход.

Время вновь ускорилось и я принялся без остановки творить огненные искры и тут же отправлять их в огра: первая пара – грудь гиганта, вторая – снова грудь и плечо, третья – плечо и левая голова, прямо в толстую переносицу. Все. Взгляд мага прояснился и крик боли из обоих глоток заполнил помещение. Злой оскал острых звериных клыков на обеих головах огра обещал мне лютую смерть, но своего я добился – тлеющие искры успели погрузиться в тело и причиняли ему боль, выжигая внутренности и сбивая концентрацию, так что мне удалось еще дважды атаковать безнаказанно и тол









ько потом он смог ответить.

Гигант с глухим рычанием поднялся на ноги и направил в мою сторону обе ладони.


Зеленый безжизненный свет наполнил костяные амулеты на его кистях и призрачная львиная голова с раскрытой пастью устремилась ко мне.

-Поток, – слово и жест. Ревущее пламя ударило навстречу направленному на меня духу. Удвоенное заклинание моментально накалило влажный воздух подземелья и пар, подобно дымке, стал наполнять зал. Оскаленная пасть духа встретилась с пламенем и прошла через него, постепенно тая. Своим встречным ударом я рассчитывал уничтожить атаковавшего призрака, но он оказался удивительно силен



и смог до меня достать, хотя и сам погиб в моем пламени – костяные амулеты на кистях огра почернели и осыпались серым пеплом.

Острые клыки духа вспороли мой кожаный жилет, а затем и плоть до самых ребер, последовавший мощный удар в грудь сбил меня с ног и протащил пару метров по песку и камням. Боль была адская, но, похоже, я стал мазахистом. Я вскочил на ноги и, оскалившись не хуже огра, ответил новой парой раскаленных искр. С защитой у огра по-прежнему было плохо, его чары были медленнее моих и два раскаленных уголька снова впились в грудь гиганта. Да когда же ты сдохнешь!

Окончательно проснувшиеся от чар разбойники начали вскакивать и с криками хвататься за оружие. Ситуация стала принимать нежелательный оборот, но своей цели я добился, сильно подранил вражеского мага и Сапог с гоблином на руках успел покинуть зал и уже удалялся вглубь по туннелю. Пора и мне последовать за ними. Быть может, я бы и мог добить оставшегося без атакующей магии огра, но проверять не хотелось. Уже на бегу я развернулся и метнул в него на прощание еще пару искр. Теперь только вперед. На ходу останавливая кровь я зло матерился. Клыки неведомого духа, нанесли пусть не смертельные, но неприятные ранения – теперь руками особо не помашешь.

Разбойники, проспавшие битву, бросились вдогонку, мельком обернувшись назад я не обнаружил среди погони силуэт огра. Хорошо, без него бандиты не так уж они мне и страшны. Я начал отставать и специально подволакивать правую ногу, чем вызвал неописуемый восторг преследователей, они возбужденно заорали и добавили скорости. Замечательно. Я подпустил их поближе, резко развернулся и накрыл всю банду огнем. Пламя взревело в узком туннеле, заглушая крики боли.

Я догнал Самата только на следующей развилке. Что ж, выбранная мной дорога оказалась не такой легкой как я рассчитывал, но уверен, на других направлениях проблем было бы еще больше.


***

Люк вывел нас всего за одну улицу от пирсов. Город полностью поглотила темнота, даже близкий рассвет не мог рассеять ее. Перебегая от дома к дому мы быстро оказались у нужного причала, на обычно ровной глади залива сейчас гуляли волны.

-На месте, – облегченно выдохнул я. Нам все же удалось добраться, теперь осталось только отплыть.

Множество рыбацких лодок покачивались на волнах, привязанные к причалу цепями. Выбирай любую и вперед.


Но тут я понял, какого дурака свалял. Даже самый хороший план может пойти прахом всего из-за одной непредусмотренной детали. Вроде все было рассчитано верно – лодок на пирсе более чем достаточно, но вот ни весел, ни парусов на них не было. Логично, какой идиот их там оставит, наверное, только такой невежда в морском деле как я.

На мое счастье, богиня Фава-Фортуна сегодня была благосклонна ко мне. Невдалеке я заметил припозднившегося рыбака, а к нему в комплекте шла лодка, полностью готовая к выходу в море.

-Доброго ночи, уважаемый. Как улов? – с поистине дьявольской улыбкой промолвил я, приближаясь к рыбаку.

Тот резко развернулся на голос, ветер и шум моря заглушили наши шаги и мои слова рухнули на старика как снег на голову. Рыбак испуганно дернулся, но потом увидел амулет на моей груди и слегка расслабился.

-Сегодня мало, море неспокойно, – медленно ответил старик, – я так понимаю, что господин желает отплыть?

-Желает.

-Я могу отказаться? – печально выдохнул старик.

-Боюсь, что нет, – спокойно ответил я, – если поторопимся, то может успеешь вернуться до непогоды.

Удачно получилось, я думал, что придется применять силу. Мы быстро загрузились и старик налег на весла, выводя свое судно на большую воду. Ветер трепал мои волосы, соленые брызги летели в лицо, но я поднял глаза к ночному небу. Мне выпало наблюдать редкое зрелище – одну половину небосвода заливал спокойный свет холодных звезд, а вторую затопила чернота. С моря Мирак на замерший в ожидании ненастья город двигалась стена дождя.

Сезон дождей начался.



Конец третьей части.



Так закончилась третья часть приключений Феникса в славном городе Зааре.

Спасибо автору можно высказать рецензией или наградой, а если уж кто совсем ленивый, то не забудь просто поставить лайк и оставить комментарий. Видеть, что твой труд востребован – лучшая мотивация.

Четвертая части https://author.today/reader/52085/414973



















На главную » Тихий Алексей Владимирович » Феникс. Часть 3.

Close