Название книги в оригинале: Тихий Алексей Владимирович. Воплощенный в Камне. Дилогия

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Тихий Алексей Владимирович » Воплощенный в Камне. Дилогия .





Читать онлайн Воплощенный в Камне. Дилогия [СИ]. Тихий Алексей Владимирович.

Алексей Тихий

ВОПЛОЩЕННЫЙ В КАМНЕ. ДИЛОГИЯ

 Сделать закладку на этом месте книги

Воплощенный в Камне. Книга 1

 Сделать закладку на этом месте книги

Глава первая

Злые вы, уйду я от вас

 Сделать закладку на этом месте книги

А будешь себя плохо вести, в следующей жизни опять родишься в мире без магии.

Несильный толчок вывел меня из сна и одновременно оповестил о том, что мой самолет наконец-то приземлился. Ничего не могу с собой поделать, всегда тянет в дрему в любом транспортном средстве. Независимо ехать или лететь — мой сон не нарушает ни мощный гул вертолетного винта, ни неровная поступь коня. Проблем эта особенность мне не создавала, наоборот с возрастом стал находить в этом даже определенные плюсы. После дороги я всегда был свеж и готов с новыми силами окунуться в жизнь.

Приоткрыв шторку иллюминатора, стал наблюдать за пробегающим в плотных зимних сумерках освещением взлетно-посадочной полосы. Самолет еще только начинал торможение после посадки, а голос капитана воздушного судна сообщил, что наш рейс совершил успешную посадку в аэропорту и за бортом -34 градуса по Цельсию.

Уткнувшись в иллюминатор, все так же наблюдаю за мельканием фонарей и заснеженным поле вне границ полосы. Самолет начал выруливать к зданию аэропорта, вечер окрасился новыми огнями через огромные витражные окна, за которыми как обычно суетились люди, призывно засветились рекламные вывески магазинов. Складывалось ощущение, что подобные места никогда не замирают даже на секунду, всегда кто-то прилетает, а кто-то улетает.

— Дома… наконец-то дома. — Одними губами прошептал я. Не был тут всего месяц, а уже успел соскучиться, что опять же привычно, так всегда происходит, когда возвращаешься с чужбины в то место, которое привык называть «Домом».

Контроль и получение багажа прошли как по накатанной, единственное пришлось подождать в кафетерии заказанного такси, с аэропортовыми хапугами я принципиально не езжу.

Дождавшись машины и погрузившись в такси, равнодушно смерил водителя взглядом и вновь уставился в окно. Таксист не вызвал у меня горячего желания излить свою душу или поделиться жизненными наблюдениями, собственно, как и я у него. Поэтому 40 километров пути от аэропорта до города превратились в очередной 30 минутный сон.

В этот раз из сна меня вывел голос водителя, который на русском матерном пояснял кому-то, что «наличие у дамы талантов к оральным ласкам не дает ей права перестраиваться из крайнего ряда». Улыбнувшись одними губами несколько неказистой, но такой родной речи, спросил:

— Чего она?

— Да, корова, купят права, а потом мучайся! И так город стоит, а с такими «ездунами» хоть все в асфальт закатай, толку не будет. И самое главное — ментам пофиг. Сам не безгрешен, но сколько терпеть можно.

Вежливо кивая на его монолог, я в очередной раз задумался о том: с кем бы мне скрасить сегодняшний вечер. Чем бы заняться? С Оксаной мы расстались еще за пару недель до поездки, а заводить новые амурные отношения или, точнее, прикладывать к этому силы, желания не было. Мельком глянул на часы, 19:20, еще 40 минут до начала, успею.

— Тебя как зовут? — задал я вопрос таксисту.

— Николай.

— Тезкой будешь. Коля, адрес назначения меняется, деньги те же, но ехать ближе. Спортивный комплекс на острове знаешь? Вот туда к парадному и едем.

В пути мы успели обсудить с новым знакомцем ситуацию на дорогах и добрались до места. Рассчитался и выгрузил рюкзак из машины.

Холодновато, за время поездки я малость отвык от нашего климата. Тем не менее царившая на улице стужа не помешала мне постоять минутку и выкурить сигарету, ведь следующую можно будет позволить себе минимум через пару часов. Насладившись процессом, отправил бычок в урну, а сам быстрым шагом вошел в спортивный комплекс.

Помещение клуба встретило меня веселым гомоном ребят. Народ хоть и разбрелся по раздевалкам — мальчики налево, девочки направо — но шум при этом все равно стоял сильный. Молодежь, чего с них взять, сам таким был.

Надо же все обсудить, со всеми поздороваться. Собственно, я и сейчас не был стариком, чтобы так кряхтеть, но все же, смотря с высоты своих 42 лет на молодых людей, не смог удержаться от стариковских замашек. Ведь самый старший из ныне тренирующихся в нашем клубе с гордым названием «Клинок» годился мне в сыновья. Да и что такое 28 лет?

С одной стороны, взрослый человек, даже документы и кое-какой жизненный опыт за плечами имеются, но не то.

Ну а чего я хотел? Время идет вперед, мы стареем, они растут. Все закономерно, такова жизнь.

Все «старички», кроме меня, Сереги и Романа, уже давно позабыли сюда дорогу. Да чего там греха таить, я и сам, если быть до конца честным, последние пару лет что-то больше увлекся путешествиями. Кроме обычных и уже давно привычных командировок, решил «мир посмотреть да себя показать», ну и, естественно, не упускал случая научиться чему-то новому. Вот и сейчас я вернулся в родной город с Филиппинских островов.

План на вечер был прост. Пустая квартира не очень-то меня манила, поэтому я и принял решение заглянуть в клуб, захватить Ромку в заложники, выкрасть его из семейного гнезда и устроить незапланированный сабантуй. Рассказать, как почти две недели мотался по местным достопримечательностям, а вечерами пропадал в тренировочных залах мастеров Кали — древней Филиппинской системы боя.

Лично мне этот стиль был достаточно интересен, так как он сохранил богатый арсенал приемов работы с холодным оружием. Так сказать, совмещал полезное с приятным. Последнее время я все чаще стал совершать такие «набеги» в дальние страны для изучения «старинных» систем боя. «Новодел» не плох, но он «шаблонен» и не сохранил тех изюминок и своеобразия, что содержатся в старых традициях.

Все дело в том, что даже забытое знание или методика оставляет после себя след, пусть и еле заметный, пусть даже намек о каком-то приеме, но он есть и, если иметь немного опыта в нахождении подобных моментов, можно сделать не только ряд интересных теоретических открытий, но и почерпнуть чисто практический опыт, освоив что-то новое лично для себя.

Многие из древних боевых искусств с течением времени переродились в спорт, потеряв в эффективности. И тем не менее в их традициях остались маленькие ключики, позволяющие открыть некоторые секреты старых мастеров. Хорошим примером подобного открытия может служить укол или точнее атака снизу (passata satto) — этот прием успешно применяли еще римляне, в то время, как Европа освоила его значительно позже. Могли бы и подсмотреть, все же источники о тех временах хранились на их территории. Но это детали, мне же римская школа на базе техники легионеров и гладиаторов помогла выработать систему работы с щитом и методику вскрытия защиты человека, прикрытого им.

Причем, те приемы, которые мне удалось освоить, можно считать уникальными в своем роде и тому есть несколько причин. Во-первых, в их основе лежит совсем не современная спортивная база, но умения, обкатанные на тысячах людей в течении сотен лет. Ну и во-вторых, все эти навыки я подгонял под свое любимое оружие — двуручный меч, который исторически редко встречался с ростовыми щитами, а значит, не было выработано специфической техники боя против него.

В результате можно сказать, что, скорее всего, я являюсь носителем пусть и странного, но уникального навыка. За последние годы в моей «копилке» появилось много подобных «драгоценностей». Почти для всех, кроме таких же ценителей, эти навыки не интересны, но тут, как любит говорить мой товарищ, на вкус и цвет, все фломастеры разные. Так что всю прелесть подобных открытий я мог разделить лишь с небольшим кругом таких же «повернутых» на истории оружия и историческом фехтовании, как и я сам.

Мысли спокойно текли в голове, а глаза с чувством ностальгии бродили по пока еще пустому залу. Все-таки не зря мы пару лет назад скинулись со «старичками», обновив интерьер и амуницию. Время и молодежь не склонны к пощаде — вот и паркетный пол уже потерял былой лоск, страдая от постоянных прыжков и ударов. Брали мы действительно качественную вещь, не просто дерево, а прочный углепластик сделанный «под старину», но и он не смог выдержать нагрузок. Зато экипировка была почти в целости. Рядами висели фехтовальные маски, в стойках было аккуратно закреплено оружие: шпаги, сабли, полуторные мечи, двуручные мечи, десяток луков, пять арбалетов и даже пара алебард и полэксов. Много мы успели накопить подобной красоты в свое время, да и Роман не прекращал постоянно обновлять коллекцию.

Красиво. Я на секунду вспомнил, как вот этими самыми руками ремонтировал многие из наших клинков. Где-то было достаточно просто перетянуть кожаный шнурок на рукояти, ну а кое-какие экземпляры потребовали более принципиального и качественного ремонта вплоть до замены лезвия клинка.

Да, это было недавно. Всего-то пару лет назад, а для меня как будто прошли десятки лет, уж больно активный образ жизни я вел последнее время, пытаясь охватить побольше — пока есть время. Грусть подкатила как-то незаметно. Стоп! Одернул я сам себя, ты не для этого сюда пришел. Где же Ромка? Помещение тренерской было закрыто, да и самого маэстро не было видно на горизонте, уж его-то густой бас тяжело не услышать в замкнутом пространстве, тем более что молчать дольше пары минут для него совсем нетипично. Вот такой он странный человек, обычно люди его комплекции медлительны как на язык, так и на тело. Мой же друг, несмотря на совсем нескромные габариты, всегда был полон идей, мыслей и движения. Как там у классика: «гвозди делать из этих людей — не было бы крепче на свете гвоздей».

Пока я топтался в ботинках на пороге зала, ученики, уже переодетые в форму, начали покидать раздевалки. Защитные форменные черные куртки, сделанные из шести слоев прошитой ткани с двойным воротником с хитрой горловиной для того, чтобы случайно нырнувшее под маску лезвие клинка, не повредило горла, а угодило в своеобразный карман на вороте. Шоссы (это такие штаны) того же черного цвета, выполненные из такой же стеганной ткани, и легкие кеды в тон к общему стилю. Завершал же форму комплект пластиковых щитков, чем-то напоминающий «черепаху» мотоциклистов, только усиление было сделано не на спину, а на грудь и внешнюю сторону рук и ног. Ну и эмблемы нашего клуба — черный полуторный меч на белом щите клинком вниз. Первая на левой стороне груди напротив сердца и вторая на правой руке.

Хороши, в наше время такого не было. За них отдельное спасибо Ромке — трясет спонсоров, навострился. Да и кому кроме него этим заниматься, даже на две его зарплаты: учителя истории и тренера по НЕМА (Historical Europian Martial Arts) тянуть секцию и семью очень проблематично, вот и крутится.

Вышедшие ребята стали с интересом коситься на меня, из новеньких наверное, те, кто занимается хотя бы чуть больше пары месяцев уже успели со мной познакомится. А вот следующая компания, со смехом вышедшая из раздевалки, завидев меня дружно прекратила толчки и подколки. Я не зверь, да и в них не было страха, просто уважение к старшим и не только к нам, как к преподавателям, а ко всем, это одно из наших правил… вот такие мы, блин, рыцари конца двадцать первого века.

— Николай Владимирович, доброго дня! — поздоровался мой тезка, года четыре уже вроде занимается, неплохой парень. — Роман Геннадьевич уехал, сказал, что сегодня тренировку будет Димка вести.

— А куда поехал-то? — сказал я, пожав парням руки.

— Не знаю, но он Димке звонил, а тот уже нам сказал.

Понятно, Ромка снова по своим делам убежал, накрылся вечер, ну а чего я ожидал-то? Двадцать первый век на дворе, в лифте кнопки, у людей коммуникаторы, берешь, звонишь и договариваешься о встрече — все так делают, и, говорят, помогает. Ладно, чего уж там, приехал так хоть пусть будет не зря, погоняю молодежь, да и сам разомнусь.

— Хорошо. Димка где? Ключи от тренерской, у него?

— Вроде, да. Сейчас позову. — И парень устремился к раздевалкам, но остановился на половине дороги, так как Дмитрий и сам вышел оттуда, одетый по форме.

Давно я его не видел, парень сильно изменился, раздался в плечах, правда, и в талии поправился, превратившись из молодого подтянутого юноши в молодого мужчину. Дмитрий был еще из нашего второго с Ромой и Сергеем набора, почти с десяти лет занимался у нас, многие его достижения и неудачи являются нашими заслугами и ошибками.

Неделю назад Роман писал мне в сети, что с ним в Москве, куда парень уехал после окончания ВУЗа, произошла какая-то нехорошая история, «мол, кинул их подрядчик на деньги, а рабочие уже с него спрашивать стали». Ну это дело десятое, кто там и кого, но пришлось парню срочно возвращаться на Родину, «один в поле не воин». Я-то парня знаю с малых лет, подлости в нем не было, «гнильца» она или есть в человеке, или нет, тут третьего не дано. Да и какое мне дело, что там случилось? Димка наш ученик, а значит «Свой», на остальное лично мне плевать с высокой колокольни.

Мы втроем обсудили эту историю и предложили парню пойти тренером в «Клинок». Деньги не великие, но это выход, да и у Романа появится больше времени на административную работу, которой год от года становилось все больше.

— Ну, здравствуй, Залетный! — уже хлопая Димку по спине, говорю я. — Как жизнь столичная?

— Как-то не очень, Николай Владимирович, не так я хотел, чтоб все было, но сами знаете, «мы предполагаем, а Бог располагает». — При этих словах, что-то в глазах парня мелькнуло нехорошее, недоброе совсем. Что, успела жизнь покусать, Дмитрий Евгеньевич? Ничего, бывает. Жизнь — она штука такая, тут ты верно подметил «предполагаем». — Ладно, все после. Дим, с тебя разминка, а я переодеваться. Ключ? — в мою руку перекочевала связка ключей, и я бодрым шагом отправился облачаться.

Пока я менял пальто и свитер с джинсами на белую, тренерскую форму, цеплял щитки с эмблемами, молодёжь уже вовсю наворачивала круги по залу, чередуя бег с различными упражнениями. Бег, на счет «Раз» прыжок высоко вверх, на счет «Два» присед, «Три» и прыжок с поворотом вокруг свой оси, «Четыре» и все проваливаются в глубокий выпад вперед с воображаемым мечом в руке. Причем, самое веселое, что цифры можно и нужно было называть в произвольном порядке. Такое упражнение здорово сбивало дыхание и приучало тело мгновенно выполнять нужную комбинацию без лишних размышлений.

Пока ребята выполняли свою разминку, я тоже время зря не терял, потихоньку разогревался. Годы уже не те, чтобы скакать молодым козликом, это только в сказке так бывает, а по факту возраст всегда берет свое. Себе я выписал курс менее интенсивной разминки, налегая в основном на связки, заставляя их разогреться и приобрести пластичность.

Гонять молодняк я сегодня оставил Димке. Сам же занялся в основном отработкой базовых ударов, лишь изредка проходя по залу и поправляя брак. В целом воспитанники не осрамили Романа, все было в рамках допустимой погрешности, как говорится «если есть, что править, значит, есть куда расти».

Единственное, пришлось обломать Александра Сербина, молодую звезду нашего клуба. Еще бы — всего пять лет тренировок и уже чемпион края в юниорах, а полгода назад, когда ему исполнилось восемнадцать, он умудрился взять второе место среди взрослых по региону, а это, я вам скажу, не каждому дано. Прыткий, текучий, техничный от природы парень тогда буквально ужом вился, но вырвал победу у более опытного противника.

Радость наполняет сердце, когда видишь, что растет достойная смена. Вот только звездную болезнь таким «баловням судьбы» надо обламывать сразу, ничем хорошим для них такое поведение не заканчивается. Видно же, когда человек все делает вполсилы с этакой вальяжностью и ленцой. Пришлось мне надевать маску. В скорости я ему явно уступлю, ну так возраст, простите. Зато технику я знаю, что называется, «как отче наш».

Федершверт (тренировочный полуторный клинок, масса меча вместе с рукоятью от 1,4 до 1,6 кг) в руки, маска на лицо, приветствие, в стойку! Парень ушел в «Хвостатую» (здесь и далее терминология немецкой школы фехтования), когда ноги широко расставлены, а клинок наподобие хвоста находится на земле. Из этой позиции удобно наносить мощные, длинные удары, а сама стойка дополнительно прячет лезвие от противника, вводя в заблуждение о возможной дистанции удара. Я же в этот раз решил работать от классики. «Глупец», он же «Дурак», ну или «Учитель». Меч вниз и в сторону, открытость данной позиции дает обманчивое представление о доступности противника.

Парень выжидает, пока я подойду, при этом сам пытается незаметно подкрасться ко мне на дистанцию удара. Ну что ж, подыграем, давай, крадись. Легкий поворот стопы и еле заметное движение плеч Александра тут же сообщили мне, что рубить он будет сверху по диагонали, пытаясь нанести удар в голову.

Делаю короткий подшаг, входя в его дистанцию, зато выигрывая инициативу, ведь это я решил, что атаковать будет он. Тут же меч парня подобно длинному хвосту выносится из-за спины и через правое плечо по диагонали мчится мне навстречу, а ноги выталкивают его тело вперед почти на два метра. Прекрасно чувствует дистанцию, паршивец, отличные данные.

Но нет, мой «юный падаван», я тебя научу, как правильно «ежиков подстригать». Подшаг вперед, тут же становится двумя полноценными шагами назад и в бок, лезвие стального клинка проносится в двадцати сантиметрах от меня, и, когда удар еще не прошел мимо, я вновь маятником ухожу вперед. Клинок бьет по его мечу, заставляя еще глубже провалиться в удар, сильно отводя его лезвие в сторону. Дальше проще. Рубящий в корпус, вращение клинка и лёгкое касание не заточенным острием в затылок его маски, защита, разрыв дистанции, расход. 1:0 в мою пользу.

Стойка. И вновь парень хочет показать свою прыть, из «Гневной» — почти положив меч на плечо, идет на дистанцию атаки. Давай, еще шажок, и я покажу тебе, почему нельзя так буром переть на старых опытных дяденек.

Мы выходим на удар почти одновременно, вот только скорость и молодость ученика позволяют ему сделать это на полтакта быстрее, из-за чего у него почти получилось меня достать. А ведь так бывает часто, что «почти получилось».

Подняв меч над головой в обратном хвате, ловлю его клинок гардой в верхней точке. «Всегда работай сильное против слабого». Гардой слегка отжимаю его клинок чуть в сторону и, скользя по нему вперед, наношу мощный колющий в грудь сверху, отчего лезвие меча в моей руке изгибается дугой, гася энергию смертельного укола. Вот они, бонусы тренировочного оружия — гибкая сталь позволяет отрабатывать многое из того, что в другой ситуации привело бы к тяжелым травмам или даже смерти поединщиков. Разрыв дистанции, защита. 2:0 в мою пользу.

В этот раз Александр решил действовать более аккуратно и попробовать «играть от обороны». Плуг — рукоять клинка внизу, острие нацелено в мое горло. Хорошо, моя очередь. Хвостатая, оберхау (верхний удар) по диагонали, показать удар в правое плечо, перевод клинка в левое — эрзац (подлый удар), поскольку делается не с ведущей ноги. Отбивает и контратакует — быстрый парень и техничный. Попытка повторить мой удар в клинок, ему удается, но вместо жесткого блока его встречает скользящее парирование, а дальше я вообще проваливаю свой клинок, вращение и мой рубящий сверху обратным лезвием. Снова молодость и скорость показывают отличный результат, он парирует и пытается выйти на соединение, из-за чего я вынужден сместиться, уходя «треугольным шагом» в сторону.

На этом ему бы стоило остановиться, но, почувствовав успех, парень быстро делает пол-оборота и продолжает преследование. Два очень быстрых рубящих удара от локтя заставляют меня вновь уйти в защиту и смещаться.

И вновь я любуюсь, с какой грацией парень умудряется наращивать скорость, молодец. Но вот тактическая составляющая его напора меня совсем не обрадовала. Зачем? Ведь должен уже понимать, что так меня не достать, и все равно лупит, причем, даже не в меня, а в мой меч. Ошибка юности, фехтуем и поражаем мы не клинок противника, а его самого и даже то, что он использует правильную технику атаки — нанося удары на разных уровнях и с разных сторон — не приносит ему пользы. Такое бы сработало на менее опытном противнике, но я-то читаю его, как открытую книгу, а уж напором и базовыми ударами, пусть даже и на высокой скорости, меня не удивить.

На пятом ударе его напор слегка ослабевает, предоставляя мне шанс на контратаку, что я и делаю. Шаг вперед, прижимая своей гардой оба клинка к его телу, толчок, заставляет его потерять равновесие. А вот сейчас вертикальный удар сверху, он снова успевает поднять клинок для защиты, но один из так называемых «мастерских ударов» несколько хитрее.

Буквально перед самым столкновением лезвий, я разворачиваю свой меч и бью ложным/коротким лезвием, при этом высоко выношу руки вверх и чуть вперед. Тем самым легко обхожу выставленную защиту и аккуратно завершаю поединок легким щелчком по его темени. Разрыв дистанции, защита, расход. 3:0 в мою пользу.

В позицию. Парень пытается вновь сходу поразить меня. Его «Гневный» сверху начинает набирать скорость, я же атакую indes (вовремя/навстречу), используя более короткий размах бью снизу, в последний момент перенося тело в нижнюю позицию, одновременно смещаясь к его правому боку, и бью клинком вверх, поражая его кисть. Щелчок удара стали о пластик еще гуляет по залу, а мой меч уже над головой в защитной позиции и, если ему покажется мало, мне ничего не стоит выйти на укол. 4:0. Расходимся.

Александр еще пытается держать себя в руках, но я-то вижу, что ситуация его накаляет. Значит, надо добавить. Мой оппонент решил попробовать себя разогреть и активно меняет стойки, надеясь сбить с толку. Есть решение и для такой ситуация. Контролируя дистанцию, заставляю парня несколько раз совершить маятник вперед-назад, пока он не совершает «ошибку ногами» — очередной шаг назад он делает с передней ноги, тем самым загоняя себя в тупик, ведь чтобы вновь получить свободу перемещения ему придется переступить задней, а это потеря времени и скорости. Удар, и ноги выносят меня вперед, до последнего момента мой клинок идет рукоятью вперед, тем самым маскируя направления атаки, и лишь в последний миг выстреливает в незащищенный локоть Александра. А я не останавливаясь, смещаюсь вперед и вбок, вращение клинка в кистях и контролируемый удар коротким лезвием в маску туда, где должен находится висок. Защита, уход. Вот так-то, Саня, нельзя замирать на месте. 5:0

Александр начинает психовать. Психуй, тебе полезно осознать собственную беспомощность.

7:0 — и с парня густо течет пот, заставляя нервничать и совершать ошибку за ошибкой.

10:0 — у него начинают опускаться руки.

— Бодрее, Саня, бодрее или я начну работать жестче. — Так и надо, пусть опустится в яму.

12:0 — Александр делает совершенно непонятное движение клинком и застывает на секунду, потом встряхивается и движется дальше. Это что такое? Я уже пару раз ловил его на таких странных финтах. Сначала думал, он ошибается, но это уже становится закономерностью. Разрываю дистанцию, снимаю маску.

— Саня, это че за абракадабра, ты где такое видел?

Парень тоже срывает маску, подставляя под свежий воздух разгоряченное и вспотевшее лицо.

— Да так, просто показалось, что будет лучше. — Как-то неуверенно начинает мямлить лучший ученик Ромы.

— Ты мне это брось, че за фигня, кто тебя такому научил? — стоило только задать правильный вопрос, как мое подсознание тут же предложило ответ.

Я знаю, откуда эти стойки и красивые финты. Сам не безгрешен, вот и понял «откуда ноги растут». Симуляторы битвы, ну или VMMORPG, откуда же еще он мог нахвататься подобных фокусов.

Принял красивую стойку для активации навыка и через доли секунды умная машина продолжила твоё движение, при этом ломая отработанные алгоритмы в теле. Да и свою «Звездную болезнь» он не иначе как там и поймал. Это тут он пусть лучший, но все-таки ученик, а там он звезда и лютый боец способный в одиночку противостоять более высокоуровневым игрокам-воинам и мобам. Подвижный за счет правильной базы да плюс успел освоить несколько хитрых приемов, да еще и не дурак, понимает, когда лучше применить ту или иную связку, вот тебе и результат. Кто ему станет соперником, не обученные мальчики и девочки, которые используют меч как дубину? Нет.

— Так, Саня, ты мне не юли, в игрушки играем?

— Ну так, чуть-чуть. — Парень начинает понимать, что скрыть уже не получается, но и признать не хочет. Хотя, в принципе, ничего плохого он как раз и не сделал, меня больше последствия таких действий напрягают. Такие алгоритмы за «чуть-чуть» не поймаешь, по себе знаю, сам попадался, тут надо действительно долго играть.

— Ясно-понятно, смотри сам, но Роману Игоревичу я расскажу. Пусть он с тобой разбирается, и чтоб сегодня этих твоих комбо-связок больше не было, уяснил? — парень горько покивал, а я не стал дальше лезть ему в душу. Как бы странно это не прозвучало, но я уже понаделал педагогических ошибок в своей жизни. Повторять не хочется. Ромка его лучше знает и сможет мозги вправить, боюсь переусердствовать, да и не тянет меня больше воспитывать кого бы то ни было, так как я сам не идеал. Несмотря на все мои увлечения и успехи, свою жизнь построить я так и не сумел, а значит, не буду со своей «мудростью» лезть к другим.

В принципе, на счете 15:0 я собирался позволить парню достать меня и свести счет к 16:2, но что-то он меня огорчил, поэтому я не дал ему расслабиться и почувствовать силу. Даже поэкспериментировал, отрабатывая на нем те связки, которые мне удалось подсмотреть в последнем путешествии у филиппинских мастеров.

20:0 — таков стал итог педагогической порки в моем исполнении.

Дальше тренировка проходила в штатном порядке, ближе к концу парни и девчонки уже перешли к растяжке, а в зал ураганом влетел Роман.

— Привет Всем! — С порога прокричал этот текучий, как вода, шкаф. И уже увидев меня. — О! Ты же еще на своих Сейшелах должен быть?

— Филиппинах. И тоже рад тебя видеть. Вот, прилетел недавно, думал тебя здесь найти да посидеть вечерок, а ты на Димку все свалил и был таков. — Выдал я, уже обнимая старого друга.

— Да тут такое дело, с ГУФСИНом есть вариант спонсорские выбить, сегодня целый день макулатуру заполнял, вон даже троих парней и Аленку с тренировки выдернул, сейчас наберу железа и поедем «цирк» устраивать на юбилей их начальника.

Про Ромкины халтурки с корпоративами, фестивалями и различными праздниками я знал давно и, хоть душа у меня не лежит ко всем этим показушным артфехам, Романа не осуждаю. На эти деньги он жил и содержал клуб, так что против ничего не имею.

— Понятно. Посидеть, значит, не получится? — уже теряя надежду, говорю другу.

— Ну вот так. Брат, прости, сам понимаешь. Деньги на земле не валяются, да и через их структуру обещали сшить 20 комплектов на клуб, а это о-го-го какая экономия. — Роман прав, эта поездка сейчас нужнее, ладно, чего уж там. Не сегодня, так может в следующий раз.

Пообщавшись еще пару минут, в ходе которых успел нажаловаться на Саню, а Роман, грозно стрельнув глазами в подслушивающего нас парня, обещал принять меры. Дальше он сослался на нехватку времени и пошел сгружать скарб для выступления.

Я же продолжил ненавистную гимнастику, растягивая свои старые и уже не столь эластичные как в юности связки. А куда без этого? Ты должен быть способен в бою в любой момент уйти хоть в тот же passata satto (нижний укол). Вот и мучаю свое тело.

Зато после комплекса утихла боль порванных когда-то связках, да и тело стало слушаться лучше, хоть сальто крути. Хотя нет, наверно, все-таки не стоит. К концу разминки из тренерской, она же склад, вместе с парнями выбрался Роман, груженный, что называется, «под завязку».

Ага, смотрю он даже настоящее, боевое железо прихватил. По закону у нас его быть не должно и дело даже не в том, что так тяжело сделать лицензию, просто тут на территории зала мы его хранить не имеем права, как-никак детское учреждение, спортивный комплекс под патронажем министерства спорта. Поэтому и волокиту с оформлением затевать даже не стали. Зато когда надо, вот оно под рукой.

В основном мы его используем на турнирах для разогрева публики. Показываем чистоту техники, рубя капустные кочаны со скоростью пропеллера. Похоже сейчас у Романа что-то действительно серьезное наклевывается, если он клинки с собой взял, видать будет удивлять орденоносное начальство.

Что, по логике, должно работать безотказно. Какой бы век не был на дворе, но у любого мужчины перехватывает дыхание от одного вида всей этой «холодной и огнестрельной красоты». А уж силовикам не понаслышке знакомым с огнестрелом башню должно начисто сорвать. Знает что делает — дьявол искуситель.

Закончив комплекс, переоделся и стал ждать Димку, чтоб скоротать этот вечер хотя бы в его компании, почему-то жутко не хотелось сегодня оставаться одному. Пока ждал, ребята в основном из новеньких успели окружить меня и засыпали разными вопросами. Ничего необычного в этом не было, так у нас заведено: «не знаешь сам, спроси у более опытного». Если и он не знает, то хотя бы подскажет в какую сторону «копать».

Привычно отвечал на стандартные вопросы, пока од









ин из новичков не выбил меня из колеи.

— А вы и правда, тот самый Мечник?

— Ну, для начала, здесь и сейчас я Николай Владимирович, а так да, в сети и ряде проектов ты мог видеть меня именно под этим ником.

— Да я Ваш бой в Heavenly Warrior видел, где вы топ 5 «Битвы» уделали.

— Было такое… И если вы внимательно смотрели этот бой, то могли заметить, как я это сделал. Сравняться в экипировке с Ангелом за полгода игры я не смог бы при всем желании, соответственно мои статы были явно ниже, но технически, как боец, я его превосходил на несколько порядков. Если у вашего противника в руках меч, похожий на инструмент по обвалке туш, и машет он им со скоростью вентилятора — это еще не гарантирует ему победу и уж не в коей мере не помешает вам его убить. Суть же в том, что параметры: сила, ловкость, прокаченные умения и прочее — это очень важно, но та техника, которой вы здесь обучаетесь, позволяет значительно нивелировать всю эту разницу. Что есть фехтование по сути?

— Ну с немецкого fechten — «сражаться, бороться», ну и система умений работы с холодным оружием.

— Ты частично прав, Вадим. Но если смотреть со стороны современной науки, то фехтованием можно назвать рядом физических взаимодействий. То есть, используя физику и механику, мы с вами можем заставить меч оппонента как уйти с траектории удара — нанеся встречную атаку по мечу, смещая его с правильного вектора, так и вовсе остановить удар в самом начале — просто приняв противника на замахе или в первой фазе атаки, когда его движение еще не набрало силу. Не говорю, что это универсальная формула победы, доступная каждому, но те из вас, кто приложит достаточно упорства, смогут овладеть этой наукой.

Кто-то из новеньких начал шепотом спрашивать Вадима, что это я сейчас сказал.

— Для новичков объясню попроще, мы быстрее противника не потому, что быстрее бегаем или более ловкие, а потому, что знаем и умеем вести бой правильно. Если разложить по пунктам, то:

— Первое. Как правильно перевел Вадим, фехтование — от немецкого fechten «сражаться», «бороться». Мы сражаемся, преследуя четко определенную цель. И наша цель это убийство противника, а не «настучать» в его меч или заставить его побегать. Уже через полгода некоторые из вас, кто останутся, поймут разницу между мечом и дубиной. Дубиной машут, а мечом фехтуют — сражаются. Вы узнаете, что удар можно сократить, увеличив его скорость, его можно обмануть или вообще «спрятать» от противника, и он о нем узнает только «посмертно». Все дело в том, что та техника, которую мы с вами изучаем, зародилась в 13 веке, а тогда, как вы сами понимаете, со спортом было туго, зато убить могли за косой взгляд. В то время группа мастеров во главе с Гроссмейстером Лехтинуаэром посвятила себя искусству фехтования, развивая и двигая его вперед. Хм… что ж, проще, так проще. Представьте, что один человек написал учебник по убийству себе подобных, другие умельцы изучили его и сочли достойным, но вот минуло двадцать лет и уже другой мастер меча пишет «а вы знаете технику почтенного маэстро Дюрера? Так вот, чтобы убить его надо делать так» затем через следующие двадцать-тридцать лет, уже другой маэстро-мастер меча пишет новую книгу… Вот примерно таким образом и развивалось искусство владения холодным оружие. — Мне всегда тяжело давались столь длинные монологи, поэтому я сделал небольшую паузу, давая себе передышку и одновременно позволяя молодежи обдумать мое изречение.

— Перед тем как я продолжу дальше, у меня к вам есть простой вопрос. Кто мне скажет, что такое скорость?

— Скорость — ну это скорость… хм… рефлексы?

— Нет. Рефлексы — это когда тебе в глаз направили фонарик, и зрачок сократился, или когда дотронулся до горячего чайника и рефлекторно отдернул руку — вот это рефлексы.

— Скорость — векторная физическая величина, характеризующая быстроту перемещения и направления движения материал…

— Да, Вадим, я тебя понял. А теперь закрой телефон, со статьей из вики ты можешь позже ознакомится.

— Скорость — характеристика движения тела.

— Почти правильно, Саня, но снова нет. Есть такое умное слово — эргономика. Скорость в нашем с вами случае — это эргономика движения, то есть любое движение тратит определенное время. Мы же с вами учимся двигаться максимально правильно для выполнения конкретно взятого действия, из чего и вытекает наша скорость. Правильная база движений порождает скорость, так как мы «просто» не делаем лишних движений. Там, где нужно сделать шаг вперед на 10 сантиметров, мы не делает один шаг вперед на 30 и второй назад на 20. Это не значит, что вы станете быстрее бегать или плавать, вы здесь не для того, но научить вас очень быстро и очень точно наносить удары клинком я обещаю. Другими словами, скорость с которой бегун бегает, пловец плавает или мечник сражается — это его техника, а не мифическая «ловкость», к которой вы привыкли в виртуале. В играх при повышении этого показателя вы незначительно ускоряетесь. Примерно до рамок полупрофессионального спортсмена, большее ускорение просто опасно, ведь ваш мозг не прошел специальную подготовку и не оптимизировал нужные нейронные сети. Скажу даже больше, не все профессиональные бойцы способны адекватно ориентироваться даже при двойном ускорении. Это издержки человеческого восприятия, если кому интересно могу дать медицинскую статью на эту тему. Так что «ловкость» отвечает за «выправление» вашей собственной «косорукости», так как крутить сальто — это техника, а не «скорость». Это если очень кратко и по существу. И да, кто помнит следующий мой бой в этом турнире?

— А, там где вы всухую проиграли Strongу? — вновь вмешался Вадим.

— Да, именно этот. Ваши мнения, почему я проиграл?

— Ну, он был почти на два десятка уровней старше, да и сет у него был крутой, ну и вообще хилы очень сильны в пвп, особенно те, что заточены именно под него. — А это уже включился в беседу наш знаток игр Александр.

— По сути, ты прав, но причина поражения не только в этом. Сам движок игры или, если угодно, той виртуальной реальности не давал мне возможности победить. Как бы правильно я не бил, сами цифры моего урона не могли пересилить его «отхил», а отрубить ему, например, руки, чтоб он не мог колдовать, мне не позволяла система, нет в ней такой возможности. Вот именно так я и проиграл, и именно поэтому вы не увидите меня в таких проектах как «Друмир» и «Новая Эра».

Подняв такую интересную для новичков тему, пришлось ответить еще на пару вопросов по игровому фехтованию, но в итоге молодежь отстала и, попрощавшись, разбежалась по делам. Я же остался дальше ждать Диму.

— Владимирович, а ты чего, меня ждешь? — окликнул меня голос Дмитрия.

— Ну, я же сегодня только вернулся, думал посидеть в компании, а Геннадьевич, сам видишь, по своим делам убежал, думал, тебя привлечь.

— Владимирович, ты меня извини, но я уже сегодня договорился с девушкой, ну вот прям «никак», честно. Если бы ты позвонил с утра, еще можно было бы переиграть…

— Бывает… ну коль «никак», то «никак». Ладно, закрывай тут все, а я до дому. — Пожав руки, мы разошлись.

Улица уже почти ночного города вновь встретила меня морозом и ветром, а салон подъехавшего такси приятным теплом. Снова дорога…

Стоило мне зайти в квартиру, как меня поприветствовал ее полуразумный обитатель.

— Доброй ночи, Николай, вас долго не было. На ваш интерком поступило семнадцать сообщений, желаете прослушать?

— Все потом, сейчас в душ. — С этими словами сумки отправились в угол прихожей, а я, на ходу снимая ботинки и раскидывая вещи, отправился мыться.

Глава вторая

Начало или брать зонтик или не брать

 Сделать закладку на этом месте книги

Геодезист-полевик — это в первую очередь прагматичный, технически подкованный специалист, а уже потом грязная бородатая скотина.

Контрастный душ освежил тело и мысли. Что не говори, а за день устал — смена часовых поясов, перелет и связанные с ним испытания для организма так или иначе подточили мои силы, зато после пары зарядов холодной воды голова вновь заработала. Так что покидал душ я уже в приподнятом настроении, вытер голову и обмотав полотенце вокруг бедер, вылез из кабины. По дороге заглянул в запотевшее зеркало, откуда на меня посмотрел «мужчина в полном расцвете сил». Ежик непослушных соломенных волос, в которых уже явно проглядывала седина, двухдневная, не брутальная щетина того же светло-русого с сединой цвета, рельефный подбородок, нос картошкой, бычья шея и плечи ХL размера. Улыбнулся.

— КрасОвец!

Чертыхнулся, запнувшись о самолично брошенные вещи, но все-таки добрался до кресла, куда и уселся обдумать планы на вечер. Мысли почему-то старательно обходили тему дальнейших действий, я даже прикрыл глаза, чтобы лучше сосредоточиться, но не помогло, в голове был все тот же вакуум.

Оглядел свою однокомнатную, но все-таки немаленькую «квартирку новой планировки». На стенах тут и там висели образцы колюще-режущей любви одного разумного создания к другому, а вдоль правой стены стояли три стойки с доспехами, фактически кресты с надетыми на них комплектами брони.

Первый и, пожалуй, мой любимый — монгольский доспех XIII века. При небольшом весе и малом количестве деталей, этот ламеллярный доспех по своей сути давал неплохое соотношение между защитой и подвижностью. Второй — бригантный доспех, Европа XIV век. Этот был мной приобретен скорее как дань традиции. У всех есть, а я чем хуже? Нет, он неплох, просто особого смысла в нем я не вижу, так как есть более совершенные образцы, вот как мой третий. Пафосный максимилиановский доспех, вершина мысли мастеров Средневековья. Прочный и подвижный, способный остановить почти любой удар или даже пулю, выпущенную из ранних образцов огнестрельного оружия. Как противовес всему этому убранству, вдоль левой стены разместилась капсула для погружения в виртуальную реальность и у потолка над ней голопроектор. Под ним почти во всю стену гравюра с изображением рыцарского турнира. В углу притулился новый диван, к сожалению его предшественника, к которому я так привык, в связи с переходом в разряд «антиквариата» пришлось выбросить. Тумба, на которой лежала всякая всячина: от коммуникатора до походя брошенных штанов. Пол же «венчал» длинноворсовый ковер, на котором я так люблю поваляться в те времена, когда прихватывает спину. Типичное прибежище одинокого самца человека разумного, с той лишь разницей, что следы присутствия женской особи того же вида до сих пор прослеживались в мелочах: расческа, забытая на трюмо очередной подругой, салфетки и прочие мелочи.

Да, это все мое, точнее вся моя жизнь, вот она здесь передо мной в моих вещах, в моем доме.

«А этого ли я хотел?» — внезапно мелькнула мысль на краю сознания, а затем целый ворох мыслей и образов о прошедшем и будущем захлестнул меня с головой.

Все весьма прозаично, но, лишь разменяв четвертый десяток лет, начинаешь понимать эту банальную мысль достаточно точно. С детьми не сложилось от слова «совсем». Может быть, тому виной два года в промышленной зоне Китая, а может тот случай, когда подвела техника и вездеход заглох в тундре зимой. Пришлось двое суток топить всем, вплоть до колес. А холод был собачий — до сих пор руки сводит при малейшем морозе. В любом случае, обзавестись семьей и детьми как-то не удалось. А к усыновлению душа не лежала. Я понимаю головой, что в этом нет ничего плохого или неправильного, скорее даже наоборот, но перебороть себя так и не смог. Возможно, если бы рядом была достойная женщина, то решился бы, но все мои пассии или строили карьеру, или были неинтересны мне с этой стороны. Видать поэтому страстью и смыслом моей жизни стало другое.

Кто-то сказал бы, что я болен, и, пожалуй, был бы прав. Начиналось все почти как у всех. Садик, школа, спортивные секции и увлечения. Но детство переходит в юность, вот мне уже 17, и я делаю первые шаги во взрослую жизнь: университет, первые встречи и разочарования, первые опыты и свершения, и еще много всяких «первых». Отдельно, пожалуй, стоит отметить тот первый раз, когда в моей руке оказался самый настоящий меч. Это был всего лишь кусок сырого железа и мечом данная поделка могла называться весьма условно, но именно тогда я в первый раз влюбился.

Чуть позже один из друзей привел меня на тренировку ролевиков. Вновь пополнивших свои ряды на волне очередной экранизации бессмертной трилогии Толкиена. Тогда клинок в моей руке казался мне чем-то неземным и могучим, делающим меня если не богом, то уж равным им точно. Это была сказка, в которую я попал и не мог выбраться долгие две недели. Следующую пару лет болтался в этой тусовке, пока, наконец, не оказался в компании реконструкторов.

Я бы сказал, что попал в правильную струю, где ребята не только рассуждали о высоком, но и вполне конкретно обсуждали историю. А так как многие из них были выпускниками различных «исторических факультетов», то пытались изготавливать сами или заказывать какие-то части оружия и доспехов. Вот там уже был серьезный и местами даже фанатичный подход к мелочам: от вышивки до пуговок. Вот вы, например, знали, что у шляпы мушкетеров не просто так подворачивалось одно поле? Когда мушкет наводился на цель, его владелец отворачивал голову и тем самым подвернутым полем прикрывался от облака воспламеняющегося черного пороха. Которое могло не только оставить так называемую «пороховую татуировку» в виде кусочков пороха, вплавленных в тело, но и выжечь глаза у неопытного стрелка.

Юность, к сожалению, тоже минула, как и веселые студенческие годы. Пришла моя пора вступить во взрослую жизнь, которая вроде как началась на втором курсе универа, когда родители прекратили содержание «здорового лба». Приходилось на хлеб насущный зарабатывать своим трудом, хотя при этом они все еще оплачивали мои счета за учебу.

И вот стою я такой с гипсом на левой руке от неудачного блока, дипломом о Высшем Инженерном образовании по специальности инженер-геодезист и дурацкой улыбкой на лице. Молодой специалист уже с каким-никаким, но опытом работы в роли «Молодой, вешку в руки и бегом», вступил во взрослую жизнь.

Следующая пара лет пролетела быстро: приходилось трудиться в поте лица, совмещая работу со своим увлечением, постоянные разъезды, новые люди и места. Как итог, на год я выпал из движения, довольствуясь в основном теоретической частью.

Именно тогда состоялось мое знакомство с фехтованием в целом и немецкой школой в частности. Бродя по сети, решил обратиться к истокам этого искусства. В первую очередь удивился немецким корням самого термина «фехтования», а продолжив поиски вообще нашел множество гравюр и трудов мастеров XII–XVIII веков и загорелся идеей освоить все это.

Искать долго не пришлось. Оказалось, что Федерация НЕМА существует в моем родном городе уже достаточно давно, просто на сборищах ролевиков и реконструкторов они не появляются, так как танцы под луной «эльфов и хоббитов», собственно как и быт вместе с обычаями 14 века, их не очень интересуют. И понеслась тренировка за тренировкой, открытие за открытием, соревнования и поездки на турниры, и все это на фоне обычной жизни.

— О, да! — улыбнулся я сам себе — Тогда я был огонь!

Нет, я и сейчас не скис. Просто взрослый человек не нашел себя в этой жизни… и такое бывает. С семьей как-то не срослось, а увлечение превратилось в страсть. Сейчас мне сорок два года и я нахожу себя в таких вот путешествия и тренировках. А что будет дальше? Чем я буду жить, буду просто дальше стареть в одиночестве и помру как-нибудь, не дойдя до туалета? Что-то такая перспектива меня не устраивает.

— Да, Коля, дожился ты… «Задавай правильные вопросы и получай правильные ответы».

— Ты это хотел?

— Нет.

— Тогда чего ты ждешь?

— Ничего, а коли так, то… Решено, в Срыв!

Мысль была не то, чтоб неожиданная, но как-то сейчас я воспринял ее более цельно, что ли. Иногда бывает и так: вот живет человек, на автомате выполняет какие-то действия, а счастья в нем ни на грош и вот сейчас я понял, что точно так же было и со мной.

Счастье, это не вспышки удовольствия, это уверенность в правильности своей жизни. Вот именно этого мне не хватало, может, я сошел с ума или мне стоило родится в другом веке. Ведь звуки горна, бой и ощущение клинка в руке, тяжесть доспехов и плечо соратника мне милее, чем мягкий диван и кружка горячего кофе. Только сейчас я понял, что по-настоящему жил только в те времена, когда с группой таких же как и я покидал цивилизацию и уезжал на различного рода мероприятия: маневры, турниры, выездные игры.

Странная она штука, жизнь. Ведь, самое интересное, что не покалечился, никакой врач с добрым лицом и безразличным взглядом не обнаружил у меня смертельное заболевание, просто хочу жить так, как мне хочется и мне не нужно вот это вот все вокруг.

Хочу замок, верных друзей и воинов, скачки на степном коне, звон наковален и могучий гул боевых горнов. Так что нечего себя мучить, пытаясь подстроится под опостылевшую мне реальность. Как говорил мой школьный учитель, еще в той, далекой молодости: «Делай, что должен, и будь, что будет». Мандражирую, конечно, есть такое. Ведь, вроде, принял решение и уверен, что прав, а нервы все равно шалят. Ну, сколько не сиди, а дело само себя не сделает.

— Ничего, красавчик, тебя ждет «вечность времени, помноженная на бесконечность возможностей…» (Д.Рус) 

Феномен срыва известен уже год, по крайней мере, признан официально. Еще бы его не признали, после того, как столько состоятельных, но уже престарелых людей решились встать на путь бессмертия.

Естественно, они позаботились о своей собственности. Целые отряды юристов доказывали и показывали, что их клиенты живы и вполне здоровы, хоть и обладают кто эльфийскими ушами, а кто и парой орочьих клыков. Если б не они, то еще минимум лет пять так бы и вытягивали мертвые тела из капсул, даже зная, что их сознания уже в другом, цифровом мире. У каждого действия всегда есть двойное, а иногда и тройное дно. Главное, анализировать и замечать, тогда ты всегда будешь «на волне».

Официально «срыв» признали, но споры до сих пор не затухают на страницах разных форумов и социальных сетей. И всеми силами замалчиваются в официальных каналах, а уж коли говорят на эту тему, то исключительно нехорошее. В общем, читал много и думал не меньше.

— Скотина, а ну-ка, набери СэраГея.

Стоит отметить, что этот самый СэрГей, Савельев Сергей Васильевич по паспорту, никакого отношения к тем самым геям не имел. И был весьма уважаемым в широких кругах строителем и отцом семейства. В более узких же, его многие знали, как реконструкт



ора с двадцатилетним стажем, шпалу под метр девяносто роста с отлично поставленной техникой работы двуручным мечом и не фиговой «коронкой» с левой в почки, а также отчаянного рубаку и доброго собутыльника за дастарханом.

«Скотина» мелодично пикнула и изрекла:

— В данный момент, абонент СэрГей не может ответить на вызов и просит подождать несколько минут.

Как не пытался отучить эту «умную машину» от всяких там «абонентов» и «технических поддержек», она упорно отказывалась называть Благородных Донов правильно, согласно их высокого рождения и заслуг перед отечеством. Ну и ладно. Теперь мне пофигу, минуты не решают, когда впереди ждет вечность.

— Ждемс-с-с.

Голопроектор еще раз пикнул. Вдоль стены, словно из тумана, начало собираться изображение, часть другой и далекой квартиры. Пара секунд и туман принял облик подтянутого мужчины 43 лет от роду. В окружении двух бестий, называемых Елена и Елизавета Сергеевны, 7 и 9 лет соответственно, одетого в домашнее, паспорт… серия… пропустим, хотя их я тоже знаю, так же как и ту ехидную улыбочку, что гуляла на лице этого хорька.

— Никак сатисфакцию хочешь получить, а то последний раз уж больно легко ты слился, я аж не ожидал.

И почти слитно — Здрасте, дядь Коля!!

— Привет, маленькие мои! — и уже Сереге. — А вот и ни фига! Ты б с температурой вообще не вышел! И не надо тут ля-ля, а то би-би задавит, Хорек! Ну а вообще, короче, Серег, я решился, ты же помнишь, что обещал?

— Коль, может ну его, а? Ну вот чего тебе не живется нормально? Ведь, вроде, не голодаешь, работа нормальная, жизнь интересная. Ты б подумал еще, а?

— Серёг, спасибо за заботу, но ты же знаешь, что долго думал. Быстрые решения, это не про меня. И вообще не для этого потревожил тебя, а спросить. Ты помнишь, что обещал?

— Помню-помню… у тебя хрен че забудешь, — вторую часть он почти прожевал, но слышно было отчетливо.

— Вот и хорошо, вот и ладненько. Завещание на тебя лет пять как написано. А то, сам знаешь, жизнь имеет обыкновение кончатся быстро и самое главное неожиданно. Бывай, как чего — отпишусь…

«Скотина», точнее ее часть в виде голопроектора, снова пискнула, и туман начал втягиваться обратно, но на этом не все. Надо сделать еще один важный звонок.

— Скотина, набери Александра Владимировича.

Долгие гудки вызова показались мне вечностью, а каждый писк бил по нервам раскаленной иглой. Абонент на том конце был недоступен еще с минуту, но наконец сигнал связи еще раз пискнул, и соединение произошло, на этот раз видеосигнал был недоступен, так что общаться придется только в «голосе».

— Коля? — густым басом спросил собеседник.

— Да, Александр Владимирович. Доброго вам здоровья. Не отвлекаю?

— Не сильно, спал я, но чего уж, если потревожил, значит, что-то надумал?

— Да, Александр Владимирович, я иду.

— Хм… хорошо, я все подготовлю. Но ты помнишь, что если что-то пойдет не так, то я не виноват и это всецело твое решение?

— Понимаю и признаю.

— Хорошо я жду тебя, сколько тебе потребуется времени?

— До падения границ три недели, раньше не ждите.

— Хорошо. — Вновь повторил голос и отключился.

Нда, дела. Мосты еще не сожжены, но внутренне я уже был готов кинуть факел, чтобы все вокруг запылало. Ну не сложилось у меня счастье, как у Сереги, всегда мне чего-то не хватало, а сейчас вроде все ладненько получается, если что-то со мной случится, друг о моей собственности позаботится и денежку на нужный счет перекинет. Я же прикрыл глаза, еще раз прогоняя в голове, все ли правильно рассчитал. Да вроде все так, как хотел.

Проект выбирал долго и вдумчиво. «Земли», ну а точнее «Земли Меча и Магии», хоть и не захватили меня с первого раза, но оставили о себе множество приятных воспоминаний. В первый свой заход, когда родилась сама мысль о срыве, перепробовал все: от «Сферы миров» до достаточно проработанного в плане истории и симуляции жизни проекта «Средневековье».

Был храбрым рыцарем и наемным убийцей, монахом и вором, да и еще много кем, но все равно вернулся в «Земли». «Каждый кулик свое болото хвалит», но вот если действительно задуматься, то свой выбор я считаю не только правильным, но и очень логичным. Миров и проект в последнее время развелось, что жаб в старом пруду, но мало какой из них кроме слоганов: «как живой», «не отличить от реала» и «полное погружение» может похвастаться чем-то иным.

Земли же покорили меня своим многообразием, ведь если уж решил переехать на постоянное место жительство в цифру, то хочется жить полноценной жизнью, а не день за днем перемалывать толпы мобов. Тут же правила мира были на мой стороне, «ограничение на развитие героя двумя уровнями в день» это как раз то, что мне нужно. Своеобразный гринд присутствовал и здесь, но не было необходимости раз за разом чистить одни и те же подземелья в надежде выбить какую-нибудь шмотку.

Не лукавя скажу, что очень люблю сражения, но не тратить же на это все свободное время, иногда ведь и отдыхать надо. Но, как известно, «пока ты спишь, враг качается», а значит, чтобы чувствовать себя в безопасности, в подобных мирах мне придется воевать все время, «не останавливаясь на обед и гулянья», ибо «в один присест сильный слабого съест», со слабым считаться никто не будет. Здесь же у меня будут и битвы и свободное время.

Можно даже создать структуру из бойцов моего замка, которая будет меня «паровозить», пока я отдыхаю. В свое время воспитал немало хороших бойцов и смею надеяться неплохих людей, так что педагогический опыт «присутствует», и уж с НПС как-нибудь справлюсь. Так что этот мир меня устраивает полностью, есть во мне любовь к «причинению добра» и жажда «наносить тяжелую физическую справедливость» местами до фанатизма, но вот жить только ради этого, нет уж, увольте.

Вторым немаловажным фактором, несмотря на всю магию этого мира, послужило наличие крайне приближенной к реальности, насколько это возможно, физики «Земель». То есть драконы с грифонами здесь летают, но если, скажем, пробить крыло, то летун закономерно навернется, а не только потеряет сколько-то там пунктов жизни.

Третьим и одним из решающих факторов стал социальный статус. Быть в огромном мире бездомным как-то не очень радовало, тут же я буду Лордом и правителем и, если честно, с трудом понимаю тех, кто уходил в другие миры в роли одинокого бродяги — это ж тупо. Но эта мысль пришла ко мне не сразу, ведь я, как и все, привык воспринимать любую игру не больше, чем игрой. А если задуматься о жизни в ней? Что может случиться с таким желающим?

Да все что угодно от стражи, которая запрет в тюрьме без возможности выхода из нее на пару лет, до проезжего аристократа, который по своим причинам захочет испробовать на тебе прочность своего кнута. А кто поднимет руку на правителя? Разве что только другой такой же Лорд. Вот «то-то и оно». Сама идея о постройке своего города в начале и, возможно, Империи в дальнейшем зацепила меня только после тщательного анализа.

Есть, конечно, и еще много этих «плюсов», но чего ворошить кучу на третий круг, мусоля одну и ту же мысль?

Я решился и буду действовать. Тем более, что время выбрано удачно, сейчас, в Новогодние праздники, множество народу ищет, чем бы развлечься. А значит, в игре здорово прибавится новичков, без больших амбиций прожигающих праздники, и они создадут буфер между мной и хай лвл игроками. Пусть это скорее случайность, но тоже приятная. За месяц с моими знаниями и опытом я вполне уверен, что смогу создать оборону, которая сделает захват моих земель абсолютно невыгодным делом для любого адекватного игрока. Ну а с «отморозками», готовыми «чисто по фану» убить любого, вопрос тоже решаем: можно и войну затянуть и найти его «друзей», которые не откажутся ударить в спину.

Мысли и образы проносились передо мной, как в калейдоскопе. Да, эта жизнь была интересна и надо сделать всё, чтобы и следующая не подкачала. Форумы давно изучены, гайды зачитаны до дыр, «разведка боем» проведена. Следовательно, чего это я расселся! В атаку!

Капсула призывно мигала индикаторами и была подготовлена к погружению без выхода на 10 суток. Такой срок установил специально, как возможность передумать, ну или чем черт не шутит, одуматься.

Если уж все так замечательно складывается, смысла оттягивать я не вижу.

Итак, в путь! Теплое ложе из эластичного геля приняло меня в свои объятья, крышка закрылась и еще долгие десять секунд был слышен лишь шорох системы вентиляции, потом мир погас и снова расцвел вспышкой погружения. Интерфейс, выбираем аккаунт Земель, управление аккаунтом, удаляем старых персонажей, а то мне уже начинает казаться, что эта радужная ящерица-переросток запомнила меня. А вот теперь точно в путь.

Глава третья

Не легкий выбор или «Большой план» в действии

 Сделать закладку на этом месте книги

Сейчас с помощью этого клея, мы улетим на море.

И снова падение сквозь облака. Оно и в первый-то раз меня не сильно зацепило, чего уж там интересного, особенно тому, кто в реальности прыгал с парашютом, а в одном из вирт миров ради фана выстрелил собой из требушета. Вот то был полет, так полет… быстро, но коротко.

Заставку можно было бы и пропустить, только вот загвоздка, из неразговорчивого генератора персонажа не вытянешь ни одной лишней плюшки, в то время как дракона можно покрутить за усы и получить что-нибудь интересное. Поэтому не стоит затягивать начало.

Усилием воли ускоряю свой полет. На секунду возникло ощущение, будто программа сопротивляется моему желанию, но уловив мою решимость, скорость падения увеличилась.

Кометой прорезая облака, я мчался вниз. Пусть этот полет для меня далеко не в первый раз, но сегодня предвкушение новой жизни заставило меня даже получить от него удовольствие. Наконец внизу появился знакомый контур вулкана.

Я хотел туда и мое падения еще более ускорилось. Бросив взгляд назад увидел огненный шлейф, остававшийся за мной. Страх пропал начисто, уступая место азарту. Плюнув на все, я продолжил свое падение в надежде подобно метеориту оставить след от своего приземления. Не срослось — у самой земли, воздух подхватил мою невидимую тушку, и мир поменял ракурс на привычный угол обзора.

Кратер не изменился с последнего раза: те же почти вертикально уходящие вверх стены, та же кипящая и выстреливающая вверх и в стороны лава, окружающая черный остров из застывшего вулканического стекла, где развалился все тот же здоровенный Черный Дракон длиной с фуру.

Огни разноцветных сполохов бликами пробегали по его чешуе, создавая эффект радуги. Дракон был поистине красив, но со своеобразной грацией убийцы. Несмотря на напускное спокойствие, он как всегда был опасен. Я уже давно не боялся его, время приучает и не к такому, но вот в тайне полюбоваться им никогда себе не отказывал.

— Приветствую тебя, Неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только









мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Назови свое имя, под которым тебя будут знать. — Как обычно многообещающее сказал дракон.

Спасибо тебе, Крылатый, перспектива обрисована, прямо замечательно. Вот только не по мне это. Свои цели уже поставил и удивить меня, сыграв на вечной человеческой жажде похоти и власти, не получится.

— Аран анобедул ду гир зиро гюр авто, за-Худер киндз зигиль? (С чего бы мне это говорить тебе свое имя, Враг моего народа?)* (*здесь и далее перевод с кхуздула) — Ага! Залип ты, мой радужный… Будем надеяться мое произношении не испортилось за долгие годы. В свое время я потратил немало времени на изучение выдуманных языков. В нашей старой компании было стильно, этак извернуться и выдать фразу на светлом тенгваре, квеньи, синдарине (языки светлых эльфов) или том же кхуздуле (язык гномов). А уж если ты не умеешь материться на черном наречии (языке орков, гоблинов и троллей), то какой же ты ролевик? Вот и мне пришлось освежить свои знания, зато теперь почти свободно могу общаться с драконом. Тут главное практика, а впереди ее должно быть много.

Глаза дракона чуть расширились, из ноздрей вырвались два языка пламени, внимательный взгляд впился в меня.

— Я поставлен здесь Творцами, дабы следить за равновесием этого мира, а не сводить старые, как Кости Земли, счеты. Называй Имя, либо убирайся! — пронеслось рокотом по кратеру. Смотри-ка, понял, вот и замечательно. Тогда и дальше держусь выбранной позиции, ведя диалог только на кхуздуле.

— Что ж, Страж, здесь на пороге Чертогов Творцов и в самом деле не место и не время сводить старые счеты, но помни Дракон: казад (гномы) не забыли зла, принесенного твои родом… — Ящер снова чуть прикрыл глаза, но я шкурой или что у меня там сейчас было, ощущал его внимание. Оно подобно прессу давило меня к земле. Так не пойдет, Крылатый! Вспышка ярости, родившаяся у меня в груди огнем растеклась по телу, я прожил длинную и интересную жизнь еще до того, как попал сюда, и никакой змей переросток не сможет сломить меня.

— Грор сын Кили из рода Кхим. Запомни это имя, Крылатый, когда-нибудь ты еще не раз услышишь его от вдов своего рода. — Уже сам, почти шипя от гнева, выдавил я.

— Ну что ж, Грор сын Кили рода Кхим, я запомню твои слова, и, может, когда-нибудь вдовы твоего народа напомнят тебе о них. — Как-то уже спокойней пророкотал дракон. Почему? Напугать я его не мог, не того калибра птица. Что ж время покажет. — Выбери свой цвет.

— Грязно-серый.

— Герб?

Передо мной появился интерфейс, где я старательно, чтобы, не дай Бог, не напутать, вывел свой будущий герб: грязно-серое полотно с черной руной «Камень» посередине.

— Что ж, гном, пусть будет так. — Вновь изрек дракон.

Он сказал «гном»? Отлично, первая часть моего «Большого плана» сработала, мне удалось убедить ящерицу в том, что я один из подземных мастеров. Основная масса игроков платит книгами для того, чтобы сменить расу аватара, мне же благодаря знанию языка, письменности и обычаев удалось получить ее бесплатно, а значит, я смогу взять на одну книгу больше, что значительно повысит мои шансы на выживание в этом мире.

С другой стороны, такая возможность на старте есть не у одного меня, ведь кто угодно может выучить «язык», а так же быт и обычаи расы, но это же надо стараться, а современные игроки все больше надеются на «фортуну». Ладно, речь не о них, я хотел сменить расу аватара бесплатно и нашел выход из ситуации.

«Гномы», ну или, говоря правильно, «Дворфы». Почему со своим опытом и умениями я выбираю именно их? Все просто, у меня есть «План», именно так, с большой буквы «П», первая часть которого только что была исполнена.

Да и нравится мне этот бородатый народ, неудержимый ни в войне, ни в гуляньях. Стоять в одном строю плечом к плечу, а потом весело отметить свои ратные подвиги за столом, это ли не красота. Несмотря на свой боевой характер, гномы знают, что такое порядок. Они умелые кузнецы и ювелиры, рунные маги и артефакторы, строители и инженеры.

В той, прошлой жизни, я тоже был инженером и сейчас не представляю свое существование без любимой работы, без воплощения своего труда в реальность. Видеть как здание, мост или дорога буквально вырастает на пустом месте, ощущать свою сопричастность к этому титаническому труду — это прекрасно! Да и с кузнечным делом знаком не понаслышке.

Технический уровень развития расы гномов, самый высокий из доступных в Игре, сильно способствовал реализации моих желаний. А уж об оружии и доспехах, выходящих из под рук этого умелого народа, вообще молчу. Являясь большим любителем всего этого колюще-режущего инструмента, а также защиты от него, просто не мог дождаться, когда же, наконец, сам увижу и поучаствую в производстве, чтобы потом взять получившееся изделие в руки и вдумчиво разобрать его плюсы и минусы.

Вы же не раз замечали, что когда ждешь чего-нибудь, то время тянется, будто резиновое? Вот и мне сейчас, захотелось все бросить, перейти в меню игры и по-быстрому создать нужного мне персонажа. Добежать бегом до уже отстроенной Кузницы, раздуть горн, взять в руки инструмент и начать творить. Но нельзя… «План», чтоб его.

При всех плюсах для баланса гномам достались и минусы. В первую очередь это отсутствие магии, рунная магия хоть и неплоха, но на порядок уступает в силе классической, а уж про боевое ее применение я вообще молчу — не видать мне фаерболов как собственных ушей. Но магия — магией, это я готов пережить.

Меня больше напрягает низкая скорость армии гномов и малая численность этого замка, всего 40 юнитов в неделю и пусть гномов очень тяжело назвать слабаками, но они все же не универсальные солдаты.

Ну и, пожалуй, самый жирный минус для современного игрока это крайняя закостенелость и традиционность подгорных воителей, так что, выбирая гнома как аватара, будь готов быть им «на все сто», никто не простит Лорду лени и косорукости.

Дракон не мешал моему самокопанию, а все так же невозмутимо возлежал на своем месте посреди кратера вулкана. Лишь когда я отвлекся, он вновь решил обратить на себя внимание.

— Теперь, гном, тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. В начале тебе дано всего 11 книг на выбор. Предупреждаю, их знания не будут раскрыты сразу и тебе предстоит огромный труд для того, чтобы реализовать их потенциал. Но в первое время — это будет единственное, что тебе доступно, поэтому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.

Еще бы не серьезно, каждая книга это веха в развитии моего замка, в каждой книге заложено минимум 4 общедоступных умения, а есть еще расовые, редкие, да и скрытых хватает. Так что вопрос, действительно, важный, особенно если собрался здесь жить.

Мир на секунду закрутился, подернулся пеленой, а когда он вновь стал четким, я уже находился в огромном зале, стены и потолок которого терялись из-за размеров стеллажей с различными книгами.

— Выбирай, неумирающий Грор сын Кили из рода Кхим.

— Что ж, начнем с начала, — я хитро улыбнулся. Это мы уже проходили, зря ты думаешь, мордатый, что я как в первый раз кинусь к стеллажам и буду пару часов, пока не надоест, перебирать книги. Все уже решено заранее и сейчас мне стоит лишь вслух произнести название книги, как она тут же вылетит из шкафа и упадет к моим ногам.

— Первая книга: «Раса Гномов». — После моих слов с ближайшей полки поднимается в воздух книга в коричневом переплете с изображением бородатого воина с двуручным топором в руках и плавно ложится у моих ног. Сам бы я долго рыскал в поисках нужного. Говорят, существует крохотный шанс при поиске, что называется, «вручную» натолкнутся на какой-нибудь редкий фолиант, но за все мои попытки, удача ни разу так и не улыбнулась. Да и «фортуна, удача, судьба», я думаю не совсем то, на что стоит полагаться. Каждый сам творец своего счастья и если уж тебе повезло — это без сомнения здорово, но ждать везения — глупость. Так что активно думаем головой и действуем, а все остальное приложится.

Взяв расу гномов основной для своего аватара, у меня появилась возможность выбора: остаться вольным таном или присоединиться одному из тринадцати родов Подгорного Царства. Вольным быть хорошо, можно самому распределить бонусы клана, а не брать готовое решение, которое может не устраивать игрока, но «Вольные кланы» обычно идут довеском к замку Волшебника, хоть и являются полноценными гномами, не имеют тех уникальных способностей, что доступны древним родам гномов. А ведь там есть где разгуляться: искусные мастера кузнечного дела восьмого рода Регва, ювелиры и артефакторы десятого рода Шелосст, мощная тяжелая пехота третьего рода Домол и многое другое…

Если вдуматься, здесь было тонкое различие, между понятиями «Род» и «Клан». Фактически, гномьи общины являлись кланами, но вот на родной речи подгорного народа, они иным словом кроме как «Род» не называются. Получалось, что люди и прочие разумные называли их Кланами, что в целом простительно для чужаков, ведь свой язык гномы не афишируют, общаясь на нем исключительно с соплеменниками. Как бы ни было с этими родами-кланами, свой выбор я уже сделал, иначе метался бы пару часов, сгорая от жадности, от одного рода к другому, при этом горько сетуя на судьбу, что не дает взять все и сразу. Следуя легенде, которую я так доказывал дракону, недрогнувшей рукой выбираю дом Кхим.

Род Кхим — один из древних родов Подгорного Царства, даже среди гномов прославились как непревзойденные мастера механики:

Разблокированы родовые строения и схемы

Заблокированы часть общих построек и рецептов

+10 % интеллекту

— 5 % сила

+5 % ловкость

— 10 % выносливость

+20 % эффективности всей осадной техники

— 10 % к добывающим умения

+5 % к кузнечным навыкам

Со стороны может показаться, что это далеко не идеальный вариант, ну если честно он таким и является, вот только есть одно «но». Важное отличие, на которое я и решил сделать ставку, а именно — осадные орудия: различные модели скорпионов, баллист, онагров, осадных башен и, на десерт, големов. Причем, не тех допотопные образцы, что собираются бравыми гремлинами в Замке Мага с лозунгом «дунем, плюнем и крепко склеим скотчем», а полноценные боевые машины, я б сказал псевдо-киборги Средневековья — «Воплощенные в камне». Живые големы — это ли не мечта? Причем не тупые механизмы, а души гномов, заключенные в камне, способные мыслить и действовать, мало того, после перерождения они еще и не теряют часть своих прежних умений и памяти. Да, я буду значительно проигрывать в боевой силе, не будет у меня таких мощных линейных бойцов, как у того же третьего рода (Домол)… ну что ж за все приходится платить, и в данном случае цена меня устраивает.

С расой и прочими бонусами я определился, теперь было бы неплохо взять несколько книг, дополнительно усиливающих особенности моего народа.

— Вторая книга: «Дети Камня». — Она увеличит мне прирост юнитов расы гномов на 5 единиц в неделю и даст +2 % защиты/атаки на поверхности земли и +5 % под землей, +2 % шанс отражения любой магической атаки и +5 % к магии Земли.

— Третья книга: «Творец». — К расовым эта книга отношения, конечно, не имеет, зато открывает расширенные возможности по тонкой настройке нанимаемых в Замке существ, позволяя изменять их характеристики. В базовом варианте, меняя процент стоимости призыва на процент начальных характеристик существа в диапазоне плюс-минус 10 %, можно создавать либо более мощных, либо наоборот более дешевых юнитов.

— Четвертая книга: «Сопротивление магии». — Отличная, хоть и достаточно редко встречающаяся книга у Героев. Лишний 10 % шанс рассеять любую магию на земле не валяется, а то, что «любая» магия означает в том числе и дружественные бафы мне не критично. Надеюсь, естественное сопротивление гномов вместе с книгами Дети Камня и Сопротивления Магии, даст моему хирду неплохую защиту от всяких фаер-вотерболлов, мнящих себя Великими Колдунцами-ваншотерами (от англ. oneshot — убийство врага с одного удара), убив свою раскачку в Силу Магии. На первое время точно должно хватить, а против более продуманных игроков, взявших способности на преодоление сопротивлений врагов, дальше будем артефактами и алхимией перекрывать этот изъян.

— Пятая книга: «Мастер Битвы», книга очень похожа на солянку из «Военачальника», те же атака/защита, но заточена именно под войну. В ней нету ни «Дипломатии», ни бесполезного для меня «Уклонения», в латах особо не уклонишься, они для другого придуманы. Зато есть более полезные навыки: такие как «Тактика» — повышает урон юнитов, «Мастерство» — увеличивает количество способностей у моих бойцов. Конечно, «Военачальника» стоило бы взять только из-за одного навыка «Обучающий», ведь без этого навыка воины вырастут максимум до ветерана, но тратить две книги на бесполезную для меня мишуру очень не хотелось. Книги большая редкость и ценность, но попробую найти «Генерала», он дешевле, так как стоит одну книгу и в нем есть нужное мне умение.

— Шестая книга: «Пехота». — С полки срывается очередная книжка, на этот раз с серым переплетом и изображением батальной сцены на обложке, и аккуратно укладывается в стопку у моих ног. Отличная книга, как по мне она должна быть у каждого игрока, разве что кочевнику да разным эльфам не так полезна. Усиливает все пехотные подразделения под командованием игрока, пусть и не на много, но если развить скрытые в ней умения будет просто прекрасно, однозначно брать.

— Седьмая и восьмая книги: «Оружейник» и «Бронник». — Гном я или не гном? Без этой книги в замке строится лишь одна кузня, пусть даже и большая, где кузнецы куют ширпотреб для войск или ремонтируют сломанное, а в перерывах ваяют сельхозинвентарь: гвозди там или тяпки. Зато при наличии этих книг можно сделать пристройки, где уже специалисты своего дела создают действительно прекрасные образцы оружия и защиты.

Кроме «Оружейника» и «Бронника» в игре есть еще технический уровень расы, который определяет потолок развития ремесел в целом. Например, Замок Варвара с его уровнем технического развития в две условные единицы, взяв «Оружейника» сможет изготавливать всего лишь более качественные тесаки. В то же время Замок Волшебника, благодаря гномам с их максимальными восемью условными технологическими единицами, сможет выпускать очень качественное и разнообразное снаряжение, которое будет не стыдно носить Герою и элите, не говоря уж про простых юнитов. Естественно, все происходит не по взмаху руки правителя, требуются материалы, время, да еще много чего, но, уж поверьте мне, оно того стоит.

Так что выбирая между «с ними» или «без», я без лишних вопросов расстанусь с двумя из одиннадцати книг. Все дело в том, что без этой книги затраты на производство и скорость изготовления оружия и брони можно сравнить с изделиями японских мастеров, мучившихся с многодневным (от 2 до 7 дней) процессом обогащения руды углеродом с помощью одноразовой печи и древесного угля, против Европейской технологии, когда в метал просто добавлялся графит и плавка длилась полдня. Согласитесь, в опасной ситуации лучше оказаться с надежным мечом руках и крепким доспехом на теле. Например, если рассмотреть раннее огнестрельное оружие, то стандартный образец кирасы пистоль пробивает с 15 ярдов, а мушкет с 27, при этом высококачественные доспехи пистоль пробьет лишь с 8, а мушкет с 18 ярдов. Без вариантов, тем более это моя вторая страсть после фехтования. Да и книги эти дают по 5 % к защите и атаке, частично нивелируя тот минус, что мне достался от рода — Кхим все же механики, а не бойцы ближнего боя.

— Девятая книга: «Мастер Осадных Машин». — Все осадные машины имеют большую дальность и наносят дополнительный урон. Да, да, и еще раз да! Хотелось ее первой взять, но терпел. Ведь именно это невзрачная книга с огромной шестеренкой на обложке и откроет новую эпоху в моей жизни. Аркбалисте нет разницы в кого метнуть свое бревнообразное копье, что в Архангела, что в Бегемота. Самое же главное, на ее содержание в армии не тратится такое бешеное количество ресурсов, как на элитного юнита. Да и с учетом всех бонусов от технологического уровня гномов и специфики выбранного рода, должно получится что-то особенное. Онагр гномьего производства бьет на треть дальше стандартного, а с суммой всех бонусов, по моим прикидкам, не только дистанция боя будет раза в два больше, так еще и кучность с уроном вырастут примерно во столько же раз.

Рыцари и Драконы очень круты, но когда сверху свалится камень в двадцать пять килограмм или россыпь камешков по одному-два килограмма, даже им мало не покажется. Зажигательные снаряды — вообще «Огонь!». Вишенкой же на этом сладком торте, как я и говорил, будут големы. Существует множество различных комбинаций этих механических созданий, из которых мне будут доступны далеко не все и не сразу. Но даже просто знание того, что когда-нибудь я смогу построить подобное, уже греет душу. Например, «Голем прорыва» эдакий КАМАЗ четырехметровой высоты, собранный из особо прочных пород камня и лучшей гномьей стали. Когда несколько таких гигантов разбегаются для удара, свидетели клялись, что видели как с пути этих монстров пыталась отползти крепостная стена. Или тот же «Колеблющий твердь» — ходячая крепость, которую можно строить вообще лишь в одном экземпляре, поскольку в процессе создания «Колеблющего твердь» разрушается полностью отстроенный гномий замок и уничтожается источник магии. По сути, сам замок превращается в голема — каменную крепость высотой под 80 метров, на шести ногах-колонах, неповоротливую, ОЧЕНЬ медлительную, даже пеший гном может ее обогнать. Зато запас жизни более чем впечатляет и атака зависит от установленных на башнях осадных орудий. Это вам не глиняные чушки «от мага».

— Десятая книга: «Строитель». — В базовом варианте, без взятых умений, здания строятся на один час быстрее, а при развитии этой книги, я смогу увеличить прочность каменной кладки более чем в два раза. В конце концов гномы хороши именно в защите укреплений, а с этой книгой, можно будет буквально отстраивать стены на глазах врага. Нужна.

Как бы ни был продуман мой план, но с одиннадцатой книгой я колебался до последнего момента. Слишком многое зависело от того, куда меня закинет рандом, и каковы окажутся стартовые условия. Выбор был не прост, «Агроном» или «Казначей», и та, и другая книга сулила много хорошего. Первая давала буст к развитию сельского хозяйства, хоть и не лежала у меня душа к этой книге, но представив Твердыню гномов с неприступными стенами, отстреливающуюся от орд врагов с высоких башен баллистами, где защитники медленно хиреют с голода, всё-таки крепко задумался на счет нее, ведь «голод не тетка» — он дядька, причем, злой. Вторая же книга позволяла получать больший доход от всего, что приносит деньги. Тщательно обдумав проблему все же пришел к выводу, что и с бустом на развитие сельского хозяйства гномы все равно не смогут конкурировать даже с людьми, не говоря уж про полуросликов и тем более клаконов. Так что выбор пал на «Казначея» — «чтобы воевать, нужны деньги». У меня были кое-какие мысли, как решить продуктовую проблему, а вот деньги будут нужны всегда. Да и какой я гном без золота? Это ж не гном, а недоразумение, тем более когда шахты истощаются и естественного прироста наличности еле-еле хватает на содержание армии.

Можно торговлей заняться, но продавать-то я смогу в первую очередь оружие, доспехи и артефакты на их основе. Главным тут сразу становится вопрос, а кому продавать? Врагам, которые на следующий день пойдут штурмовать мой же замок? Нет уж, увольте… Попробую, конечно, в перспективе найти достойных партнеров или большой клан, которому понадобится «карманный ремесленник», заодно окончательно закрыв для себя и продовольственный вопрос.

Вроде все, 11 книг выбрал, но все желаемое так и не получил. Придется влезать в долги к чешуйчатому гаду и набрать отрицательных книг. Это плохо. Но а как по-другому то? Мне еще надо заложить основу своей личной мощи. Мои умения из реальной жизни никуда не исчезнут, да и выданное федерацией звание «Маэстро» тоже не пропадет, но в этом мире «цифр и формул» можно выкроить для себя и кое-что побольше.

— Двенадцатая книга: «Рунная магия» — хорошая книга одним словом, не жизненно необходимая, но крайне полезная в дальнейшем. При должной раскачке я не буду испытывать проблем с простейшими артефактами и, что называется, прикладной магией. Не то, чтобы я решил заниматься ей сам, но Рунные маги — это единственный магический класс из доступных мне, а значит будет неплохо их усилить.

— Тринадцатая книга: «Физическая подготовка». — Книга дарует десять дополнительных статов на физические параметры при старте лично мне и открывает дополнительные простор для развития именно воинского класса, ценой снижения развития магических параметров — у магов есть похожая, действующая ровно наоборот. Не самая редкая книга, но направленная скорее на развитие самого персонажа, а не армии в целом, чем отбивает у многих желание ее брать. Зато она очень подходит лично для меня.

Книг и так с перебором, так что придется брать отрицательные, но чувствую, что что-то нужное не взял, мысленно еще раз пробежался по списку. Все книги, которые действительно требовались, уже в наличии. Остались только очень хорошие, но в данный момент не нужные: «Толерантность», «Известный» и многое другое, но тратится на них сейчас, набирая минусов на старте, очень не хотелось. Да, я понимаю, что потом за ту же «Толерантность», если не удастся найти самому, придется выложить от пяти тысяч, но и загонять себя в глубокий минус на старте считаю неразумным. Поэтому беру «Нетерпимость» на минус два и на этом пожалуй все. Если у обычного Лорда при найме войск, не относящихся к замковой расе, мораль будет проседать, то у меня с развитой нетерпимостью она будет просто лететь в глубокую и очень темную бездну даже с союзными расами. Но гномы меня устраивают почти полностью (не зря Творца брал), никого другого мне и не надо будет. Наиболее же пакостный минус этой книги в том, что она обостряет расовую вражду и, как следствие, ухудшает торговлю. Хотя и это можно компенсировать, пусть и не полностью.

Стоило мне только разобраться с книгами, как Крылатый вновь обратил на себя внимание.

— Класс героя! — все так же громко пророкотала ящерица.

Здесь выбор был представлен аж тремя архетипами: «Механик» — этакий прогрессор в стиле паропанк, «Мастер рун» — артефактор и рунный маг, и Тан — военный вождь гномов.

Нести в мой новый мир огнестрельное оружие, которое уже есть у тех же гремлинов, пусть и основательно порезанное системой, и портить этот мир, мне не хотелось от слова «Совсем»! Заниматься колдовством тоже не совсем мое, хотя рано или поздно, я думаю, придется.

— Тан.

— Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем гномам твоего рода.

Все как говорилось в гайде. Плюшки есть, не то чтоб жирные, но есть:

Крепость хирда — увеличивает показатели защиты и жизней на 5 % всем воинам хирда.

Это общее умение, доступное гномам разных кланов, разве что у некоторых, заточенных под тяжелую пехоту, дававшее больше защиты и жизней. Явно мимо, так как и бонус небольшой и в целом это ситуацию для моей пехоты не выправит.

Военный инженер — на 5 % увеличивает параметры всей военной техники, произведенной героем.

Совершенство в камне — у всех каменных големов под командованием героя увеличено здоровье и защита на 10 %, скорость движения на 20 %.

Ничего уникального, но в целом бонусы серьезные. С первого взгляда в глаза бросился приличный плюс к силе големов, хоть в моем будущем войске они и будут основной ударной силой, но «складывать все яйца в одну корзину» считаю глупым, так что как бы приятен он не был, в итоговое в 5 % к усилению всей техники мне нравится больше. Выбрал я «Военного инженера».

— Хорошо, — прошипел Дракон, и я рывком переместился в аватара.

— Хочешь ли ты изменить параметры своего тела? — произнес дракон.

— Редактирую.

Простором, к сожалению, тут и не пахнет. Всё-таки с этой стороны гномы весьма ущербная раса, так как не могут использовать магию напрямую и даже активные артефакты, работающие на классической магии, для них закрыты. Соответственно выбор билда один и он мне по душе — Воин. Есть способы обойти эти запреты. На форумах было много шума когда начали появляться гномы-шаманы и прочие некро-заклинатели, колдующие с помощью призванных существ, но на начальном этапе меня все это шаманство пока не волнует. Поэтому откладываем проблему в долгий ящик.

Магия магией, а очки характеристик все же надо перераспределить. Из-за невозможности использовать колдовство напрямую у меня обнулены два из шести стартовых параметров персонажа, а именно «Ментальная выносливость», отвечающая за количество маны и ее восполнение, и «Устойчивость к откату», определяющая время между кастами заклинаний или, по простому, «откат». Зато присутствует Сила Магии, отвечающая за силу рунной магии, ритуалов и артефакторики, если я вдруг решу всем этим заняться. Распределить же мне дают, как и всем прочим, 60 характеристик, как будто у меня их шесть, а не четыре, видать так извиняются за магию. Плюс десять характеристик от «физической подготовки», итого 70 очков на все про все, уже не так плохо. Прикидывая различные варианты воинских билдов, я остановился на следующем:

Имя: Грор, сын Кили из рода Кхим

Гном, Мужчина, Тан, уровень 1

Здоровье: 863/863

Сила: 63

Выносливость: 1

Ловкость: 5

Мана: 0 / 0

Сила магии: 1

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 31 (Сфера Земли 12 %, прочие Сферы 7 %)

Репутация:

Гномы 0 Уважение

Светлые расы 0 нейтрально

Темные расы 0 настороженно

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) 30, Крепкое телосложение (расовое) (25 % к количеству здоровья), Двужильный (расовое) (25 % к скорости регенерации выносливости)

Умения: Тяжелые доспехи I, Оружейное умение (на выбор) I

Книга Магии: заклинания заблокированы

Для моего стиля игры, был бы оптимален билд с упором на выносливость, но, как показала практика, это не лучший выбор. Даже на легком уровне сложности прокачанный герой не может выдержать нападения армий захватчиков без сильной группы поддержки. На высокой сложности и после падения границ, когда из-за контакта с другими игроками начальный выбор «сложности игры» уже не действует, герой-одиночка просто не способен приблизиться к источнику магии. Несмотря на неутомимость, он раз за разом гибнет в клыках/в когтях/на клинках/в огне (нужное подчеркнуть) различных врагов. Так как количество ХП считается от суммы всех физических характеристик, а не только от выносливости, то мой аватар, даже убитый в силу, будет в более выигрышном положении. Он сможет и в ухо дать, и получить в него же на пару десятков раз больше, чем равномерно раскачанный герой.

Пяток ловкости погоды не сделают — параметр чуть выше чем у крестьянина, зато позволит в начале не быть мальчиком для битья. На старте у меня будут серьезнейшие проблемы с выносливостью, но в дальнейшем это для гнома вообще не беда, ведь каждый десятый уровень даст мне +4 выносливости и +3 силы. Так что главное — дожить, ну и тренировки никто не отменял. За пару часов подниму выносливость до трех-четырех, ну а дальше будет легче.

У этого билда огромная куча минусов, но зато есть пара серьезных плюсов, которые в самом начале помогут мне выжить: сила позволяет пробивать защиту, что значит «убивать очень быстро». А ловкость с выносливостью подтяну, слава Богу, игра позволяет это сделать. Процесс небыстрый и непростой, но все решаемо. Меня откровенно умиляют некоторые люди, считающие саму возможность подобного «полным читом» (от англ. cheat code, cheat — «жульничество», «обман»). Пусть они сперва посмотрят на себя и «пожульничают» чутка, этак по 2–3 часа в зале хотя бы три раза в неделю. Сейчас же при таком старте для того, чтобы приблизиться к параметрам моего реального тела, мне придется увеличить нагрузки в разы. Будет тяжело, но я справлюсь. Мне-то не единожды приходилось восстанавливаться от серьезных травм, так что будем считать это очередной проверкой моей живучести.

Да и вообще, с таким параметром силы я теперь на порядок превосхожу орка, лишь немного не дотягиваю до огра и могу выступать в роли небольшой метательной машины. Так что 60 начальных характеристик это не так уж и мало, просто надо с умом использовать свои возможности.

— Принимаю.

— Хорошо! — прошипел дракон — Теперь, хочешь ли ты изменить свое тело или оно тебя устраивает?

Выбрал рост максимально доступный для расы гномов. Пришлось уменьшить естественную ширину, чтобы было удобнее работать с оружием. Бороду из-за важности для подземного народа решил не уменьшать, а скрутить в две косы.

— Вот так!

— Принято. Желает ли «почтенный» гном ознакомится с дополнительными услугами? — как мне показалась в голосе крылатого сочился сарказм.

— Да. — Ответил я спокойно, детские «на слабо» не работали на меня уже десяток-другой лет, так что кое-какие ответы, Крылатый, я от тебя получу. Зачерпываю горсть драгоценных камней из открывшегося интерфейса игрового магазина. Для моего кошелька не смертельно, но цены все же кусаются, но что уж теперь делать, сам решил поиграть с драконом. Начинаю пересыпать камушки их из руки в руку. — Торговаться с тобой дело не шибко благодарное, Страж, но куда деваться, придется тебе на пенсию монет подкинуть.

Взгляд дракона стал чуть более внимательным, на морде размером с легковую машину п









оявилось подобие улыбки. Хотя какая там улыбка, что может изобразить безгубая пасть полная ровных белых клыков, каждый из которых с руку размерами?

— Ну, давай попробуем, гном, ты сумел заинтересовать меня. — В голосе Крылатого проскользнуло одобрение.

— Ответь мне, Страж, может ли бессмертный вроде меня стать богом в этом мире? — дракона снова коротнуло на пару мгновений, затем тишину буквально разорвал громкий, шипящий смех рептилии. Смеялся он, наверное, с минуту.

— Ты действительно потешил меня, гном. Что ж, я отвечу, но цена ответа тысяча драгоценных камней! — Гад крылатый, хотя… если цена так велика, значит, и способ есть, если, чешуйчатый меня не разводит. В любом случае, подавится и неровно мохом обрастает.

Тысяча драгоценных камней ему! Да я бы и обычных не дал, разве что мне б разрешили их в него их покидать. Нет, я не свихнулся, просто уходя сюда насовсем, необходимо видеть перспективу. Остановится просто на феодале с «выживанием» в качестве единственной цели дальнейшего существования — это не мое.

— Нет, Страж, цена слишком высока, да и речь шла о пенсии, а не о безбедной старости. — Неприятная ухмылка перечеркнула мое лицо. Переиграть Крылатого не получилась, но какой-никакой профит я все равно получил. Так что возвращаемся к интерфейсу и докупаем необходимое.

Необходимых покупок было немного, но без них мне не обойтись.

Первым по списку шел большой слиток Адаманта… ну может и не такой большой, можно и поменьше… вообще, скромнее надо быть в своих желания, особенно когда они столько стоят. Другой вопрос, что адамант мне действительно нужен и я не уверен, что смогу найти его сам, в среднем на максимальной сложности он появляется на одной стартовой локации из девяти. На языке цифр это достаточно призрачные шансы и бегать по всем окрестным землям в его поисках считаю лишней тратой времени, вовсе не факт, что его можно будет просто купить без выполнения замороченных заданий или обмена на сопоставимую редкость.

Теперь вкладка «Петы», здесь надо взять «Элементаля Земли». Тварь полезная, если раскачать, у него появится неплохой набор заклинаний: «каменная кожа», «шип» и прочее, все из Сферы Земли. Магическая сила у него не велика, он скорей поддержка, что для меня самое оно. В общем, можно вырастить себе неплохого танка или среднего ДД, хотя на первых порах такой пет может только жрать часть моего опыта.

Теперь надо подобрать снаряжение. По умолчанию на старте я бы получил какой-нибудь «короткий меч» или топор, и меня такая ситуация не устраивает. Уровень сложности, который я собирался выбрать, не позволит мне расхолаживаться, так что придется сделать несколько покупок. Меч я присмотрел заранее — «Клинок Серых Пределов» из одноименного сета. Вещь не столь дорогая и редкая, зато полезная именно для меня.

Название: «Клинок Серых Пределов»

Класс: редкий, часть сета.

Материал: сталь, серебро

Свойства:

Способен поражать бестелесные сущности

+5 % к силе критических ударов и эффектов

+4 к ловкости

Зачарования: нет

Описание: Этот меч принадлежал одному из рыцарей ордена Гирас, существовавшему с XXII по XXIV века Золотой эпохи. В те времена основными врагами рыцарей Гирас были расплодившиеся темные культы демонопоклонников и некроманты. Долгое время Орден успешную вел против них войну на территории всей известной ойкумены, пока Грандмастером Эсто II Храбрым не было принято решение раз и навсегда очистить Терианские могильники. Рыцари Гирас в полном составе спустились в катакомбы, после чего живыми их более никто не видел. Хотя опытные команды охотников за сокровищами рассказывают байки, что на нижних ярусах Терианских могильников можно встретить Костяных Лордов, на которых сохранились остатки вещей с гербом «Чаша и Молот». Доподлинно неизвестно, что случилось с рыцарями Гирас, но после понесенного поражения остатки и так немногочисленного ордена не смогли оправится и по решению Императорского Совета от года 2397 он был распущен.

Каждая вещь из сета дополнительно усиливала эти свойства. Не лучший сет, но с одним очень интересным свойством — поражать бестелесное. Так как магией ни я, ни прочие гномы не владеют, любая встреча с призраком обернется для меня глобальным поражением, так что можно сказать, что я просто подстраховался.

Сейчас и, возможно, еще некоторое время, пока я не обзаведусь собственным Рунным Мастером, мне будет нужен такой комплект, постараюсь собрать, если получится. Примерив меч к своему текущему телу, я понял, что он слегка великоват, навскидку почти 1.9 м. Неприятная неожиданность.

Серьезных проблем мне это не доставит, силы более чем хватает, чтобы махать и более тяжелым ломом, но при такой длине будет неудобно ставить нижнюю защиту, так как меч будет просто упираться в землю, придется высоко выносить руки. Но я справлюсь, опыта у меня хватает, тем более, что для старта это идеальный вариант по соотношению цена/качество.

Оружием я обзавелся, осталось прикупить нормальный доспех и можно отправляться в путь. Вкладка «Доспехи» порадовала меня разнообразием: тут тебе и масштабирующиеся, все такие распрекрасные эльфийские бронелифчики и столь же ажурные бронестринги для комплекта. Это не про нас, я чуть в голос не заржал, представив все это на моем аватаре. Тьфу блин!

Кроме всякой гадости тут были и вполне интересные вещи. Доспех Гвардии Солнца — полные латы под 16 век — весьма и весьма вкусно, но и цена тоже весьма-весьма, мимо. В итоге выбор пал на комплект доспехов, состоящий из бригантины, таких же бригантных рук, ног, латных рукавиц и шлема системы ведроид. Не самый удобный комплект, но снова соотношение цена/качество на уровне, а позже сменим. Хоть вещи и без статов, что относит их к разряду обычных, зато прочные и меня устраивают. Покупаем.

Чувствую, как инвентарь потяжелел на добрые 24 кг. Так, натягивать это добро, в одного и ручками мне откровенно лениво. Открываем инвентарь и перетягиваем доспехи на куклу. Готово. Вот теперь ощущаю себя почти порядочным че… гномом.

Тот, кто хоть раз надевал доспехи, поймет мои чувства. Защищенность! Большая часть ударов просто не ощущается, а остальные проходят как, не причиняя сильного дискомфорта. Теперь бездоспешные становятся для меня не более чем мясом, можно убивать и калечить в промышленных масштабах просто латными рукавицами. Красота!

Так, теперь пару комплектов зелий лечения и регенерации по акции и с обязательными покупками покончено



. В основе я готов, деньги еще остались, взвесив все за и против решился купить еще одну вещь, которая вроде и не обязательна, но все же будут полезна в дальнейшем.

В вкладке «Чертежи» беру «Турнирную арену» — прибавка в 5 % к эффективности тренировок и дополнительные 10 % опыта с боев на ней лишней не будет. Почти в каждом замке есть аналогичная постройка, к примеру, в варварском замке «Яма» дает прирост аж в 15 %, а при улучшении и вовсе 25 %, но обладает одним отрицательным свойством, перечеркивающим всю ее гипотетическую полезность. На ней юниты умирают, что называется, навсегда.

Слов нет, 25 % — это безусловно круто, вот только и прирост народонаселения у гномов не такой дикий, как у орков. В моём случае это недопустимые потери. Так что человеческая модель этого здания, на мой взгляд, наиболее удовлетворяет предъявляемым требованиям.

Проверил еще раз все ли взял, больше возможности посетить это место у меня не будет никогда, выбирать надо с умом. Все взял, хоть и потратил порядка пятидесяти тысяч, считай новый комплект доспехов в реале купил. Сумма хоть и небольшая для меня, средства позволяют, но непривычно, если честно.

Донатом я пользуюсь редко и не потому, что это плохо, а лишь потому, что люблю хардкор. Значительно приятней добиться всего своими силами, чем отдать деньги и получить готовенькое. Ну, если с покупками закончено, то закрываю игровой магазин.

— Уровень сложности? — вновь напомнил о себе Крылатый.

Тут без вариантов, статистика говорит сама за себя. Средний игрок по прошествии 3 недель, пока не падут границы, достигает 18–23 уровня, так как больше не позволяет маленький уровень сложности — отсутствие сильных противников на стартовой карте и, как следствие, опыта, или же, наоборот, завышенная сложность, которая не дает возможности вынести их. Плюс к этому ограничение на два уровня в день тоже здорово портит жизнь игроков, перешагнувших этот порог. Лишь истинные маньяки «вылупляются из яйца барьера» с 43 из 43 возможных уровней. Вот им то и перепадает самое интересное, в плане дополнительной книги или еще какой вкусняшки от системы, за заслуги, так сказать. Поэтому, выбора как такого и нет.

— Максимально возможный, Враг Моего Рода.

— Что ж, пусть будет так, гном… Когда-нибудь, если тебе хватит упорства… да. — Прощальные слова Стража еще звучали в моей голове, а черный омут портала уже затягивал меня в новую жизнь.

Глава четвертая

День первый. Начало

 Сделать закладку на этом месте книги

Изможденные походом рыцари сидели за круглым столом. В замке повисла тревожная тишина. И тут, чтобы разрядить обстановку, в центр комнаты выскочил маленький королевский шут и весело пошутил…

Все долго смеялись, а труп закопали за замком.

В голове еще звучали последние слова дракона, когда библиотека вместе с ее шкафами и книгами подернулась пеленой, и я оказался в другом месте. На этот раз само перемещение было неощутимо, но обоняние и слух однозначно говорили мне, что я уже не в библиотеке, в то время как глаза видели перед собой лишь темноту.

Нос ощущал непередаваемый аромат местного амбре. Весьма специфично и легко узнаваемо: так пахнут давно немытые тела и деревенские туалеты, хотя к этому примешивался еще и легкий мускусный запах.

Слух говорил о недалеком движении маленьких тел буквально в паре метров вокруг меня (мыши, крысы, пауки, чем рандом не шутит?) и далеких перешептываниях, криках и завываниях. Да и ощущения своего тела более чем присутствуют. А вот глаза почему-то до сих пор видели лишь темноту.

Легкая тревога начала подтачивать мое спокойствие. Так дело не пойдет, неужели дракон в отместку за мои игры ослепил меня? Да нет, такая возможность присутствовала в механике игры, даже более того ее можно было выбрать вначале и получить компенсацию за физическую ущербность аватара, но я-то ничего подобного не выбирал!

С другой стороны, взяв гнома, я был готов оказаться под землей в кромешной мгле. Информация об этой расе гласила, что наряду с расовым сопротивлением магии, гномы обладают зрением в темноте или, если точнее, то большей чувствительностью к свету. Тогда понятно, ведь при полном отсутствии света гномы всё-таки не видят, в отличие от темных эльфов, которыми мне удалось поиграть ранее. И вообще, чего я напрягаюсь, ведь это легко проверить.

Вызываю голосовой командой карту, темно, но рамка и все инструменты в наличии. Значит, я в полной жо… темноте. Хотя, вон то пятнышко вроде более светлое. Тогда в дорогу, меч выставил вперед наподобие трости и, нащупывая им дорогу, делаю первый шаг, идя на свет.

После первого же шага обращаю внимание на то, как странно ведет себя мое тело: смена роста и массы сильно отразилась на привычной мне подвижности, в реале я значительно легче, да и постоянные тренировки сделали меня крайне гибким и подвижным человеком. Сейчас же все тело было как не родное, но это пройдет, дело нескольких минут, пока мозг и ИИ «договорятся», нарастив на модель мою моторику.

Вторая особенность не понравилась мне значительно больше, хотя я и был к ней готов — чертова выносливость, стамина после первого же шага рухнула на треть, а значит, еще через два я просто упаду и из-за доспеха просто не смогу встать, пока она хоть чуть-чуть не восстановится.

Все-таки я сделал ошибку, подсознательно считая, что доспех на мне это мелочь, а между тем это почти двадцать пять килограмм, пусть вес и распределен по всему телу, и тяжесть не ощущается, тут и высокий показатели самого параметра «сила» мне в помощь, а вот выносливости у меня просто не хватает, чтобы тянуть этот вес долго.

Для примера, стоило бы сравнить себя с самым слабым человеческим юнитом — крестьянином. На первом уровне его характеристики в среднем равны четырем-пяти, но при этом он и сеет, и пашет, и руками машет, как говорится. То есть за счет силы ходить я в броне могу, но не долго.

Пока не подниму выносливость, с доспехом придется распрощаться. Пришлось снова лезть в интерфейс и скидывать с себя все это барахло прямо на пол. «Жить сразу стало легче, жить стало веселее» — показатели стамины поползли вверх.

А вот меч я выбрал очень правильный. Родная пятерка в ловкости дает мне «нормальную» подвижность, в то время как бонус от меча поднимает ее почти вдвое. Девятка это не бог весть что, но бегать, как и заниматься йогой я не планирую, ну а в бою такая мелочь мне не помешает.

Если смотреть глобально, то подобные показатели сильно ограничили мои возможности как бойца, по меркам системы моя родная ловкость должна быть не меньше пятидесяти пунктов, это где-то на уровне эльфа-мечника. Но все можно решить, сейчас же мне просто надо пересмотреть свою привычную манера боя.

Если взять основы любого стиля боя, то они подразумевают единственный принцип: убей противника и выживи сам. Мне же придется жертвовать своими хитами и основным моим приемом, благодаря завышенной силе становится доступным прорубание блока противника — просто как лом и так же эффективно, ну а классику и чистую технику я покажу как-нибудь в другой раз, когда мои статы поднимутся хотя бы до тридцати. Ну и весь многолетний опыт остался со мной, и я буду просто «читать» противников, потому что знаю, что они сделают.

Базовая техника самого фехтования, несмотря на различные стили, предназначена для антропоморфных существ, то есть человекоподобных. И нет особой разницы — что в японской школе Тюдан-но-камаэ (камаэ среднего уровня), что в итальянской Fiore dei Liberi: posta breve (короткая стойка), что в немецкой Hans Talhoffer: pflug (плуг), да даже в современном фехтовании la terza guardia (третья защита) являются, по сути, одним и тем же.

Поиграем, господа покойники, поиграем. Ладно, теоретизировать я могу еще долго, надо двигаться дальше.

Идти пришлось вообще-то недалеко, через два шага меч стукнулся сначала в камень, а затем раздался характерный звук соприкосновения металла с деревом. Несколько тычков в том же направлении подсказали мне, что преграда уходит вверх. Определившись с расстоянием, уже руками на ощупь определяем — дверь. Массивная, окованная полосами металла, c зарешеченным окошком на уровне глаз. Пытаюсь разглядеть под разными углами происходящее за ней. Вижу коридор метра четыре шириной с такими же, как и моя, дверями через каждые три метра и где-то в удалении неровный свет факела.

Теперь стали понятны и звуки, доносившиеся с разных сторон… Приплыли, это тюрьма, точнее замковые казематы. И я, судя по всему, в одной из камер. Радует меня во всей этой картине только то, что, судя по характерной архитектуре, тюрьма построена гномами. Значит, моя будущая Твердыня уже найдена и Магический Источник тоже должен быть где-то неподалеку, осталось только выбраться и захватить. Огорчал же меня факт того, что гномы всегда строят на совесть, так что дверь и уж, тем более, стены представляют для меня непреодолимое препятствие.

Ну не может же игра изначально встать в такой дурацкий тупик?! Думаю, нет. Значит, пришло время совершить чего-нибудь полезное. Сегодня я должен взять два разрешенных уровня и поднять ловкость с выносливостью. В голове раздался щелчок, ко мне вернулась нормальная моторика движений и тут же заработало гномье зрение, после чего смог оглядеться в камере, которая с этой точки у двери стала видна вплоть до противоположной стены. Удалось разглядеть и источник шебуршаний: три кучки крыс вокруг меня постоянно переползали с места на место и создавали этот шорох.

Раз непосредственной опасности рядом нет, достаю камень с заключенным в нем Элементалем. Разработчики сильно не мудрили с активацией, поэтому просто сжимаю его покрепче, слышу нечто вроде щелчка, как будто камень в моей руке сломался, и его края стукнулись друг об друга.

Перед взором всплыло системное сообщение.

Хотите активировать питомца? «Да/Нет». 

Конечно, нет… так, упражняюсь, выжимая сок из булыжников. Жму «Да». 

Выскакивает интерфейс питомца. Вбиваю имя «Бар», что с языка гномов переводится как «Скала», по-моему, ему должно подойти. Где-то тут должна быть модель поведения… ага, вот она, ставлю максимально миролюбивую, а то кинется куда-нибудь во время моего боя и убьется по глупости. Как пет он возродится через сутки, но это потеря его опыта и откат в развитии, чего мне бы не хотелось.

Сильно заморачиваться с ним не собираюсь, он хоть и полуразумный, но все-таки булыжник, а не щенок. Так что пусть пока балластом болтается. Понадобится он мне лишь набрав несколько уровней, только гляну краем глаза, что у него с характеристиками.

Уровень: 1

Раса: Элементаль земли

Класс персонажа: питомец

Имя: Бар

Интеллект: низкий

Сила: 3

Выносливость: 3

Ловкость: 3

Сила магии: 2

Ментальная выносливость: 2

Устойчивость к откату: 2

Устойчивость к магии: 66

Расовые способности:

Родство с Землей (расовое)

Сопротивление магии (расовое) +60 к устойчивости к магии

Сопротивление физическому урону (расовое)

Здоровье: 90 Запас маны: 20

Книга Магии: есть.

Булыжник, как булыжник, чего с него взять. Резисты конечно полезные, да и «Родство с Землей» считается имбой (от английского Imbalance — дисбаланс), нарушающей баланс, потому что вдвое уменьшает силу всех отрицательных воздействий от магии земли и увеличивает положительные на ту же цифру. Но с такими характеристиками даже гоблина он сможет убить, только если я возьму его в руку и шарахну им зеленого по голове.

Первоочередные проблемы решены, теперь надо думать, чем дальше заниматься. На крысах много не набьешь, а значит остается только качать статы. Упал — отжался, упал — отжался. Ну не совсем так, не зря существует масса методик развития тела «в общем» и конкретных его параметров в частности.

Начнем, пожалуй, с ловкости, а то мечник из меня сейчас почти никакой — по моим понятиям. Сейчас не смогу использовать и одной десятой части известных мне техник и приемов. Поэтому для начала одно приседание, затем упор лежа, ноги рывком под себя, с корточек ноги вперед, встаем и повторяем весь цикл до полной потери «сознания и пульса». Хватило меня секунд на 45, чего и следовало ожидать при таком параметре выносливости. Гномская «Двужильность» сильно выручала, помогая быстрее восстанавливать стамину, но при единичке в Выносливости ее явно не хватало. Хотя в любом случае полезная расовая способность, еще и прокачивается с уровнем. На десятом восстановления будет уже на 35 % быстрее, а на двадцатом уже на 42.5 %.

Минута отдыха и снова за дело. На 35 минуте в логе проскочило сообщение о повышении выносливости и ловкости. Так, не понял, рановато… По моим прикидкам должно было еще минут 20. Открываем параметры.

Имя: Грор, сын Кили из рода Кхим

Мужчина, Гном, Тан, уровень 1

Здоровье: 760 / 760

Сила: 63

Выносливость: 2

Ловкость: 10 (+4)

Мана: 0 / 0

Сила магии: 1

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 31 (Сфера Земли 12 %, прочие Сферы 7 %)

Репутация:

Дракониды 0 / враг

Гномы 0 / уважение

Светлые расы 0 / нейтралитет

Темные расы 0 / настороженность

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое), Крепкое телосложение (расовое), Двужильный (расовое)

Достижение: Расовый враг Дракониды (достижение)

Умения: Тяжелые доспехи I, Двуручные мечи I

Книга Магии: заклинания заблокированы

Тяжелые доспехи и двуручные клинки, понятно, от класса аватара. Неожиданно открылась графа «Достижения» с первым из них «Расовый враг Дракониды» — вы не в ладах с драконами и прочими представителями драконьего племени, отношение с драконидами не может подниматься выше «подозрительность», изначальное отношение «враг», повышен урон по всем драконидам +10 %. Спасибо, ящерица! Не быть мне Драконьим Владыкой, но и не очень то хотелось. Ожидаемо, хотя все равно приятно, но дело с параметрами явно не в этом.

Так, надо бы посчитать: если на повышение каждой характеристики на одну единицу надо затратить 1 час времени, то на вторую единицу этому же параметру уйдет уже два часа, книга «Физическая подготовка» дает 20 % к эффективности тренировок, но 20 % от часа составляет 12 минут. При таком раскладе на повышение должно было уйти 54 минуты, но коэффициент эффективности тренировки был выше. Вопрос: «Как?»

А что, если пойти от обратного. Итак, потратил я 35–36 минут, значит, эффективность тренировки была в районе 39–42 %. При этом 20 % понятно откуда, а еще примерно 20 %? Скорее всего, в актив пошло то, что тренировался я, не тупо «шагая на месте», а использовал одну из известных ИскИну игры методик. Тренироваться ведь тоже надо «включив голову». Если вы хоть раз ходили на секцию или в зал, то могли ощутить на себе разницу между системным подходом и «я всех умнее и все знаю». Она действительно разительна, один и тот же человек при разных методиках может достигать совсем разных результатов за один и тот же промежуток времени. С этим вопросом вроде разобрались.

Но есть еще один вопрос, почему выросли сразу и ловкость и выносливость? Понятно, ловкость я тренировал намеренно (постоянную смену положений тела система восприняла правильно). Выносливость подросла просто из-за постоянной равномерной нагрузки на протяжении всего занятия.

Для меня привычно тренироваться по три-четыре часа три раза в неделю. При этом «маньяком» назвать себя не могу — просто увлеченный человек. Это не значит, что я с радостью подскочу в пять утра на пробежку, такое развитие событий весьма нехарактерно. Но если надо для дела, то легко!

Сила привычки и гормонов. Ведь наш организм крайне «ленивое животное», которое всеми силами сопротивляется первым нагрузкам. Делает все, чтобы заставить остановиться: молочную кислоту в мышцы — болевые ощущения, утомляемость при избытках жировой ткани — куча невостребованной и законсервированной энергии. Что там говорить, даже самая важная мышца нашего организма, сердце, больше отдыхает, чем работает. Но стоит только войти в ритм и вы становитесь наркоманом. Пропустив тренировку, вы чувствуете себя «не в своей тарелке» из-за пропущенной дозы эндорфинов. Вот и ходят адреналиновые и эндорфиновые наркоманы в залы и секции, еще и за собой всех кого могут тянут. Мне нравилось заниматься в той жизни и, если тренировки принесут пользу в этой, я не планирую останавливаться.

Потратил на занятие еще около двух часов и получил еще +1 к выносливости и ловкости. Вот, уже легче, все-таки три единицы в выносливости позволили чувствовать себя значительно лучше. Доспехи надеть я пока не решился, но чуть позже можно будет поэкспериментировать.

В камере было относительно неплохо, но что-то мне поднадоело в ней сидеть. Принимаю внутреннее решение, что надо переходить к более активным действия. Так как дверь, судя по всему, открывать мне не собирались, то и опыта в обозримом будущем мне было взять не с кого, кроме крыс. Ими-то я и решил заняться.

Меч тут мне не помощник из-за небольшого размера самой камеры: два на три и два метра по высоте. Кроме того забивать обычных крыс двуручным мечом само по себе занятие не самое эффективное, тут бы больше подошла двуручная мухобойка, но чего «нет», того «нет». Поэтому пришлось разрабатывать более хитрый план. Разогнавшись от двери, я выпрыгнул вверх и, повернувшись спиной, всей массой впечатал одну кучу в пол. Ух!

Вы потеряли 43 хитпоинта от падения.

Молодцы те, кто разрабатывал фильтры, снижающие болевые ощущения и анти-срыв программы, еще больше притупляющие ощущение реальности происходящего. Сорок хитов вынесло только так, да еще и дыхание перехватило знатно.

Писку только было что-то сильно много, для мгновенно раздавленных крысок. Зато пока поднимался уже додавил оставшихся в живых и получил почти две сотни опыта, судя по логам. А вот сюрприз в виде ковра из рассыпавшихся и мчащихся на меня грызунов я не оценил.

Собственно, как и последовавшие пять минут, в течение которых орал благим матом и комкал в руках мохнатые комочки, временами отрывая их от себя с мясом. Кто бы мог подумать, что эти твари могут просадить мое здоровье до 400 единиц, и это еще не считая сгоревших нервов! Отдышавшись и придя в себя, второй раз мысленно поблагодарил фильтры, их разработчиков, и пожелал им, их детям и вообще всем родственникам здоровья и благополучия. Пока я занимался «молениями» на полу камеры, звуки зоопарка в коридоре усилились. Выразилось это в повышении бесноватости местных обитателей, что и привлекло мое внимание. Пошел глянуть, что там творится.

В коридоре появился еще один источник света, что позволило мне вполне нормально разглядеть здоровенного, по моим меркам, орка под два метра ростом, с нехилым таким брюхом и обломанным клыком. В лапах эта обезьяна держала классический длинный меч. Орк караулил пленника, в то время как его напарники, человек и кобольд, открывали дверь камеры и кидали в заключённого помои из ведра, наверняка это была какая-то «еда», но вид и запах абсолютно не внушал доверия. Затем дверь закрывалась и все повторялось сначала, но уже у другой камеры. Странно…

Орк, человек, кобольд… какое-то крайне неправильное сочетание в реалиях этого мира. Не так экстравагантно, как ангел с дьяволом, пьющие водку на брудершафт и общающиеся на вечные темы, вроде «женщины зло, ну а куда без них?» Но уж больно мне подобный коллектив напоминает либо Замок Инферно с их одержимыми и еретиками, либо темно-эльфийских красоток с их боевыми рабами. Можно было бы и кочевников сюда приплести, но где под землей кочевать-то? При всем этом самый главный вопрос на повестке дня простой, «когда же моя очередь?»

Для начала надо сделать вид «повнушительней», а то кобольд, как «драконид», с его настороженным настроем испортит весь мой коварно-гениальный замысел — порубить троицу тюремщиков в кровавый фарш. Каких-либо проблем составить мне они не должны. С манерой ведения боя зеленокожих я встречался на просторах этого мира не один десяток раз, и удивить меня своим примитивным маханием колюще-режуще-дробящим инструментарием в сторону противника они не смогли. Единственную мысль, которую обдумал до прихода тюремщиков, одевать ли доспехи? Пришел к выводу, что пока все же рановато и сдвинул их в сторону, чтобы не заметили.

Спустя десяток минут очередь дошла и до моей камеры. Спрятав меч под кусками еще не исчезнувших крысиных тушек, принял более подобающий вид, что было не тяжело после кровавой бани, устроенной мне проклятыми грызунами. Уселся с видом «одинокий и несчастный» у дальней стены камеры, затрудняя обзор.

В камеру через окошко заглянула клыкастая морда, попыталась рассмотреть мою фигуру в скудном свете факела. Чтобы меня заметили, помахал ему рукой, а то вдруг пройдет дальше. Судя по всему, орк что-то там увидел и убрал морду лица от окошка.

Я же вскочил и, стараясь не создавать шума, кинулся к двери. Занял позицию в стойке Окс (Бык): левая нога впереди, клинок на уровне головы параллельно земле, на уровне лица и готов для колющего удара. Тут главное набрать разгон. Выдохнуть, собраться, и, как только дверь приоткрылась на ширину двух ладоней, начинаю движение вперед.

Показалось рука орка. Делаю быстрый шаг вперед, мимо ошарашенного человека, стоявшего рядом с дверью, с ведром в руках. Половину орка уже можно было увидеть из-за края двери, меня он тоже заметил и даже попытался поднять меч для защиты. «Поздно, доктор, труп остыл» — мой клинок уже на дистанции атаки и почти касается груди зеленого, а правая нога выкидывает тело вперед, подобно сжатой пружине, давая мощь уколу.

Толчок с опорной ноги вышел на загляденье хорошим, явно задранная в предел сила как-то искажает физику, ведь я почти не ощущаю массу и инерцию собственного тела. Интересное наблюдение.

Клинок вошел чуть ниже грудной клетки, перехватив дыхание врага, заставив его шагнуть назад, подобно свинье на вертеле. Ускорив шаг и используя инерцию первоначального разбега, толкаю тушу вперед, и мы выбегаем в коридор. Где он сваливается с клинка и падает на пол.

Резкий поворот и рубящий с подшагом из того же Быка в сторону головы кобольда, который даже успел достать откуда-то кривой нож. Вот же, зараза, и вправду что-то почувствовал, ну и фиг с ним. Мертвые, как говорится, не потеют… и не чувствуют лишнего.

Последний противник решил бой не принимать и уже удалился шага на три. Не повторяйте мой плохой пример, нельзя так обращаться с оружием. Коротких размах, меч отправляется в краткий и совсем неэстетичный полет с «причеловечиванием» в спину, роняя бегущего на пол.

А что было делать-то? Бегать с моей «огромной» ловкостью за ним по всей тюрьме? А так я хорошо попал, есть пленник! Подбегаю к человеку. Ан нет, нету пленника. Меч из-за силы броска после удара гардой продолжил движение и врезался в плечо, прорубив ключицу и лопатку на глубину двух ладоней в сторону грудной клетки.

— Ну ладно, не очень-то и хотелось.

Вы получили уровень 2.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Замечательно, вот и первый уровень! Благодаря книге «Физическо









й подготовки» я мог не надеяться на великий и ужасный рандом, а самостоятельно выбрать, какая из характеристик будет повышена. Конечно же, Сила! Если Ловкость с Выносливостью я еще могу поднять сам, то с Силой, боюсь, этот процесс затянется надолго. Хоть расчет и идет не от изначальной величины характеристики, но она каким-то образом дает штрафы на повышение. На выбор выпало два умения, Тактика и Мастер творения. Оба нужны. Пока не критично, но нужны… Ладно, так как боевиков под моим командованием пока нет, то и Тактика бессмысленна. Выбираю Мастера.

Тихонько мурлыкая вечную песню о главном — «Первым делом, первым делом мародерство, ну а девушки, а девушки потом» — я приступил к самому ответственному моменту, то есть к этому самому мародерству. Итогом стало: одна фляга с водой, 12 монет и длинный меч человеческой работы с орка, кинжал с кобольда, а вот человек ничем, кроме поварёшки для баланды, не порадовал.

Было опасение, что вот-вот прибудет группа поддержки к только что убитым мною врагам, но кожа у тел так и не начала покрываться черными точками, медленно прогорая, и я с облегчением выдохнул.

Не одержимые! Те бы откинутые смертью физической оболочки в родной мир Инферно непременно сообщили бы о происходящем, хотя мой клинок при определенной удаче мог убить даже одержимого, не зря брал. Что бы со стопроцентной вероятностью окончательно стереть одержимого из мира, их надо убивать специальным освященным оружием. В общем, я рад, что здесь и сейчас обошлось без демонов, они являлись сложным противником даже для меня. Дело не в их «мастерстве», просто уж больно хорошо они заточены именно для войны и все поголовно серьезные противники, разве что бесы — мясо.

Сделать выводы по имеющимся фактам было не трудно — передо мной лежат тела Боевых Рабов из замка дроу, что облегчает дело. Радует, что пока мне противостоят самые слабые юниты этого замка, просто неорганизованная быдлопехота из взятых в плен разумных с последующей «обработкой» и ломкой воли. Ни дисциплины, ни боевых формаций, я уж не говорю про такие вещи, как устав караульной службы. От врага они не бегут только потому, что темных боятся еще больше. В общем, непрошеных гостей ждать в ближайшее время не стоит. Это не значит, что можно расслабится и потерять бдительность, но и бежать сломя голову в поисках неведомо чего не стоит.

Для начала надо осмотреться и подумать, а уже только потом действовать. К чему и стоило бы приступить, а не топтаться на одном месте. Коридор оказался выполненным мастерами гномов, по крайней мере, вкрапления рун в тех местах, где сохранилась резьба по камню, недвусмысленно об этом говорили.

Что б такое сделать доброе да светлое? В смысле, кого бы убить прокачки ради? Выбор невелик. Взяв еще горящий факел с трупа кобольда, я пошел в сторону противоположную той, откуда появилась эта гоп компания, заглядывая в каждую камеру по очереди. Мой питомец с тихим шуршанием катился рядом.

Пленники отличались разной степенью потасканности и разнообразием рас, но все поголовно были закованы в цепи. Вот почему эта троица тюремщиков была так беспечна! Сначала я решил осмотреть все камеры и лишь затем принимать решение, что мне и с кем делать. Никого кроме гномов к себе в армию однозначно брать нельзя, «Нетерпимость», мораль войска просядет, хотя пока войска нет и морали у несуществующего войска, по идее, быть не может. На тринадцатой или четырнадцатой камере мне повезло: в ней сидел гном.

Открываем сложный засов с дополнительной защелкой, чтобы нельзя было просто отодвинуть щеколду. На свет от факела поднялся, гремя цепями, оборванец с волосами-паклями и тусклым взглядом. Выставив между нами клинок вверх рукоятью, я оперся на гарду руками, как бы нечаянно демонстрируя кольцо Лорда с камнем грязно-серого цвета и руной Камня посередине.

— Молодой Тан, наконец-то вы пришли, я уже начал терять надежду, — прошамкал мой первый верноподданный. Судя по всему, кто-то уже успел наиграться с ним, выбив или вырвав у бедняги зубы. Но ничего, по опыту знаю, что за день-два нормальной жизни дебаф на регенерацию снимется, и зубы вырастут заново.

Беда в том, что как боевая единица он сейчас вообще бесполезен. Ладно, все равно в роли воина мне он не сильно-то пока и нужен. То, что я планировал сделать с воинами рода благодаря редактору найма и перевооружения, поставит их пусть и не выше остальных гномов, но по крайней мере вровень. Правда, в отличие от остальных мне придется немало поработать, чтобы достичь такого результата, а все чертова слабость рода Кхим — заниженные физические характеристики и боевые умения. В итоге получится, конечно, не элита, всё-таки этот Мир не болваны делали и предусмотрели такие дырки в системе, но уж минимум ветеранов-то я получу в течение пары дней.

Вернемся к спасенному. Уж не знаю, какую там легенду ему вложил в голову дракон, но мне надо узнать, что вообще происходит.

— Кур Казад, маз мам. (Вижу Гнома и приветствую (ритуальное приветствие), друг мой). — Надеюсь пленник сможет прояснить ситуацию, в которой я оказался, а уже потом я буду действовать по обстоятельствам.

— Кур Казад, Вахрам мену ту тума. (Приветствую и тебя, Камень привел тебя вовремя). Как я рад видеть тебя, молодой Тан, хотя уже просто, Тан… эти ушастые крысы как-то пронюхали про потайной ход за водопадом и напали неожиданно. Ночью мы даже нормального строя составить не успели, как наша твердыня была взята. Кто не смог умереть в бою, позавидовали мертвым. Но, Тан, я ждал Вас! Я знал, вы вернетесь и наведете здесь порядок!

— Да-да, конечно. — «Молодой Тан», это он о чем? Ждал? Что-то перемудрил Крылатый. Зато я явно вписан в легенду этого мира, значит, можно ждать и чего-то хорошего, но это позже, пока же стоит заняться происходящим. — Я торопился как мог. Поверь, они заплатят кровью. А пока расскажи все, что знаешь о нападении.

— Я давно уже здесь, мой Тан, так что не многое поведаю. Последний раз, когда меня водили наверх, я видел высокую жрицу, с ней был драук и боевые рабы в количестве полусотни.

Понятно, что ничего не понятно. Рабы, это ладно, правильно выбрав позицию, я их минут за десять порублю в бастурму. Даже если парочка дроу-мечников будет, все равно ситуация не критична, а вот жрица с драуком — это действительно хреново. Сейчас я им совсем не соперник, разве что прокрасться на расстояние удара, ну так не Ассасины мы, моя стезя — открытый бой, а не диверсионные операции.

— Что ж, ты многое поведал и наверняка устал, отдыхай и позволь мне помочь тебе.

Гном без лишних слов прислонил куски цепи к полу, ну и я не подкачал. Всё-таки 63 силы это о-го-го! Точный удар серебристого лезвия легко перерубает звенья цепи, ну а с браслетами позже пусть сам разбирается.

Ладно, продолжим обследовать местные казематы. С той стороны, где была моя камера, мне удача больше не улыбнулась. Зато вернувшись обратно и дойдя до конца коридора, удалось повстречать еще пятерых соплеменников. Выслушав почти одну и ту же историю, они все присоединились ко мне. Отправив этих пятерых недееспособных к первому, я пошел смотреть, куда дорога ведет нас дальше. Коридор закончился такой же дверью, как в камерах, только засов находился с другой стороны, далее вертикально вверх уходила винтовая лестница. А там меня наверняка ждут с распростертыми объятиями прислужники Ллос.

— Думай, голова, шапку куплю…

И сработало! Надо будет вопрос с шапкой решить. Сегодня разбираюсь с частью пленных, были там несколько относительно свеженьких, занимаюсь повышением статов, а завтра зачищу замок. Решение принято, смысла сидеть на попе ровно нет, надо двигаться к цели.

Возвращаюсь обратно к одной из камер, где как мне помнится сидит эльф, открываем. Одежда заляпана кровью, несколько ран, перевязанных «абы как» лоскутами собственной одежды и при всем при этом гордый и независимый вид.

Герой! Будто не «на нарах чалится», а на светском рауте слегка утомился и присел отдохнуть. Мое знание квенья и светлого тенгвара было гораздо хуже того же кхуздула, но на заученную с давних еще ролевых времен фразу-приветствие между народом гномов и эльфов меня хватило легко.

— Приветствую тебя под сводом земным, Перворожденный — дальше уже на общем — прекрасная луна этой ночью, Перворожденный, не находишь? Как ты думаешь, Лунная Тропа приведет тебя сегодня к звездам?

— Приветствую и тебя под сенью лесов, Рожденный в Камне. Сегодня она не так ярка, как будет завтра и пока под Луной есть Тени, мне рано уходить.

Вы хотите принять в армию Мечника из рода Дуба? «Да/Нет». 

Жму «Нет» .

— Боюсь, у тебя нет выбора, Перворожденный, встань на нее сам…

— Я не понимаю тебя, Рожденный в Камне, но благодарю за честь решить свою судьбу самому и уйти к Звездам в честном бою.

Со светлыми мечниками я сходился два раза на поле боя и бесчисленное количество раз на арене. Пожалуй, Доебрингер, один из мастеров немецкого школы, пренебрежительно назвал бы темных и светлых эльфов-мечников, Лехмейстерами (Leichmeister, мастер танца в переводе с немецкого) или Клопффехтен (Klopffechter, клоун-боец), как фехтовальщиков, предпочитающих яркие, но непрактичные движения. Мне же далеко до столь именитой персоны. Только поэтому я выскажусь по-другому. Их техника боя оставила лично у меня крайне двойственное впечатление.

Группа специалистов, прописывающая боевую модель для этого класса, явно использовала в качестве основы сценическое фехтование с его красивыми уколами и финтами, добавив чуть-чуть польской сабли с ее прыжками и работой в уязвимые части тела. Получилась достаточно странная смесь зрелищности и эффективности. Нет, конечно, юные особы млели от холеных мечников, танцующих с мечом, но, лично мое мнение, если б не завышенная ловкость этого класса, то цена ему медный грош.

В данной же ситуации, эльф был после длительной голодовки — не думаю, что «его высочество» притронулось к местной баланде. Да и пытки не прошли для него бесследно. Темные действительно большие умельцы в этом вопросе, а уж как любовно они делятся всеми секретами этого искусства со своими светлыми собратьями… неприятно, одним словом.

Пусть даже внешний вид Светлого не был серьезно поврежден, зато бледность, испарина на лбу и лихорадочный блеск в глазах говорили о его состоянии лучше всяких иконок с дебафами. Не скажу, что я сильно расстроился по этому поводу, мне нужен опыт, а значит, сегодня он умрет. Я и сам люблю причинять боль, но не таким способом, смерть должна быть красиво принесена врагу на острие клинка.

Мельком оценив ситуацию, пришел к выводу, что тактически я в более выигрышном положении — узкий коридор не даст ему пространства для маневра. Кроме того мой клинок длиннее на полметра и значительно тяжелее, я же благодаря задранной до предела силе почти не чувствую его веса. У меня правильная база движений и, в качестве огромного бонуса, я буду избегать только смертельных ударов, стараясь прорубить его защиту при первой же возможности. На таких бойцов даже моей одиннадцатой ловкости хватит за глаза. Pour le monsieur barrière! En Garde! (К барьеру, Сударь! В стойку!).

Расходимся, в стойку. Плуг — клинок в нижней позиции, острие смотрит в горло противника. Сход, мой ложный выпад, показ слева в голову, перевод лезвия в правое плечо, он ожидаемо принимает и тут же сливает вдоль своего клинка мой меч в сторону. Контратакует и кончиком достает меня чуть выше кисти, снося 63 очка жизней, еле успеваю уйти, спасает то, что я этого ждал, и длина клинка заставляет его пройти чуть большее расстояние, чем меня.

Хорош, доходяга — сразу видно, слегка не дотягивает до элиты, если бы не его состояние, все было бы сложнее. Прости, но все та же тройка в выносливости не дает мне полноценно насладиться поединком. Пусть пока меч невесомой тростинкой порхает в моих руках, но еще пару сходов и усталость начнет брать свое, замедляя меня до состояния улитки. Может быть в другой раз и в другой жизни, мы еще встретимся, но сегодня ты умрешь. Так что игры в сторону, как-нибудь потом спляшем танец мечей, сейчас же мне нужна быстрая и, желательно, чистая победа.

Ухожу в «Гневную» — открытым боком к противнику и меч вверху на замахе чуть отведен назад. Аккуратными мелкими шажками выхожу на дистанцию удара. Давай, действуй, ты не можешь это проигнорировать, если я выйду на удар, то снесу тебя вчистую. Единственный шанс для эльфа — попытаться обыграть меня в скорости и насадить на меч. Риск? Да, безусловно, но я его уже «попробовал» и почти уверен, что все пройдет как по нотам.

Ушастый не обманул моих ожиданий. Как только мои ноги оказались в движении, он сорвался в незащищенный бок. Я же просто удлиняю выпад и, чуть завалившись вперед, рублю навстречу его атаке. Благодаря силе и весу клинка мой удар игнорирует жалкую попытку блока, отделяя голову эльфа от тела вместе с частью плеча и рукой.

Вам нанесли 197 единиц колющего урона.

Увы, чисто не получилось, все-таки подпортил он мою многострадальную рубашку, оставив колотую рану в два сантиметра, пробив ребро и выбивая еще почти 200 хитов из моей тушки. До свадьбы заживет. Забираем трофейный клинок.

Так, где-то я тут видел воина человеческого замка, по виду рыцарь или паладин. Ну, паладина мне не дадут нанять из-за сложности, а вот на рыцаря я вполне могу рассчитывать. Мне как раз его не хватает до второго апа. Ага — вот он голубчик сидит, некуда ему деваться. Открываем дверь.

— Значит так, слушаем меня, все вопросы потом. Есть к тебе следующее предложение: на свободу хочешь? Кивни, если хочешь? — кивок в мою сторону — Это хорошо. Чтобы выйти, надо доказать мне, что чего-то стоишь с железом в руках. Согласен? — снова кивок — Вот и хорошо, цепь положи на камень, срублю, а там и глянем твою стоимость.

Мужик молча складывает цепь, я уже привычным движение разрубаю звено на его оковах, отхожу, ставлю трофейный меч у двери и выхожу из камеры. Ждем-с. Этот молодец долго не затягивал, вышел почти сразу с мечом и, оглядев коридор, отдельное внимание уделил посеченному эльфу, чей труп еще не успел исчезнуть и моей ране на боку.

Рыцарский замок я опробовал одним из первых и, в общем-то, не был разочарован — все понравилось и я даже смог воспитать себе пару замечательных учеников из мечников, позже посвятив их в рыцари, а затем и в паладины! Как же дружно мы втроем валили нежить, как косами траву срезали… пока не кончились очки святости и не пропала святая защита, закрывавшая нас от проклятий магии тьмы, а потом нас обвешали дебафами, как новогоднюю елку игрушками, и мы захлебнулись в очередной волне. Но это совсем другая история.

Расход в стойку. Классика бессмертна! Плуг — клинок в нижней позиции, острие смотрит в горло противника. Левая нога впереди, правая чуть в сторону. Оппонент тут же почти полностью копирует мою стойку, только ноги ставит в одну линию.

Классика действительно бессмертна, по крайней мере, классика Итальянской школы. В чем собственно разница между Итальянской и Немецкой школами фехтования? Появились они с разницей в век внутри горожан и развивались отдельно друг от друга, но если брать основы, то картина будет выглядеть так.

Во-первых, Итальянская школа видит на противнике кружочки, в которые надо колоть, а Немецкая представляет вокруг человека круг, поделенный на сектора в которые надо рубить. И чем выше уровень противника, тем мельче у него эти кружочки и уже сектора. Не подумайте, что в одной школе нет рубящих ударов, а в другой колющих, все есть, но подход разный.

Во-вторых, Итальянская школа предполагает атаку-защиту с ярко выраженными фазами, в то время как Немецкая говорит, что противник наиболее уязвим именно в момент атаки и надо стараться бить в момент удара противника — навстречу.

Третье различие — это шаг, если первая школа применяет линейное передвижение назад — вперёд, то вторая практикует так называемый «треугольный шаг». Другими словами: итальянец защитится, отступит или уклонится корпусом, а немец уйдет с линии атаки и ударит навстречу.

Обе школы долгое время конкурировали на просторах Европы и не только, пока не произошла революция в способах ведения войны. Честная сталь уступила огнестрельному оружию, как следствие, полные латы и тяжелое оружие уходят в прошлое, сменившись сначала доспехом в три четверти, затем нагрудником, пока они и вовсе не стали всего лишь декором для военных парадов.

Именно в этот период новым триумфатором стала шпага, буквально созданная для быстрых колющих ударов, чем и окончательно вытеснила мастеров немецкой школы. А Итальянская школа смешалась с Французской и еще несколькими, породив на свет современное фехтование.

Но это все история, а в данный момент мы стоим на дистанции и готовы к бою. Что ж, их технику я знаю и читаю его действия наперед. Не буду выделываться, мне нужен результат, поэтому попробуем старое проверенное — мощный рубящий в центр головы без зависания клинка на замахе, подключая ноги, доношу те самые 30 сантиметров до тела противника, и вполне ожидаемое парирование. Подшаг в полбока к противнику, вынуждая его ударить и, вытянув клинок вдоль тела, тут же принимаю сильный рубящий, но моё новое тело этим не подвинешь. Вот я уже и на близкой дистанции, а у него рука только в ударе была и на замах ей еще предстоит выйти.

Наношу таранный удар плечом в грудь, но мой противник тоже не пушинка, а здоровый мужик, привыкший таскать на себе 30 килограмм доспехов, и поэтому его лишь слегка отталкивает, но сбивает дыхание и ритм боя.

Кто думает, что гарда и рукоять клинка не оружие, тот ими никогда не получал. Короткий удар гардой в лицо, кожа на щеке рвется, показывая белые зубы, крошащиеся под напором металла. И тут же наношу повторный, уже с оттягом, удар навершием меча в неприкрытый череп. Влажное «Щелк», и мечник заваливается назад. Публика ликует, фанфары победителю турнира!!

Вы получили уровень 3.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

— Вот и ладненько.

Уровень получил и система не наградила никаким лишним званием, типа мучитель или живодер, а то замаешься потом с таким перком светлой расой управлять. Легче уж тогда сразу брать Тирана и быть нормальным таким деспотом, пусть народ боится, но делает. И чем сильней боится, тем быстрее делает. Да и опыта с пустого вырезания пленных упало бы копейки.

Нет, я не маньяк, жаждущий крови. Просто мой мир четко делится на «своих», за которых я стою горой и отдам последние трусы, и на «чужих», которых я рассматриваю лишь с позиции полезности. Гномы — «свои», мне с ними жить. А вот эльф и человек, они не враги, но и не друзья, а значит идут по разряду «чужих» и мне не интересна их судьба. Да, не гуманно, но как говорил один из моих знакомых, «гуманизЬмом в детстве мальчики занимаются».

Ну, а уж если честно, использую любого, не входящего в список № 1, для достижения своих целей. Есть цель и есть инструменты для ее достижения. Я здесь не турист, мне тут долго-долго жить. Здесь я буду сам создавать условия для себя и, если надо, стану главным «главнюком» и не поморщусь, а любители поплакаться над «бедненькими эльфами» и укорять могут идти лесом или попытаться объяснить мне свою правоту с оружием в руках. Может это и мерзко, но такова жизнь.

Доставшуюся характеристику снова вкладываю в силу, как бы мне ни хотелось быстро поднять ловкость, но прекрасно понимаю, что фехтовальные поединки — это лишь маленькая часть моей новой реальности. С тем же Титаном не пофехтуешь, его надо убивать и желательно убивать быстро.

Из умений на этот раз Великий Рандом подкинул «Торговца» из книги «Казначей» и «Изучение» от Строителя. Ценность и того, и другого на данный момент равна нулю, ну не успел я за три с копейкой часа отстроить рынок или захватить вражеский город. Выбор пал на Торговца как наиболее полезного в обозримом будущем. С приятностями разобрались, а теперь за работу.

Поставив одного из гномов на страже возле винтовой лестницы, предупредить в случае неожиданных гостей, занялся инвентаризацией съестных припасов. Сказано громко, а по факту все наши припасы составляли один стартовый дневной рацион, выданный мне системой, и полупустое кожаное ведро с помоями, которыми кормили пленников.

К содержимому ведра я не прикоснусь, не из брезгливости, а просто потому, что пока не дошел до того уровня голода. Собственно и делится рационом не намерен, так как сейчас он мне нужнее. Гномы без слов поняли, что вкусного сегодня не будет и восприняли это ровно: без косых взглядов и «обижулек».

Мне все больше начинает нравиться этот прагматичный народ. Лучше в такой ситуации может быть только иметь ребят вроде моего питомца, его вообще кормить не надо. Кстати, что это он тут без дела крутится, пусть идет крыс прессовать, они как раз должны быть ему по размеру. Мне же, хоть сегодня после полуночи и будет нужен опыт, но к этим гадам без кольчуги фиг подойду. Бар послушно покатился куда-то по коридору. Пусть ему достанется, а у меня, похоже, фобия развилась после той кровавой бани, что они мне устроили в камере.

Еда едой, а от топтания на одном месте статы сами не вырастут. У меня осталось 20 часов до конца суток, за минусом шести на сон, итого 14 часов на тренировку. Уровень сегодня я уже взять не смогу, но время стоит потратить с пользой. После установки трофейного факела в специальный паз на стене, свободного места и света стало значительно больше, клинок в руки и начнем, пожалуй.

Парат — фехтовальный комплекс, состоящий из отработки приемов в их свободной последовательности, естественно, с соблюдением логики самого боя. Никто же не бьет рукой, стоя на одной ноге, так и тут есть удары и стойки, вытекающие друг из друга. В немецкой традиции есть ряд интересных особенностей. Одна из них в том, что боец перемещается из стойки в стойку через удар, то есть, начиная бой в одной, он просто уходит в другую.

Вот именно этим я сейчас и хотел заняться и, так время позволяет, то не вижу смысла откладывать…

Глава пятая

День второй. Штурм и прочие хлопоты

 Сделать закладку на этом месте книги

Ты как беляш с вокзала: горячая, сочная и опасная.

Сигнал будильника разбудил меня около полуночи, как бы мне не хотелось его пнуть, но выключить его можно было только через меню, поэтому пришлось открывать глаза. Чертов будильник, точнее — счетчик опыта. Ограничение обнуляется ровно в полночь, а значит, и мне пора вставать. Ух, «жизнь хороша и жить хорошо», хоть на сон и удалось выкроить чуть больше 4 часов, но чувствовал я себя свежим и бодрым. Даже сон на холодном полу темницы не стал для меня чем-то особенным. Замерзнуть должен был, но тем не менее тело даже не ломило, как будто спал на перине, а не на жиденьком матрасе под которым каменный пол. Может книга «Дети Камня» преподнесла этот сюрприз или «анатомия» нового тела.

Вчерашний день принес неплохие результаты в виде натренированных 3 единиц характеристик: к выносливости, ловкости и даже +1 к силе. Так же удивило +2 к отношению с гномами. Я знал, что гномы ценят чужой труд и мастерство, в чем бы оно ни выражалось, но то, что за привычные для меня действия, можно еще и бонусов собрать — не ожидал.

Плюсы хороши, но умаялся я конкретно, в итоге так и заснув у стенки рядом со своей бывшей камерой на принесенной одним из гномов подстилке. Не знаю сколько дней выдержу в таком бешеном темпе, но пока система щедро отсыпает бонусы, есть стимул двигаться вперед. Пусть даже каждый новый стат дается все сложнее и сложнее. Такой быстрый прогресс скоро закончится и для повышения очередной единички характеристик придётся тратить дни, а потом и недели тренировок. Но я готов к такому повороту событий и стараюсь с самого начала войти в колею бесконечного самосовершенствования.

Системный подход и распорядок дня — наше все, как только жизнь немного войдет в норму, займусь этим вопросом всерьез. Где там наше окно персонажа?

Имя: Грор, сын Кили из рода Кхим

Мужчина, Гном, Тан, уровень 3

Здоровье: 1075 / 1075

Сила: 66

Выносливость: 6

Ловкость: 12 (+4)

Мана: 0 / 0

Сила магии: 1

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 31 (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Репутация:

Дракониды 0 / настороженно

Гномы 2 / уважение

Светлые расы 0 / нейтрально

Темные расы 0 / настороженно

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Умения: Тяжелые доспехи I, Двуручные мечи I, Мастер творения I, Торговец I

Книга Магии: заклинания заблокированы

Не блеск, но в целом весьма и весьма неплохо. Больше всего обрадовался подросшей выносливости. Можно будет больше времени уделить тренировкам, а то отдыхать, несмотря на бонус на регенерацию стамины от «Двухжильного», приходилось слишком часто. Ведь тренироваться я привык серьезно. Да и выросшая ловкость тоже будет в



есьма кстати. Десять родных и еще четыре от меча — это уже неплохой показатель, маловато лично для меня, но уже позволяет использовать хотя бы что-то из своего личного арсенала. До полноценного фехтования мне все еще далековато и придется пока продолжать изображать живую мишень, теряя драгоценные хиты. Зато прогресс есть и это главное. Ничего, дорасту до десятого уровня, станет легче. Улучшатся расовые навыки, и капнут плюсы к параметрам. Осталось только набить десятый лвл.

Если параметры меня обрадовали, то вот бонус к отношению вызвал двойственные чувства, ведь с ними не все так просто: без характеристик я не воин, а балласт — это и так понятно. С фракционными отношениями все несколько сложней. Так как я являюсь частью Рода, но не его главой, то решаю вроде как сам за себя, зато когда вышестоящий НПС выдвинет требования, то мне, скорее всего, придется подчиниться. И наоборот, если я буду полезен для Рода, то меня ожидает много вкусного. От редких квестов и военной помощи до банальной защиты от игроков. Ведь гномы — это не какие-нибудь инферналы, которые и так априори враждебны всем, а воины и торговцы, кузнецы и строители, шахтеры и артефакторы. Третий, а может быть и второй по важности ресурс, вооружение, находится именно в руках Подгорного Царства, так что принадлежность к фракции и отношение с ней вещь обоюдоострая.

Мир велик, а я лишь начинаю в маленькой стартовой локации, все равно стоит думать о будущем. В любом случае останавливаться на достигнутом не намерен. Если за мной будет стоять Сила, пусть и из тех же НПС, это будет еще одним весомым шансом на выживание в этом мире. Да и «План» надо выполнять…

Мысли о еде разбудили мой аппетит, и я достал остатки рациона. Стоило мне закончить с завтраком, как началось: от двери послышался условный крик, что в общем-то не выбивалось из общего звукового фона местного зоопарка, но это был сигнал «К нам идут гости». Подскакиваю, командую гномам спрятаться по камерам, а сам мчусь к выходу из подземелья и занимаю место за дверью.

Меч в позицию «С крыши» — клинок высоко над головой, чтобы, как только гости войдут, нанести одному рубящий сверху, ну а дальше глянем. Спускались эти увальни еще минуты четыре, приоткрытая дверь позволяла даже слышать их перебранку между собой. Наконец показались «гости». Первым зашел гоблин, тащивший ведро — близнец вчерашнего, а за ним пара орков с тесаками в стилизации а-ля «Моя твоя быщ».

Как только последний орк прошел в дверь, слегка рубанул ближайшего в голову, чтоб не войти в грудную клетку и не завязнуть мечом в теле мертвого врага, а лишь прорубая череп на глубину пять-семь сантиметров, что достаточно для умерщвления противника.

Первое тело только начало оседать на пол, а второй зеленомордный поворачиваться в мою сторону, я шагнул вперед и провел ему укол в шею. Выдернул клинок из раны, вызвав фонтан крови, тут же раскрасивший стену в стиле причудливого художника-авангардиста.

Продолжая двигаться, я был уже у гоблина. Из-за роста маленького засранца и габаритов самого меча было неудобно работать двуручником в упор, пришлось ограничиться мощным пинком в крестец, а по приземлению пнуть еще раз в голову, отчего у мелкого лопнула шея, и голову вывернуло под неестественным углом.

С этой троицей покончено. Порадовали они меня 14 монетами на всю толпу и двумя тесаками, которыми тут же вооружил бывших узников. Хорошо было бы вот так тренироваться, скашивая врагов помаленьку, но нельзя, защита барьера дается всего на 3 недели, 21 день, из которых первые сутки уже потеряны.

«Человек предполагает, а бог располагает», хотя в моем случае скорее «гном предполагает, а Ауле…» а Ауле по фиг, он там в своих небесных сферах очередную поделку делает, так что руки в ноги и вперед на войну.

Прикинув, чем можно еще вооружить гномов на случай, если меня все же вынесут там наверху, пришел к выводу, что ничем. Примерную проектировку Твердыни представить было не сложно, арсенал с трофейным и личным вооружением наверняка находится в противоположной от казематов стороне. Следовательно, до доспехов и прочего вооружения мне так просто не добраться, а без них мои задохлики любому орку на один удар.

Так что все сам, все сам. Облачившись в доспех, я слегка попрыгал, проверяя как это отразится на стамине, вроде нормально, вниз падает, но уже не так как вчера, если сильно не носится и не усугублять прочими физическими нагрузками, можно даже ходить пару часов. Все это хорошо, но мне придется рубится и главное, чтобы на бой хватило, а все остальное уже излишки.

Закидываю меч на плечо и вверх по лесенке, а то там уже, наверное, все заждались, пока мы тут сидим. Стоило прой









ти буквально пару метров, как сзади раздался громкий хлопок камня о камень.

— Бар, гребаный ты булыжник! Ты ж мне всю «контору» спалишь! — сквозь зубы ругнулся я. Пришлось спускаться и закидывать его в сумку, пусть там посидит, пока красться не научится.

Вообще винтовые лестницы в замках, включая ту, по которой я сейчас поднимался, это достаточно хитрая штука: если изгиб лестницы сделан по часовой стрелке, тогда тому, кто находится сверху, удобно наносить удар, так как у него есть пространство для размаха, зато стоящему внизу мешает ствол лестницы. Если же поворот против часовой стрелки, то все наоборот. Конкретно эта лестница была сделана для тех, кто сверху и не хочет пускать тех, кто идет снизу.

Подъем получился свободным и отчасти приятным. За сутки, проведенные в темнице, мне успели до чертиков надоесть крики и завывания безумных жильцов сего заведения, спертый воздух и постоянный смрад. Игра получилось совсем не игрой. Проведя сутки с небольшим в тюрьме, очень ярко это прочувствовал. Одно дело спускаться в подобные заведения на короткое время для фарма или допроса пленников и совсем другое «пожить» там. Не рекомендую, достаточно тяжелое испытание для психики привыкшего к свободе человека. Пусть в самой камере провел всего несколько часов, но повторять подобный опыт заново мне бы не хотелось.

Нежелание в дальнейшем стать жителем подобной комнатушки навсегда — здорово мотивирует. Я готов расти и развиваться, чтобы иметь силу и возможность вырваться из любых оков и ловушек. Потому и сбегаю из реальности, ведь она стала для многих из нас такой же тюрьмой… Наши «однушки» и цели превратились во что-то пустое и бессмысленное. Что может хотеть рядовой обыватель? Как максимум «хотеть, что-то хотеть», а многие уже и этого не могут. Вот и я там уже ничего не хочу, оно мне обрыдло.

Здесь же каждая ступенька вверх приближает меня к будущему… и кочевой орде, иначе интерпретировать те звуки, что доносились сверху, мой мозг пока отказывался. Шум нарастал волнами после каждого витка лестницы. В общей сложности мне пришлось подняться на пять оборотов и только к концу подъема, где лестница заканчивалась и переходила в неширокий коридор. Здесь появились первые признаки врага. Пол коридора был усеян обломками какой-то мебели, костями и прочими отходами жизнедеятельности условно разумных существ.

Коридор переходил в помещение стражи, которая по идее должна «денно и нощно» нести бдительный дозор и сторожить пленников. Но, видать, привить дисциплину тому сброду, что наверху, не самая простая задача. За помещением стражи коридор снова продолжался и в конце упирался в еще одну дверь. А дальше либо казармы, либо внутренний двор твердыни. Глянем, а там видно будет.

Стараясь не сильно бряцать железом, хотя в таком шуме-гаме, мог бы и не утруждать себя, выглядываю в приоткрытую дверь. Первое, что бросалось в глаза, несмотря на мельтешение народа, это огромный свод подземной пещеры, в которой находился Замок.

Красиво… мне и в той жизни приходилась бывать под землей и как туристу в составе группы спелеологов и по работе в шахтах по добыче редкоземельных металлов. При этом меня всегда завораживала особая подземная атмосфера, первобытная тишина и окружающая тайна. Еще пару минут, прильнув к двери, я не мог отвести взгляд от красот подземного мира, но как известно «ничто не вечно под луной», тем более когда вокруг тебя орут и мешают «думать о вечном» и наслаждаться красотой. Пришлось от вечного обратиться к насущному.

Мне не повезло. Дверь выходила на внутренний двор, где сейчас шли занятие по «боевой подготовке». И вот тут меня поджидало разочарование. Да, эльфы не брезговали тренировать свой боевой скот, не сами, а выбирали самого достойного из подчинённых, выдавали ему «кнут и пряник», затем передавали кнут и приказ об улучшении боевой подготовки вверенного ему мяса.

Вот как тот дядька в кольчуге, шлеме и при мече, что стоит на помосте и периодически покрикивает на ту или иную группу тренируемых, явно был тут старшим. Мясо же сегодня было представлено сборной солянкой: люди, гноллы, гоблины, орки, троглодиты, кобольды, полурослики, гномы и даже один огр. Доспехов ни у кого не было, так же как и толкового оружия, в основном копья, короткие мечи и простые деревянные щиты.

По отдельности или маленькими группами они для меня опасности не представляли, но всей толпой приблизительно в пятьдесят бойцов могли и навалять. Благодаря силе и навыкам, я могу убить или откинуть большинство из них ударом руки или ноги, но вылезать сейчас в толпу на открытом пространстве — не самая удачная идея, наверняка меня все же размажут тонким слоем по плацу.

Хотя во всем есть свои плюсы, все зависит от взгляда на вещи и личной смекалки. Бонус в том, что жрица и драук первое время не будут реагировать на шум, который мы тут устроим. Хм… а такая игра, пожалуй, стоит свеч. Отступить всегда успею, пусть даже и обратно в темницу.

Единственная беда в том, что среди рабов затесалось с десяток гномов, часть из них наверняка захваченные в плен Кхим, а это слегка осложняет дело. Да даже если они и из другого рода, гномы в этом мире хоть и поделены на кланы, но братоубийственной войны пока не знают. Есть преступники, убийцы и отверженные, но это как сравнивать «теплое» с «мягким», вещи похожие, но по сути разные. Война и преступность далеко не близкие понятия. Мне-то по большому счету пофиг кого валить, я это делаю от любви к искусству. Но тут всё-таки есть веская причина, и это — возможные союзники.

Если тот же орк или человек захочет ко мне присоединиться, то мне это только создаст проблем, а вот шанс получить гномов в армию упускать не стоит. Подданные лишними не будут. Да даже если и кто-то из отверженных попробует присоединиться, тоже приму.

Конечно, проверки на лояльность им не избежать. Да и надо будет проследить, чтобы остальные гномы их под шумок не перерезали, но лишних рабочих рук у меня сейчас нет, так что берем всех, а там уж глянем. В расход пустить никогда не поздно.

Гномы хоть и сильны как бойцы, но малочисленны. Их проблема не в долгих ухаживаниях, как у эльфов, а в том, что женщин у них при самом лучшем раскладе рождается примерно одна четвертая от всего народонаселения и даже если гномка родит десять детей, то лишь 1–2 будут девочками. Поэтому своих возможных союзников, по возможности, бить буду сильно, но аккуратно. Ребята они крепкие, могут и выжить, коль кулаком или гардой прилетит.

Второй вопрос на повестке дня: надо решить, кто мне тут большего всего крови попортить может, и с него начинать. Дядька этот явно на первом месте, сумеет организовать этот сброд, он точно лишний. Огр… бесспорно силен и опасен, но значительно слабее меня как боец и в общей бойне достаточно будет держать его в поле зрения.

Есть ли вариант свести огра с Дядькой, чтоб разом их уложить обоих? Явных вариантов я не вижу, а строить многоходовки, которые рассыпаются как карточный домик из-за одного неверного шага, смысла нет.

Проверяем, на моей карте все вражеские юниты подсвечиваются желтым, пока они не поняли кто я — будут нейтральными. Можно работать. Убираю меч. Выхожу и уверенно двигаюсь по краю толпы к дядьке. Бойцы почти не реагировали на мое присутствие, дядька же наоборот так и впился в меня взглядом.

Я же, не поворачивая головы, рыскаю глазами сквозь смотровую щель шлема по внутреннему двору в поисках возможного укрытия в предстоящей рубке. Был вариант прижаться спиной к стене и отбиваться, но его откинул как бесполезный. Отбиться может и получится, но жизни просядут так, что жрица меня голыми руками возьмет. Где бы принять бой? А вот замечательная дверь, ведущая, судя по количеству битой посуды и пары котлов возле нее, на кухню. Матриархально настроенную жрицу Лосс там точно не встречу, и нападать всей кучей они на меня не смогут. Решено, как прижмет, прорываюсь туда.

Всю дорогу до помоста было чувство, что вот-вот весь план полетит коту под хвост. Может, мне улыбнулась удача, а может просто сегодня местные боги были на моей стороне, какой смысл гадать? Подхожу к помосту, отдаю честь, щёлкнув каблуками и ору.

— Старший оперуполномоченный Петров, Ваши документы! — естественно в общем шуме и через мой шлем Дядька ни черта не разобрал — Петров, говорю, стар-ший о-пер-у-пол-но-мо-че-ный я! — все так же держа руку у виска.

Дядька впадает в ступор и прямо таки слышу, как шестеренки в его голове начинают троить. Не выдержав, он спрыгивает с помоста ко мне и моментально теряет передние зубы вместе с сознанием. Будет знать, как шлем без личины носить.

Бью ногами лежачего, чтоб усилить эффект оглушения. Параллельно вытягиваю двур, на добивание сейчас нет времени. Успеваю заметить, как значки на моей карте меняют цвет с желтого на красный. Но меня это уже не волнует.

Меч в руках и, подбадривая себя криком «Казад-ай-мену!!!» (Гномы идут!!!), иду в атаку. Ну не каждый день выпадает честь «в одну каску» атаковать полсотни противников за раз, кроме того, надеюсь, гномы не будут так наседать на своего сородича, поумерят пыл, и мне в свою очередь не придётся их вырезать.

Толпа уже разворачивается в мою сторону. Набираю разгон и рублю древки копий, направленных мне в грудь, врубаюсь в толпу с широкого взмаха, разом цепляя трех-четырех противников, меч по дуге уходит влево, сбросом задеваю еще одного и обратным лезвием, без задержки, слева секущим по горизонтали вспарываю двоих передо мной.

Не останавливаться! Разгон в два шага и снова широкий горизонтальный удар, уже по нижнему уровню. Неудобны эти недомерки, как же несподручно их рубить… двое падают с подрубленными ногами в районе бедра, а коротышки с прорубленными лицами. Снова два шага вперед и рубящий, на этот раз успеваю посечь только двоих, и клинок выбивает искры из окованной дубины огра, а вот это он зря.

Ему бы поймать меня на замахе или после очередного удара, вот тогда я бы оказался в невыгодной позиции, но огр поступил, как… огр. Не прекращая движения вперед, перехватываю клинок латной рукавицей за лезвие, переходя в полумеч (способ хвата клинка), и с разгону впечатываю эфес меча в грудину огра. Целился-то я в солнышко, но тычок копья в бедро довернул меня, и в итоге удар пришёлся в ребра. От такого удара огр замер, и мне без проблем удалось рубануть его по шее — убить не убил, уж больно живуч, но из боя вывел точно.

Все это время меня пытались достать копьями и мечами, но прорубить добротный доспех или найти в нем щель, так толком и не смогли. Пару раз что-то гулко било в шлем, но сильно мне это не мешало. Тем не менее, система исправно списывала с меня хиты, мельком глянув на бар жизни, я понял, что одну пятую мне снять уже успели.

Эх, снова нет времени добивать, ведь огр это не только ценный мех, а еще около 500 очков вкусной, высококалорийной экспы. Достать он меня не смог, но разгон мой остановил, а значит, сейчас меня будут бить и даже ногами. Пора применить тактическое отступление. Продолжая орудовать в технике полумеча, периодически выдавая удары руками и ногами, я медленно стал продвигаться в сторону спасительной двери на кухню.

Благодаря тренировкам вы приобрели навык «Рукопашный бой» (ранг 1) — все рукопашные приемы, удары руками, ногами или нанесенные специальными оружием, а также броски повышают свой урон на 10 %.

Умение «Тяжелые доспехи» благодаря тренировкам переходит на II ранг.

Вот спасибо, очень вовремя! Мало того, что удары со всех сторон сыплются, так еще и система вздумала «обрадовать», перекрывая обзор таблицами. Потеряв еще столько же хитов, обстановка слегка не способствовала точным подсчетам, добрался до двери в кухню, по дороге убив и покалечив еще где-то десять-пятнадцать неписей.

В открытую дверь ввалился с хвостом в виде крайне агрессивно настроенной толпы. Мельком глянув на помещение, отметил, что кроме открытого камина, мебели и кухонной утвари есть еще одна дверь, зато не видно ни одного живого. Разворачиваюсь и уже не спеша, работая экономно и без потери хитов, добиваю самых прытких. Остальные разбегаются, вот теперь бегай за ними…

Вы получили уровень 4.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Да идите вы со своим уровнем в далекий пешеходный поход! Адреналиновый отходняк и усталость после боя — все свалилось на меня разом. Такое ощущение, что в один момент позвоночник взяли и выдернули. Уселся на жопу и тупо уставился в камин…

Казалось, что прошла половина вечности, пока тело вновь стало послушным, но таймер показывал 10 минут от начала боя, это столько мы рубились, да еще сидел любуясь огнем? Время субъективно, минуты становятся часами, и годы пролетают за мгновенья…

Уговорили, речистые, где там мой уровень? Повышение параметров в силу. На выбор в этот раз выпали:

Двуручные мечи (ранг 2) — увеличение урона от двуручных мечей на 7.5 % и

Камнерожденый — расовая способность от книги Дети Камня, повышающая сопротивление физическому и магическому урону на 1 %.

Так, мечи однозначно не про меня, в смысле «очень даже про меня», но они и так от боев и тренировок неплохо растут до пятого ранга — проверено на себе. А вот расовый перк мне более чем вовремя. Пусть он и даст всего +10 % сопротивления на максимальном десятом ранге, но эти проценты всегда будут со мной, так что берем не задумываясь, работаем на перспективу.

А теперь у нас впереди чертовски обворожительная ведьма и ее совсем не мимимишный домашний питомец… удивительно, почему они до сих пор еще не здесь. Они оглохли или, может быть, приняли нашу маленькую войнушку за отработку строевых маневров в стиле «стенка на стенку»?

Нет, вы не подумайте, я совсем не в обиде, а очень даже наоборот. Если б драук сунулся в нашу веселую игру, то передавил бы часть своего воинства, но я был бы не способен уделить ему достаточно внимания. Зато сейчас можно полноценно им заняться, главное поймать или заманить его в такое помещение, где ему будет неудобно двигаться при его габаритах.

Эх мечты-мечты. Сначала надо найти его, а уж потом заманивать. Да и о ведьме забывать не стоит, она-то навряд ли даст себя или драука куда-то там «заманить». Просто прикажет своему паучку держать меня на дистанции и с Источником под своей прекрасной попкой, непрерывно снабжающим ее маной, расстреляет меня какими-нибудь Стрелами Тьмы в лучшем случае (будет долго) или долбанет молнией (будет быстро). Этот вариант меня не устраивает. Поэтому не будем мудрить и как всегда воспользуемся моим «фирменным» и неподражаемым по гениальности планом: «заходим и рубим всех на бастурму».

Если я правильно понял расположение помещений в Твердыне, то вторая дверь из кухни должна вести в жилые помещения и быть может с входом на склады, куда нам пока явно рановато. А вот большие, красиво выполненные из цельных каменных плит ворота во внутреннем дворе явно ведут в центральный зал и к Источнику.

Встаю на ноги и, раскидав кучу тел у входа, пробираюсь во внутренний двор. А весело я тут погулял! По периметру моего маршрута лежали тушки, некоторые из них еще постанывали, держась за сломанные и отбитые части тела. Походя добив подранков, пропускаю трех гномов, этими я займусь позже. Одновременно собираю валяющиеся уцелевшие копья, аж целых семь штук. Многовато, но много — не мало, попробую ввести несколько корректировок в свои действия.

Направился к воротам, вблизи оказавшимися еще интересней, сплошь усеяны картинами из жизни подгорного народа. Рудокопы в шахте, добывающие драгоценные камни, изображенные теми самыми камнями только уж очень мелкими, и даже на вид старый гном-механик, склонившийся над каким-то механизмом неизвестного мне назначения. Короче много всего, потом как-нибудь рассмотрю подробней.

Выбрав копье поувесистей, переложил меч в левую руку, взяв копье в правую. Остальные копья поставил у стены рядом с воротами, чтоб не мешались. Толкнул дверь ногой, не открывается…

Что ж, все гениальное просто, надо либо посильней толкнуть, либо включить голову и потянуть на себя. А вот это помогло! Стоило только руке с кольцом Лорда приблизиться к двери, как та сама с легким шорохом начала открываться. Время идет, а «кольца всевластия» до сих пор в моде.

Мои глазам предстал большой зал округлой формы — метров так 50 в диаметре с овальным каменным столом посередине, а по периметру столешницы стояли стулья со спинками и таким же троном на небольшом возвышении у дальнего края. Зал Совета Старейшин. На троне, предназначенном для широких гномьих… спин, в вольготной позе разместилось очаровательное творение дизайнеров.

Ну вот серьезно, у каждого свой образец красоты, но темные эльфийки лично для меня представляются образцом женственности: все эти изгибы, округлости и формы… короче я бессовестно разглядывал прелести ведьмы, тем более ее одежда скорее показывала, чем что-то скрывала.

Ведьма! Именно это слово, произнесенное про себя, отрезвило меня. Играя за эльфов, я достаточно хорошо изучил характер женской части этого коллектива. Стерва — коротко, но очень емко, ну а мне всю дорогу нравились именно такие. Видать, поэтому и личная жизнь, как-то не склеилась. Просто в определённый момент мне надоедали капризы очередной пассии, и мы весело c криками, битьем посуды и прощальным страстным сексом расставались.

Эх! Не судьба. Начинаем, пока ведьма предавалась на троне каким-то своим «ведьминым» мыслям и не замечала меня. Я же пытался на нее не смотреть и искал глазами драука. И никак не мог найти…

«Непорядок». — Я даже на потолок посмотрел, есть у них такой фокус, ограниченное передвижение по вертикальным и даже отрицательным поверхностям. И тут за троном мелькнуло лезвие клинка, после чего по залу пронеслось мелодичное «дзинь», а через несколько секунд все повторилось. Понятно, он за троном и что-то там рубит. Везение, иначе не скажешь, а удачу не стоит испытывать слишком часто, поэтому «Вперед!»

Разбегаюсь и стартую по прямой, держа курс на стол и ведьму на троне за ним. Как только мои сапоги затопали по залу, эльфийка тут же отвлеклась от своих мыслей и обратила внимание на мою скромную персону. При чем обратила в лучших традиция этой расы, сначала прошипела что-то на своем языке, а через секунду в меня уже летела молния. От попадания задымился доспех на груди, мелькнуло несколько язычков пламени, и спазм мышц чуть не заставил меня упасть. Усилием воли заставил себя не обращать внимание на такую мелочь, как перехваченное дыхание, и продолжил бег. Минус 213 хитов вместо «Здравствуйте, какой приятный день, вы не находите?».

Илиитир (язык темных эльфов) я знал слабо, на уровне «допроса», а вот атакующую магию уже видел в действии и оценил. В целом, я легко отделался, многих бы это заклинанье Ведьмы сразу же на тот свет отправило, даже юнитов далеко не первого порядка, а мне лишь урон и небольшой эффект достался, за что спасибо правильной подборке книг и сопротивлению гномов к магии. Вот только второе такое попадания я не переживу. Пытаюсь ускориться, секунд десять ее магия точно будет в откате.

Я не самый лучший метатель копий, никогда всерьез не приходилось этим заниматься. Лишь эпизодически на играх и фестивалях в развлекательных целях мы метали ножи, топоры и пилумы (короткие метательные копья римских легионеров).

Поэтому решил работать с семи-восьми метров. Хотя боевая дистанция для этого приема достигала и сорока-пятидесяти метров, сейчас я говорю не про олимпийский спортивный снаряд, а про вполне конкретный инструмент для убийства себе подобных, еще и кольчуги всякие умудрялись пробивать. Но планы на то и планы, чтобы в самый ответственный момент корректироваться. Пока я занимался легкой атлетикой, то есть бежал к своей цели и запрыгивал на стол, ну не обходить же его, давая Ведьме лишние секунды для отката, драук решил присоединиться к нашему веселью и крайне резво выбежал из-за трона. Пришлось метать копье метров с десяти, но и цель выросла с полутора до почти трех метров.

Стоило бы целиться в голову, но для меня это была бы слишком сложная задача. Паучку не очень-то понравилось выросшее в теле бревно, на две ладони ниже эльфийской части. Благодаря силе броска я загнал его примерно на метр, и еще столько же осталось торчать снаружи.

Драук — это весьма не маленький и очень сильный монстр, который получается в результате проведения ритуала из эльфа-неудачника, не прошедшего инициацию или же просто несогласный с матриархальными нравами общества дроу. Нижняя часть тела как у паука без головы, из которой растёт верхняя половина темного эльфа, вооружен этот монстр двумя саблями в стиле очередных «катаноидов».

Как бы он не был крут, но ему весьма не понравился метр инородного предмета в теле, настолько, что он аж сел на брюхо, тем самым подарив мне достаточно времени, чтоб поудобней перехватить клинок и добежать до жрицы. Вблизи она оказалась даже более хороша, чем издали: сверкающие яростью глаза и грациозный замах плетью, вся ее поза показала лучше места фигуры. Хороша… но увы, мы враги, да и не последняя она в своем роде. Плеть я встретил встречным широким диагональным ударом, перерубил на две части и этим же взмахом разрубил саму жрицу. «Прощай, красавица, и обещаю тебе не будет одиноко у трона этой стервы Лосс, скоро отправлю к вам еще много сестер, уж я постараюсь».

А теперь драук, который как раз начал приходить в себя и подниматься на все свои восемь ног.

Пусть теперь он оценит «преимущество» своего высокого роста. «Если ты высокий — преимущество, низкий — тоже преимущество» такое вам скажет любой, кто хоть что-то понимает в боевых искусствах, но вся суть в том, как использовать это преимущество. Сможешь ли ты его реализовать? Я смогу, огромный боевой опыт научил меня быстро подстраиваться под любого противника, и драук не стал исключение. Уйдя в нижнею позицию, я заставил его тоже опустится, иначе ему меня не достать своими «катаноидами», а вот подпускать его на ближнею дистанцию буду избегать любым способом. Медлить не стоит, а то есть у драуков целый ряд нехороших свойств. Может так сеть из паутины запустить, что фиг выпутаешься из нее сходу, или напрыгнуть сверху, что с его массой станет для меня проблемой. Не хочу с точки возрождения бежать сюда снова. Пришлось чуть сместить вектор движения, схватившись рукой за спинку трона и использовав его в качестве опоры, делаю резкий поворот, таким образом заходя ему в тыл.

Доли секунды, которые подарил мне этот маневр, использую «на все сто». Пока паук разбирался с ногами и поворачивал свое тело, я успел мощным рубящим ударом отрубить три задние лапы из четырех. Хитин очень плохо прорубался, так что скорее сломал, чем отрубил, при этом здорово уменьшив прочность собственного меча. А тварь, которая боль в нижней части тела вообще не ощущала, повернулась ко мне и тут же нанесла шесть ударов. Вот она, разница в ловкости больше чем в пятьдесят единиц, примерно так я оценивал его статы, несмотря на копье в брюхе и отсутствие трех лап. Первый и второй ударили в шлем, третий и четвертый принял на пластину наплечника, а вот пятый и шестой мне удалось принять на «сильную часть» (от рукояти до середины) своего меча, тем самым заблокировав.

Спасибо тебе, мой милый, но крайне глупый друг. Все дело в том, что все виды катаноидов замечательны лишь в бою с себе подобными или в кавалерийском наскоке, если говорить о шашке из-за отсутствия нормальной гарды, «цубу» я за таковую не считаю, изгиба клинка для усиления режущего эффекта и в оригинале высокое содержание углерода в сплаве, снова для остроты клинка. Такой меч получается весьма своеобразным в использовании и при этом очень ломким и хорош только по бездоспешному противнику, при этом абсолютно бесполезен против любого типа доспехов. Даже кольчуга с легкостью выдерживает удар катаной, получая в итоге пару разрубленных колец.

Если же снова обратиться к истории, то бой самураев одетых в доспехи выглядел как поединок бойцов сумо. А вы думаете, откуда такая странная борьба? Кто кого уронил и проткнул мечом лежащего, тот молодец, тот и остался жив.

Опять же, история показывает несостоятельность этого вида оружия. Дважды японцев спасал только «камикадзе» — божественный ветер, сезонный шторм, потопивший две монгольские армады. Когда же представителям Золотой Орды удавалось добраться до рукопашной, островные жители поняли свою ошибку. Выращенные на молоке и мясе монголы, одетые в качественные доспехи, так наваляли островитянам, что тем пришлось буквально закидывать пришельцев «мясом». Достаточно посмотреть образцы катан 13 и 14 веков, сразу видна разница. Легкие и тонкие клинки 13 века и уже более солидные 14. Тоже самое касается и доспехов. Известный самурайский комплект, хатанга — броня тяжелых конных нюкеров (пластинчатый доспех), по вечной туземной привычке обвешанная перьями и страшными масками. В общем, спасибо рекламе!

Как бы не было, но удары драука достигли своей цели. Слегка изменённая физика мира и магия отчасти нивелирует этот нюанс, но лишь отчасти. Нивелировка составила 103 урона за первый два пропущенные удара и аж 137 за третий и четвертый, что лично я считаю перебором, реалистичней было бы максимум 20 за каждый, но соглашаться или нет, это одно, а остаться с 56 хитам перед серьезным врагом это очень неприятно.

Приняв один из мечей на среднюю часть своего меча, тут же без замаха на одной силе рублю от локтя. Игнорируя жалкую попытку остановить мой меч, по дороге, из-за отсутствия гарды, срубаю пару пальцев с руки и без зазрения совести довожу удар в голову драука. Силы удара хватило с лихвой, чтобы развалить ее пополам и оборвать его «подкаблучную» жизнь. Ты свободен, брат! Родись орком и отомсти им!

Вы получили уровень 5.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Ваш навык «Двуручные мечи» благодаря тренировкам перешел на ранг 2

Ну вот и мечи поднялись в ранге, порадовав меня еще +7.5 % в эффективности обращения с этим видом клинкового оружия, что с моей-то силой и навыками означает почти гарантированную смерть почти для любого юнита, кроме топовых. Ну и если клинок не сломается. Эх, надо бы отремонтировать меч, да кузницы нет. В принципе, еще на пару боев его хватит, если не дубасить бестолково.

В это раз выбор меня откровенно порадовал! Мне выпало умение из книги «Физической подготовки», Тренировка Сила/Ловкость/Выносливость (на выбор), из трех физических параметров можно было выбрать только один, но он при этом вырастал на 10 % (1 ранг) от базовой характеристике, а вторым навыком был Мастер Оружейник — увеличивающего качество (читай урон) всего выпускаемого оружия на 10 %. Развивать ремесла надо, но пока мне бы выжить. Так что Тренировка Силы (ранг 1) и привычно характеристику в силу.

Вот так уже значительно лучше, 76 единиц силы радовали глаз, теперь могу считать себя полноценным огром, уж явно не слабее. Этак скоро себя в «драконах» измерять начну.

И пусть «великие» маги по берегутся — это я к тому, что в основном элиту игроков «Земель» составляют различные маги и многие считают это нормой. Ей богу, как дети! Добрались до сладкого, в виде магии, и считают себя всемогущими, забывая про тысячелетиями оттачиваемые человечеством навыки убийства себе подобных.

Игровая механика накладывает свой отпечаток, но даже если смотреть на голые формулы, то прекрасно видно, что заклинания наносят урон и оказывают определенный эффект в зависимости от силы магии и взятых умений. То есть при достаточной прокачке к прямому урону заклинания добавится урон опосредованный, например, от поджигания или замораживания цели и реже от физического повреждения. А вот меч в голову, почти всегда «критует», неся безоговорочную смерть. Коротко и доступно.

Я проводил серию тестов, которая показала, что в рукопашном бою могу нанести почти на 1347 % больше урона, чем с помощью магии. Все дело в том, что после произнесения заклинания, маг входит в состояние «отката» и не может некоторое время использовать магию, в то время как я могу работать без остановки, не просто поднимая и опуская меч, а нанося целые серии ударов, где конец одной атаки становится началом другой.

К примеру, нанося рубящий удар слева в голову — не буду выдергивать меч и замахиваться снова, потому что контролирую клинок и не проваливаюсь в удар всем телом. Вместо этого, используя инерцию и не останавливаясь, ударю обратным лезвие с правой стороны. Затем короткое движение в кистях и локтях, и меч уже рубит сверху, опускаясь до груди. И снова мне не нужен замах, можно нанести укол, после которого, отступая, обратным движением клинка расширю рану. А когда меч окажется на свободе, смогу нанести еще с десяток различных атак, которые вытекают одна из одной. «Т — техника».

Повторить такой результат сможет далеко не каждый. Большинство смогут попасть в голову лишь случайно, ведь как правило ее берегут. Ну или при подавляющей превосходстве в статах. Мне же эти костыли не нужны, все эти связки я способен выполнить в движении, не используя помощь системы либо специальных умений.

Всего три-четыре года упорных тренировок, и любой сможет повторить почти то же самое. Ну а я потратил более двенадцати, чтобы получить звание «Маэстро», и уже около восьми лет не останавливаясь иду вперед по дороге самосовершенствования.

К тому же, есть у меня мнение, что магия изначально была запрограммирована, как дополнительный инструмент. Но сама по себе, она не несет развития: запишет тебе система в книгу максимум из доступных заклинаний и все, прогресс как таковой остановится. Сиди, копи циферки.

В то время, как собственные навыки можно будет совершенствовать и оттачивать до бесконечности. И если представить, что реальные маги существовали, то они являлись псевдо-учеными, которые занимались бы именно изучением, а не накоплением циферок. Конечно, если магия будет способна принести мне пользу, я ей воспользуюсь, но делать на нее основную ставку считаю глупым занятием.

Все это обдумывал, пережидая очередной «приступ» усталости, стамина вновь упала в ноль. Да-а-а… скорее б









ы выносливость подтянуть до приемлемого уровня, а то приходится довольствоваться такими скоротечными схватками на пределе и потом отсиживаться.

Здесь стоит отметить, что прошедшие бои я оценивал положительно. Грубых ошибок не допускал. Да, слегка недооценил количество боевых рабов и переоценил крепость собственного комплекта доспехов. Но сейчас речь идет о том, что выдыхался непозволительно быстро. Раньше меня легко хватало на трех-четырех часовую тренировку, с пяти минутными перерывами на «разбор полетов» после каждого поединка или же на час полноценной доспешной рубки. Вообще бесит меня такое положение дел, аж зубами заскрипел от злости. Была не была, надорваться здесь мне не грозит, а вот еще чуть-чуть усилить тренировки стоит. Да, я уже на пределе, но надо, осталось не так долго. И над ловкостью тоже стоит поработать, но тут все в моих руках. Перефразируя известную поговорку «Любишь кататься — люби и катайся», другими словами — «Хочешь быть сильным?! Будь им!». Как закончу с насущными делами, надо снова тренироваться.

Встаю и обыскиваю тушки. С драука перепало 297 золотых: сам не считал, в логе подглядел. Ведьму было слегка некомфортно обыскивать. Все-таки женщина мертвая, разрубленная от плеча до бедра. Зато добыча с нее 800 монет и две меры драгоценных камней в мешочках на подлокотнике трона, настроила на доброжелательный лад и утешила все мои моральные терзания. В ходе обыска за троном обнаружилась и причина «занятости» драука.

Это была дверь из цельной каменной плиты, почти такая же, как и на входе. Только ее вместе с куском стены затягивала прозрачно-синеватая пленка магического барьера. Магический Источник! Он там… а я здесь. Решил, что уподобляться «пауку неразумному», рубя барьер, ниже моего достоинства. Ведь мы homo… правда, уже не homo, а гном разумный, а еще умный и умелый. Поэтому протягиваю к барьеру руку с кольцом Лорда. Тот же сперва уменьшил свечение, пару раз мигнул, а потом и вовсе пропал, а дверь заползла в стену.

В небольшом, всего метров десять в диаметре, зале находился сам Источник и Дедушка. Дедушка относился к расе гномов — это легко определялось по ширине плеч, характерным массивным чертам лица и бороде до пола. Выглядел гном не только внушительно, но и весьма необычно. Во-первых, он был каменным, это напоминало эффект сильного заклинания «Каменная кожа». Во-вторых, он сидел, поджав ноги на манер народов востока, а вокруг него, где-то строчками, а где-то в хаотическом порядке светились руны кхуздула и еще какие то, начертания которых я не знал, надо будет запомнить и потом уточнить.

Рунный маг, вот это хорошо, это просто замечательно! Если все прочие гномы реагировали на мое присутствие, то и этот не должен подвести. Но это слегка попозже. Подхожу к источнику и засовываю в него руку с кольцом.

Вы хотите захватить замок «Бар-Шамунир»?

Хм… «Драконья Скала» вот прямо не уверен, хочу ли знать правду, что это может означать. Но придется. Тут и думать нечего, где-то здесь должен быть дракон или даже драконы! Они в плане шкуры, безусловно, ценней тех же огров, да и экспа у них калорийней. Только уж больно они зубастые и огнедышащие!

Намекая на свои непростые отношения с драконьим племенем, я как-то не рассчитывал на такие последствия. Нет, страха перед битвой с крылатыми я не испытывал, скорее даже жаждал ее, но был однозначно не готов. Все-таки, Дракон, даже если он не Черный, а какой-нибудь Зеленый — это топовый юнит Замка Чернокнижника. И сейчас, и еще долгое время мне он будет совсем не по зубам. Ладно, выбора у меня все равно нет, другого Источника здесь не вижу.

Жму «Да», и тут же:

Вы выполнили квест из цепочки «Свобода»: «Свобода: Долгая дорога»

Награда:

Вы больше, не можете сегодня повысить уровень.

Ваши отношения с фракцией «Подгорное Царство» улучшены на 7.

В ходе выполнения квеста не было потерь в армии героя, Ваши отношения с фракцией «Подгорное Царство» дополнительно улучшены на 1.

Первым делом перенаправляю силу Источника на накопление маны. Просто потому что сейчас некуда ее тратить вообще, магией я не владею, Заклинательный Покой не нужен. А так и Источник накопит силу, и мне со временем польза будет, а когда отстрою Подгорный Университет — перенаправлю все в него. Там мне понадобится прорва энергии — при полной комплектации именно это здание является основным потребителем энергии в замке.

Пролет с опытом, это печаль-огорчение, но переживу. На моем уровне сложности, в окрестностях замка его бегает столько, что хоть топором отмахивайся, в буквальном смысле этого выражения. Но это все впереди, а сейчас надо провести ревизию того, что удалось захватить у врагов.

Внимательно изучив все имеющиеся данные, я пришел к выводу, что жить хорошо и жизнь хороша. Крылатый напакостил, но и бонусов щедро отсыпал.

Во-первых, у меня уже отстроены Казематы, с которыми я успел плотно познакомиться в первый день.

Во-вторых, судя по предыстории этого места, мне в наследство досталась разрушенная цитадель, но многие из построек были не уничтожены, а повреждены. Благодаря книге Строителя их можно было восстановить без использования замкового интерфейса, просто направив туда гномов и материалы. Затрудняюсь сказать сколько конкретно зданий были безвозвратно утеряны, но многие из основных построек сохранилось, как тот же «Кристалл Накопитель» для источника: Крепостная Стена, Жилые кварталы, Стрельбище, Рунные палаты и еще несколько не столь значимых построек. Не знаю, кто так порезвился в этой цитадели, хотя кое-какие предположения все же имеются. Все постройки находились на разной уровне ветхости, но гномы не зря считаются лучшими строителями, так что ремонт дело времени и ресурсов. Другой вопрос в том: я не знаю что и когда мне понадобится, да и с ресурсами пока не густо.

В-третьих, в замковой оружейной нашлись два десятка полных комплектов доспехов и оружия на хирдманов, ценный трофей. Ну и самое вкусное, это наличие ресурсов на складе, по суммарной стоимости они были примерно равны комплектам, но вот необходимы были прямо здесь и сейчас. Мне не достались полные закрома с кучей редких материалов, но две меры руды и семь дерева грели душу. Ведь это значит, что ремонт жилых домов можно начинать прямо сейчас. Нужно больше камня, но тут, слава Махалу, гномы и без меня разберутся. Так что потеря первого дня уже не так летальна, плюс у меня есть купленные за донат, а это значит, что уже сегодня у меня будет кузница.

Через интерфейс вызываю своих «узников Бухенвальда», а пока они идут, у меня есть еще пара дел. В первую очередь достаю все драгоценные камни, что есть в наличии, и по одному засовываю в источник. С первыми двумя ничего не произошло, если не считать разноцветных искр, пробежавших по граням камня, а вот третий по счету не только заискрил, но и засветился внутренним светом. Отлично, один есть.

Встречались подобные камни достаточно редко, примерно один на девять-десять простых, эти особые камни в будущем мне очень пригодятся. Сейчас же я определяю, сколько из имеющихся у меня драгоценных камней можно будет использовать, а какие просто уйдут на постройку. Сами гномы называли такие особые камни «Аз-Тэур», что приблизительно переводится как «лишенный сути», и объясняли, что в таких камнях есть «дефект», и они сотворены несовершенными. Это не физический скол или трещина, а выражаясь их языком, в таких камнях не было «искры», но при этом их можно сделать «совершенными». Согласен, все это слегка запутанно, но суть передана верно. Был и более легкий способ определить подходящий камень, не используя силу источника, но для этого надо быть опытным ювелиром. Мне показывали признаки, по которым можно обнаружить «Аз-Тэур», но угадывал я в лучшем случае один из трех, поэтому рисковать не буду.

Спустя пять минут количество светящихся камней стало равно трем, в целом мне повезло. Не то, чтобы капризная дама Фортуна, всегда проходила мимо меня, не удостоив даже улыбки, но и назвать себя счастливчиком я тоже не могу. Так, серединка на половинку. С камнями я разобрался, пора решать, что делать с магом. Пока никто мне не мешает, присмотрелся к этому персонажу.

Имя: Двалин, сын Бондо из рода Кхим (урожденный Алдин)

Мужчина, Гном, Выжигающий Руны, уровень 78

Интеллект: Мудрый

Возраст: 202

Репутация: 37

Здоровье: 2050 / 2050

Сила: 39

Выносливость: 82 (+13)

Ловкость: 43

Мана: 0 / 0

Сила магии: 125 (+17)

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 373 (+248) (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Репутация:

Гномы / Превознесение

Светлые расы 0 / Уважение

Темные расы 0 / Вражда

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Достижения: Страж правосудия, Личный враг (глава Рода Алдин), Глубинная сила

Татуировки: Каменная пасть (рунный рисунок), Вихрь силы (рунный рисунок)

Умения: Кузнец II, Плотник II, Каменщик VI, Тяжелые доспехи II, Дробящее оружие IV, Рукопашный бой II, Щит III, Наставник VII, Строевая подготовка II, Алхимик I, Рунный мастер IX, Сила рун VI, Сила узора VIII, Мастер начертания VIII

Книга Магии: заклинания заблокированы, рунная магия (активна)

Мощно, мне до таких высот еще далеко. И самое приятное, что этот дедушка — носитель редкого класса и соответственно уникальных умения и талантов. Передо мной застыл в камне Выжигающий Руны, хранитель законов и мастер магических татуировок, очень уважаемый член сообщества гномов. Пожалуй, большим почтением пользовался только Глас Махала / Ауле (сами гномы зовут своего создателя Махал, всем же остальным он известен под именем Ауле), даже не каждый из Старшего Совета мог поспорить авторитетом с этими старцами.

Все дело в том, что общество гномов поделено на различные рода. Они же являются кастами. Деление относительно, но так как каждый род имеет свои уникальные умения, то и занимается своей деятельностью, достигая в нем большего успеха, чем остальные. К примеру: в любом клане мог родиться рунный маг, но вероятность, что он появится в роде Алдин выше и способности к магии у него будут чуть сильнее, чем у прочих. Тоже самое можно сказать про кузнецов Регва и воинов Домола. С Выжигающими и Гласом все несколько сложнее. Они, формально оставаясь в роде, находились как бы вне его иерархической лестницы и несли свою функцию. Выжигающие — были хранителями закона «мирского»: следили за его соблюдением, а по факту работая следователями, в их же обязанности входило отмечать особым образом преступников. В это же время «Глас» следил за выполнением законов «божьих».

Сделав пару кругов почета вокруг сидевшего в своем трансе мастера рун, дедушка на мои манипуляции и бровью не повел. А я стал прикидывать, нужен ли мне в замке «законник». Бесспорно у него очень интересные таланты и умения, да и элитой раскидываться большая глупость, но вот что-то на краю сознания нашептывало мне, что нужно сейчас прекратить эти думы одним ударом меча и тому несколько причин.

У данного конкретного гнома большие проблемы с домом Алдин, если аж целый глава рода числится в «личных врагах», а я бы хотел избежать этого конфликта. Кроме этого, Старейшины и так очень въедливый народ, а Выжигающий это еще та головная боль для моих планов, придется соблюдать хотя бы внешнюю законность действий. Я не собираюсь устраивать бунт, шабаш или нечто подобное, но некоторые традиции мне все же придется обойти. Формально, за этим следят сами Старейшины и Глас, если окажется здесь. Но вот не дает мне покоя мысль, что свою интуицию надо слушать. Постояв пять минут и так и этак обдумывая мысль, я все же принял решения опираясь на доводы разума, а не чувств.

Подхожу и максимально деликатно стучу Мастера по голове. Веки рунного мага дрогнули, и каменная корка лоскутами посыпалась с него, позволяя рассмотреть одежду. А посмотреть было на что. Во-первых, это богатый искусно отделанный драгоценными металлами кафтан, украшенный шитьем и цельнолитыми бляхами в виде ярко светящихся рун гномьего алфавита. Из под него выглядывала короткая кольчуга и, судя по оттенку, материалом для нее послужила далеко не обычная сталь, уж мифрил я способен опознать с первого взгляда. Ну и во-вторых, это седая борода в пояс, причудливо заплетенная в разные косы. Татуировки, которые покрывали большую часть открытой кожи гнома. Хитрая вязь едва светящихся рун сменялась рублеными узорами, которые в свою очередь создавали целые картины, чтобы потом вновь разбиться на мелкие ветки. Ндя, не простой дедушка.

— Кур Араноб Алд сет? (Приветствую, Мудрый, долог ли был твой сон в Камне?) — произнес я медленно, стараясь не торопиться и тщательно подбирать слова. Старейшины гномов, особенно «Выжигающие» — очень традиционный народ



, с ними не стоит частить, лучше обменяться положенными в данной ситуации приветствиями, а уж потом только вести диалог «на тему».

— Кур, Грор Килинул узбад Бар-Шамунир. Иро сигинул Вахрам (Приветствую и тебя Грор сын Кили владыка над гномами Драконьей Скалы. Да, он был длинен, но вечен лишь Камень). — Гном признал меня, а значит, все идет более-менее правильно.

К Вам присоединился юнит Выжигающий Руны — Двалин, сын Бондо из Рода Кхим.

— Приветствую тебя уважаемый Мастер. Расскажи мне, Мудрый, что здесь случилось? — сказал я, стараясь аккуратно подбирать слова.

— Тебя долго не было, Грор. Многое успело случиться, но начать стоит с начала. Спустя восемь дней после того, как наши отряды разделились, мы натолкнулись на развалины этой Твердыни нашего народа. Отправив одного из разведчиков по твоему следу, мы занялись восстановлением развалин. Работы было много, почти весь Алд (суть Камня) был перекален драконьим пламенем и мог сгодиться на постройку разве что сигилтан (людям). Пока разбирали завалы и сносили непригодное, охранные посты сообщили о следах присутствия темных. Пришлось усиливать посты и отправлять разведчиков, которые принесли неутешительные новости. Они выяснили, что неподалеку, ниже по течению реки, за водопадом стоит город дроу.

Я слушал не перебивая, так как каждая капля информации для меня сейчас совсем не лишняя. Узнать, где находятся враги и шахты с ресурсами, вот моя первая цель.

— Между нами и темными произошло несколько стычек, но кое-как удалось договориться, что они не лезут к нам, а мы к ним. Так и жили, пока эти выродки Лосс не решились напасть. Последние семь дней перед нападениями мы заметили необычную активность темных у водопада. К сожалению, твой дядя, Тан Дис, не внял моим словам, сочтя действия продавшихся темной лишь поисками золотого песка в русле реки, после наших работ по расширению пещеры. Хотя я настаивал, что стоит усилить бдительность. Обманувшись, он обрек всех нас на смерть. Направив рабов промывать породу и тем самым усыпив внимание, они с помощью Отверженных (имеются в виду гномы, изгнанные из клана/рода и по каким-то причинам попавшие в рабство к темным эльфам) вышли на наши тайные тропы и прошли через туннель под водопадом. К счастью, один из Мастеров Рун, Хавас, успел обвалить коридоры. Так что на некоторое время мы смогли лишить их подкрепления, но часть врагов к тому времени уже проникла в Твердыню и устроила резню. Тан Дис защищал зал Старейшин до конца. Последним его приказом было защитить Сердце Твердыни и ждать подкрепления. Я же, не видя другого выхода, запечатал зал с Источником и приготовился к смерти… Но видать Махал, на мое счастье, решил, что мне рано идти к его Каменному Трону. Что ж, ты выбрал правильное время, чтобы вернуться, Тан, и я рад, что еще одна Твердыня не будет потеряна.

Ну и выдал историю, старый! Многое я, конечно, уже слышал, но вот есть детали, которые действительно делают ситуацию понятней. Например то, что опираясь на слова Мастера, можно сделать интересные выводы.

Во-первых, захватчики дроу представлены не просто отрядом, как я вначале подумал, а фракцией со своим поселением, за тем самым водопадом, как мне только что рассказали. И, что наиболее важно, защитники успели завалить все туннели, тем самым не позволив врагу перекинуть сюда значительные силы.

Во-вторых, скорее всего, те, кого я тут положил, не больше чем охрана и базовый лагерь, а все остальное войско занято где-то на строительных работах, восстанавливая или заново строя спуск к основному домену. Задал он мне задачек одним словом, с кем — с кем, а с дроу воевать в пещерах мне очень не хотелось. Сложное это дело, а иногда и почти невозможное. Тут под землей, в вечном мраке пещер, они цари и повелители, если бы не их совсем уж малая численность, они бы давно покорили весь подземный мир. Утверждение, что «гном-воин не уступит и даже превзойдет дроу в открытый бою» так же верно, как и «дроу не вступит в открытый бой и ударит из темноты тогда, когда гном меньше всего этого ожидает». За столетия войн, гномы научились справляться с этим врагом, но насколько эффективно — уже другой вопрос. Замуровывать целые участки тоннелей и строить глухие укрепления, которые не дают дроу использовать свою любимую тактику ночных убийц. — я бы назвал это войной от обороны, а как известно, таким способом войну не выиграть.

— Спасибо, Мастер, теперь я буду знать, кто должен ответить за кровь моего народа. Часть армии захватчиков я уже уничтожил и надеюсь с твоей помощью разобраться с оставшимися. Не знаешь ли ты, что полезного нашли рудознатцы моего дяди? — давай, старик, колись! Я все понимаю, «враги сожгли родную хату», но нам-то дальше строиться надо и отвоевывать место под «нездешним солнцем».

— Сам я дальше подъёмника не ходил, занимался восстановлением защиты Твердыни, но слышал, что в паре часов пути удалось найти «правильный камень» и организовать там шахту. Также рудознатцы у водопада нашли старую, но еще сильную жилу кристаллов и, судя по Каменной Летописи, гном имеет в виду, росписи на стенах и воротах Твердыни, которая отражает жизнь и дела поселения, где-то тут должны быть богатые запасы драгоценных камней и золотого песка.

— Еще раз благодарю тебя, Мастер Двалин. Теперь нам надо заняться делами. Враги мертвы, но разрушения, которые они учинили в замке, не поддаются подсчету. Поэтому впереди у нас много работы, прошу тебя, займись поисками того, что еще можно восстановить. Я же организую все ремонтные работы и займусь поставкой припасов.

Вот теперь действительно хорошо. Камень, кристаллы, где-то рядом драгоценные камни и немного золота в русле реки — это очень неплохое начало. Мне бы еще дерево, но с ним я, похоже, «приплыл». В подземельях и так тяжко с этим ресурсом, а на моем уровне сложности может оказаться и так, что его тут или вообще нет, или находится он «у черта на куличках», откуда везти его придется по несколько дней, но это ожидаемая беда, на легкий старт я не рассчитывал.

Ну и Выжигающий руны — это не только третья ступень Рунного Мага, но еще и уникальный класс, открывающийся только на элите. В целом, как не крути, обиженным я себя не чувствую. Да, есть проблемы, но ничего серьезного и, кроме словосочетания «Драконья Скала», меня ничего не напрягает. Готов к труду и обороне. Скорей я бы удивился, если бы мне на старте дали парочку «Големов Прорыва» или Архангела. Чего уж, мечтать так мечтать, сейчас бы меня очень выручила стая «Гончих Ада» — скорость и «дэтек», это именно то, что я сейчас предпочел всему остальному. Убить врага я бы смог и сам, а вот неутомимость адских псов, их проходимость и возможность обнаружить спрятавшихся — это поистине чудо. За пару дней открыть всю стартовую карту, вместе со всеми кто на ней находится — как раз то, чего мне очень не хватает. Как по мне, только «полный осел» будет использовать такой ценный ресурс в бою. Как максимум — ломать логистику врага и уничтожать деревни. Ладно чего уж, «чем богаты, тем и рады» как говорится, я не в обиде.

Ну и самое главное, из всего сказанного Двалином, я делаю вывод: Крылатый очень качественно вписал меня в историю этого мира, чем с одной стороны помог, а с другой — подложил редкостную свинью. Значит, часть НПС, по крайней мере, гномы моего рода не будут воспринимать меня как Бессмертного. А то случается с наиболее продвинутыми из них такое, что становится как-то не по себе. Ведь их специально программировали так, чтоб они вообще не должны были видеть разницу. Только кольца Лорда дает им возможность опознать одного из нас, игроков.

И ладно бы просто реагировали, так ведь вопросы задавать странные начинают. Когда я играл за Князя Ада, мне удалось пообщаться с одной из высших сущностей плана Инферно. Вы не можете себе представить мое удивление, когда ИИ! Чертов НПС! Начал меня расспрашивать о Реале, предлагая всякие игровые блага за ответы. Конечно, я все рассказал, такая халява на земле не валяется.

Пока я общался с магом, к залу с источником подошли мои первые «бойцы». Не откладывая в долгий ящик, отдаю распоряжения. Первое, подобрать трех раненых гномов во внутреннем дворе, оказать медицинскую помощь и препроводить в замковые казематы «до выяснения». Второе, провести сбор трофеев с последующим хранением на территории склада, пока не отстроится Кузня. После разбора трофеев, «до кучи» поручил бригаде начать ремонт жилых кварталов, а сам направился посмотреть на замок, «вживую».

Надо было зачистить территорию от остатков боевых рабов, которые разбежались после боя у кухни. Побродил по помещениям крепости, уделив отдельное внимание складу и пустующим казармам. В одной из комнат встретил еще одного незнакомого гнома.

— Кур Казад, Тан Грор. — Проговорил тот, увидев меня в пороге. При этом копье он не опустил, но и в боевую позицию не выставил.

— И тебе привет, коль не шутишь. — Смотри-ка и этот признал, значит, из местных. В гестапо, что ли, для внушительности с ним поиграть? А почему бы нет, я тут по праву сильного, а он предатель по факту, перешедший на сторону врага. Хотел бы присоединиться, сразу бы встал «в ряды доблестных гномьих вооружённых сил», а так сбежал просто. Хотя черт его знает, как бы я повел себя на его месте. В любом случае припугнуть не помешает, чтоб знал, так сказать, на будущее. — А ну бросай копье! А то нет мне радости кровь Рода лить, хотя и стоило бы, невелика потеря от крови труса.

Гном уронил копье, лицо его исказила маска злобы, но при этом слезы чуть ли не брызнули из глаз.

— Тан, прости, не по злому умыслу к темным подался. Я в доспех облачиться не успел, почитай как и все, а потом бой ночной был и меня по голове чем-то приложило, сознание потерял. Очнулся уже в камере. Долго пытки терпел, а потом эта Ведьма, будь она проклята, ко мне зачастила и давай рассказывать как всех наших вырезали, да на веревки уже порезали и, мол, нет мне толку упираться, и дороги у меня только две. Одна к позорной смерти, другая в бою голову сложить… Прости, Тан, не со зла я, смерть честную хотел.

— Ты мне зубы-то не заговаривай. «Смерти он хотел!» Кто смерти хотел, тот уже у Трона Всеотца. Как ты мог продаться темным, когда твои братья были в плену или еще скажи «не знал»?! Молчишь… Значит, знал. — Гном стоял молча, опустив плечи и голову вниз, и лишь слезы катились по бороде. Как бы не переиграть, а то еще руки на себя наложит «болезный». — Но судить я тебя не буду, хотя и могу. Судить тебя будет Совет Старейшин Бар-Шамунир, но это позже, сейчас же подбери сопли, а то расклеился, будто эльфенок какой и марш за мной.

К вашему войску присоединился Хирдман Строри.

Да хоть Дори с Мори, у меня дел полно, как обычно все на потом откладываю. Половина крепости не обследована, так что пора дальше идти. С гномом на хвосте продолжил осмотр помещений.

Еще шесть раз натыкался на соотечественников, но те не спешили идти на разговор, поэтому просто, работая мечом плашмя, как дубиной, отправлял их в нокаут и поручал Строри отволочь пленников в казематы для последующей обработки и вербовки. Кроме «правильных находок» попалось еще штук шестнадцать недобитков из числа боевых рабов, которых поначалу хотел просто вырезать, но прикинув все возможности так же вырубал и оттаскивал в казематы, пусть сидят — рано или поздно найду применение, на крайний случай, на опыт пущу, если нужда будет.

Конечно, многие из них пытались спрятаться в пустующих помещениях и затаиться, но я легко находил таких тихушников благодаря мини-карте, которая подсвечивала красными точками всех врагов в моем замке. Заодно, я пополнил свою коллекцию трофейного оружия. Как только отстрою кузню, надо будет сдать на переплавку, глядишь на гвозди и сгодится.

Так же осмотр показал, что все помещения, если сказать мягко, захламлены, но пригодны для жизни, надо лишь прибраться. Хозяйственные постройки удивили наличием инструмента, пусть и замызганного, как те же кухонные котлы во внутреннем дворе, но рабочего.

Закончив с зачисткой стал прикидывать, чем заняться дальше. Самое простое — это найти врагов и вырезать. Но на сегодня я уже выбрал лимит уровней, а значит, результатом может стать только ресурсы и трофеи. Небольшой запас ресурсов хранился в моей сумке, этого вполне достаточно для начала строительства. Трофеев пока тоже хватает и до завтра они от меня не убегут. Да и полоска жизни после сегодняшних боевых подвигов находится на нижней отметке и подмигивает красным цветом. У меня был неплохой запас зелий из игрового магазина, но тратить его просто так не хотелось, неизвестно как повернется дальше — ни алхимиков, ни лекарей у меня пока нету, и еще неизвестно когда появятся. Исходя из этого, поставил Кузнецу в очередь строительства.

Что бы с этим хирдманом теперь делать? Судилище я решил устроить чисто формальное: для поддержания роли, я ж не дурак раскидываться кадрами. Но конкретно сейчас мне не нравится, что он мотается за мной хвостом. Была одна идея куда его пристроить: и при деле будет и воспитательный момент задействую. Поворачиваюсь к идущему сзади гному.

— Хирдман Строри, до момента решения твоей судьбы на Совете, ты назначаешься на штрафное бессрочное дежурство в тюремные казематы Твердыни. Тебе вменяется в обязанности осуществлять караульную службу и обеспечивать хозяйственные нужды заключенных. Исправь честным пусть и не самым благородным трудом свою вину. За каждого пленника спрошу с тебя строго и лично. Особое внимание обратить на 3, 9 и 16 камеры, как на особо опасных пленников. По возможности надо провести агитационную работу по вербовке среди Отверженных. Получишь в оружейной комплект доспехов и оружия из того, что там сейчас есть, ну и паек. Выполнять.

— Хорошо, мой Тан. — Гном стукнул себя рукой в грудь напротив сердца и отправился в сторону оружейной.

Вот теперь минус аж две проблемы разом: от хвоста избавился, и за пленниками присмотр будет, ну а там глянем, что выйдет. Надеюсь, проблем он мне не доставит. На пленных гномов у меня есть свои планы, но это в будущем, а пока бытовых и прочих дел и так выше крыши. От дум и размышлений о будущем меня отвлекло системное сообщение.

Ваша трофейная команда собрала 124 золотых монеты.

Ваша трофейная команда собрала 137 золотых монеты.

О, молодцы ребята, управились уже с мародеркой, сейчас примутся за ремонт. Ну коль мои подчиненные заняты делом, и мне не гоже отлынивать. Так на поднятие характеристик тренировками до шестерки у меня должно уйти где-то восемнадцать часов. С учетом примерно 40 % бонуса, это составит около одиннадцати часов, но так как последние два часа, я тоже не расслаблялся, а вроде как тренировался, думаю часов за девять управлюсь и останется у меня еще двенадцать часов, допустим можно увеличить время тренировки, чтобы был «задел» на будущее и оставить часов восемь на сон. Мотивации у меня достаточно, так что выдержу.

Вернулся во внутренний двор, встал в позицию, приступим. Вдох-выдох, вдох-выдох, сознание привычно перестраивается. Короткий замах и диагональный удар, тело следует за мечом и послушно меняет стойку, шаг вперед, укол, разрыв дистанции и мощный удар с прыжком уносит меня на четыре метра вперед, защита, рубящий, укол… Мир для меня исчез, провалившись в состояние «боевого транса», когда все за пределами цели стало несущественно, был только я и бой, а мое «я» скользило где-то на самой границе восприятия, отмечая новые факты и корректируя целеуказание. Не было мыслей, не было желаний, была только смертельная полоса клинка и геометрические узоры, которые менялись со скоростью мысли, расчеты, векторы и связки приемов вспыхивали в сознании, чтобы через мгновение измениться, подстраиваясь под новую ситуацию. Я играл в шахматы с кем-то невидимым. Остались только «я-меч» и мои враги, основная часть сознания слилась с мечом в одно целое, он был мной, а я им. Это не было танцем, четкая геометрия и выверенные до миллиметра движения создавали невидимую сеть, в это мгновение я был пауком, который раскинул свои сети и ждал, когда враг приблизится, чтобы умереть.

Очнулся только тогда, когда перед глазами посыпались сообщения о повышении репутации, сила с ловкостью к тому моменту уже поднялись на один пункт, а выносливость на целых два. Чего мне это стоило? Как по мне сильно дорого, я чувствовал себя «выжатым как лимон», устало не тело, а мозг, который на протяжении всех этих часов работал в состоянии форсажа, пропуская сотни возможных комбинаций, и выбирая то единственное, что могло быть правильным в данную секунду. Голова не болела, но ощущение внутренней пустоты было почти невыносимым, не хотелось не то что думать, не хотелось даже дышать. Еще раз повторить такое решусь нескоро, поддерживать подобную концентрацию в течении многих часов непросто тяжело, это почти невыносимо, но я поставил себе цель и добился ее, а теперь спать…

Из сна меня вывели два системных сообщения, зависшие перед мои взором:

Закончился ремонт Жилых кварталов.

Закончилось строительство Кузниц









ы.

А все же, наверно, не плохо быть магом? Не надо изматывать себя упражнениями, «ахалай-махалай-жах-бабах» моб убит. Пустота внутри исчезла, но воспоминания о ней еще были свежи и мне бы очень не хотелось повторять этот опыт. Сейчас стоило бы пойти размяться, не так как вчера, а просто для того, чтобы привести голову в порядок, но впереди еще много дел.

Свой график последние два дня я выстраиваю по таймеру опыта. Активная фаза начинается с полуночи, когда он обнуляется. Дальше — бои и все, что может принести опыт и только потом тренировки. Сейчас же сообщение о постройки разбудили меня на восемь часа раньше положенного времени. Как только жизнь здесь войдет в колею, надо будет пересмотреть это расписание и перейти на другой график.

Еле оторвав себя от койки в пустующих казармах, выбрался в пустой внутренний двор. Строители, что закончили работу с кварталами, уже ушли на стену, я же наоборот только проснулся. Добрался до колодца и как есть выплеснул на себя пару ведер воды. Эх, сейчас бы сигарету, у каждого в этом мире свои слабости и у меня, несмотря на все мои навыки и мотивации, они тоже есть: вздорные женщины, старый коньяк и ароматный табак. Ну что ж, никто не идеален, а о себе могу сказать точно, ведь себя-то знаю. Единственное, что меня мучило сейчас — это то, что забыл купить табак у дракона. Все взял, называться.

Еще раз перечитав сообщения, окончательно проснулся. Кузница. Да, теперь она у меня есть, и эта мысль взбодрила меня. Ноги сами повернули тело в сторону большой пещеры в скале, с квадратной аркой входа. Оттуда уже доносился легкий перестук молотков и зычный бас, отдающий распоряжения. Напряжением воли поворачиваю тело в сторону первого восстановленного трехэтажного каменного дома, служащего для найма мирного населения моего замка.

Все потом, и удовольствие подождет, а сейчас есть более важные и нужные дела. Впрочем, как и всегда в жизни. Вроде и можешь плюнуть на все и поехать покататься на доске, сходить в горы или сплавиться по реке с друзьями, да уж на худой конец выехать в пригород и просто в тишине посидеть с удочкой у пруда. Но всегда есть дела, которые заставляют забыть о приятном и вернуться в этот грешный мир.

Пора было заняться наймом гражданского населения, оно же и отчасти боевое. Все-таки даже рабочие гномов превосходят тех же людей по физических параметрам, не говоря уже про всяких гоблинов. По силе гнома можно было сравнить с начинающим мечником из Замка, но использовать не по профилю такие ценные кадры считаю явным расточительством.

А все потому, что человек-крестьянин стоит в районе 30 монет, при этом является основным производителем сельхозпродукции, строителем и прочее-прочее, а гном-рабочий аж 250. Мои же гномы шли в комплекте с отличным набором инструментов, что повышает их цену до 280 золотых монет. Также была возможность усилить их параметры на 20 % благодаря книге Творца, что соответственно повысит их цену на те же 20 %. Да, придется заплатить за каждого гнома 336 монет, но с учетом, что юнитов у меня не так много, готов идти на эти траты. Тем более, делаю я это не просто так, а хорошо понимая «как и что». Поэтому раскидываю бонусные характеристики и смотрю результат.

Имя: Торко, сын Фулькурдоса из рода Кхим

Мужчина, Гном, Мастеровой, уровень 1

Интеллект: Умный

Возраст: 28

Репутация: 3

Здоровье: 2050 / 2050

Сила: 23

Выносливость: 36 (+9)

Ловкость: 21

Мана: 0 / 0

Сила магии: 1

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 31 (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Умения: Кузнец II, Плотник II, Каменщик II, Шахтер II, Топор I, Рукопашный бой I, Ремонтник I

Книга Магии: заклинания заблокированы

Ну и отчество у него. Я понимаю, что многие гномьи имена звучат на русском смешно, но ничего не могу с собой временами поделать, но, в целом, я доволен. Если рассмотреть на примере только что-то нанятого гнома, то получится следующие: за счет разделения бонуса от «Творца» на два параметра, первым повысил выносливость, а вторым интеллект. Этим я восполнил тот минус, который мои гномы получают за пониженную выносливость — особенность рода, а вот с интеллектом все несколько хитрее. Интеллект в землях не имеет конкретного цифрового значения, точнее оно есть, но выглядит как доли процентов от мощности серверов ИИ, поэтому для удобства игроков, они представлены как: «неразумный», «тугодум», «нормальный» и далее-далее. У гномов средний показатель расе «нормальный — повышенный», в то время как дополнив его тремя бонусами: от рода, «вселяющего разум» и творца я смог довести его до уровня «умный». Это не чит, в полном смысле этого слова, скорее одна из лазеек системы, о которой знают далеко не все. Подобный интеллект присущ молодым магам и подобным сущностям, это не значит, что все мои гномы стали гениями, но уж отличных строителей, кузнецов и механиков я себе сделать смог, а вот с воинами мне еще придется поработать, чтобы довести их хотя бы до среднего уровню по расе. Воины, очень надеюсь, на этой неделе мне не потребуются, а вот строить придется много. Главное — думать головой и двигаться в правильном направлении, чем собственно и занимаюсь.

Мотнув головой, отгоняя от себя застывшие в глазах таблицы цифр и формул, нанимаю всех доступных мне рабочих, получилось двадцать пять гномов, при этом двадцать по таблице найма и пять от книги Дети Камня. Тут же из жилых домов в округе начинают выходить гномы обоих полов, мужчин было раз в шесть больше, но гномки были заметней и сильно выделялись на их фоне. Не было у них бороды. Нет, я это и так знал, но «бородатая» шутка давно ходит по просторам сети. Женщины гномов заметно уступали мужчинам как размерами, так и количеством мышц, при этом миниатюрные фигуры совсем не казались детскими. Там, где было положено «торчать и выпирать» — все было на месте. В целом, я бы наверное назвал среди своих знакомых десяток любителей подобной красоты — это когда маленькая, глазки хитрые, но добрые и грудь третьего размера. Мне же нравился немного другой типаж женщин. Люблю страстных натуры и ничего не могу с собой поделать.

Стоило новоприбывшим и прибежавшим на это действие бывшим пленникам собраться около меня, как тут же пришлось выслушал жалобу от одного из них, что запасы еды не резиновые и было бы хорошо, если бы Тан решил эту проблему. Пообещал заняться, голодные бунты мне не нужны, но указал на то, что пока припасы стоит экономить, так как проблема в одночасье не решится. После чего дружно строем отправил всех на работу. Дел было много, а рук не хватало. Большая часть ушла ремонтировать стену, кто-то занялся уборкой, ну а оставшиеся потащили все трофеи в кузницу, несмотря на позднее время, работа закипела снова. Потом отдохнем, но и гномы — не кисейные барышни, могут и в две смены поработать.

У меня же еще порядка шести часов свободного времени перед тем, как таймер обнулится, и я снова смогу получать опыт. Тренироваться пока не хотелось… совсем. Поэтому сделал легкую разминку, особо не усердствуя и пошел помогать строителям на стене. Каменщик из меня, конечно, еще тот, но уж с задачами уровня принеси-подай — справлюсь.

Восстановление крепостной стены закончено!

В большое количество рук дело пошло веселее, и стена росла буквально на глазах, так что управились мы быстро. Гномы очередной раз поразили меня как работники, никакой суеты и хаосы, все четко как по конвейеру, пятеро внизу стены, тут же с помощью нехитрого инструмента предавали каменным блокам нужную форму, кто-то делал раствор, и уже через минуту блок оказывался на своем месте — процесс, блин. Я старался сильно не светить свою косорукость, больше таская тяжелые блоки и в целом, мне даже понравилось. Все дело в том, как организовать дело. Здесь все было толково и каждый знал, свое место. Неожиданно из общего числа выделился наиболее знающий, который и дирижировал этим строительным оркестром. Под тихий, гортанный напев, подгорных мастеров, работа шла своим чередом, и когда дело было сделано, все дружно устремились помогать остальным с уборкой. Отлично.

Мне тоже полегчало, во время работы я обдумывал план дальнейшего развития. Первое — добыть ресурсов, а то очередь постройки простаивает. Второе — озадачить моих гномов добычей продовольствия.

Выпускать их за стены в одиночку посчитал глупой идеей. Пусть гномы выносливы, сильны и умеют обращаться со своими топорами, но без серьезного доспеха они не так уж и опасны. Сейчас у каждого был топор и короткая кольчуга хорошего качества, но это совсем не латы. У меня оставалось девятнадцать комплектов «Хирдманов» в оружейной, но никто из свеже нанятых гномов не умел ими пользоваться, а чтобы обучить — требовались Мастера, которых нанимают в Зале Воинов, а его я еще не построил, вот такой заколдованный круг. Поэтому сегодняшней их задачей будет закладывать фундамент будущего величия, но не воевать самим. Разве что когда освою умение Боевой расчет из книги Мастер Осадных Машин, тогда и поставлю их к технике. Откровенно говоря, меня страшили потери, я понимал, что они неизбежны, но по-глупому терять таких прекрасных работников было бы идиотизмом с моей стороны.

Так что облачаюсь в доспех и вперед. Гномов я все же взял с собой, лишних бойцов у меня сейчас нет, если что случится, будет кому меня поддержать с тыла. Созвал всех свободных и отправился в путь, но перед тем, как выступить решил хотя бы чуть-чуть повысить шансы, поднять боевой дух. На многое рассчитывать не стоит, но даже пару единиц Духа поднимут защиту и атаку.

Взобравшись на помост, с которого в свое время вещал старший над рабами, прокашлялся, тем самым привлекая внимание к своей скромной персоне.

— Кур Казад! Сегодня я собрал Вас здесь, чтобы спросить. Да, не удивляйтесь, хоть я Ваш Тан, но и вы не молчаливые рабы, будь вы Ар-Горон, я бы промолчал. Но Мы одной крови и у Нас одно дело и один враг. За этими стенами полно еды и золота, но все это богатство, по праву обмана и предательства теперь принадлежит Темным. Мы могли бы простить им многое, я даже готов отказаться от справедливой мести за свою кровь… — уже чуть тише, но чтобы все услышали, произношу — прости меня, дядя… — Теперт наоборот с каждым вопросом повышаю голос. — Но имеем ли мы право забывать тех, кто до сих пор томится в застенках, и кого истязают эти выродки? Можем ли мы прощать им жизни наших братьев, сестёр и малых детей?! Но имеем ли мы право простить их?! Имеем ли мы право быть слабыми перед лицом опасности? Нет, Братья! Поэтому нам придется выжечь эту язву. Вернуть принадлежащие Нам земли! Постоять за Род, Нашу Землю! Братья, готовы ли вы, как Герои предыдущих эпох, на свершения!? Я знаю! Каждый из Вас Герой! Барук Казад! Барук Казад! — Уже орал я, в конце своей короткой, но пламенной речи. Семена моих слов должны были упасть на плодотворную почву. Нетерпимость и так разжигала нелюбовь к другим народам, а правильно подобранные слова распаляли бойцов и, пусть не существенно, поднимали боевой дух.

— Барук Казад (Топоры Гномов)!! Казад ай-мену (Гномы идут)!!! — был мне ответом древний боевой клич народа Дьюрина, сынов Махала.

Ваши отношения с фракцией «Подгорное Царство» повышены на +2.

Вы получили навык «Лидерство» (ранг 1).

А неплохая, в целом, речь получилась. Аж самого зацепило, ну и лидерство не бывает лишним. Первые навыки берутся относительно просто, а вот с повышением уже все несколько проблематичнее, даже для получения второго ранга «двуручных мечей» мне пришлось устроить неслабую бойню.

И снова меня уносит не в ту степь, вот люблю я по философствовать, а надо бы делом заняться. Гномы еще скандировали, я же открыл таблицу: 1 % к атаке/защите на ближайшие сутки, не плохо замотивировал, что называется. Теперь мы не захватчики, а освободители своих исконных земель. И даже почти не соврал. Крепость стоит? Стоит. Старая? Старая. А кто и когда тут был до нас, уже дело десятое. Вот теперь самое время выдвигаться в дорогу. Я по-прежнему не собирался использовать рабочих для военных действий, но мне нужна страховка на случай встречи с сильным врагом. Да и дополнительное влияние лишним не бывает. Моя репутация и так растет каждый день, а все потому, что не расслабляюсь и придерживаюсь образа. Я не Волшебница с ее «Очарованием», но и сам могу кое-чего.

Взобравшись на стену, оглядываю открывающуюся картину. Мой… да, теперь уже мой, Замок стоял на скале, из под которой вытекала та самая река, что описывал Двалин. Сама Твердыня одним краем вплотную прислонилась к стене большой пещеры. Пещера уходила дальше, получался своеобразный туннель с высоким, порядка ста метров, сводом и шириной метров двести. По дну змеилась неширокая река, теряясь в темноте туннеля, где-то в трех-четырех километрах от стен Твердыни. Зрение гнома несколько отличалась от человеческого и точнее было сказать сложно. В трех местах реку пересекали небольшие каменные мосты, которые соединяла дорога, ведущая от замка в неизвестность.

На стенах тут и там росли грибы и еще какие-то непонятные растения. Будучи темным эльфом, я насмотрелся на флору подземелий, но именно эти виды мне еще не встречались. Вполне возможно, что тому виной география моего появления. Естественно, нежно любимые дизайнерами сталактиты и сталагмиты тут тоже присутствовали, но так как этой красотой я уже пресытился за минувшие сутки, то сильно заморачиваться и рассматривать их не стал.

Все это было прекрасно видно из-за самой настоящей «дыры в небе». Где-то в двух километрах от замковых стен, в своде пещеры зияла большая дыра, являясь источником света и, судя по остаткам огромной винтовой лестницы внизу — выходом на поверхность. Радоваться или грустить по этому поводу, будем решать потом. В любом случае, наличие выхода на поверхность, дает мне бóльшую территорию для исследований, так как у меня аж целых две плоскости. Да и столь нужное для меня дерево — наверняка есть наверху. Реку мы приспособим под рыбную ферму, надо будет озадачить моих ребят сделать запруду, а пока сетей пусть наставят.

Первичное наблюдение с крепостной стены не выявило присутствия живых существ, но это не повод расслабляться. В пещерах, в отличие от равнин, опасность предпочитала приходить неожиданно. То провалишься на ровном месте в гнездо каменных червей. То в темноте к походному лагерю набегут троглодиты. И, пожалуй, самое опасное из здешних чудес — неожиданно входящий в спину ядовитый клинок дроу.

Нет, есть и другие опасности, которые по силе превосходят темных эльфов с их ядами. Но какая же огромная разница между противником перед тобой и постоянным напряжением в ожидании удара из темноты! Вот это и утомляет больше всего. Так что, играть с темными в их игры, да еще по их правилам? Увольте! Однажды мне уже досталось такое удовольствие. Восемь раз я отправлялся на респ, так ни разу и не заметив, откуда пришла смерть. Вот, мне сейчас идти туда и какого я себя накручиваю? Спокойствие, и пошли потихоньку.

Спустившись со стены по каменной осыпи, когда-то бывшей дорогой, бодрым шагом идем осматриваться. Пройдя еще метров сто по камням вышли на дорогу. Та была старой со следами ремонта, но потребуется всего пара дней работы, чтобы довести ее до должного состояния. Решил не заморачиваться исследованием ближайших окрестностей. Тем более, дорога шла примерно посередине тоннеля, и с нее все прекрасно просматривалось. Отдаю приказ гномам двигаться в полусотне метров позади меня, и таким порядком двигаемся вперед.

Через полкилометра вышли на развилку. А вот, со стены-то ее видно не было, закрывали обломки камней и сталактиты. Эх, еще и этой проблемой надо будет заняться — снести и расчистить тут все, к чертовой матери, создав «убойную землю». Это такая специально размеченная территория с пристрелянными к разметке стрелками и осадными машинами. Плюс один пунктик в дневник.

Скомандовал привал, сам же отправился на разведку. Пытаясь красться как можно тише, ради чего даже пришлось скинуть доспех: из гномов крайне хреновые тихушники, ну а что делать? Мелкими перебежками двигаюсь в сторону стены туннеля. Впереди очередной виток дороги снова огибает сталактит. Стена пещеры уже близко, значит, я прошел около сотни метров в сторону. Чуть ли не на цыпочках крадусь к крайнему от поворота камню и выглядываю.

Я б назвал это карьером для добычи камня открытым способом, а система называет каменной шахтой. Так, а где охрана? Ну не может на моем уровне сложности быть такой халявы. Мне еще два уровня сегодня надо набрать, а без мобов это становится проблемой. Да и шахту обещали не простую, а с «правильным камнем». Ну не бросать же ресурсы из-за отсутствия охраны? Возвращаюсь и назначаю десяток гномов на добычу камня, выдвигаюсь с остальными дальше.

Еще через километр мой слух уловил непонятные звуки. И снова объявляю привал и иду на разведку один. Стараясь не высовываться, выглядываю из-за очередного поворота. И тут мои нервы не выдерживают, и очень хочется заорать матом. Вот какого черта! Крылатый гад, еще бы пару дьяволов на выходе поставил.

У подножия «лестницы в небо», ну или просто выхода на поверхность, находился лагерь. Одна походная палатка, пару бочек, большая стопка каменных блоков и куча ветоши на подобии спальных мешков. У костра с большим котлом расположилась компания из семи минотавров и полутора десятка боевых рабов, а на границе лагеря, чуть в стороне, прохаживался темный эльф-мечник. Эльф в компании рабов и наемников? Странно, эти обычно не опускаются до общения с «низшими расами», а тут в одиночку оставили. Видать не от хорошей жизни мается. За какие-такие прегрешения его сюда спровадили? Впрочем, мне без разницы.

Кажется, мне становится понятно отсутствие охраны у каменоломни. Рогатые невольники, под надзором дроу добывают там камень и перетаскивают его сюда. Здесь же часть рабов с помощью добытых блоков ремонтирует лестницу, если присмотреться повнимательней, сразу видно, что семь-восемь метров из десяти возведены недавно, камень разнился по цвету.

Ругаться же мне хотелось из-за наличия аж семи минотавров не новобранцев, а ветеранов. С моей позиции было не разобрать, к какой ветке развития они относятся. Мало того, что это здоровые твари под два с половиной метра ростом с рогами и копытами, так еще и их вооружение вызывало в душе щемящие чувство тоски: чудовищно большие двухлезвийные секиры — лабрисы и стилизованные под варварский стиль толстые панцири. Все это не оставляло мне даже шанса на победу. Да еще и эльф этот, в общей свалке тоже «даст прикурить».

Чтобы лучше понять ситуацию, представьте такой здоровый топор с массой в восемь-десять килограмм, который входит в мой бригантный доспех с силой чуть меньшей, чем выдает кузнечный пневмомолот. Дальше возможно два варианта. Первый: удар сверху и мой шлем или наплечник вминается в тело на глубину в локоть. Второй: горизонтальный удар ломает мне ребра и роняет наземь, все-таки я тоже не пушинка и в полет меня отправить надо еще постараться, а дальше смотри первый вариант.

Если бы они были хотя бы без панцирей, то был бы неплохой шанс повоевать, а так бессмысленно даже соваться. Ребята они совсем не искусные в кузнечном деле, зато выносливые, а значит, доспех на них хоть и кривой в плане технологии, но толстый и прорубить его мечом не получится даже с моей силой, просто клинок не выдержит и сломается. Можно какой-нибудь полэкс отковать, с ним я тоже не плох, но уж больно он медленный для такой толпы.

Да я бы и сам не отказался нанять таких бойцов! Они далеко не топовые юниты, но вот как наемники, пожалуй, одни из лучших. Все дело в морали войска, у них она всегда положительная, пока наниматель платит золотом и кормит на убой. Конечно, у гномов мораль бы просела, да еще и со штрафом от нетерпимости, но уж пять-семь быкоголовых я бы всеми правдами и неправдами вытянул. К сожалению, прямо сейчас у меня есть всего один, да и тот сидит в одиночной камере в казематах Твердыни.

Черт! Прокаченные минотавры — это зло. Если с двумя-тремя я бы еще рискнул сойтись, то семь — это слишком даже для меня. Вести своих гномов в атаку — равнозначно пирровой победе, положу всех. Тогда у меня будет возможность в общей массовке, пока они выкашивают мое войско, добраться до них и вырезать. Вот только, это будет стоить мне всей моей зарождающейся экономики, а дальше известная схема. Пробовали уже. Знаем. Долгое восстановление, попытка нагнать потерянное время, и, как закономерный итог, противостояние армии захватчика с небольшим отрядом. Что за невезуха…

Так, а если попробовать шальной вариант с бессмертием? Возрождаться после очередной смерти и снова идти в атаку. При таком раскладе можно за пять, может за семь смертей достаточно ослабить противника. Идея неплоха, вот только у меня будет всего пара попыток, не больше. После каждой следующей смерти время возрождения будет расти по экспоненте. Короче, тактику камикадзе оставлю на крайний случай. Это относительно простой выход, но вполне может слить в ноль все мои труды по повышению своего авторитета среди гномов. Хорошо, прочь эмоции и думаем головой, что я знаю о моих врагах?

Начнем с главного: дроу — мерзкие садисты, правящий строй — феминистическая теократия, малочисленные, хорошие боевые маги и средние мечники. Каждый обладает несколькими врожденными заклинаниями, живут в подземельях, отлично видят в абсолютной темноте и плохо при дневном свете.

Минотавры — зверолюди, голова и нижняя часть тела бычья, сильны, выносливы, не умны, но и откровенными дебилами, в отличие от троллей, их назвать нельзя. На сколько помню, их интеллект где-то на отметке между «тугодумом» и «нормальным».

Ну и, наконец, сборная солянка из рабов, хоть их и около трех десятков, но они слишком слабы, да и плохо вооружены, чтоб брать в расчет. Хм… И где тут слабое место? Рабы. А толку мне с них? Да куда не глянь, всюду вилы.

— Чертовы Бычары!! — ругнулся я сквозь зубы.

Быки… так, если я ничего не путаю, бык это самец коровы! Поймал себя на мысли, что я не слетел с катушек, а лишь строю в голове логическую схему. Правда, к врачу стоит обратиться. Так, не отвлекаемся, что-то такое мелькнуло в голове. Корова ест траву и дает молоко… Это конечно замечательно, но мне навряд ли поможет! По крайней мере, доить я их точно не собираюсь. Снова мимо, думаем дальше. Щиплет траву на поляне и греется на солнышке… Солнце! Точно, корова ведет дневной образ жизни, следовательно, ночного зрения у них нет! Вот кусочек мысли зацепился еще после анализа дроу.

Чтобы не оказаться заложником собственной логики, быстро лезу на форум в раздел бестиария и через поиск нахожу минотавров. Есть контакт, мои рассуждения не противоречат логике создателей, и моя догадка подтвердилась: у них много плюсов в плане силы, выносливости и морали, вот только ночным зрением они, как некоторые, не будем тыкать в себя пальцем, не обладают. Ночью минотавры и большинство рабов будут слепы, будто новорожденные котята. Мне же должно хватит рассеянного света луны, что падает сюда через дыру в потолке. Тогда проблема остается лишь с эльфом, ну да один он в поле не воин — это точно.

Глядишь, может даже удастся снова парочку гномов захватить, здесь их около 3–4, и мне они лишними не будут. Надо бы сидельцами моими заняться, но вот все руки не доходят, жажда опыта, личного роста и ресурсов пока на первом месте. А стоило бы решить вопрос с захваченной четверкой в камерах и их надзирателем быстрее, но тут снова все упирается в нехватку времени. Ничего, всему свое время. Так как мой навык «Дипломатии» равен нулю, чем больше они там промаринуются, тем сговорчивей будут. Плюс еще одно дело в копилку. А пока нечего рассиживаться, надо возвращаться к «нашим коровам».

В связи со всеми обстоятельствами, принимаю решение о переносе атаки на ночное время. В запасе не так уж и много времени, но часов шесть еще есть, которые можно потратить на что-то полезное. Возвращаюсь и с умным видом, как будто так и было запланировано, объясняю гномам.

— Что ж, враг найден, и, как только сядет солнце, мы нанесем удар. До этого же времени у нас много незаконченных дел. Ты и ты — тыкаю пальцем на двух ближайших гномов. — Лезете вон на тот камень и следите за вражеским лагерем до моего прихода. Аккуратней, среди них есть темный, сейчас он слеп, но после захода солнца сильно не высовывайтесь. Остальные, за мной.

Возвращаясь к замку, по дороге назначаю еще четверым расстановку рыболовных сетей под мостами. Жалко распылять силы, но без продовольствия дальше нам будет все хуже и хуже. Оставшихся временно перекинул в усиление на уборку замка.

Разобравшись с делами насущными и отправив гномов по нарядам, сам залезаю в интерфейс и прикидываю планировку будущего поселения. То, что предложил Дракон, выдав мне этот замок, меня не совсем устраивает. Самое главное, хоть укрепления и находятся на порядочной высоте, но все же большая часть построек будет открыта для любого желающего их уничтожить.

Каменный дождь из осадных орудий или пресловутые драконы с легкостью могут если не сломать, то подпортить мои строения. Кроме того, я очень опасаюсь всякого рода диверсий. Те же эльфы или вампиры могут легко пробраться в замок, невзирая на стену, и устроить кровавую баню с вырезание всего и вся.

Гномы не самые сильные индивидуальные бойцы, да и с работой против различного рода диверсантов у них все плохо, именно поэтому я решил уделить столько времени для создания качественного укрепления, которое перекроет дыры в обороне замка. Сила подгорных мастеров раскрывается при ведении полномасштабных битв, с возведением хотя бы минимальных фортификационных сооружений или плотного строя. Другими словами, мои войска будут сильнее всего там, где есть возможность применить правильный бой с формацией воинов по категориям, перестроениями и прочим.

Может показаться, что при таком раскладе война для них дело трудное, но нет. Достаточно вспомнить столетнюю войну между Англией и Францией. Почти всех своих крупных побед Англичане достигли играя от обороны, буквально истребив цвет Французского рыцарства.

Так и тут: марш войск, укрепление лагеря, победа и новый рывок вперед. Обстоятельно и практично, такую схему использовал еще легионы Рима, и она не единожды доказывала свою эффективность.

Во избежание незапланированных сюрпризов и различных диверсий, я хочу перенести все производство непосредственно в тело скалы и выстроить еще одну внутреннюю стену, которая поделит замок на две части. Во внешней, дальней от скалы, части планирую жилые и в дальнейшем торговые кварталы для гостей, что попутно должно решить вопрос с нетерпимостью, так как гномы с иноплеменниками пересекаться не будут. Тут все дело в кадрах, придется основательно обработать двух-трех соплеменников, подготовив их для ведения торговли и переговоров с остальным миром.

А во внутренней части замка размещу производство и основные помещения для найма. Все это будет разделено «железным занавесом» с контрольно-пропускным пунктом. Такая планировка убережет меня от краж и шпионов всех мастей, так как у моей Твердыни будет всего один вход, он же и выход с серьезной охраной и защитой против магических фокусов непрошеных визитеров.

Заодно по максимуму упрощу себе логистику по доставке запчастей и материалов между цехами. Как следствие, освободится внутренний объем замка и даст больше места для фортификационных строений, позволит сделать внешнюю стену толще и устроить полноценный боевой коридор — такой же проход в замок, как и обычные крепостные ворота. Вот только из бойниц в стенах неприятеля дружно тычут пиками и обстреливают болтами. Да и враг для разрушения первой стены вынужден будет подойти поближе, в то время как его будут обрабатывать с обеих стен. В таком случае придется сделать внутреннею стену повыше, но это будет несложно, ведь она фактически будет частью скалы.

Закопавшись в интерфейс и обдумывая планы на будущее, не заметил, как в тронный зал вошел мой единственный рунный маг и деликатным покашливанием привлек мое внимание.

— Кх… Доброго дня, Тан — Фигура мага за прошедшие сутки тоже претерпела некоторые изменения, ушла худоба, и в глаза вернулся живой блеск, голод никого никогда не красит. — Я выполнил Ваше распоряжение, многое не удалось восстановить, но из возможного я сделал все.

— Благодарю, Мастер Двалин. — Делаю легкий поклон головой, чуть-чуть привстав с трона. От меня не убудет, а старику, глядишь, приятно будет. — Присаживайтесь, с этой минуты вы назначаетесь мои советником. Но прошу, расскажите поподробней, я тоже последнее время был занят, так что не всегда в курсе всего происходившего в крепости.

— Конечно, Тан. — Гном присел на одно из пустующих мест за столом. Причем, судя по тому, что сел он не на ближайшее ко мне кресло, да еще и любовно погладил стол перед собой, это место было ему знакомо и наверняка любимо. Ладно, запомним, но заморачиваться не будем. Все равно мест еще куча и я планировал поменять кое-что в местной иерархии.

— Перво-наперво удалось почти в полной мере восстановить защитные руны под крепостной стеной. Второе и менее масштабное, за прошедшие сутки — я нашел и отремонтировал несколько артефактов, включая топор Тана Диса и его шлем.

— Дядин топор и шлем? Прошу простить меня, Мастер, за несдержанность, но это действительно хорошая новость! Значит, теперь я смогу достойно почтить его память и заложить Мемориал Предков. — Ну нашел ты их, а мне-то что с этого? Не думаю, что там супер комплект, да и топор не является моим любимым оружием, как по мне это все же инструмент, а не оружие, мало функционален в боевом плане и плохо пробивает защиту. А привычные рогатые гномьи шлемы, это вообще абсолютно ненужное и даже вредное, фэнтезийное дополнение к ска









ндинавским шлемам. Ну как фэнтезийное, там история несколько длиннее. В своё время скандинавы очень любили Церковь Христову… в смысле грабить храмы они сильно любили, а вот церковники их не очень за это любили, вот и прилепили им рога. Ну, а мастера фантасты, для пущего антуража гномам их надели. Технически же это штука очень «кривая». Представьте, что клинок врага, вместо того, чтобы стечь со шлема, врубается в такой рог и срывает шлем с головы, если не выдерживает крепление, либо поворачивает его, перекрывая обзор.

Короче вещи бесполезные. А вот Мемориал — наоборот штука безусловно полезная. Пусть совсем чуть-чуть, всего на един



ичку, но повышает мораль замка, мол, «Помним! Чтим!». Ну и за стены, старик, тебе большое спасибо. — Мастер, не могли бы вы выбрать место для закладки Мемориала, почту за честь, если этим вопросом займетесь именно Вы.

Он не дурак и для НПС скорее даже умен, но все-таки падок на лесть, как и все старшие поколения, твердо помнят, что раньше деревья были выше, трава зеленее, бабы сиськастей, да и молодёжь была скромнее, не чета нынешним.

— Конечно, мой Тан. — Гном довольно ухмыльнулся, встал и направился к выходу.

Я же снова занялся планированием, потратив еще час. Прикидывая и так, и этак, где максимально эффективно можно будет разместить будущие постройки. Наконец, придя к выводу, что вроде все моменты учтены, и ошибки покажет только время, я призывал к себе гномов.

Работы непочатый край, но у меня есть и свои занятия. Надо бы подумать, чем заняться для большей эффективности. Стоило, наверное, вернутся к тренировкам, да вот не лежит сейчас сердце к этому делу, поднадоело. С учетом всех бонусов до ближайшего повышения потребуется уже 21 час. Так что отпадает, нет у меня столько времени и желания. А вот метание копий я освою, этот прием показал себя очень хорошо в бою с паукообразным.

Был еще вариант вооружиться арбалетом, но сейчас это малоэффективно. Допустим, смогу я сделать один или пусть даже два выстрела, все-таки я в состоянии натянуть тетиву руками без специальных приспособлений в виде «козьей ноги» или сложных рычагов. А затем арбалет придется бросать и идти в рукопашную. И зачем тогда мне на это время тратить?

С луком ситуация выглядит чуть лучше, можно будет выпустить пять-шесть стрел, все же навык обращения с ним у меня имеется. Не мастер, но восемь из десяти стрел в ростовую цель с тридцати метров укладываю.

Вот только во всем этой стрельбе стрел/болтов есть огромный минус — система прочно привязывает все стрелковые действия к ловкости героя, а она у меня невысокая, так что показатели дальности и точности тоже блистать не будут.

Зато копья и всякие габаритные предметы — совсем другое дело, тут я могу показать неплохие результаты. Отправлю тяжелое копье метров на 50 и перезаряжаться мне не надо. Приделаю какую-нибудь сумку на спину с десятком метательных копий и еще пару комплектов в сумку героя закину. Вот и смогу со временем выдавать по 25–30 бросков за минуту с весьма неплохим уроном. Но это в будущем. А чтобы оно реализовалось, что надо делать? Правильно! Надо тренироваться. Так что решаю вопросы по строительству и вперед практиковаться в метании.

Гномы долго себя ждать не заставили, нравятся мне они, честное слово. Никаких глупых возмущений, сказано-сделано, без возражений и со всем усердием. Единственный минус — это традиции и устои их общества. Как человеку они мне не совсем удобны и местами непонятны, но ничего, все по той же схеме стерпится-слюбится. Ну и повоевать чуть попозже с самыми не практичными традициями придется, вот хотя бы насчет этих шлемов и топоров.

Замок Рыцаря более пластичен в этом плане. Там ты хоть крестьян в латы одевай. Если изготовишь их в достаточном количестве, при этом силы, выносливости и умений у них хватит доспех носить. Рыцарями они от этого не станут, но и мальчиками для битья быть перестанут. Не будут их уже пачками всякие гноллы укладывать.

Гномы пришли, а я тут снова задумался. Идем к стене пещеры, вплотную примыкающей к Твердыне, и описываю ту работу, которую им предстоит проделать. Для меня задача несложная благодаря образованию и опыту, неплохо разбираюсь в различном строительстве и даже слегка в геологии. Поэтому с помощью инженерных знаний, а также великого и могучего (максимально точно переведенного на кхуздул) передаю свое видение будущей постройки.

Необходимо будет создать горизонтальную штольню в теле скалы для последующего расширения и прокладки основного коридора, на который будут завязаны все остальные помещения будущего города. Не забываю про уклоны для стока воды и укрепление слабых пород. Неплохо было бы использовать на первое время дерево для крепежа, хотя гномы смогут обойтись и камнем. Отходы же от этих работ пойдут на наращивание внешней стены. Её я планирую сделать в два, а то и три раза шире.

Осмотрев всех присутствующих, выбираю того умельца, что так лихо руководил ремонтам стены. Не помню его имени, поэтому залез в интерфейс и подглядел там. Гимли. Судя по его слегка заниженным параметрам и более развитым навыкам, система дала ему большую прибавку к интеллекту, чем остальным. Это нормально, даже если условия найма заданы через интерфейс, система не делает всех юнитов однояйцевыми близнецами, а лишь учитывает мои пожелания. При этом наделяя каждого юнита уникальной внешностью и слегка варьируя их характеристики, делая их разными. С чем я полностью согласен, иначе этот мир был бы страшен. Представьте вокруг себя армию клонов… Бр-р-р.

Нарекаю его «Прорабом Гимли» и уже с ним, истратив уйму бумаги и полтора часа времени, составляем рабочий проект, после чего бьем по рукам, и гномы приступают к делу. Ухх… про проект я заранее не подумал, мой ошибка. На словах долго приходится объяснять то, что легко понятно на схеме.

Ваши отношения с фракцией «Подгорное Царство» улучшены на 3.

После подвигов на почве проектирования, мне вновь капнуло немного репутации с гномами, хотя думаю, что «великий и могучий», пусть даже и переведенный на не родную, но близкую по духу платформу, тоже сыграл свою роль. Ну и знание самого вопроса. Кроме практической стороны, я еще и удовольствие успел получить от перебранки и споров на тему прочности конструкций и способов их укрепления.

Так, а теперь вернемся к своим тренировкам. Озадачил милых барышень сделать мне ту самую сумку под копья. Обговорив детали, решили сделать ее слегка справа для более комфортного извлечения снарядов. Теперь возвращаюсь во внутренний двор, по дороге оценив работу по приведению помещений замка в порядок на твердую пятерку. Стены и пол были чуть ли не вылизаны, я уж не говорю, что и следа валявшегося тут и там хлама не осталось.

Беру все тот же многострадальный помост и, чувствуя себя муравьём, устанавливаю его вертикально к одной из стен. В реальности я бы ни в жизнь его не поднял, здесь же он напомнил мне нетяжелое, но очень неухватистое кресло, при весе в 150–200 килограмм, ухватить его оказалось не простой задачей, но с горем пополам справился.

Взвесил в руке копье, прицелился, метнуть и так раз за разом. Поначалу получалось плохо. То промажу, и копье ударится в стену, то при броске не привычная к метанию рука подведет и снаряд летит боком, но через некоторое время все же приноровился, и дело пошло на лад. Метал я от души. Четыре копья расщепились вдребезги и отправились в кузницу на переплавку. Даже отдохнул, можно сказать, а что — хорошо и даже интересно. Чуть освоившись, решил попробовать подражать олимпийцам, с их разбегом перед броском. Вот именно тогда и получалось особенно сильно зафигачить копье в мою импровизированную мишень. При таком броске, снаряд пробивал мишень насквозь и высекал искру, ударяя в стену. Ну, техника у них тоже видать неспроста, в каждом деле свои тонкости. Всего пары часов такого интересного времяпрепровождения мне хватило для получения навыка Метание первого ранга. Закончив, подобрал уже готовый тул (он же сумка, он же колчан) для копий, который лежал неподалеку. Видать, мастерицы решили меня не отвлекать.

Время приближалось к полуночи, и вот-вот должен был сработать сигнал будильника, настроенного на это время. Обдумав, решил выйти чуть пораньше, чтобы еще раз обдумать схему действий.

Глава шестая. День третий. Ночная война или как правильно доить быка

 Сделать закладку на этом месте книги

Я знаю точно наперед, сегодня кто-нибудь умрет.

Я знаю где, я знаю как. Я не гадалка, я маньяк.

В очередной раз собрал свободное население своего замка, и дружной толпой мы отправились воевать. Девятнадцать гномов, за минусом: рыбаков, разведчиков и пяти представительниц слабого пола, которые остались в замке, ушли в ночь. Дорога до оставленных еще днем разведчиков пролетела незаметно. По пути собрал всех, кто работал за стенами Твердыни и увеличил число бойцов до двадцати пяти. Подходя к посту разведчиков, оставил гномов за ближайшим поворотом, а сам отправился принимать доклад.

Оба гнома сидели там же, на вершине большого камня, прикрытые его выступающей частью со стороны лестницы. Услышав мое приближение, они дружно повернулись в мою сторону. Жестом подзываю обоих к себе.

— Докладывай. — Не повышая голоса, говорю им. Хоть до противника и оставался почти километр пути, но испытывать удачу не стоило.

— А чего там докладывать, Тан? Они целый день лестницу пытались доделать, корявенько, как на мой взгляд, но потихоньку работа делается. Я бы туда, конечно, кого потяжелее не пускал, обвалится. — Пренебрежительно буркнул гном.

— Понятно, а Темный чего?

— А он почти все время в палатке просидел, а потом слонялся по округе. — Это хорошо, что я днем туда не сунулся, вдруг бы наследил, а этот глазастый мог чего и приметить случайно.

Так, теперь надо еще раз прогнать план и посадить, так сказать, детали на местные реалии. Глупо было бы рассчитывать прокрасться к лагерю противника поближе в том же поле. Но здесь ландшафт сложный и если не шуметь, то можно под прикрытием все тех же сталактитов и глыб подойти метров на сто к стоянке противника.

Самое опасное это попасться эльфу на глаза. Его ночное зрение лучше моего, и позволяет определять даже тех, кто прячется в густой тени. Но естественные препятствия в виде камней должны спрятать меня от его взгляда. А там, у лагеря, толпа, и если повезет смогу подойти почти в упор.

Вот они, плюсы одиночки, если б я туда подошел с армией, сагрились бы на нас только в путь, а так и не разберешь сразу: свой я или чужой. Раз ситуация позволяет, и солнечный свет уже почти погас, выжидаем час и вперед. Снимаю доспехи, перевязь с мечом, тул с копьями и закидываю в сумку, она не бездонная, но пока места еще хватает.

Отсчёт ноль. Мелкими перебежками выхожу почти на идеальную дистанцию в сто тридцать метров, дальше пустырь и уже просто так не сунешься. Вся честная компания сидела возле большого костра и чем-то перекусывала из котла, лишь эльф побрезговал и сидел особняком, любуясь на звездное небо. Романтик хе… фигов.

Так-так, вот бы подойти на дистанцию броска. Стоило бы попробовать. Отступаю тем же образом назад на сто метров и по длинному кругу захожу со стороны каменных блоков, находящихся в тридцати метрах от центра вражеского лагеря, между недостроенной или порушенной лестницей. Вот как определить? А никак, это нервы шалят, вот и лезет всякая ерунда в голову.

Мой маневр удался. По крайней мере, со стороны лагеря не слышится никакого подозрительного шума. Снова выглядываю и тут же прячусь. Этому недобитому романтику надоело любоваться, и он начал осматриваться вокруг. Надеюсь, меня не заметил, на затылке у него глаз я не заметил. Жду пять минут и снова выглядываю. Пронесло. Снова на звезды любуется. Рискнуть и попробовать подойти поближе или ну его и действовать по обстоятельствам? Какие еще есть варианты? Потратив еще пару минут, прикидывая так и этак различные способы вступить в бой из самой выгодной позиции, я пришел к выводу, что уж больно они все рискованные. Может это и мои личные тараканы, но я не люблю надеяться на удачу. Лучше уж трезвый расчет и прагматичный подход.

Бусидо признает только разумную храбрость и осуждает напрасный риск. Неразумная, бесцельная смерть считалась собачьей смертью. Вот и не будем заниматься ерундой. Спокойно облачаюсь: доспех на тело, сумку на плечо, в левую руку меч, в правую копье. И неторопливым ровным шагом выхожу из-за валуна и, тихонько поскрипывая доспехами, двигаюсь в сторону лагеря. Тот по-прежнему живет своей жизнью, а я неспешно дохожу до блоков. Поздний ужин идет своим чередом. Выхожу из-за препятствия. Вблизи лагерь выглядел даже хуже, чем издалека. Кругом был разбросан хлам для подстилок и рабочий инструмент сомнительного качества.

— Колнблумф! Елгхин иблиф! (Враг! Убить уб… одного нехорошего гнома!) — заорала одна ушастая падла. И вот зачем так ругаться? Мне же тоже может быть обидно. Да и есть чем ответить. Все дроу от рождения обладают серой кожей, белыми, как мел, волосами и глазами различных цветов. Но я ж его за это пепельной мартышкой с мелированием не называю, хотя чего греха таить, уже назвал.

Ладно, спалили, но вы меня еще найдите. «Это вам не там», говоря словами одного из политических деятелей конца XX века. Для того, кто сидит у костра, все за границей света утопает в непроглядной тьме. Мне же, вышедшему из ночной темноты, которая меня и так-то не смущала, весь лагерь был виден как на ладони. Перехожу на легкий бег.

Хреново, что ушастый меня обнаружил, как только я вышел из-под защиты каменных блоков, но пусть пока орет. Пока его там поймут, глядишь, кого-нибудь убью. Толпа вокруг начала подниматься на ноги и бросаться в разные стороны. Кто за брошенным как попало оружием, а пара орков и гоблин вообще просто в темноту, слишком буквально поняв приказ своего хозяина, но по скудости ума, не разобрав направления.

Вообще хорошо, эта суматоха мне только на руку, пока они орут и не могут сориентироваться, приближаюсь на дистанцию броска. А чего еще ожидать от строителей-рабов. Гномы разбиты и их остатки сидят по камерам, стройка идет своим чередом и уже не первый день. Расслабились вы, ребятки. Вот за это все и за собственную глупость сейчас ответите. Адекватно повели себя только минотавры, тут же создав подобие каре. Вот поэтому они и станут моей основной целью.

В этот раз, метать копья я решился с двадцати метров, днем наловчился в этом деле, да и минотавры тоже отнюдь не хоббиты. Бросок, первое копье ушло мимо. Технику с разбега мне придется еще долго оттачивать. Попасть-то попал. В панцирь. Туша минотавра даже не заметила моего удара, но атака была засчитана, и глаза быкоголового в свете костра полыхнули красным.

С нашего наблюдательного пункта мне было не определить ветку развития этих миносов, но что-то подобное предполагал. Берсеркер — второй класс в ветке Ярости, уже не новички, ветераны, что очень неприятно. Будучи Чернокнижником, я предпочитал прокачивать их в «Стальных Быков», но тяжёлая пехота — это вообще мой личный выбор. Ветка Ярости тоже весьма неплоха, уже сейчас, кроме временной прибавки к здоровью и параметрам, они получали возможность жить и убивать даже после того, как получили смертельный удар. Опасный противник, особенно в рукопашной схватке.

Второй бросок, а вот этот оказался удачней. Копье вошло аккурат на два пальца выше ворота панциря. И всё равно, рогатый делает еще десять шагов вперед и лишь затем заваливается на бок. Можно было бы метнуть и в эльфа, но тот увернётся, я уверен. Отмахиваюсь левой рукой с мечом от первого раба. То ли он услышал и понял приказ эльфа, то ли просто удачно побежал в темноту. Эльф уже достал парные мечи и, работая клинками плашмя, как дубинами, пытается организовать свое воинство.

Третий бросок, снова попал. Уже не так удачно, но пробил бедро еще одного рогатого. Четвертый ушел почти в молоко, в минотавра я не попал, а пара рабов, надетых на копье, будто на шампур, не считаются. И снова отмахиваюсь одной рукой от очередного «бегуна». Серебряное лезвие меча по диагонали проходит сквозь копье врага, прорубает плечо, тот падает. Пятое копье улетает в сторону лагеря, где эльфу уже удалось навести мало-мальский порядок и хотя бы развернуть толпу в мою сторону. Быстро справился, я рассчитывал, что у меня в запасе будет больше времени, ведь прошло от силы секунд десять.

На этот раз мой бросок лишь краем цепляет панцирь минотавра и рикошетом уходит тому за спину. Еще один бросок и меняю позицию, мне сильно не хочется вступать с ними ближнем бою. Пусть они почти слепы, но я все же нахожусь слишком близко к источнику света. Вот когда темнота полностью скроет меня, тогда и посмотрим. Седьмое копье впивается в сгиб локтя рогатого, и его рука повисает плетью. Ей богу, не туда целился, это он сам поднял лезвие топора, чтоб прикрыть им морду. Уходим.

По дуге смещаясь в сторону на пятнадцать метров. Остановка, и еще один подарочек уходит в полет на уже полуразвернувшийся строй. Эльф все же смог с помощью пинков и мата заставить толпу бежать в мою сторону. Достал или нет, разглядеть не успеваю.

Вы получили уровень 6.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Кого-то все же достал. Времени разбираться сейчас нет, а вот обдумать сложившуюся ситуацию не будет лишним. Если бы не моя подготовка, то и на это времени бы не было, но долгая практика фехтовального искусства позволяла, даже в боевой ситуации оценивать силы противника и молниеносно принимать решения.

Что же сделать? Принять бой и игнорируя мелочевку вырубать подслеповатых минотавров, а затем вплотную заняться эльфом? Или же отступить к камням, в надежде, что не догонят и уже там поиграть с ними в кошки-мышки? Эх, не будь ушастого, я обязательно так бы и поступил, но что-то желание поиграть с ним в эту игру отсутствует напрочь. Рискованно, у него шансов выиграть больше, зрение и ловкость на его стороне, а там мне сильно не развернуться.

Решено, меч в широкий замах: «Хвостатая» стойка — ноги широко расставлены, клинок отведен назад на нижнем уровне. Враг набегает и получает длинный секущий по ногам. Серебристое лезвие меча искрой рассекает ночную тьму. Четверо врагов падают с подрубленными ногами, создавая живой и не очень удобный коврик для напиравшей сзади толпы, пятым цепляю одного из минотавров в ногу и тот тоже заваливается — живой, но уже не бегун. Если бы у меня был клинок послабее, то Берсерк мог бы проигнорировать рану. А так моего урона хватило, чтобы нанести ранение, которое даже он не смог игнорировать. Успеваю нанести еще один удар, но уже справа по горизонтали, преимущественно прорезая кончиком клинка, чем еще больше увеличиваю количество раненных в ноги врагов. И тут меня ожидаемо накрывает тьма.

Нет, это не луну за неуплату отключили, а просто одна ушастая пакость задействовала свое расовое умение. Любой дроу в зависимости от личной силы может недолго летать, или создать абсолютно непрозрачный шар тьмы. Если по стандарту мой шар должен быть не менее двух и не больше трех метров в диаметре. Уйти сейчас из этой сферы можно, но тогда эти прятки будут длиться долго. Мне этого не хотелось, и потому заставил себя ждать. Я заранее знаю, как пройдет этот бой, ведь противник давно изучен, и все условия для боя рассчитаны. Поэтому не суетимся, «делай, что нужно, и будь, что будет».

Еще один широкий удар по нижнему уровню, лязг железа и крики раненых. Темнота.

Эльф сейчас обходит кучу раненых с краю.

Два мощных рубящих сверху, звон стали и звук входящего в тело клинка.

Ушастый сзади и выбирает позицию для атаки. Вначале залп из малых парных арбалетов, а затем попробует подсечь поджилки, обездвижив меня таким образом.

Два еле слышных щелчка сливаются в один, и в спину ударяют два болта. Спасает лишь то, что пробить стальные пластины доспеха такая маломощная игрушка не может, а выцелить сочленения мешает все та же «Сфера Тьмы». Мой удар с разворотом назад по среднему уровню, тут же полшага вперед и сильный пинок.

Эльф должен отклониться от взмаха меча, уйдя вниз, назад и маятником вперед — для удара по нижнему уровню.

По моим ногам скользят клинки Ушастого, вспарывая ткань и оставляя глубокую царапину на металле доспеха. Хоть броня и не пробита, но даже по скрежету ощущаю, что клинки непростые. Моя же нога проходит мимо головы эльфа и с хрустом ломает ему ключицу, лопаточную кость и пару ребер. Эльфа безвольной куклой откидывает, и я слышу, как его тело падает в трех метрах от меня. Два шага вперед, темнота снова сменяется таким милым в этот миг лунным светом. Хотелось коротким ударом отправить темного к своей паучьей госпоже, но сдержался — мне нужны пленники.

Дальше — проще. Заклинанье эльфа отгородило меня барьером абсолютной черноты от и без того полуслепых врагов. Обхожу шар сбоку. Уже не таясь, подбираю дистанцию и длинным выверенным выпадом вскрываю глотку одному из последних минотавров. Самое забавное, что почти всех рабов перебили сами парнокопытные, беспорядочно размахивая своими секирами в общей свалке. На ногах осталась лишь пара подранков. Один с раной в бедре, видать тот самый, кому я попал в ногу. И второй — с рассеченной головой. Видимо, этот получил от меня сверху.

Это кони, а не быки! Ну или наоборот, как-то не интересовался у кого здоровья больше, у минотавра или у кентавра. И ведь кровищи-то потеряли не меряно, а все равно живы и рвутся в бой. Сильны, но слепы, поэтому легкая добыча.

Вновь две искры серебра рассекают темноту, росчерк клинка вскрывает перевитые мышцами бычьи шеи, и два тела падают на землю, поливая округу густой кровью из рассеченных шей.

И вновь после скоротечного боя накатила усталость. Чертова выносливость. Ну а теперь неинтересная, но нужная работа. Достаю последнее копье, чтоб не позорить благородное оружие поединка. Добивать раненных полуслепых врагов дело простое, но неприятное. Работа палача мне не по душе, но это нужная работа, которую надо сделать, и я ее делаю.

Вы получили уровень 7.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Вы больше не можете сегодня повысить уровень.

Благодаря тренировкам ваш навык Двуручные мечи переходит на III ранг.

Нужное количество опыта набрано, а значит, остальные будут дожидаться своей участи в казематах Твердыни. Среди подранков оказались четверо гномов. Мои удары хоть и основательно покалечили их, но парни будут жить. Бил я по голеням, а не на убой, стараясь обездвижить максимальное количество врагов. Пока обрабатываю пленников, подходит моя трофейная команда.

Приказываю спеленать выживших и отконвоировать в темницу. Сегодняшняя добыча подняла настроение и это при том, что я еще не видел того, что есть в лагере. Порядка десяти орков, один огр и три минотавра пополнят мой личный зверинец. Им никогда не стать моими бойцами, но я уверен, рано или поздно найду им применение. Скорее всего, они пойдут на «опыт», но мало ли где еще сгодятся.

Двоякая ситуация с этим ограничение «два уровня в день». С одной стороны это здорово помогает балансу игры. К примеру, договорится хайлевел с богатеньким новичком и сольет ему всю армию и прокачает того на 100500 уровней. Это будет логично, но неправильно, ведь остальным-то свои уровни придется добывать в разы дольше и труднее. Вот поэтому оно и действует, страхуя от подобных моментов. Хотя мне приходилось слышать об исключениях из этого правила: оно отменялось на ивенты, за некоторые редкие квесты выдается опыт сверх лимита и, говорят, существует какое-то редкое умение, которое помогает сохранять опыт.

Земли вообще очень «хитрая» игра. Даже раскачка умений происходит совсем не линейно. Ранги навыков идут следующим порядком: первый даст 10 %, второй уже 7.5 %, третий 5 %, четвертый всего 2.5 %, а с пятого по десятый прирост и вовсе по 1 %. Несомненно, даже эти самые копеечные цифры значительно усилят армию героя, но ведь есть еще ограничение по количеству войск. Скольким ты сможешь выплатить жалованье и прокормить — столько у тебя и будет. В такой ситуации, каждый из игроков уже должен вникать в тонкости игры за свой замок и в мелочах понимать как силу, так и слабости своих войск. «Воевать не числом, а умением» — как говаривал Александр Васильевич Суворов, бывший, мягко говоря, крайне неглупым дядькой.

Идея с ночным нападением оправдала себя на все 100 %. Мало того, что с меня сняли всего 97 хитов (и то, лишь нечаянно зацепив в общей свалке), так еще и взял много пленников. С эльфом тоже красиво получилось, я качественно просчитал его. Знание — вот в чем сила, ну и правильное планирование.

Здесь у него не было выбора, впереди куча-мала, по бокам она же плюс 3 минотавра, беспорядочно машущие секирами, а вот сзади — тишь да гладь. Некуда ему было деваться, а вот на открытом месте или в лабиринте каменных туннелей он действительно очень опасен. Кинет сферу тьмы, царапина и яд уже в твоей крови, подождет, кольнет второй раз и снова повесит дот, медленно, но верно снимая с тебя хиты. В открытом же поединке без своих магических примочек, он мне не соперник.

Ладно, дело прошлое, пора распределить честно заработанные уровни. На шестом мне предложили выбрать: «Негатор» из книги Сопротивление Магии — уменьшает воздействие магии на физические объекты, в том числе действие артефактов и заклинаний и «Баллистику» из Мастера Осадных Машин. Вот хоть разорвись: то все, то ничего. Как бы мне не хотелось нарастить защиту от магии, но механика, в общем, и осадные машины, в частности, будут главной ударной силой моего будущего войска. Так что «Баллистика».

Седьмой уровень порадовал «Быстрым строительством» и «Бронником» из одноименной книги, снижающим цену на изготовление брони.

Подумав, выбираю «Бронника». Времени на отстройку у меня еще «вагон и маленькая тележка», а вот поход в кузню давно планировал и сознательно оттягивал, да и гномов переодевать надо, а это дело недешевое. Не хочется мне ограничиваться полумерами, если уж делать что-то, то делать от души и на совесть. Характеристики привычно уходят в силу.

Ваша трофейная команда собрала 1564 золотых монеты.

Уже управились, молодцы. Кроме монет мне досталось 12 мер почти бесполезного для меня камня, куча трофейного оружия и недостроенная лестница. Надо бы все рассортировать.

Копья, трофейные и уцелевшие из моих: четырнадцать штук, десять в сумку на пояс, остальные на переплавку. Особо радуют топоры и панцири минотавров, с каждого получится не менее двух мер руды, уж больно все массивное. Еще по мелочи разного железа с остальных набралось двадцать с копейкой единиц. Вот что значит грамотная трофейная команда.

Эльф, которого я тут прибил, оказался не из простых смертных. Тому свидетельствовала пара сероватых адамантитовых клинков, не путать с адамантовыми. Секрет изготовления этого металла известен лишь дроу… и мне, не будучи жрицом Лосс, не воспроизвести его.

По своим свойствам адамантин очень близок к булату, только легче. Прочный, но при этом гибкий и прекрасно держит заточку. Всем хорош, кроме одного: при свете солнца он буквально тает, исходя черным дымом, потому обернуть в ткань и пусть хранится в кузнице, может найдется способ, как его использовать.

Сам махать им я бы не стал: парное оружие из-за низкой ловкости мне долго ещё не светит. Да и когда смогу, то точно парные сабли не возьму. Глупость это большая, два одинаковых клинка. Парное оружие должно взаимно компенсировать недостатки друг друга. Где не хватит длины даги, прекрасно себя покажет шпага и наоборот, если противник подошел на ближнюю дистанцию и длинный клинок стал слишком медлительным и неудобным, то короткий прекрасно дополнит его в этот момент. Здесь же — черте что и сбоку бантик. Мне ближе пара шпага — дага, вот она полностью соответствует заявленным требования: эффективно, смертельно, ну и красиво, чего уж там.

Со стороны лагеря раздался непонятный шум. А это что за неразбериха? И почему без меня! Совсем от рук отбились, надо бы разобраться. Расталкивая плечами взбудораженную толпу, пробираюсь к центру столпотворения.

После осмотра места происшествия меня на пару секунд клинит. В центре два гнома с пыхтением и криками рвали друг другу бороды и усердно с сопением, охами и эхами мутузили морды. Мой мозг пытался понять причину такого поведения и одновременно автоматически анализировал боевые навыки соперников, пытаясь выявить победителя.

Анализ показал, что навыки у них так себе, несерьезно как-то. А причину бойни я понял, как только глянул на миникарту: один из бойцов был отмечен зеленым цветов, что значит свой, а второй желтым, нейтрал.

Понятно, еще один невольник, так как в «зеленом» опознал одного из сидельцев, а значит, драка неспроста, предателя лупят, а вот если б он отверженным был, то линчевали бы всей толпой и сразу. Надо этот зоопарк прекращать, они мне оба целыми нужны. Набираю побольше воздуха и влетаю в образовавшийся круг, подняв за шкирку двух не самых легких гномов.

— А ну «ША!». Совсем стыд потеряли?! Чего удумали! Кто позволил! Или Судьями себя возомнили да поперек традиций и обычая решили пойти? Может это ты тут Тан? — Перевернув к себе «своего» гнома лицом, я медленно поворачиваюсь вдоль собственной оси, пытаясь охватить как можно большую аудиторию. Этого же молодчика сверлю злым взглядом и продолжаю орать в лицо, брызгая слюной. — Или может ты разбил врага?! А может считаешь все тут своей военной добычей?! Я не слышу бодрого ответа?!

Гном пытается что-то сказать, но я слегка встряхиваю его, не давая начать объяснения, которые и сам знаю. «Мол, предатель, узнал, вот нашел, надо бы морду начистить гаду». Сейчас мне нужно «спустить на тормозах» всю ситуацию или переключить внимание, иначе случится суд Линча.

После встряски гном щелкнул зубами, но рот









прикрыл. Будем считать, что убедил помолчать, да и остальные присмирели. По крайней мере, нарываться сейчас на орущего и грозного меня навряд ли кто рискнет. Поэтому отпускаю «своего», аккуратно поставив на землю, а «нейтрала» продолжаю удерживать.

— Я вам так скажу: кто прав, а кто виноват в этом случае, может сказать лишь Совет! И не нам проливать кровь детей Махала! — И уже тише. — Так, ты — указываю на зачинщика драки — берешь еще десяток, конвоируете пленных в замковые казематы и сдаете их Строри. Ясно? Исполнять. Всем остальным вернутся к делу.

Получив конкретное указание, гномы поспешили по своим делам: большая часть в качестве конвоя повела пленников в сторону замка, а остальные начали укладывать трофеи, готовя их к транспортировке.

Я же вернулся к осмотру. Дерево, вот моя основная цель. Главный трофей, он же по совместительству и объект всей этой деятельности вокруг, Лестница, с большой буквы «Л», вот с ней пришлось повозиться.

Тщательный осмотр показал, что для достройки и эксплуатации она более чем пригодна, несмотря на все ворчание гномов, но сейчас она мне больше полезна в виде материалов. Камень, черт с ним. А вот строительные леса! Думаю, мер на 5–6 дерева они точно потянут, а с восстановлением выхода на поверхность будем разбираться, когда основные проблемы будут решены.

Смысл лезть наверх, когда противник в любой момент может появиться под твоими стенами? Вот и я думаю, что никакого, поэтому отдаю приказ о демонтаже строительных лесов, а также разборке лестницы до старого основания, то есть до фундамента. Последнему гномы обрадовались, как малые дети. Эта халабуда, возведенная рабами, явно нарушала их чувство прекрасного, и они дружно кинулись выполнять приказ.

Ладно, тут нам больше делать нечего. Оставив работников разбираться с трофеями, собираю все свои нехитрые пожитки и возвращаюсь в замок. В результате боя мне удалось отбить ресурсы и получить заветные уровни, и все это было сделано всего за две часа от начала суток. Результат просто замечательный, будет время отдохнуть и обдумать дальнейшие планы на день. Добравшись до замкового источника, первым делом запускаю строительство рынка.

Время уже сильно перевалило за полночь и усталость сильно сказывалась, поэтому лишь мельком оценил результаты сегодняшней трудовой деятельности и улегся в пустующей казарме.

Последней мыслью, перед сном, была — с утра наведаться в кузницу.

Глава седьмая. День третий. С кровью на руках

 Сделать закладку на этом месте книги

Следуя этикету, нож надо держать в правой руке, а людей в страхе.

Утро встретил в восемь часов. Хоть и проспал всего ничего, но голова была свежа, а тело было полно энергии, но при этом вставать все равно не хотелось. Бодрящая прохлада подземелий сейчас соревновалась с толстым шерстяным одеялом, в которое я закутался во сне по самые уши. Борьба была недолгой, но «кровавой».

На стороне одеяла выступала приглушенная песнь на языке гномов, а со стороны «подъема» выступала сборная из ответственности и необходимости. По итогам непростого боя одеяло победило. Еще минут пять я лежал и предавался блаженной неге, после чего заставил себя рывком подняться и с голым торсом побежал к колодцу.

Пара ведер колодезной воды удивительно быстро разогревает тело — это я как специалист утверждаю. К закаливанию пристрастился давно, лет десять назад, хотя первый опыт получил значительно раньше. Был у меня в пору моей молодости друг. Его уже нет в живых, сложил голову в одной из горячих точек, но речь не об этом.

Так вот, решили мы с ним на крещение нырнуть в прорубь. Надо сказать, зима выдалась в тот год холодная, морозы стояли под сорок градусов. Ни опыта, ни навыков у нас не было. Можно сказать, взяли друг друга на слабо, и к обеду уже были на месте.

Самым тяжелым оказалось заставить себя залезть в прорубь, холодная вода жглась, будто раскаленное железо. Руки, вцепившиеся в поручни, чуть не свело судорогой, как казалось тогда. С трудом заставил себя три раза окунуться в холодную воду, с удивлением понял, что вылезать из воды на воздух мне совсем и не хочется. За мной была очередь таких же любителей, поэтому еще с полминуты покувыркался в проруби и уступил место.

Выходить было зябко, но стоявший рядом дед, видя мою трясучку, посоветовал насухо вытереть голову и тело, после чего станет легче. Что удивительно так и получилось, стоило только убрать слой воды с кожи, как тут же тепло разошлось по телу. Двести метров до машины мы шли уже в сланцах, с полотенцами на головах, не обращая внимания на мороз.

Уже потом позже, став старше, понял технологию, и лет в тридцать семь вернулся к этой практике. Закаливаться не страшно и не больно, лично я предпочитал кружке горячего кофе с утра ведро холодной воды. Благодаря чему перестал болеть сезонными простудами и даже весело проводил время: судьба и работа часто закидывала меня в разные места нашей необъятной родины, и было приятно в начале ноября, пока не появился лед, искупаться в Байкале. Или в середине декабря поплавать в Черном море. Верующим или уж тем более набожным человеком меня сложно назвать, но как дань традиции и в память о хорошем товарищи, на крещение всегда старался искупаться в Ангаре или Енисее.

После водных процедур невыносимо захотелось закурить, вроде, тело здесь, в новом мире, не должно требовать очередную дозу отравы, а нет, мозг привычно хотел получить законный допинг. За курением пока никто из моих подданных замечен не был, а бегать по замку в поисках махорки посчитал ниже своего достоинства, да и появилась отличная причина завязать с этой привычкой, поэтому решил заняться делами, ведь впереди еще долгий день.

После утренних процедур захотелось вскипеть деятельностью во всех возможных направлениях. Но не стоит спешить. Да-да, тот самый системный подход. План на день все тот же: разминка, рекогносцировка, выявление проблем и их текущих решений, работа в кузнице, достройка рынка, запуск постройки университета. План на день готов, вот его и будем придерживаться.

Усердствовать сегодня не планировал. Так, отработка основных ударов, стоек и защит. Без погружения в транс. Многие новички не понимают важность подобных тренировок, стараясь сразу овладеть более сложными связками ударов и мастерскими техниками, а ведь все сложное состоит из простого, но это стандартные ошибки и заблуждения, сам через это проходил.

В вирте значительно легче повысить свой начальный уровень владения холодным оружием, так как он избавляет от целой кучи вредоносных факторов: неподготовленное тело, усталость, ну и, на сладкое, оберегает от травм, после которых на недели выпадаешь из процесса. Но вирт также и накладывает свой отпечаток — излишняя шаблонность движений, ведь все у вирт-учеников хорошо, ничего не болит, работают как по накатанной. Зато, нет привычки к импровизации за счет слабых мест противника. Я знал многих, в общем-то, неплохих и перспективных парней, которые начинали тренироваться, но вот оставались из них единицы, немногим хватало воли терпеть боль от ушибов и травм больше, чем пару недель.

Здесь же речь идет о создании своего идеально движения, а сделать это не просто. Оно собирается из маленьких кусочков моторики именно твоего тела. Сначала движение одной ноги, затем другой, корпус, рука и вот так поэтапно и появляется «идеальный», оно же «мгновенный» удар. В вирте бойцы очень быстро схватывают общий смысл движения, но упускают его позиционную проработку. В итоге, получаются среднии бойцы с техникой, не заточенной именно под них.

Самым же опасным я считаю использование боевых умений: всяких скиллов и доводчиков. Нет, не отрицаю их полностью и совсем не против, если клинок нанесет больше урона. Но только если это не заставит меня выполнить какой-нибудь непонятный зигзаг. Если в умении встроен подобный алгоритм, то его я использовать не буду именно из-за нарушения «идеального движения», которое оттачивается годами и может быстро исчезнуть вот из-за такого разгильдяйского подхода.

Если конкретней, рукопашные техники начинаются с ног, а в фехтовании, как правило, ими заканчивают. Боксер начинает движение с ног, подключает корпус и лишь в последнюю очередь выстреливает рукой, тем самым используя инерцию всего тела и на выходе получая очень мощный удар. Боец с оружием выполняет все наоборот. Руками делается удар, который попозиционно выстраивается в: поднятие меча, удар, а затем при правильном исполнении элементов, сливается в одно движение. Затем удар проходит 70 % расстояния до своего логического завершения в часть тела врага. И лишь в конце, подключаются ноги, донося последние сантиметры до цели. Если же мечник выполняет первое движение ногами, то, как правило, он входит в зону поражения противника с руками, находящимися в замахе. А там его радостно встречают.

Единственное спасение — не забрасывать базу, и тренировка за тренировкой повторять свое «идеальное движение», подстраивая его под свое тело, чтобы оно и думать забыло, что можно двигаться по-другому. В реальной жизни процесс тренировки конечен, так как всегда наступит время, когда тело просто не сможет вновь воспроизвести действие. Зато жизнь здесь позволяет мне совершенствовать себя до бесконечности. Кстати, это была еще одна из причин уйти навсегда.

От тренировки и дум меня отвлек таймер, заранее выставленный на час. Разминка принесла ряд приятных сюрпризов. Вновь на единичку поднялись выносливость и ловкость, но это мелочи. Хватанул, но по моим скромным прикидкам на следующее повышение требуется уже что-то около суток тренировок. Нда, как говорится, «как в сказке, чем дальше тем страшнее» или «чем дальше в лес, тем толще партизаны».

Цифры важны, это бесспорно, в первую очередь они позволяет применять в бою весь арсенал. Проблема не в том, что я сейчас не могу это сделать, а в том, что я не могу это сделать в бою. Ведь противник не кукла, он тоже двигается и даже бьет в ответ. Сейчас мне приходится работать на пролом или устраивать ловушки, в то время, как это лишь малый объем от моих навыков. Поэтому я очень обрадовался, когда заметил, что после вчерашнего погружения, моя техника сильно выросла, эффективность увеличилась на 11–12 %. Понимаю, что основной частью это заслуга окончательно адаптации сознания к новому телу и росту ловкости, но свою долю сыграла тренировка и боевая практика. В целом, оценивал ее эффективность примерно в 1 %, а это очень и очень много за один день. В цифрах все выглядело не так оптимистично, но я был доволен:

Имя: Грор, сын Кили из рода Кхим

Мужчина, Гном, Тан, уровень 7

Здоровье: 1350 / 1350

Сила: 79 (+7)

Выносливость: 8

Ловкость: 15 (+4)

Мана: 0 / 0

Сила магии: 1

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 31 (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Репутация:

Дракониды 0 / настороженно

Гномы 28 / уважение

Светлые расы 0 / нейтрально

Темные расы 0 / настороженно

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Достижение: Расовый враг Дракониды

Умения: Тяжелые доспехи II, Двуручные мечи III, Мастер творения I, Торговец I, Рукопашный бой I, Тренировка (Сила) I, Камнерожденный I, Лидерство I, Метание I

Книга Магии: заклинания заблокированы

Пока я готовился к новому дню, гномы уже вовсю трудились: на стене стук обтёсываемого камня перемежался с голосами, дымили трубы над кухней, и по крепости распространялся чудесный запах печеной рыбы. Вот и есть что-то захотелось. В это время обширное помещение столовой было пустым, массивные столы были тщательно натерты и прибраны. Но улыбчивая гномка, увидев меня, не прогнала прочь припозднившегося едока, а принесла мне ту самую рыбку.

Приятно — сидишь, жуешь рыбу, жаренную на углях. Еще бы хлеба свежего, но вот чего нет, того нет. С припасами в замке пока полный «швах», если так дальше пойдет, то через неделю начнется голод. Пара идей, как решить эту проблему, у меня была, но для этого надо заняться делом.

Мысли обо всем этом хозяйстве слегка испортили настроение, и в тронный зал вошел уже без дурацкой улыбки, а собранным и готовым к бою. И пусть бой мне предстоял не на мечах, но от него зависело не меньше, надо было решить, что делать дальше.

Весь камень и дерево уже были доставлены в замок. Так как рабочего скота, лошадей или быков у меня не было, то таскали на руках и плечах. Ну, главное — результат, а животиной обзаведемся, было б время и желание.

Центральную штольню сделали еще вчера, теперь по плану — расширение внутренней полости, а из добытого камня продолжаем наращивать стену. Тут они и без меня прекрасно справятся, только мешать буду своей излишней активностью. Не учен ложить кладку, если с кирпичом еще худо-бедно справлюсь, то с камнем даже связываться не буду, опозорюсь и репутация упадет как пить дать.

До окончания строительства Рынка еще четыре часа, а это уже будет новый виток развития. Покупать ресурсы и всякие «нужности» там хоть и дороговато, но пока нет других торговых площадок, это единственный возможный источник, в любом случаи можно пойти на определенные хитрости. Главное поднять репутацию с гильдией и ее представителем в моем замке, тогда и цены будут ниже, и список оказываемых гильдией услуг расширится. Но это чуть позже, сейчас же мне требуется навести окончательный порядок в своем хозяйстве. Для этого вызываю Двалина.

— Добрый день, Тан. — «Еще утро» чуть не брякнул я. «Делу время, а потехи час» — вот логика этого народа. И вообще если разумное существо ведет праздный образ жизни, то не настолько оно и разумное. Если б я так пахал, отыгрывая эльфа, меня бы сочли сумасшедшим, а тут это в порядке вещей. Да и не стал бы я эльфом, если темные еще куда не шло, то светлые по определённым причинам вообще мрак и содомия!

Столько традиций и пафоса, что хоть за голову хватайся. Складывается иногда ощущение, что из выноса ночного горшка, эта раса способна устроить шествие с танцами и песнопениями, «три круга вокруг мэллорна и до мусорной ямы». Со стороны и забавно, хотя кого обманываю, бесит это меня неимоверно. Тупой и беспощадный пафос.

Гномы тоже не ангелы в этом смысле. Пусть их система иерархии и ценностей чуть менее запутана, но тоже не подарок. Простые гномы отличные ребята, трудолюбивы, честны и смелы — идеальный народ. Это я к тому, что есть такие творцы, от слова «тварь».

Помню, смотрел в сети программу про историю художественного искусства, так там один чудак, основоположник целого направления, вводил себе краску в прямую кишку и «выдувал» все это на холст. Это звалось «его видением мира», после такого «видения» и я стал воспринимать мир слегка по-другому, а может именно тогда возникли мысль «пора валить отсюда». Слава всем богам, что моим подданным такое в голову никогда не придет. Пусть некоторые назовут это «ограниченным мышлением», зато оно здравое и не замусоренное. Даже «дивные» эльфы до такого не додумаются, но речь не о них.

Как я и сказал: простые гномы — это трудяги и вообще отличные ребята. Да, на мой взгляд слегка с прибабахом, ведь все должно быть идеально, но тут я их понимаю. Мне знакомо ощущение удовлетворения от хорошо сделанной работы, кроме этого, когда дело касается фехтования я сам становлюсь еще тем педантом. Да, я не мастер на все руки, но кроме фехтования еще неплох как кузнец. Не идеал, но никто из моих подданных не назовет меня косоруким, особенно если не буду лезть в те области, где действительно являюсь профаном.

Если с низами общества гномов все понятно, то в верхах все менее сказочно. Грязи там хватает. Где власть, там всегда будут «интриги, скандалы, расследования». Власть — сильнейший наркотик, и политика никогда не была чистым делом. Подковерная борьба за место в зале совета или у подножия трона Короля не прекращается никогда. Тут стоит начать сначала.

Во главе подгорного народа стоит Король из рода Дьюрина, первого дитя Ауле/Махала. Он несет функцию управления столицей Бар-уз-Алд (Старший самоцвет, Древняя суть в камне), а также обладает судебной властью, законодательной инициативой и решает текущие дела, касающиеся всего народа.

Параллельно с ним правит Верховный Совет Старейшин, состоящий из наиболее родовитых и прославленных гномов. С тем же правом законодательной инициативы. Но в отличие от монарха Совет еще утверждает новые законы и является высшей судебной властью.

Таким образом, Король не может в одностороннем порядке принять судьбоносное решение для всего народа, новый закон или вынести окончательный вердикт в судебном разбирательстве, ведь обвиняемый может апеллировать к Совету. Только этим правом редко кто пользуется, так как последствия могут быть самыми плачевными для смельчака. Получается забавная смесь из теократической, так как Король старший по крови от праотца, и конституционной, ведь монарх ограничен традицией, монархий. Вроде на первый взгляд все просто, а вот дальше начинается путаница.

Король избирается Верховным Советом Старейшин только из потомков рода Дьюрина, и только если у правящей линии нет наследников мужского пола или если их несколько. Ну и в случае, если линия прервалась по причине смерти семьи монарха.

При этом Король обладает властью творить что хочет, кроме, естественно, открытого нарушения традиций и устоев общества. В крайних же случаях, обычно уже после больших потерь среди населения и войск, созывается Верховный Совет Старейшин, и лишь на основе их совместного решения та или иная оказавшаяся вредной «условность» может быть изменена или отменена.

В остальных же городах и малых твердынях народа, власть принадлежит отдельным родам, а в крупных воинских подразделениях правят Таны, чья власть передается по наследству, но с обязательным утверждением титула у Короля. А он может и отказать, если сочтет кандидата недостойным или вообще присвоить титул любому гному, возвысившемуся в его глазах. Причем, заслуги могут быть совершенно различными, вплоть до ремесленной и научной сферы. Таким образом звание Тан примерно равно человеческому дворянству, вот только его еще доказать нужно. Лично меня такая система заинтересовала и обрадовала. Если бы такие правила были приняты на моей родине, то многое в ее истории было бы по-другому.

Присвоение и подтверждение титула — это два принципиально разных этапа становления в обществе. Титулованный должен будет еще очень постараться, чтобы доказать способность на большее, чем управление малым военным или торговым отрядом. Зато если традиция продолжена, то такой гном уже имеет право на Правление небольшим форпостом для начала, то есть может занимать крупные административные должности. К счастью, чтобы не усложнять и без того достаточно запутанную ситуацию, механика игры дает игроку право на наследное дворянство, как и произошло со мной.

Таны же взаимодействуют между собой по принципу занимаемой должности и согласно букве закона. То есть вольный Тан с дружиной формально ниже владетеля поселения. Даже если они принадлежат к разным родам, но вольный не имеет важного в понимани



и гномов дела, то он обязан оказать посильную помощь за разумную плату, разумеется.

Власть Тана в свою очередь ограничена Малыми Советами каждого поселения, в которые выбираются наиболее родовитые и достойные гномы. Но опять же, ты может быть хоть трижды достойным и полезным игроку, но это не значит, что будешь у власти: «все равны, но некоторые равнее других». И получается, что игрок на старте в зависимости от уровня сложности уже имеет «готовую» команду, заставляющую его в той или иной мере следовать роли и таким образом соблюдать антураж или получить проблемы с моралью в поселении. Схема получается не простая, но рабочая, вот только своего интереса в работе «через третьи руки» я не вижу. Мне здесь жить, поэтому буду собирать свой аппарат управления сам.

В свою очередь Малые советы выделяют в Верховный по одному представителю, который говорит от имени поселения. Сам Тан тоже может представлять свое поселение с согласия Совета, либо напрямую обратившись к Королю.

Вот именно в этом ограничении власти Тана через длительное согласование, сначала в Малом Совете, а затем и в Верховном, и состоит загвоздка. Допустим, захотел бы использовать «оружие последнего шанса» и создать из замка «Колеблющего Твердь» или принять «резкое» решение подружиться с теми же дроу, либо орками. Тут-то весь Малый Совет и встанет на уши, сразу обеспечив мне бунт. Отстранят от власти, засунут в камеру и будут насильно кашей кормить, во избежание рецидивов у опасного больного, так сказать. А оно мне надо? Вот и я думаю, что нет.

В моем случае и без Совета, благодаря «Нетерпимости» решения о «дружбе» с исконными врагами народа гномов не одобрят никогда, мораль упадет так, что до откровенного бунта будет рукой подать. Бороться с этой бюрократической машиной лично я считаю — невозможно. Зато обойти шансы есть. Не можешь остановить — возглавь. Достаточно прибегнуть к старому как мир способу: тут подмазать, там припугнуть и дело пойдет, проверено. Поэтому уже сейчас мне надо предпринимать меры, закладывающие фундамент моих будущих реформ.

— Добрый, Мастер. Как продвигаются твои дела по обустройству мемориала предков?

— Место я уже нашел, с камнем тоже работаю, сегодня ближе к обеду начну вырезать руны, а к вечеру можно будет принести первые дары. — Гном присел за стол.

— Замечательно, Мастер. — Вечером, так вечером, это даже хорошо, поскольку днем хочу заглянуть в кузницу. — Но позвал я тебя не только для этого. У меня возникли проблемы, с которыми помочь можешь только ты. Работы у нас с тобой хватает, при этом пустых стульев перед столом Совета более чем достаточно. — Гном кивнул, молча признавая правоту моего заявления. — Так быть не должно, вдвоем мы с тобой не можем разорваться и управлять всем сразу. Во-первых, я бы хотел ввести с твоего согласия, разумеется, для сидящих за этим столом не только совещательную функцию, но еще и управленческую. Другими словами я хочу воспользоваться правом Тана и вести Узбадан (военное правление), пока ситуация не урегулируется. — Двалин удивленно смотрит на меня и набирает воздух для ответа. И пока он не успел меня перебить, на одном дыхании выдаю. — Вот, например, Вас, Мастер Двалин, я вижу на должности первого советника и готов предложить все имеющиеся ресурсы нашего поселения к Вашим услугам.

Прекрасно понимаю его «неприятие», еще одна традиция. Ведь Совет Старейшин наравне с Таном, по сути, военным вождем правит поселение, я же предлагаю отстранить Старейшин от этой функции. Формально, это возможно только при решении всего совета, но сейчас из всех Старейшин остался только он. Если мне удастся сейчас продавить это решение, то смогу сам собрать совет, а уж потом утвердить его и поддерживать большинство в его составе дело техники. Главное сейчас лишить совет автономии.

По традиции в его состав должны войти все Мастера, таким образом, они сами собой будут представлять для меня оппозицию, ведь в первое время я буду продавливать массу нетрадиционных решений. Но если мне сейчас удастся ограничить малый совет, да еще и большинство в нем будут поставлены моей властью, все пройдет значительно легче.

Как известно, после драки кулаками не машут, и пусть потом пытаются на меня надавить, но это будет потом. К тому же не будет долгих заседаний и прочего многочасового трепа, а это сбережет мне кучу нервов и времени.

Во многом такая система напоминает раннее средневековье. Родовое дворянство в Европе или Боярскую Думу у нас на Руси. Те же грабли, по сути, заставляющие Правителя, хочешь — не хочешь, всегда учитывать интересы правящей элиты. Я же буду в данном конкретном случае выступать этаким Самодержцем-реформатором. И пусть бороды брить не собираюсь, мне этого не простят, но вот все остальное мне придется взвалить на свои плечи.

Был вариант устраивать «судебные заседания» в стиле США с различными трактовками закона и поисками прецедентов в истории права. Уверен, за такие заседания можно получать не мало опыта, но вот как представлю это буквоедство, и сразу что-то не хочется. Ну не адвокат я по образованию, чтобы настолько досконально знать правовую базу, и уж тем более все законы и обычаи подгорного народа. Боюсь, что быстро стану марионеткой в руках Совета. Это пока Двалин в Совете один, и то приходится расшаркиваться, а если еще 15 седобородых сядет?

В любом случае, если сейчас мы с Двалином утвердим этот вопрос, меня уже будет тяжело сдвинуть. Находясь на осадном положении и не имея связи с метрополией, поселение все же имеет некоторую автономность. Если первый, он же последний, действующий Старейшина общины и Тан примут решение, то все правильно.

— ? — Вопросительно гляжу на Двалина. Давай, глотай наживку, она жирная и вкусная. Это много свободного времени и много ресурсов для личного развития, хоть он и стар по гномским меркам, но у него еще впереди длинная жизнь.

Хотя его старость, как по мне, дело весьма и весьма сомнительное. А вот встретить действительно Древнюю сущность — это страшно. Не тех демонов и перворождённых, и уж тем более Старейшин гномов, которые «древние» по легенде. А того, кто реально прожил тысячелетия и выстоял в потоке беспощадного Времени. Мне страшно даже представить себе существо, реально скопившее пусть хоть полтысячелетия жизненного опыта и навыков. Даже я, прожив пока не самую длинную жизнь, уже успел нахвататься всякого. И во многом — не доброго. Что же тогда будет с ним, что Время сделает с его моралью и логикой, кем он станет? Добрым волшебником из сказки, свихнувшимся клиентом психиатрического отделения или взрывоопасной смесью в неизвестной пропорции?

Если б речь шла про подобное существо в нашей реальности, я бы уверенно предположил второе, но здесь-то нет границ физиологического развития. С другой стороны, абсолютная цифровая память в долгосрочной перспективе может оказаться тем еще проклятьем. Кто знает, какие чувства могут проснуться в Древнем, к примеру, встреть он кого-то, похожего на старого друга, врага или, упаси Махал, предателя. Ведь память такого создания будет хранить все в том же цвете, ярко и насыщенно, со всем диапазоном испытываемых тогда чувств.

Мало фактов, пока я знаю об этом только из собственных домыслов и слухов. Информация, просачивающаяся в сеть из научных сфер, говорит о том, что те сорвавшиеся, кто смог пережить психологическую «травму» Срыва, не повредившись разумом (и при жизни не были патологическими меланхоликами), показывают значительно более высокие результаты мыслительной деятельности.

Опять же, по слухам, некоторые даже стали способны к параллельным потокам сознания, что до этого считалось привилегией только упорных, одарённых, вычислительных машин и милых дам. И это только начало…

А что будет дальше? Предполагать можно многое, лично я уверен, что это не будет доброе создание, скорее уж, мыслительные процессы и восприятие подобного существа будут настолько иными, что мы, жалкие букашки, прожившие мгновенья, будем в его глазах не ценнее той же мухи. Поэтому уж лучше я буду одним из первых, кто примерит жизнь Древнего на себя, чем соглашусь быть мухой.

«Не вовремя меня потянуло на рассуждения» — обрываю сам себя. В данный момент я не уставшая от жизни и «смыслов» сущность, а молодой гном Грор, сын Кили из рода Кхим, к тому же Тан, и сейчас беру власть над потерянной Твердыней моего народа в свои руки.

— Тан, но это не совсем правильно. Ситуация не так плоха, как вы говорите. Враг выбит за стены, у нас есть рабочие руки, а скоро появятся воины. — Как-то ты не уверенно говоришь про «неправильность».

— Я понимаю тебя, Мастер Двалин, но непростые времена требуют непростых решений. Ты считаешь, что все так хорошо? И откуда эти домыслы? Сколько Вас было, когда ударили темные, сотня? И все они ушли к престолу Махала, кроме тебя. Пойми, наша община оказалась в очень тяжелом положении, враг почти у наших ворот. — Можно и чуть сгустить краски, лишним сейчас не будет. — Поэтому, Старейшина, Мы должны принять правильное решение. У меня нет ни сил, ни желания воевать с тобой, мне нужно делать дело, а дальше будем разбираться.

— Если так, Тан, то я понимаю всю важность твоих слов и вынужден согласно традиции подтвердить твое право на Узбадан. По праву Главы Совета прими же, Тан Грор, власть над Бар-Шамунир! — ритуальные слова произнесены, а гном делает легкий поклон головой в мою сторону. Уже хорошо, но не думай, что ты так легко отделаешься. Нет, мне не надо, чтоб он падал носом в пол и раскланивался со мной при каждой встрече. Это претило мне еще в той жизни, и здесь подобного не допущу.

— Ты сделал правильный выбор, Мастер. — Прости, мне придется прогибать тебя дальше. — Сегодня на первом заседании Совета мне бы хотелось обсудить фигуру еще одного весьма достойного гнома, которого я бы хотел пригласить сюда. Допустим, пока на временной основе. Это Гимли, сын Дволи.

— Но… — Мастер спрыгивает со своего места. Еще бы он не вспрыгнул, уже примерив на себя должность, он бы не хотел делить стол со «всякими».

— Я понимаю твое нежелание пускать в эти залы молодых и еще не доказавшего делами и мастерством свою мудрость. Но, как было замечено раньше, тяжелые времена требуют тяжелых решений. — У тебя нету выбора, Советник. Ты уже заглотил наживку, теперь тебе придется поддерживать меня, хочешь ты того или нет. Ведь ты сам отдал власть мне в руки, так еще и от моего успеха зависит, сколько «пряников» ты получишь в дальнейшем. Подло, но таково жизнь, тем более я уверен, что как бы оно не было, крови он мне еще попьет, наверняка его тр









ебования доставят мне еще немало «прекрасных» минут.

— Ну что ж, если Тану так угодно. — Кисло, дед, понимаю, но ничего не могу и не хочу с этим делать. Так устроена жизнь: либо ты, либо тебя. Почему-то я себя чувствую старше этого гнома, хотя по легенде ему лет 200. Может, потому что я свои 42 года прожил на самом деле?

— Мастер Двалин, это необходимость, а не прихоть. И позволь последний раз за день потревожить тебя, мне нужен кладовщик и секретарь. Кто как не ты, Мудрый, лучше всех знаешь сильные и слабые стороны нашего народа. Поэтому именно тебя я прошу подобрать кого-нибудь подходящего. — Гном кивает, ворча встает, делает легкий поклон и покидает зал.

Вы получили навык «Дипломатия» (ранг 1).

Давно пора было! Что-то долго он в этот раз прокачивался, я тут и так временами ужом извиваясь, доказывая недоказуемое. Ну ладно, рыдать мне тоже не стоит, все-таки первые ранги получить достаточно легко, но видать где-то ошибок понаделал. Черт с ним, главное — эта вершина взята и можно расти дальше.

Ладно, так или иначе, но двумя проблемами меньше. Конечно, еще придется выдержать бой с Мастерами в гильдиях, те наверняка попробуют оспорить мое решение и пролезть в Совет, но и мы не пальцем деланы, отобьемся. Хлопнув себя по коленям в порыве чувств, встаю с трона и бодрым шагом покидаю зал. А теперь будет самое сладкое блюдо на сегодняшнем банкете! Этого момента я ждал давно, и вот он наконец-таки настал.

Не спеша, наслаждаясь каждым шагом, держу путь к еще вчера отстроенной кузнице. Сейчас, взяв в руки молот, я начну творить! Не то чтобы я такой уж особо умелый кузнец и из моих рук одна за другой начнут выходить легендарные вещи. Просто я люблю кузнечное дело, и оно отвечает мне взаимностью, ведь оно для меня, как клинок в руках. С той лишь разницей, что меч плетет узоры вокруг противника и результатом его труда становится труп врага, а молот позволяет воплощать мои мечты и желания в металле, что тоже красиво. Это как инь и янь — выковать клинок и пустить его в дело.

Хотя сегодня я не планирую ковать клинки. Да и сам процесс творения мне значительно ближе, чем банальное разрушение. Я признаю красоту взрывных работ, когда здание складывается подобно карточному домику, или когда взрывчатка заставляет тонны земли и камня сползать в карьер. Но не мое это — не мое.

Передо мной прямоугольная арка входа — при постройке мне удалось поместить кузницу в скалу. Из глубины доносятся гул горна и гулкие удары молотов. Прохожу небольшой коридор, он заканчивается большой квадратной комнатой со стенами двадцать метров в длину и высоким шестиметровым потолком. В центре стоит большой, под самый потолок, горн, упираясь дымоходом в свод. Вокруг него кучами лежит тот хлам, что мне удалось добыть в боях, и вдоль стен стоят стойки с инструментом. Отдельно ютятся несколько деревянных манекенов для брони, и вполне комфортно возле самого сердца кузницы стоят три наковальни — одна побольше в паре метров от самого жерла горна близ ярко пылающих углей и рядом две чуть меньшие.

Между кучами лавируют четыре гнома, на взгляд — чуть крупнее моих рабочих, запуская руки то в одну, то другую кучу и кидая хлам в пламя по одному им известному принципу. Над всем этим надзирал здоровяк-гном, буквально лишь на ладонь ниже меня ростом, зато значительно шире в плечах. В отличие от картинок, на которых кузнец изображается с бородой поверх фартука, у него она была заправлена за край кожаного фартука, что логично — спалить легко.

Могуч! Вот то слово, которое возникало при взгляде на этого крайне колоритного персонажа. Пока на меня не обратили внимания, вызываю его характеристики:

Имя: Дори, сын Торина из рода Кхим

Мужчина, Гном, Кузнец, уровень 36

Интеллект: Умный

Возраст: 56

Репутация: 44

Здоровье: 2230 / 2230

Сила: 66

Выносливость: 76

Ловкость: 39

Мана: 0 / 0

Сила магии: 15

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 75 (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Репутация:

Гномы 87 / Уважение

Светлые расы 0 / Уважение

Темные расы 0 / Вражда

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Достижения: Кулачный боец, Каторжник

Умения: Кузнец VI, Плотник II, Каменщик IV, Тяжелые доспехи III, Дробящее оружие IV, Рукопашный бой VI, Щит I, Клинковое оружие I, Наставник III, Строевая подготовка II, Алхимик I, Мастер оружейник III, Мастер бронник III

Книга Магии: заклинания заблокированы

Могуч и самое главное обладал VI рангом кузнечного дела плюс оружейник и мастер бронник III ранга — это уже не мало! Те же кузнецы в человеческом замке на старте имеет максимум III ранг кузнеца. Плюс достижение Кулачный боец и Каторжник в сумме с умением «бить лица» (рукопашный бой), который равен «Кузнецу», о многом говорят. «Рыжий, рыжий конопатый, убил дедушку лопатой!». Хотя этот и кулаками справится. Ну дык гном, что тут еще скажешь.

Чуть громче, чем обычно, топаю, направляясь к нему. Не успеваю пройти и десятка метров, как тот поворачивается ко мне. Изучающий взгляд внимательных черных глаз пытается пробить меня рентгеном. Нет, мой дорогой друг, так дело у нас не пойдет. Игнорируя пристальное внимание к своей персоне, не спеша продолжаю идти, пока не останавливаюсь в двух шагах.

— Кур Казад, Мастер Дори, Вы уж извините, не было времени лично с Вами познакомиться, но наслышан о Вас весьма и весьма. — Попробуем закинуть старую удочку лести, хотя этот не так стар, в смысле прописанного системой возраста, и с ним подобный фокус может не пройти. Надо быть аккуратней и не считать местных тупей себя. Смотри-ка, уже «местных», а не НПС, вживаюсь потихоньку.

— Кур Казад. И я рад познакомится с тобой, Тан, тоже много слышал о тебе и замечу, пока только хорошее. — Еще бы ты слышал чего-нибудь плохое, стараюсь соответствовать. Он делает шаг вперед и протягивает руку с мозолистыми пальцами, размером чуть ли не вполовину древка копья каждый, для рукопожатия. Не в привычных нам традициях: ладонь в ладонь, а предплечье в предплечье.

— Ну что ж, коль познакомились, позволь, Мастер, похозяйничать у тебя немного. Есть у меня пара задумок, которые не терпится воплотить в металле. — После этих слов брови мастера пошли вниз, превращая и без того тяжелое лицо в боевой шлем с щелью забрала вместо глаз. — Да ты не переживай, на твое хозяйство не покушаюсь, но вот отказать себе в правильном труде не могу. В юности дядю упрашивал в кузницы меня отдать, вот только старшие в роду по-другому решили, политика, да и таланта у меня к воинскому делу больше было.

— Ну, коль так, работай. — Брови вернулись на место, снова сделав лицо лицом, но внимательный взгляд продолжал оценивать и взвешивать каждое мое действие. Смотри-смотри, дырку не протрешь.

— И еще, есть несколько дел, Мастер, которые я бы хотел обсудить с тобой. — Гном с ожиданием посмотрел на меня, а я думал, как бы лучше облечь в слова то, что я хочу ему поручить. Все дело в том, что гномы редкие перфекционисты, как следствие очень легко задеть их «чувство прекрасного», за что можно немедленно поплатиться репутацией, вот и приходится подбирать выражения.

— Так получилось, Мастер, что я успел добыть немало всякого железа, качество у него так себе, но нам сейчас крайне необходимы панцири и шлемы для всего населения Твердыни, а это без малого почти тридцать Казад. А сложность в том, мастер, что нормального материала для работы я тебе пока предложить не могу. Сам плююсь, но вот нету его.

— Кхм… — прокашлялся гном, при этом массивные брови опустились на глаза, и у меня сложилось впечатление, что Мастер раздумывает над тем: дать ли мне в нос сейчас или чуть обождать.

— При первой возможности исправлю, но не пропадать же железу. Пусть и порченное, но переплавить, выжечь шлак, проковать и не узнать потом?

— «Не пропадать», говоришь… Это верно, «пропадать» не надо… Ладно, многое не обещаю, но, что получится, сделаю.

«Ух!», репутация тут же просела, но хоть взгляд сместился с моей переносицы, а значит, прямо тут меня бить не будут. Не то что очень страшно, но не хотелось бы затевать ссору на пустом месте. Да и в рукопашном бою я не так умел, нос свернуть могу, не без этого, но с профессионалом мне не тягаться — это я четко понимаю. Ладно, проскочил, а репутацию потом выправлять буду.

— И еще, Мастер, хотел бы попросить амуницию мою в порядок привести, а то поизносилась чутка. — Произнося это демонстрирую прорехи в суконном покрытии доспеха, которые мне успели проковырять недруги. Ну и меч не обошел вниманием, все-таки пока это мой самый ценный инструмент.

— Хорошо, Тан, сделаем, дел немного, но на меч сильно не рассчитывай, металла для его починки у меня нет. А чего сам за доспех не возьмешься, коль так мил тебе труд кузнечный? — экий ты наглый, Мастер. У меня есть свои планы и делится ими я не намерен.

— Да, есть у меня одна задумка, хотелось бы сегодня ее опробовать. Если починкой займусь, то времени не хватит, ведь дела Твердыни прежде всего. — Что называется, не на того ты наехал. Понимаю, что авторитет надо зарабатывать, но как-то дерзко все неписи себя ведут.

Похоже тот факт, что я являюсь частью Мира, имеет и отрицательные стороны. Ведь я уже не бессмертный посланник Махала, а всего лишь молодой Тан, которому без году неделя как правителю, а желаний и гонору много. Ничего, справлюсь, критичных ошибок смог избежать, мой авторитет пока только растет, да и из роли не выбиваюсь.

Ладно, судя по всему, добро получено, можно окунуться в работу. Сегодня хочу заняться изготовлением полного комплекта доспехов для себя любимого. Клинки тоже делать умею, но технологический уровень металлургии моего замка еще не дошел до нужного уровня, изготовить что-то действительно стоящее пока нельзя, а полумер я не признаю.


* * *

Вся суть в том, что для изготовления Действительно Хорошего Клинка требуется приличный уровень материалов — изготовление оружейной стали это искусство. В то время как доспех, тоже зависит от качества металла, но в меньшей степени там используется принципиально иной подход, нуждающийся скорее в развитии определенной методики ковки и мастерстве самого кузнеца. 

Все началось, когда первые мастера бронники и оружейники сошлись в непримиримом противостоянии. Одни выдумывали броню для сохранения жизни, вторые же разрабатывали оружие для пробития этой самой брони. Конкуренция начались не сразу. В самом начале были общие попытки хоть как-то предохранить мягкое человеческое тело от травм. Шкуры различных животных долгое время были единственной защитой, пока человеческая цивилизация не начала прогрессировать. 

Тогда появились первые тканые, кожаные и костяные доспехи, вроде шлема из 26 кабаньих клыков. Они стали уже не просто одеждой, а первой защитой для ведения военных конфликтов. Вот только в это же время была освоена металлообработка, на сцену вышло оружие из металла и защитных свойств стало явно недостаточно. 

Очередной виток развития, именно здесь начинается большая игра между мастерами защиты и вооружения. Человечество уже достаточно освоило металлообработку, чтобы пытаться применять металл не только для изготовления оружия, но и для создания доспехов. Медная и бронзовая защита уступала железной и уж тем более стальной, но удары одноручного оружия уже не несут гарантированного увечья или смерти противнику. И здесь оружейники дополняют арсенал бойцов новыми образцами вооружения: сагарис — топор с одной стороны и клюв с другой, сика — прообраз двуручного изогнутого меча, лабрис — тяжелая двулезвийная секира и многое другое. Стоит учитывать, что подобное вооружение не получило широкого распространения, так как и сами доспехи оставались уделом избранных из-за дороговизны металла. 

Земля продолжала свое вращение вокруг Солнца, годы сменялись годами, человеческая мысль развивалась и на пороге первого тысячелетия до нашей эры дошла до создания кольчуги и чешуйчатого доспеха. 

Кольчуга оказалась уникальной в плане комбинации защиты, подвижности, веса и как наиболее интересное в дальнейшем могла служить составной частью более сложного доспеха. Несмотря на значительное количество плюсов, она обладала и целым рядом недостатков. Хоть кольчатое соединение брони и позволяло легко ремонтировать доспех, но его изготовление отнимало у мастера много времени. Воин мог достаточно свободно передвигаться и сражаться, не боясь скользящих ударов, но вот прямые и колющие удары вполне успешно пробивали ее. 

Чешуйчатый доспех обладал почти всеми свойствами кольчужного. Кроме этого он мог выдержать рубящий, колющий и даже дробящий удар, был достаточно прост в изготовлении, материалом для чешуи могло послужить все: от кожи и кости до стали. Почти во всем превосходя кольчугу, такой доспех тоже имел ряд своеобразных недостатков. Например, значительно больший вес, так как чешуйки накладывались друг на друга создавая полуторное, а иногда и большее утяжеление. Также стоит отметить неудобное закрытие изгибов суставов, хотя чешуйчатый доспех мог быть прекрасно дополнен кольчужным плетением или даже надет на кольчугу. 

Оружейники же в это время спорили скорее между собой, пытаясь сделать клинки достаточно прочными и в то же время гибкими. 

Цивилизация не стояла на месте, и новый виток развития принес наращивание промышленного потенциала. Чуть перешагнув за порог нового тысячелетия уже нашей, новой эры, появляется лорика сегментата, долгое время не знающая аналогов на территории Европы. На кожаную основу нашивались уже не просто чешуйки, а цельные стальные полосы, попарно скрепленные на животе и спине, образуя обруч, охватывающий торс воина. Плечи, а также верхняя часть груди и спины защищались дополнительными полосами. Принципиальное отличие подобного доспеха от предшественников, особенно ярко проявилось в полноценной защите от всех видов повреждений. 

Но ничто не вечно под Луной, и спустя три века Европа надолго забывает о лорике. Дело в том, что падение Рима привело к такому упадку кузнечного ремесла, что в Тёмные Века основной и практически единственной защитой воинов стала кольчуга, поверх которой очень немногие носили чешую. В то же время, ламеллярный доспех получает широкое распространение на территории Азии и там успешно развивается. Спустя шесть веков с первыми крестовыми походами, когда «воины веры» попали на Восток, они встретили уже давно позабытый в Европе пластинчатый доспех, который тут же надели поверх кольчуг. 

К сожалению, основным недостатком ламеллярного доспеха была невероятная трудоемкость производства, и если благодаря традиции европейские кузнецы-оружейники умели ковать ничуть не менее трудоемкую кольчугу, то плести ламелляр решались немногие мастера, отчего он оставался для рыцарей заморской диковинкой, привезенной из крестовых походов и иногда продаваемой итальянскими купцами. 

На успехи бронников оружейники ответили тяжелыми полуторными клинками и алебардами. Отдельное внимание стоит уделить заточке европейского клинка — они никогда не точились «в бритву», как восточные клинки, скорее представляя собой этакую комбинацию из трех частей: острие затачивалось для режуще-рубящего удара, средняя часть меча точилась чуть ли не в сорока пяти градусный угол — для проламывания доспехов, и крайняя часть, к рукояти, либо не затачивалась вовсе, либо точилась так же, как середина. 

И снова планета продолжает свое движение, а годы текут, подобно воде, сквозь пальцы Творца. В Европе оценили преимущества жесткого бронирования и не остановились, пока не довели идею до логического окончания. На этот раз уже Запад обгоняет Восток, и на смену пластинчатому доспеху приходят латы, сделав доспех действительно сплошным, сочлененным из отдельных деталей и закрывающим все тело. Основное достоинство латного доспеха — максимальная защита воина. Это наиболее совершенный из всех доспехов, созданных человечеством. Новые доспехи гарантированно защищали от поражения стрелами из лука, выдерживали арбалетные болты и аркебузные пули с 25–30 метров, не пробивались дротиками, копьями и мечами. Немаловажным преимуществом лат было то, что благодаря покатым поверхностям доспеха, неточно нанесенный удар переводился в скользящий. Чтобы нанести серьезное повреждение обычным оружием, требовалось точно поразить место сочленения, и даже в этом случае не было гарантии, ведь под него частенько одевали не просто стёганую одежду, а гомбэзы с нашитыми кольчужными вставками в местах сгиба суставов. 

Хорошо подогнанные по фигуре владельца латы несколько ограничивают, но практически не затрудняют движения. Вес доспеха распределяется равномерно и его можно носить длительное время не снимая. Ландскнехты, один из видов наемных солдат Средневековья, в полных доспехах, по весу не отличавшихся от рыцарских, умудрялись совершать длительные пешие переходы. 

Несмотря на свои плюсы, подобный доспех имел и ряд серьезных недостатков. Пожалуй, самая основная проблема в том, что изготовление латного доспеха — сложный и длительный процесс, требующий значительного уровня мастерства от оружейника, поэтому латы всегда были штучным продуктом и стоили дорого, а так же они должны хорошо соответствовать фигуре владельца и в идеале — изготавливаться на заказ. Чтобы приспособить латный доспех под нового владельца обычно требовалась помощь профессионального кузнеца. Хоть повредить такую броню сложно, зато не менее сложно ее починить: перековать разрубленные элементы весьма непросто и часто их приходилось заменять. Самое большее, что можно сделать в походных условиях, это выправить вмятины и заменить порванные крепежные ремни. 

Подобный доспех, естественно, ограничивал скорость передвижения — долго в нем не побегаешь, и лошадь под латником тоже быстро устанет. Латные доспехи невозможно быстро надеть или снять, особенно без посторонней помощи. Персональный оруженосец или слуга очень желателен, чтобы быстро и профессионально затягивать многочисленные ремни. В снятом виде латы занимают много места, их не положишь в мешок, как кольчугу, поэтому латнику необходимо иметь лошадь, способную не просто выдержать его вес в доспехе, но и долгое время оставаться в форме, а для комплекта и запасную, попроще, для длительных переходов одвуконь. Лошадь, по крайней мере, боевую надо кормить овсом, на подножном корме она долго не протянет, а фураж опять же надо возить с собой или добывать, что получается не всегда. Так что избитый образ одинокого паладина в полном доспехе, странствующего по дикой местности на своем верном коне весьма утопичен. Но в итоге, несмотря на все недостатки, все перевешивал огромный плюс в виде защищенности счастливого обладателя подобного комплекта. 

Именно в этот момент спор между мастерами защиты и атаки приобретает максимальную остроту, и все меняется буквально каждые десять-двадцать лет. Если раньше для гарантированного поражения было достаточно точного удара клевца или подобного ему оружия, то латы значительно сместили этот баланс в свою сторону. Да, их еще было мало, но на фоне общей картины, оружейникам пришлось изобретать что-то, способное пробивать подобную броню. 

Вызов был брошен, и оружейники с честью его приняли. Им пришлось искать способы приоткрыть защиту латного доспеха. Таким решением стали различные виды боевых молотов и тяжелого двуручного оружия. Как апогей бронебойной мощи на свет появились такие виды любви к ближнему как: полэкс — древковое оружие с короткой граненой пикой на одной стороне и топором, молотом и более короткой пикой на другом; люцернский молот — четырехгранное жало пикейного острия, клюв и молот с четырехлепестковой короной на одной стороне древка; цвайхандер — большой двуручный меч с фальшь-гардой, для перехвата в полумеч. 

На этом гонка не остановилось, мастера бронники в качестве ответа разработали аж два вида доспехов: «Миланский доспех» — дутые формы которого сминались при ударе, тем самым поглощая энергию удара и «Готику» — тот же латный доспех с множеством ребер жесткости и рифлениями для дополнительной прочности. 

На некоторое время противостояние зависло в неустойчивом балансе, но тут свое веское слово сказало огнестрельное оружие, став третьи игроком. В конце XXVI века благодаря еще одному промышленному скачку появились мушкеты, способные пробивать латный доспех с 200–240 метров. Признанные мастера-бронники не сдавались до последнего, были попытки создания доспехов, способных сдержать выстрел, но при толщине брони в четыре-шесть миллиметров, доспех из защиты превращался в обузу. Оружейники же приспособились к изменившемуся рынку и перешли на изготовления более ходового оружия. Вот так бесславно закончился спор между цехами. 


* * *

Зная всю эту историю не понаслышке, я своими руками делал и проверял все вышеописанное. Так что не вижу особого смысла делать ошибки и повторять всю цепочку эволюции доспеха. Толку-то мне сейчас от хорошей кольчуги или сколь угодно замечательной чешуи? Меня устроит доспех конца XVI века, но сейчас уровень развития моего замка не позволит мне его сделать. А вот поэкспериментировать вволю мне ничего не мешает, тем более и материалов для этого более чем достаточно. Так что сегодня я пришел в кузню с четко сформулированной целью.

Пусть мои знания и навыки не являются аксиомой для этого мира, в связи с наличием сверхсвойств у магических материалов и невероятными физическими кондициями местных обитателей. Да чего там местные, даже я здесь уже не тот, что был. Раньше подумать не мог, что смогу вот так просто взять и поднять двухсот килограммовую конструкцию или убивать одним ударом кулака, а сейчас свободно проделываю такие фокусы. И мне это нравится. Ну, а кому не хочется чувствовать себя сильным и здоровым, особенно когда уже ощутил на себе дыхания времени?

Современная медицина могла бы после определённых и, прошу заметить, весьма дорогостоящих процедур омолодить меня лет на пять, но вот дать мне такой результат — никогда. И сейчас начинаю лучше понимать тех людей, кто первыми решился стать жителями цифровых миров, обретя здоровье и вечную жизнь. Если же еще и голова не дурная, то можно не просто жить, а наслаждаться.

Про материалы можно сказать — они есть, но не у меня. Да, у меня тоже есть заначка, но в том-то и дело, что она «Заначка» и для другого предназначена.

Насчет всяких мифрилов с адамантами — однозначно вещь в хозяйстве очень полезная, и если такое у меня появится, то на доброе дело пущу не задумываясь. Эх, когда ж появится-то? Пока только сталь, да и та не лучших сортов, а чего стоит один латный доспех из мифрила…

Самому ковать не доводилось, все моя нелюбовь к эльфам, зато читать описания и облизываться на скриншоты — было дело. Вес всего пятнадцать килограмм, против тридцати — тридцати пяти для лучших стальных аналогов, и при этом более чем свободно держит удар короны люцернского молота. Это ли не чудо?! Магия, етить ее, в виде истинного или лунного серебра.

Мне пока ничего подобного не светит, ибо создавать его из чистейшего серебра могут только кузнец гномов в компании сильного эльфийского мага, да и то путем длительного процесса. За неделю трудов наскребут на кинжал средних размеров при затратах, как на три полных комплекта доспехов, плюс полная занятость двух опытных мастеров на ту же неделю — дорого. Вещь, но мириться с заскоками целой дивизии ушастых я не готов даже ради такой ценности.

В любом случае, не мне жаловаться. Мои гномы и так мастера хоть куда, а правильный доспех и без мифрила держит удар люцернского молота, но хуже. А с мифрилом, я думаю, даже рыцарь на скаку копьем не пробьет и дракон когтями прорвать не сможет. И это еще забыв о защите от различных прямых и опосредованных воздействий магии, особенно в виде всякого рода проклятий.

Как бы не было здесь, но принцип кузнечного дела в целом одинаков для всех миров, какой бы материал не использовал кузнец, в первую очередь он будет относится к нему со стороны его физических свойств. К примеру, если металл отлично принимает закалку, быть ему частью клинка, а если нет, то на доспех пойдет. Сама суть кузнечного дела и металлургии — это понимание физики и химии процессов, протекающих в металле, а также их грамотного использования для получения нужного результата.

Но все эти теоретизирования и рассуждения — моя вечная беда и отчасти награда. Не склонен я принимать быстрых скоропалительных решений, на решение самой простой задачи иногда трачу непозволительно много времени. Пусть и полезное в плане приведения мыслей в порядок свойство, но надо бы к делу приступать, а то Мастер и так не сильно доволен моим вмешательством в свою вотчину. Навис со спины, при этом умудряясь что-то неразборчиво бурчать себе в бороду. Пусть бурчит, все равно пока не по теме, а вот если я и вправду накосячу, тогда уже репутация проседать начнет, но до такого я доводить не собираюсь.

С чего бы начать? Понятное дело «с начала», да вот беда, пока система не присвоила мне кузнечные навыки. Значит, все вышедшее из под моих рук будет без повышающего коэффициента на качество, а такая экипировка меня совсем не устраивает. Но это горюшко — не горе, попробуем-ка начать с самого простого. Так как сырой руды нет, я уж молчу про слитки, придется весь процесс начинать почти с нуля.

Первым делом снимаю и развешиваю свою амуницию на одну из пустых стоек для доспеха. Там же подхватываю кожаные перчатки и кузнечный фартук. Вот так, в одних штанах и сапогах, по дороге одеваясь и завязывая шнурки на одежде, двигаю к кучам сваленных трофеев.

Ревизия, проведенная на скорую руку, выявила, что весь хлам рассортирован не просто так, а согласно твердости. Определялось это на глаз весьма просто. Я взял по паре клинков из каждой кучи и слегка постучал лезвием по углу наковальни. Если кромка лезвия ломалась и крошилась — клинок перекален, правильная сталь с трудом деформируется, а железо и вовсе загибается при каждом ударе.

На самом же деле, все зависит от количества углерода в металле. Чем больше, тем менее он податлив при обработке, тем острее можно вывести режущую кромку, но при этом он хрупче на слом и сколы. И наоборот, если содержание углерода в металле ниже, то он более пластичен и легче поддается деформации, гнется, но не ломается.

Вот на этой игре «больше-меньше» и построено все кузнечное дело. Поэтому весь металлолом и был рассортированы на три вида. В первой: прочный, но ломкий. В второй: вполне пригодный для дальнейшего использования с небольшими доработками под конкретные нужды. Ну и в третьей: железо, годное разве что на хреновые гвозди, хотя после переплавки с графитом и последующей ковки могущее стать чем-то полезным.

Может, я чуть-чуть и перегибаю палку в своих суждения, но мне, человеку эпохи керамических композитов и выращивания кристаллической решётки, упоминание сырого железа, как материала, кажется если и не кощунством, то очень близко к этому. Знания, сидящие в моей голове, упрямо твердят, что человечество долго-долго использовало железо как основу основ. В то же время, прожив большую часть своей жизни в эпоху информации, когда любые знания лежат перед тобой, только нагнись и возьми, это вызывает диссонанс.

Как так, неужели все так сложно? Бред, если бы я не получил начальные знания в таких дисциплинах как химия и физика, смог бы я дойти до этого сам? Навряд ли! Я не дурак, но и на гениальность не претендую, а наш мир прошел процесс закономерного развития, по крупицам накапливая знания.

Пройдясь вдоль металлолома, вытягиваю из самой «прочной» кучи четыре копейных наконечника, уже заботливо освобождённых от древка. Поковырялся еще, достаю из кучи с железом один из панцирей быкоголовых.

Что и следовало ожидать, настолько «умелым» кузнецам было бы не под силу сделать что-то более стоящее. Зато толщина доспеха поражала воображение — на глаз тринадцать миллиметров, против двух обычных для панциря. Как эти гады в них ходили-то, я уже не говорю про бег? Это ж килограмм 90–100, против 7–8 обычных! Понятное дело, что они больше среднего человека и закрывать им приходится почти вдвое большую площадь, но «мать моя женщина» тринадцать миллиметров железа это, извините!

Хорошо, что я ни разу со всей своей силы в панцирь не попал, а то остался бы без меча в самый ответственный момент, тот бы просто лопнул от такой нагрузки. Пусть железо и загибается при ударе, гася инерцию, но такую толщину можно пробить только тяжелым дамасским либо булатным клинком. Не уверен даже, что мифрил справится, всё-таки истинное серебро по весу примерно 55–65 % веса от стали. Вот адамант пробьет запросто, но то когда будет… Эх, мечты.

По дороге заглянул к стойке с инструментами, где прихватил небольшой молот и клещи. Отнес все это добро к горну. Так, теперь займемся делом. Кидаю панцирь вглубь горна, надо будет отслеживать, чтоб металл не расплавился и не перегорел, но нагрелся градусов этак до 1200 по Цельсию.

Теперь займемся инструментом для работы. Кидаю в тот же горн все четыре копейных наконечника и жду, пока они не дойдут до нужного состояния.

Естественно, никаких измерительных приборов, чтоб отслеживать температуру металла, тут не было. Но есть такие неоценимые, стоящие вне игрового баланса вещи, как личный опыт и знания, накопленные поколениями кузнецов. Первое позволяет с успехом использовать второе, дающее понимание о таком полезном физическом свойстве, как «цвета каления», когда по цвету заготовки можно определить ее температуру. Так как разным металлам требуется разная температура для проявления «цветов каления», то и для и









х обработки нужны специфические температурные режимы.

Наконечники уже «дошли», сияя ярко-желтым и даже слегка белым цветом, где-то между 1100–1200 градусами. Цепляю заготовку и начинаю формировать из нее небольшой прут квадратного сечения с острым расширяющимся отбойником. Через 18–20 ударов температура металла упала, надо бы снова подогреть. Нагреваю и снова перековываю бывший наконечник в будущий инструмент. Да, можно было бы взять готовый, но как навык-то тогда поднимать? Был вариант и молот с наковальней литьем получить, а клещи выковать потом, но это, по-моему, уже чересчур.

ИИ мира достаточно тяжело оценить эффективность той или иной техники боя. Так как фехтуют двое или даже больше участников, то уж очень много факторов присутствуют в бою — это раз. Кроме того, при правильном выполнении того же парата (отработки техники), совсем не факт, что ты сможешь повторить то-же самое в реальном бою — это два.

Соответственно, ИИ толком не понимает, а вдруг это просто физические упражнения или танец с оружием. Несмотря на загруженную в базу информацию по разным видам боевых искусств, сравнить их достаточно проблематично, так как побеждает не стиль, а мастер.

Хотя усредненно-отстраненно об эффективности судить можно. Когда-нибудь, я надеюсь, ИскИн оценит и мои потуги, выдав в качестве награды особое умение на школу меча, но опыт мне подсказывает, что это будет очень длительный процесс. По крайней мере, даже после обучения двух юнитов от оруженосцев до паладинов, я так ничего, кроме навыка «Наставник Паладинов», и не получил.

Да, я знаю, что это плагиат. Ну и что прикажете делать? Иоганн Лихтенауэр, также как Тальхоффер, Фьоре, Майер и другие спокойно лежат в своих могилах и судебный иск по авторскому праву мне не всучат. Тем более, что суд в их понимании — это «Судебный поединок».

Вообще тогда было достаточно веселое время. Если обвинение не могло предоставить свидетелей, то обвиняемый мог потребовать справедливости у Высших Сил путем поединка. Случались даже поединки между мужчиной и женщиной, в таких случаях мужчину ставили в яму по пояс, чтобы уравновесить шансы.

И снова меня не туда понесло, вот что значит хранить в голове массу знаний. Может, Артур Конан Дойл был не так уж и неправ, говоря словами своего героя: «Видите ли, — сказал он (Шерлок Холмс), — мне представляется, что человеческий мозг похож на маленький пустой чердак, который вы можете обставить, как хотите. Дурак натащит туда всякой рухляди, какая попадется под руку, и полезные, нужные вещи уже некуда будет всунуть или, в лучшем случае, до них среди всей этой завали не докопаешься. А человек толковый тщательно отбирает то, что он поместит в свой мозговой чердак. Он возьмет лишь инструменты, которые понадобятся ему для работы, но зато их будет множество, и все он разложит в образцовом порядке. Напрасно люди думают, что у этой маленькой комнатки эластичные стены и их можно растягивать сколько угодно. Уверяю вас, придет время, когда, приобретая новое, вы будете забывать что-то из прежнего. Поэтому страшно важно, чтобы ненужные сведения не вытесняли собой нужных».

В моей бестолковке было много и конкретных, глубинных знаний по точным наукам, но хватало и вот таких далеких от практики, относящихся скорее к разряду интересных «баек ни о чем». Ладно, надо всё-таки вернуться к нити моих рассуждений.

Кузнечное дело в отличие от фехтования ИИ мира оценить значительно проще, так как кроме навыка самого кузнеца, что называется работы на глазок, есть еще и ряд приемов, который кузнец либо способен выполнить, либо нет. Другими словами, кузнечное искусство это не только творческий процесс, который сложно оценить, но еще и точное знание.

Пока я думал, руки сами привычно выполняли работу, и вот передо мной лежали четыре прута квадратного сечения, как самого простого для формирования и достаточно надежного. Так, а теперь приступаем к одному из самых важных этапов в изготовлении подобного инструмента. Снова кидаю все четыре заготовки в горн и после очередного нагрева добела перекидываю их в ванну с маслом для закалки.

Закалкой, если снова не усложнять и не уходить в химию и физику процессов, происходящие в металле, можно назвать нагрев заготовки до чуть выше максимальной температуры и последующее резкое охлаждение. Сама эта техника позволяет видоизменить кристаллическую решетку металла, повысив жесткость всей конструкции до предела.

В изготовлении инструмента закалка нужная, но не самая важная часть. Однажды в отпуске я месяц на добровольных началах в качестве своей личной придури помогал одному товарищу, работающему в тот момент кузнецом при оружейном и антикварном магазине: изготавливая всякие редкие и индивидуальные игрушки для богатых клиентов.

Так вот, при поступлении очередного заказа, он вдруг начал громко материться, обзывая японцев нехорошими словами. Тому было несколько причин. Во-первых, заказчик хотел, чтобы ему изготовили катану, причем, не декоративную из откровенно хреновой порошковой стали, а настоящее боевое оружие.

Все вообще-то как обычно, директор в лице фирмы услуги свои продал, а выполнять за копеечную зарплату эту придурь должен кто-то другой. Вторая же причина такой реакции моего друга заключалась в том, что эти восточные мечи у него никак не получались. И проблема была не в использовании кузнечной сварки для получения дамаска, а в том, что при закалке его изделия выгибало в одну сторону. И как он только не ругался матом, лучше от этого не становилось.

Путем совместных и тяжелых поисков, мы-таки поняли причину подобного дефекта. Дело было в том, что при вынимании раскаленной для закалки до критической точки заготовки, мой товарищ поворачивался к емкости с маслом и, как гласила технология, опускал заготовку вниз. Вообще-то он все делал правильно, кроме одного.

То ли система вентиляции была так устроена, то ли сама аэродинамика в помещении была такая, что при повороте одна часть клинка охлаждалась чуть быстрее, чем другая и в итоге клинок выгибало на одну сторону.

Японские же умельцы использовали одну хитринку. Вытащив заготовку, они передвигались спиной вперед, очень медленно, без поворотов до корыта с водой, куда и опускалась заготовка способом «нырка», когда сначала входит конец клинка и по дуге все остальное тело. Тем самым получая тот самый изгиб оружия, без люфтов вправо-влево. После первой же удачной попытки, была новая порция мата про «хитрожопых узкоглазых», ну и премия в конце месяца, которую мы удачно отметили в тот раз. В моём же случае такая точность была ни к чему, так как прут не клинок, да и толще он значительней: не успеет неравномерно остыть.

Спустя пять минут, когда уже почти готовый инструмент достаточно остыл, и поверхность масла перестала кипеть, его снова надо достать и нагреть в треть от критической температуры, после чего снова охладить. Это называется «отпуском», который снижает критическую нагрузку с конструкции и возвращает изделию часть гибкости, иначе я рискую сломать получившиеся зубило после первого же удара.

Вы получили навык «Кузнец» (ранг 1)

В общем-то, мне для пол



учения первого ранга умения и надо было изготовить всего один инструмент, но тут запас карман не тянет.

Все время, пока я возился с созданием зубил, Мастер Дори недовольно пыхтел мне в спину. Ну дык еще бы, я и сам понимаю, что без навыка инструмент получился весьма корявенький. Впрочем, пусть еще попыхтит, мне почему-то его нервозность только настроение поднимает.

Может, я вампир какой-нибудь там «энергетический» и не могу жить без того, чтоб не выпить досуха двух-трех разумных в день, а может просто знаю, что будет в конце, и заранее предвкушаю его округлившиеся глаза. Там видно будет.

Дальше проще, как раз «подошел» панцирь минотавра, в смысле нагрелся весь для оптимальной работы. Сбегал за большим тиглем, это такая емкость для плавки металла, и поставил его в горн, пусть тоже начинает прогревается. Сам же достал панцирь и начал с помощью молота, зубила разваливать его на части: пробивая ложбинку посередине, затем двумя клещами просто разрывал на две части. Одну снова отправляю в горн, вторую же снова делю на две.

Сломал одно зубило. Ничего, у меня запас есть. Продолжаю так до того момента, пока не получаю пластины примерно сантиметров 10 на 10, чуть больше или чуть меньше разницы не имеет. Создав очередную пластинку, отправляю ее в тигель и так с каждой последующей, пока панцирь не растаял в моих руках.

Вот, полдела сделано. Теперь закидываем туда же в тигель графит и флюс, смесь кварцевого песка (и не только) и буры — кристаллы соли (опять же если не вдаватьсь в подробности).

Кстати, интересно, откуда, это все берется и конечен ли запас? Как построю университет, надо будет обучить пару гномов на геологов и отправить искать нужные материалы в моих владениях. А то, если серьезно заниматься кузнечным делом, расходники полетят только в путь. Да и если найдется чего полезного, то будет мне дополнительный заработок как с продажи, так и с производства. Гнуть и ломать тут любителей много, а вот желающих и умеющих строить, ремонтировать — уже в разы меньше.

Такие добавки, во-первых, позволяют нам очистить железо от примесей, добавить углерод, что превратит его в сталь и сделает металл текучим, позволив для дальнейшей работы произвести отливку в слитки. Тут надо не переборщить, но и не экономить на компонентах. Цели сделать высокоуглеродистую сталь у меня нет, я хочу получить что-то среднее. Спрашивается, ну зачем я так выкручиваюсь, когда вон ее сколько лежит. Ломай, плавь и работай. Но тут наше твердое «нет», навык-то качать надо.

Закончено строительство Рынка

Вот как замечательно, четыре часа пролетели, а я и не заметил. За работой, тем более за интересной, время проносится, как «гулящая женщина с небоскреба». Пока сталь варится, мне стоит решить еще несколько важных дел. Вечером еще принимать «Алтарь предков», так что время не ждет. Захватил уже починенный комплект: пластины аккуратно исправлены, дыры заштопаны, а все открытые металлические детали сверкают свежей полировкой и смазаны каким-то защитным составом. Клинок также подвергся заботе умелых рук, все сколы и выщербины старательно убраны, режущая кромка выведена как положено, металл лезвия отшлифован. Одним словом — все блестит и сияет.

Одеваюсь, шлем и сумку с копьями в инвентарь, а меч в ножны на пояс. Руку на эфес меча, не позволяя клинку волочиться по земле. Эх, жалко зеркала нет. Красавец, хоть картину рисуй «Бравый Тан Грор перед битвой с …». Да какая разница с кем, хоть с Титаном, хоть с Виверной. Все равно в таком виде рисуют только победителей. Побеждённый обычно замызган и лежит на земле, в то время как герой эдак небрежно опирается на него одной ногой.

Улыбнувшись все такому же смурному Мастеру Дори, знания— знаниями, а мне пусть и по-юношески, но нравится бесить этого здорового, умудренного жизнью и знаниями гнома. Поэтому с чистой совестью, мурлыча под нос весёлую песенку про мародерство, я отправился в темницу.

По дороге, проходя через внутренний двор, у дверей на кухню поймал взгляд одной из гномок, готовящей ужин для населения замка. Тяжело было определить ее возраст, гномы как долгоживущая раса старели очень медленно, но резко. До 200 лет любому гному были присущи здоровье и моложавость, сам же процесс начинался уже после этой цифры и шел крайне быстро. Выдал ее легкий румянец на щеках после того, как я подмигнул красавице — молода.

Тут на вкус и цвет все фломастеры разные, но даже женщины гномов отличаются от многих других разумных.

Мягкие с братьями и мужьями, они могли превратиться в злобных фурий с любым, кто посягнул на святое для них. Причем, если нападавший думает, что в таком случае можно отделаться всего лишь ударом сковородкой, то его смертельно разочаруют кинжалом или шестопером.

Преданные и ласковые жены. Так будет правильнее всего сказать про представительниц прекрасной половины гномьего племени. Эх, жалко не мой типаж. Да и вообще губу раскатывать не стоит, есть несколько верных способов завести кровавую вражду с любым гномьим народом.

Первый и наиболее распространённый — это украсть что-то у подгорных мастеров, но за это в любом социуме по голове не погладят, а вот второй и третий уже являются изысканной формой мазохизма. Обидь гномку или ребенка, за такое бородачи скальп снимут и с Тана, прикопают поглубже и будут дружно отрицать: «Не-не, не видели, а кто таков был покойник?».

Продиктовано это соотношением полов, ведь женщин всегда намного меньше, чем мужчин. Зато детей в семье счастливчика, наоборот много, но почти всегда мальчики.

В общем, женщины, к какой бы расе, социальной группе или вероисповеданию не относились, всегда останутся женщинами — за это мы их и любим, а эти женщины теперь часть моего нового народа, а значит, дороже всех остальных в разы. На душе сразу стало теплее.

В такой неге я и пребывал аж до самых дверей темницы, где пришлось отбросить неуместную веселость. Собраться, делаю морду кирпичом, грозный взгляд и вхожу в дверь. Все тот же памятный еще со второго дня коридор и в конце помещение охраны. Буквально на пороге меня встречает Строри. И этот изменился, успел обзавестись доспехом и комплектом оружия. В таком виде он мне нравился больше, чем со злыми слезами на глазах.

— Кур Казад, мой Тан, все ваши приказы выполнены, пленные приведены в нормальное состояние, камеры вычищены. Тан, продовольствия в обрез, качество-то я смог улучшить, но вот пайки все равно небольшие получились. — Так, чет я не помню, чтоб у нас разговор шел о чистоте и улучшении, но я не против. Инициатива должна поощряться.

— Кур Казад, Строри. — Еще не «хирдман Строри», но уже и не «Позор рода». — Вижу, что на вверенном тебе участке все хорошо, и искренне рад этому. Про продуктовую проблему я в курсе, решаем. К сожалению, Совет пока не собран, и я не могу тебя обрадовать решением по твоему вопросу, но я оценил. Если ты и дальше не подведешь, то на Совете мой голос будет в твою защиту.

Не вру, конечно, но многое не договариваю. Как бы не повернулось дело, но высокого звания ему уже никогда не видать, не забудут ему предательства. Даже если я своей волей назначу его пусть даже десятником, то будет много шума как в верхах, в Совете, так и в низах, среди воинов. Это довод для кого-то, ну а тому, кто не хватает «звезд с неба», и этого должно хватить: либо ты бесправный раб, либо наемник на чьей-то службе, либо кровь от крови своего Народа, «свой среди своих».

— Как продвигается работа с отверженными?

— Потихоньку, мой Тан. Представителей Рода Кхим среди них нет, все изгнанники и пленники из разных кланов. Я пытался объяснить им перспективы в случаи отказа, и они согласны пойти под вашу руку, но боятся расправы. — Перспективы, говоришь? Да какие они там, перспективы эти? В случае отказа продам на органы Гильдии торговцев, а те пусть, что хотят, то и делают, хоть тем же эльфам обратно или вообще в Рабов крови и на кормежку Вампирам. Нахлебников терпеть не намерен.

— Надеюсь, что все как ты говоришь. Сейчас же пойдем, я тоже хочу перекинуться с ними парой слов.

Спуск и последующее построение заключённых пред мои светлые очи особого интереса у меня не вызвали. Единственное, отметил, что Строри время попусту не терял, и все пройденные помещения действительно блистали чистотой, а кое-где даже была восстановлена каменная роспись помещений и починены светильники.

Светильники на основе Рунной магии. За это «спасибо» стоит сказать Двалину, кроме него навряд ли кто-нибудь мог подобное сделать. Значит, этот старый проныра и здесь уже успел побывать. Молодец — такая деятельная натура мне пригодится.

Короче, местная тюрьма перестала быть настолько мрачной. Местные бесновались, но уже не так яро, будто в полсилы. Ну когда кишки полные, и крысы не грызут ночами жить-то приятней?

Пока я рассматривал светильники да любовался росписью, бывший хирдман и нынешний надзиратель успел расковать и вывести всех пленных гномов. Передо мной в коридоре стояли пусть перемотанные и помятые, но возможные рекруты. Для моего замка, учитывая его не самый большой прирост, это считай половина от всего недельного найма юнитов.

Не так уж и мало, если прикинуть, что у двух воинов гномов весьма неплохие шансы завалить одного тролля при равных силах. Правда, при этом один из гномов почти наверняка умрет, но сам факт того, что два воина полутораметрового роста могут противостоять четырехметровой дылде, уже внушает уважение. Да, из всей компании всего два воина, а остальные рабочие, но и это отлично.

Пусть сейчас они еще не бойцы, но после постройки казарм можно будет выдать им средний доспех и всучить по двуручному топору или мощному арбалету в руки. Ну или прогнать их через университет, тем самым дав инженерные специальности: металлург, полевой инженер и прочее-прочее. А это уже будет первый шаг к переходу от ремесленного к промышленному производству. Короче, они точно не лишние. Вот люблю я помечтать … или это называется «планировать»? Ладно, сейчас все равно не об этом надо думать.

Надо решить, чем привлечь их на свою сторону? С одной стороны, тут на меня работают навыки Лидерства и Дипломатии, и перед ними стоит не просто начищенный, как елочная игрушка, Тан, а тот, кто в одиночку их всех сюда отправил, и не просто отправил, а при этом разбив значительно превосходящие силы противника. Страх, банальный страх, должен им внушать сейчас я. Или нет?

Не надо путать, этот мир с тем. Быть может, совершил нечто большее, например, подвиг. Пусть и не мирового масштаба, но безусловно значимый. Небольшой такой подвиг, за четыре дня отправив на тот свет почти девяносто условно разумных существ. Пошли бы кто из того мира после этого за мной, мог бы доверить мне свою жизнь? Я думаю, нет. А здесь, наоборот Герой! Такой пример личной отваги и умений моим подданным понравился и одновременно прижал страхом особо пугливых врагов. Так что прочь сомнения, надо играть свою партию и при этом красиво.

— Доброго дня. Хотелось бы сказать Казад, но не могу. Кто-то из Вас сам встал на этот путь, кого-то подтолкнули обстоятельства. Понимаю, что жизнь она разная бывает, но как жить дальше? Кто из Вас задумывался об этом? Служить Темным, неужели это выход? Нет, скажу Вам. Пусть каждый из Вас и совершил что-то плохое, но уже понес наказание. Сегодня же, когда в опасности древняя твердыня нашего народа, мы не имеем права проливать родную кровь. Только единство и сплоченность смогут уберечь нас в эти минуты. Да, я знаю Ваши страхи! Вы боитесь, что не будете приняты, что лишь презрение будет ответом на Ваше согласие. Что ж, у меня есть, что Вам предложить. Сегодня вечером, когда будет построен Алтарь Предков, я сам принесу дары и попрошу прародителей и Махала за Вас. И если что пойдет не так, то понесу наказание вместе с Вами, ведь я верю в Вас. С этого момента будут забыты все старые грехи и имена. Впереди будет ждать новая жизнь, которую можно будет прожить достойно. Готовы ли вы принять мой дар? — гномы, стоявшие кучкой и внимательно слушавшие мою речь, начали шуметь и оглядываться друг на друга. Кто же скажет первый?

— Тан, а если Предки не захотят нас принять, что будет с теми, от кого они откажутся? — наконец не выдержал один. Как бы мне хотелось избежать этого вопроса, но отвечать придется. Сказать прямо «Проклятье Камня», это убить все мои труды по убеждению этой толпы.

Лишить гнома «сродства с камнем» — одна из худших вещей, которая может случиться с гномом. В кхуздуле есть порядка двадцати слов обозначающих камень во всех его проявлениях и «Проклятье камня», примерно тоже самое, что лишить эльфа сродства с природой, лучше убить. Потерять все жизненные силы без возможности восстановления — это окончательная смерть, так гласит их вера. Но этого мне говорить никак нельзя, они и так, судя по всему, не самые храбрые ребята, а тут еще и запугивать их лишением бессмертия будет крайне недальновидно с моей стороны. Поэтому скажем так:

— Хорошего будет мало. Если духи не примут Вас, то и наш Род откажется. Таких, если они будут, я отпущу на все шесть сторон. Но задумайтесь, чем Вы рискуете? Вечным одиночеством и ролью рабов или шансом вновь стать частью Рода? Я свое слово сказал, после заката приду еще раз, и мне будет нужен Ваш ответ. — Ну, вроде с горем пополам выпутался, доводы привел железные. Оспорить можно все что угодно, да вот только не в их положении спорить со мной.

— Строри, разводи по камерам. А у меня еще куча дел. — Бывший хирдман с надеждой посмотрел на меня. — Прости, но тебя, это предложение не касается, ты и так часть Рода. Свою вину ты можешь исправить лишь поступками.

Вот так вот, друг ты мой. Да и не хочу я тебя через эту процедуру прогонять, если честно. Тебя Духи наверняка убьют, предателей они не жалуют, одно дело принятие в род и совсем другое суд. Да и есть у меня мысли на счет тебя. Не хотелось мне учеников брать, уж больно это хлопотно, но если осилишь, то я могу и передумать. Надо бы его замотивировать на свершения.

— Еще раз повторю, этот выход не для тебя. Но знаешь, если ты действительно решил стать полезным, докажи мне это. Подвигов я от тебя не жду, но я хочу видеть достойных воинов Рода возле себя. Стань сильнее, чем ты есть, перебори себя. Докажи, что та твоя слабость больше не повторится, и лишь тогда ты сможешь смыть свой позор.

Я его и так бы принял, мне лишний воин не помешает, но если он сможет меня удивить, то в долгу не останусь. Ладно, потехе час, а дело-то стоит, и так полчаса тут потерял. Так что бегом к рынку, а там и тигель со сталью должен подойти.

Оставив гнома выполнять мои указания, сам я отправился из внутреннего двора к внешней стене, туда, где должен был отстроиться рынок. Отметил, что внешняя стена уже стала почти вдвое шире прежнего, а гномы, один за другим, тележка за тележкой, привозили новые булыжники. И тут же у стены пятеро с помощью молотков и зубил превращали каменные глыбы в аккуратные блоки, и еще двое укладывали их в стену, продолжая наращивать ее габариты.

Хорошо, когда работа спорится, и вдвое лучше, когда это происходит без моего контроля и бесплатно. При выполнении этой работы я несу лишь продуктовые затраты, весь камень идет на халяву.

Стройка — стройкой, но меня интересует рынок. Засмотревшись на работу, не сразу обратил внимание на небольшое, метров восемь на десять, одноэтажное каменное строение. Двигаюсь прямой наводкой мимо рабочих в сторону нового здания.

Пройдя под каменную арку, через небольшой коридор попадал в одну из комнат, занимающую где-то треть от объёма здания. Помещение встречает меня неярким, приятным для глаз гнома светом — человеку здесь было бы темновато. Такое освещение давали странного вида кристаллы, лежащие на подставках вдоль стен.

Сама комната была обставлена в стиле подземного народа, так сказать, аскетический минимализм: резьба по камню на стенах, большой стол с шестью стульями, а на столе пишущие принадлежности в виде стопки бумаги и чернильницы с перьями. Особо стоило отметить только тяжелую металлическую дверь, судя по характерному блеску — даже стальную, ведущую во внутренние помещения.

От кого они так защищаются, интересно? Нет, я понимаю, что там внутри у них наверное много вкусного, тысяч на двадцать-тридцать золотых всяко наберется, но ведь это мелочи по сравнению с той пользой, которую может принести гильдия через свои торговые связи. Да и вообще надо быть полным идиотом, чтоб так бездарно за копейки портить отношения с такой серьезной организацией! Это не Империя Грифон и не Каганат, но и не сборище попрошаек — дружить с ними стоит.

Кроме меня, в помещении никого не было. Что это за дела: я пришел, а меня никто не ждет? Подхожу к двери. Ага, всё-таки не такая уж она и цельная, вот небольшое окошко на уровне глаз, а вон тот шнурок сбоку, за который можно дернуть. Сказано-сделано. Раздалось приглушенное «бом». Че мне твое «бом», открывай давай.

Примерно через минуту мне все же открыли. Точнее сначала открылось окошко, а потом не шибко дружелюбный голос поинтересовался: какого мне здесь надо? Не знаю, что меня так взбесило. Может то, что несколько дней я постоянно вынужден держать себя в руках, жестко контролируя слова и действия, а может просто, что называется «по жизни», не люблю борзых.

Какого… некоторые из себя корчат там, где все можно объяснить нормальным языком? Это в реале я предпочитал игнорировать подобное поведение, молча получал свое и сваливал, не желая продолжать общение с такой личностью. Вот только желание сделать им больно оставалось еще долго после беседы. Здесь же, когда я самый главный главнюк в округе, вдруг кто-то так хамски и «ни за что» себя так ведет.

Короче, как стоял перед дверью, так и, переместив лишь вес на ведущую ногу для вложения массы, пробил латной рукавицей дверь. Руку обожгло болью. Теперь с моей стороны раздалось «бом».

Вы потеряли 70 хитпоинтов.

Дверь, естественно, не выбил, лишь оставил неглубокую, буквально в два сантиметра в глубину и порядка двадцати в диаметре вмятину. Все-таки не полностью она стальная, всего лишь деревянная основа, обшитая стальным листом. Хотя сейчас и обладаю немалой силой, но все же не титан.

Такие незатейливые размышления о полетах вернули меня к происходящему. А происходило следующее. После удара и небольшой волны, прошедшей по стальному листу, оковывавшему дверь, из-за преграды раздался испуганный, почти женский визг и чуть позже матерная речь на всеобщем уже нормальным голосом.

Да, как-то нехорошо получилось, сорвался неведомо почему. Ведь вот только что было замечательное настроение, шел, улыбался, радовался пусть небольшим, но все-таки достижениям в строительстве. А тут «хрясь» и такое хамло. Рефлексы, вспылил, признаю. И ладно бы еще с кем попало. Дык нет же. Умудрился из-за ерунды испортить первое впечатление с сильно мне необходимой Торговой гильдией. Еще и латную рукавицу погнул, порвало несколько клепок и деформировало сталь защитных пластин. Вот, теперь снова в ремонт нести. Да и снять ее сейчас, похоже, сам не смогу — пластины заклинило, и кулак не разжимается.

Может взять сбежать и сделать вид, что это не я? Да нет, он же меня сквозь окошко видел. А так как внешность, рост, пропорции тела, пусть и скрытого доспехом, у меня несколько отличаются от стандарта, то отмазка «я не я и лошадь не моя и сам я слепо-глухонемой водитель танка» тут уже не прокатит. Ну можно ж на кого-то надеть мой доспех? Да не, тоже бред, он разве что на Мастере Дори будет нормально сидеть, и то тот в нем бронированный бочонок будет напоминать.

Выходить из ситуации как-то надо и желательно быстро, пока с той стороны окончательно не очухались и не взяли инициативу в свои руки. Думай голова! Ах да, я ж еще с прошлого раза шапку обещал, но так и не взял. Зато я ведь шлем одел, он же значительно лучше шапки! Пусть не теплее, но уж точно голове в нем безопасней.

Подобные уговоры помогли лишь отчасти, уж больно все неожиданно получилось, не успел перестроиться. Ну и ладно, пойдем другой дорогой, будем «дожимать» дальше, коль началось все с агрессии, то ей и продолжится. Набираю побольше воздуха и с ходу выдаю.

— Я смотрю кто-то там у нас сильно умный? Смотри, кому дерзишь! Багронк, лат глоб, дуг бууб, гхаашум хош агх сроку дуумп олог пушдуг! (Черное наречие орды, переводить это в приличном обществе не буду, но что-то вроде пожелания отобедать собственными внутренностями и искупаться в отхожей яме). — Но так как оппонент с той стороны двери не унимался, то ли не понимал, то ли маловато, решил добавить на всеобщем. — Ты, выкидыш пьяных троллей, где мамка не хотела, а папка не старался! А ну открывай эту чертову дверь, пока я ее окончательно не вынес. Если открою сам — хуже будет!

И еще разок слегка прикладываюсь о дверь, уже больше для шума, чем с реальным желанием ее повредить. С той стороны прекратили блажить и начали думать. А вот это плохо и даже очень! На эмоциях я б его тут просто размазал, сказав, что он сам напросился. Зато сейчас мне пойдут «предъявят» от лица Торговой гильдии и от ее представителя лично. Ну дык не на бомжей помойных нечаянно наехал, а на серьезную организацию. Почувствовал себя Хозяином Мира.

Как оказалось, я не самый «главный главнюк», а лишь самая большая лягушка в этом болоте, которая привыкла, что она, как в том зеркальце, всех прекрасней и хитрее. Здесь тоже не дураки сидят и у них в отличие от моих гномов такого индекса доверия, ну или если без умных слов, репутации со мной нет. Нейтральные нейтралы, в основном, им на меня пофиг, а вот именно сейчас вообще забить. За подобную несдержанность придется расплачиваться, в прямом смысле.

Изнутри скрипнул засов, и через пару секунд дверь начала открываться в мою сторону. Отхожу на два шага. На той стороне помещения, за порогом, стоял представитель гильдии.

Им оказался гном, что не может ни радовать: не хотелось бы еще поиметь проблемы с моралью поселения. Несмотря на то, что его параметры были закрыты для меня, я мог с точностью утверждать, что конкретно этот гном к коренным представителям Подгорного народа отношения имел немного. Имея все черты принадлежности к народу Ауле: массивное лицо, развитую мускулатуру и, как неотъемлемый атрибут, бороду до середины груди, он отличался более «хрупким» телосложением. Сразу было видно, что он не привычен к постоянному физическому труду, отсутствовали даже такие привычные мозоли на пальцах.

Наземник. Отколовшаяся ветвь какого-то рода, проживающая в основном в человеческих городах, особенно часто встречающаяся в государствах НПС: Империи Грифона и Каганате. Не знаю, специально ли Творцы их такими создали, либо этот мир начинает потихоньку жить своей жизнью, неизбежно создавая что-то новое или же подстраивая под себя старое, ломая привычные устои. Суть не в этом, а в том, что они есть и это факт. В принципе, от своих подземных сородичей они отличаются несильно. Разв









е что менее квадратные и более спокойные. Ну и несколько искаженный менталитет и привычки.

Кроме физических отличий, в глаза сильно бросался и наряд представителя. Его одежда: щегольский наряд по меркам гномов из дорогой ткани. Рубаха и штаны, кроме обычного орнамента, имели дополнения в виде кружев, ну а усыпанный серебряным и золотым шитьем длинный жилет до середины бедра вообще не нуждался в комментариях. Так же, как и пара колец и цепь из золота прямо говорили, что их обладатель не самый бедный гном в этом мире.

Несмотря на обилие деталей, вид гном имел весьма презентабельный. Мода — весьма своеобразная барышня. К примеру, в XVII веке без кружев и чулок нельзя было ощущать себя хорошо одетым человеком. Каждому свое, как говорится, спорить не берусь. Хоть сам я всегда старался одеваться максимально комфортно, но удивить свою вторую половину строгим костюмом с рубашкой не брезговал.

Весь костюм портило разве что большое коричневое пятно на белой шелковой рубахе. Судя по еще выступающим каплям и насыщенному цвету, получил он его совсем недавно. Могу даже предположить, когда и как это произошло. Например, стоишь себе с кружкой, в которой плещется какой-нибудь травяной настой, у двери и хамишь владельцу замка.

— Приветствую Вас, сир. — Произнес на всеобщем представитель Торговой гильдии хорошо поставленным низким голосом. Снова хамит, но уже более завуалировано, зачем-то назвал меня человеческим титулом. — Прошу прощения за не самый теплый прием, но я как раз разбирал бумаги по нашему представительству в вашем замке и слегка зачитался.

Да мне пофиг, чем ты там занимался, грубить тебя никто не заставлял. Хотя мне тоже не следует себя вести, как маленькому ребенку, «обидели мышку, написали в норку». И так уже вспылил, хватит. Но и прощать подобные заскоки нельзя — урон для авторитета.

Так что не спеша киваю и, не оборачиваясь назад, присаживаюсь за стол. Представитель тоже, недолго думая, занимает одно из свободных мест. Снимаю целую перчатку, помогая себе второй рукой, с силой сдергиваю и здесь же руками начинаю возвращать пострадавшей исходную форму. В идеале потом следует выправить мелкие огрехи молотком или специальным округлым зубилом, отполировать, но и так получается весьма забавно. Обычная сталь поддается обработке, как какое-нибудь олово.

— Кур, ак алдугуз казад, дарен бара дул Бар-Шамунир (Приветствую и всегда рад принимать у себя славного гнома в Скале Дракона). — Промолвил я, когда закончил с рукавицей. — Но дорогому гостю следует в следующий раз выбирать выражения, много забот и обязанностей еще не дают право распускать язык. Сегодня же в честь первой встречи я закрою глаза на такую малость как общее недопонимание. Вы со мной согласны?

— Конечно, уважаемый Тан, прошу простить меня за несдержанность, просто так сложились обстоятельства. — Представитель символически наклонил голову, выразительно посмотрев на вмятину и расщепляющиеся доски с внутренней стороны двери.

— Если недоразумение исчерпано, то зовут меня Тан Грор, сын Кили из рода Кхим, но Вы можете обращаться ко мне Тан Грор. — Не знаю уж насколько оно исчерпано, это недоразумение, время покажет. Но сейчас, после наглядной демонстрации силы, он в ссору не полез. Понимает, чем может аукнутся. Да и времена тут другие. К примеру, если бы в наше время люди не отказались от ношения оружия, меча, пистолета, да хотя бы ножа, я думаю, через некоторое время мы бы снова услышали давно забытое:

— Сударь, простите, я был не прав. 

— Ну что вы, это я оказался так неловок, что нечаянно задел Вас. 

Когда за неаккуратные слова, тут же могут попросить заплатить цену кровью, волей неволей начнешь выбирать выражения и обдумывать слова. «О времена, о нравы» как писал классик.

— Очень рад, меня же зовут Эрик Тилог, сын Барэра Тилога, но для Вас просто мэтр Тилог. — Точно Наземник, имя рода не назвал, а использует фамилию на манер людей. Не то что это сильно осложнит работу с ним, но некий дискомфорт в общении с гномами ему доставлен будет. Наверняка неприятно, когда время от времени видишь презрение в глазах собеседника.

Дальше же разговор у нас пошел сугубо в деловом русле. Я предлагал покупать у меня «правильный камень», высоко ценимый людьми как материал для постройки крепостных стен, поскольку он давал +40 % к их прочности, и озвучил предложение по покупке большой партии дерева. Про камень мы легко сговорились на цену в 700 монет за меру, с деревом мне тоже обещали помочь, но уже по 1000 за единицу, хотя уникальностью тут и не пахло.

Помочь-то согласились, вот только был озвучен ряд трудностей, самая важная из которых это отсутствие дорог в моем направлении. «Как нам доставлять вам товар?» Был вариант завозить товар тем же телепортом, каким сюда и прибыл представитель гильдии, но тут было два огромных минуса.

Во-первых, запредельная дороговизна, 2000 монет за один транш как прямой, так и обратный телепорт я оплачивал из своего кармана. Второй же минус заключался в крайней малой грузоподъемности этого самого портала, всего по две меры объемных ресурсов, вроде камня-дерева и по пять-шесть редких. Если о доставке серы или кристаллов таким образом я еще мог подумать, например, пять единиц того же драгоценного камня обошлись бы мне в 19500 монет, 15500 за сам товар и 4000 за доставку, то платить за две единицы дерева 6000 я категорически не имел возможности.

Путем долгих переговоров, мне все-таки удалось выяснить, что ближайший торговый маршрут раньше находился в двух сутках пути на юг, вглубь пещер. То есть, если хочу с ними торговать, то должен восстановить прямое сообщение, а там еще где-то водопад и туннели, которые обрушили гномы при нападении Темных. Придется не просто все восстанавливать, а сделать пригодные пути для грузовых перевозок.

Попытка же разузнать что-то о местности за водопадом наткнулась лишь на полное нежелание сотрудничать. Мол, это конфиденциальная информация. Даже апелляция к наличию темных эльфов в том районе ни к чему хорошему не привела. Мол, сотрудничество между Гильдией и покупателем осуществляется в частном порядке, и никого, кроме покупателя и продавца, не касается. Хитро устроились гады, продают одновременно всем воюющим сторонам любой товар, а сами вроде как и не приделах. Не знаю как в Империи, но здесь, в Диких Землях, Гильдия самая серьезная организация.

Купить карту тоже не получилось. Если бы она была, мне бы втридорога продали, но эльфы просто не позволяли нарисовать карту, встречая караваны у входа в свои владения. Хитры темные, как-то об этом не подумал, надо будет тоже завести подобные правила, чтоб предотвратить попытку купить карту уже моих земель возможными врагами. Вот так строишь, планируешь оборону, а у врага все безопасные маршруты и патрули уже помечены. Заходите, гости дорогие.

И как мне теперь с этим быть? Я-то так сильно рассчитывал на услуги гильдии, а вышел полный пшик. Неприятненько. А ведь сегодня по плану надо было начать постройку университета, на который столь много завязано в моем замке, но придется что-то изобретать. Само здание стоит 15 дерева, 20 камня, 10 драгоценных камней и 15000 золота. Одна из самых дорогих построек в моем замке, а это чертовски много для меня сейчас. Где бы мне сейчас «изобрести» 15 мер дерева и 3 меры драгоценного камня? Покупать порталами дорого, можно добыть, но где? Нет у меня разведки нормальной, вообще нет: не тот замок, так что всюду «вилы». Придется снова перекраивать планы.

Лишь в одном смог меня порадовать мэтр Тилог, оказавшийся хоть и хамом, но при этом чертовски хорошим специалистом в том смысле, что пытался развести он меня прямо-таки мастерски, хоть и я не вчера родился. Порадовало же меня наличие стартовых ресурсов в недавно открытом представительстве гильдии по пять мер простых и по одной редких ресурсов. Что логично, ведь надо им чем-то торговать, пока не подойдут караваны. Дерево тут же выкупил, а руды и камня с учетом последних поступлений у меня самого, пока что больше, чем надо.

В целом, переговоры прошли успешно, понимание и договоренности были достигнуты, проблемы обозначены. Значит, будем решать. Пока не встали из-за стола, решил озвучить еще пару своих заказов.

— Единственное, мэтр, хотел бы вас попросить поискать для меня на рынках Бар-уз-Алд (столице Подгорного Царства) споры гриба Бокар, он мне нужен, и я готов по наличию оплатить услуги телепорта. — Этот самый Бокар, весьма вкусная и активно плодящаяся штука. В Бар-уз-Алд все соседние пещеры засажены им, что позволяет столице не только выживать, но и разнообразить рацион местных обитателей. — Также мне нужна водоросль Грелу на тех же условиях. — А это уже более редкая растительность с дельты реки Ул-эш, что протекает в северной части Каганата, на вкус ламинария-ламинарией, но хоть как-то позволит увеличить и разнообразить рацион моего замка, а то рыба во всем ее многообразии скоро поперек горла встанет.

Ну и выход на самообеспечение продовольствием — тоже весьма небесполезная штука. Заложу полости в теле скалы для грибов и вниз к руслу реки, вот тебе и продовольствие независимое ни от каких полей, которые могут пожечь.

Закончив на этом и скрепив сделку рукопожатием, расходимся. Мэтр пошел к себе с кипой исписанной бумаги, я же свою просто засунул в сумку. Появится секретарь, надо будет скинуть ему всю эту макулатуру, ведь являюсь воином, а писарь, ей богу. Конечно, хоть мне и падали копейки опыта за все эти процедуры, но уж сильно отвлекают от основных целей, у меня в кузне сталь уже скоро должна свариться, а я тут бегаю тудым-сюдым.

Осталось последнее дело, и можно возвращаться в кузню. Дойдя до рабочих и отдав распоряжение о переносе пяти мер дерева из здания гильдии, я заменил университет на Дом Воителей в очереди постройки. Теперь, как только вся древесина окажутся на складе, они автоматически спишутся, и начнется строительство.

Так как купить ресурсов в нужном количестве у торговцев не удалось, придется не просто менять планы, а пересматривать всю концепцию развития. Другими словами мне нужны воины для дальнейшего движения вперед. В цитадели еще осталась полуразрушенное Стрельбище, оно идет пристройкой к Дому Воителей, так что, как только закончится его строительство, мои ребята тут же возьмутся за его восстановление.

Да, план трещит по швам, еще не серьезно, но начинает. Воинов я хотел нанимать только после того, как добавлю пристройки к кузнице: оружейную и бронную. Сейчас пускать в дело не закованных как полагается гномов мне не хотелось. Был вариант улучшить Дом Воителей сразу до Палат Воинов, тем самым получив тех же латников, но ширпотребная броня не мой выход, уж очень малый у меня прирост населения, чтобы позволить себе бездарно терять воинов.

Математика очень простая: если мне доступно сорок юнитов в неделю, то рыцарю сто. Из этой сотни примерно половина крестьяне, остальные воины, но так и у меня двадцать рабочих и всего пятнадцать воинов, и то восемь из них арбалетчики.

Гномы еще те стрелки, точность у них слабая, спасает только то, что арбалеты подгорного народа на диво хороши, а у моего рода есть еще и бонус, так что со временем можно будет изготовить отличное оружие. Из такой игрушки не то что латный доспех пробить, из него тролля положить можно, если получится два-три болта, накоротке в голову всадить. Тем более, что я знаю несколько хитростей, но это потом, пока времени и ресурсов на всякие ухищрения нет. Да и вообще речь не об этом, а о приросте, у того же рыцаря на второй недели будет уже две сотни юнитов, причем, около сотни воинов, а у меня всего восемьдесят и лишь двадцать шесть из них — воины. Я знал, на что иду.

Ничего, прорвемся, зато любой гном это полноценный латник и посильнее человеческих. Хирдманы и Арбалетчики не дотягивают до Паладинов, но так у меня их будет всяко больше, чем у того же Рыцарского Замка. Так что есть шанс повоевать, особенно если играть от обороны.

Покончив со строительством, наконец-то двигаюсь в кузницу. Там в мое отсутствие ничего не изменилось, если не считать тигель. Снова перекинул доспехи на деревянную стойку и, облачившись в кузнечную униформу, отправился проверять.

Сталь почти сварилась — это хорошо, еще минут пятнадцать и можно снимать. Пока же займусь тарой для выплавки, бродить в поисках нужной формы долго не пришлось. Подходящие емкости нашлись в местном инструментарии у стены. Подтащил их поближе к горну и остаток времени уже потратил на созерцание. Огонь горел, что тут еще сказать, особо романтического настроения у меня сейчас не было, но просто полюбоваться мне никто не мешал.

Вот и сталь подошла! Прихватив двумя щипцами тигель за металлические кольца по краям, аккуратно разливаю сталь по формам. Вот и все, осталось подождать с полчасика, пока металл остынет и станет аккуратными слитками, после чего из него уже можно будет ковать запланированный доспех.

Благодаря мастерству вы получаете навык «Кузнец» (ранг 3)

Вы больше не можете сегодня получить уровни.

Опа, неожиданно! Я здорово вымотался сегодня, и за всю эту бурную деятельность мне должны были давать опыт, но как-то не ожидал, что наскребу аж на целый уровень. В любом случае сработало ограничение, и повысить его не смогу, собственно как и сохранить, но ладно, сегодня день был не зря потерян — умение поднял, а опыт еще наверстаю.

Слитки остыли на тринадцать минут раньше, чем было описано в инструкции Александра Владимировича — это вообще-то ерунда. Все-таки я под землёй и тут температура ниже, чем на поверхности, зато постоянная круглый год, вот металл и остыл чуть быстрее. Смущает то, что он сразу поднялся до трех, а должен был до двух. Может, дело в металле? Но ничего необычного я не видел, странно, проверить не могу, так что потом спрошу у самого мастера. Сегодня после изготовления лат, все по той же инструкции я получу шестой ранг.

Александр Владимирович действительно Мастер, без всяких оговорок. На момент нашего знакомства ему было что-то около шестидесяти лет, случилось же это на одном из кузнечных форумов. Мне же тогда было около тридцати лет, и я считал себя профессионалом, но не стеснялся спросить совета у знатоков. Собственно примерно так и получилось, уже и не помню толком, как дело было, но вышел у нас спор с Александром Владимировичем, и здорово он меня тогда с небес на землю посадил, просто расписав химическую реакцию со всеми присадками.

С этого и пошло наше общение. Сперва вопрос-ответ, а через некоторое время Мастер и житейской мудростью не брезговал поделиться. Так все и продолжалось, пока пару лет назад, не задал ему вопрос, «как бы он качал кузнечное дело в вирт-реальности, максимально приближенной к реальности, но с наличием магии». Этот вопрос его действительно зацепил и через некоторое время, объяснив свою позицию родным, он спокойно ушел в срыв в возрасте 73 лет.

Самое забавное, что выбрал он тот же проект, который сейчас выбирал я. Пусть у нас и разные причины, но схожесть характеров, несмотря на разницу в возрасте, на лицо. Последний раз мы с ним общались перед погружение, а видел я его пару месяцев назад, выглядел он крайне колоритно в облике гнома. Он и при жизни не был хлипким, но в образе подгорного кузнеца стал еще внушительней.

Все у него было хорошо. Выбрал он род Регва, с плюсами на кузнечное дело, что вообще-то не удивительно в его случае. С замком у него не заладилось, но по его словам он не сильно и старался, просто наслаждался молодым телом и работой, а как упала защитная граница, собрался и ушел со всеми своими гномами в Подгорное Царство. Где и остался, а за заслуги теперь вообще входит в Совет Рода. Но как он любит говорить: «Мне это на фиг не сплющилось» и это его право, тут каждому своё. В любом случае у меня в этом мире есть настоящий друг или точнее наставник, пусть не во всем, но есть.

Вот благодаря его советам сегодня смогу прокачать Кузнеца до шестого ранга. Что особенно приятно в этом вопросе — и любимым делом занимаюсь, и пользу получаю.

Почему Александр Владимирович выдал мне именно эту методику, в целом, понимаю. Делать никуда не годные вещи? пока не повысится навык — терять репутацию среди подданных, прославляясь неумехой. Здесь же в качестве разминки изготовление инструмента с применением навыков ковки, вытягивания и придания формы будущему изделию и затем более сложный процесс выплавки, но уже с бонусом от первого уровня умения. То есть сталь получается не такой уж и плохой, как могла бы быть. В качестве финального штриха, само изделие и заслуженный приз. И другое дело ковать с нулевым навыком и потерять 25 % в качестве. Вот и приходится возиться, зато Мастер Дори признает работу неплохой и поумерит свою наглость, ну а как дальше подниму навык, так он меня вообще уважать станет. Еще бы такой бравый Тан: и воевать умеет, и у горна красавец.

Но одно дело понимать, а вот второе — сделать все правильно и «как положено». Сам бы я наверняка поступил по-другому и потерял как время, так и влияние. Каждому, как говорится, свое, кто-то мастер кузнец, ну а кто-то маэстро-мечник. Можно быть гениальным во всем, кто ж спорит, но это скорей не про меня, не родился я гением, не биться ж теперь головой о стену.

Это в человеческом замке Лорд может откровенно фигней страдать, там за ним легенда о избранности богом стоит, и аколлиты с прелатами крестьянам мозги промывают, а у гномов если сам рукожоп, то и подданные будут сквозь пальцы смотреть на такого «Властелина». И снова забегаю вперед, надо сначала сделать дело, а потом уже пожинать плоды своих трудов.

Так что ноги в руки или, точней, клещи в руки, в клещи слитки, слитки в горн, чтобы нагревались для последующей расковки.

Тоже, кстати, очень интересный процесс: можно ведь и отлить лист, а не из слитков тянуть, да и форму ему потом придать всяко легче будет. Вот только особой прочностью такой доспех похвастаться не сможет. Зато если из двух сантиметрового слитка расковать в тот же лист толщиной два-три миллиметра, то это уже совсем другая прочность будет. Вот и займусь ковкой, а потом уже буду тянуть отдельные части.

Работа шла своим чередом: нагреть и расковать, пока металл не потерял пластичность, снова нагреть и расковать. Лист за листом стопка росла, правда с толщиной, слегка промахнулся и пластины получились около четырех миллиметров, ну ничего, я сильный, должен потянуть. Вначале планировал сделать доспех чуть толще, чем исторические аналоги, но получится даже немного больше, чем планировалось. Давно защиту не делал, а навык нужно постоянно поддерживать.

Постройка Алтаря Предков завершена.

Не успела затухнуть надпись в логах, как в кузницу вихрем ворвался прораб Гимли и, чудом увернувшись от попыток наезда со стороны Мастера Дори, скороговоркой выдал.

— Тан, Старейшина Двалин говорит, что вот-вот закончит и просил Вас позвать. — Это-то понятно, непонятно другое. Ты-то каким боком у него на побегушках оказался? Или это Рунный Мастер так мягко намекает, что негоже всяким в Совете сидеть. Старый интриган. Ну а может просто так получилось, кто его поймет, будем посмотреть, мне он вроде правильным гномом показался.

— Хорошо, Гимли, я тебя услышал, а ты сделай доброе дело, собери всех казад у алтаря, а я скоро буду.

И снова мне придется отвлечься от любимого дела. Что за день-то такой? Снова в темницу.

Все было по-прежнему, во дворе работали, а в камерах сидели. Отдав Строри приказ на построение, сам прислонился к стене и расслабился.

Так было легче сосредоточиться и обдумать ситуацию. Сейчас снова предстоит пошатнуть устои и традиции. Боюсь, в ближайшее время это будет моим частым развлечением. Принять в род изгоев можно, но вернуть им уважение соотечественников, так просто не получится, а долгая волокита и разбор постоянных дрязг — не мой выбор.

Зачем? Лучше уж решить проблему раз и навсегда да забыть о ней. Несомненно где-то это будет напоминать стрельбу из пушки по воробьям, но в том-то и дело, что все эти мелкие проблемы отнимают уйму времени и сил, которые я с удовольствием потратил бы на личное развитие и развлечения, те же несколько часов в кузне или на турнирной арене.

Пока я размышлял, гномы вновь построились. Не стал дергаться и менять позу на более величественную, просто повернул к ним голову.

— У Вас было время подумать, свои доводы я уже сказал, теперь же мне нужен ваш ответ.

Один из гномов вышел на шаг из строя.

— Тан, мы благодарны тебе за твои слова и щедрое предложение. Считаем, что это будет единственное правильное решение, принятое каждым и нас за долгое время. — Ишь ты как загнул, «единственное правильное решение за долгое время», тут в пору действительно задуматься о том, что местные действительно живут и принимают решения, а не просто картонные куклы.

Пришлось сменить расслабленную позу, а то неудобно даже как-то стало.

— Одобряю и поддерживаю. Идите смело вперед без страха в глазах и в сердце. Знайте, что время бродяжничества подошло к концу, и сегодня вы обретете Род и Дом. Да пребудет Махал с нами! — получилось слегка пафосно, но таковы уж тут порядки, да и на самом деле меня тронули их слова, поэтому и полились из меня «души прекрасные порывы».

Все слова сказаны, и здесь меня больше ничего не держит, так что в путь. Спокойным шагом поднимаемся вверх. Я возглавляю процессию за мной мои будущие родичи, а замыкает процессию Строри. За что ему «плюсик в карму», контроль пленных пусть теперь вещь не сильно необходимая, но это одна и из тех деталей, что отделяет новичка от профессионала.

Вот таким дружным строем мы и оказались на внутреннем дворе, где уже собралось все население моего Замка. Тридцать один гном: двадцать пять лично нанятых, пока единственный рунный маг Двалин и Мастер-кузнец Дори с четырьмя помощниками.

Взгляды, бросаемые на конвоируемых основной массой присутствующих, не обещали им ничего хорошего, а вот лицо Мастера Двалина, несмотря на всю бедность мимики подгорных мастеров, наоборот излучало глубокое удивление.

Интересно, что он думает? Зачем, по его мнению, Тан привел Отверженных на освящение алтаря, может, кровавые жертвы? Я с улыбкой подмигнул рунному магу, от чего того аж перекосило на секунду. Гадость я замыслил, не сомневайся, мой любезный друг. Эх, и откуда во мне это детство всплыло? Лет семь уже как мне подобные мелочи удовольствия не приносили, а тут второй раз за день. Да еще и эти вспышки эмоций, молодею, что ли?

Место для Алтаря Двалин выбрал более чем приемлемое: в одной из небольших боковых штолен, где уже закончились основные работы по прокладке галерей. Тут же и Храм Махала позже отстрою. Взглядом и плечами расширяю круг собравшихся возле небольшой ниши в стене, тем самым давая место для вновь прибывшего со мной пополнения. Указываю рукой, где им встать, сам же иду в центр, поближе к Мастеру Двалину.

От самого обряда ничего фееричного я не ждал, это не замок паладина с соборами и ангелами — тут все проще и практичней. Мастер вручил мне в руки Топор и Шлем, те самые, принадлежавшие прошлому Тану и по легенде моему близкому родичу, сетовые, но я даже смотреть не стал, все равно сам пользоваться не буду, а зря жадность подогревать не хочу. Донося их до Алтаря, утопленного в нишу в стене, разукрашенного резьбой, размещаю вещи на специально для них предназначенных подставках. Подумав, докинул пару драгоценных камней так, чтоб Предки наверняка почтили нас вниманием.

Произношу короткую речь о славе Рода Кхим и той памяти, что мы, потомки, должны нести в будущее, и о том, как замечательно, что, несмотря на тяжелые времена и старые прегрешения, мы остаемся единым народом, под конец же прошу предков судить и принять в род, если те достойны, новых родичей.

Небольшое светопреставление в виде клуба белого, слегка искрящегося тумана, истекает с алтаря, окутывает новобранцев и спустя двадцать ударов сердца, так же медленно втягивается обратно, оставив целых и невредимых гномов удивлённо рассматривать мир вокруг себя. Ну и часть рун по периметру ниши зажглись не ярким янтарным светом. Кто ожидал явления белокрылой фигуры с мечом в руке — в пролете, не по адресу, так сказать. Сам Махал-Ауле тоже не явился на освещение, видать камня мало положил, он работает от десяти единиц, шутка.

Просто еще в той жизни мое отношение к религии было весьма далеко от почтения, здесь же боги вполне реальные фигуры, «во плоти», но от этого бить им поклоны у меня настроения не прибавляется, да и большинству местных богов эти поклоны до лампочки. Тому же Махалу плевать с высокой колокольни на «глубину прогиба», главное — будь хорошим воином или справным ремесленником, вот и молодец.

Значительно интересней было то, что происходило в логах:

Вы освятили Алтарь Предков

Мораль поселения +1 постоянно, в первую неделю с момента основания мораль поселения дополнительно +1.

Ваша Сила Магии повышена на 2 единицы.

Духи Предков одобрили ваш выбор, к фракции присоединились 18 юнитов.

Ваша репутация с фракцией Род Кхим улучшена на 5.

Вы больше не можете сегодня повысить уровень.

Мир по достоинству оценил ваши старания по изменению мира вокруг себя, вы действительно Творец. Навык «Творец» получает ранг II.

Вам предложен квест «Клан. Шаг 1 Собиратель народов»

Класс: Редкий

Примите в род еще 82 юнита для выполнения первого шага.

Награда: опыт, репутация.

Да/Нет

«Да».

Вот это я действительно сегодня молодец, даже похвалить себя в голос и по голове погладить хочется, но нельзя: вокруг народ. Столько всего нахапал из простого действия, просто сведя в месте необходимые элементы. Даже силу магии поднял на две единицы, но зачем она мне нужна сейчас? Ладно, больше — не меньше, в хозяйстве все сгодится.

— Казад! Духи Предков признали мой выбор верным и теперь рядом с нами не изгои, а такие же родичи, как вы и я. Махал в своей мудрости дарует им



право искупления. — Итак, с гаденькой улыбкой смотрю на Двалина. Ну, чего скажешь, Мастер?

— Верно, Тан. — Слегка недовольно бурчит гном. Окружающие выражали свои эмоции более бурно, и если бы таверна была построена, думаю, вся толпа бы дружно отправилась туда, сочтя день праздничным. Но чего нет, того нет. Поэтому куем железо, пока горячо.

— Родичи, Казад. — Уже обращаясь бывшим пленникам. — Сегодня мы в тяжелом положении и нам не обойтись без вашей помощи. Окажите ли вы её нам?

К вашему отряду присоединилось 18 юнитов.

Ага, так бы они мне отказали, я ж ради этого тут и стараюсь. Потехе час, а делу время, поручив пополнение заботам Гимли, сам же закопался в меню, проанализировать ситуацию, но сосредоточиться мне не дали, отвлекло покашливание. Рядом стояли оба моих Мастера, а чуть в сторонке и Гимли со Строри. Остальные же продолжали весело обсуждать свершившееся и уже окружили свежее пополнение.

— Чем-то могу помочь, почтенные Мастера? — вивнув головой, направляю вопросительный взгляд на гномов.

— Мы с Мастером Дори слегка удивлены подобным поворотом, Тан. Нет, вы не подумайте, что мы против, Предки вынесли свое решение. — Мастер Двалин усиленно закрутил головой на короткой шее, изображая этим насколько он не против. — Но даже если Вы не хотели выносить это дело на решение Советом, то могли бы посоветоваться с нами…

— Мастера, Почтенные и Многоуважаемые. — Обрываю я Выжигающего. — Вы говорите правильные вещи, и я всем сердцем хотел бы так поступить, но как Тан я несу ответственность за Твердыню и ее население. Именно поэтому не могу рисковать Вами. Если б дело повернулось по-другому, и Предки решили наказать виновного, кара могла задеть и Вас, а вот этим я рисковать не могу и не имею права! Меня может заменить любой, — делаю упор на последней фразе — вы вполне могли бы временно исполнять мои функции. Но скажите, кто бы заменил нам Вас?

На лице Двалина расплылась, в общем-то, доброжелательная улыбка в то время, как Мастер Дори наоборот только насупился, снова опустив забрало бровей. 1:1 ничья. Слабое место Мастера Двалина я нащупал верно и достаточно уверенно на этом выезжаю. Зато с Мастером Дори пока в пролете, надо срочно выкручиваться. Насколько успел понять его характер, он несколько аполитичен и не стремится к личной власти, ему вполне хватает любимой работы, где он воистину тиран, деспот и диктатор.

Может и стоило бы привлечь его в Совет, но глянем, что мне преподнесут господа Оружейники и Бронники. Не хотелось бы, вводить излишек «думающих» в состав. Так что разделяй и властвуй — безусловно верные слова, но я бы добавил: разделяй, стравливай между собой и спокойно властвуй.

— Сами подумайте, Казад, как повернутся дела, если встанет производство? У каждого из нас много обязанностей и, кроме разумного риска, есть еще и необходимость, надеюсь, вы меня поймете и не будете держать зла. — Убедить не убедил, но брови Мастера Дори остановили свое движение вниз и даже чуть-чуть приподнялись.

Индикатор настроения всем бы так, а то вон Двалина иногда фиг прочтешь, и при деле постоянно, а взгляд колючий, наблюдает, непонятно, что он удумал, вроде и безвреден, но напрягает его деятельная натура. Надо его побыстрее к настоящему делу приставить, а то занимается всякой фигней.

— Если у Вас все, уважаемые, то позвольте мне дальше заниматься делами, и Мастер Двалин вы потребуетесь мне в темнице через час. — Мастера слегка смутились. Еще бы, после моих фокусов гном мог подумать «разное». Подзываю взмахом руки Гимли со Строри. — Гимли, благодарю за работу, но пора заняться делом, собери новичков в столовой, мне нужно у них кое-что узнать, после этого объясни их обязанности и приставь к работе. Строри, до решения твоего вопроса продолжаешь исполнять обязанности тю… надзирателя и помни о нашем договоре. А Вам, Мастер Дори, позвольте составить компанию до кузницы, к сожалению, срочные дела не позволяют мне сегодня доделать задумку, а рабочее место надо бы прибрать. — Брови Мастера снова чуть припод









нялись, одобряет. Ну так, мне это пару минут времени, а в качестве результата повышение репутации с кузнецом.

Да, с доспехом я действительно пролетаю, не имеет смысла его сегодня отковывать. Хоть навык и поднимется, но вот опыт в очередной раз улетит в трубу, а это не дело. Придется сегодня заняться еще парой важных, но очень неприятных дел.

Решив проблемы в кузне, вернулся в столовою, где меня уже ожидало свежее пополнение.

— Кур Казад, маз мам. У меня будет к Вам несколько вопросов, предупреждаю, они будут неприятны, но мне нужны на них ответы, так как от этого многое зависит. Все вы побывали в плену и можете многое рассказать о том, что там видели. Мне нужно знать все. Чем больше деталей вы можете вспомнить, тем лучше. Прошу не частите, пусть рассказывает один, если кто-то захочет дополнить, то пусть даст знать.

Некоторое время посовещавшись между собой, гномы выдвинули вперед одного из своих. Вперед вышел пожилой гном с рваным шрамом на щеке.

— Мой Тан, меня зовут Урво, сын Филто, я более десятка лет назад был захвачен в рабство Великим Домом Сир-Тэлл и наиболее осведомлен из нас.

— Что ж, я внимательно слушаю тебя, Урво, сын Филто рода Кхим. — Род я выделил специально, тем самым давая ему понять «что было, то быльем поросло», как я и обещал, все прошлое забыто, и у всех них началась новая жизнь.

Рассказ Урво был печален, но что-то такое я и ожидал, традиции и нравы дроу прочувствовал на собственной шкуре, тогда я был одним из них, и многое из того, что поведал гном, мне было не знакомо.

По рождению он принадлежал к одному из младших родов, но их дом находился недалеко от одного из городов Шелост, клана специализирующегося на рунной магии и артефактах. С Великом Родом у них проблем не было, наоборот шла бойкая торговля. Во владениях его клана было множество пещер пригодных для выращивания бокара и гисмиса (съедобный корнеплод), и его род занимался именно этим, а кроме этого поддерживали отношения с людским поселением, где активно покупали зерно и перепродавали его Шелост. Так и жили, пока один из охотничьих отрядов темных эльфов не напал на подземных фермеров.

Урво не посчастливилось попасть в плен и оказаться на невольничьем рынке дроу, где его и продали в качестве чернорабочего. Сами темные эльфы хоть и не обременяли себя выращивание продуктов, прекрасно справлялись при помощи магии, так что такие умельцы, как он, были для дроу не в цене. А вот я черканул в блокноте о наличии такого полезного профессионала в моих рядах, но речь не об этом. Дальше судьба мотала его от одного подземного города к другому, и, откровенно говоря, я удивлен, как он смог продержаться этот огромный срок. Последней же точкой в его биографии стали Развалины Бар-Шамунир.

Дроу не допускали рабов в свое общество, поэтому мало кто из них знал тонкости, большинство и вовсе понимало лишь десяток команд на илитире, лишь единицы были способны более-менее понимать речь своих хозяев. Урво за свое рабство более-менее освоил этот язык и за столь большой срок мог поведать многое в отличие от остальных. В целом, гному нашлось, что мне рассказать, а я в свою очередь внимательно слушал, выискивая в рассказе нужные мне сведения и иногда задавая уточняющие вопросы. Таким образом мне удалось узнать многое о нашем противнике: порядка полусотни эльфов были поделены на охотничьи отряды, которые периодически уходили на поверхность и возвращались оттуда с рабами. За главную была одна из матрон Дома.

Много. Пять десятков темных эльфов — это очень много для моего только зарождающегося государства. Даже по меркам более многочисленных рас, полсотни таких рубак, как дроу, — это большая проблема. Панику подобная информация у меня не вызвала, но легкий холодный озноб прошелся по телу. Вторая «интересная» новость заключалась в том, что недавно эльфы затеяли возвести вокруг своего поселения крепостную стену, а это значит, что их поселение может скоро стать городом. Пусть я преувеличил, и до полноценного города им будет еще далеко, но вот Крепостью они уже могут назваться, а это увеличит воинский контингент врага, чего мне допускать ни при каком варианте нельзя, а значит, времени остается все меньше и меньше. Ну и третья новость, тоже не приятная, но пока не понятно на сколько: недавно к дроу прибыл илитид. Уж не знаю, за каким чертом этого недо-осьминога занесло сюда, но это серьезный противник — они считаются сильнейшими магами разума среди известных рас.

Пока я обдумывал слова Урво, остальные гномы уже расселись за столы и внимательно слушали рассказчика, лишь я не мог себя успокоить и измерял шагами столовую. Черт! Ситуация закручивалась не в лучшую сторону, дроу опасные враги, и не стоило их недооценивать. Может, я погорячился и надо было выбрать меньший уровень сложности и не крутить дракона за усы, нарываясь на проблемы? Да нет! Что сделано, то сделано, действовал не на обум, и многое из случившегося предполагал заранее — не стоит дергаться, а действуем по плану.

Дослушав рассказ гнома и узнав все интересующие меня на данный момент детали, уже в который раз за день вернулся в тюрьму, где меня уже встречали Строри и Двалин. Частью нужной мне информации я уже владею и по косвенным уликам могу предполагать остальное, теперь стоило бы поговорить с темным, который сидит в камере еще со вчерашнего дня. Теперь, когда у меня есть часть информации, можно с большей уверенность вести допрос, так как обмануть меня сложнее.

— Где темный?

— В сорок первой, мой Тан.

— Веди.

Камера пленного эльфа не отличалась от соседних, так что внимание я сконцентрировал на самом пленнике. Спеленали его качественно, хотя чего еще ожидать от гномов: кандалы опутывали его ноги, от них шла короткая цепь к колодкам, которые охватывали голову и руки, вся конструкция заставляла пленника находиться в полуприседе и передвигаться мелкими шажками. Ндя… вот такой он бывает плен, кроме этого я точно знал, что все это «добро» блокирует магию объекта, так что атаки не ожидал. Ее и не последовало. Эльф был не в лучшей форме: сломанная мной рука висела плетью, а часть лица вообще представляла из себя маску из запекшейся крови. Красавчик.

Сейчас я был бы не против, если бы на месте дроу был бы какой-нибудь гоблин. Это не потому, что испытываю антипатию к зеленокожим, просто разговорить темного эльфа — это большая проблема. Каким бы не было их общество, но выживают в нем только сильные личности, так что простые способы, удары и синяки тут не помогут. Это не значит, что я не буду этого делать, просто задача сложнее, а способы мне не нравятся.

— Имя?

Эльф лишь презрительно хмыкнул, даже не удостоив оскорблением. Ну что ж, я не сомневался, что так и будет. Можно было оставить Мастера Двалина с ним наедине, Выжигающий сможет получить от него ответы, но есть одно «Но» — время. В обычных условиях: два-три дня — и мы бы получили более-менее правдивую информацию, сейчас же у меня нет этого времени, а значит, придется и мне поучаствовать. Жизнь-боль, а мне нужны ответы на вопросы.

— Мастер, мне нужно, чтобы вы нанесли малые руны Охро, Ис и Усоф.

Мастер лишь кивнул. Я зацепил свободной цепью за колодки и растянул пленника на стене, чтобы ему было удобней наносить рунические письмена на спину эльфа. Обычно комбинация этих рун используется для травления на камне, сейчас же вместо камня будет выступать живая плоть. После активации нанесенный рисунок будет подобно сильной кислоте прожигать тело жертвы.

Не уверен, что сам смог бы долго сопротивляться подобной пытке, но точно знаю, что темного эльфа этим не пронять по крайней мере не сразу. Этого явно будет недостаточно, но для этого я здесь. Смысла пытаться запугивать пленника тоже нет, поэтому просто смотрел на работу Выжигающего. Его руки скользили над обнаженной спиной эльфа, а на кончиках указательных пальцев разгоралось слабое свечение, которое, несмотря на бледность, после каждого мазка оставляла рубцы, постепенно складывающиеся в руны. Капли выступающей крови сразу же запекались по краям, дополняя картину. Тело эльфа непроизвольно дергалась после особо резких движений рук Мастера, но он молчал.

Двадцать минут потребовалось Двалину, чтобы нанести рисунок на спину пленника. Рунная магия не самая быстрая из существующих в этом мире. После того, как рисунок был готов, руны ярко полыхнули рубиновым светом, от чего эльфа выгнуло дугой, а удерживающие его цепи натянулись до звона. Что ж, настала моя очередь. Развернув эльфа лицом к себе, я посмотрел ему в глаза. Взгляд эльфа пытался обжечь меня ненавистью, но, увы и ах, убивать взглядом ему еще предстояло научиться.

Начал я с ног, просто и без затей сломал ему первую фалангу большого пальца, затем следующую… Старался не делать открытых переломов, что бы сохранить ему побольше здоровья, шкала которого медленно поползла вниз. Работал аккуратно. Раз за разом переламывал одну кость за другой, превращая стопу эльфа в кашу из мяса и осколков костей. Губы эльфа плотно сжались в нитку, а на лбу выступил пот. Прости, ушастый, мне самому неприятно, но ты сегодня заговоришь, чего бы мне и тебе это не стоило.

После первой последовала и вторая, но эльф держался, хотя пару раз он проваливался в забытье, и тогда я останавливался, давая ему возможность прийти в себя. Когда стопы стали уже не пригодны для продолжения, пришлось взяться за кисти. И снова мою работу сопровождал лишь хруст ломаемых костей. Фаланга за фалангой, изящные пальцы темного эльфа превращались в месиво.

Действовал я не бездумно, а по схеме. Полевой допрос — искусство, мерзкое, но искусство. Было много методик его применения, но большая часть из них просто бы не сработала на эльфе, или потребовалось бы слишком много времени, которого не было. Лично я не видел варианта договориться с ним, поэтому выбрал пусть и самый жесткий, зато самый действенный метод.

Рунный рисунок, прожигающий кожу и мышцы, постоянно причинял эльфу боль, тем самым подтачивая волю. Мои же действия выводили болевые ощущения на более высокий уровень и мешали сконцентрироваться, думать и самое главное врать. Мы оба молчали, я знал, что спрашивать бесполезно, пока он не сломается, в то же время ему не позволяла гордость проронить хоть стон при представителях «низшей расы». Когда на левой руке целым остался лишь один палец, по телу эльфа прошла очередная судорога, и он еле слышно прошептал «Осир».

— Имя? — еще раз повторил я и сломал первую фалангу оставшегося целым пальца.

— Осири.

Вновь пришлось повторить и сломать вторую фалангу, ответ был не полный, а значит «допрашиваемый пытается хитрить» и надо додавить, мешая придумать ложь. Тяжело пытаться придумать достоверную ложь, когда спину жжет огнем — кожа подобно воску текла по спине дроу, а руки и ноги превратились в комки оголенных нервов.

— Осири из Дома Соор-Ис. — Ответ не полный, имя у этого мечника не простое, ощущается странное созвучие с названием дома, а значит, «допрашиваемый пытается хитрить». С хрустом ломается последняя фаланга пальца, а из уст эльфа вырывается крик и вновь тишина. Близко, осталось чуть-чуть. Лучевая кость запястья хрустит в моих руках, а вторая моя рука крепко сжимает кусок мяса, когда-то бывшей его левой рукой. «Только бы не переусердствовать» — думаю я, смотря как рывком опустилось вниз шкала здоровья эльфа.

Он не выдержал, не потерял сознания, но начал говорить. Имя действительно оказалось не простое. Осири из Дома Соор-Ис оказался одним из сыновей Матери Дома. Хоть Соор-Ис был одним из младших домов темных эльфов, но уверенно шел к величию уже больше двух сотен лет и имел все шансы когда-нибудь стать Великим Домом. Таким образом пред мои светлые очи предстал не простой мечник, а ценный источник информации, и благодаря нашим совместным с Двалином стараниям он начал ей делится.

Я больше не задавал вопросов, все так же раз за разом причиняя эльфу нестерпимую боль, но он сам начал рассказывать, моя же задача сводилось к тому, чтобы не дать ему времени на придумывание лжи. И он говорил, говорил мало и спутано, но по-другому было нельзя, мне были нужны точные пусть и обрывочные сведения, а не куча басен, что он мог сочинять тоннами. Удалось узнать, что я оказался в давно облюбованной владениях его дома, они воспринимали эти земли как свои охотничьи угодья. Где-то поблизости на западе и севере находилось несколько крупных городов, и их отряды работорговцев не знали проблем с «живым товаром», в тоже время он упомянул про драконов, что вновь подтвердило мои догадки по поводу названия Твердыни. Из воинов сейчас на территории находились лишь охотничьи отряды, но в любой момент через порталы может появиться подкрепление. Успел он рассказать много полезного и просто интересного, что когда-нибудь может мне сослужить хорошую службу. Но самая ценная информация полилась из него, когда он уже находился на последнем издыхании, и мне удалось узнать немного: лишь примерное расположение важных объектов на известной ему территориях и общее состояние дел в их поселении.

В целом, картина складывалась обнадеживающая, еще как минимум пару дней у меня есть. Водопад, которым изливалась местная река, был действительно велик, и просто так форсировать его основным силам тёмных не удастся. А это значит, что если я первый доберусь до него, то смогу блокировать их там, численное преимущество и личная сила не будут играть такой большой роли, когда под ногами врага нет устойчивой земли, а лишь вода, с грохотом падающая на острые камни далеко внизу.

— Умер. — Констатировал факт Выжигающий.

Вы получили достижение «Палач» (ранг 1). Вы запачкали себя в мерзком деле и кровь на ваших руках — тому доказательство. Теперь все представители светлых фракций будут относиться к вам с предосторожностью.

— 1 к отношению светлых фракций.

+25 % к эффективности пыток.

— Да. — Не остался в долгу я. Вот тебе и «да»… ведь не хотел, бонус откровенно говоря «тухлый» и нужен он мне, как зайцу стоп-сигнал. Стоит задуматься, может, пойти по «темной ветке»? С третьего ранга Палач начинает давать небольшой прирост к урону, да и много своих плюсов, как и минусов. Дилемма, мои устремления лежат несколько в другой плоскости и всякая «демонизация», и прочие темные пути не для меня — это противоречит моему плану, но уж что есть — то есть. Мне нужна была информация, и я ее получил, но пришлось заплатить свою цену.

— Я многое повидал, Тан, но не ожидал от тебя, что ты такой умелец развязывать языки. — Задумчиво проговорил Выжигающий Руны.

— Знание сила, каким бы оно не было. Как говаривал мой оте… старинный друг, знание — это не рюкзак, который ты носишь за плечами, они всегда с тобой. — Постарался уклончиво ответить я.

— Кто ж спорит. — Вновь задумчиво протянул Мастер Двалин и покинул камеру.

Мне теперь тут делать нечего, труп уберут и без меня. Другое дело, что настроение испортилось вконец, меня не воротит от внутренностей и потрохов врага, но от проделанного в этой камере на душе осталось ощущение липкой мерзости. Головой понимаю, что это была необходимость, и даже повторю подобное еще раз, если потребуется, но только по серьезной необходимости.

Хотя, положив руку на сердца, может просто не встречал в жизни того, кто действительно достоин подобной участи. Думай не думай, сиди не сиди, и как бы не было хреново — двигаться надо. Надо переключить мозг, и я знаю очень действенный метод, потом мне будет хреново, но уж лучше так, чем терпеть эту мерзость внутри и пытаться оправдаться перед самим собой.

Всю жизнь считал, что все эти депрессии и прочие заморочки — сугубо женские проблемы. Хочешь быть счастливым — будь им, ведь не прилетит волшебник на голубом вертолете и не покажет бесплатно кино. Каждый сам — кузнец своего счастья, и даже если хочешь волком выть, улыбайся и живи дальше. Поэтому прочь грустные мысли и вперед за дело.

С полуночи после снятия ограничений буду собирать доспех, чтобы успеть к утру, когда как раз достроится Дом Воителей. Ну а дальше найму войска, после в срочном порядке пойдем искать ресурсы и проход к водопаду, так как занять его первыми жизненно необходимо. Вот такие бурные сутки у меня впереди, без сна до вечера и ряд боевых столкновений. Да, если честно, уже самому хочется, засиделся на месте, этот день был чересчур длинный, больно много забот и хлопот пришлось решать в течение одних суток.

От душевных терзаний я постарался переключится на другие свои обязанности. В частности, управлении всем этим табором, в котором почти все решается лично мной, а это выматывает. Наговорился за этот день на месяц вперед, не люблю «говорильню», но без сейчас никуда, не успокоюсь, пока не заставлю механизм крутиться как ему положено.

Можно долго ржать над жителями Северной Америки (Канады), где обязанности мэра исполняет обычный кот, но это если не думать головой. А вот если задуматься, то станет понятно, что система настолько отлаженная, что в принципе у власти может стоять кто угодно, хоть гений, хоть полный даун, но система будет Работать с большой буквой «Р». Не хочу, как патриот, плохо отзываться о своей Родине, но у нас все не так. Хороший царь — хорошо живем, плохой — плохо. Вот с такими думами и в отвратительном настроении молча вышел во внутренний двор.

Работа на стене кипела во всю, гномы негромко тянули песнь, а я стоял, слушал и думал о своем. Голова была полна мыслей, и даже тело хотело предаться апатии, но волевым усилием с третьей, а может с четвертой попытки сбросил с себя груз этого дня.

Клинок в руки, Гневная, оберхау, шильхау, коротким лезвием, укол… лезвие плетет паутину и размазывается от скорости. Потом резко закручивается вокруг, готовя противнику ловушку, обманка и неожиданно выстреливает вперед поражая невидимого врага. Движение за движение вновь начал погружаться в транс — пусть мне будет плохо потом, но сейчас должен выкинуть всю эту грязь из головы, таким размазней я не нужен ни себе, ни окружающим меня гномам. А значит, плевать на все, ведь клинок становится продолжением моих рук, и тело послушно следует за ударом. Забытье…


* * *

Выжигающий Руны смотрел, как молодой Тан машет клинком, и в голове старого гномы крутились мысли. 

— Не наше это все, не наше. Опасное и темное. 

Мастер за свою длинную жизнь успел побывать во многих местах и посмотреть на этот мир: сражался с людьми и демонами, разоблачал интриги и вершил суды, многое было открыто старому гному. И то, что он видел сейчас — не было Грором, сыном Кили из Рода Кхим, перед ним был Чужак, то ли захвативший тело молодого Тана, то ли искусно притворяющийся им. 

Глаза старого гнома опасно сузились, а рунный узор «Каменная пасть» на руках и груди гнома засиял чуть ярче, слова кхуздула уже были готовы сорваться из его уст, открывая рваную рану в теле камня, готовую сомкнуть свои острые зубы на фигуре Тана — лишь в последнее мгновение Выжигающий остановился. Проходящий мимо мастеровой с гордостью смотрел на занятие Чужака, и в его взгляде читалось одобрение. 

— Махал! Орка тебе в жены! — тихонько прорычал Двалин. — Может и не все так просто… 

Глава восьмая. День четвертый. Долгие сборы — быстрые проводы

 Сделать закладку на этом месте книги

— Учитель, как мне очистить свою карму, выйти из колеса перерождения и увидеть мир без иллюзий?

— Отправляйся в Тибет, поднимись на гору Кайлас, найди цепочку пещер, отсчитай третью к югу от храма, войди в нее, второй проход направо от большого сталактита. Встань посередине и громко скажи «Настройки! Отключить историю запросов, кастомизацию результатов, удалить профиль!» На стене появятся непонятные огненные письмена. Скажи «Да!» Все.

До полуночи время пролетело незаметно. Как и прошлый раз, транс захватил мое сознание, ограничив мир до размеров внутреннего двора Твердыни. В этот раз слияние произошло мягче и полнее, видать мозг окончательно подстроился под новое тело и это дало свои результаты. Теперь точно знаю, что из моего арсенала смогу использовать в бою. Я надеялся, что система соблаговолит повысить мне навык владения «двуручным мечами», но чего не произошло, того не произошло. Вся моя хваленая техника пока так и оставалось для нее лишь неизвестным танцем. По каким критериям ИИ отличает одно от другого, так и осталось для меня загадкой. Как бы там не было, результат за свои труды получил, повысил на единицу все физические параметры.

Кроме того, получилось самому выйти из транса, а не как в прошлый раз — вывалиться из-за переутомления, то есть когда подошел к пределу своих возможностей, смог остановиться сам. В какой-то момент замер и наверное минут пять так и простоял в той позиции, что меня застало озарение. Поединок для меня еще не прекратился, он шел в моей голове, там я еще вел бой, применяя все полученные за годы тренировок и поединков умения и опыт. Но это было уже по-другому, мозг просто медленно шаг за шагом сбавлял обороты, постепенно уменьшая скорость восприятия и возвращая сознание в норму. Не знаю, сколько времени мне потребовалось, чтобы окончательно прийти в себя, но как только мое «я» окончательно сформировалось в этом мире, из меня как будто разом ушли все силы, и я грудой мяса осел на каменный пол.

Усталость, чудовищная усталость придавила к земле, мысли ворочались, как глыбы, хотя еще какое-то время назад мышление было четким и ясным… Отходняк. Пусть смог остановиться, не выжав себя до суха, но основательно уменьшил резервы организма, не рассчитанные на такие тренировки. Тяжело — а никто и не говорил, что будет легко. Мельком глянув на бары жизни и стамины, не поверил собственном глазам. Шкала выносливости находилась на отметке в «-999», не желала восстанавливаться… Это как? Отрицательное значение и остановившаяся регенерация. Баг? Или произошло что-то, что загнало ИИ в тупик? Как бы не было тяжело думать, все же постарался сконцентрироваться на этой проблеме. Минуты размышлений тянулись, а шкала выносливости все так же замерла в отрицательных значениях.

Единственная мысль, которой смогла разродиться моя уставшая голова, это то, что я каким-то образом смог перешагнуть порог и на морально волевых набрать в долг у системы, вот только забирать занятое естественным путем через регенерацию она отказывалась, или же значение было столь велико, что просто не отражалось. Почему и зачем? Пришлось раскупоривать кубышку. Трясущимися руками лезть в сумку и доставать зелья выносливости. Первое, как и второе, принятое по откату, результата не принесло, но другого выхода сейчас не видно, поэтому раз за разом отправлял рот горьковатую настойку, при этом каждый раз замирая в надежде, что цифры на шкале все же начнут менять свои значения.

И на девятнадцатом флаконе это все же произошло. Значение с «-999» сменилось на «-998» и у меня от легко от сердца, а когда дальнейшее восстановление пошло уже без помощи зелий, окончательно расслабился.

Ух… так ведь можно и инфаркт схлопотать. Не знаю, чем был вызван этот глюк системы, мои домыслы пока так и остаются домыслами, но главное, что это не было фатальной ошибкой. Была мысль написать администрации, но, тщательно обдумав все за и против, решил не торопиться с этим вопросом — много сил и эмоций вложено в этот раз и сейчас поднять руки вверх, сказав «косяк» — не мой выход.

Подобная шоковая терапия подействовала лучше любой холодной воды, и усталость начала отпускать. Что бы не случилось, я буду стараться и найду выход. После таких переживаний, вчерашние воспринимались уже совсем по-другому: воспоминание затерлись, и остался лишь результат от правильно принятого решения — я добыл информацию. Враг известен, его силы приблизительно подсчитаны, как и возможная тактика противодействий — пришло время удивить своего противника. Зацепившись за эту ниточку о дальнейших действиях, смог вернуться в нормальное состояние.

Выносливость медленно, но неуклонно ползла в сторону нуля, и я смог наконец прийти в себя. Внутренний двор Твердыни, несмотря на поздний час, все так же был наполнен звуками, работа кипела на всех фронтах: из штольни вывозили блоки камня и тащили их к стене, где каменщики, тщательно обтесав блок, укладывали его в стену, над кухней вился запах съестного. Работа кипела, все были при деле, ну кроме меня: я отдыхал.

Неожиданно удивился компании. Пока находился в трансе, ко мне присоединился Строри с длинной палкой, должной видимо изображать двуручный клинок. Не знаю, сколько он уже им машет, но его попытки подражать моим действиям изрядно повеселили. Особенности фигуры гнома, не прошедшего через вдумчивое полуторачасовое редактирование, в отличие от меня, просто противились подобным движениям. Раскачанные мышцы рук не позволяли вынести клинок в нужное положение, а короткие, по сравнению с телом, ноги не давали той пружины, что нужна для длинного выпада. Полчаса наблюдений краем глаза за гномом все-таки подорвали мой веселый настрой и вынудили вмешаться — слава Махалу шкала выносливости уже успела пройти через ноль и вернуться в зеленую зону.

Не быть ему мечником. Нет, умение и труд все перетрут, как пример, могу вспомнить двух своих однокурсников, которые занимались в секции бокса. Так вот один из них, русский, имел все данные для этого вида спорта, легко получил своего кандидата в мастера и на этом остановился. Вторым же был тоже русский, но якутского разлива, вот только спортивных данных у него было мало, очень мало. Другими словами их вовсе не было.

Так вот, он почти все пять лет проходил с различными травмами: постоянно сломанная челюсть и прочие прелести. Сколько раз мы откровенно ржали над его упертостью, но в итоге Микиитэ, для своих Никита, получил своего заслуженного мастера спорта и даже до сих пор тренирует сборную Якутии по боксу.

Вот так может сложиться судьба упорных, а может и не сложиться, так как в данном случае, у меня нет ни времени, ни желания наставлять и вести к победе Строри. Поэтому показал ему основные приемы работы с копьем, которые подходят для любого древкового оружия, и лишь периодически поправлял. Многие из этих приемов, если не все, были ему как воину известны, но меня больше беспокоила чистота техники, а не ее наличие. Мне нужно, чтобы он овладел тем самым «идеальным движением».

Так весело и незаметно скоротал время до полуночи. Таймер на запрет опыта обнулился, а значит, и мне пора заниматься своими делами. Оставив гнома дальше корпеть над техникой, отправился в кузницу, где меня уже ждала работа.

Изготовление доспеха заняло время до самого утра. Хоть листы и оставалось только вытянуть под доспех, но это тоже работа, причем, местами достаточно тонкая. Дольше всего пришлось провозиться со шлемом и различным крепежом.

Шлем трудоемкий, потому что ему необходимо придать округлые формы — удары врагов должны стекать с него. Ну а крепеж — это просто много шнурков и застежек, которые позволяли распределить всю эту массу металла комфортно на теле так, чтобы части не смещались со своих мест при активном движении.

Тем не менее к семи утра, когда в логе выпало сообщение о окончании строительство Дома Воителей, доспех был почти собран. Осталась лишь полировка, но это чуть позже. Сейчас я уверенным шагом направился к крепостной стене, возле которой на свободном месте уже стояло новое здание. Мощное, массивное, квадратной формы, пятнадцать на пятнадцать метров. Стены расписаны Каменной росписью, в основном упирая на различные батальные сцены. И еще одно отличие — квадратную арку входа по бокам охраняли две статуи воинов. Три метра роста с большими двухсторонними топорами, лепестки лезвий которых были соединены на концах наподобие коротких жал.

Красиво, что тут скажешь, величие и масштаб. Не циклопическое строение, а скорее тот дух битв и призрачный еле слышимый звон боевой стали. У меня аж волосы на жопе зашевелились от восторга — вот она, обитель войны. Страсть и адреналин, бьющие по жилам! Единожды вкусив это пьянящий коктейль от него, уже не отказаться. Еще минуту, а может и две я простоял застывшей статуей, вдыхая этот аромат.

«Соберись тряпка!» — мысленно отругал себя. Впереди будет еще много битв, и в каждой смогу принять участие. Вперед. Проходя внутрь мимо статуй, всё-таки услышал уже настоящий звон стали.

Внутри здание было поделено на три части, это я знал по прошлому опыту. Первая и основная часть от входа являлась своеобразной небольшой ареной, максимум на четверых бойцов. Вторая была мини-арсеналом, а третья жилыми помещениями для Мастеров, которые жили и работали в этом здании. Свет от светильников на «Рунной тяге» полностью освещал помещения. Вдоль стен висело множество тренировочного оружия с затупленной боевой кромкой и деревянные щиты без металлической оковки. На самой же арене, огороженной от основного зала каменной стенкой в пояс, вели бой два гнома.

Оба в классических доспехах с нелепыми огромными фантазийными наплечниками, добавляющими им еще более квадратные формы. Один из гномов сражался с классической парой щит-булава, второй же отмахивался от него двуручным топором. А за всем этим наблюдал Наставник, даже на вид немолодой и очень серьезный гном. Седая борода чуть ниже пояса, тонкие полоски шрамов на лице, очень высокий для подгорного жителя, наверное, не ниже меня самого, но еще шире в плечах. Его латный доспех впечатлял: рельефная чеканка образовывала дополнительные ребра жесткости, а на ровных участках тускло светились руны кхуздула. Из-за спины торчала рукоять боевого молота, чье оголовье выглядывало сбоку чуть выше колен.

Стоял он в пол-оборота ко мне, успевая контролировать как вход, через который появился я, так и то, что происходило на арене. Воин опытный: неосознанно контролировать ситуацию — это надо уметь. Вот именно такие ребята легко и непринужденно нагибают рыцарей и пал









адинов, а затем своим молотком в одиночку проламывают голову гвардейцу Инферно и оглядываются в поисках следующего. В общем, красавчик, аж зависть берет.

Глянуть бы на его характеристики, а почему бы нет, ведь он не стесняясь рассматривает меня взглядом стальных глаз:

Имя: Ибун, сын Грофо из рода Домол

Мужчина, Гном, Гвардеец Каменного Престола — Тан, уровень 77

Интеллект: Умный

Возраст: 198

Репутация: 11

Здоровье: 3275 / 3275

Сила: 90 (+7)

Выносливость: 113 (+12)

Ловкость: 59 (+5)

Мана: 0 / 0

Сила магии: 6

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 213 (+207) (Сфера Земли +32 %, Сфера Огня 34 %, прочие Сферы +9 %)

Репутация:

Гномы / Превознесение

Светлые расы 23 / Уважение

Темные расы -79 / Вражда

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Достижения: Тан (герой), Последний в строю, Первый на стене, Защитник Сат-Шавам, Побратим

Умения: Кузнец II, Плотник II, Каменщик III, Тяжелые доспехи IX, Дробящее оружие IX, Рукопашный бой VII, Щит VII, Клинковое оружие IV, Древковое оружие V, Арбалеты IV, Наставник VIII, Строевая подготовка IX, Алхимик III

Книга Магии: заклинания заблокированы

До обидного силен гад, и это еще не считая специальных абилок и артефактов. Один доспех чего стоит:

Доспех Гвардейца Подгорного трона

+15 % сопротивлению магии

+25 % к броне

+25 % сопротивления огню

+ 10 % шанс восстановить 1 травму в час

+ 7 выносливости.

Зачарование: В руках мастера-кузнеца забытого подгорного королевства, знания и мудрость гномов переплелись на таком уровне, что сроднились с магией. Дополнительный эффект: при получении более трех травм или потере сознания носитель доспеха преобзуется в Малого элементаля магмы, 50 % игнорирования физического урона, регенерация при соприкосновении с землей 2 % / сек

Описание: каждый из тех, кому удалось послужить в гвардии Подгорного Короля, уже стоит десятерых, но «Лучшие достойны Лучшего!», поэтому кузнецы и рунные маги гномов в темноте подземелий создают комплект доспехов для нового гвардейца, и разлучить их уже становится невозможно.

Вот и думай… От такого бы комплекта я бы и сам не отказался, да и не откажусь. Как только мои мастера-артефакторы смогут создать нечто подобное — обязательно сделаю заказ. Почти сантиметр высокопрочного сплава, да еще сверху +25 % — «это вам не там». На мифрил в таком объеме даже у подгорного трона денег не хватает, хотя лучшие сорта подгорной стали не сильно уступают ему в прочности, весят разве что значительно больше.

С трудом могу представить, чем подобный доспех вообще можно пробить. Мечи и стрелы просто не в состоянии прорубить латы подобной толщины, а мастерство и фантазия гномов позволили закрыть ими почти все тело, оставив неприкрытыми лишь смотровые щели на забрале и внутреннюю сторону ладоней без массивных листов металла. Дырки есть, не без этого. Вот, та же защита плеч — слишком массивна и снизу можно ударить. Опять же внутренняя сторона локтей и коленей. И над цельным забралом можно было бы подумать — магия, но это я скорее придираюсь и завидую, что у меня такого нет. Вообще зло злое, по-другому и не скажешь, даже магией такое бронированное чудо можно проковырять с трудом, так как почти любая физическая составляющая заклинания будет сведена на нет, а тускло светящиеся руны доспеха нейтрализуют остальное.

Конечно, несмотря на все свои умения и защиту, гвардеец проиграет один на один тому же Архангелу, тот хоть и существует на этом плане мира всего ничего, но при своем десятом ранге и по 165 в каждой характеристике является очень сложным противником.

Зато подобных мастеров «топора и молота» можно нанять больше, хотя пока это лишь мечты, гвардейцы это аж третий класс в ветке — элита, а её не так то и просто получить — в бою убить могут.

Ну и слегка обидно, что теперь есть воин, способный если не победить меня «на раз», то как минимум вступить в бой на равных. Мало того, что я не способен пробить его латы, так и высокий ранг боевых умение работает на НПС не только как усилитель урона, но и реально дает им более совершенную технику. Даже с тем же дроу-мечником мне было легче. Он хоть и был быстр, но при этом его удары сабельками были просто не способны пробить мой доспех. Гвардеец же просто вомнет свой молоток в меня.

В целом жаловаться стыдно, будем считать, что боец подобного уровня подарок, а не очередная проблема. Да и в случаи чего, он встанет на защиту Твердыни, плохо то, что не получится гонять его по своему усмотрению, задействовать его можно будет только в качестве защитника. В общем, есть над чем подумать. Сейчас же я рассматривал его больше как противника, просто потому, что мне интересно было бы провести с ним пару боев на той же арене — придется ужом изворачиваться, чтобы выбить победу, но тем интересней будет.

Хотя за всеми этими размышлениями я упустил очень важный момент. Откуда такой красавец на мою голову? Это ж герой, да еще и из другого Рода, да и отношение у него ко мне совсем не дружеское, еле до Уважения дотягивает. Ему тут не место, не должен он тут был появиться. Может снова глюк какой-то? Все чудесатей и чудесатей: не было никогда такого, а тут два за один день! Надо бы разобраться.

Судя по взгляду старого воина, он тоже хотел разобраться во мне. Нет, в нем не было злобы или, не дай Махал, ненависти, просто меня внимательно взвешивали и делили. Как я предполагаю, пока процесс шел не в мою пользу.

Некоторые местные могли просматривать статистику, в том числе они видели и статистику бессмертных. По крайней мере, к такому выводу пришли пятеро опытных игроков на одном из форумов игры. Если убрать весь мусор в виде тролльих выпадов и завуалированных оскорблений, то получается следующие:

Помимо оценки по внешнему виду (экипировке), некоторым НПС были открыты параметры персонажа и статистика поверженных противников, так воины оценивали, кто перед ними, а маги видели потенциальных учеников и противников.

И вот тут я понимаю причину «недовольства» наставника, у него просто алгоритм сбоит. На основании параметров и умений серьезным воином меня не назовешь, зато статистика показывает обратное, куча трупов и среди них есть весьма не слабые, один драук чего стоит, пусть и не топовый юнит, но безусловно силен.

Ладно, коль внешнего вида и статистики не хватает, придется снова языком чесать.

— Кур Казад, маз мам, Тан Ибун. — Как бы не смешна была ситуация, я на всякий случай собрался, чтоб не заржать в голос, а то начинаю замечать за собой последние два дня какое-то неадекватное поведение. — Рад встретить такого почтенного воина и вдвойне рад, что именно Вам выпала судьба тренировать наших братьев. Честно говоря, не надеялся, что Подгорный трон пришлет Гвардейца, рассчитывал максимум на Ветерана.

— Кур, Тан Грор, и я рад встретить представителя славного рода в этом Махалом забытом месте. — Гвардеец даже слегка качнул головой, показывая глубину своего почтения. — До Трона дошли сведения про то, в какой ситуации вы тут оказались, полноценное подкрепление без согласия Совета отправить сейчас не было возможности, так что считайте меня разведчиком и наблюдателем от Короля Даина VIII рода Дьюрина.

После последних слов мое лицо, и так превращенное в маску, вовсе застыло камнем. Какие, на хрен, «Сведения»! Какой, в пень, «наблюдатель»! Это кто тут «казачком засланным» на полставки подрабатывает? Ясно откуда ноги растут, Мастер етить-тебя-етить Двалин! Выжигающий руны, следователь ты недоделанный! И чего ты тут такое раскопал, что аж до столицы дошло?

Ладно, старый, разберусь с тобой, пока ты вроде ничего смертельного не натворил. И надо продолжать диалог и переходить к делу, а то как бы допрос тут мне не устроили. Упускать инициативу сейчас нельзя, а то на такую оперативность не рассчитывал и откровенно не готов сейчас к разговору.

— Что ж, Мастер, сказать, что я рад — это промолчать. Дел и вправду по горло, и Ваша помощь будет кстати. Располагайтесь, наблюдайте, а там и поговорим, коли что от меня понадобится. Сейчас же позвольте перейти к делу, а то время поджимает. Хотелось бы нанять хирдманов и обучить ополчение.

Ровным счетом за неделю я могу нанять семь воинов. И еще восемь стрелков после того, как починят стрельбище. Кроме этого была дополнительная возможность усилить свою армию, но обо всем по порядку, так как с Мастером у меня будет длинный разговор, от которого много что зависит.

— Что ж, я слушаю тебя, Тан. Веди тех, кого ты считаешь достойными, а я и мои помощники сделаем все возможное, чтобы они не подвели тебя в битвах. — Тем временем Гвардеец перешел к делу.

— Не смел даже сомневаться в Вас, Мастер Ибун. — Стараюсь сделать тон более доброжелательный, все-таки снова встаю на скользкую тропинку прогрессорства, но передо мной не Старейшина с окраин, а гвардеец из самой столицы, наверняка не дурак и в политике с ее словесными играми тоже должен разбираться. Значит, не накручиваем «неведомое», а только факты и доводы. — Что касается хирдманов, то у меня будет просьба сменить стандартный комплект вооружения на полэксы, по примеру гвардии и нескольких других подразделений. Работа щитом в строю очень важна, но здесь мне придется столкнуться с более серьезными противниками, чем те же орки. Фронтир — место опасное и малоисследованное, тем более Бар-Шамунир уже дважды пал под натиском врагов. И боюсь, стандартными силами удержать Твердыню в третий раз у нас может не получиться. Да и известные мне тактические и стратегические наработки лежат несколько в другом направлении. Чтобы максимально полно реализовать имеющиеся плюсы я бы хотел перевооружить воинов Народа именно этим оружием. Осадные орудия будут следующим шагом в моем плане.

— Хм… Чего еще ожидать от Кхим. — Слегка пренебрежительно пробурчал Гном, и тут мне почему-то стало обидно, даже помимо воли заскрипел зубами, пусть я еще воспринимаю себя «человеком», но четко понимаю, что теперь это мой мир, и я часть большого рода. — Нет, ты неправильно меня понял, Тан. — В знак примирения гном поднял руки ладонями вперед. — Я прекрасно понимаю и обоснованно горжусь мастерством твоего Рода, в конце концов, половина мануфактур столицы работают на механизмах собранными вашими Мастерами. Просто ответь мне на два вопроса, и я признаю твое право на выбор. Первый, почему именно полэкс?

— Тут, Мастер, все просто. Лучше оружие для закованного в латы воина найти сложно. Топор и жало полэкса позволят с успехом бороться как в плотном строю, так и в рассеянном. Как более интересный вариант я рассматривал несколько оружий, в том числе люцернский молот, но это не совсем эффективно в бою с противником, у которого есть защита от дробящих ударов. В то время как у полэкса есть все три вида повреждений: колющий от жала, рубящий от топора и дробящий от молота. Во-вторых, уже в начале следующей недели я планирую запустить строительство оружейных и бронных мастерских, это поможет мне нивелировать уменьшающуюся защиту из-за отказа от щитов. Все это достаточно условно и оспорить легко, но если такая тактика работает в других подразделениях, то почему не сработает у нас? Приводить в пример битву при Арксе, когда гвардия под предводительством Бафура IX подобным приемом остановила атаку конного корпуса Империи Грифон и получила контроль над золотыми рудниками, я думаю бессмысленно, так как вы, Тан, могли в то время и сами в ней участвовать?

Неприятно мне отчитываться перед этим гномом, но мне действительно надо убедить его перевооружить войска, чтобы не тратить время на дальнейшее переучивание своих воинов. Тот же высокий интеллект позволит им быстрее освоиться с новым оружие и развить его, получив максимальный результат, но зачем терять время, когда можно с самого начало идти по выбранному пути? Потеряв сейчас полчаса, в будущем сэкономлю минимум пару дней, а время до падения границы неумолимо течет вперед.

Гном все это время молча и внимательно слушал мою речь, после чуть нахмурился и задумался. Если я сейчас был бы в лучшей форме, то обязательно посмеялся бы над тем, как в его голове борются между собой низкая репутация против моих навыков дипломатии, лидерства и доводы логики.

— В общем и целом, согласен с твоими словами, Тан, и даже без всяких «но». Мне не тяжело, и коли ты действительно этого хочешь, я пойду тебе навстречу. И даже не задам второй вопрос, так как вижу, что несмотря на юный возраст, достаточно знаешь историю и чтишь законы предков.

Что ж, с воинами разобрались, теперь стоит перейти ко второй части. Тут все не столь однозначно, но тем не менее я считаю это наиболее правильным решением. По общей классификации гном-мастеровой даже после обучения профессиональным воином не станет, но это смотря как и чему учить. Для кого-то воин — это обязательно сверкающий меч и щит с гербом, ну а для тех, кто знает чуть больше война — это тяжелая и опасная работа, а воин — рабочий со специфическими навыками. Так что из любой ситуации есть выход.

После обучения у моих мастеров хоть и появятся некоторые военные навыки, и чуть подрастут статы, но они все равно не дотянут до топовых бойцов среднего звена, но я знаю решение. Оно просто и в то же время своеобразно — пика. Да самая обычная пехотная пика.

— Тогда перейдем ко второму пункту уважаемый Мастер. Опо



лчение я бы хотел перевооружить пехотными пиками. — Видя его заинтересованный взгляд, я продолжил. — Вооруженный таким оружием боец не сходится с врагом накоротке, а значит, им не придется соревноваться с врагом в подвижности и мастерстве, при этом пика достаточно убойное оружие, мало кому понравится, когда в его тело войдет полметра отточенной гномьей стали. При этом мои подданные достаточно сильны, чтобы с легкостью ей управляться и даже мастеровых можно научить ношению тяжелых лат.

Это не полный список достоинства, но об остальных ему знать не обязательно. Такое вооружение еще и очень дешево, и крайне сердито. История доказала. При этом подросшие статы с лихвой компенсирует затраты денег и времени на обучение: сильные и выносливые рабочие еще не одному правителю не вредили.

Вот таким вообще-то маневром решился не самый простой вопрос. Правильной подборкой вооружения и защиты можно поднять боевые показатели своей армии на порядок. Простое, и в то же время изящное решение. Кто-то назовет это удачей и скажет: ему повезло, или даже придумает еще какое-то оправдание, почему ему так же не везет. Я готовился, и работа с первоисточниками так же входила в эту подготовку. Пусть эльф заговорит на квеньи, и посмотрим, как отреагируют его подданные, а уж если ты не попадаешь в роль, то боюсь и в жизни тебя не всегда будут понимать и принимать. Ну и естественно банальное знании истории средневековья.

Позже, просмотрев логи, я выяснил, что во время разговора несколько раз повышал и понижал репутацию с Мастером, первый раз когда заикнулся о перевооружении — она тут же упала на 4 пункта, потом два раза выросла на +3, когда четко и достаточно ясно пояснил свое мнение по поводу выбора, и особенно высоко поднялась, аж на +5, когда ссылался на историю и даже на единичку поднялись фракционные отношения. Итог: положительная репутация в 18 единицу с самим Мастером и 57 с фракцией. Так что, удача любит трудяг, а не «фартовых мажоров», но это все так, лишь мысли вслух.

Жаль, самому поупражняться на арене не удалось, но тут еще наверстаю, будут у меня и время, и возможность, в этом не сомневаюсь ни капли, как-то ведь свои параметры подгонять до нормального уровня придется.

Наняв свой первый отряд из семи гномов, а все остальное население из сорока четырех разумных отправил на двухчасовое обучение, пусть работа на этот период встанет, но это мелочи, наверстаем. Сам же вернулся в кузницу, где уже в тишине, нарушаемой лишь сопением Мастера Дори и негромким перестуком его подмастерий, приступил к полировке доспеха.

Благодаря силе проблем с полировкой у меня не возникло. Отказавшись от шлифовки на станке, действуя просто руками, за час успел провести эту процедуру до конца и даже решился чуть-чуть модернизировать процесс. Используя те же цвета побежалости, нагрел сталь до температуры в 380 градусов, тем самым затемнив доспех до приятного синего цвета, убрал ненужный блеск и создал тонкую оксидную пленку, которая некоторое время будет защищать доспех от влаги и прочих вредоносных факторов. Дождался, когда комплект остынет, и всмотрелся в логи.

Фанфар так и не последовало, поэтому решил ускорить процесс и надел только что законченный латы.

Благодаря своему мастерству вы повысили свой навык «Кузнец» до VI ранга.

Вы вошли в топ-1000 игроков, сумевших поднять кузнечное дело до V ранга и выше за сутки! Поздравляем, Ваше достижение отобразится в Зале Славы!

Бонус «Умелый Кузнец»:

+2 Силы

+3 Выносливости

+1 Ловкость

+5 репутации со всеми ремесленниками класса кузнец

+5 к отношения с фракцией «Подгорное Царство»

Все кузнецы в вашем домене получают бонус:

+1 % к шансу создать изделие классом «уникальное».

+5 % к шансу создать изделие классом «редкое».

Ваши отношения с фракцией «Подгорное Царство» улучшены на 2

Вы получили уровень 8.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Вы получили уровень 9.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Вы получили уровень 10.

Ваш питомец «Бар» получил уровень!

Ну, дык, кто бы сомневался, я такой! А уж когда мне помогает талантливый и опытный кузнец, то я вообще неудержим. От Души, Александр Владимирович! Будет возможность, верну услугу с лихвой.

Да и +5 и сразу +2 к фракционным отношения радует. Первый — за само достижение, а второй бонусом за то, что я гном и мои подданные гордятся таким Таном. Хотя если бы я закончил пораньше, то плюс был бы более существенный. Но сожалениями дела не поправишь. Зато на душе хорошо.

Смотрю и любуюсь на свой новенький доспех. Латы получились не идеальные в плане технологии и мастерства, но зато своими руками и плюшек насобирал за них нехило:

Полный латный доспех

Класс: простое, сложный крафт

Свойства: нет

Броня 215

Зачарования: нет

Описание: молодой кузнец замахнулся на большую работу и «не оплошал».

На вид доспехи получились красивее, чем игровые предметы с аналогичными характеристиками, ну дык под себя сразу делал и подгонял. Бацинет с глухим забралом приятно прикрывал голову, а панцирь с латными конечностями надежно закрывал остальное тело, оставив лишь щели для подвижности, да и те были прикрыты ронделями (круглыми выгнутыми щитками, служащими как уловители ударов) и вся это красота приятного темно-синего цвета.

Не, наверняка, если б другой кто такое сделал, я бы покритиковал, а так — это моя работа, сам знаю все недочеты. В первую очередь, это металл — можно было заменить на сплав, ну а второе — несовершенство конструкции, можно и лучше сделать, но тут уже мастером надо быть, а я так, лишь любитель и до истинных высот кузнечного искусства мне далеко.

Кроме удовольствия от работы, меня ожидала еще одна приятная новость. За достижение система начислила призовой уровень, который прошел сверх лимита. Сегодня мне удалось поднять три уровня, став десятым, и получить долгожданные расовые бонусы, положенные герою гному (каждый десятый уровень +2 силы и +3 выносливости).

Ну и уровень раскидать надо, куда без этого. «Рандом Великий» послал на выбор «Тактику» от Мастера Битв и оттуда же «Защиту». Прикинув, что Защита это хорошо, но мне сейчас важнее слаженность действий, выбрал Тактику. Второй уровень за день принес Баллистику (ранг II) на второе умение даже смотреть не стал и так понятно, что нужнее, а вот с третьим вопрос встал ребром. Общее умение «Логистика» (ускоряет передвижение всех отрядом под предводительством героя на 10 %) или «Стальные сердца» из Пехоты. Первое безусловно полезно и неизвестно, когда еще выпадет, а второе — может оказаться критически нужным в определенный момент. Мысль о наличии мага разума на стороне темных эльфов никак не отпускала меня. Взвесив все за и против, все же взял защиту от ментальных воздействий. На скорость я и так не рассчитывал, поэтому 10 % хоть и полезны, но на общей тактике не отразятся, а вот повысить стойкость своей армии к различным ужасам да страхам было бы не лишним. Стальные сердца. Ну а характеристики привычно в силу. Итого на данный момент, мои параметры были таковы:

Имя: Грор, сын Кили из рода Кхим

Мужчина, Гном, Тан, уровень 10

Здоровье: 1512 / 1512

Сила: 80 (+8)

Выносливость: 15

Ловкость: 18 (+4)

Мана: 0 / 0

Сила магии: 3

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 3+30 (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Репутация:

Дракониды 0 / настороженно

Гномы 64 / уважение

Светлые расы -1 / настороженно

Темные расы 0 / настороженно

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Достижение: Расовый враг Дракониды, Палач (ранг I), Умелый кузнец

Умения: Тяжелые доспехи II, Двуручные мечи III, Мастер творения I, Торговец I, Рукопашный бой I, Тренировка (Сила) I, Камнерожденный I, Лидерство I, Метание I

Баллистика II, Бронник I, Кузнец VI, Тактика I, Стальные сердца I

Книга Магии: заклинания заблокированы

Вот теперь уже хорошо, не сравнить с тем инвалидом — в первый день, многие параметры еще не дотягивают до нужной планки, но прогресс на лицо.

С текущими делами покончил, можно выдвигаться в путь. Полчаса у меня до конца обучения воинов еще есть, так что прибираюсь за собой и направляюсь к Дому Воителей. Но так просто покинуть кузницу не удалось. Мастер Дори с мужской, скупой слезой на бородатом лице обнял меня, как родного, и чуть не раздавил на фиг — невзирая на всю мою силу. Репутация с ним рывком прыгнула в «дружбу», видать так его растрогало, что еще недавно криворукий Тан-ученик, всего за сутки стал умельцем. С его точки зрение это произошло от его пристального внимания (читай «сопения в спину»), но я не против и уж тем более не буду опровергать этот факт. Удалось получить лояльность, хотя бы одной из ключевых персон Твердыни. Тут ничего странного в том числе и на это был расчет.

Вырвавшись из медвежьих объятий кузнеца, я в который уж раз за прошедшие сутки выдвигаюсь к стене, иду через внутренний двор к Дому Воителей. Вовнутрь решил не заходить, все равно ничего интересного не будет, все мои воины обучаются где-то в параллельной вселенной, ну или чуть поближе. Сам я как-то прозевал этот вопрос, просто не спрашивал, но по обмолвкам местных и того же Александра Васильевича предполагаю, что они перемещаются в некий реально существующий на карте учебный лагерь и уже там проходит подготовку.

Да мне это и сейчас не очень-то интересно. Все равно это черный ход, куда мне дорога закрыта. Хотя ведь принимают меня местные за своего, так может и стоило бы разузнать? Еще одно дело в долгий ящик, ведь план на день готов, и суетиться, меняя что-то на ходу, смысла нет — больше проблем, чем пользы.

У казармы меня уже ждали. Семь хирдманов, все как один — облачены в черные латные доспехи с полэксами в руках, короткими мечами на поясе и круглыми щитами за спиной. Во главе с самим Мастером-воином Ибуном, тот что-то негромко втолковывал бойцам, а те внимательно слушали и кивали. Стоило мне взглянуть на одного, как у меня тут же чуть не отвалилась челюсть. Снова «Домол». Передо мной стояли семь тяжелых пехотинцев рода Домол! Сказать, что я против — соврать. Но как? Я знаю как, но не могу понять главного. Какого хрена к моей персоне такое пристальное внимание? Понятно, что Выжигающий что-то на меня накопал, но что? Я же нигде не прокололся… вроде. Да даже если где-то и выпал из роли, что в этом такого? Я игрок, а не НПС, с меня взятки-гладки. Какого хрена тут происходит?

Я не умственно отсталый и понимаю, что Крылатый гад действительно постарался на славу и похоже дал мне действительно какой-то мифический «максимально возможный» уровень сложности, а не «невозможный», который считается самым ужасным для старта.

Получается, что у меня не только проблемы на карте, но и сложности с самой фракцией. Хотя не сложности, а скорее непонятки, ведь они действительно воспринимают меня как молодого Тана, который родился, учился, вырос и далее-далее, но при этом его знают, и странности в его поведении многим бросаются в глаза. Хотя «многим» это я хватанул из тех, кто сейчас есть в Твердыни, «того самого Грора» могут знать десяток рабочих, Строри и Мастер-Двалин.

Не сказать, что меня это пугает, и уж тем более отступать не намерен. Это дополнительная сложность и самое плохое, что я даже не знаю, какие от этого у меня могут быть проблемы. Пока пусть и не специально, но не выпадал из роли: действовал по плану и вел себя почти как обычно, в рамках роли разумеется, так что все должно быть в порядке, но тогда почему здесь стоит Гвардеец и семь тяжелых пехотинцев рода Домол? Как Двалин вышел на связь с королевским домом? Почему тот так оперативно отреагировал? И еще с десяток подобных мыслей.

Одни вопросы, а понятно только несколько вещей. Выжигающего надо было все же грохнуть и не стоит поворачиваться спиной к новому пополнению. Хотя если бы хотели убить, уже ушел бы на перерождение. А-а-а-а, моя голова! Так, ладно, действуем по плану, а потом будем решать проблемы согласно их становления, сегодня даже думать тяжело, не то что решать ребусы, которые мне подкидывает мир. Но теперь, понимая все обстоятельства, буду действительно держать себя в руках и пытаться контролировать ситуацию досконально.

Прочь сомнения, все потом, поскольку меня уже заметили и оценивают мою реакцию. Что ж не стоит заставлять себя ждать, ведь точность — вежливость королей, ну или Танов, в нашем конкретном случае.

— Кур, Казад, маз мам.

— Кур, Тан Грор. — Хором ответили хирдманы. Смотри-ка уже имя знают.

— Рад встрече, казад. У нас сегодня много дел и битв, так что получить на складе паек на два дня и через полчаса жду Вас у ворот. — Те лишь кивнули и поспешили выполнить приказ.

— Доволен? — с улыбкой спросил меня гвардеец.

— Скажу честно. Не ожидал, но доволен, так что не пересказать как. Душу не продам, но если что-то понадобится от меня, то я твой должник, Мастер. Проси и приложу все силы, чтобы твоя воля свершилась. — Я так же внимательно следил за реакцией Иубана, как и он за моей, и мне кажется, что на словах «душу не продам», он слегка «дернулся». Его рука не произвольно легла на рукоять мизерикордии (кинжал милосердия — по факту четырехгранное шило, которым добивали павшего врага/друга), что он носит на поясе в дорогих ножках, а для меня это многое значит. Подозревают в чем-то очень плохом. Пока опустим, не до этого сейчас, но эту проблему надо решить и быстро.

Двадцать минут до конца «обучения» пролетели за светской беседой, и я еще раз поймал Мастера на попытки «подловить» меня на чем-то. Сказать честно, не силен в демонизации и прочих оборотнях, но по общему разговору у меня сложилось впечатление, что в этом самом меня и подозревают. Жесть, как она есть.

Тем не менее, старался говорить максимально правдиво, при этом не вдаваясь в подробности, ссылался на общую занятость, и в основном пересказывая дела нашей общины. Вроде сработало, если бы меня действительно на чем-то поймали, то граненый кинжал — как самое удобное оружие накоротке, уже покинул бы свои ножны и торчал у меня из глаза. На такой дистанции, я бы не успел ничего сделать против Гвардейца.

Длинные минуты и разговоры ни о чем подошли к концу, и из Дома Воителей потянулись мои ополченцы. Каждый нес на плече шестиметровую пехотную пику, а кроме того на поясе болтался арбалет.

— Хм? — вопросительно взглянул я на Мастера, понял он меня без слов.

— Поверь старому воину, пригодятся.

— Ну если Мастер-наставник так говорит, то соглашусь. — Вежливо ответил я. Хотя мне стоило большого труда удержаться и не схватится за меч. Мы же договорились про вооружение хирдманов и ополченцев и тем не менее меня, мое мнение, частично проигнорировали. Зачем было тратить лишнее умение на мечи, щиты у хирдманов и арбалеты с мечами у ополченцев? Мне нужны были бойцы с полэксами и пикинеры! И ладно черт с ними со щитами у воинов — может и пригодится, но вот у мастеровых на поясах висели не нормальные боевые машины, а охотничьи игрушки среднего качества, таким даже кольчугу не пробить.

«Ух», выдохнуть. Спокойней. Это всего пара умений, при их интеллекте они быстро наверстают. В конце концов, в этом действительно «что-то» есть. Арбалеты можно будет использовать до того, как сойтись в рукопашную, да и во время битвы, задние ряды не будут скучать, а короткие мечи прекрасно себя покажут в тесной свалке. Ведь не брезговали ландскнехты кошкодерами, значит, были нужны. «Я не прав» родилось в моей голове, действительно замотался, и глаз замылился — узко мыслю. Надо отдохнуть. Хотя осадочек все равно остался.

— Да, вы действительно правы, Мастер. — Еще раз уже честно повторил я, но мне кажется, моя реакция на изменения в вооружении ополченцев, от него не ускользнула. Да и черт с ним. Сочтемся, старый волк, тоже умею играть в эти игры.

Гномы во главе с Гимли построились в колонну и двинулись в нашу сторону, что дало мне возможность их детально рассмотреть. За два часа разительно они не изменились, хотя отличия были. Пусть я и не запоминал имена, но лица-то уже примелькаться успели, все-таки









питались и работали мы вместе.

Мастеровые стали чуть крупнее, и даже бороды вроде отрасли на пол-ладони ниже. В целом, картина мне понравилась. Даже то, как они стояли — уже говорило о многом, первый раз это была толпа гражданских, а сейчас уже ощущалось некое подобие дисциплины и строя. Работать над ними еще и работать, но эффект на лицо. Еще бы дополнить умения подходящим вооружением, и все будет действительно отлично, но над этим уже работает Мастер Дори.

С внешнего вида перешел в статистику моих «подросших» мастеровых:

Имя: Торко, сын Фулькурдоса из рода Кхим

Мужчина, Гном, Мастеровой, уровень 7

Интеллект: Умный

Возраст: 28

Репутация: 75

Здоровье: 1250 / 1250

Сила: 32

Выносливость: 43 (+10)

Ловкость: 23

Мана: 0 / 0

Сила магии: 1

Ментальная выносливость: заблокировано

Устойчивость к откату: заблокировано

Устойчивость к магии: 31 (Сфера Земли +12 %, прочие Сферы +7 %)

Расовые способности: Ночное зрение (расовое), Сопротивление магии (расовое) (30), Крепкое телосложение (расовое)(+25 % к здоровью), Двужильный (расовое)(+25 % к регенерации стамины)

Умения: Кузнец II, Плотник II, Каменщик IV, Шахтер III, Топор I, Рукопашный бой I, Ремонтник I, Тяжелый доспех II, Древковое оружие II, Короткие клинки II, Арбалет II, Строй II

Книга Магии: заклинания заблокированы

Это с бонусом от Творца третьего ранга и высокого интеллекта, который дает отличный буст для роста умений, но и без этого ребята не уступили бы оруженосцу из Рыцарского Замка. Пока воины выходили и строились возле меня, Гимли уже пару раз пытался отчитаться, но получалось у него из рук вон плохо. И как мне думается, причина была не во мне, а в стоящем рядом Тане Ибуне, среди всех присутствующих он выделялся не только статью, но и отличным вооружение, а также очень высоким социальным статусом — Тан (Герой) и Гвардеец Короля. Тем не менее гном все же справился с волнением.

— Тан Грор, Тан Ибун. — Обратился он по старшинству, так как я все же Узбадан Бар-Шамунир. — Все население Бар-Шамунир успешно завершило обучение и готово выполнить любой Ваш приказ, Тан.

— Молодец, Мастер Гимли. Хвалю, боевых действий не планируется, так что все казад могут вернуться к своим делам. Отдельно выдели рабочих на восстановления стрельбища и узнай у Мастера Дори про обещанные им комплекты брони по получению раздать остальным. Так же в арсенале есть комплекты хирдманов, их тоже необходимо распределить среди тех, кто показал себя лучше всех в военной подготовке.

Конечно, те, кто страдают гуманизмом, отдали бы такие доспехи наиболее слабым, чтобы сохранить им жизнь, но это из разряда «кидать крестьян под конную лаву», пусть те, кто имеет хоть какой-нибудь шанс устоять в первых рядах и принимают на себя удар, чем подставлять смертников. Л — логика, а не Ч — чувства.

Я снова впал в философию. Нечего впустую стоять. Задержался всего на минуту, надо было перекинуться еще парой слов с Гимли. У него тоже дело шло. По его словам на седьмой день полость в скале будет приведена в соответствие с проектом, готовая принять своих первых жильцов. Ну как принять? Предстоит еще перенести жилые кварталы в тело скалы, но это уже значительно быстрее и проще, чем день за днем вырезать из монолитного камня блоки.

Удовлетворенный отчетом собираю своих первых бойцов и веду их осваивать этот новый для меня мир.

Глава девятая. День четвертый. Неизвестная битва

 Сделать закладку на этом месте книги

Ты не жирная, тебя просто укусил радиоактивный жир. И теперь ты Женщина-Жир. Ночной борец с едой в леопардовых лосинах.

Мы вышли из крепости и направились вглубь подземелий. Миновали мосты, фундамент лестницы и отправились в темноту, неизвестность. Спустя минут десять пути начала пропадать наземная зелень, видать ей уже перестало хватать рассеянного света от дыры в потолке. Стали преобладать различные виды грибов и мха, испускающие тусклый зеленоватый свет, еле-еле освещая темноту подземелий, но мне и моим компаньонам этого вполне хватало.

Гномы затянули какую-то походную песню. Пусть и не во всю мощь луженых глоток, но достаточно, чтобы половина подземелий уже знали о нашем существовании. Тем не менее прерывать я их не стал, лишняя копейка к боевому духу не помешает, да и в любом случаи в латных доспехах красться глупо, так что стелсеры из нас хреновые.

Рельеф пещеры тоже претерпел некоторые, но не столь критичные изменения. Все так же по бокам росли сталагмиты, местами перекрывая весь обзор по бокам от дороги. И еще минут через пять пути, этим с успехом воспользовалась компания троглодитов. Из-за бряцания собственного железа мы буквально нос к носу столкнулись с толпой подземных охотников, атаковавших нас из-за очередного поворота дороги. Полсотни этих слепых тварей затаились, устроив засаду, и если бы на их месте были твари посерьезней, то дело могло стать серьезней, а так получилось больше шума, чем толку.

Затаившиеся до нашего подхода твари с гортанными воплями бросились вперед, но их ждало разочарование. Семь гномов — это всего лишь семь гномов, но вот если они принадлежат к дому Домол, закованы в прочные латы и при этом соскучились по битве — это сильно меняет дело. Я даже не успел отдать команду на построение, как все семеро сместились в единую линию, формируя строй, а навстречу набегающему врагу повернулись граненые жала полэксов, наподобие копий. Не каждому человеку такой фокус был бы по силам, а вот казад выполнили это маневр без особых проблем. Мне ничего не оставалось, кроме как занять место в строю — крайнее слева. Так как я левша, мне с этой стороны удобней работать, хотя могу перейти и в правую позицию, но это уже в качестве сюрприза.

Дальше все было просто и местами даже скучно. Первый ряд принимает «в штыки» набегающую волну слепцов. Копья и камни троглодитов бесполезно скользят по латам. В этот момент гномы почти синхронно делают полшага назад, освобождая лезвия, замахиваются, позволяя новому мясу подойти на расстояние атаки и вновь удар. Вот так десяток за десятком, пока последний из пещерных дикарей не падает к нашим ногам. Я же пару раз всего клинком взмахнул за весь бой. Все.

Поживится с этих голодранцев оказалось особо нечем. Наконечники на копьях и те каменные, ну хоть крохи опыта упали бойцам и то хорошо, я то свое на сегодня уже получил.

Ну а чего еще ожидать от таких «великих» бойцов, будь с ними Певцы Глубин — это шаманы троглодитов, было бы тяжелее, да и то не факт, сопротивление магии у гномов в крови, а шаманы они так себе, всего пару фокусов и знают. Ну не было никогда Великой Троглодитской цивилизации.

В общем, дело привычное и не грозило нам ничем серьезным. Пока не удастся зачистить ближайшие пещеры, уничтожив их поселение, они будут появляться вот такими пачками по 20–70 особей, нарушая логистику и внося сумбур в мирное течение жизни. Идея уничтожить их опорный пункт мне очень понравилась. Они хоть и слепые, как кроты, но тащат к себе в логово все, что плохо лежит, так что есть неплохой шанс разжиться ресурсами, хотя бы минимальным их количеством.

Теперь бы найти их поселение… Следопытов у меня не было, но тут и моих навыков хватит, все-таки не лисицу в лесу выслеживаю, а почитай полтинник двуногих, по любому наследили они изрядно. Так и оказалось, след босых ступней плохо отпечатывался на голом камне, но толпа недавно успела пройти по воде, так что мокрые отпечатки ног мог не заметить разве что тот же троглодит.

Река еще некоторое время петляла по туннелю, пока не подошла к очередному мосту, где нас встретила небольшая группа ундин — духов воды. Сходу попытались осыпать градом ледяных игл, но так как на гномов этот обстрел не подействовал, бестии просто сбежали вниз по руслу, стоило нам только приблизится. Будь тут глубина дождались и попробовали нас утопить, а так просто сбежали. Да и флаг им в руки, хотя опыт с них идет весьма неплохо, вот только охотится трудно, особенно моему отряду. Тут бы хороший маг огня или пару эльфийских лучников больше подошли.

У моста русло разделился надвое. Одно широкое уходило к водопаду, второе помельче куда-то в сторону, становясь скорее широким ручьем, поворачивало в сторону стены. Судя по следам, именно оттуда и пришли зеленые, по дороге замочив ноги, перебираясь где-то здесь.

Поменял формацию движения из походной колонны в линию. Сам же выхожу вперед, приказав своим бойцам двигаться на расстоянии с десяток метров позади. Идем разведывать, чего там находится.

Ручей еще пару раз обогнул понатыканные тут и там сталагмиты и уперся в стену, пропадая в темноте бокового туннеля. Так сразу бы я и не заметил его, если б не подходил по самому руслу, что позволило увидеть чуть сбоку темный провал входа.

Так это ж-ж-ж неспроста, я прямо уверен. Там наверняка их логово, а значит, нам сюда. Темноту туннеля лишь слегка освещали водоросли, растущие в воде ручья, и тут уже не хватало гномьего зрения, видимость пропадала через полтора метра, и даже в метре картинка изрядно смазывалась.

Наверное, если был бы выбор, я бы туда носа не сунул, но сейчас мне очень нужны ресурсы, а логово — это отличный шанс их добыть, да и оставлять за спиной подобный рассадник тоже не сильно хочется. С другой стороны, не будут же они жить в подобной тесноте? Наверняка на той стороне должна быть полноценная пещера, где и расположено троглодитское поселение.

Надо идти и взять добычу!

— Полэксы за спину. Меч, щит! — командую своим бойцам. Все-таки прав был Мастер Ибун, в пещерах щит-меч действительно незаменимая пара. — Колонна по двое, работать в паре, в идеале не спускаете друг с друга взгляда. Впереди будет весело! Так что следим за своими!

Шептать смысла не было, и так бряцанием всю рыбу распугали, а уж троглодиты при их слепоте обладали просто феноменальным слухом, и подкрасться нам бы всяко не удалось. Я тоже перехватил меч в левую руку, использую его как копье (тут тесно, не размахнешься), ну и в случае чего латной рукавицей с правой так приложу, что любому троглодиту мало не покажется.

Глубокий вдох-выдох. Сознание привычно проваливается в рабочее состоянии, это не транс скорее его дальняя граница. Просто в таком состоянии чуть-чуть увеличится скорость реакции, ну и если на меня неожиданно выпрыгнет какое страшилище, то рука не дрогнет, и оно получит метр отточенной стали в брюхо.

Первый шаг в темноту дался легко и просто, лишь меч слегка покачивался в руке, отмечая плавающие тени и выискивая цель для укола. Правая рука согнута в локте и слегка подтянута к телу, готовая нанести удар латной рукавицей любому врагу, сумевшему подобраться близко. Еще четыре шага и слева появляется темное пятно в стене, меч плавно меняет направление, найдя потенциальную цель, шаг и пятно становится боковым ответвлением на высоте пояса.

Никого, но приглушенный шум откуда-то из темноты слышен даже сквозь лязг металла и плеск воды под коваными сапогами гномов. Еще два шага и такое же пятно на потолке, шаг и еще одно — чуть более темное, сверху на своде, становится лазом в стене туннеля.

— Готовсь! Тут ходов, как в том сыре.

Шаг за шагом мы двигались в полутьме, лишь глаза и руки отслеживали все новые и новые ходы, при этом звуки, издаваемые местными обитателями, лишь нарастали вокруг. Судя по этим самым звукам, в местных норах шел бой, причем, не просто бой, а свалка. И через минуту очередь докатилась и до нас.

Сначала из хода, расположенного на потолке в двух шагах передо мной, вывалилось мохнатое тело с торчащей рукоятью каменного ножа в спине. Тело пискнуло и попробовало подняться, за что тут же и получило полметра стали моего меча.

Несколько секунд, выпавшие мне на осмотр трупа, показали, что нанизал я на лезвие клинка типичного крысолюда или скавена, если по-умному. Жителя трущоб и подземелий в обычном состоянии метр с небольшим роста, достаточно гадкая и малоприятная раса. Почти такие же голодранцы, как те троглодиты, с которыми они режутся тут.

Не успел я в деталях разглядеть мусорщика, как в мой шлем попал какой-то метательный снаряд, ну а дальше и вовсе понеслось. Снаряды и враги посыпались вокруг, мне под ноги падали тела, обнявшиеся далеко не в танце любви, а в самой натуральной битве. Крысолюд-разведчик сцепился с полудохлым троглодитом и отчаянно пытался дотянуться зубами до его шеи — убил обоих, что не мучились.

В общей мешанине успеваю заметить, что двумя противоборствующими сторонами дело не ограничилось. Третьей стороной конфликта оказался какой-то подвид монстров из Улья, длинные, примерно «метр с копейкой», сколопендры вгрызались ядовитыми жвалами в тела своих врагов. Весело у них тут, не то слово.

Кроме парочек хватало и одиночек, решивших попытать счастье на мне и моем отряде. Одна из тварей, выпрыгнув откуда-то сбоку, пыталась прокусить мой шлем, за что я ее к нему и прихлопнул рукавицей. Кто-то уже с руками попытался всадить кинжал мне в ногу, но не учел латный сабатон (грубо сапог).

Движение застопорилось, а я как идущий первым был буквально облеплен тушками врагов и добрую минуту пытался выбраться из этой свалки. Спасибо позади стоявшим бойцам, которые прикрыли тыл и буквально за плечи вырвали меня из этой мешанины тел.

— Ах вы ж, твари! На РАЗ шаг вперед! РАЗ! — пинком отшвыриваю парочку гуманоидов, что увлеченно убивали друг друга прямо под моими ногами.

— РАЗ! — шаг, и лезвие меча протыкает высунувшуюся из дыры крысиную морду с малогабаритным луком в руках, а правая рука в этот же момент хватает ползущую по стене сколопендру и плющит хитин, почти переламывая ее на две неравные части.

— РАЗ! — и меч уходит вверх, принимая в прыжке троглодита с каменным кинжалом.

— РАЗ! — пинок латной ноги размазывает вдоль русла ручья плоское тело, а жвалы, сведенные судорогой, так и остаются висеть на сапоге.

Вокруг творится безумие, гортанные ухающие крики троглодитов перемешиваются со стрекотанием жвал и дополняются крысиным писком. «Пошла мазута!» Ничего, выберемся.

— Тан! Они уронили середину! — слышится крик сзади.

— Стоять! Задние вперед, навались! Не бойся, своих не подавишь! — ору я в ответ.

Те гномы, кто стоял в последних рядах, начинают шагать вперед, благодаря весу доспеха и собственных тел превращая в кашу все, не защищённое прочной сталью.

— Гулящая ты женщина! — снова ору я в морду упавшего мне буквально на голову скайвена, тот же пытается вцепиться зубами в шлем, при этом без остановки тыкая меня своим кривым ножом куда-то под мышку, а парочка его хвостатых друзей упираются мне в колени, пытаясь уронить и оседлать. Хорошо, что спину мне подпирает пара закованных в железо гномов, и упасть мне не грозит.

Бросаю бесполезный сейчас меч, пытаясь достать ударом руки усевшегося на меня сверху крысомордого. Не удается, так как сверху прилетает еще один, заставляя присесть под весом тел.

— Ну все, вы сами напросились! К черту!

В такой тесноте не размахнешься. Подобно механическому прессу, начинаю сжимать в руках все, до чего могут дотянуться. Писк стоит страшный, уж не знаю, что я там успел им сжать, но крысиная морда моего седока даже сквозь мех явственно побелела от боли… или это он сам поседел?

В любом случае, еще некоторое время поверещав мне в шлем, он обмякает и безвольной тушкой стекает на своих собратьев. Нижнему в этой ситуации выпала более гуманная участь, мне удалось обхватить рукой его кисти, упертые мне чуть выше колена, и превратить запястья в мешанину из костей и мяса.

— Крыса! — и двумя ударами все же удалось освободить их для короткого замаха, отправляю на пол сначала одного с проломленным черепом, а затем другого, получившего куда-то в район шеи или горла. Щелчка шейных позвонков я не слышал в царящем кругом гаме, но, думаю, ему хватило с лихвой.

Секунда передышки, и снова волна, на этот раз смесь троглодитов со сколопендрами. Радует лишь то, что кроме нас они еще и друг другом заняты, что позволяет нам поднять своих и еще плотнее сжать строй. В секунду очередного перерыва я успеваю поднять меч и закинуть в сумку, нечего такому добру под ногами валяться.

И вот так, шаг за шагом, мы продвигаемся вперед по одному из коридоров «сыра». Все это время битва вокруг нас то затихает, то вспыхивает с новой силой, но в основном нас это трогало мало. Я, подобно паровозу, прокладываю путь сквозь мешанину тел, а мои бойцы додавливают всех, кому не посчастливилось оказаться на уровне пола, и походя рубятся с теми, кто решил присоединиться к нашему веселью сверху и сбоку.

Пару раз большим кучам удалось свалить нескольких гномов, что само по себе является нетривиальной задачей: уронить и так немаленького гнома, облаченного в латы. Совместными усилиями и не без доли удачи у нас получилось вернуть всех встрой, и «поезд» продолжил движение.

Еще разок увлекшись, я чуть не увел нас ложной дорогой, свернув в боковой туннель, но быстро опомнился, когда под ногой перестала хлябать вода, служившая мне единственным путеводителем в этом лабиринте ходов и отнорков.

В таком порядке через 25–30 минут мы и вывались, подпираемые маленькой разрозненной ордой, в пещеру. Кроме нашего отнорка, пещера имела еще три более широких входа с разных сторон, каждый метра по два в диаметре.

Сама пещера казалась бы весьма обычной, если бы не несколько достопримечательностей. Первая и самая главная из них — это стены, покрытые тем самым, заказанный мной в Гильдии Торговцев, грибом Бокар, растущим по всей поверхности стен округлой пещеры. Пол утопал на ладонь в воде из ручья, а ровно посередине возвышался антрацитово-чёрный сталагмит.

Ой, что-то мне это не нравится, вот прям совсем. Как словом, так и делом. Из всех четырех входов выглядывали местные обитатели. Причем, из трех, что в отдалении, все были одного вида, а из нашего — все скопом. Удивительно, но без уже привычной грызни между собой. Они просто все наблюдали за нами. С чего бы такая радость?

— Тишина, Казад, стоим, дайте минутку подумать. — Почти шепчу я, но в царящей тут тишине слова звучат предельно громко.

Всем нам изрядно досталось во время путешествия по туннелям. Хирдманны потеряли в среднем по половине здоровья, да я и сам не целехонький. Только сейчас появилось время, чтобы взглянуть на бар жизней — 1/3. Все же я не столь живуч, как мои бойцы, ну так уровень пока низкий. Пока есть время быстро, передал зелья лечения по рядам и сам высушил три флакона, два на жизни, а третий на выносливость. Низкий показатель выносливости по сравнению с остальными гномами, мог сыграть со мной злую шутку. Увлекся боем, есть за мной такой грешок, мог как умереть, так и просто рухнуть от усталости — там в «коридорах сыра» урвать время на использование зелья могло и не получится. Только сейчас, когда появилось относительно свободное время, обратил внимание на усталость и бары жизней.

Гномы же быстро распределили выданные мной зелья и продолжали соблюдать режим тишины. Молодцы, не то слово, все понимают, а даже если не понимают, то хоть под руку не лезут. Орда монстров как остановилось, не пересекая порога пещеры, так и продолжает наблюдать.

Долго ли это продлится? А вот черт его знает, но не думаю, что нас просто так возьмут и выпустят отсюда живыми. Да и эта черная каменюка мне надежды не внушает, что-то такое я слышал или читал, сам точно не сталкивался, хотя по пещерам побродить успел в этом мире немало.

Итак, надо делать выбор. Думай голова, эх, что тут думать, рановато я сюда залез. Увлекся резней вот и расплачивайся теперь. Хватило бы теперь сил выбраться, так что назад. Подкоплю войск и тогда уже вернусь.

— Колонна по двое, за мной, возвращаемся назад. — Снова шёпотом командую я.

Стоило мне только сделать пару шагов в сторону выхода, как монстры кинулись на нас в атаку.

— Строй! — только и успеваю скомандовать я, а первая пара сделать шаг вперед, формируя первую линию, как они хлынули. Видать надоело ждать, или в их планы не входило выпускать нас из ловушки?

Если честно, то страшно не было, собственно, как и азарт пропал. Действия, как и мысли, в голове завертелись со скоростью лопастей вертолета. Пока я, оказавшись на острие клинка, без оружия переламывал первую пару противников, гномы довершили манёвр, выстраивая стену, а крайняя четверка повернутся, чтобы прикрыть нам тыл. Далее же действия повернулись вообще страны образом.

Твари из трех других выходов вместо того, чтобы ударить нам в спину, бросилась обдирать стены пещеры от Бокара и одновременно с этим, из сталагмита во все стороны, подобно черным плетям, выстрелило где-то около двадцати тонких щупалец. Вот только тонкие они были по сравнению с телом этого монстра, сантиметров 25 у основания и не менее 5 на конце, причем каждое заканчивалось гроздью когтей-крючьев. Посередине же подобно воронке открылась пасть с кучей мелких зубов, рядов шесть-семь по кругу.

Вспомнил! Видел я описания этой тварюшки в одном из бестиариев. «Когтистый ужас» или «Страж подземных троп» ему название. Тварь не то чтобы жуткая, но неприятная за счёт своей высоких атакующих и защитных свойств — реально каменная кожа, сила и большое число атакующих конечностей делали ее весьма непростым противником. Мало того она еще и разумная, что делает ее вдвое более сложным противником. Эх, мне бы сейчас сюда парочку троллей или боевых магов, как раз противник по ним.

Чисто теоретически я думаю смог бы с ней «договориться», будь за моей спиной отряд в два десятка закованных в латы гномов, а так — нет. Связываться сейчас со Стражем у меня нет абсолютно никакого желания. Надо прорубаться к выходу.

— Вперед! — командую я, сам при этом стоя на месте и отбиваясь от противников. Бойцы, поравнявшись со мной, берут меня в коробку, прикрывая щитами, но за это время успеваю раздавить сабатоном одну сколопендру, оттолкнуть к стене тычками пару троглодитов и раздавить в руках одну крысиную голову.

«Ух, ух, наконец-то». Чуть не сорвалось у меня с языка, когда строй гномов поглотил меня, прикрывая с боков, закрыв своими спинами. Пока я пытался отдышаться, а мои гномы продолжали продвигаться вперед в сторону выхода, за нашими спинами творилась форменная вакханалия. Когтистый ужас устроил охоту на грибников, ловко размахивая своими щупальцами, подцепляя жертву гроздьями когтей и тут же отправляя себе в пасть. Остальные же, кому повезло не попасть в когти, но и не удалось увернуться от рассекающего со свистом воздух кнута, отправлялись в полет до стены и уже там сломанными куклами падали на пол пещеры. После чего обмякшее тело подхватывало одно из щупалец и уже привычной дорогой отправляло в пасть.

Только за первые десять секунд от начала туда уже попали три троглодита и пара скавенов. Сколопендрам же пока относительно везло, их тела просто перерубало на две части, а попытки подцепить оканчивались ничем. Ну, эти видать после боя в качестве десерта подойдут.

Они-то пойдут, а нам что делать? Продвижение вперед банально застопорилось. Твари буквально заперли собой выход из подземелья, не давая нам продвинуться ни на шаг вперед и у входа уже образовалась небольшая куча трупов, преграждающая путь. Я бы и сам с удовольствием попробовал, но и так понимаю, что это бессмысленно. Двуручному мечу нужно место для размаха, а стены и потолок тоннеля не дадут мне реализовать всю силу этого инструмента смерти. Черт! Всюду вилы.

Стоять здесь — тоже не вариант. У нас просто не хватит здоровье, даже несмотря на мой запас зелий, выкашивать толпу у входа, подойти-то можно всего вдвоем и то будет очень тесно, да и горка трупов, что уже образовалось, только затрудняет ситуацию. Плюс к этому рано или поздно Страж обратит внимание на нас, а получить удар в спину от этого чудовища очень неприятно.

Сами же гномы просто не могли войти, твари их просто выдавливали и уже начали оттеснять. Есть одна идея. Достаю меч и поворачиваюсь к бойцам, что прикрывали нам тыл.

— Вы двое! Разгоняетесь и вместе пытаетесь вломиться в этот чертов вход! Делайте что хотите, но отожмите хотя бы метр! — ору бойцам, одновременно показываю рукавицей на закупоренный телами проход. Сам же стучу по шлему пару передних бойцов и, когда до них доходит понимание, что это не враги, а их отец-командир, даю знак разойтись, а будущему «тарану» начать разбег.

Не знаю, что произошло дальше, рассмотреть не успел, так как удар чего-то тяжелого в плечо буквально отправил совсем нелегкого меня в полет. Только из-за массы собственного тела и доспехов я не долетел до стены, рухнув буквально в метре от нее.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 58 единиц урона.

Благодаря усердным тренировкам и стойкости, ваш показатель выносливости увеличивается на 1.

Благодаря усердным тренировкам и битвам, ваш навык «Тяжелый доспех» переходит на ранг 3.

— Сук… — только и смог выдавить я при приземлении. Подло! И ведь предполагал, а все же проглядел. Сам снял пару бойцов с тыла, вот и поплатился. Очешуеть как здорово! Манал я такие тренировки! Хотя, чего там, спасибо, вот сейчас встану и лично тебе передам это «Спасибо», хрень ты каменная!

Да, это нелогично, ведь я не просто воин в строю, а мать его вождь! Пусть и небольшого отряда. И в первую очередь должен думать головой, а не тем, что во мне бушует сейчас. Но мне почему-то не хочется командовать, а вот убивать наоборот даже очень. Знаете, я личность увлекающаяся, а когда меня так настойчиво просят, то просто не могу отказать.

Хорошо хоть меч не выпустил из рук. Переворачиваюсь на пузо, вскакиваю на ноги и тут же снова получаю удар плетью, отправляющий меня в новый полет.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 51 единиц урона.

Нет, так дело не пойдет. На этот раз упал я более удачно и встал значительно быстрее, что позволило увидеть ситуацию целиком.

Не знаю, что произошло с моим «тараном» в процессе, то ли им не хватило разбега, то ли запутались в нагромождении тел, а может, монстры атаковали навстречу, погасив инерцию, но сейчас обоих гномов оттаскивали в сторону и ставили на ноги. В общем, маневр провалился.

Передние ряды все так же сдерживали периодически наступающих тварей, в то время как задние отбивались еще от трех щупалец. Тут они не сплоховали, перехватили полэксы за место щитов и просто не давали этой твари нанести полноценный удар — рубили на встречу, тем самым останавливая атаку Стража. Ему удалось повалить лишь одного гнома и начать тащить к себе, подцепив когтями за нелепо выступающие элементы на доспехе.

Переоснащение! Без вариантов, вот только когда до него руки дойдут! Но на этом весь успех Стража и закончился, так как один из бойцов уже заносил топор полэкса над щупальцем, которое ухватило его товарища. Одно дело рубить, что-то подвижное и своим ударом гасить энергию встречного удара и совсем другое — прижать к камню и направить всю силу на проруб.

Если бы у бабушки был бы х… хобот, она была бы дедушкой, ну или слоном. Так и тут, если бы Страж был тупым, то имел бы сейчас на одну конечность меньше, а так тварь отпустила жертву, и богатырский размах гнома ушел в пол пещеры.

У толпы монстров дела тоже шли неплохо, так как, отвлекшись на нас, сегменты тела Стража позволили им чуть более успешно воровать грибы, что называется прямо из подноса. Часть монстров, кому удалось избежать попадания самой когтистой плети, хватали грибы и неслись с ними обратно. Правда и тут везло не всем, но это бывает судьба. Моя же была значительно хуже, так как Подземный Ужас почему-то невзлюбил меня сильнее остальных, и в этот раз меня атаковали уже две плети. Причем, летели они на разных уровнях. Одна, судя по всему, ударит в ноги, а вот вторая в район груди.

И то, и другое меня мало устраивало, но все же лучше плохо стоять, чем хорошо лететь, поэтому я рубанул снизу навстречу, пытаясь погасить инерцию мечом, а под верхний удар подставил наплечник лат.

Зря грешил на изделие собственных рук, тяжело, кто ж спорит, зато и не больно, почти. Нижняя плеть лишь слегка бьет по поножам, уже не имея той опрокидывающего силы, и стекает с нее, не найдя ни единого выступа, за который можно ухватится, но оставляя когтем длинную царапину на металле. Верхняя же хлещет по броне наплечника, чуть заминая, и повторяет последний манёвр своей подруги, вновь царапая металл доспеха.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 19 единиц урона.

Так-то лучше. Пока тварь отдергивает свое оружие для повторного удара, я бегу к своим, чтобы под прикрытием строя обдумать следующие действия.

В этот момент одному из гномов почти удается перерубить еще одну плеть, атаковавшую лежачего, но тварь снова успевает ее отдернуть, отпуская пленника, и уже вдвоем они медленно пятятся к строю.

Добежать мне не удалось, а вот долететь вполне. Воспользовавшись тем, что глухой шлем перекрывает мне боковой обзор и не даёт возможности видеть, что происходит по бокам и сзади, тварь влупила мне в спину, зайдя со стороны слепой зоны.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам КРИТИЧЕСКИЙ удар в 102 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам КРИТИЧЕСКИЙ удар в 104 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам КРИТИЧЕСКИЙ удар в 98 единиц урона.

Сломать вроде ничего не сломал, но чую, латы сзади придется долго приводить в порядок. А так долетел нормально: прямо в заботливые руки бойцов моего малого хирда. Поймали, удержали и даже помогли встать на ноги. Спасибо, не забуду, а к Стражу у меня добавился еще один неоплаченный счет.

Еще не нанеся ни одного удара по противнику, уже потерял треть здоровья. А с моими полутора тысячами и латным доспехом в 4 мм — это весьма не слабо. Боюсь представить, что Пещерный Ужас может









натворить со слабо бронированными противниками, тот же рыцарский доспех в 2мм ему не проблема раскурочить, коли он на моем такие вмятины оставляет. Да и обычным оружием даже при встречном ударе его шкуру не повредить, по крайней мере, мой клинок со всей моей силой оставлял лишь едва заметные царапины. Но валить его надо и желательно прямо сейчас, пока дело не обернулось еще хуже. Тем более, что обратный вход, судя по всему, для нас закрыт. Значит, только атака, хватит защищаться, пора причинять добро и наносить справедливость, желательно в особо тяжелой форме.

— Равнение на меня! Задние прикрывают от наступающих. Все остальные держатся друг за друга и не дают вырвать из строя! — пока гномы выстраивали каре, я успел выпить зелье, а дальше время вновь завертелось бешенной юлой.

Тварь и так не давала нам передышки, во время перестроения пришлось отбить пяток атак, сейчас же гадина похоже догадалась о наших планах и пыталась нас максимально замедлить. Но пока благодаря слаженным действия обходились без потерь и вынужденных дезертиров. В общем, с горем пополам справились, хотя мне еще раз досталось по наплечнику, но это уже мелочи. Всего 20 здоровья и сняли, в отличие от сотни с крита в спину.

— Шагом, прикрывая друг друга, вперед!




>

Особо разогнаться тут не получится — хреновые из гномов бегуны, и постоянные атаки Стража не способствовали продвижению вперед. Пришлось мне изображать танка, вот как раз в такой ситуации, где есть где развернуться, двуручный меч может показать всю свою убийственную мощь.

Выйдя чуть впереди строя, что не осталось без внимания Стража, и он сосредоточил свои атаке на мне — справлюсь. Две атаки на уровне груди и одна в ноги. Встречным ударом отражаю одну плеть, вторую принимаю на наплечник и, что удивительно, прыжком ухожу от удара по нижнему уровню. Моя завышенная сила в очередной раз показывает свои плюсы: я почти не ощущаю всей своей амуниции, при этом могу легко поднять свое тело в прыжок. На акробатику такая способность не похожа, я не приобрел возможность управлять телом в полете, но вот выпрыгнуть вверх на метр-полтора почти не составляет проблем.

Щупальца твари проносяться подо мной, а ноги едва успевают коснуться камня, как вновь приходится отражать удары на этот раз в голову. Принимаю на клинок и парирую, сливая всю мощь мимо себя. Шаг вперед и смещение на полшага вправо, пропуская вертикально падающую конечность Стража, два следующих удается принять на меч, а вот четвертый вскользь бьет по шлему, в ушах появляется гул, а сознание на миг меркнет. Упасть не успел, сработал автопилот. Приученное к подобному тело не осело на землю, лишь на автомате закрылся и пропустил еще два удара, но уже в броню.

Черт! Сила удара твари такова, что даже через бацинет приходится несладко, как будто алебардой получил. Неприятно, придется запомнить, что как бы не была крепка броня, пропускать удар в голову чем-то тяжелым — крайне не рекомендуется. Ну а что делать, пропустить вперед гномов? Дык я-то бессмертный, а они нет. Так что собрались и вперед!

Парирование, смещение, встречная атака, шаг, смещение, принять удар на плечо, замереть, рывок, шаг. С трудом и платя здоровьем, мне все же удалось по чуть-чуть продвинуться вперед. Почти восемь шагов тварь пыталась отбиться от меня, как от надоедливой мухи — лениво и не особо напрягаясь. Но стоило нам переступить какой-то рубеж, как все изменилось. Страж перекидывает на нас еще пяток щупалец, и мне приходится отступить на шаг, чтобы прикрыть спину. Пять секунды и приходится отойти еще на шаг, так как удары сыплются так густо, что уже половину принимаю на доспехи.

Доставалось уже не только мне, здоровье хирдманов, которые получали постоянные боковые удары, медленно, но верно начинает ползти вниз. Мое здоровье тоже не стояло на месте, трижды твари удалось обмануть меня, сняв еще около 150 хитов, и два раза мне вновь досталось по касательной в голову — хорошо гномы удержали, не дали упасть.

Беда бедовая, надо срочно что-то делать, вот только что? Стоять на месте? Тварь нас просто перемелет. Вот только и вперед сильно не сунешься, плети только и маячат, выжидая момент для удара. Решение. Эх была не была!

— За мной! — резко нагнувшись, пропускаю над собой плеть и срываюсь с места. Благодаря резкому прыжку мне удалось разом пройти что-то около пяти метров, и тут меня достали.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 56 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 58 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам КРИТИЧЕСКИЙ удар в 96 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 52 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 56 единиц урона.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам КРИТИЧЕСКИЙ удар в 156 единиц урона.

Полет удался на славу. Я так и не понял, как меня развернуло при приземлении, только толчки ударов раз за разом ловят в воздухе, пока не припечатывает к земле, и сверху не проходит еще один самый сильный.

Через боль вскакиваю, на губах вкус крови и, вроде, осколки зубов, один глаз отказывается видеть, поэтому картинка выглядит так будто я стою как-то сбоку от Стража.

— Ах ты ж, тварь! Меня не так легко убить! — уже рычу я. И снова на меня летят эти плети.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 51 единиц урона.

Свист плети, и я полетел кубарем от очередного удара.

Ударом плети Пещерный Ужас наносит Вам 57 единиц урона.

Уже добрые две минуты мы сражались в окружении врагов, причем, эту кучу-малу и боем-то было трудно назвать. Пока это больше напоминало избиение младенцев. Мы били мелких слуг Стража, а может и не слуг, а просто источник корма, а он бил уже нас.

Черта тебе лысого! Пока я получал «финики» за всех, хотя тут я погорячился, гномам тоже досталось, но благодаря моему рывку смог отвлечь его от основного отряда, который, подхватив меня, все же смог добраться до основания черного сталагмита, который и являлся телом Пещерного Ужаса. Здесь удары уже не сыпались так густо, длина его плетей теперь работала против него самого, не позволяя активно атаковать столь близко подошедших противников.

Жизни глубоко в красной зоне, здоровья на два удара, и то второго я уже могу не пережить, но своего добился и сейчас добью его.

— Держаться! Прикрывай, ребята! — ору я сквозь сломанные зубы, пытаясь в этот момент проломить навершием меча каменную кожу Стража.

Вы нанесли 3 единицы урона Пещерный Ужас.

Второй удар пытаюсь вложить туда же.

Вы нанесли 7 единицы урона Пещерный Ужас.

Еще чуть-чуть и я до тебя доберусь, падаль.

Вы нанесли 11 единицы урона Пещерный Ужас.

Вы нанесли 14 единицы урона Пещерный Ужас.

Вы нанесли 40 единицы урона Пещерный Ужас.

Вы нанесли 23 единицы урона Пещерный Ужас.

Есть! Наконец-то! С восьмого удара мне все же удалось проломить в броне Стража отверстие размером с кулак. Вот теперь начнется самое интересное. Злая улыбка наползла на мое лицо, скрытое шлемом. Думаю, гномам бы не сильно понравилось сейчас его выражение, уж больно много чувств обуревали меня, и почти все они относились к темной стороне. Ярость, злость, ненависть и жажда реванша.

Страж как будто почувствовал что-то из моих мыслей и попытался отвлечь. Щупальца-плети взметнулись в воздух: вокруг стало черно от конечностей, а свист, который они производили в полете, нещадно бил по ушам. Но тут уже не сплоховали гномы, сохранившие благодаря моей сумасбродной атаке и зельям, в среднем чуть больше 500 хитов на брата и вовремя прикрыли меня.

Я же не упустил момент, короткий прицел и полутора метра лезвие двуручного меча вошло в тело Пещерного Ужаса сквозь пробитое отверстие. Вот ради этого я и выбирал подобное оружие, что бы я тут делал с саблей или топором?

Вы нанесли 103 единицы урона Пещерному Ужасу.

Дальше изображая из себя гребца на галере, начинаю активно резать и наматывать уже более мягкие и податливые внутренности Стража на лезвие меча.

Вы нанесли 194 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Вы нанесли 187 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Даже сквозь гам, царящий в пещере, раздался тонкий то ли крик, то ли плачь. Такой голос мог принадлежать маленькому ребенку, но никак не этой твари, хотя факт на лицо, так орать здесь мог только Страж. Нет, сегодня меня это не остановит.

Вы нанесли 105 единицы урона Пещерному Ужасу.

Упал без сознания один из бойцов, и плеть тут же попробовала проскользнуть в образовавшуюся брешь, пытаясь добраться до меня. Но другой гном занял место выбывшего, просто вцепившись в нее руками, буквально повиснув, не позволяя щупальцу продвинуться вперед.

Надеюсь, павший герой выживет, по крайней мере, его товарищи надеялись на тоже, и за ноги втащили его внутрь строя, закрыв своими телами. Я же не собирался останавливаться на достигнутом.

Вы нанесли 207 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Вы нанесли 123 единицы урона Пещерному Ужасу.

Вы нанесли 301 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Критические удары и повреждения замелькали один за одним, в то время как движения Стража все больше теряли координацию и постепенно замедлялись. Я уже беззвучно смеялся под закрытым забралом шлема.

— Стой, не надо! — кричал детский голос уже на всю пещеру. — Остановись, давай договоримся! Мне больно!

Вы нанесли 194 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Ну нет, тварь! Договариваться надо было раньше, сейчас же не жди пощады.

Вы нанесли 304 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Вы нанесли 227 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Вы нанесли 275 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Вы нанесли 303 единицы КРИТИЧЕСКОГО урона Пещерному Ужасу.

Благодаря усердным тренировкам и битвам, ваш навык «Двуручные мечи» получают ранг 4.

Вы получили опыт — лимит опыта исчерпан.

Вы больше не можете сегодня получить уровень.

Получено достижение «Подземный Страж»

Вы в одиночку победили существо, внушающие страх и трепет всем Подземельям, только самые великие воины и маги были способны в одиночку бросить вызов «Пещерному Ужасу». Поистине только Герои способны на это и Вы один из них! Вам присвоен Титул «Подземный Страж», и все в Подземельях знают об этом.

+1 ко всем параметрам.

+1 к отношению со всеми фракциями Подземелий.

+2 % к атаке/защите при нахождении в подземельях.

+5 % регенерации жизней в минуту.

Вам доступно достижение «Убийца Чудовищ». Докажите, что ваш подвиг был не случаен. Прогресс выполнения 1/3.

Шум в пещере затих, чтобы через пяток секунд разорваться новыми криками. Свалка всех против всех за Бокар. Три расы схватились между собой за кусок ресурса, как будто забыв о нашем существовании. А передо мной выскочило новое окно.

Вы активировали событие «Месть Младших».

Зря сильные мира сего не принимают в расчет младшие расы, всем всегда не до них. Великие воюют с Великими, деля ресурсы и власть, но иногда и младшим хочется почувствовать себя хозяевами жизни. Получив доступ к неограниченному ресурсу питания, они докажут, что способны на большее.

Условия события: через 16 часов в данной локации будет сгенерирована Орда, по условиям локации будут задействованы три младшие расы: троглодиты, скайвены, инсектоиды.

Сложность: Невозможно…

Награда: опыт, два навыка на выбор из «общих» книг.

Принять «Да»/«Да»

Эх-эх-эх. Было бы кроме «да», еще и «нет», проще было бы, а так есть только иллюзия выбора. Что называется: в добровольно-принудительном порядке. Что же делать, как же быть? Вряд ли сейчас моя Твердыня сможет выдержать нападение орды, пусть даже и мелких мобов.

Да и более сильных тоже не стоит списывать со счетов, пусть сейчас их тут и нет, но ведь наверняка подтянуться те же Певцы Глубин, шаманы троглодитов, со своими ручными слизнями. Инсекты тоже наверняка удивят парочкой новых, более крупных особей, да и крысюки не подкачают. Орда — одним словом, а если сказать развернуто — капец тебе. Вот, что значит максимальный уровень сложности.

Надо бы подсократить количество участников этого праздника жизни. Времени у меня должно хватить, чтоб добраться до логова хотя бы одной из фракций и вырезать там всех. Я потеряю в опыте, так как свои два предельных уровня на сегодня я уже взял. Собственно, количество жизней у моих гномов и у меня самого — тоже оставляет желать лучшего, но на еще одну битву должно хватить. Рискую, не без этого, но по-другому меня просто сомнут, а начинать все с самого начала я не хочу, да и уже не смогу.

Все это время я старательно гнал от себя эту мысль, но хватит бегать. Пора взглянуть правде в глаза. Несмотря на всю защиту капсулы, я наверняка добился того, чего так хотел: 99.9 %, что я в срыве. Все свидетельствует именно об этом. Эти нелепые скачки настроения, будто мне не 42 года, а скорее 18. Память, позволяющая вспомнить каждую деталь виденного за день. Я снова молод и слегка горяч, иначе объяснить приступ недавней ярости я не могу, хотя могу быть и собранным, как сейчас.

Это легко проверить. Открываю меню, так и есть, кнопка «Выход» по-прежнему была на своем месте, но вот откликаться на мои действия она перестала. Я сорвался. Все хорошо? Не могу сказать, что я недоволен, просто получилось все спонтанно, как расставание с уже нелюбимой девушкой. Ты планируешь, думаешь как, когда и где будут сказаны последние слова, а придя в ваше временное жилище, видишь, что свои вещи она уже забрала, и на кухонном столе лежит записка в стиле: «Прости, дорогой, но мы разные…» ну и далее по тексту. При этом и сам хотел именно этого, но вот получилось как-то не очень.

Прочь сомнения и мелочи, в любом случае — я сам этого хотел. Наоборот, радоваться надо, я смог уйти несмотря ни на что! Теперь остается только жить и стремиться к большему. Кстати, к делам насущным, все ностальгирования оставлю на потом, теперь я никогда ничего не забуду.

Надо устранить кого-то из них, вопрос только кого? Будем исходить из логики — это как правило, самое верное, что можно сделать в подавляющем большинстве ситуаций.

Все опасны, но кто-то из них сейчас для меня опасней других:

Троглодиты — шаманы, склонные к общению с духами земли, слизни, твари с неплохой физической защитой, и рядовой состав, как смазка для клинков. Если бы моя защита от магии была слабее, то они были бы более серьезным противником.

Инсекты — с мелочью я уже познакомился. Остались неизвестные крупные особи и куча разномастных ядовитых юнитов в качестве поддержки. Ага, еще они могут передвигаться по поверхностям, так что стена для них не проблема.

Скайвены — верхушка будет чем-то вроде пехоты и ассасинов с ядами и уколами из темноты плюс куча голозадых, ловких и живучих бойцов.

Вроде, все взвесил. В идеале стоило бы вломить скавенам, как самым социальным и организованным, но огромный минус в том, что нападать сейчас на них бесполезно, они просто разбегутся, так как не привязаны к одному месту. Раз так, то валить буду Инсектов. У них по-любому, где-то недалеко Матка или какой-нибудь другой «толстый жук», вот ее и надо грохнуть, чтобы относительно спокойно сражаться на стене, не опасаясь дождя из сколопендр сверху и снизу.

С этим вроде разобрался, теперь по классу «Убийца Чудовищ». Достаточно жирная и вкусная плюшка, дающая много интересных особенностей, вот только подойдет ли он мне?

Повышенный урон по «чудовищам» — всяким гидрам, троллям и прочим это безусловно перспективно, но также запрещает брать подобных созданий в армию… да мне впринципе без разницы. Изначально я планировал вступить в Орден Рассвета — один из рыцарских орденов, в который принимали гномов, охотники за нежитью или в Гвардию Подгорного Трона — личная гвардия Подгорного Короля, где тоже отличные плюшки и умения. Но «Убийца Чудовищ» даже лучше, у них есть и такой нужный мне «таранный удар» и пассивные навыки на увеличение урона.

Надо обдумать, все же класс это если не навсегда, то уж точно надолго. И снова в копилку, не до этого сейчас, тем более для получения класса надо лично (один на один) убить трех тварей класса «чудовище».

Зелий осталось немного, но при таком раскладе экономить нельзя. Пришлось расстаться почти со всем запасом, оставив себе небольшой «нз» на самый крайний случай. Ампулы с исцелением пошли по рядам. Самолично влил двойную дозу оглушенному, бар жизней у него мигал на краю красной зоны, и ничем другим помочь ему сейчас я не мог. Время покажет.

«Лед тронулся, господа присяжные заседатели, лед тронулся.» Пусть очухиваются, а у меня еще есть дела. Встаю, облокотившись на труп Пещерного Ужаса… ага, цифровая память, она такая цифровая. Расточительство — один из худших пороков для моих подданных. Надо все же лут собрать.

Взломав полэксом уже начавшуюся трескаться саму по себе кожу Стража, мои ребята смогли добыть и передать мне в руки:

Семя Пещерного Ужаса. Из маленького семени в руках опытного садовода может вырасти прекрасное дерево, но не из этого. Если ты достаточно смел, попробуй вырасти свое семя, но помни, не все, что ты так заботливо выхаживаешь, потом не попробует тебя съесть.

Условия для произрастания Семени Пещерного Ужаса: требуется сильный маг и активное питание.

Вот это прямо замечательная штука, у меня даже уже созрела мысль, где его можно применить. Так что в инвентарь до лучших времен.

Так же мне досталось восемь элементов бижутерии (кольца, ожерелья) на различные параметры, причем, два из них редких. На +3 к ловкости и на +2 к броне, фактически создавая тот самый эффект каменной кожи, только по принципу энергетического щита. Кроме этого выпал браслет на регенерацию, который я немедленно одел на лежащего без сознания бойца.

Ну и 2 меры ртути, 1 серы, 1 драгоценный камень и почти 4 тысячи золотом — тоже не стали лишними в моем хозяйстве.

Подумав, нацепил на себя пять колец, включая редкое с +3 ловкости. Вообще такие фокусы система режет, если только артефакты не созданы различным образом. Но мне повезло, кольцо на +3 было изготовлено с помощью рунной магии, а мой меч, дающий +4 с помощью артефакторики, поэтому оба бонуса будут складываться. Вот если бы использовалось только одна методика, то плюсы начислялись бы только от одного артефакта с самыми сильным эффектом. Остальные кольца были: одно на +1 силы, второе на +1 выносливости, ну и лишние две копейки к броне мне не помешает. Мелочь, а приятно. В целом, даже немного обидно, такую тварь завалил и не одного действительно сильной вещи. Где мой масштабирующийся Клинок Армагеддона? Нету…

Зато статистикой, в целом, остался доволен. Тело буквально на глазах начало оживать, по крайней мере, чувствовал я себя уже значительно лучше. До моей реальной скорости и подвижности еще далеко, но никакого сравнения с ущербностью в самом начале.

Остальной лут с +1 раздал войскам. Надеюсь, на следующей неделе все мои войска будут снабжены подобными мелкими приятностями. Да и себе, пожалуй, стоит посмотреть вещи с хорошими плюсами, ради такого дело можно и раскошелится чутка. Казна не бездонная, согласно отчету о последних поступлениях около двадцати тысяч там еще есть. Ладно, об экономике будем думать постоянно, но на перспективу, а сейчас есть дела поважнее.

Очки здоровья медленно, но верно ползли вверх благодаря полученной регенерации и поднявшейся выносливости. Да и их общее количество не могло не радовать. Почти 1625 хитов — это уже показатель, по хитам из разряда слабаков я перешел в среднее звено.

Навыки тоже радовали. Хотелось бы подтянуть профильные до более высокого ранга, но это явно произойдет позже. Сейчас, в основном, приходится делать выбор между полезными в перспективе, либо необходимыми прямо сейчас для выживания. Причем, приоритет за перспективными в дальнейшем.

Все, циферки посчитали, порадовались, теперь надо решать текущие дела. А то таймер не спит и методично отсчитывает время до появления орды. Теперь еще одно необходимое дело. В окружении бойцов двигаюсь к стене, где соскребаю пару больших грибниц Бокара, стараясь их не повредить, и отправляю в инвентарь. Надо будет отменить заказ в Гильдии.

Мобы, оказавшиеся на моем пути, стараются убраться с дороги, лишь только пара, сцепившихся между собой, попадает под раздачу. В общем, возникает картина, будто мы какие-то прокаженные, и от нас все шарахаются, стараясь либо быстро прошмыгнуть мимо, либо обогнуть по дуге, не вступая в бой.

Ну и коли они предоставляют нам такую возможность, по-быстрому подкрепляемся, глотая походный паек, почти не жуя. Тут же запивая его водой из фляг, так как пить местную воду, сильно смешанную с кровью и потрохами пяти разумных рас, понравится наверняка лишь нежити. Да и то весьма навряд ли, вампиры побрезгуют.

Так, и какой тут выход наш? Западный, судя по тому, что инсектоиды уносят добычу именно туда. Зелья еще действует, но времени в обрез, будем восстанавливаться по дороге. Меняю походный состав колонны, выставляя наиболее целых бойцов вперед, а тех, кого потрепали посильней, наоборот отодвигаю в тыл. Так же уступаю место в центре раненому гному, до сих пор не пришедшему в себя, сам же становлюсь во втором ряду слева.

Если никто не добьет, то этот боец будет жить — гномы очень крепкий народ. Конечно, благодаря достижению моя регенерация значительно повысилась, но все еще сильно отстает от настоящих подгорных воителей с их огромными показателями выносливости. Да и яды на них работают значительно слабее, так что пусть вперед идут они. А вот когда понадобится ударная сила для прорыва, тогда я выйду на сцену боевых действий весь из себя такой красивый и опасный.

Спокойно начинаем движение. Было опасение, что нас все же попробуют задержать у входа в пещеры инсектоидов, но те лишь посторонились, давая нам пройти, ползая по стенам. Я даже попытался их спровоцировать, чтобы убедиться в своей теории.

Резко ушел вперед и достал одну сколопендру мечом, легко развалив пополам. Тут же подобрался, готовясь принять бой, но те будто не заметили, что я убил одну их них. Замечательно, Бокар для них важнее, чем какие-то гномы… ну, по крайней мере, пока что. Стоило бы этим воспользоваться, да вот беда. Бегать за ними, убивая по одной толку мало, больше запыхаешься. Сами они нападать не стремятся, а бегуны из нашего отряда еще те, разве обложить один вход?

Обкатав эту мысль так и этак, все же счел неразумной. Сколько мы убьем за сутки? Ну допустим многих, но часть все равно пройдет, а значит, сколопендры все же будут иметь вес в орде. Овчинка не стоит выделки. Но слегка проредить их количество в любом случае надо.

— Бойцы. Расклад у нас такой. Сами гадины нападать отказываются, а бегать за ними резона нет. По этому зазря устраивать беготню не будем, но коль какая подвернется под руку не стесняемся приголубить тварь ползучую, чем больше мы их уничтожим сейчас, тем меньше придется работать потом. Вопросы есть? — гномы молча, не выходя из строя, качнули шлемами.

— Спалить бы тут все, Тан.

— Идея хороша, да вот нет под рукой пару амфор «подземного огня»… Или может у тебя завалялась?

— Нет, Тан… но я это так в качестве идеи… — замялся гном.

— Идея неплоха, но увы и ах. Работаем по-старинке. — Ишь идейный выискался, умный, но он прав, не подумал, можно было бы прикупить такой ценный расходник. Ну хоть разговаривать стали со мной, а то складывалось впечатление, что големы, а не живые существа. Навряд ли Гвардеец выдал им особо ценные «ЦУ», но чуть поднявшаяся репутация с бойцами — уже неплохо.

— Ладно. Если больше вопросов нет, замечательно. Тогда ходу.

Возвращаюсь в строй и даю отмашку. Первая тройка, ощетинившись лезвиями, начинает движение. Зато не заблудимся теперь, судя по всему, тут тоже хватало слепых ходов и кротовых нор. В то время, как сейчас можно было спокойно следовать за колонной носильщиков, не боясь заблудиться.

Туннель метров на двести, насколько хватало взгляда, шел вниз по достаточно пологой местности. Туда же несли свою добычу носильщики. Явно не к соседям на базар они ворованные грибы таскают. Ну это я юморить пытаюсь. А что делать, плакать?

После такого легкого и приятного спуска начались неприятности. Дорога хоть и была указана, но легче от этого не стала. Сколопендр мало волновало по какой поверхности двигаться. Они с легкостью взбирались по склонам на высоту в 5–6 метров и продолжали движения, причем, местами умудрялись двигаться в два потока. Второй шел сверху, по потолку, за новой партией грибов.

Нам же пришлось изрядно помучиться, чтобы не потеряться в мешанине этих переходов. Часто приходилось искать обходную дорогу там, где не представлялось возможным залезть и протащить раненого. Кстати, гномы здорово удивили меня, походу выяснилось, что они не только хорошие бойцы, но и изрядные скалолазы.

Уж не знаю, на какую характеристику были завязаны их способности, явно не на ловкость, как в обычном случае, но это не мешало им со своеобразной грацией беременных бегемотов в доспехах подниматься, и спускаться в расщелины, и пролезать в местные норы. Тут я им уступал на все сто, поэтому прикинулся чуть более раненым, чем был на самом деле. Лучше уж помогать с самопальными носилками, чем показывать чудеса своей некомпетентности.

Вроде обошлось, если по началу на меня кидали вопросительные взгляды, то потом успокоились и вычеркнули из числа первопроходцев. Лишь один раз боец, лезущий выше меня, спросил: «Не сломал ли я чего?» Пришлось соврать, что сломать не сломал, но наполучал чуть больше, чем хотелось. С чего гномы слегка посмеялись, и мы продолжили поход в недра туннелей.

Было бы неплохо научиться такому навыку, но не мое. В горах я бывал не раз, но особой ловкостью в скалолазании похвастаться не мог. Надо будет учесть в дальнейшем и не лезть куда попало.

Но все равно, есть над чем подумать. Уже ясно, что мне придется вести подземную войну, где войска сходятся не в поле, а вот в таких пещерах, где невозможно держать строй и вести правильную войну. Значит, известная мне тактика работать здесь не будет, играя за дроу, я как-то упустил этот момент. Те же Драуки, Арахны, да и сами темные легко перемещаются в таких условиях, заходят в тыл и бьют в слабое место.

Я же собираюсь выстраивать свою тактику, работая от обороны, перемалывая войска нападающих и изредка огрызаясь контратаками. Подобная способность может оказаться совсем не лишней для диверсионных операций. Например, перетащить разобранную арбалисту куда-нибудь в тыл к противнику и ошарашить его приятным сюрпризом. Это надо обдумать.

Еще одна интересная задача ушла в общую копилку нерешенных проблем. А их там и так хватает. Во время похода я выявил еще как минимум одну: лечение. У меня просто нет ни одного способа восстановить здоровье бойцов. Ну кроме естественной регенерации, а она хоть и высока у гномов, но все же не панацея. Вот как быть с тяжело раненными?

За время, проведенное в пути, ребята успели восстановить почти по восемь сотен хитов, пусть и под зельями, я же всего триста с хвостиком. Что в сумме дало 883 хитов. Совсем не та цифра, с которой хочется идти в бой. Вероятность склеить ласты даже со слабым противником резко возрастает.

Эх, успел бы я построить Подгорный Университет до всей этой кутерьмы, алхимики наверняка наварили бы достаточный запас зелий и не приходилось бы экономить каждую склянку. Ну или взял кого из рунных магов, или того же Двалина. Лучше, пожалуй, Двалина мне все больше нравилась мысль завалить этого неугомонного старика. И вроде нет от него пока особых проблем, наоборот одна польза, но как-то не по себе от того, что ведет он себя неправильно. Он НПС и должен безоговорочно признавать мое лидерство, а смотри ж ты, чего-то капает, думает. Странно это все. Ладно, пока он приносит пользу, все же воздержусь от резких действий, уж больно он ценный кадр. Но если что, пущу в расход.

А вопросы и проблемы? Пусть копятся, выявить проблему — уже половина решения. Лучше это сделать сейчас и предпринять превентивные меры, чем вляпаться по-крупному позже.

В общем, дорога от пещеры Стража до окраин логова заняла у нас около двух часов, в то время как сами сколопендры, по моим предположениям, проделывали этот путь где-то за минут тридцать, не больше. Собственно только на подходе у нас и начались первые неприятности.

Войдя в небольшую, но длинную камеру, которой закончилась наша тропа, мы повстречали первых охранников улья. В конце этой полости находилась арка входа, а по бокам от нее стояла пара массивных инсектов. Таких мне еще видеть не доводилось, хотя, в принципе, это нормально при том разнообразии, которое дается инсектомансеру при генерации юнитов, там еще и не такое можно слепить.

Жуки, ну я бы их так назвал, хотя система определила как «Воин Улья», были около 1.5 метров в холке и порядка 3 метров в длину. Верхняя часть тела прикрыта мощным панцирем, шесть пар ног надежно держали эту тушу на земле. А пара длинных мощных жвал служила оружием. Глаз у этой модели почему-то не предусматривалось, зато были аж две пары двухметровых антенн, которыми они постоянно вращали по сторонам и ощупывали каждого приближающегося. За те полминуты, что мы рассматривали их, такой процедуры не избежал еще не один из добытчиков.

Не думаю, что это уж очень серьезный противник, но с моим количеством здоровья, мне все равно стоит поостеречься. Потому я не стал выпендриваться, пытаясь одолеть эту парочку в одиночку, а просто командую построение на всю ширину коридора, получилось 4 гнома, ну и еще бы половинка влезла.

После того, как мы приблизились на 5–6 метров, те начали более активно шевелить антеннами и грозно стрекотать жвалами. Видать, дальность их восприятия несколько выше, чем я рассчитыва









л.

— Вперед! Надо задавить их быстрее, чем эти танки начнут разгонять свои массивные тела.

Танки танками, но мы и сами с усами. Твари бесспорно опасны один на один, но противостоять правильному строю не в их силах. Необходимо просто создать локальное тактическое преимущество на участке. А как это выглядит, можно рассмотреть на примере всем известных легионеров: «варвар», вооруженный длинным мечом, ему требуется пространство для нанесения удара, в то же время легионеры с короткими клинками колющего типа могут создать плотный строй и выступать на том же участке втроем против одного. Преимущество? Бесспорно.

Тоже самое можно сказать о противопоставлении пикинеров и кавалерии, лучников и легкой кавалерии. Стоит заметить, что подобные приемы не дают стопроцентной гарантии, ведь многое зависит от личного умения воинского подразделения и боевого духа отряда, но подобные приемы увеличивают шансы.

Другими словами, грамотное использование тактики на поле битвы, может изрядно попортить нервы противнику, и если речь идет о большой битве с кучей переменных, предсказать результат достаточно сложно, но вот такие небольшие столкновения уже совсем другое дело.

После моего приказа бойцы чуть ускорились, и когда строй вышел на дистанцию, жуки сначала дружно плюнули какой-то зеленовато-бурой массой, тут же стекающей по доспехам, оставляя ржавую полосу — кислота. Затем они попытались прихватить по паре бойцов своими жвалами. За что один тут же и поплатился. Вот что значит, когда в твоем подчинении не быдло-пехота, которой приходится объяснять каждое действие, а вполне самостоятельные создания.

Жуку, который так удачно подставился, тут же обломали одну из жвал ударом молотка полэкса, после чего он получил еще пару ударов в ноги. Бойцы понимали, что такую тварь с наскока не убьешь, и потому старались в первую очередь обездвижить противника, после чего добить.

Второй жук в это время попытался протаранить строй, надеясь уронить первый ряд, но задние, и я в том числе, подперли товарищей своими телами, и мы устояли. Пока играли с жуком в веселую игру «тяни-толкай», первому успели сломать обе передние лапы, тем самым замедлив его. Своего же из-за тесноты мы так и не смогли достаточно ранить. Хитиновый панцирь прекрасно держал рубящие удары, те буквально стекали с него. Идеальная геометрия, заложенная в природе. Колющие же удары, нанесенные с силой гнома, хоть и пробивали дыры в хитине, но не имели достаточной эффективности, а полноценный дробящий удар нанести пока никому не удалось.

Не знаю, сколько бы мы так топтались, не в состоянии нанести друг другу смертельного ранения, но в итоге все решил случай. Первый жук тоже попытался продавить наш строй, но гномы не растерялись и воспользовались этим. Отсутствие передних лап изрядно замедлило его, сделав лобовые удары неопасными, и его пропустили глубже в нашу линию, что позволило атаковать его с фланга.

Один из бойцов молодецким ударом сбоку сломал одну из четырех опорных лап, и упавшего добивали уже весело и с энтузиазмом, правда, дело затянулось почти на минуту, но оно того стоило. После смерти первого появилось пространство для маневра. Совершив фланговый охват, мы зажали последнего и уже секунд за двадцать просто разобрали его на части.

Ничем серьезным в плане лута порадовать эта парочка не смогла, кроме каких-то алхимических ингредиентов у жуков ничего не оказалось. Но мы гномы не гордые, покидав все, что не является скоропортящимся в инвентарь, пошли дальше. Наверняка с них можно было бы и панцирь содрать, но в процессе превращения юнита в лут панцири были переломлены и расколоты, местами больше походя на дуршлаг.

За аркой начинался уже сам улей. Во время боя я не обратил внимание на кисловатый запах, растекшийся по всей округе, но сейчас, когда сердце перестало стучать в боевом ритме, первым, что я осознал, был именно он.

Хотя какое сердце? Нет, оно безусловно есть, только выполняют скорее декоративную функцию. Ну и служит критической точкой для системы, если в него попадут. Позже подумаю о цифровой анатомии себя любого. Мне здесь дела надо заканчивать да еще обратно в замок возвращаться, оборону готовить. В общем, к делу.

Кроме запаха, границу улья так же выдавал материал, покрывавший арку, смесь чего-то биологического и крошки камня то ли еще чего-то. Как-то не очень мне хочется знать: из чего эти насекомые строят, брезгливость разыгралась. В сапогах и в деревне бывал, но одно дело приятный сельский запах, не концентрированный и совсем другое, когда это пещера и куча… просто куча. Все, пора остановиться на этом. Есть граница улья и ладно.

Мне же надо продумать, как в нем действовать и как максимально обезопасить себя любимого. Никакой защиты с собой нет, а ведь наверняка стоит мне пересечь границу, как вся та мелочь, что не обращала на мой отряд внимания, тут же станет агрессивна. С нами же — раненый, все еще не пришедший в себя. Пока была возможность, мы оставили его в тылах, но если нас атакуют ему конец. Не хочется этого. Мало того, что зелья зря потратили и тащили его, так еще и свой, а своих у меня нынче мало и все наперечет, да и не по-товарищески это будет.

Есть идея, что называется. Хоть панцири и были изрядно покорежены, но за 15 минут с помощью своих рук мы приготовили неплохое укрытие для нашего товарища. Положили его сбоку от входа и укрыли этими самыми щитами, хватило с лихвой. Затем придавили все это камнями, из расчета, чтоб мелкие сколопендры не смогли сходу разобрать, ну а крупных тут, снаружи улья, уже и нет.

«Хитро». — Улыбнулся я сам себе. Сберег бойца, если сами выживем, то и его вытянем. О плохом не стоит, это и не должен быть полноценный улей, как максимум форт. Такие достаточно часто встречаются на различных картах.

Достаю из инвентаря Бара. Питомец подрос за то время, что валялся там. Разжирел, собака, на моем опыте, который он каждый раз откусывал, но мне не жалко и так куча уходит мимо, из-за суточного лимита. После получения десятого уровня, он уже мало напоминал тот камешек в начале. Мелкое антропоморфное создание: появились руки, ноги и даже какое-то подобие головы без шеи. В росте тоже прибавил изрядно, став полуметровой пародией на гнома, широкий уж больно, люди такими не бывают.

Ну и статы само собой подросли неплохо, получая за каждый уровень по единице в силу и выносливость, и на каждом втором в ментальную выносливость и силу магии, сильно разжирел. К сожалению, ловкость, интеллект и ментальная выносливость росли только от тренировок — то есть никак, но и без этого неплохо.

Такой уже и гоблина сам убить сможет. Но достал я его не для этого. Самое главное улучшение заключалось в том, что у него наконец-то появился первый баф. В пещере Стража он бы пригодился, но рисковать им я не хотел. Пещерный Ужас наверняка бы его сломал с одного, максимум с двух ударов и не посмотрел бы на все хваленое сопротивление физическим повреждениям — дробящий урон решает. Здесь же я не думаю, что найдется кто-нибудь, способный раздробить камень, зато мне такой иммунный к ядам помощник в самый раз будет, хоть отвлечет на себя кого-то.

Надо бы, чтоб каждый раз не ползать в его интерфейс, настроить фразы-ключи для активации нужных мне способностей, ведь более-менее разумным он еще не скоро станет.

Желаете использовать умение Творец (ранг 3) на вашего питомца?

Конечно, желаю. Бонус в силу и выносливость, итого по +7 к этим параметрам. Баффер мне нужен, но у меня на него другие планы.

Уровень: 10

Раса: Элементаль земли

Класс персонажа: питомец

Имя: Бар

Интеллект: низкий

Сила: 19

Выносливость: 19

Ловкость: 4

Сила магии: 7

Ментальная выносливость: 7

Устойчивость к откату: 2

Устойчивость к магии: 76

Умения: Иммунитет к магии земли (как Элементаль земли) (безранговое), Сопротивление магии (как Элементаль земли) (безранговое), Сопротивление физическому урону (как Элементаль земли) (безранговое), Магия Земли (ранг 1)

Здоровье: 420, Запас маны: 70

Книга Магии: Каменная кожа

Вот теперь точно все норм, он каменный и тупой, но сильный и выносливый. Гоблина теперь точно убьет, да и не одного. Теперь возвращаем ему первоначальный режим «агрессии». «Ключевая фраза» для Каменной Кожи настроена, вроде все сделал.

— Камень во мне. — Пыль и каменная крошка с пола и стен облепляет меня, создавая каменную кожу поверх лат. Пусть пока слабенькая получается, но плюс, как известно — не минус. Да еще и совместно с «Кольцом защиты» работает, а то тоже 2 единицы урона поглотит. А уж «ключевая фраза» вообще крутая получилось, не хуже чем «Лунная призма». Следующим у него должно заклинание «Каменный шип» или «Кулак» появиться, но фразу я уже почти придумал — «Камень в тебе». Вроде нормально, а главное, правильно отражает суть заклинания и звучит. Обдумаю.

— Построение по три, я левый крайний в первом ряду. Ты, если что, готовишься занять мое место. Сейчас снова будет весело. Но мы обязаны выжечь сталью это гнездо, иначе завтра выжгут уже нас. — И снова как-то чересчур пафосно получилось. Проще надо быть, ближе к народу, а не изображать из себя фиг пойми кого. — Ребята, я понимаю: устали, случается, давайте еще один раз и до дому. — Вот уже лучше, да и гномы смотрю слегка приободрились, за шлемами не было видно лиц, но глаза, как многие утверждают — «зеркало души». — Вперед.

И снова «Шаг», стараюсь не выбиваться из строя, что с моим ростом и навыками было слегка проблематично. Монолит строя — единственное, что сейчас может нам помочь. Одно дело, когда бой идет один на один, и совсем другое, когда это общая заварушка. Тут надежная рука и вовремя подставленное плечо товарища помогут выжить, не упасть.

Как я и ожидал, стоило нам пересечь границу арки, как тут же по ушам резанул противный визг, и носильщики побросали свою ношу и устремились в атаку. Но я специально встал в первый ряд, чтобы успеть оценить ситуацию и попытаться на нее повлиять, если дело пойдет туго.

Сам улей оказался всего лишь небольшой пещерой в 35–40 метров в форме приплюснутого веретена — с расширением в центре и узкими концами вверху и внизу. Сразу оценил его размеры как самый мелкий из тех, что я видел, но самое главное не ошибся — это всего лишь Форт.

Большую часть внутренней площади занимали вытянутые конусы личинок, еще затянутые в кожистые панцири яиц, они были кругом приклеены к стенам и потолку, а ведь процесс только начался. Потолок и часть стен устилали подростки сколопендр, а всю центральную часть залы вместе с углублением занимала Матка.

Хоть она и была около десяти метров в длину, но особо грозного впечатления не производила, скорее даже наоборот — вызывала отвращение. Маленькая голова с фасетчатыми глазами, чуть ниже куча мелких атрофировавшихся лапок, огромная постоянно движущаяся средняя часть брюха, и все это «счастье» венчал постоянно работающий яйцеклад.

Жрать и рожать — вот ее функция и роль. Вокруг нее же суетилось около двух-трех десятков сколопендр, несильно отличавшихся от ранее виденных нами, кроме более развитых жвал и шести лапок, заканчивающихся аккуратными манипуляторами под брюшком.

Ну и стража, как всегда, была рядом. По бокам от Матки стояли все те же Воины Улья, в количестве трех юнитов. Вовремя я зашел на огонек, завтра народилось бы вдесятеро больше, покачественней и поразнообразней. Самое время, чтобы убивать.

— Вперед! — наш бронепоезд начинает движение, а навстречу нам со всех сторон устремляется орда инсектов.

Взмах, достаю одну сколопендру, по такому ковру просто очень тяжело промазать, только неудобно было бить вниз, да и сработала привычка беречь клинок. Нельзя так обращаться с дорогими игрушками. Ну и противник откровенно не мой, мне бы гуманоида какого, вот там бы я показал, чего стою. Несмотря на все минусы, отступать я не собирался, ведь веселье только началось. Адреналин стеганул по жилам, и мы пошли в атаку.

Мечом работать было неудобно, но это не помешало мне пробежаться коваными сапогами по хитиновым спинам — одну точно угробил, раздавив голову. Жалко половина все же выживет, что для насекомого пара сломанных лапок и лопнувший хитин?

Дальше, движение вперед, еще пара взмахов меча и пара раздавленных. Собственно все, чем я смог отличится в первой половине боя. У хирдамнов дела шли не в пример лучше, бойцы по центру и с правого фланга заработали самое большое количество фрагов. Но им приходилось и тяжелее всего, так как тот фланг находился ближе всего к Матке, и они буквально своими телами прокладывали строю дорогу вперед. Остальным достались так, копейки.

На разгоне у нас получилось пройти всего десятка полтора метров, когда впереди встал первый из защитников улья. Понятно, гномий экспресс «Далекие дали — золотые педали» прибывает на конечную остановку «Засада». Все твари от мало до велика облепили наши ряды, останавливая наше движение к хозяйке улья, но свою цели наш маневр все же добился, доставив меня достаточно близко, ну а дальше ножками. Пришло время мне покинуть такой уютный строй и добираться до цели самому.

Как только нажим тварей стал увеличиваться, мощным рывком ухожу вперед — вот где бы пригодился «таранный удар», но пока остается только мечтать. Не обращая внимания на удары и укусы, рвусь вперед, стараясь меньше махать железом и шустрее перебирать ногами. Что первое время мне даже неплохо удавалось.

Такая тактика принесла свои плоды, я продвинулся уже метров на семь, обходя основную массу по флангу, и мне осталось около 20 шагов до матки, когда между нами влез второй из трех Воинов Улья. На мелочь я особо не реагировал и отбивался, только когда они под ноги лезли, а вот с этим будет явно сложнее.

Хотя мы и укатали недавно двоих, но там-то был численный перевес и уйма времени, а сейчас я один и каждую секунду наши хиты ползут вниз под градом атак. Думать надо побыстрее, расстояние между нами неумолимо сокращалось и выбор был не невелик — один из нас должен умереть, и это буду не я.

Пытаться прорубить его броню, что в принципе возможно, но не гарантированно? В любом случае я потеряю скорость, и сколопендры меня сомнут. Альтернатива — колоть, наверняка насажу его по самую гарду, вот только сразу это жука не убьет, а я еще и оружие потеряю — тоже не вариант. Все не то. Цель — убить Королеву Улья, а с мелочевкой потом, пока она жива, мы тут будем до бесконечности воевать. Придется рисковать, сама идея уничтожить улей малыми силами уже не казалось мне такой перспективной, как в начале, но отступать-то поздно.

Не останавливая движения, иду на лобовое столкновение с обладателем такого чертовски неудобного панциря. Вот он входит в четырех метровую зону моей досягаемости, с этой точки я бы уже мог входить в полноценную атаку с гарантированным попаданием в противника. Еще пару шагов, и жук сможет меня достать, пора, чуть-чуть отклоняюсь с его оси, делаю длинный прыжок.

Время привычно замедлилось, а сознание плавно скользнуло в боевой режим. С силой выталкиваю свое облаченное в латы тело вверх, прыжок получился кривой, что не удивительно, высоты мне явно не хватало. Зато я разминулся с его жвалами и по касательной, карябая доспех о хитин его брони, пролетаю мимо.

Привычка нарушать законы физики уже начала мне нравиться. Понятно, что подобные приемы будут действовать далеко не на всех противников, но удивить — значит победить… иногда. Подобный прием очень часто используется в фехтовании, но только в «блосфехтен» (бездоспешное фехтование), когда на тебе только легкая одежда, но никак не в «харнишьфехтен» (доспешный бой), так что навык у меня есть, но нет привычки, ведь латы все же накладывают свои особенности на подобные приемы. В любом случаи надо будет отточить этот прием, чтобы впоследствии использовать его максимально эффективно.

В полете я покрыл недостающие метры и приземлился почти у Матки, успев еще и нанести мощный вертикальный удар клинком прямо поперек толстого туловища.

Вы нанесли 182 единиц урона по «Матка Улья».

Броня у Матки оказалась пожиже, чем у «Пещерного Ужаса», да и у «Воинов улья» хитиновая броня была более основательней. По крайней мере, урон прошел хороший, хоть и не критический, ну и осколки хитина брызнули во все стороны.

Повторяем, пока «воин улья» не успел развернуться и ударить меня в спину.

Вы нанесли критический урон 390 по «Матка Улья».

На этот раз броня была окончательно расколота, и меч вошел по самую рукоять в мягкое тело. Мощная ультразвуковая волна хозяйки улья ударила по ушам, и я потерял на секунду сознание. Помимо стана прошел и урон, даже создалось ощущение, что кровь из ушей пошла. А сам крик наложил бафф на всех защитников улья, что-то такое мельком проскочило в логе, но вчитываться я не стал.

До цели я добрался, но вот беда, если она будет оглушать меня после каждой атаки, я просто не успею ее убить, у нее хитов, как у того мамонта, да и еще максимум один-два удара, и начну получать сюрпризы в спину. Криты? Срубить ей башку? А ведь это вариант, вот только до нее еще надо добраться. Дела… эх, гулять, так гулять!

Не вытягивая меча из туши, я лишь отклоняю его в сторону, открывая рану в теле твари для «входа». И сплеча «захожу» в ее колышущееся нутро.

Вас обожгло кровью «Матки улья» на 13 жизней.

Наверное потом, когда-нибудь, меня обязательно будут мучить кошмары. И я даже буду просыпаться в ужасе, но сейчас я рвал и отрывал все, до чего мог дотянуться.

Вас обожгло кровью «Матки улья» на 12 жизней.

Глаза я не открывал, чтобы еще больше не травмировать свою слабую психику, да и не дышать я решил сознательно. Так, на всякий случай, хватало и того, что кровь у Матки жжется не хуже кислоты.

Вас обожгло кровью «Матки улья» на 13 жизней.

Хоть доспех частично и спасал, но это все-таки не костюм для глубоководного погружения. Герметичностью похвастаться он не мог, и кровь, обильно вытекающая из нутра твари и многочисленных повреждений, нанесенных мной, подтекала между пластинами брони и через поддоспешник проникала к коже.

Еще секунды три и надо будет мотать отсюда, а то сварюсь в этом бульоне. Три секунды — это очень мало, когда ты спишь и очень много, когда сидишь в утробе гигантского насекомого и крушишь все, до чего можно дотянуться.

Вас обожгло кровью «Матки улья» на 13 жизней.

Матка орала так, как будто ее режут, хотя, если не вдаваться в подробности, так оно и было, даже находясь внутри, я слышал это стрекот, который так противно впивался в уши. Зато тут он, хотя бы не оглушал.

Как же хорошо, что мой «заплыв» подходит к концу. С силой поднимаю клинок вверх и через упруго сопротивляющуюся плоть делаю «выход» с противоположной стороны от «входа», почти разрезая матку пополам. После чего в темпе вываливаюсь из такого не гостеприимного места.

На выходе меня никто не ждал, так что ничто мне не помешало закончить свое кровавое дело. Рывок, и я уже около головы делаю один точный удар:

Вы нанесли критический урон 406 единиц урона по «Матка Улья».

Вы убили Матку Клаконов.

Вы больше не можете сегодня получить уровень.

Вы смогли убить «Матку Улья», ее кровь навсегда останется на вас. Вы становитесь личным врагом для любого инсекта, стоит ему только почувствовать запах ее пролитой крови. Вам присвоен титул «Истребитель Инсектов»:

Ваша репутация с фракцией «Инсектоиды» понижена до «Ненависть» и не может быть повышена. Ваш урон по инсектоидами повышен на 10 %.

«Кровь матери»: ваше тело впитало в себя кровь прародительницы Улья, вы приобретаете способность «Сопротивление ядам» и +1 к силе, выносливости и устойчивости к откату.

Ну вот, минус одна, теперь еще полсотни мелочи и двое крупных, и дело сделано. Находясь в утробе я не мог отслеживать общую картину боя, как там мои ребята справляются интересно?

А у ребят дела шли не ахти. Обложенные со всех сторон, да еще и под постоянным дебафом, они пока справлял



ись, но уже наметились первые потери. Двое уже не могли сражаться и их старались прикрыть, остальным тоже не сладко пришлось.

Переоценил я наши силы, а может это так эффективно работали жуки под бафофм? Тут хрен редьки не слаще и пусть матка мертва, но и мои бойцы уже на последнем издыхании. Буквально на моих глазах жук прихватил руку гнома и буквально сплющил металл доспехов вместе с костями. Хорошо, что остальные не растерялись, ударами полэксов заставили жука отпустить товарища, а его самого закинули за спину, прикрыв собой.

Так дело не пойдет, снова нырять сквозь брюхо твари желания у меня не было, так что пришлось обходить.

Вас обожгло кровью «Матки улья» на 13 жизней.

Ах тыж, еще и поддоспешник пропитался этой заразой, постепенно нанося урон. Надо быстрее заканчивать и снимать латы, а то точно сдохну.

Бегом, пока еще есть, кого спасать. Подбегая сзади к жукам и сократив расстояние для подходящей атаки, вылетаю вперед. Из гневной позиции диагональным ударом сношу три из шести ног первому жуку. Ловлю восходящее движение клинка, распрямляясь после приземления, и бью снизу вверх в слабо защищенное подбрюшье второго, полностью вспарывая ему бок.

Благодаря тренировкам ваша ловкость повышена на +1.

Вы нанесли критический урон 358 по «Воин Улья».

«Так то!» — бить в спину нехорошо, но это по Дуэльному Кодексу, а в битве, кто выжил, тот и прав. Ну и ловкость поднялась, давно пора было.

Урон уроном, но сам удар тоже произвел неизгладимое впечатление. Кроме брюха жука, я почти отрубил ему лапу в месте крепления к туловищу. Та уже явно не работала, да и повело его неслабо. Уронить не получилось: у него еще 5 конечностей есть.

Вас обожгло кровью «Матки улья» на 13 жизней.

Все, отвоевался, хиты в красной зоне, но свое дело я сделал, а дальше сами, ребята. На скорости влетаю в раскрывающийся для меня строй. Стягиваю через окно персонажа части доспехов, оставив только ноги и шлем, остальное уходит в геройскую сумку, так хоть кровь этой гадины жечь не будет.

Лишившись танков и потеряв бафф, остатки улья же не представляли такой опасности. Это не значит, что мы уселись отдыхать, даже мне еще пришлось повоевать. Но уже скупо без фанатизма, аккуратно снимая самых наглых тварей. Минут через десять внутренняя часть форта была очищена от всех противников, не считая тех, что еще будут подносить Бокар, но это уже мелочи.

Как только появилась возможность заняться ранеными — в ход пошел «нз». Несмотря на множественные травмы и отравления, гномы держались, завышенная в небеса выносливость позволяла держать множество мелких ударов, с более серьезными ранами все было хуже… Корси, это тот гном, которому жук сломал руку, был при смерти даже два зелья и естественная регенерации не могли вытянуть гнома. Что ж такова война, солдатами не рождаются — солдатами погибают. Отдавать последние почести еще рано, но не жилец.

Пришло время сладкого — время грабежа.

Пожалуй, это столь же увлекательно, как и сама битва, а может даже и более захватывающий процесс. Извечное развлечение наемника-ландскнехта, там, в других уже далеких от меня мирах, я просто обожал это дело.

— Четверо — охранять выход, недобитки из числа добытчиков еще долго вокруг ползать будут. Достать из укрытия Лорри, принести сюда. Как освободитесь, всем приступить к осмотру и мародёрке.

Теперь можно и мне осмотреться, подумать, прикинуть планы. Во-первых, форт — это хорошо, это дополнительный еженедельный прирост населения из него. Хотя для приведения в соответствие нанятых тут войск мне понадобится больше времени и вложений, чем в Твердыне, но никто ж меня не обязывает держать здесь полноценное укрепление. Стену построю да деревню поставлю, вот и будут тут плодиться гномы, а все излишки народонаселения буду переводить в замок для обучения и прочего. Но сперва надо бы разрушить все старые постройки. Где-то под Маткой должен находиться камень управления. Как обыщем все, доберусь и до него.

Вообще-то все неплохо складывается, хоть и слегка не вовремя. Тут Орда на подходе, и если я его захвачу, то он первый попадет под удар. И смысл мне в таком? Только деньги и ресурсы зря потрачу. В том-то все дело… и хочется, и колется. Не единожды я уже сокрушался крайне низким приростом, но сейчас захватывать форт не буду.

— Тан, Лорри достали, пришел в себя, но еще крайне плох. — Отвлек меня гном.

— Хорошо… — еще летая где-то в своих мыслях, выдавил я.

Так, надо сосредоточиться. Гномы действительно успели разобрать импровизированную защиту, достать раненого и принести сюда. Пока я обдумывал сложившуюся ситуацию ко мне вновь подошел хирдман.

— Тан, трофеи собраны, некоторые вещи требуют Вашего внимания. — Гном буквально лучился энергией.

— Пойдем, глянем.

Трофеи снова не оказались чем-то эпическим, да и откуда тут эпикам взяться, не гробница же древних королей, а всего лишь заштатный, пусть и весьма многочисленный, улей разумных насекомых. Но все-таки нашлось и много полезного. В первую очередь это просто грандиозное, по меркам гномов, количество еды.

Помимо того самого Бокара, было множество хитиновых сосудов с напоминающим кашу содержимым. Причем, несмотря на страну производителя, такая каша ценилась достаточно высоко и производилась в Замке Инсектомансера в действительно огромном количестве, заодно являясь основным экспортным товаром. На вкус она напоминала пшенку с изрядной долей сахара, вкусную и питательную. В таком количестве еду не мог производить никто, кроме насекомых.

Вот от этого у гномов «глаза и горят», меня самого достала эта диета. Ну хоть что-то хорошее.

Кроме еды, нам досталось: 3700 золота в монетах, 4 единицы дерева, 4 серы — насекомые сами умеют производить ее благодаря каким-то железам из любых биологических отходов (от мусора до трупов) и 1 мера драгоценного камня.

На сладкое, нашлось почти 13 мер руды и ее источник. Гномы еще по дороге ворчали что-то по поводу этих пещер. По факту одна стена форта вплотную примыкала к естественным залежам металла, и окружающая порода содержала его в большом количестве. Эти крысиные норы не сравнить с полноценными шахтами, но когда я выработаю основной рудник, можно будет заняться и ими. Вот как полезно иметь товарищей с навыком геологии! На продажу мне этой руды не хватит, но внутреннее потребление Твердыни должно покрыть. Минусом станет увеличение числа работников для ее добычи, да и печи придется здесь отстраивать, но это уже технологические заморочки, которые можно и нужно будет решать в процессе, а не прямо сейчас.

А теперь надо бы разобраться с Маткой. Что-то такое я читал про нее и алхимию, надо бы проверить. С жуков удалось собрать массу различных алхимических ингредиентов, скоропортящимися я снова не стал заморачиваться, зато все остальное было упаковано и подготовлено к транспортировке. Особый сюрприз, как я и предполагал, преподнесла «Матка Улья». Забив в специальную поисковую программу ее данные, получил целый список полезностей, которые можно было из нее вытянуть. Беда была в том, что большая их часть могла храниться лишь крайне ограниченное время.

Но суть не в этом, в самой матке было несколько желез, которые при обработке хорошим алхимиком превращались в очень ценные эликсиры, как поднимающие основные характеристики, так и добавляющие разные побочные эффекты. Так как программа была не дешевая, там же содержался ряд советов, что можно было с нее взять в походных условиях.

Пришлось мне снова поработать мясником, в результате чего на свет из туши монстра появилось несколько внутренних органов. Первый с мерзким горьким вкусом навсегда повысил мою выносливость на 2 единицы, а второй — тоже горький, но при этом еще и противно кислый поднял мое «Сопротивление ядам» до второго ранга. Огонь!

Расплатой же за это стал дебаф, на 48 часов лишивший меня всех вкусовых ощущений и обоняния в придачу. В нос говорить я после этого не стал, но чувство премерзкое. Осушив две фляги воды, что никак не сказалось на помойной яме, поселившейся во рту, еще минут пять отплевывался после такого раннего ужина.

Эх, была бы возможность придержать это «лакомство» до подходящего времени, например, если вдруг понадобилось бы экстренно стамину восстановить, я обязательно так бы и сделал, но таймер уже тикал и уже через 15 минут эти замечательные усилители стали бы, всего лишь очаровательными кусочками мяса насекомого.

На фоне столь ярких вкусовых ощущений, кольцо на основе артефакторики с +2 к выносливости, найденное в том же трупе Матки, было мной чуть не выброшено. Но я вовремя взял себя в руки и отдал его Корси, самому тяжелораненному в нашем отряде. Чем черт не шутит, может выживет.

Достаточно придя в себя, я все-таки добрался до камня управления.

Вы желаете присоединить Форт «Рудный» к своим владения?

«Да/Нет»

Отстраивать не буду, но захватить и разрушить надо. «Да»! 

Ставлю в очередь разрушение всех построек, которых и было-то всего две. До подхода орды как раз все сломаю, жалко ресурсы собрать не успею, зато врагу ничего не достанется.

— Забираем все трофеи и выдвигаемся через две минуты. — Отдаю я команду. — И так подзадержались.

На выходе у меня родилась еще одна идея. Было бы логичным запечатать вход в форт обвалом, чтоб не позволить орде его захватить и увеличить свои количество. Но, подумав, решил этого не делать: в конце концов, они столкнутся с той же проблемой времени. Пусть пытаются и делят свои ресурсы, на которые, в ином случае, были бы наняты дополнительные высокоранговые юниты. Потом снова придется отбивать его уже у крысюков или троглодитов, но это будет позже. На мой взгляд, так будет правильней. Главное не затягивать и, после того, как орда будет уничтожена, надо будет выступать, чтобы не позволить им достаточно укрепится и нанять









новые силы. Тем более дорога-то, в общих чертах, уже разведана, особых неприятностей быть не должно.

Путь назад был полегче, хотя среди нас все еще были раненые, но зелье делало свое дело, потихоньку восстанавливая их силы. Даже Корси начал выкарабкиваться или точнее застыл. Здоровье зависло почти на нуле, все же копейка рубль бережет и колечко в две единицы выносливости сыграло свою роль — естественной регенерации не хватало, чтобы восстановить здоровье, но оно же и не позволяла дотам уничтожить его полностью. Хотя в любом случае, на его поддержку рассчитывать не приходилось, за сутки не оклемается.

Всего за ту же пару часов, мы успели добраться не только до пещеры с грибами, но и вернуться в Твердыню.

На всякий случай, опасаясь нового нападения, мы старались не нарываться, но твари вновь не обратили на нас внимания, продолжая таскать грибы в свои логова. Эх, были бы еще силы, обязательно попробовал бы накрыть остальных. Время еще было, таймер показывал 12:46 до подхода орды, а вот сил уже нет. Надо срочно решать вопросы с хилерами.

В любом случае, вернулись мы хоть и основательно затюканные, зато полным составом с ворохом добычи и ценными сувенирами. Я так вообще, был рад-радешенек — неплохо поднял статы, пусть и по большей части артефактами. Теперь один на один я смогу убить почти любого, кроме топовых юнитов.

Встречали нас, к сожалению, не как героев, а скорее как тружеников. Ладно, ведь мужики-то пока не знают, что скоро к нам прибудут гости. Так что тихо-мирно мы разгрузили добычу на складе, и я завис в своих мыслях.

Глава десятая. День четвертый. «Мы принимаем бой!»

 Сделать закладку на этом месте книги

У нас было 10 кг говядины, парочка свежих курочек и сосиски, а также ящик водки и месячный запас пивка и куча видов слабоалкоголки… Единственное, что внушало опасение — это настойка деда, но я знал, что рано или поздно мы доберемся и до нее, ведь если приехал на дачу то остановится не возможно…

Появилась возможность поставить что-нибудь в очередь строительства, но вот что конкретно мне нужно именно сейчас — это тот еще вопрос. Хочется поставить Университет, а за ним сразу Лаборатории алхимиков, но толку от него сейчас будет немного. Во-первых, не успею, он строится сутки, во-вторых, не успел скопить достаточное количество сырья, чтобы поставить производство эликсиров на поток. Следовательно, в обороне это все будет бесполезно, не выстою против Орды — прощай Корона, да здравствует безземельный рыцарь. Плохой вариант.

Цех осадных машин… мечта и цель, без Университета он не будет столь эффективен, но стоило бы в защите, да и в нападении он мне просто необходим. Вот только есть одна закавыка. Дерево. Чертово дерево, у меня его еле хватит на постройку, а вот на сами машины уже не останется. Где бы мне за десять часов найти 20–30 мер древесины? Нигде… хотя есть, чего уж там. Как говорится «нет препятствий патриотам», вот только придется унижаться, ну а никто и не обещал, что будет просто. Цех в очередь постройки.

Было бы еще логично восстановить Палаты Рунных Магов, явно не будут лишним, но это снова кутерьма с политикой. Тот же Двалин наверняка только этого и ждет, чтоб задвинуть мне телегу в компании с такими же «седобородыми». Так, думаем-думаем. Да черт с ними, уж как-нибудь выкручусь, ни время и ни место сейчас бояться неизвестного, когда есть вполне очевидная проблема. Решено — восстанавливаю Палаты рунных магов.

Если с замковой постройкой все решилось быстро, то вот остальное придется делать руками и, чтобы не гонять туда-сюда, трублю общий сбор. Спустя пять минут все жители Твердыни собрались на площади возле Алтаря Предков, куда кто-то умный перетащил многострадальный помост. Надо будет организовать нормальную трибуну, делов-то, да вот все руки не доходят.

— Казад, сегодня нам пришлось убить Стража Подземных Дорог! Постойте! Я понимаю, в целом, это значимое событие, но в том-то и дело, что пришлось. — Гомон толпы чуть стих. — Убив его, мы открыли дорогу новым врагам, а вот это неприятно. Более того, так случилось, что враг будет у наших стен уже достаточно скоро. У нас осталось всего 8–10 часов до того, как они доберутся до наших стен. — Гномы зашумели, изредка переглядывались, основное внимание уделялось Мастеру Двалину. Страха в их глазах я не заметил, но и особого боевого пыла, несмотря на высокую мораль в Замке, я тоже не увидел. — Так вот, по случаю такого праздника, предлагаю следующее. Начинаем восстановление Палат Старейшин, это на себя возьмет Мастер Двалин, и продолжаем укреплять городскую стену. Тут я надеюсь на тебя, Мастер Гимли. — Гном аж за озирался по сторонам от свалившейся чести: принародно да Мастером. — К слову, все остальные знают, что делать, но повторюсь. Хирдманы, обойдемся без лишнего геройства, вы свое сегодня отработали, вам надо отдыхать и копить силы для боя. Всем остальным, кто не будет задействован, перенести ресурсы и провиант в Зал Старейшин, на последний рубеж нашей обороны. У меня все. Мастер Двалин, Мастер Гимли, Мастер Дори и Мастер Ибун, прошу остаться и пройти со мной. Вас же, сэр Тилог — обращаюсь уже к представителю Торговой гильдии, затесавшемуся здесь же в толпе, — прошу подождать в приемной. У нас найдется, о чем поговорить.

Спрыгиваю с помоста и молча направляюсь в помещение Совета, где и усаживаюсь на трон. Гномы, до этого кучкой следовавшие за мной, замирают в нерешительности, лишь Мастер Двалин занимает свое законное место.

«Черт с ним, сдаюсь, это уже выше моего терпения!» — чуть не рычу я про себя.

— Мастер Гимли, займите вон то место, где архитектор написано. Все остальные могут считать себя моими личными Временными Советниками. Прошу присаживаться, у нас не так много времени, чтобы реверансы тут разводить. — Гномы начали рассаживаться, стараясь правильно выбирать места. Я же все это время сидел и недовольно перебирал пальцами по подлокотнику трона. В итоге распределились следующим образом: ближе всех ко мне оказался Двалин, спустя пару кресел Гимли, остальные же скучковались на дальней стороне стола. Неудобно, но хоть не маячат перед глазами своими квадратными мордами и то хлеб.

— Итак, когда наконец-то решилась проблема с местами, — выразительно обвел взглядом кучу пустых мест за Столом Совета. — Мы можем приступить к обсуждению. В целом, нашу ситуацию Вам уже объяснил и общие роли обозначил, теперь к частностям. Мастер Двалин, к Вам сразу четыре вопроса. На вас восстановление Палат Магов. На все про все у вас максимум 8 часов, ресурсы на складе, рабочих возьмете у Мастера Гимли и, пожалуйста, не надо морщиться — это первое. Второе — где кладовщик и мой секретарь, которых я просил вас подыскать еще три дня назад? Третий — мне нужно очистить убойную землю возле Твердыне и лучше если займетесь этим именно вы, вся сера и часть кристаллов в вашем распоряжении. И четвертый — у нас нет Университета и Покоя Вечных, но есть Кузнеца, Алтарь и скоро будет построен Цех осадных машин, можете ли вы провести обряд Воплощения?

Глаза Выжигающего руны сузились, беря меня в прицел. Минуту маг сверлил меня взглядом, обдумывая ситуацию, и высказался:

— Я думал это ты, Грор или выдающий себя за него расскажешь мне, что же у нас тут происходит. Пусть ты обманом и уговорил меня признать Узбадан, но не все в этом зале приняли твою власть. — С угрозой произнес Выжигающий, а Мастер Ибун выразительно положил руку на рукоять молота.

Вот же черт! Как не вовремя-то, теперь понятно и присутствие здесь Гвардейца, он не связан законами и является пусть и неофициальным, но уполномоченным подгорной Короны, а следовательно плевать хотел на мой временный титул «Узбадана» и может выступить против в любое время.

— В целом, все хорошо у нас тут происходит, если б еще Уважаемый Старейшина не выдумывал и не накручивал всякого было бы совсем отлично. — Ответный контраргумент вызвал лишь подергивание века на лице уже далеко не молодого гнома. — Но если у Вас есть вопросы, то у меня есть на них ответы, почтенный Мастер. Всю историю я Вам рассказал, проверить вы меня пробовали, и как я понял: Я есть Я. Так за чем же дело стало? Или вы заметили в моих действиях что-то плохое? Быть может я играю на стороне неприятеля? Что скажите, Уважаемые? Я чист перед Подгорным Престолом и Камень тому свидетель.

Невольно я сам вжился в ту роль, которую сейчас исполнял, и гнев снова начал закипать во мне. Вот только не уверенный голос, не мой вид тут никого не пугали, ну разве что Гимли чуть замялся, а вот остальные явно были в курсе подозрений Выжигающего и молчаливо его поддерживали.

— Камнем говоришь! Лжец, отступятся от тебя Предки, а дух вечно блуждает в небесах, не находя дорогу к Вахрам! — в глазах рунного мага загорелся огонь уверенности, и с губ сорвались слова древнего языка, которые в доступной матерной форме описывали все мои заскоки. Начал кудесник из далека. Рассказал о моих реформаторских талантах, игнорировании обычаев, ну а закончил на моем кривом произношении, подошедшем какому-нибудь столичному хлыщу (не ожидал, что мой выговор присущ столице), а не уроженцу Бар-Каро… в общем, много чего объяснил мне Двалин, во вполне доступной форме.

Зал Совета затих, внимательно слушая обвинительную речь Выжигающего, и пусть если моя «демоническая натура» не будет доказана, сам он не имеет права обвинить меня в измене, то Гвардеец имеет права покарать. Я молчал, сидел, слушал и, местами восхищаясь оборотами, так же обдумывал свою будущею стратегию защиты.

Спорить с ним бесполезно, скорее наоборот даже вредно. Черт дернул Творцов наделить этот народ таким упертым и вредным характером. Ведь если что-то вобьют в свои каменные головы, не выбьешь.

А если по факту, то возразить по большинству обвинений мне нечего, если про реформаторство еще можно поспорить, то в диалектах я не разбираюсь и даже если очень захочу не смогу сейчас изобразить речь уроженцев Бар-Каро, да и всех обычаев тоже не знаю. Приплыли. Вызвать его на поединок, так это будет возможно только в Бар-Уз-Алд, и он заменит себя кем-нибудь. И что мне даст его смерть? Ну может глава Алдин мне спасибо скажет, а лично мне — что даст смерть Выжигающего? Да ровным счетом ничего, подозрений это с меня не снимет, а если начнут копать и реально привлекут родичей «Грора», то это только усугубит ситуацию.

Быть может стоит признаться, что я игрок или вообще написать администрации? Что-то в этом есть, вот только опять же не нравится мне это решение. Во-первых, мне здесь жить, и дракон так удачно обставил мою предысторию, что диву даешься. Во-вторых, бьет по самолюбию — я взрослый мужик и не побегу в случае неудачи, стучать большому дяде, что меня обижают. В-третьих, пока я получаю от всей этой истории только плюсы, вон сидит Герой из рода Домол и еще семь пехотинцев находятся в Твердыне — это ли не бонус? Бонус, а каким будет сомнительная компенсация от администрации и будет ли вообще? Вон с Друмиром накануне всякая фигня творилась, и админы только руками разводили. Нет, решено не мой это путь.

Значит, единственное здравое решение — это искать компромисс, не нарушая свое инкогнито. Другими словами: да я игрок, но я же и Тан Грор, сын Кили, рода Кхим и пусть первый кто не верит в это кинет в меня камень… ну или попробует доказать обратно.

Если со стратегий определись, то пора бы уже перейти к тактике, а то Выжигающий вот-вот выдохнется и мне придется оправдываться, а я этого не хочу. Пытаться приводить контрдоводы — тоже беспочвенное занятие, на один мой он выдвинет два своих, ясно, что готовился. А вот помножить всю его логику на ноль — значительно более рациональный выбор в данной ситуации. Поэтому улыбаемся и машем, при этом не забываем соглашаться с его словами. Дождавшись, когда поток слов начнет подходить к концу, я вставил свое слово.

— Вы правы, Мастер. — Произношу я абсолютно спокойным голосом. Разом соглашаясь с его доводами и выводами. Особенно с выводами, ведь не видя собственными глазами происходящее, мы рисуем эту картину в голове, а тут уже кто во что горазд, от этого я и решился строить свою защиту.

В этот момент интересно было смотреть на лицо Двалина и всех собравшихся. Выжигающий уже набрал воздуха, чтобы выдать мне всю степень своего гнева и отринуть все мои аргументы, но я то соглашаюсь с ним.

— Вы правы, Мастер. Все, что вы говорите — звучит абсолютно справедливо и я полностью на вашей стороне. Но вот тут все произошло крайне интересно. Когда мы с вами расстались, и мой отряд ушел в глубокую разведку на нижние ярусы, буквально через пятнадцать дней после этого на нас напал Дух Глубин и убил всех, кроме меня и Трора, сына Фори. Мы были сильно ранены, я в голову, а Трору осколком породы пробило живот, но, несмотря на раны, мы полтора дня бродили в полной темноте по пещерам, в поисках дороги назад и не находили ничего.

В середине второго дня Трор все же умер, я остался один и продолжил поиски. Этой же ночью к моему костру вышел Он, уж не знаю, откуда он там взялся, но был он один. Внушительный воин преклонных лет, я плохо помню его лицо, лишь мудрые, прожигающие насквозь глаза. Я таких ни до того, ни после больше ни у кого не встречал. Мы долго говорили с ним, и его слова будили что-то в моей душе. Знал бы ты, что он рассказывал… а потом я уснул и проснулся уже в здесь — в темнице, здоровым и с вот этим кольцом на пальце. — В конце вновь демонстрируя Кольцо Лорда на безымянном пальце.

Тишина во второй раз накрыла Зал Совета. Кольцо Лорда такая простая и очевидная вещь, если не привлекать внимания к нему, а я это делал всего пару раз, и действительно команды отдавал «именем Тана», а в последующим — по праву Узбадана, а не как Лорд-игрок, по праву «посланника Махала». Вот так, гадкий старикашка. Шах и мат.

Все присутствующие зависли, мой рассказ, логика и кольцо посланника подвесили их мозги.

— Э-э-э, как кольцо бессмертного оказалась у тебя?! — все же смог выдавить из себя Выжигающий руны.

— Повторюсь, я не знаю, Мастер, не знаю… очнулся я уже здесь в Твердыне. Уже сейчас, все это далеко для меня, как сон, но с той поры часть моих воспоминаний исчезла, но вместо них появились новые знания, которые я всячески применяю на благо нашего народа. Нет в том моей вины клянусь Камнем. — Надо добивать, пока не очухались. — Если есть сомнения в моих словах, я приму любой вызов на суд, и пусть Камень нас рассудит!

Вроде все слова сказаны, и роль свою я отыграл на пять с плюсом, ну пусть даже и с минусом, но чего-то более оригинального вот так сходу выдумать не получилось, зато все мной сказанное невозможно ни опровергнуть, ни подтвердить, а последней формулировкой так вообще искренне горжусь. Если кто-то усомнится в мои словах и примет вызов, то моя победа докажет лишь мою правоту.

Гномы думали, а это не быстрое действие, половина не знала, как реагировать, поэтому все взгляды скрестились на Выжигающем, а он молчал. Долго молчал.

— Быть может, так все и есть, но кто ты, дэв тебя сожри?! Я точно знаю, что ты не Грор, но кто тогда?! — уже вскочив и тыча пальцем мне прямо в лицо, орал старый маг.

— Я тот, кого ты называешь Грор, я Тан Грор, сын Кили рода Кхим, Узбадан Бар-Шамунир, да будет Махал мне свидетелем, что это так! — молнии или чего-то подобного не пробило потолок Зала Советов и не испепелила меня за ложную клятву, хотя я и опасался, что такое может случиться. Ауле, в целом, редкий пофигист, но клятвами с упоминаниями конкретных богов лучше не раскидываться, накажут, на то они и Боги. Хотя формально я сказал правду, но где проходит та грань между правдой, полуправдой и ложью? Вот и я не знаю. Поэтому прочь сомнения и продолжим разговор.

— И успокойся, Мастер, я уже объяснил тебе, что произошло. — Так же сидя на месте чуть слышно, чтобы заставить его успокоиться, проговорил я и вновь рассказываю старую историю, слово в слово. — Видите в чем разница? Я не оспариваю ваши слова, но лишь прошу задуматься над теми выводами, что вы сделали. А верны ли они? Ну какой из меня, к чертям, демон или кто я там по-вашему? Да и будь я таким, разве радел бы так за жизни Наших с Вами родичей? Разве сидел бы и вел с Вами тут разговоры? — хотел еще добавить «грохнул бы вас тихонько», но, здраво подумав, удержался, не надо угрожать, этого никто не любит. Хочешь ударить, не надо стращать и распылять себя, бери и бей коль решился.

— Ты же не знаешь ни одного тайного знака? — Мастера вновь клинит и он переходит к заготовленным аргументам.

Дождавшись, когда поток слов вновь истечет, я лишь снова ставлю его факты под сомнение. Налегая на свою мнимую амнезию и прошу его помочь, в таком без сомнения правильном деле, как восстановление всех этих утерянных воспоминаний.

Это «неваляшка» продлилась еще не меньше получаса. Я же с упорством автомата раз за разом повторял одну и ту же история, что бы она в деталях сохранилась у него в голове и начала рождать новый взгляд на произошедшее.

Восхищаюсь нелегким трудом дипломатов, если б не цена поставленного на карту, я бы уже прибил его. А так, набравшись терпения, раз за разом пытался зародить зерно сомнение в его заключения, не опровергая самих фактов.

— Я требую право Печати! — в конце не выдержал Двалин.

Черт, а вот это никак не входит в мои планы. Печать или «Печать Предков» — магическая татуировка, защищающая владельца от демонической и черной магии, шаманизма, некромантии и большей части ментальных воздействий… вот только лишает того, на кого нанесена, возможности творить всякую магию, включая даже рунную. Если в другое время я бы задумался над подобной возможностью, то сейчас получение подобного «подарка» ломало мой План ко всем чертям. Так что…

— Благодарю за оказанную «честь», Мастер Двалин, но на это я не пойду и не потому, Мастер Ибун, что боюсь. — Пришлось перевести внимание на Гвардейца, который похоже воспринял отказ, как признание вины. — А потому, что не хочу терять… э-э-э возможность создавать шедевры.

Блин блинский, что я несу! Ну нет у меня заготовленного ответа на подобный вопрос. В голове метались мысли, но ни одной зацепки, кроме артефакторики и кузнечного дела не было. Ну как гном может отказаться от почти полной неуязвимости для темных чар?

— Истинно так! Не гоже, лишать такого Мастера возможности творить! — неожиданно поддержал меня Мастер Дори. Все же у кузнеца были со мной очень хорошие отношения. От души, кузнец, прям спасаешь, век не забуду. Но надо срочно уводить тему в сторону, и у меня даже появилась идея, как получить «печать» способную доказать, что я гном, а не демон и при этом не потерять доступ к магии.

— О том и речь, Уважаемые, я не отказываюсь, но это цена выше, чем я готов заплатить. Быть может Мастер Двалин предложит менее почетную «печать»? Быть может что-то из татуировок Рунных Воинов сможет доказать присутствующим, что я гном по крови и связь с Вахрам во мне цела.

— Но ты не прошел подготовку! И это нарушение традиций! — тут же въелся Двалин.

— Ну так, я и Печать Чистоты не заслужил, Мастер. А это меньшее из зол, вы ведь лучше меня знаете, что никто кроме народа Махала не способен использовать наши Рунные Рисунки! Так что бросайте передергивать, Мастер, если вы так желаете, то я готов!

В этот раз уже Двалину пришлось искать поддержки у Совета, и если Гимли его интересовал постольку-поскольку, то вот мнение Мастера Дори и Ибуна было решающим. Я же с замершим дыхание ждал, к чему придут эти двое. И если с кузнецом смел надеяться на удачу, то вот Гвардеец был пока для меня загадкой.

— Да, это будет правильно. — Не огорчил меня Мастер Дори.

Гвардеец же все еще обдумывал, переводя взгляд с меня то на Двалина, то на Дори.

— Что ж кх… это действительно меньшее из зол. Пусть он не прошел обучение, но он благородной крови и не будет большого нарушения традиций, если рисунок достанется ему, да и не факт, что у него есть талант, зато это точно докажет, что он тот, за кого себя выдает. — Наконец-то высказался это садист.

— Но….

— Хватит, Выжигающий, не юли, ты просил доказательств, я готов тебе их дать.

— Хорошо, но не ожидай, что это будет легко, самозванец… — многообещающе прорычал Выжигающий Руны, направляясь ко мне.

Я примерно представлял, чего ожидать, и поэтому начал разоблачаться до пояса. Когда доспехи и одежда были сняты и брошены на край стола, Мастер выжидающе посмотрел мне в глаза и без перехода полоснул горящим на кончике пальца огнём, прямо по моей правой руке оставляя линию будущего рисунка.

Не скрою было больно, когда-то в молодости мне делали татуировку и не этими современными машинками, а дедовским способом. Позже я ее, конечно, переделал, но речь не об этом. Ощущение можно сравнить с лезвием острого ножа, которым вводят тебе по коже. Здесь же было на порядок больнее, поскольку этот рисунок Мастер буквально выжигал на моей коже, и даже то, что этот огонь оставлял после себя не рубцы, а красные линии рисунка, не уменьшало боли. Не смертельно, но уж поверьте мне крайне неприятно.

Стиснув зубы, я сидел и терпел все издевательства старого хрыча, матерясь сквозь зубы и поминая благим матом чертов срыв, который так не вовремя лишил меня болевых фильтров. Мало-помалу Выжигающий творил рисунок, состоящий из четких линий рун на моих руках. Терпеть становилось все сложнее, и по-моему лицу уже активно лился пот, а из уст нет-нет, да вырывались слова великого и могучего вперемешку с кхуздулом.

Каким же облегчением стало, когда рунный рисунок наконец-то был закончен, и Мастер нанес последнюю черту.

Вы получили Рунный рисунок «Когти земли». Гордитесь, не многим из гномов удается впитать в себе силу рун, но те из них, кто сможет подчинить себе их мощь, становятся элитой гномьего сообщества — Рунными Воинами.

Вам доступен класс Рунный Воин, обратитесь к наставнику для получения.

Вот так-то лучше, рисунок на моих руках полыхнул темно-синим пламенем, и руны засветились своим внутренним светом. Отлично! Пусть силы магии у меня кот наплакал, но теперь у меня есть редкое умение! Тут без бутылки не разобраться, но ситуация выглядит следующим образом. Рунные Воины обладают небольшим набором заклинаний: 2–3 не больше, зато на них не действую ни какие негаторы, так как магия скрыта внутри них самих, и, что самое интересное, оно работает как умение — имеет ранги и прокачку.

Выжигающий все не сводил с меня взгляда. Ну что ж, пришло время предъявить доказательства, хотя горящие на моих руках синие узоры рун уже свидетельствовали в мою пользу. Коснуться ладонями пола и активировать рисунок оказалось проще простого, достаточно было лишь пожелать и никаких зубодробительных формул и заклинаний. Правда, тряхнуло неслабо, будто по мне прошел мощный разряд, почти как от полученной мной молнии, но все же терпимо. А вот то, что активация выбила из меня две сотни стамины, было не приятно. Ну нет у гномов маны, нет! Потому и не способны творить магию за ее счет, вот и тратится на ее использование стамина, ну хорошо хоть не жизни.

— Ты был не прав, Выжигающий, по крайней мере, он точно казад, а не перевёртыш или демон и талант у него есть, а вот обучить его стоило бы, а то смех один. — С ухмылкой изрек Ибун.

Ну тут с ним спорить действительно было трудно. Получилась у меня не магия, а пшик один. В метре вокруг меня появлялись и исчезали сантиметровой высоты пирамидки с заостренными, на манер когтей, вершинами. Специально или нет, но Мастер нанес рисунок «Когтей земли», как самый «безобидный», без развитой силы магии и раскаченного умения применять его против врагов глупость, я бы выбрал «Земляной шип» или нечто подобное, что может гарантированно поразить одиночную цель. Вот только, как известно, на халяву уксус сладкий и хлорка творогом пойдет, так что я не в обиде.

— Таких доказательств тебе достаточно, Мастер Двалин. — С довольной ухмылкой заявил я. — Или ты заставишь меня перечислять все колена моего Рода?

— Достаточно, Тан, я приношу свои извинения за обиду и готов заплатить за…. — но договорить я ему не дал.

— Заплатишь, но по-другому, Уважаемый Мастер, мы и так потеряли уйму времени, давай оставим обиды и вернемся к нашим делам, я не шутил, когда говорил, что скоро здесь будет враг. — Пришлось мне оборвать мага, дело и так затянулось почти на час. — И мои вопросы остались без ответа, но я повторюсь. Первое, восстановление Палат Магов. Времени максимум 8 часов, ресурсы на складе, по рабочим договоритесь с Мастером Гимли. Второе — где кладовщик и мой секретарь, которых я просил вас подыскать еще три дня назад? Третий — убойная земля. И четвертый, у нас нет Университета и Покоя Вечных, но есть Кузнеца, Алатырь и скоро будет построен Цех осадных машин, можете ли вы провести обряд Воплощения?

Маг еще некоторое время сопел, принимая неизбежное и то, что он оказался «не прав», по крайней мере, мои доводы получили подтверждения, а его нет. Видно было, что ему тяжело переживать подобное, но он справился. Пару раз глубоко вздохнул, запустил руки в бороду и все же ответил:

— Тан, по первому вопросу: все будет сделано, времени должно хватить с избытком, я уже давно осмотрел руины и справлюсь с этой работой часа за три — покои меньше всего пострадали от драконьего пламени. По второму вопросу придется немного обождать: не найдя достойных кандидатур, я взял на себя смелость отписать в Совет Рода, и они обещали подобрать кого-нибудь достойного. — Я аж с трона чуть не навернулся и заскрипел зубами. Ах тыж су… существо неугомонное, отписал он. Ладно, вопрос решен, закрыли тему. — По третьему — тоже все просто, сделаем, а вот по четвертому пункту… Без Покоев Вечных создать Воплощенных в Камне не получится, Тан, Предки не дадут своего позволения.

— Но ведь у Вас есть Алтарь благословленный Предками, Мастер?

— Но, Тан, они же будут не совершенны в новой форме! Я не в состоянии создать Форму.

— С Формой помогут Мастер Дори и Глава Цеха.

— Нет, Тан — это не правильно… — на этот раз кузнец поставил свои пять копеек на сторону Выжигающего, а я ведь почти начал тебя любить, бородатый.

— Тут речь идет не правильно или нет, речь идет о жизнях наших с Вами родичей. Несовершенную Форму мы можем заменить, но дух ушедших в Вахрам, к престолу Отца, уже не вернешь.

— Таков порядок вещей и воля Махала, и не нам его менять. — Тут уже возмутился Мастер Ибун.

Черт! Черт! Черт! Я то думал мне удастся уговорить их создать Воплощенных к началу штурма, отстроить все строения я просто не смогу, у меня нет на это ни времени, ни ресурсов. А ведь как все хорошо складывалось. Выжигающий благодаря Алтарю Предков создает Аз-Туэр — вместилище Духа, а кузнец и глава цеха создают Форму и оп, вуаля — готов. Но нет. Я очень серьезно изучил этот вопрос и почти уверен, что такое можно провернуть в обход системы, но видать мне чего-то не хватает. Ладно, пойдем другим путем.

— Хорошо, Уважаемые, я соглашусь с Вами… Мастер Двалин, но вы можете хотя бы сохранить Дух?