Название книги в оригинале: Самылов Алексей Леонидович. Рыцарь Империи

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Самылов Алексей Леонидович » Рыцарь Империи.





Читать онлайн Рыцарь Империи. Самылов Алексей Леонидович.

Алексей Самылов

Рыцарь Империи

 Сделать закладку на этом месте книги

==== 1 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Конечно я помню, с чего все началось. Я вдрызг разругался с Ольгой, той девушкой, палец которой уже подумывал украсить кольцом. Все-таки уже почти год встречались. Но тут неожиданно я развязался. В том смысле, что Ольга узнала о том, кто я был в прошлом. И ладно бы просто узнала, она это увидела. Вид тридцатипятилетнего мужика, орущего со сцены «Мрази!» под убойные тяжелые рифы, видимо, впечатлил ее до глубины души. А ведь я предупреждал, не стоит приходить в ДК. Ну и, конечно, несколько бывших подруг, с которыми я в разные годы зажигал (в этой же тусовке, то есть наряды у этих дам были соответствующие), тоже не прибавили понимания и всепрощения.

Оля слушала легкую ненапряжную музычку и я никак не выражал своего мнения насчет плейлиста. Даже когда мы ездили на отдых, я убирал флешку с «Manowar», «Slipknot» и прочими милыми сердцу вещами и включал то, что выбирала она. Я вообще человек не очень конфликтный, если не сказать больше. Но иногда, обычно это бывало осенью, на меня вновь накатывала одержимость и я пропадал дня на два-три из нормального общества, чтобы вволю потрясти гривой (о да, у меня до сих пор длинные волосы), потыкать в реальность «козой» и выпить немного пива. А если учесть, что в прошлом я участвовал в рок-группе, да не в одной, то я еще почти всегда попадал на сцену.

И вот Ольга увидела «темную» сторону того человека, которого знала как Денис Астанов, скромного инженера информационных систем (это так по-модному обозвали профессию обычного ремонтника компьютеров). Просто период нашего с ней знакомства совпал с длительным сроком завязки, все-таки мы уже все стали старше, чтобы так тусить часто. В общем, видимо, меня заподозрили в блуде. Ну и при помощи верной подруги решили вывести на чистую воду.

Стоят, значит, две прилично одетые девушки среди филиала ада на земле. Вокруг беснуется толпа в коже, некоторые (примерно половина) еще сделали упор на черное и алое в макияже. И ведь не докажешь, что большая часть этих сумасшедших вполне приличные люди, многие приехали на этот шабаш на нормальных машинах. Что там тянули в воздух руки отцы и матери, чьи-то мужья и жены. Да что там, многие со своими половинками там отжигали. И вот Ольга с подругой, открыв рот смотрят на сцену, где солидный мужчина, каким я виделся им до сих пор, орет в микрофон на тему «Сожжем до основания»… Ну и да, наверное не стоило в той лиричной балладе выступать в роли безутешного демона, который решил низвергнуть небеса, чтобы воссоединиться со своей любимой. И вообще, это был сценический образ, мы с Юлькой даже не целовались, только обозначили!

В общем, дома меня ждал скандал, фразы «Посмотри на себя! Сколько тебе лет!»… И все это прошло на фоне алкогольного опьянения. В общем, мы дошли до того самого ультиматума. Да-да, «Либо… это, либо я!». Через полчаса сидения в пустой квартире, я решил, что мне остро необходимо поправить душевное здоровье.

Я всегда подозревал, что эта моя сторона жизни, доведет до какого-нибудь… интересного поворота. Да и честно говоря, не раз доводила. Просто раньше я просыпался край в участке или в больнице с ножевым. Но в тот день, видимо, моему ангелу надоело меня опекать и он решил сплавить меня в другую контору.


* * *

Я вам скажу, очухаться на холодном каменном полу еще то удовольствие. Тело трясет, как в припадке, зуб на зуб не попадает. А потом еще голова начинает натурально раскалываться, да так, что приходится прилагать все силы, чтобы просто не разбабахать ее об этот самый пол. Кстати, если голова соприкасается с прохладным камнем, становится немного легче…

Но это еще полбеды. Самое интересное начинается, когда вокруг тебя начинают разговаривать какие-то люди. Причем ты их совершенно не понимаешь. Язык был чем-то похож на японский (да, был грех, смотрел я аниме). Подняв голову и с большим трудом настроив зрение, я увидел каких-то придурков в длинных плащах и масках на рожах. Первое, что я подумал, это то, что завалился в гости к каким-то сатанистам-японоведам. Ну, а что я был должен еще подумать? Я же совершенно прагматичный взрослый человек, совершенно точно знающий, что Хогвартса на самом деле не существует. И что здоровый бородатый мужик, это скорее всего один из знакомых байкеров и самое дальнее может отвезти тебя на Урал. Ну или в Крым, где там у них сходки проходят…

Сев на задницу, я в легком охренении обозревал окрестности. Антураж эти деятели демонического сообщества выдержали самый строгий. Вокруг был самый натуральный каменный зал. Словно я реально в замке каком-то сидел. Под впечатлением от наблюдаемого, даже голова стала не так болеть. Вот сижу я, значит, оцениваю обстановку, прикидываю, чем это все закончится. И в этот момент один из этих реконструкторов ада подходит ко мне и руку тянет. Ну знаете, в классическом жесте кастователя. Как будто собирается фаерболом угостить. Я хоть и понимаю, что вряд ли, но все равно как-то напрягся. Хрен его знает, тут что-то так серьезно все, а ну у него в рукаве огнемет?

Но нет, ничего не случилось. Постоял, что-то бормоча и отошел. И тут я решил, что хватит уже реквизитом выступать. Пусть эти поклонники темной стороны ищут кого-нибудь другого на эту роль. В общем, я, строго по заветам Сына Божьего, встал и пошел. И да, это были последние, даже не побоюсь этого слова, счастливые мгновения неведения. Ровно четыре шага. А потом темнота. Вот так, без перехода. Словно выключатель нажали…


* * *

Двое мужчин, в масках и в длинных плащах подошли к резервуару, где с дыхательной маской на лице, плавал парень лет пятнадцати на вид. Хорошо развитый, мускулистый и смазливый. Впрочем, внешний вид парня мужчин интересовал мало. Гораздо больше им было интересно, что скажет старик, колдующий над пультом возле резервуара.

— Рассказывай, — несколько грубовато сказал один из пришедших.

Старик бросил на этих двух не очень приятный взгляд и заговорил:

— Процедура прошла успешно. Личность была стерта, но навыки, думаю, удалось сохранить. Только я не гарантирую длительного существования этого образца вне сейкиси. Потому как он будет все больше деградировать.

— Этого и не требуется, — заговорил низким голосом второй из мужчин. — Главное, чтобы он смог пилотировать сейкиси через полгода.

— Это потребует тренировок, — ответил старик. — Вряд ли у этого… образца был опыт обращения с доспехами.

— Когда его переместили, он перебил половину охраны джаннера, — ответил тот же мужчина. — Голыми руками. И единственный выжил в яме. Так что ему нужно лишь привыкнуть к новому оружию. Думаю, на своей родине он был кем-то вроде воина.

— Он как-то молод для воина, — засомневался старик.

— Кто знает, какие порядки были на его родине, — ответил мужчина. — Да это и неважно, профессор. Через пять с половиной месяцев он должен будет пилотировать Белого Рыцаря. Это ваша задача. Только в случае успеха вы можете надеяться на возвращение вашей дочери.

Сказав это, мужчина развернулся, и не прощаясь, удалился. Вслед за ним ушел и второй. Профессор же поиграл желваками, смотря на своего пациента.

— Такой молодой, — сказал он.


* * *

Сейкиси, необычного белого цвета, буквально безумствовал на тренировочной арене. Он разносил в пыль каменные мишени, причем не только клинком, но и руками, ногами и хвостом. При этом ловко скользил между зарядами пушек, которые обстреливали его. Вот последняя мишень поражена и сейкиси тут же замер, при этом не обращая никакого внимания на то, что несколько зарядов попали в него.

— Почему он остановился, профессор? — спросил мужчина с низким голосом.

— Потому что была выполнена задача, — ответил старик. — Я же предупреждал, не стоит надеяться на гибкость мышления. Фактически этот парень сейчас, как гомункул. Его даже кормить приходится вручную, как и выводить отходы жизнедеятельности. К сожалению, бытовые навыки все больше утрачиваются.

— Идеальный пилот для нашего дела, — удовлетворенно сказал мужчина. — Хорошая работа, профессор.

И мужчина сделал знак. Тут же двое дюжих охранников подхватили старика под руки.

— Ваша дочь, профессор, уже освобождена, — сказал мужчина. — Мы всегда выполняем наши обещания. Скоро вы с ней встретитесь.

— Вы убили ее, — обвис на руках охранников старик.

— Это было бы глупостью, — ответил мужчина. — Вас на самом деле отпустят и вы встретитесь в этом мире, а не в том, в котором вы подумали. Просто вы должны понимать, что вас будут еще привлекать… на тех же условиях. Теперь вам должно быть ясно, что вы нигде не скроетесь.

Старика увели. А к главному подошел второй мужчина.

— Профессора на самом деле отпустят? — спросил он.

— Конечно, — ответил первый. — Но предварительно проведут несколько процедур, им же отработанных.


* * *

Представительский корабль «Суван», Ситорэанская империя. Где-то на пути в «Святую Землю».

Сигнал тревоги застал пассажиров корабля врасплох. Они ожидали, что на них нападут вчера, в узких каналах Красной Пустоши, но никак не здесь, практически на пороге академии.

— Значит, Бабарун решил действовать нестандартно, — спокойно заметила Лашера, доедая ужин, словно ничего не случилось.

— Ваше Величество! — влетел один из охранников. — На нас напал сейкиси!

— Сколько? — так же спокойно уточнила королева.

— Один, — как-то озадаченно ответил охранник.

— Ну так что за паника? — ответила девушка. — Разве у нашего корабля отказали системы обороны?

— Я понял, Ваше Величество! — вытянулся охранник и убежал.

— Пойду прослежу, — сказала, вставая Кяйа. — Не стоит недооценивать Бабаруна.

Королева ничего не сказала на это. Кяйа вышла из гостиной.

— Нападать на корабль, — пробормотала Лашера. — Я была о вас лучшего мнения, господин министр.

— Я помогу Кяйе! — сказала радостно-возбужденно Ваханли.

Королева чуть улыбнулась и сделала знак, отпуская девушку. Та просияла и убежала вслед за Кяйей.

— Вы думаете, это серьезно? — произнес единственный мужчина, находившийся сейчас тут, в малой гостиной, советник Юрайто.

— Я думаю, это какой-то отвлекающий маневр, с целью выманить единственного нашего рыцаря, — ответила юная королева.

— Ваш ум как всегда остр, Ваше Величество, — ответил советник.

— Толку с этого, если меня сейчас просто убьют, — ответила Лашера. — Надеюсь, Кяйа и Ваханли справятся.


* * *

Кяйа с изумлением наблюдала, как неизвестный рыцарь, причем необычного белого цвета, буквально разносит систему обороны корабля. При этом у него это выходило настолько ловко, что он получил лишь пару подпалин. И вот рыцарь приземлился напротив входа в дворцовую зону. Кяйа стиснула зубы. Неизвестный двумя небрежными ударами снес турели непосредственной обороны и неотвратимо, словно демон, двинулся в сторону здания. Девушка вздохнула.

«Моя очередь».

И она прыгнула. Ее сейкиси приземлился перед белым рыцарем. Атака последовала немедленно. И Кяйа, одна из лучших мечников академии, едва успела отразить этот простой колющий удар, настолько быстро он был нанесен. Удары полетели градом. Девушка, рыча, едва успевала их отражать. И тут ее что-то подбило под ноги. Следом прилетел удар в грудь от мгновенно использовавшего замешательство Кяйи белого рыцаря.

«Хвост?!» — в ошеломлении подумала Кяйа, увидев это приспособление у противника.

— Ты не пройдешь! — выкрикнула она, вскакивая на ноги.

Белый сейкиси снова атаковал. Мелькало белоснежное лезвие, высекая искры из меча Кяйи. А та держалась из последних сил. Тут где-то рядом раздался взрыв. Но девушка даже на мгновение не могла повернуть голову, настолько плотно на нее насел противник.

— Фуран! — раздался крик капитана корабля по связи.

Девушка без раздумий, тут же разорвала дистанцию, еще в воздухе переводя свой сейкиси в спящее состояние. На землю перед дворцом рухнул уже завернувшийся в кокон доспех. Воздух вокруг содрогнулся, словно от беззвучного взрыва. И белый рыцарь, сделав по инерции еще один шаг в сторону дворца, замер. Кяйа немедленно запустила процесс активации.

— Ваханли, что там у тебя? — спросила капитан.

— Все в порядке! — как обычно, то есть радостно, доложила девушка. — Вот только враги сбежали!

«Отвлекали. Действительно, права была принцесса, сначала всегда пробуют стандартные приемы».

— А у меня остался, — сказала Кяйа. — Попал под воздействие нейтрализующего излучения.

И тут белый рыцарь ожил. Он неуверенно шагнул вперед, словно пьяный. Потом его голова повернулась из стороны в сторону. Кяйа, перехватив меч поудобнее, скользящим шагом двинула к противнику.

«А ведь если бы на „Суван“ не поставили излучатели поля, он бы вполне мог справиться в одиночку», — подумала девушка, приближаясь к противнику.

А тот распрямился. И в следующее мгновение, он неожиданно перешел в спящий режим, запаковываясь в кокон.

«Сдается?» — подумала Кяйа, подходя.

Из кокона выплыло тело пилота. И это была не девушка! Пилотом оказался совсем молодой парень! При этом он был явно… в плохом состоянии. Потому что едва его ноги коснулись земли, он попросту завалился на бок.

— У меня пленный! — доложила Кяйа, убирая клинок. — Отправьте ко мне охранников!


* * *

Пять часов спустя. Представительский корабль империи Ситорэй «Суван».

— Он же совсем мальчишка, — сказала королева Аасу, смотря на пленного. — Это точно он управлял тем сейкиси?

— Точно, — кивнула Кяйа. — Он вышел из него на моих глазах.

— Те двое отступили раньше, чем были применены излучатели, — задумчиво сказала Лашера. — Почему он остался?

— А может отвлекали внимание как раз они? — предположила капитан. — Этот пилот, несмотря на молодость, очень силен. Я не уверена, что без излучателей я бы справилась.

— Интересное предположение, — сказала юная королева. — Значит, тем более нужно оставить его в живых. И что, он так и не приходил в себя?

— Нет, — ответила Кяйа. — Хотя я применила магию исцеления. И кстати, несмотря на то, что внешне он здоров, энергии на печать ушла просто прорва. Такое ощущение, что он был чем-то серьезно болен.

— Рискну предположить, — раздался мужской голос в помещении. — Что это состояние парня, а также количество энергии, ушедшее на лечебную печать, есть результат применения ментальной магии.

— Советник? — предложила продолжать королева.

Мужчина подошел к девушкам.

— Энергия испускаемая излучателями имеет свойство разрушать магические каналы, — продолжил советник. — Поэтому она так эффективна против доспехов. Но также разрушаются и магические печати. Думаю, это и произошло. Та магия, что была применена на парне, для подавления его воли, разрушилась. Это могло вызвать значительные внутренние повреждения организма… и мозга. Последнее очень опасно, так как мы можем получить практически овощ. Радует только то, что он деактивировал сейкиси. Значит, совершил обдуманное действие.

— Это было бы нехорошо, если единственный пока свидетель станет идиотом, — заметила королева. — Что ж, будем надеяться, что этот парень крепок.

— Да что ж такое, — с досадой пробормотала Кяйа.

— Что такое, капитан? — поинтересовался советник.

— Только накопилась энергия, — ответила девушка. — А рядом с ним постояла и опять пустая.

— О, видимо ваша печать все еще активна, — сказал мужчина. — Ваше Величество, думаю необходимо установить тут кристалл. Так наш… гость, думаю очнется быстрее.

— Хорошо, так и сделаем, — кивнула Лашера.


* * *

Осознание, насколько все хреново, пришло быстро. А хреново было вот совсем. Для начала, это было не его тело! То есть вообще! Где руки-лопаты? Где два метра безобразия? Хорошо хоть ОН был на месте. И вроде такого же размера. А то был бы полный финиш.

И вообще, имя «Денис» как-то воспринималось отчужденно. Зато другое, пришедшее почему-то в голову, какое-то азиатское, «Масаки Кенси» было теплым, приятным. Своим, в общем. И не то чтобы Денис был ярым русофилом, просто… Ну почему он должен теперь так называться? Хотя… Судя по телу, а особенно по характерному цвету этого тела, как раз азиатское имя подходило больше. Забавно, раньше как-то не замечал, что у азиатов реально другой оттенок кожи.

Рост был первой проблемой. Привыкнув глядеть на людей с высоты шести с лишним футов, как-то дико было понимать, что он сейчас стоит. А не присел…

И да, проблему как он вообще оказался тут, да еще и не лично, а в качестве мыслей в башке у азиатского пацана, Денис решил пропустить. Проблема есть, это да. Решить ее было… никак. Так что нечего тратить вычислительные ресурсы. Лучше прогнать в памяти события… ну месяцев пяти, точно. И не материться уж совсем громко.

Для начала, он оказался в каком-то бреду. Именно так. Мало того, что он тут, гребаный стыд, оказался с какого-то хрена пилотом громадной белой хреновины… В памяти тут же всплыл один сюжетец, из недавно просмотренного. И вопрос… А авторы того аниме случайно тут не были? Уж больно похожа канва… Но это ладно. Оказывается все время, пока он находился тут (А-а! Это другой мир, корабль мне в бухту!), он только и делал, что тренировался. Странно вообще вспоминать то, что делало… твое тело. О да, а особенно прикольно было вспоминать, как тебя какие-то девушки на унитаз сажают, а потом, пардон, вытирают задницу! Кстати, чертовы девки! Вот как можно пользоваться фактически ходячим трупом ради удовлетворения… Ради удовлетворения, в общем. И ведь не только эти две. Заразы! По крайней мере десяток вполне симпатичных девчонок побывали на… Кенси младшем! Суки! Верните мне эти мгновения! Я сам хочу порулить процессом!

В общем, его усадили в кабину, если так можно сказать, местной ЕВЫ. И он все это время только и делал, что бегал, прыгал, махал мечом и вообще конечностями. По воспоминаниям получалось круто. Вопрос… А теперь он так сможет? Надо проверить… Очень надо. А еще нужна информация. Что это за мир? Нахрена его отправили мочить какую-то королеву, фотку которой тыкали в лицо постоянно. Кстати, надеюсь это не бред, но по воспоминаниям, он приземлился на ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ! Шиза, здравствуй! Да и неплохо бы узнать, что дальше с ним делать собираются. А то он сейчас так-то в клетке сидит. Причем такой интересной формы, словно для попугая. Нельзя что ли было в обычную камеру запереть?

Итак, первое. Узнать, что это за мир, с какого по нему бегают (и летают) какие-то здоровые образины. Второе… а кстати, а язык-то местный? Вроде как понимал… Значит, надо прояснить свое положение. Надеюсь впереди ждут не рудники, или того хуже, показательная казнь, за нападение на венценосную особу. Третье… хотя, это мы подумаем потом, как выясним вводные.

Черт возьми, но скучно-то как! Тупо сидишь, ну еще можно полежать. На голом полу, ага. Хоть рукоблудством занимайся, все же занятие, приятное к тому же. О, идет кто-то вроде. Ну хоть побазарить с кем-то!


* * *

«Ну, вперед», — подумала Кяйа и коснулась запирающей печати.

Тяжелая деревянная дверь открылась внутрь, являя девушке картину клетки, в которой сидел вчерашний противник. Парень смотрел внимательно, на его лице не было никакого выражения. Кяйа подошла ближе.

— Кто ты? — резко спросила она.

Парень чуть приподнял бровь.

— И вам добрый день, — ответил он. — Меня зовут Де…

И он отчего-то замялся, пробормотав что-то себе под нос.

— Масаки Кенси, — заговорил он. — С кем имею честь?

Теперь уже Кяйа чуть приподняла брови. Просто какой-то потрепанный вид парня не предполагал воспитания, которое судя по построению фраз и лексикону, присутствовало.

— Я капитан-советник королевы Аасу, — ответила она. — Это все, что тебе пока нужно знать. Теперь отвечай. Кому ты служишь?

— Ну, вообще-то никому, — ответил парень. — То, как меня заставили управлять этим роботом трудно назвать службой.

Кяйа сморгнула, услышав незнакомое слово.

— Кто тебе приказал убить королеву? — задала следующий вопрос Кяйа.

Парень развел руками.

— Какие-то типы в черных халатах и масках на роже, — ответил он. — Без маски помню только какого-то старика, да еще девчонку, с противным характером и манерами гопника. Она вроде тоже пилот.

— Откуда вы вылетели? Это корабль или наземная база? — последовал новый вопрос.

— Хм, — парень задумался. — Тренировался я вроде, как есть на земле. А вот сюда… Я как-то уже сразу оказался на позиции, откуда и взлетел.

— Это какой-то бред! — резко сказала девушка. — Ты наемник? Откуда у тебя такие навыки пилотирования?

— Я ж говорю, меня каким-то образом заставили управлять этим, как его… сейкиси, во! — парень чуть улыбнулся. — Вспомнил! В общем, я последние несколько месяцев был, как бы это сказать… как будто постоянно пьяный в дрова. А тело само как-то ходит.

— Сколько вас еще? — опять спросила эта косплейщица инквизитора.

— Повторяю, мне откуда знать? — ответил Кенси (о, уже и привыкать начал). — Я видел трех сейкиси, не считая моего. Синий, черный и серый.

— Черный? — нахмурилась Кяйа. — Это точно?

— Ну если я не дальтоник, то да, — ответил парень.

Девушка нахмурилась и, ни слова более не говоря, резко развернулась и ушла.

— Вот и поговорили, — сказал Кенси, смотря ей вслед.

И тут клетка дрогнула и поехала назад. В камере вдруг стало светло, Кенси обернулся и увидел, что он вместе со своим жилищем выезжает на улицу! Реально, вот прямо наружу!

— Что-то тут прохладно, — поежился парень, когда очутился висящим над пропастью! — Интересно, что я не так ответил, раз сразу в карцер?


* * *

Юная королева сидела в своем кабинете и слегка хмурясь, слушала Кяйю. Кроме них присутствовали капитан корабля, советник Юрайто, Ваханли и командир охраны.

— Вот и стал понятен их план, — сказала она, когда капитан завершила. — При нападении главной целью были двигатели и системы обороны. Ну и я так понимаю, наши сейкиси. По последним у них не вышло. Но это вряд ли было основной целью. Главное было лишить нас подвижности и орудий. Думаю, в скором времени следует ждать еще одного нападения, на этот раз не только с участием сейкиси, но и их корабля.

Лашера замолчала, барабаня пальцами по столу.

— Но есть один момент, который они скорее всего не учитывают, — сказала она. — Что этот парень выжил. Советник, вы исследовали этого… Кенси. Что можете сказать?

— Определенно он был под воздействием ментальных техник, — отозвался мужчина. — Но мне они неизвестны. Одно могу сказать, что это чудо, что парень сохранил разум. Судя по местам и интенсивности воздействия, личность этого человека должна была быть уничтожена. Очень интересная и столь же мерзкая работа.

— Методы министра никогда не отличались разборчивостью, — прокомментировала королева. — Но мне главное знать, не смогут ли нападающие снова взять парня под контроль?

— Очень в этом сомневаюсь, — ответил советник. — Воздействие такой сложности необходимо проводить только на бессознательном человеке, при непосредственном контакте. Вряд ли это возможно при мыслеконтакте, когда человек может с легкостью ощутить чужое влияние и сопротивляться ему. Тем более, находясь в доспехе. Я же правильно понял, к чему вы это спрашиваете, Ваше Величество?

— Да, все верно, — кивнула Лашера и зло блеснула глазами. — Мы используем оружие противника, против него же самого.

— Что?! — заволновалась Кяйа. — Ваше Величество!

— Кяйа, ты сама говорила, что он очень хороший пилот, — сказала королева. — Глупо будет не использовать такой ресурс.

— Но он же… — начала было Кяйа.

— Главное, заинтересовать его, сражатся за нас, — сказала королева. — Он этим людям ничего не должен. Более того, он после того, что с ним сделали, должен ненавидеть их. Кстати, а почему ты пришла к выводу, что он из знатной семьи?

— Он говорит… как человек, знающий этикет, — ответила Кяйа. — Но Ваше Величество! Доверять тому, кто собирался вас убить!

— Он лично, как я поняла, этого делать не собирался, — ответила Лашера. — К тому же, он мужчина-пилот. Такими ресурсами разбрасываться нельзя! Приведи его ко мне.

Капитан несколько секунд хмуро смотрела на девушку. А потом коротко поклонилась и вышла.

— Обиделась, — прокомментировала Лашера, после того, как за Кяйей закрылась дверь. — Но ничего, скоро сама все поймет. Ваханли, как твой сейкиси? Сможешь восстановить?

— Он не сильно поврежден, Ваше Величество! — девушка была как всегда, на позитиве. — Максимум через два часа он будет способен сражаться!

— Вот и отлично! — улыбнулась королева. — Мы должны закрыть этот вопрос как можно быстрее. Министр, я думаю, вывел на доску свои основные силы. После их разгрома дело пойдет гораздо быстрее. Капитан, господин Айджу, приготовьтесь к бою. Нападение может произойти в любой момент.

Мужчины молча поклонились и вышли. Ваханли, сделав тоже самое, буквально убежала. За ними, чуть улыбнувшись напоследок, вышел и советник.

— Только бы у нас все получилось, — прошептала юная королева, смотря на дверь. — Или чтобы смерть была быстрой.


* * *

Кенси, с интересом посматривая по сторонам, шел следом за той девушкой, что допрашивала его чуть ранее. А вокруг было… богато! Прям вот совсем. Отделанные каким-то темным деревом стены, светильники, поблескивающие тяжелым золотым цветом (реально золото, что ли?), надраенные до блеска круглые дверные ручки, такого же цвета. На полу ковер, скрадывающий звуки шагов. Иногда им попадались видимо служанки, одетые в эти забавные платья, словно из девятнадцатого века. Земного века, разумеется. Еще тут имелись мужчины в синей форме, видать члены организации причинения узаконенного насилия, то есть местные фараоны. Кстати, у них, как и у сопровождающей, на боку имелись мечи. Странный выверт местной реальности. Гигантские человекоподобные роботы, пушки, бластеры…. И холодняк. Может эти клинки какие-то особенные? Ага, типа световых, хе-хе. Смех смехом, а вдруг и вправду?

— Зайдешь, обязательно поклонись королеве, — сказала, будто выплюнула эта охранница, остановившись возле очередной двери. — Говорить будешь только тогда, когда тебя спросят что-нибудь.

«Ух ты, классная девчонка!» — тем временем подумал Кенси, увидев идущую по коридору девушку.

В штанах. И прической «два хвоста». И судя по слегка безумному взгляду, весьма чем-то увлекающаяся. Было бы неплохо познакомиться с ней и ее шизой!

— Ты слушаешь меня? — резко спросила конвоир.

— Предельно внимательно, — ответил Кенси. — Просто вы не задавали мне вопросов.

Девушка смерила парня подозрительным… да что уж там, откровенно враждебным взглядом и постучала.

— Входи, Кяйа! — раздался звонкий… и довольно молодой голос.

Парень последовал за Кяйей (имечко своеобразное!) и попал… В довольно роскошное место! Тут все явно дышало богатством и властью. Здоровый письменный стол, кожаные кресла возле стены. Там же не менее кожаный диван. По стенам картины. Бохато в общем! И да, это же все на корабле! Летающем, к тому же.

— Ваше Величество! — доложила девушка. — Пленный доставлен.

— Ну, ты сгущаешь краски, Кяйа, — ответила… молодая девушка, блондинка и весьма, надо сказать, симпатичная. — Скорее гость.

Да что там симпатичная! Красавица! Только уж больно лет ей мало. Хотя. Ему тут тоже не пятьдесят. Дай бог чтоб за четырнадцать перевалило. Поэтому, если что, тут непонятно будет, кого в педофилии обвинять.

Кенси с удовольствием поклонился девушке.

— Простите мою дерзость, Ваше Величество, — произнес он. — Но я просто сражен вашей красотой. Примите мое искреннее восхищение. Вашему народу очень повезло, ему не надо искать символ красоты.

Рядом зашипела Кяйа. Но Кенси-Денис лишь чуть улыбнулся. И да, ему всегда хотелось что-нибудь такое забацать. Но раньше он как-то не встречался с коронованными особами и такими словами бросался только в своей компании, где это воспринимали нормально. Ну и да, иногда переходил на высокий штиль, если знакомился с обычной (в смысле, не состоящей в рок-тусовке) девушкой.

Юная королева же слегка улыбнулась при этих словах.

— Вижу, Кяйа была права, — заговорила девушка. — Вы действительно имеете представление об этикете.

— Масаки Кенси, к вашим услугам, Ваше Величество, — ответил парень, снова поклонившись.

«Эх, дядя Миша шляпу бы съел! Настоящая королева!»

И да, поклон в свое время ему ставили. Увлекался он реконструкцией, вот и тогдашняя его девушка сильно морщилась, смотря на неуклюжие поклоны своего «мушкетера». Вот и… Вот. Кто бы мог знать, что это пригодится? Еще бы шляпу с пером, вот он бы показал класс в подметании пола!

— Кяйа мне сказала, — заговорила королева. — Что вы сейчас не состоите на службе.

— Все так, Ваше Величество, — ответил парень (черт возьми, как прикольно так говорить!).

— Тогда, СЭР Кенси, — проговорила девушка. — Не хотели бы вы, хотя бы на время, послужить империи Ситорэй?

Кенси задумался. Он поглядел на Кяйю, стоящую с независимым видом и даже вроде как морщилась она. Потом на внимательно смотрящую на него королеву (эх, ну няшка же!).

— Простите, Ваше Величество, — ответил он. — Я не готов служить государству, про которое ничего не знаю. Но…

Он сделал паузу, оценивая реакцию


убрать рекламу






девушек. Так, Кяйа готова прибить. А вот юная королева смотрит с интересом.

— Но я готов служить, временно, лично вам, Ваше Величество, — закончил Кенси.

В глазах королевы, в этом парень мог поклясться, промелькнуло удовлетворение.

«Ну, а чего. Быть рядом с власть имущими, это гарантировано быть у кормушки. А быть у кормушки, это значит… Да-да, мой друг! Это гораздо более обширный выбор женщин! А тут вроде как нас в какие-то аристократы тянут. Нормальный вариантик!»

— Вы готовы принести мне клятву? — спросила Аасу, внимательно смотря на парня.

— Клятву? — чуть опасливо спросил Кенси. — Простите, я не знаю ваших обычаев. В чем это будет выражаться?

— Обычную магическую клятву, — сказала юная королева. — Какую приносят молодые дворяне, когда поступают на службу.

— Эм, думаю они приносят не временную клятву, я правильно понимаю? — ответил Кенси. — Мне же бы хотелось все-таки иметь возможность выбора в дальнейшем.

— Да как ты смеешь! — не выдержала Кяйа. — Тебе предоставлена такая честь, быть личным слугой королевы!

— Подожди, Кяйа, — королева сделала знак своей подчиненной и подошла ближе к парню. — Хорошо, вы принесете мне стандартную клятву наемника-дворянина. Но при этом вы не будете получать жалования. Все-таки условия немного отличаются от обычных.

— Да, это будет разумно, Ваше Величество, — ответил парень. — И во сколько вы оцениваете мою свободу?

И опять, теперь уже совершенно точно в глазах королевы мелькнуло удовлетворение. Э-э, что-то тут не то! Похоже эта девочка на самом деле тот еще делец, несмотря на статус!

— Скажем, два года, — сказала Аасу. — Два года службы, взамен на свободу выбора и незапятнанную репутацию. При этом, ты еще получишь и своего сейкиси.

«Я так понимаю, если сейчас не поторгуюсь, то будет не кошерно! Ну что же, таки вы не знаете, с кем связались!»

— Простите, Ваше Величество, — ответил Кенси. — Но это слишком… щедрое предложение. Я не очень приятный в личном общении человек. Вот, госпожа Кяйа может подтвердить.

— Для тебя я госпожа Фуран! — грозно сдвинула брови девушка.

— Тогда для вас я господин Масаки, — холодно ответил Кенси. — Но вы сами постоянно мне «тыкаете», так что я думал мы на более близкой стадии общения.

Кяйа явно собиралась ответить в очень грубой форме. Но, натолкнувшись на пристальный взгляд своей королевы, смешалась, что-то пробормотав себе под нос.

— Ваше предложение, господин… Кенси? — чуть улыбнулась Аасу.

— Полгода, Ваше Величество, — ответил парень. — И денежное довольствие. Я все-таки здоровый мужчина и мне нужны деньги… На всякие мелочи. Хотя бы купить подарок девушке. А о своей репутации я позабочусь сам.

— Полтора, — быстро ответила Аасу. — И титул ненаследного дворянина империи.

— Год, — откликнулся Кенси. — И да, титул я тоже хочу.

— Год и три месяца, — сказала королева. — Титул, жалование младшего офицера. И я сама выберу ту, что станет вашей женой.

— Вот это условие! — искренне удивился Кенси. — Это вам зачем?

— А я вижу, вы очень издалека, господин Кенси, — сощурилась королева. — Раз не знаете, что… Так что, вы принимаете мои условия?

— Да, — коротко ответил парень. — И когда нападение?

Аасу чуть приподняла бровь.

— Это же очевидно, Ваше Величество, — ответил Кенси. — Если бы не стесненные условия, вряд ли вы бы вообще со мной разговаривали. Где простой пилот, с промытыми до кучи мозгами и где вы. Когда мне приступать к выполнению моих новых обязанностей?

— Как только вы принесете клятву, — ответила юная королева, проходя к своему столу и доставая из него просто огромный фиолетовый драгоценный камень.

==== 2 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Представительский корабль империи Ситорэй «Суван».

«Что это вообще за аппарат? Технологии просто очуметь. И как они могут их делать? Что-то тут не так», — шли мысли в голове у Кенси, пока его тушку тащило в пузыре из странной субстанции, которая напоминала воду, но при этом совершенно не затрудняла дыхание.

«ЛСЛ, ага. Только бесцветная. Надеюсь, тут не будет таких же огромных хреновин, падающих сверху, которые надо будет непременно мочить».

Тело парня усадило в кресло пилота. Руки легли на эти красные кристаллы… И тут же тело будто пронзило током. Но при этом не было неприятных ощущений. Больше всего это походило… на оргазм.

«По-любому, тот, кто разрабатывал сие творение, был тем еще извращугой!» — усмехнулся парень.

Тем временем восприятие реальности менялось. Сначала жидкость в пузыре помутнела, а потом… Он ощутил, что будто снова просыпается. Словно это его конечности сейчас распрямляются, стряхивают оцепенение. И вот, он стоит уже во весь рост. Да, это уже ОН стоит. Машина ощущалась сейчас именно как свое тело. Сильное, здоровое и к тому же с хвостом! А вот это вообще фокус, понимать, что можешь шевелить еще чем-то кроме рук и ног. Даже как-то завидно становилось, что у слабого, хрупкого человеческого тела нет такой крутой штуки.

«Так, стоп. Когда это мое тело стало „человеческим и хрупким“? Что-то тут не то…»

Кенси усилием воли абстрагировался от ощущений, что приходили извне… И ощутил себя уже сидящим в кресле пилота. При этом, что забавно, не пропало восприятие от сейкиси. Более того, он совершенно четко понимал, как пошевелить своей ногой, а как ногой сейкиси…

— Ну и что ты там копаешься?! — раздался недовольный голос этой… злобной фурии.

«Похоже, мы ей совсем не понравились, друг мой!» — с усмешкой подумал Кенси.

— Привыкаю, — коротко ответил парень… куда-то.

«Интересно, как тут связь организована? Радиоволны или опять эта хренова магия? Или симбиоз?»

— Ух ты! — раздался еще один голос. — Еще один рыцарь!

Кенси, а точнее сейкиси под его управлением повернулся. И парень увидел еще одного ОЧР (огромного человекоподобного робота, хе). На этот раз не такого брутального, даже можно сказать, что вот этот сейкиси, был серийным образцом. Никаких, непонятно нафига прилепленных выступов и прочего дизайнерского бреда. Сугубо утилитарная, зализанная машина совершенно не пафосного серого цвета. Не то что у него, белая мишень.

— Привет! — сказал Кенси. — Меня зовут товарищ Сталин. А тебя?

— Ваханли, — как-то растерянно ответила пилот.

И тут перед взором Кенси промелькнул образ. Ба, да это ж та самая девчонка с косичками!

— Его зовут Кенси, Ваханли, — вмешалась в беседу Кяйа. — Не слушай этого болтуна.

— То, что вы получили от меня на орехи, — заметил парень. — Еще не повод навешивать ярлыки. И вообще, не могли бы вы, госпожа Фуран не встревать в разговор, в который вас не приглашали?

В ответ донесся скрип зубов и несколько негромких, но явно крепких выражений.

— Ваханли, — тем временем обратился к новой знакомой Кенси. — Скажи-ка, а что это за штука у тебя в руках?

— О! — теперь перед слегка прифигевшим от такого парнем появилась картинка с улыбающейся девушкой. — Это новое оружие для сейкиси! Не зависит от уровня магической энергии пилота, на основе взрывающегося порошка Шумэ!

«Видеосвязь? Вот тебе и средневековье! Порошок?»

— Порох, что ли? — озадаченно спросил Кенси.

Девушка зависла, открыв рот.

— О-о-откуда ты про это знаешь? — с горящими глазами спросила она и в ее голосе явственно зазвучали угрожающие нотки. — Кто тебе рассказал?!

— Спокойно, красавица, — сказал парень, поднимая руку. — Я только название и знаю. Состав мне неизвестен.

Ваханли прищурившись, смерила парня подозрительным взглядом.

— Так, чем стреляет эта твоя пушка? — спросил Кенси.

Девушка помотала головой, словно прогоняя наваждение.

— Стальными цилиндрами! — ответила она. — Порошок взрываясь, толкает цилиндр вперед по трубе! И очень быстро!

— Ага. А на какое расстояние? — продолжил Кенси. — Прицельная дальность какая?

— Прицельная… что? — растерялась девушка.

«Нормально так. Артиллерию изобрели, а как стрелять, не в курсе. Что за идиотия? Надеюсь тут нет ядерной бомбы, которую нужно швырять вручную?!».

— Это расстояние, на котором можно прицелиться и попасть туда, куда целишься, — ответил Кенси. — Есть еще расстояние, на котором снаряд сохраняет убойную силу. Оно обычно больше прицельного.

Ваханли теперь глядела на парня широко раскрытыми глазами. А в конце и рот открыла.

— Давай после пересечемся, — предложил Кенси. — Все обсудим.

Девушка молча закивала. На ее губах расцвела неуверенная какая-то улыбка.

— Наболтались? — хмуро осведомилась Кяйа. — Тогда выходим.

— Ну вот, пришел поручик и все испортил, — пробормотал Кенси.

— Что? — не поняла Кяйа.

— Ничего, пошли, — ответил парень и негромко сказал Ваханли. — Корнет, за мной!

— Что? — не поняла та.

— Да это так, шутки моей Родины, — усмехнулся Кенси. — Потом как-нибудь, расскажу.

— Шутки? — оживилась Ваханли. — Я обожаю шутки!

«Вот этим путем и пойдем. Воистину, мир непуганных красавиц! Да тут только стандартных подкатов на первые лет двадцать хватит!»

Сейкиси один за другим вышли из тесноватых внутренних помещений… во внутренний же довольно большой зал.

— Бывший зал для сейкиси, — с почему-то тяжелым вздохом прокомментировала Ваханли.

— И почему же он бывший? — спросил Кенси.

— Суван не всегда был транспортом, — ответила девушка. — Когда-то он был тяжелым носителем Империи. Здесь располагались фермы обслуживания для шестнадцати сейкиси! А тот зал, где они стоят сейчас, был лишь складом для запчастей.

— Ваханли, давай ты потом выдашь все секреты империи, — сказала Кяйа. — Можете просто молча постоять?

По лицу Ваханли Кенси понял, что та сейчас с большим трудом удерживается, чтобы не показать язык. И слегка улыбнулся. Но, кстати, она ведь и в самом деле замолкла. Авторитет у ворчуньи капитана стало быть немалый.

— Капитан, — позвал Кяйю парень. — Есть одна просьба.

— Ну что еще там? — недовольно ответила та.

— О, я думаю вам понравится, — ответил Кенси. — Вы не могли бы меня убить?


* * *

— Ваше Величество! — в рубку Сувана буквально ввалился один из охранников. — В зале сейкиси!

Он замолчал, переводя дух.

— Ну что там в зале? — нетерпеливо спросила королева Лашера.

— Там идет бой! — ответил мужчина. — Между капитаном и этим новым пилотом!

Королева на секунду прикрыла глаза, утихомиривая буквально вскипевшие чувства. Только легкое подрагивание век, да чуть дергающиеся губы говорили про то, что девушка находится сейчас в состоянии бешенства.

— Вызовите Кяйу, капитан, — упали медленные, растянутые по слогам слова.

Мужчина поспешно исполнил просимое. Между контактов переговорного устройства перед королевой, возник синий пузырь, в котором появилось лицо капитана. Причем это лицо было азартным!

— Кяйа! — буквально прошипела Лашера. — Соизволь объяснить, что у вас там творится?

— Стой! — бросила кому-то Кяйа. — Ваше Величество! Мы проводим легкую тренировку!

— Перед боем? — обманчиво ласково спросила королева.

И тут перед ней появилось еще одно лицо. На этот раз того парня, Кенси.

— Ваше Величество, — он явно слегка поклонился. — Уверяю вас, наши действия никоим образом не скажутся на боеготовности. Напротив, мне нужно было слегка размяться.

И тут его голос стал очень ехидным.

— Ведь я слегка замерз, пока ждал аудиенции с вами, — продолжил он. — Сквозняки, знаете ли.

— Сейчас вы размялись? — прямо-таки медовым голосом поинтересовалась королева.

— Да, вполне, — ответил парень. — Госпожа Кяйа меня очень качественно пыталась… в смысле, разминала.

— Рада за вас! — практически пропела Аасу. — А теперь, вы не могли бы больше не пытаться нанести себе случайных повреждений? И не тратить энергию?

— Слушаюсь, Ваше Величество, — ответил парень, уже насквозь серьезным голосом.

Лашера провела рукой сквозь изображение, прерывая передачу. И медленно выдохнула сквозь стиснутые зубы.

— Меня окружают дебилы! — еле слышно сказала она.


* * *

— Простите, госпожа Кяйа, — развел руками парень. — Приказ королевы. Продолжим наше развлечение позже.

«Ну и я уже достаточно понял. Похоже, когда я пытаюсь сделать осознанно, то выходит хреново. Навыки есть, но применять именно по своему желанию, я их пока не могу. Значит что? Правильно, нужно просто не думать! Это у меня получается всегда хорошо! Я бы даже сказал, я мастер в этом. Так-с, ладно».

— Капитан, — позвал парень.

— Да чего тебе еще? — ответила покрасневшая девушка.

Видать замечание королевы задело ее за живое. Но сама злобный эльф. Кто полез в драку? Кидала бы камешки, как и договаривались, ничего бы не было.

— Кто командует сейкиси? — спросил Кенси. — Я имею в виду, непосредственно?

— А что, ты хочешь занять мое место? — спросила Кяйа.

— Да упаси бог! — ответил Кенси. — Хочу внести предложение. Касательно особенностей моего доспеха.

— Ну, говори, — несмотря на холодное выражение лица, в голосе девушки проскользнули нотки заинтересованности.

— Мой сейкиси специализируется на ближнем бою, — заговорил Кенси. — То есть, на средних и больших дистанциях, я буду лишь мишенью. Конечно, как вы видели, я смогу увернуться. Но стоит ли выкладывать сразу все козыри?

— Ты это о чем? — теперь уже Кяйа заинтересовалась всерьез.

— Они не знают обо мне, — заговорил парень. — Ожидают только вас двоих. И как я понимаю, путь во внутренние помещения проходит через этот зал.

— Хм, признаю, от тебя иногда есть толк, — покивала Кяйа. — Хотя это и попахивает трусостью…

— Госпожа Кяйа, я могу выйти один наружу, — усмехнулся парень. — Но тогда будет потерян эффект неожиданности. И соответственно, мы не сможем избежать больших потерь. Я же предлагаю нанести сокрушительное поражение. Мой сейкиси, как вы помните, может выдать большой урон за короткое время… в ближнем бою. Предлагаю заманить одного-двух противников сюда, ну и…

Кенси показал мечом жест, как будто перерезает себе горло. Кяйа задумалась.

— Звучит не очень красиво, но действенно, — ответила она, наконец. — А ты горазд на уловки.

— Звучит так, будто вы хотите сказать, «на подлость», — усмехнулся Кенси. — Между тем, если вы помните, я недавно давал одну клятву…

— Только это меня и удерживает, что бы просто не прибить тебя, — перебила его девушка. — Хорошо, так и поступим. Мы с Ваханли выходим наружу. И бьем тех, кто прибудут первыми. Наверняка они применят ту же тактику отвлечения. Ну, а ты…

Тут Кяйа зло блеснула глазами.

— Запомни, Кенси, — проговорила она. — Если с королевы хотя бы волос упадет, тебе лучше сразу убить себя.

— Это лишнее, Кяйа, — ответил парень. — Я как-нибудь потом расскажу тебе о наших обычаях, насчет господина. Уверяю тебя, только когда меня распылят, смогут пройти этот зал.

— Ну-ну, — бросила Кяйа.

В этот момент раздался сигнал тревоги. И капитан, бросив короткую команду Ваханли, рванула в широкий проход наружу. Сейкиси последней ломанулся следом.

«Ну что, сыграем в Чужого?» — подумал Кенси, смотря на широкий выступ над входом.


* * *

— Это «Кассан», — сказал капитан. — Вы были правы, Ваше Величество!

— Легче от этого не стало, — бросила королева. — Задействуйте орудия главного калибра.

— Но они же не предъявили нам ультиматум! — недоуменно ответил капитан. — Ваше Величество, это же корабль Империи!

— Этот корабль вот уже восемь месяцев несет службу! — резко ответила Лашера. — в составе объединенного флота Церкви! Это не «Кассан»! Это пират, атакующий корабль под штандартом королевы! Выполнять приказ, капитан!

— Но Ваше Величество! — пролепетал мужчина.

— Господин… Полковник Айджу! — рявкнула девушка.

Стоящий рядом глава охраны вытянулся.

— Принять командование «Суваном»! — прозвенел приказ. — Арестовать капитана Малана, за игнорирование приказа в военное время!

— Да, моя королева! — бодро ответил совсем еще молодой мужчина.

По взмаху его руки к бывшему уже капитану подскочили дюжие молодцы в синей форме и мгновенно скрутили его.

— Открыть броневые крышки! — пролаял новый капитан. — Начать продувку орудий!

Впечатленные увиденным другие флотские деятельно засуетились. В переговорные устройства полетели приказы. Вскоре «Суван» дрогнул. Раз, другой.


* * *

Дол только оскалилась, когда «Суван» без лишних церемоний вспух двумя выстрелами из орудий главного калибра.

— Орудия давно неисправны! — передразнила она кого-то. — Из них не стреляли уже полвека! Этот корабль символ, а не боевая единица!

Застигнутый врасплох линкор «Кассан» спешно разворачивался к «Сувану» другим, неповрежденным боком. И при этом отчаянно дымил. В сторону корабля королевы полетели черточки зарядов скорострелок. Следом ожидаемо появились четыре точки сейкиси. Им навстречу полетели два доспеха охранников королевы.

«Мой выход!» — Дол активировала Черного Рыцаря.

Несколько десятков секунд и вот она уже подлетает к ангару. Естественно, на корабле Лашеры были не идиоты (как некоторые думали!) и проход был заперт. Впрочем, как только Дол активировала данный ей значок, тяжелые створки дрогнули и поползли в стороны. Девушка опять оскалилась. Несмотря на всю свою хитрость, Аасу была аристократкой. А значит, слишком надеялась на преданность своих людей. Черный сейкиси, едва створки открылись на необходимое расстояние, залетел внутрь прохода.


* * *

— Айджу, почему их только двое?! — спросила Лашера. — Где этот парень? Хотя…

— Вызвать его? — спросил новый капитан «Сувана».

— Не надо, — сощурилась девушка. — Похоже, Кяйа начала думать. Сосредоточьтесь на «Кассане». Они выпустили абордажные боты!

— Да, моя королева! — с воодушевлением ответил мужчина. — Приготовиться к абордажу! Стрелковые группы, установить турели! Группы поддержки, на позиции!

— Капитан, орудия снова зарядились! — крикнул оружейник.

— Приготовиться открыть огонь! — рявкнул мужчина. — Цель, мостик! И быстрее, пока он разворачивается!

Корабль будто какой-то великан схватил за корму и дернул назад. Два слепящих луча вырвались из-под носа и уперлись в корпус «Кассана». И в этот же момент противник разрядил одно из своих орудий главного калибра. Страшный удар потряс «Суван». Люди полетели на пол, королева тоже не избежала этой участи. К ней тут же кинулись служанки.

— К дьяволу! — прорычала Лашера, отбиваясь от заботливых рук, едва утвердилась на ногах. — Как обстановка капитан?

— Похоже, они сбегают, Ваше Величество! — радостно ответил тот.

— Так чего же мы ждем? — заявила королева. — Это наш законный приз! Айджу, это второй корабль вашей эскадры!

— Да, Ваше Величество!!! — проорал чуть ли не в экстазе мужчина. — Десантные группы! Вылет! На абордаж!

— Вечно надо всех пинать, — проворчала Лашера. — Что там с сейкиси?

— Похоже Кяйа и Ваханли успешно отбиваются, — ответил не капитан, а другой офицер. — Скорее всего, их противники получили приказ удерживать погоню.

— Умные все, — проворчала королева. — Ну, а где же наш доблестный третий пилот? Он что, решил вздремнуть?

В этот момент до мостика донесся глухой удар. А потом еще один.

— И что это было? — осведомилась королева.

— В главном ангаре идет бой! — тут же доложили ей. — Два сейкиси. Белый… и черный, Ваше Величество!

— Надо будет потом похвалить Кяйу, — сказала Лашера. — Наконец-то начала думать, как офицер, а не как простой пилот. Ну и кто там побеждает? Надеюсь наш парень не пропустит сюда врагов?

— Ваше Величество, — офицер, доложивший о бое, повернул в сторону королевы лицо.

И это лицо было бледным.

— Пилот черного сейкиси мертв, — сказал он. — Ваш рыцарь только что проломил капсулу вражеского доспеха. Вот посмотрите сами.

Офицер воткнул провод Шара в свой пульт и активировал показ. Над фокусатором возник шар, в котором было изображение. И там, видимо, была запись боя в ангаре. Вот черный сейкиси залетает внутрь и в тот же момент с выступа над проходом на него падает белая фигура…


* * *

— Что?! — вскричала Дол, отлетев от мощного удара к стене.

— Добрый день, Дол! — донесся ответ…

От пилота Белого Рыцаря! Девушка ошеломленно открыла рот.

— Ты… ты… — пролепетала она.

— Я, я, — донесся насмешливый ответ. — Давай, будь паинькой, деактивируй сейкиси и я сохраню тебе жизнь. В память о том, что были близки.

— Ах ты!!! — вскричала Дол. — Предатель!

— Какой текст, какая экспрессия! — голос пилота стал еще больше ироничен. — То есть это я себя сделал чурбаном? Дол, давай без эмоций. Только из-за того, что мне не хочется еще больше повреждать Черного Рыцаря, я даю тебе шанс сдаться.

— Да пошел ты! — черный доспех утвердился на ногах. — Я убью тебя, дебил!

— Твой выбор, — последовал уже сухой, без эмоций ответ.

А в следующее мгновение белый сейкиси буквально взорвался градом ударов. Дол несколько секунд билась на равных, но потом полученные в самом начале повреждения сыграли свою роль. Она пропустила один удар, второй. Ее отбросило к стене. Следом прилетела мощная подача с левой, невооруженной руки Белого Рыцаря, еще раз впечатавшая ее сейкиси в стену. А потом резкий рывок за ноги и Дол ощутила краткий полет.

«И все?» — только и успела подумать ошеломленная пилот, когда прямо в капсулу ее сейкиси устремился клинок…

… Покачав, Кенси выдернул меч из поверженного противника. На клинке была кровь.

«Мать твою, убиваю красивых девчонок, — пришла мысль. — С другой стороны, я уже ее попробовал, пусть и в воспоминаниях. Так, а что там у нас снаружи?»

— Кяйа, гостей встретил, — вызвал девушку Кенси, представив ее лицо (так, оказывается тут связь работала. Вспомнил!). — Они оказались хамами, пришлось их того… Как у вас дела?

— Ваханли, сзади!!! — проорала капитан. — Кенси, живо сюда!

— Так точно! — молодцевато ответил парень.


* * *

— Кенси, живо сюда! — рявкнула Кяйа.

— Так точно! — пришел ответ от того.

Вскоре из-под «Сувана» в сторону драки вылетела белая точка доспеха.

— Вот как получается, господин министр, — с удовлетворением сказала королева. — Вы хотели меня ослабить. Но опять не рассчитали сил. И только усилили.

В памяти Лашеры была просто прекрасная картинка, поверженного этим парнем черного сейкиси. Но самое главное, это был неучтенный сейкиси! Который не попадал под церковную квоту! И в этот момент девушка скрипнула зубами. Значит у Бабаруна имелись как минимум три неучтенных доспеха? Идиот!

— Кенси, заходи справа, помоги Ваханли! — командовала Кяйа.

— Покажите, я хочу это видеть, — распорядилась королева, кивая на драку вдалеке.

Перед ней появился большой синий шар. Изображение чуть подергивалось, когда сейкиси совершали резкие маневры.

Появление еще одного противника сильно не понравилось нападающим. Настолько, что синий сейкиси, который был явно командирским, тут же вышел из боя и сразу же рванул прочь, на хорошей скорости. А вот оставшихся, собирающихся сделать то же самое, бешеная троица уже никуда не отпустила.

Белый доспех сходу прописал противнику Ваханли по спине. Кинетический щит у того сразу пропал. И тут же Ваханли, пользуясь моментом, жахнула из своей трубы. И почти даже попала. Противник сумел увернуться… Чтобы буквально насадиться на меч Кенси.

— Минус один! — радостно крикнул Кенси. — Ваханли, ты в следующий раз поточнее целься!

— Прости! — сконфуженно ответила та.

Их противник видимо выжил. Так как его сейкиси свернулся в кокон и камнем полетел вниз. Но следом тут же нырнула троица бойцов в синем, на… байках?

— Вы там еще долго ворковать будете?! — прорычала Кяйа.

— Мастер, я думал ты сама справишься! — ответил парень.

— Если просто убить, то справилась бы! — пролаяла капитан.

— Ах, вот оно что! — усмехнулся парень.

Лашера, смотря на одном шаре на лица пилотов, а на другом следя за схваткой, удовлетворенно кивала. Ей приходила в голову мысль, объявить этот день имперским праздником! Настолько неожиданно хорошо разворачивалась ситуация. Из очень вероятного поражения, к просто оглушительной и очень выгодной победе! Уже два, два сейкиси были не просто побеждены, а захвачены! А вдалеке, не успев даже развернуться, завис «Кассан», до которого добрались абордажные команды с «Сувана». Да, конечно ее корабль тоже получил весьма серьезные повреждения… Скорее всего, придется раскошеливаться. Но. Захваченный вражеский корабль!

— Кенси, назад! — вдруг заорала Кяйа. — Она запустила генераторы на разгон!

— Камикадзе! — ответил непонятным словом парень.

А доспех самоубийцы буквально рванул вперед, словно ему пенделя волшебного для ускорения дали. И устремился он к «Сувану»!

Навстречу сьехавшему с нарезки пилоту, полетели разряды турелей. Но это были ручные турели, которые могли максимум сбить щит. А сейкиси все больше и больше разгонялся!

— А вот те хрен! — орал Кенси.

Он тоже сделал что-то такое, что его доспех буквально трясло. И еще из него, в смысле него самого, пилота, то есть, будто кровь сейчас пили. Силы прям на глазах таяли.

— Кенси, не… ай!!! — бился в ушах крик Кяйи.

— Да будто я не понимаю! — рычал парень.

И чуть-чуть! Ага!!! Догнав безумную тетку, парень вцепился в эти самые генераторы на спине доспеха, которые уже начали посверкивать голубоватым светом. И что дальше?

— Да, блять!!! — проорал парень.

Удар ногами. Еще один. Один из двух генераторов явно поддался. Кенси удвоил усилия, проваливаясь в ощущения собственно, сейкиси. И вот уже не доспех, а будто он сам, Кенси-Денис тянет эти чертовы генераторы! Треск! И сейкиси сумасшедшей девки сразу пошел вниз, а парень с вырванными генераторами взмыл вверх. Вспухло облако взрыва…

Кяйа оторопело смотрела на то место, где только расплылось облако от взрыва генераторов. Почему? Зачем?! Он же… Просто мужлан, грубое неотесанное, похотливое животное!!!

В следующую секунду, откуда-то сверху спустился Белый Рыцарь. Одна из его рук отсутствовала. Вторая была тоже явно сильно повреждена. На грудной пластине черное пятно, в корпусе что-то искрит.

— Устал что-то я, — сообщил парень тусклым голосом. — И что-то меня знобит.

Тем временем последний доспех нападавших, под конвоем Ваханли уже летел в сторону «Сувана». Неудачливая самоубийца кувыркаясь в неуправляемом полете, летела к земле. Кяйа, опомнившись, упала камнем вниз и подхватила ее практически у самой земли.

А Кенси был в каком-то странном состоянии. Оно сильно походило на то, как если бы он изрядно принял на грудь, после дня работы, в конце которого ему… да, оторвали руки. Где-то на фоне гуляла боль, Кенси даже пощупал собственные руки, чтобы убедиться, что они на месте.

— Возвращаемся, — коротко бросила Кяйа и после некоторого колебания добавила. — Ты молодец, Кенси.

— А как же кораблик? — спросил парень.

— Возвращайтесь, Кенси, — вмешалась в разговор королева. — Там без вас справятся.

Ее лицо тоже появилось в кабине, перед парнем.

— Моя королева! — расплылся в улыбке Кенси. — Как же я рад лицезреть ваш прекрасный лик!

— Кенси! — угрожающе заговорила Кяйа.

— Да что ж такое! — ответил парень. — Что, мне уже нельзя выразить восхищение? Или ты считаешь нашу королеву некрасивой?

Кяйа буквально побагровела. Лашера улыбнулась. Люди на мостике «Сувана», тоже… постарались спрятать усмешки.

— Да здравствует королева Аасу! — продолжал Кенси. — Самая прекрасная и умная девушка в Империи!

А вот этого люди на «Суване» уже проигнорировать не могли. И слитный хор «Вива!!!» трижды потряс мостик. И Лашера впервые, наверное, за последние три года, почувствовала, как на ее щеки выступил легкий румянец.

— Кенси, возвращайтесь, — сказала она, с улыбкой.

— Слушаюсь! — бодрячком ответил парень, между тем ощущая, как все плывет перед глазами.


* * *

Что-то реально очень хреново стало. Пока подлетал к «Сувану» еще более-менее было. Но когда уже показался зев ангара, реальность начала расплываться и темнеть.

— Кенси! Кенси! — доносился откуда-то издалека голос Кяйи. — Ты чего творишь?! Ты сейчас врежешься!

Парень гигантским усилием воли заставил себя сфокусироваться. И белый сейкиси влетел таки в нутро тоннеля. Но на этом завод у Кенси закончился…

… Белый Рыцарь чиркнув по стене тоннеля, вылетел в ангар и грудой металла со всего маху влетел в стену. Люди из обслуги, тут же побежали в сторону упавшего. Тут белый доспех начал сворачиваться в кокон. И вскоре безвольная тушка пилота выплыла из пузыря, прямо в руки персонала.

— Что с ним?! — подлетела Ваханли.

Следом через толпу протолкалась Кяйа.

— В лазарет его, живо! — рявкнула она, увидев состояние Кенси.


* * *

В створ тоннеля влетел сейкиси. Он держал в правой руке мощную винтовку, а еще у него имелся длинный суставчатый хвост и пышная энергетическая грива, как будто реально огненно-рыжие волосы, прижатые шлемом. Доспех приземлился на пол и тут же деактивировался. Из пузыря выплыл пилот. Потрясающе красивая женщина, с весьма выдающимися… характеристиками. И при этом ее костюм пилота… Скажем так, больше подчеркивал, чем прикрывал потрясающие формы.

— Ну вот, — сказала Лашера. — Теперь у нас снова трое пилотов.

Стоящая рядом с ней Кяйа стиснула зубы.

— Лашера, милая! — радостно воскликнула женщина и чуть не мгновенно оказавшись рядом, стиснула королеву в объятиях, при этом так получилось, что Лашера уперлась в верхние обводы женщины лицом. — Ой, как


убрать рекламу






ты выросла! Уже почти взрослая девушка!

— Что значит, почти? — ответила та, с трудом вырвавшись из цепких объятий. — Мне уже шестнадцать! Просто я… еще не выросла!

— Сестра! — возмутилась Кяйа. — Ты чего творишь? Госпожа Лашера теперь королева Ситорэй!

Женщина невозмутимо выслушала сестру, а потом опустившись перед юной королевой так, что их лица оказались на одном уровне, с улыбкой сказала, держа руки на плечах девушки:

— Прости, что пропустила твою коронацию!

— Зачем вообще явилась?! — воинственно сказала Кяйа. — Мы и сами уже справились!

Женщина слегка прищурилась и взяв сестру за щеки, слегка растянула их.

— Разве так говорят со старшими о серьезных вещах? — с легкой иронией сказала она.

— Ай, больно же! — возмутилась Кяйа и буквально отпрыгнула назад. — Учителям со Святой Земли нельзя вмешиваться в местную политику!

— Только если речь идет не о учениках, — спокойно возразила женщина. — Так, советник Фуран?

Кяйа смутилась.

— Несмотря на то, что основные силы противника разбиты, — сказала королева Аасу. — Все же не стоит забывать, что мы еще не на Святой Земле. А значит возможны новые нападения. Между тем, наши корабли сильно повреждены. То есть мы не можем двигаться с нормальной скоростью.

— Ваше Величество, — с улыбкой произнесла Мезая Фуран. — Мне говорили, что вы шли в Святую Землю на одном корабле. Но сейчас я вижу два.

— Я просто взяла охрану, — не моргнув глазом, выдала Лашера. — И как видишь, не зря!

— Госпожа Фуран, — это на палубе появился советник Юрайто. — Рад приветствовать вас на «Суване».

— Я тоже рада вас видеть, наставник Юрайто, — ответила Мезая.

— Ну пока мы не в Святой Земле, госпожа Фуран, — улыбнулся советник. — Так можем еще немного побыть не наставниками.

— Конечно, советник, — улыбнулась женщина. — Так, а где же тот мальчик-пилот, о котором вы говорили, Лашера?

— В лазарете, — помрачнела лицом королева. — И мы не можем точно понять, что с ним.

— Ох, какая беда! — всплеснула руками Мезая. — Я срочно хочу его осмотреть!


* * *

Патрульный корабль Джунрея.

Патруль прибыл на место предполагаемого столкновения через два часа после сообщения. И действительно эльфы увидели два корабля. Но над обоими развевались штандарты Империи Ситорэй. То есть, либо неизвестные атаковали и повредили эти два корабля, либо один из них, атаковал другой и имперцы выиграли. Как бы то ни было, командир патруля, Аура Шурифон, связалась с людьми.

— Я Аура Шурифон, — сказала эльфийка, когда в синем шаре появилось лицо молодого мужчины. — Мы прибыли проверить сообщение, что здесь шел бой.

Тут лицо мужчины в шаре сменилось на лицо молодой девушки. И принцесса Джунрея, конечно, ее узнала.

— Ваше Величество, — чуть склонила голову Аура.

— Доброго дня, Ваше Высочество, — с легкой улыбкой ответила юная королева.

— Действительно, сообщение было верным. Бой был. Какие-то пираты решили, что мы легкая добыча. К сожалению, у этих пиратов каким-то образом оказались сейкиси. Им удалось повредить наши корабли.

— Вот как, — нахмурилась Аура. — Это плохие известия, Ваше Величество. Надеюсь, вы не пострадали?

— Не буду скрывать, у нас есть потери, — ответила Аасу. — Но они не настолько велики. После необходимого ремонта мы продолжим наш путь.

— Вам нужна помощь, Ваше Величество? — спросила принцесса.

— Что же, я не буду отказываться, — ответила королева, после небольшой паузы, во время которой она явно кого-то выслушала. — Именно от вашей помощи, Ваше Высочество. Дело в том, что у нас есть больной. Родесская лихорадка. Насколько мне известно, именно эльфы Джунрей знают, как ее вылечить.

— Такой способ есть, Ваше Величество, — ответила принцесса. — Но мне нужно лично взглянуть на больного.

— Тогда приглашаю вас на мой корабль, Ваше Высочество, — ответила королева.

— Я вскоре буду, — чуть склонилась принцесса.


* * *

Изящный доспех зеленого цвета приземлился на палубу «Сувана». Сделав несколько шагов, сейкиси замер.

«Белый доспех?» — поразилась Аура, увидев сейкиси в фермах обслуживания.

Доспех явно недавно пережил тяжелый бой. Одна рука отсутствовала и вообще доспех выглядел весьма помятым.

«Неужели это тот самый?» — думала эльфийка, смотря на сейкиси.

— Ваше Высочество? — раздался голос снизу.

Аура спохватилась и деактивировала доспех. Вскоре она стояла возле Кяйи Фуран, бессменного капитана-советника принцессы, а теперь уже королевы Лашеры, с тех самых пор, как Кяйа стала пилотом. И да, их (Ауры и Кяйи) отношения было трудно назвать дружескими еще со времен первого года обучения. Поэтому та глядела на Ауру с явным недовольством.

— Капитан, — отозвалась эльфийка.

— Идем, — коротко бросила Кяйа.

Девушки вышли из ангара и пошли по коридору. Да признаки боя и весьма напряженного имелись. Богатое убранство «Сувана» (Аура бывала на нем раньше), было убрано. В некоторых местах эльфийка заметила щепки. Значит, не просто так убрано, а вынужденно. Потому что повредилось. Еще подлетая к кораблю, Аура заметила, что передний двигатель «Сувана» явно несет следы боя. А второй корабль имеет отметины попадания главного калибра.

«Такие повреждения кораблям сейкиси нанести не могли. Был еще корабль? Или это случайные попадания? Или… Бунт?»

Обстановку в Ситорэй Аура тоже знала. О том, что бывший регент, а теперь министр, могущественный вельможа Бабарун Мэст, вроде бы смирившийся с коронацией законной наследницы трона Империи, на самом деле фактически является лидером части аристократии, которой воцарение малолетней принцессы пришлось совершенно не по вкусу. И похоже, здесь, над лесами Джунрея, состоялся один из актов противостояния в Империи. В котором, судя по всему, победу одержала… законная власть!

— Здесь, — сухо сказала Кяйа, показывая на дверь. — Больной находится здесь. Прошу.

Аура вошла в распахнутую перед ней дверь. В комнате на кровати лежал… молодой парень? Кроме него тут были королева Лашера, Ваханли Шумэ, имеющая несколько скандальную славу однокурсница Кяйи и Ауры. И еще тут была наставница Фуран!

— Здравствуй, Аура, — тепло улыбнулась женщина. — Хорошо, что ты прилетела. У парня родесская лихорадка, совершенно точно. Вот только мы не можем сделать ему прививку, раз он уже болен. Лечебные печати действуют лишь на поддержание здоровья. Лекарство темных эльфов Джунрея может вылечить причину и парень выздоровеет гораздо быстрее.

— Позвольте мне осмотреть его, наставница, — попросила Аура.

— Конечно, — кивнула женщина.

Эльфийка подошла к кровати. Да, это на самом деле родесская лихорадка. Характерные пятна, да и температура повышенная. Девушка без тени сомнения и стеснения откинула одеяло. Все находящиеся в комнате, кроме наставницы, дружно и поспешно отвернулись, так как парень был, естественно, голый. Эльфийка вытянула руки над телом парня и медленно стала вести от головы к ногам.

— Он находится в весьма тяжелом состоянии, — произнесла Аура, через некоторое время. — Он пережил недавно магическое истощение?

Люди вокруг переглянулись. Все знали, что магическое истощение могут испытать… только пилоты сейкиси.

— Да, Аура, — ответила королева Лашера. — Недавно Кенси пилотировал сейкиси. Там ему и стало плохо. Мы думали это просто истощение, но дело оказалось серьезнее.

— Думаю, все еще хуже, — распрямилась Аура. — Еще пара дней и ему не поможет и торияма. Он просто угаснет, даже с лечебными печатями.

Это известие отразилось на лицах присутствующих мрачными выражениями.

— Что-то можно сделать, Аура? — спросила наставница.

— Да, пока еще можно, — ответила эльфийка. — Мы, конечно, не держим такое лекарство постоянно с собой, оно редко необходимо, а срок хранения у него невелик. Но мы находимся сейчас над долиной Ажин. Одним из мест произрастания ториямы, из которой делают нужное лекарство.

— То есть нужно просто собрать это растение? — спросила Ваханли. — А потом?

— Я имею навыки целителя, — ответила эльфийка. — Как и любая знатная иррэ. Изготовление этого лекарства процесс не сложный. Но длительный. Нельзя терять время. Я пойду на поиски ториямы.

— Я с тобой, Аура, — сказала наставница Фуран. — Я знаю, как выглядит торияма.

— Я тоже! — заявила Кяйа.

— Кяйа, кто-то должен остаться на «Суване», — сказала наставница. — Не волнуйся, мы найдем торияму и твой мальчик выздоровеет!

— Он не мой! — слегка покраснела Кяйа.

— Ну-ну, зачем так яростно отрицать, — улыбнулась Мезая. — Я ничего не имею против этого юноши. Пилот, красив собой. Прекрасный выбор, сестренка!

— Он не мой выбор! — отчеканила Кяйа и вскинув голову, вышла из комнаты.

— Ах, молодость! — произнесла наставница Фуран, с какой-то… пошловатой улыбкой.


* * *

Открыв глаза, Денис долго смотрел на потолок. Почему? Да просто нечасто ему в жизни попадался лепной потолок. А тут прямо реально лепной, а не муляж из пластика. Вон, кое-где видны отпавшие мелкие детали.

«Что это со мной? Где я, мать всех демонов?»

В теле ощущалась… необыкновенная легкость, как в детстве. Вот реально, казалось стоит лишь сделать маленькое усилие и взлетишь.

«Сука, это не сон!» — пришла очевидная мысль, когда он увидел руку, которую поднял перед собой.

Мелкая, по сравнению с его клешней, кисть. Прямо говоря, практически детская. Хотя, конечно, это придирка, нормальная рука для пятнадцатилетнего пацана. Ему еще расти и расти. Раздаваться вверх и вширь.

«Твою-то мать…» — пришла просто опустошающая какая-то мысль.

Все, пиздец! Он реально в теле этого пацана. Не на время. Навсегда, похоже. Бля, и что делать-то?

Денис ощутил острое желание просто встать и закончить с этим фарсом. И тут еще память стала услужливо подпихивать то, что он уже делал.

«Аристократ, триста пьяных ежиков! Шевалье, в хвост через седло! Служение, титул! Надо же быть таким дебилом!!!»

Парень (да, теперь парень!) скинул одеяло и сел. Теперь обстановка ему совсем не казалась прикольной. А наоборот, его просто таки воротило с этой роскоши. Никогда, никогда ему не хотелось пожить «бахато». Его полностью устраивала его жизнь, то, чего он добился сам.

«И Оля ушла. Полный абзац! Хотя… — Денис огляделся. — Тут скорее я ушел. Интересно, а как это выглядело? Шел, шел, упал и в морг? Или просто исчез? Пропал без вести? Нехорошо получилось. Словно истеричка малолетняя. Разлюбила, пойду вздернусь, утоплюсь, вены взрежу. Нужное подчеркнуть. Сделал девушке фобию, дебил».

Парень тяжело вздохнул. В комнате приятно пахло. Чем-то цветочным. Рядом имелась дверь. Недолго думая, Денис поднялся и открыл ее.

«О, балкон», — парень вышел наружу.

А вокруг расстилался во всей своей красе совершенно незнакомый пейзаж. Корабль (Летающий корабль! Ох! Еть! Карл!) медленно плыл среди извилистого, но широкого каньона. Внизу расстилался зеленым ковром лес, который пересекала вихляющая полоса дороги (О-о, тут и по земле ездят? Ах да, ездят). Иногда среди деревьев поблескивала водная гладь. Солнце, да вполне обычное, привычное, земное солнце, уверенно заливало мир светом. Но было не жарко. Рано или просто время года такое? Что-то вот об этом в памяти нет ничего, от слова нихрена. Да что там, в этой памяти… Только как ломать каменные столбики. Кстати.

Парень посмотрел вверх. А потом подпрыгнул. Вися, уцепившись за какой-то выступ, он удовлетворенно кивнул. Определенно, он слишком хорошо прыгает. Ненормально или скорее аномально высоко. Потому что нельзя называть нормой ДВУХМЕТРОВЫЙ прыжок вверх с места. Причем, усилие он приложил, пусть и немаленькое, но определенно не полностью выложился. То есть, если сильно захотеть, то можно и чуть повыше.

Спрыгнув вниз, Денис, не контролируя тело, точнее даже не подумав, что он делает, ушел в сторону перекатом, гася удар в ноги.

«Что же, — пришла злая мысль. — Раз уж все так. Хули теперь горевать, раз все уже. Как говорится, обратно ребенка не засунешь. Значит первое, выяснить и закрепить боевые навыки. Второе, то же самое сделать с пилотированием. Третье, разобраться что, кто и где. Я вроде тут небольшой подвиг осуществил. Надо пользоваться ситуацией».

Тут в дверь постучали. Денис мгновенно переместился обратно на кровать (ух, аж сам удивился такой прыти) и громко ответил:

— Входите!

Бамс! Это его челюсть упала на пол, теряя зубы. Парень неверяще смотрел на уши незнакомой девушки. И чувствовал, как остатки здравого смысла растворяются в волне восхищения. Хорошо хоть его заклинило в режиме наблюдения. А то бы полез трогать.

«С-с-сука! — Денис почувствовал, как задрожали руки. — Эльфийка! Чтоб меня перевернуло и раскорячило!!! Эльфийка!!!».

— Сэр Масаки? — вежливым и милым голоском заговорила девушка.

«Это что же, она меня сэром обзывает? Ах да… Но скажи еще что-нибудь! Пожалуйста!».

— Кенси, — просипел парень. — Зови меня Кенси.

— Сэр Кенси, — скомпилировала эльфийка. — Вижу вам стало значительно лучше.

— О! Ты не представляешь насколько!!! — с воодушевлением ответил парень. — Я практически в нирване!

— Ниирване? — переспросила, не поняв, эльфийка.

— Особое состояние, постигаемое мудрецами на седьмой день медитации, — пояснил Кенси.

«Боже, что я несу?»

— На седьмой день? — удивилась девушка. — Какой суровый ритуал. А для чего он?

— Чтобы очистить душу от всего земного, — пояснил парень. — Только тогда человек способен услышать Музыку Сфер.

Эльфийка чуть распахнула глаза.

«Ну, хорош пудрить девушке голову, монах хренов!»

— Как вас зовут, леди? — поинтересовался Кенси.

— О нет, мне еще только предстоит получить рыцарское звание, — чуть смутилась эльфийка. — Аура Шурифон, иррэ Джунрей, химе Шурифон.

Кенси зачарованно слушал переливы этого замечательного голоса. И опомнился только тогда, когда на лице девушки промелькнуло легкое недоумение.

— Какое красивое имя, — ответил парень. — Оно отлично подходит такой прекрасной девушке, как вы, госпожа Аура.

«А вот сейчас почти нет отклика. Кстати, с королевой такая же история. Да и Ваханли как-то вяло реагировала. Стало быть, здесь принято говорить девушкам, что они красивые. Значит что? Правильно, нужно бить по тем качествам, которые не сразу рассмотришь! Вот, кстати, Аура похоже неравнодушна ко всему этакому сверхчистому, нереальному. Оки!».

— Могу я кое-что спросить, госпожа Аура, — заговорил парень. — Просто я в неведении, что со мной произошло. Последнее, что я помню…

«А кстати, ей можно говорить, что я пилот? Как-то королева очень уж сильно выделяла этот факт».

— Вы потеряли слишком много энергии, — заговорила тем временем эльфийка. — Получили магическое истощение. Но это, хоть и опасно для здоровья, но все же не такой уж редкий случай. Но одновременно с истощением в вашем организме стала бурно развиваться родесская лихорадка.

— Это что за ужас? — спросил парень.

— Редкая болезнь, — ответила Аура. — Бывает только у тех, кто не был привит в детстве и не жил или долго не был в поле Эно. Вызывается резкими перепадами в организме магической энергии. То есть да, магическое истощение послужило тем камнем, что сдвинул лавину.

— Но теперь я вроде как здоров? — заметил Кенси.

— К счастью, мы успели вовремя дать вам лекарство, — ответила эльфийка. — И впредь, раз вы перенесли лихорадку, вы можете не бояться заболеть ею еще раз.

Аура чуть улыбнулась. Кенси почувствовал, как слегка плывет реальность, от чувства охренительного счастья.

«Ну все, Дэн, — подумал он. — Программа максимум выполнена. Вот она, эльфийка, во плоти, живая! Можно подумать и о вечном!»

==== 3 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Три дня спустя. Представительский корабль империи Ситорэй «Суван».

Королева Лашера прошла мимо двух охранников, стоящих у входа и прошла в коридор лазарета. Одну из палат уже не охраняли, Кенси удивительно быстро пошел на поправку. Зато возле другой стояло аж трое бойцов. Был еще и четвертый, девушка-служанка, которая помогала тому, кто вызывался быть целителем. К сожалению того человека, которому бы королева доверяла настолько, чтобы назначить основным целителем и хозяином этого места, не нашлось. Да вот так, в целой империи не нашлось доктора. Точнее, времени было настолько мало, что его толком и не искали. Зато понятие «разумная паранойя» бывшая принцесса усвоила на отлично. Поэтому, собственно, и выжила. Одним из таких действий, было приближение и введение в ближний круг будущего рыцаря из древнего, но не сильного рода Фуран…

Девушка прошла мимо охранников в палату. Там, в регенерационной капсуле лежала девушка. Было очень жаль, что эту капсулу нельзя применить к тем же заболеваниям, только при ранениях. Недавно Лашере пришлось пережить несколько неприятных дней, связанных с тем, что только что нанятый пилот (и как оказалось, человек с весьма своеобразными понятиями о долге) попросту едва не умер от давно известного заболевания. Просто никому в голову не пришло, что пилот может быть не привит.

Колдующая над пультом Мезая подняла голову и посмотрела на королеву.

— Как она, Мезая? — спросила девушка.

— Ну, Кенси весьма настойчиво добивался ее смерти, — ответила наставница. — Не думаю, что она очнется раньше чем через две недели. И это при условии, что все ингредиенты для капсулы будут в наличии.

Королева поморщилась. Опять траты! А бюджет, он же не резиновый! Даже с учетом трофеев, выходило, что денег было в обрез. А тут еще пребывание в академии само по себе мероприятие весьма затратное. Но пока было безопаснее быть там. Конечно, королеве более пристало находиться в столице, но немало монархов предпочитали править именно оттуда, из Святой Земли. Тем более что там можно было связаться с любым местом, где стоял шаровизор. То есть фактически, те же условия, что и в столице, за вычетом того, что не надо встречаться с придворными каждый день. А значит, меньше возможностей подобраться к нелюбимой (если не сказать больше) половиной придворных королеве.

— Ментальную привязку ей установили? — задала следующий вопрос Лашера.

— Да ту, которую используют на рудниках, — ответила Мезая. — А это не слишком…

— Для того человека, пилота сейкиси, что имел целью убить меня? — прервала женщину королева. — Нет, не слишком. Кстати Кенси рекомендовал еще и кандалы на нее надеть.

— Ну, пока этого не нужно, — вполне серьезно ответила Мезая. — Капсула не откроется без вашего личного ключа.

— Ворота ангара тоже не должны были открыться без знака капитана или моего, — ответила королева. — Но они открылись. Так что МОЙ блокиратор замка пускай пока постоит. На всякий.

— Хорошо, — Мезая слегка улыбнулась. — А где же наш Кенси? Обычно он сопровождает сюда тебя.

— У него дела с Ваханли, — ответила королева. — Они что-то придумали насчет ремонта Черного и Белого рыцарей. Ну или думают, что придумали. В любом случае, хуже не будет.

— Ох, я бы хотела на это посмотреть! — улыбнулась Мезая. — Весьма занятно наблюдать за этим парнем!


* * *

Кенси оторвался от мягких губ девушки и перевел дух.

— Слушай, Ваханли, — сказал он. — А почему мы всегда делаем это тут?

Девушка, сидящая на коленях парня, мило зарделась.

— Можно же пойти ко мне или к тебе в комнату, — продолжил парень. — Почему именно в мастерской?

И да, сейчас они сидели на ноге сейкиси, которую полчаса назад азартно ковыряли. Девушка это делала из-за желания починить, парень хотел понять устройство. Собственно, первый эксцесс, в смысле поцелуй, вышел тогда, когда они два дня назад ковырялись в одном из захваченных сейкиси. Честно говоря, Кенси не мог записать инициативу на свой счет. Первая как раз решилась Ваханли. Правда лишь в щеку, но потом парень поправил целеуказание.

Ваханли ничего не ответила, лишь отвела взгляд. Но красные щечки выдавали ее состояние. Кенси усмехнулся и повернул лицо девушки к себе. И снова поцеловал.

— Я извращенка, да? — тихо спросила Ваханли, когда они прервались.

— Интересный ход мыслей! — ответил Кенси, гладя ее по волосам. — Нет, ты вполне нормальна. Такое часто случается с людьми, которые занимаются одним делом. Это я так, к слову. Не побежим же мы, в самом деле, во всей этой грязной одежде в комнату целоваться?

Девушка слабо улыбнулась. А потом посмотрела на стоящего позади них в захватах Белого Рыцаря.

— Он совсем другой, — тихо сказала она. — Он изначально сильнее других сейкиси. И ты… Ты какой-то другой, Кенси. Словно не из нашего мира.

«Не в бровь, а в глаз, подруга!»

— Я еще не встречала аристократов-парней, которым было бы интересно устройство сейкиси, — продолжила Ваханли. — А другим парням, которые не могут быть пилотами, это и вовсе не надо.

— Ну, что могу сказать, — откликнулся Кенси. — Глупо не знать подробное устройство, а значит и пределы своего сейкиси. Я бы сначала всех пилотов на пару лет заставил бы механиками потрудиться. Это и спесь бы сбило, и знания бы необходимые вколотило.

— Кенси, я не из знатной семьи, — печально улыбнулась Ваханли. — И я была именно механиком. У Кяйи.

— И как же ты в пилоты попала? — поинтересовался Кенси.

— Случайно, — улыбка девушки сделалась какой-то мечтательной. — Мне захотелось испытать сейкиси Кяйи после ремонта. Ведь в механики нельзя попасть, если не можешь управлять доспехом. Вот и увлеклась. Когда опомнилась, увидела что на мои испытания смотрит Кяйа. Она и притащила меня к прин… то есть, к королеве Лашере.

— То есть, все механики, это потенциальные пилоты? — уточнил парень.

— Не всегда, — ответила девушка. — Ведь мало суметь управлять. Нужно еще иметь достаточно развитый магический скелет, чтобы делать это длительное время. Развивать его нужно с детства или иметь сразу предрасположенность…

Тут Ваханли опомнилась.

— Но Кенси, ты же сам пилот? — озадаченно произнесла она. — Ты же это…

— Я сел в кресло пилота чуть более полугода назад, — ответил парень. — Прости, большего рассказать не могу, обещание дано королеве. Но я почти ничего не знаю о ваших делах, Ваханли. Моя родина очень далеко. Так что я с удовольствием послушаю то, что ты мне расскажешь.

— Так-так, — раздался томный и насмешливый голос.

Ваханли подскочила с колен парня, будто ей иголку в попу воткнули. А в поле зрения парня и девушки появилась сестра Кяйи.

«Хорошо хоть не сама Кяйа. Вот воплей бы было!»

— Я гляжу, у вас тут полное взаимопонимание! — улыбалась Мезая. — Мне даже завидно!

Ваханли так покраснела, что было ясно, она сейчас страстно желает провалиться в пол. А сестра Кяйи подошла еще ближе, посмотрела на Белого Рыцаря.

— Но руку, я вижу, вы смогли все-таки починить, — сказала она. — Несмотря на отвлекающие факторы.

— Да, этот ремонт все время мешает, — откликнулся Кенси, вставая.

— Вот как! — радостно удивилась Мезая. — Кстати, Кенси, а ты что, разбираешься в устройстве сейкиси?

— Недостаточно, — ответил парень. — Вот и прохожу практику.

— Да, практика неплоха! — ответила женщина, и нагнувшись, сказала тихо парню прямо в ухо. — А я разбираюсь в тактике и медицине. Не хочешь пройти практику и у меня?

«Ага, да чтобы я сделал такую глупость и брякнул при одной девушке, что готов… практиковаться с другой?»

— Простите, госпожа Фуран, — ответил Кенси. — Давайте мы как-нибудь потом…

— Сестра!!! — раздался гневный голос.

— А вот и поручик, — произнес Кенси, поморщившись.

Ваханли хихикнула. Естественно парень уже рассказал ей с пяток историй про знаменитого русского офицера. С поправкой на местные реалии, конечно. Правда, в Кяйе не было и следа пошлости, но она всегда умудрялась появляться в самые неудобные моменты. Хорошо хоть она их с Ваханли не спалила.

— Что тут у вас происходит?! — раздувая ноздри, остановилась возле троицы девушка, обводя участников бешеным взором, словно прожектором.

— Рабочий процесс, капитан-советник! — отчеканил, вытянувшись, Кенси.

Он еще и глаза выпучил, следуя наставлениям монарха Петра, о лихом и придурковатом виде солдата. Мезая усмехнулась при этом. Ваханли, видимо, отчаянно хотела стать невидимкой.

— Паяц! — буквально прорычала Кяйа. — Что только что было, я спрашиваю?!

— Ну, я думаю, это ревность, — ответил Кенси.

— Чего? — недоуменно спросила капитан.

А по ангару раскатился серебристый смех Мезаи. Кяйа обожгла сестру яростным взглядом, но той, естественно, это было как с гуся вода.

— Кенси!!! — рыкнула Кяйа, до которой, видать, дошло, о чем сказал парень. — Я прибью тебя!!!

— Королева не одобрит такую трату ресурсов, — парировал Кенси. — И придется тебе скоренько РОЖАТЬ другого пилота.

Мезая, похоже, впала в истерику, от смеха. Даже Ваханли улыбнулась. А Кяйа натурально побагровела.

— Ты труп!!! — выплюнула она, хватаясь за рукоять меча.

Кенси, видя, что девушка впала в состояние крайнего бешенства и разумные доводы больше на нее не подействуют, подхватился и рванул прочь. Кяйа, рыча уже реально, как зверь, рванула следом. Вот только парню устраивать забеги по кораблю (как вчера) не улыбалось. Поэтому он в лучших традициях паркура, вскарабкался на своего же сейкиси.

— А ну вниз!!! — рявкнула Кяйа.

— Капитан, простите, — ответил сверху Кенси. — Но я вас боюсь.

Но все-таки не зря королева приблизила эту девушку. Все же Кяйа умела бороться со своими эмоциями. Она вбросила меч в ножны и, кинув на парня испепеляющий взгляд, с мрачным видом подошла к сестре.

— Но Кяйа! — протестующе сказала та, когда капитан потащила ее из ангара за руку. — Тут так весело!

— Потом повеселишься! — еще порыкивающим голосом ответила Кяйа. — Тебя королева хотела видеть!

— Ох, ну ладно! Кенси, до встречи! — Мезая помахала парню рукой.

Кенси, улыбнувшись, поднял руку. Когда сестры покинули ангар, он спустился вниз и подошел к Ваханли.

— Знаешь, Кенси! — сказала улыбающаяся девушка. — До тебя тут было не так весело!

— О, я тот еще весельчак, — ответил Кенси. — Но слушай, что-то уж больно бурно Кяйа реагирует на намеки в эту сторону.

— Может потому, что она… — и Ваханли оборвала фразу.

— И кто же этот счастливый самоубийца? — поинтересовался парень, поняв намек.

— Дагмаер Мэст, — ответила Ваханли. — Они в детстве дружили с Кяйей.

«Конкурентов на костер!»

— Мэст? — тут вспомнил парень. — А ведь…

— Да, сын министра Бабаруна Мэста, — тяжело вздохнула Ваханли. — Поэтому Кяйа, наверное, такая нервная в последнее время.

— Дела-а, — протянул Кенси.

— Кенси!!! — раздался крик вышеупомянутой особы в ангаре. — К королеве быстро, чертов извращенец!!!

— Пойду, а то она и в самом деле еще пощекочет меня своим мечом, — сказал парень. — Но потом я вернусь, Ваханли.

И он сказал это таким тоном, что девушка слегка порозовела.


* * *

Мезая, Кяйа, все еще посматривающая на Кенси с выражением палача, и, собственно, сам парень, стояли в кабинете королевы. Кроме них присутствовал бывший безопасник, а теперь капитан корабля (если уже не адмирал) Айджу Сен.

— Завтра мы прибываем на Святую Землю, — говорила Лашера. — Поэтому нам нужно обсудить, что делать с тобой, Кенси.

— А что со мной надо делать? — недоуменно спросил тот.

Королева вздохнула и подошла к нему.

«Хорошо хоть она ниже меня, — подумал парень. — Чертов рост! Так и комплекс заработать можно!»

— Как мы объясним, откуда на нашем корабле взялся еще один пилот, да еще мужчина? — сказала Лашера.

— А вы обязаны что-то кому-то объяснять? — поднял бровь Кенси. — На Святой Земле обосновался аватар бога?

Королева слегка улыбнулась от этой небольшой лести.

— Дело не в том, что обязана, — произнесла она. — А в том, что мне не хотелось бы раньше времени светить тебя. Именно как пилота.

— Не думаю, что это будет долго секретом, — ответил Кенси. — Бой видело много народу.

— Одно дело предполагать и что-то слышать, — сказала Лашера. — Другое точно знать. В общем, Кенси. Как ты смотришь на то, чтобы поработать?

— В смысле? — не понял парень. — Кем?

— Академия всегда нуждается в рабочих, — ответила королева. — Вот ты…

— Тогда я бы в механики пошел, — прервал ее парень.

Королева с легким неудовольствием посмотрела на него.

— В механики, Кенси, — пропела стоящая рядом Мезая, — попасть не так просто. Мало кто доверит своего сейкиси незнакомому человеку.

— Значит, надо познакомиться, делов-то, — хмыкнул парень. — Девушки там будут?

— Кстати, о девушках, Кенси, — королева как-то не очень хорошо ухмыльнулась. — Что у вас с Ваханли?

— Полное взаимопонимание, — ответил не моргнув глазом парень. — Я очень многое узнал у нее о сейкиси. Она очень талантливая девушка, механик и пилот.

Рядом угрожающе засопела Кяйа. По губам Мезаи скользнула легкая улыбка.

— Кенси, — как-то душевно сказала королева. — Если Ваханли станет грустной и рассеянной, я отдам тебя на воспитание Кяйе.

— Давно пора, — проворчала та. — Он же просто похотливое животное, с мозгами ниже пояса!

— А вообще это как-то нелогично, — заговорил Кенси. — Зачем мне идти куда-то работать? Если хотите меня спрятать, не будет ли разумнее, мне просто жить здесь, на «Суване»? Будет ровно тот же эффект, только без того, чтобы я горбатился на академию.

Королева бросила на парня какой-то заинтересованный взгляд.

— Кенси, — заговорила она. — Как-то ты говорил, что на твоей родине какие-то необычные правила взаимоотношений между господином и слугой.

«Ну не прям вот на Родине, на Земле. Но, дум


убрать рекламу






аю, самурайская баллада тут будет в жилу».

— Совершенно верно, Ваше Величество, — ответил парень.

— Расскажи о них, — произнесла Лашера, садясь на свое кресло за столом и опуская подбородок на скрещенные пальцы.

«Без очков вся сцена теряет в убедительности» — усмехнулся про себя Кенси.

— Мне интересно знать, что сподвигло тебя едва не пожертвовать собой тогда, — добавила королева.

— Хорошо, — кивнул парень. — Это философия воинов моего народа.

«А че, я ж, по ходу, азиат. Даже может и японец, что-то такое знакомое было в клочках памяти».

— Буси, так называются воины в моей стране, — начал рассказ Кенси. — Пока не служат никакому господину, имеют статус ронинов. Это лишь чуть выше статуса крестьянина. Поступая на службу, ронин становится самураем. Человеком, который служит. С этого момента у буси нет другого пути, кроме как служить. Чтобы делать это максимально правильно, воин должен принять то, что его путь ведет к смерти. Каждый день он может умереть, поэтому у него нет права на ошибку. У него нет времени, чтобы отложить какие-то дела. Он не может надеяться на то, что может чему-то научится потом. Каждый миг жизни должен быть использован правильно. А жизнь воина принадлежит его господину.

Кенси перевел дух и обвел присутствующих взглядом. Королева сидела, чуть сощурившись и внимательно слушая. Мезая глядела с любопытством. Кяйа хмурилась и почему-то разглядывала пол.

— Для самурая нет ничего выше, чем честь, — продолжил Кенси. — Соблюдение законов чести предполагает, что жизнь господина есть безусловное условие существования самурая. Приказы господина есть единственный закон. В случае расхождения приказа с соблюдением чести воин должен выбрать смерть. Только это может оправдать невыполнение приказа. В случае сомнений в выборе пути воин должен выбрать тот, который ведет к смерти.

«Так, что-то я… Блять! Откуда это поперло? Вот же… Отлично, у меня еще и прогрессирующая шизофрения, похоже!»

— Вот так, вкратце, — закруглился Кенси, матерясь про себя.

Насколько он успел узнать Лашеру, она все это не преминет использовать. От, су… сущее попадалово! И назад не сдать!

— Какие интересные обычаи, — произнесла королева. — Кенси, надеюсь, ты не сделаешь ничего непоправимого, если вдруг неправильно поймешь МОЙ приказ? Лучше уточни, у нас все же другие традиции, поэтому не нужно слепо следовать тем, которые есть на твоей родине.

— Да, Ваше Величество, — коротко ответил Кенси.

— Но мне интересно вот что, — продолжила Лашера. — Если вдруг всё-таки, случайно, са-му-рай, правильно? Так вот, если он все же, например, навредит своему господину по ошибке, не желая этого, что происходит потом?

— Чтобы сохранить свою честь, — с мрачным видом ответил парень. — Самурай должен сделать сеппуку.

— А что это за ритуал? — поинтересовалась Мезая. — Какое-то телесное наказание?

— Ага, — откликнулся парень. — Самурай втыкает свой меч себе в живот и вспарывает его крест-накрест. А потом стоящий позади него кайсяку, помощник, сносит ему голову.

Кяйа вздрогнула и каким-то неверящим взглядом посмотрела на Кенси. Мезая прикрыла рот ладошкой. Парень криво улыбнулся.

— Видимо, на твоей родине, часто происходили междоусобные войны, Кенси, — проговорила королева. — Раз практикуются такие жесткие правила соблюдения верности.

— Они шли непрерывно лет двести, — ответил парень.

— Двести лет? — удивилась Мезая.

— Тогда все понятно, — подвела итог королева. — А ты, Кенси? Ты следуешь этим правилам?

— А вы еще не убедились в этом? — спросил Кенси, посмотрев девушке прямо в глаза.

«Так, так, тихо! — Денис, да именно он, подавил какую-то уж слишком бурную реакцию, пришедшую… откуда-то. — Обойдемся без показательных выступлений!».

Несколько мгновений в кабинете стояла мертвая тишина. Наконец Лашера кивнула.

— Хорошо, — сказала она. — Я верю тебе, Кенси. Можешь называть себя самураем.

— Лучше просто рыцарем, — откликнулся тот.

— Кенси, звание рыцаря дается не просто так, — заговорила Мезая. — Его получают те, кто прошел обучение в академии, также существуют несколько, скажем так, процедур, подтверждающих право пилота на ношение такого звания. Это очень почетно и далеко не каждый его получает. Только примерно треть из всех пилотов-выпускников академии.

— Тогда мне нужно пройти обучение, — сказал парень. — Ваше Величество, я могу это сделать?

Лашера задумалась. Она внимательным взглядом смотрела на своего необычного подчиненного.

— Контракт, который мы с тобой недавно заключили, — заговорила она наконец, — не предполагает оплату обучения… временному пилоту.

«Так, стопэ! Нас опять пытаются развести на какой-то гешефт! И вообще! На кой хрен мне это звание? Хотя… Что-то Лашера настроена меня, как есть сбагрить. Точнее, была так настроена. Думай, башка, шапку куплю! Рыцарь… это статус. Статус, это возможности. Возможности — это деньги, нормальная жизнь и движуха. Ну и… Сидеть тут, на корабле? А потом? Сунут куда-нибудь в дыру и кукуй. Не-не!!! Только рок, только хардкор!!!»

— Значит, работа? — спросил парень. — Госпожа Мезая, а возможно вообще заработать на обучение, работая в академии?

— Если ты умеешь что-то хорошо делать, то думаю да, — ответила женщина. — Но только сам ты сможешь пройти только базовую часть. Для обучения на пилота необходимо поручительство какой-либо страны. Пилоты слишком ценные… и опасные кадры, чтобы они были ничьи.

«Разумно. А то развелось бы этих пилотов, потом что с ними делать? А если у какого с моралью… очень просто?»

Между тем королева с явным интересом слушала этот разговор.

— Ваше Величество, — произнес Кенси, слегка поклонившись. — Я думаю, нам надо обговорить новый контракт.


* * *

Кенси буквально вывалился из кабинета Лашеры. И вытер пот со лба. Вот же… Хватка у этой… девушки просто бульдожья! Немудрено, что она короноваться умудрилась даже в таких условиях. Далеко пойдет, если на взлете не подстрелят. А ведь не подстрелят. Теперь и он будет работать в том направлении, чтобы не подстрелили.

«Работать все-таки, придется, — думал парень, идя по коридору. — Тут Лашера права. Связи, знакомства и просто обстановку не узнать, находясь в свите. Вот я и стал Штирлицем, всю жизнь мечтал, мать его! Ладно, что теперь орать. Сам голову сунул. Точнее… Что это вообще были за порывы? Неужели прежний хозяин тельца? Надеюсь, мне башку не унесет в самый неподходящий момент? Капец обстановочка! Снаружи злые девки с акулой во главе, внутри напрочь отбитый самурай! И Дениска между ними, как го… Между, в общем. Еще и жалование отобрала, хапуга! „В академии полный пансион для работников“. Ага. Знаем мы такие пансионы. Никаких условий для личной жизни! Ну это мы еще посмотрим! А то я на заводах не работал! Три ха! А в магазине сетевом, а? Это вам не пуп царапать! Тем более в наличии тело, не обремененное прожитыми годами. Пф! Разберемся!»

— Кенси? — это на пути парня попалась Ваханли.

Девушка глядела с участием. Волнуется!

— Все хорошо, Ваханли! — жизнерадостно ответил Кенси. — Пойдем в мастерскую! Нам еще нужно… ремонт закончить.

«Милашка!» — подумал парень, смотря на засмущавшуюся девушку.

— Слушай, Ваханли, — произнес Кенси. — А ты сразу механиком стала?

— Нет, не сразу, — ответила та. — Какое-то время просто рабочей была. А потом участвовала в конкурсе на механиков, когда был новый набор пилотов.

«Вот и источник инфы! Тю, а ты боялась!»

— Вот это и хорошо, — вкрадчиво сказал Кенси. — А расскажи-ка мне про работу в академии…


* * *

Кенси вместе с остальной свитой Лашеры стоял на площадке перед дворцовым комплексом «Сувана». А впереди… Да, это было реально круто! Прямо по курсу было просто циклопическое сооружение. И явно древнее. Прямо-таки подавляло эхом прошедших веков.

— Вот она, Святая Земля, — сказала Мезая, стоящая рядом с парнем. — Здесь и располагается академия, в которой ты будешь работать и, я надеюсь, потом и учиться, Кенси.

— А не надо надеяться, — ответил парень, слегка двигая плечами. — Так и будет.

На него надели какой-то странный синий полумундир, довольно неудобный, кстати. До кучи, впереди у этой одежки имелась белая полоса, отороченная золотой каймой. Словно слюнявчик, честное слово!

— Какой ты уверенный! — восхитилась Мезая. — Мне нравятся такие мальчики!

«Мой мальчик тебе в рот… м-да,» — это Кенси едва вслух не брякнул!

Тут их накрыла тень. Двойная. Советник Юрайто махал им рукой с чего-то типа летающей платформы, к которой была прицеплена какая-то штука красного цвета.

«Красавчик хренов!» — поморщился Кенси.

Ну не глянулся ему этот полупи… Весь какой-то слащавый, благообразный. Фу.

— Ядро, — прокомментировала Мезая. — Базовая форма святого доспеха. Королева Аасу привезла в качестве дара древнего рыцаря.

— Дара? — неверяще переспросил Кенси, уже достаточно узнавший про характер Лашеры.

Мезая улыбнулась.

— Королева собирается провести в Академии довольно много времени, — сказала она. — При этом, она уже не ученица.

— Прямо камень с души, — прокомментировал парень. — А то я уж подумал, Ее Величество приболела. А зачем доспехи вперед отправлять?

В этот момент мимо пролетела Ваханли на спидере (так эти летающие штуки типа байков называются).

— Кенси! — зазвенел ее радостный голос. — Увидимся в академии!

Парень улыбнулся и помахал рукой. Ваханли ответила, а потом ее спидер рванул вперед.

— Смотрю, ты не теряешь времени, милый Кенси! — пропела Мезая, наклоняясь к парню.

— Я вообще не люблю воду впустую лить, — ответил парень.

Стоящая рядом с королевой Кяйа повернулась и смерила его суровым взглядом.

— Так зачем доспехи отправили первыми? — спросил снова Кенси у Мезаи.

— Потому что «Суван» зайдет в ангар, — ответила почему-то королева. — А оттуда вытаскивать такую массивную штуку будет неудобно.

— А, вот оно как, — хмыкнул парень.

— Кстати, Кенси, — Лашера зачем-то показала вверх. — Мы сейчас будем пролетать через главные врата. Так принято, что при первом посещении монархи должны пройти именно через них. А для этого «Суван» поднимется выше поля Эно. Ты еще, наверное, не бывал в чистой зоне?

— Да когда? — откликнулся Кенси. — Мы все больше земными делами заняты были.

— Там, вне поля, не действует магия, — это уже Мезая принялась пояснять. — Доспехи летать могут, но недолго. Лучевое оружие не действует. И даже корабли не могут там долго находиться.

Между тем «Суван» поднимался все выше. И, наконец, Кенси воочию увидел границу этого самого Эно. Выглядела она, как будто легкая дымка или слегка мутноватая пленка. Никаких изменений в состоянии организма парень при этом не отметил. Они просто пролетели сквозь дымку и все. Разве что эффекты были прикольные.

А потом корабль вошел в ворота. Чей-то голос, женский, громко, но одновременно не оглушающе, поприветствовал королеву Аасу с прибытием на Святую Землю и титанические каменные плиты величаво раздвинулись, открывая проход.

Вид сверху открывался потрясающий. Пока, конечно, Кенси, не знал, что тут и где, но картинка прямо-таки завораживала. Сразу было понятно, место древнее.

— О, корыто из Гавонии, — вдруг проворчала Лашера. — Все настроение портит.

Это «Суван» уже опять опустился в Эно и вплыл во что-то типа пещеры, только благоустроенной. И, наконец, остановился возле пирса, надо полагать. А на соседнем месте стоял кирпично-красный корабль… похожий на лампу джинна. Вытянутый вверх и вниз, сплюснутый по бокам длинный корпус. Интересно, чего он Лашере не глянулся? «Суван» вообще на кусок скалы похож и ничего.

Вслед за королевой все прошли на площадку, прислонившуюся к борту. Затем эта площадка двинулась обратно и остановилась у пирса.

«А тупо трап нельзя было сделать? Все-таки, местные инженеры явно покуривают что-то» — хмыкнул Кенси.

Они прошли по длинному пирсу и вышли к широкой лестнице.

— Вот, Кенси, — сказала Лашера. — Академия начинается там, наверху.

В ее голосе звучали нотки ностальгии. Девушка даже слегка улыбнулась.

«Надо же, и тебя иногда пробирает, Стальные Челюсти», — подумал Кенси.


* * *

Кяйа шла следом за королевой по широкой каменной дорожке, что тянулась через парк к главному зданию. Ученицы академии обращали на них внимание. Лашера успела засветится еще в прошлом году, когда заканчивала, собственно, это заведение. Учителя только руками разводили, когда слышали четкие, холодные ответы на любой вопрос, а особо въедливым Лашера цитировала страницы учебников. Такая вот она была, принцесса Ситорэй. Требовательная к себе и от других требующая того же. Настоящий лидер, Кяйа еще ни разу не пожалела, что связала свою судьбу с опальной тогда принцессой империи. А ведь ей даже преподаватели советовали подумать. О чем? Что нужно быть погибче? Для этого она поступала в академию и стремилась стать рыцарем? Чтобы прогибаться под тех, у кого больше денег и власти? Это не путь рыцаря, как бы многим новоиспеченным сэрам и леди ни казалось.

«Стиль, манера двигаться, — думала Кяйа, раз за разом прогоняя картинку и собственные ощущения, вынесенные из боя с пилотами Бабаруна. — Признай, это его стиль. Его манера. Дьявол! Проклятое слабое тело!»

— Кяйа, — проговорила негромко Лашера. — Ты расслабься немного. А то люди вокруг скоро разбегаться начнут.

— Да, — девушка взяла себя в руки и ее лицо разгладилось.

«Расслабься? — подумала она, глянув на королеву, шагающую впереди с гордой осанкой и видом победителя. — Опять словечки от этого…»

Кяйа оборвала свою мысль. Так как они подошли к развилке дорог. Прямо был главный корпус академии, направо дорога вела к учебным корпусам и арене. Налево общежитие и дома знатных. А непосредственно на круге перекрестка стоял… Он. Во всем своем великолепии. Дагмаер Мэст.

«Для самурая нет ничего выше, чем честь» — вдруг пришли Кяйе на ум слова Кенси.

И эта фраза почему-то слегка облегчила саднящую боль в груди. Словно на открытую рану подул легкий ветерок, даря немного облегчения. И поднимая в душе волну гордости. Она Кяйа Фуран! И честь ей тоже не чужда!

— Ваше Величество, — произнес Дагмаер, опускаясь на колено и касаясь кулаком правой руки земли.

Его помощница, которая последние два года постоянно таскается рядом, скопировала это движение.

— Господин Мэст! — улыбнулась королева. — Благодарю за встречу!

— Да, — коротко ответил парень и встал. — Мы волновались, услышав, что «Суван» атакован. Счастлив видеть вас целой и невредимой.

«Лжец!» — билась в голове Кяйи мысль.

Теперь, когда его снова увидела, у нее уже практически не осталось сомнений, кто пилотировал Синего Рыцаря. Именно эти скупость и изящество движений. Но как он мог?!

— Да, — кивнула Лашера и холодно улыбнулась. — И отцу, министру Бабаруну, передай, что с нами все порядке. Тоже ведь волнуется, наверное!

— Да, с радостью! — улыбнулся Дагмаер, слегка поклонившись.

«Этот боевой стиль, навыки фехтования. Я не могу так ошибаться!» — все гонялась Кяйа.

— Кяйа! — улыбнулся снова парень, и от этой улыбки в груди девушки что-то дрогнуло. — Тяжело тебе пришлось.

— Я выполняла свой долг, — тихо ответила Кяйа.

«Может я все-таки ошиблась?»

— Рад, что ты не пострадала! — явно искренне улыбнулся Дагмаер. — Королева Лашера, с вашего позволения.

Он и его слуга синхронно прижали правые руки к груди и, поклонившись, удалились.


* * *

Кенси и Мезая стояли у огромной каменной чаши Арены. Парень с интересом осматривал сие великолепное сооружение, на стенах, на столбах которого, установленных прямо в чаше, виднелись следы множества сражений.

— Это арена Божьего Суда, — говорила Мезая. — Здесь сражаются рыцари со всего континента!

— Госпожа Мезая… — заговорил было парень.

— Здесь я наставница Мезая! — с улыбкой поправила женщина. — Но наедине можешь звать меня сестрица!

— А почему сестрица? — слегка иронично усмехнулся Кенси.

— Ну, мне так нравится! — с придыханием выдала Мезая.

— Кхем, ну ладно, — дернул подбородком в жесте «это ваши тараканы» парень. — Так вот, сестрица Мезая…

— Да, Кенси! — женщина прямо-таки расплылась в улыбке и наклонилась.

«Алярм! Мощное психотропное оружие „декольте“! Рекомендуется срочно изменить направление взгляда!»

— Так что ты хотел спросить? — томно сказала Мезая.

— Сестрица, продолжишь в том же духе и я спрошу совсем не то, что хотел! — парень слегка отодвинулся от женщины.

— О-о! Спрашивай все что хочешь, милый Кенси! — снова улыбнулась женщина, да так, что Кенси со всей определенностью почувствовал, что организм радостно реагирует на все эти ее действия.

«Да тут бы святой нимб снял!»

— Наставница Мезая! — раздался позади них многоголосый девичий хор.

По лицу женщины промелькнула легкая тень досады.

— Здравствуйте, девочки! — сказала она, распрямляясь и оборачиваясь.

— Мы так скучали, наставница Мезая!!! — заголосили девахи.

«Ну тут и платья, — подумал Кенси, оценивая наряды девушек. — Прям расцвет средневековья. Надеюсь, это дань традициям, а не повсеместная мода?»

— Я приду позже, — отвечала женщина своим подопечным. — Только отведу Кенси к Распорядительнице.

— Ой, а кто этот мальчик? — тут же обратили внимание на парня девушки.

«Мда. Слона-то я и не приметил».

— Кенси Масаки, — слегка склонил голову парень. — Буду тут работать!

==== 4 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Ректор академии оказался женского пола. Кстати, тут вообще что-то слишком много женщин. Пока шли сюда, попалось только с пяток лиц представителей сильного пола. И да, энтузиазм Мезаи как-то напрягал Кенси. В смысле, что его прямо-таки подзуживало провоцировать ее. А та, надо признать, умело работала. То чуть не вешалась, то наоборот выпячивала свой статус, ставя стенку. В общем, ощущалась большая практика в этих вопросах, что было неудивительно для преподавателя. Хороший препод — это всегда и хороший манипулятор. В течении своей бурной и хаотичной жизни, Денис залетал на работу в школе. Такого клубка интриг он больше не встречал нигде. Хотя может ему просто повезло так. Как обычно.

А академия впечатляла. Прямо-таки ощущался Уровень. И также ощущалось, что он постепенно падает. Богатая обстановка, ковры в коридорах, светильники из полированной бронзы, каменные подоконники из какого-то зеленого камня. И одновременно с этим шторы кое-где заштопаны. Края ковров уже явно обрабатывались вручную, видать истрепались. Бронза возле мест соединений частей темная. Ну и тот факт, что его, какого-то пацана сейчас ведут устраивать на работу. Это же все предельно просто. Где платят, там есть выбор. Чем выше платят, тем более высокой квалификации люди. А тут… Мезая вполне уверена, что его возьмут. Хотя может она решила протекцию оказать?

… Ага, щас. Мезая, приведя его в кабинет босса, технично свалила, оставив только цветочный аромат своих духов. А ректор, перед чьи очи она поставила Кенси, внимательно его разглядывала.

— Сколько тебе лет, Кенси? — спросила она.

— А на сколько выгляжу? — мрачно поинтересовался парень.

И да с тем, что придется работать, он смирился. Но никто же не говорил, что ему это должно нравится? Ректор, пожилая дородная женщина лишь улыбнулась на этот грубоватый ответ. И парню стало неудобно за эту детскую выходку.

— Простите, — сказал Кенси. — Мне почти шестнадцать.

— Молод, — вздохнула ректор. — Но у нас нет особого выбора. Сам-то как, Кенси, работать хочешь? Или это был повод сбежать от королевы Аасу?

По легенде, Кенси захватили во время боя с пиратами. И он был сейчас бедным пареньком, которого нужда заставила пойти в бойцы к преступникам, нападающим на корабли. А потом его заставили бесплатно батрачить на королеву Аасу (про бесплатно внес сам Кенси, зная, что так точно поверят). И вот он втерся в доверие к Мезае, которая его увела с «Сувана». Опять же, в то, что Мезае понравился юный мальчик, тоже поверят. А также в то, что Лашера может отдать пленного Мезае, сестре своего капитана-советника. Как говорится, чем более стереотипна ложь, тем скорее в нее поверят.

— На самом деле, госпожа ректор, — заговорил парень. — Я хочу стать пилотом доспеха. Когда я был у пиратов, то как-то влез в их сейкиси и смог его запустить. С тех пор эта мечта не оставляет меня. На самом деле, меня не захватили. Это я сам сдался, едва попал на «Суван». Поэтому ко мне и отнеслись снисходительно.

— Вот как, — чуть улыбнулась ректор. — Но ты же знаешь, что в академии не обучают бесплатно?

— Конечно, госпожа ректор, — ответил парень. — Я готов работать, чтобы мне хватило на оплату обучения.

— А что ты умеешь, Кенси? — с легкой иронией спросила ректор. — Вряд ли ты являешься мастером в каком-то деле, я права? Это не упрек, просто ты еще так молод, чтобы приобрести достаточно опыта.

— Я умею все понемногу, — ответил Кенси. — А главное, я быстро учусь.

— Хорошо, Кенси, — кивнула женщина. — Значит пока поработаешь разнорабочим. А теперь насчет оплаты. Многие молодые люди, что работали здесь, хотели получить образование. Мы идем навстречу нашим работникам, делая скидку на обучение. Но при этом, ты будешь получать минимальную зарплату, остальное, что заработаешь, будет откладываться на твое обучение.

«Логичный ход. Работник есть, а платить ему надо копейки. Церковь, а фишку рубят! Ну и, видать, выбора у них особо нет».

— Конечно я согласен, госпожа ректор, — ответил Кенси.

— Раз согласен, то пойдем, — женщина встала. — Мне как раз нужно зайти к Ханне, это наша Распорядительница. Заодно и тебя провожу.

— Благодарю вас за заботу, — чуть поклонился парень.

— Вижу, на «Суване» ты набрался хороших манер, — заметила ректор.

— Скажем так, мне их вбили, — поморщился Кенси.

Ректор только улыбнулась.


* * *

Широкоплечая женщина, в рабочем комбинезоне и с такими мышцами, что позавидовали бы некоторые мужики, со скепсисом смотрела на Кенси, что стоял рядом с ректором.

— При всем уважении, ректор, — произнесла она. — А он не слишком молод? У меня тут не детский сад, мне рабочие нужны, а не нервные детишки, которые будут стонать, едва напрягутся.

Кенси едва сдержался, чтобы не ответить в духе, что стонать тут будут, но не он, а от него. Ректор же усмехнулась, услышав фразу Ханны и сказала:

— Ну, это ему самому нужно. Он хочет учиться в академии.

— А, очередной ученик, — вздохнула Ханна. — Ладно, разберемся. Жди здесь, пацан.

И Ханна вместе с ректором куда-то ушли. А Кенси принялся осматриваться. Его привели куда-то типа ангара или скорее склада, где высились ряды деревянных ящиков. Несколько человек занимались тем, что при помощи приспособления, сильно напоминающего человека с длинными руками (а еще экзоскелет, вот же тут технологии) ходили по складу, брали ящики и ставили их на транспортерную ленту. В другой части склада, наоборот, эти ящики снимали с другой ленты и расставляли. Обычный в общем, перевалочный пункт, с поправкой на местные реалии.

— Ну что, пацан, — вернулась Ханна. — Зовут-то тебя как?

— Кенси Масаки, — ответил парень.

— Что делать-то умеешь? — спросила женщина.

— Могу копать! — ответил парень.

— Понятно, — вздохнула Ханна. — А еще что?

— Могу не копать, — ответил Кенси.

Ханна слегка улыбнулась.

— Смотрю, ты не такой уж новичок, каким хочешь казаться, — произнесла она. — Но раз ты такой хитрец, то поставим тебя пока в помощь по уборке. Идем.

Кенси двинулся вслед за Ханной.

— Значит так, Кенси, — говорила по пути женщина. — Что нельзя делать при уборке, тебе расскажет Джерджи. Но есть несколько общих правил. Первое, ты простолюдин. Поэтому не можешь первый начинать разговор с благородными. Даже если ты станешь учеником. Второе, знатные не являются твоими господами, ты работаешь на академию, поэтому они тебе не могут приказать. Но могут попросить. И лучше, либо исполнить их просьбу, либо сразу сказать, почему ты не можешь сделать. Поверь моему опыту.

«А попа у нее ничего так, — думал в этот момент парень, идя за Ханной. — Бля. Похоже у меня начинается спермотокзикоз. С другой стороны, ну не мог я так использовать Ваханли. Реально же классная девчонка. Ладно, тут думаю дамы попроще, договоримся».

— Третье, рыцари — это элита, — тем временем вещала женщина. — Они имеют множество способов ухудшить тебе жизнь. Лучше всего не попадаться им на глаза. У них есть личные слуги, обычно они и решают все бытовые вопросы с нами. Но, бывает, что рыцарь может тебе что-то приказать лично. Если это не какая-то пошлость, то лучше тоже сделать.

— А если пошлость? — уточнил Кенси. — Все-таки, как я понимаю, большинство рыцарей — девушки. А я как бы парень.

— Не надейся! — расхохоталась Ханна. — Это не твой уровень! К рабочим они не снисходят. Им хотя бы пилотов подавай! Они же все сплошь аристократы.

— Но все-таки? — настаивал Кенси.

— А ты что, будешь против? — иронично посмотрела на парня Ханна. — Рыцари все очень красивы. Они же просто пропитаны магией.

— Не, мне лучше попроще, — ответил парень. — Нафиг эти знатные заморочки.

— Не волнуйся, парень, — ответила Ханна. — Рыцари очень редко спускаются сюда, на подземные этажи. А ты будешь жить и работать именно тут. Не переживай за свою честь!

Ханна рассмеялась. Заразительно так, что Кенси тоже заулыбался.

«Ну вот, нормальные люди! А то одни аристо, тут не сядь, то нельзя».

Тем временем они подошли к железным дверям. Ханна распахнула их и вошла внутрь. Кенси последовал за ней и очутился на круглой площадке, посредине которой имелся столб, обернутый листами железа. Женщина нажала какую-то кнопку, площадка дрогнула и под какой-то шелестящий звук, доносящийся из кожуха, пошла вверх, слегка подрагивая.

«Хм, винтовой привод, что ли? — подумал парень. — Интересно».

— Никогда не видел подъемника? — спросила Ханна.

— Видел, но другой конструкции, — ответил Кенси.

— И какой же? — заинтересовалась женщина.

— Тут я так понимаю, под кожухом винт? — спросил парень и после кивка Ханны, продолжил. — А я видел кабину, подвешенную на тросах.

— Это надежнее, — похлопала по кожуху Ханна. — Трос может оборваться, а винт просто встанет и все.

— Но это ж какой он длины? — спросил парень. — Трос проще.

— Откуда ты говоришь, приехал? — спросила Ханна.

— Издалека, — ответил парень. — Очень издалека. Так что там мне еще нужно знать?

— Ах да, — кивнула женщина. — Здесь очень плохо относятся к воровству. В любом виде и у кого угодно. Если поймают, не просто выгонят, а сошлют на раскопки. Если благородный, просто выгонят и запретят появляться. Еще во время рабочего времени нельзя пить спиртное. Хотя это тебе, наверное, не надо.

— Как это, — отметил парень. — В хорошей компании, почему бы и нет?

— Сначала работать научись, — иронично заметила Ханна. — Что еще… Да, раз ты собрался учиться, запомни, ты из рабочих. А значит, к тебе всегда будет отношение хуже.

— Ну это понятно, — откликнулся Кенси.

— И не вздумай подраться с кем-нибудь из знатных, — продолжила женщина. — Пусть даже он тебя и оскорбит. Вылетишь. Ректору проще уволить рабочего, чем объясняться с родителями благородного. Вот станешь хотя бы учеником, то есть формально одного статуса с ними здесь, то тогда можешь и ответить. А до тех пор, лучше избегать конфликтов.

— Все как всегда, — вздохнул парень. — Интересно, а по другому где-то есть?

— Да в Святой Земле еще нормально! — хохотнула Ханна. — Вот съезди в Ишвиг! Там простолюдины обязаны вставать на колени, при виде благородного!

— Сжечь, — пробормотал Кенси.

— Что? — не поняла Ханна.

— Да, говорю, дебилы, — ответил парень. — Когда-нибудь их поднимут на пики за такое.

— Парень, ты такие мысли при себе держи, — посоветовала женщина. — А то и у стен уши есть.

— Все понял, госпожа Ханна, — вздохнул Кенси.

— Ты что? — даже чуть возмутилась женщина. — Зови меня просто Ханной! Что, я такая старая уже?

— Да нет, вы в самом соку, — откликнулся парень.

— А я смотрю, ты успел уже юбки-то позадирать! — хохотнула женщина и хлопнула его по плечу.

«Мировая тетка! Как-нибудь надо будет с ней пересечься языками! Думаю, поржем!»

Площадка остановилась и они вышли наружу. Прошли по коридору со сводчатым потолком и попали… На самый тривиальный склад. Стеллажи, длинные проходы. На стеллажах стоят те самые ящики.

— А вот и Джерджи! — сказала Ханна. — Хорошо, не придется тащиться в хозблок!

Они подошли к высокой и худой женщине, с узким вытянутым лицом, длинным носом и тонкими губами, что беседовала с каким-то мужиком. В общем, девушка была по нижней планке привлекательности, но еще в пределе.

— Джерджи, а я к тебе шла! — громогласно заявила Ханна. — Вот, ты просила работника, на!

И Ханна подтолкнула Кенси вперед. Джерджи смерила парня тоскливым взглядом.

— Ханни, а что никого еще моложе не было? — спросила она у распорядительницы. — А то этот уже староват.

— Не ворчи! — хлопнула ее по спине Ханна. — Других все равно нет!

— Да уж, — проворчала Джерджи. — И как тебя зовут, дитя?

«Да что за херня, мать-перемать с присвистом через колено в зад? — вскипел немного Кенси. — Что, я настолько мелким что ли выгляжу?»

— А меня не зовут, я сам прихожу! — ответил он. — Потом хрен выгонишь!

— Наш человек! — хохотнула Ханна. — В общем, забирай, у меня еще куча дел!..

… У Дениса имелась отработанная метода, как делат


убрать рекламу






ь быстро муторное дело. Нужно просто о нем не думать. Как только начинаешь задумываться, что делаешь, сколько еще нужно сделать и вообще, как ты так попал, настроение портится настолько, что хочется нажраться в дрова и работа останавливается. А еще нужно находить даже в этом поводы для удовлетворения. Например, так отработать действия, чтобы со стороны глядящие охреневали. Проверено, как только начинают восхищаться твоей работой, настроение резко идет в гору и хочется сделать еще быстрее, еще лучше.

Сначала он внимательно наблюдал за Джерджи, которая показала пример на первых двух комнатах крыла. Потом четыре комнаты Кенси делал не торопясь, тщательно забивая в память действия, отрабатывая перемещения так, чтобы тратить минимум времени и сил. В пятой комнате он поставил телегу напротив двери. И первым делом кинул в нее, прямо из комнаты грязное белье в мешках. Дальше переместился к кровати, одним махом сдернул с нее все, и крутанув рукой, чтобы белье обернулось вокруг конечности и сунул это все в мешок. К телеге, взять мешок с чистым бельем (при этом не перепутать номер комнаты), сунуть мешок с грязным в телегу, на ходу достать чистую простынь из мешка, встряхнуть ее двумя руками, чтобы она расправилась парусом и отпустить ее над кроватью. Пока простынь приземляется, растянуть ее по углам, достать из-под нее подушку, снять наволочку, тут же одеть другую, старую пока на пол. Одеяло из мешка, так же, как простынью, хлопнуть, расправляя, поймать два угла. Расправить складки, одернуть края, взять подушку со столика рядом с кроватью, взбить, положить, придать форму кирпича. Поднять грязную наволочку, сунуть ее в соответствующий мешок, лежащий уже в телеге, активировать систему очистки (это чит, где тряпки?), не забыть оставить открытой дверь.

«Кого вы хотите утомить? — думал Кенси, идя к двери следующей комнаты, по пути поправив мешки с грязным бельем. — Азм есть работник торговли! Да я в аду буду на сортировке стоять!»…

… Джерджи пришла проверить новенького. Ну и да, помочь, если что, вдруг парень заплюхался.

«Не поняла, — нахмурилась женщина, увидев, что все двери в этом крыле уже открыты. — Ну, халтурщик».

Она прошла мимо первых шести дверей и заглянула в седьмую. Полный порядок. Женщина нахмурилась и дошла до соседней комнаты.

«И кто это тут решил ему помочь? — подумала она. — Ну… Я вам помогу».

Проверив все комнаты, Джерджи вышла на перекресток. Отсюда были видны все коридоры этажа. В трех, где она еще не была, стояли телеги уборщиц.

«Что за шутки?» — чуть разозлилась женщина.

И тут она увидела стоящую у лифта телегу этого парня. Отдел для чистого белья был в ней пуст, для грязного наоборот, заполнен доверху мешками, как и положено.

— Джерджи, — раздался за спиной голос новенького. — Слушай, а куда телегу-то потом? Ты не сказала.

Женщина обернулась и как-то растерянно посмотрела на парня. А тот слегка улыбался.

«Наверное, он раньше в гостинице работал, — подумала Джерджи. — Ну точно, работал»


* * *

Резиденция империи Ситорэй на Святой Земле. Кабинет королевы Лашеры.

Кяйа пришла в кабинет сразу же после ужина. Зайдя, она посмотрела на ту, что дала ей возможность стать рыцарем, звание которого ей должны были вручить через неделю. И, стиснув зубы, подошла к столу. Королева, внимательно наблюдающая за своей верной помощницей, вздохнула.

— Выговорись, — сказала Лашера. — Станет легче. И мы придумаем, что можно сделать.

— Дагмаер, — тихо произнесла Кяйа. — Он… Я думаю, что это он пилотировал Синего Рыцаря.

Лашера откинулась на спинку кресла, сложив руки на груди.

— Он сын Бабаруна, — произнесла королева. — Наивно было ожидать, что он не поддержит своего отца.

Кяйа сделала шаг и буквально упала в кресло. Она оперлась локтями о колени, смотря в пол и опустив голову.

— Почему так? — послышался ее шепот. — Почему мы, оба подданные одной страны, не можем быть на одной стороне?

— Ты можешь, — ответила Лашера. — Кяйа, я могу отпустить тебя. И ничего не скажу в академии, чтобы ты получила звание рыцаря.

— Я так не могу, — ответила девушка. — Я дала вам слово.

— Мне не нужны люди, которые служат мне из-под палки, — спокойно сказала Лашера. — В какой-то момент, они могут посчитать, что я слаба и мне больше не нужно соблюдать верность. Подумай, стоит ли оставаться на моей стороне. Впереди меня ждут еще долгие годы свары… Или смерть, но она скоро. В общем, не будет никакого веселья, только трудная и кровавая дорога.

— Я дала вам слово, когда еще никто не знал, что будет дальше, — ответила Кяйа. — Все эти годы, вы поддерживали меня. Я буду верной даже в том случае, если придется убить Дагмаера собственными руками.

В комнате повисла тишина. Лашера встала, обошла стол. Кяйа подняла голову. А юная королева приблизилась… и обняла своего верного капитана.

— К сожалению, так бывает всегда, когда в стране появляются два полюса власти, — произнесла Лашера. — Если бы Мэст имел впереди целью процветание империи, я бы не встала на его пути. Но он хочет власти. И только ее. Это цинично, но если люди будут гибнуть из-за его амбиций, то лучше пусть они погибнут, выступая против него. В самом начале, я верила ему, верила в то, что он сделает Ситорэй великой страной. Но оказалось, что он хочет сделать из империи лишь собственный сад развлечений. Для себя и кучки тех, кто считает себя избранными. Если нужно будет развалить для этого империю, они это сделают.

— Я буду с вами до конца, Ваше Величество, — глухо сказала Кяйа. — Любого.

— Я знаю, Кяйа, — ответила Лашера и разомкнув объятия, подняла голову девушки за подбородок.

Наклонившись, королева коснулась губ Кяйи своими. Та порывисто выдохнула и ответила на поцелуй. Вскоре Лашера оказалась на коленях капитана.

— Я уже и забыла, — тихо сказала Лашера, когда дело коснулось одежды. — Насколько неудобные тут платья.

Кяйа чуть улыбнулась и расстегнула ряд крючков на спине платья королевы. Лашера в этот момент делала тоже самое с платьем Кяйи.

— Пойдем в спальню, — кивнула Лашера на дверь в соседнее помещение.

Кяйа улыбнулась и подхватив девушку на руки, двинулась в сторону двери, по пути целуясь со своей королевой…

… Кяйа чуть раздвинула пальцами девственный бутончик и подула. Сверху послышался легкий стон. Девушка лукаво улыбнулась и коснулась языком уже набухшей горошинки клитора. Лашера чуть дернулась от этой ласки. Кяйа уже лизнула как следует, вставив два пальца в щелку Лашеры. Та тяжело задышала и ее руки коснулись головы Кяйи. И та принялась за дело всерьез. Ее язык то проходил прямо по клитору, то начинал описывать кончиком круги вокруг.

Руки Лашеры то вжимали голову Кяйи в киску, то просто лежали, запутавшись в ее волосах и подрагивая.

— Кяйа, — дрожащим голосом произнесла юная королева. — Ложись.

Та подняла голову и улыбнулась. А потом легла на кровать рядом, на спину. Лашера тут же забралась на нее, подставляя щелку языку Кяйи.

— Ох! — выдохнула капитан, когда уже ее клитора коснулся быстрый язычок королевы.

— Ты уже вся мокрая, Кяйа! — весело сказала Лашера.

— Лашера! — смущенно воскликнула та.

— Не отвлекайся! — обернулась та и повиляла попкой.


* * *

Кенси зашел в каморку, что называлась комнатой. Ну чисто келья. Голые стены, кровать, небольшой стол, стул рядом с ним. Дверь была в углу комнаты, направо от входа несколько полок. Естественно, никаких окон, это все-таки подземелье. Правда белье явно чистое (в определении этого он сегодня скилл набил).

— М-да, как-то иначе я представлял себе жизнь рыцаря, — сказал Кенси.

Он снял комбинезон, который ему сегодня выдали, кинул на полку мешок, где лежала та одежда, что была ему выдана на «Суване». Скинул ботинки и с наслаждением развалился на кровати. И все бы ничего. Но он не ощущал ни усталости, ни сонливости.

«И реакция какая-то больно резкая, — подумал парень, вспоминая сегодняшний день. — Прям Брюс Ли. Собственно, а чему ты удивляешься? Хрен его знает, кем был этот парень. Его вообще-то в кресло пилота усадили… Вот, кстати. Раз уж не хочется спать, а не проверить ли кое-что? Вроде уже поздно, кто увидит?»…

… «Я не знаю, кем был этот парень, но это уже что-то не очень человеческое» — думал Кенси, сидя в позе человека-паука на перилах.

И ведь никаких проблем. Даже как-то удобно что ли. Кенси обернулся и посмотрел назад и вниз. И да он только что прыгнул на трехметровую высоту. Да, не то чтобы он прямо запрыгнул, но два с половиной-то чисто подлетел.

А в конце коридора направо, виднелся свет. Лунный. Кстати, луна тут здоровая, свет от нее такой, что читать можно.

«А не устроить ли романтическую пробежку под луной?» — сощурился Кенси.

Нет, надо выяснить до конца, что он может. А то такой умный, типа надо знать свои возможности, а сам так и не удосужился.

«Да ладно, я ж не на рывок собираюсь. Да и тут не тюрьма. Проверим доставшийся аппарат».

Резкий рывок, только скрипнули подошвы по перилам. А лампы прямо замелькали! Причем Кенси все больше ускорялся, удивляясь при этом.

«Мама моя женщина! Да я ж просто конь!»

Он вылетел наружу и очутился в ночном парке. Не было ни души, пустые дорожки, ровно подстриженные кусты, неяркий свет фонарей. Эх, какой «romantique» пропадает! Просто бери и гуляй! Какая атмосфера! Да если еще в ушко пошептать всякие нежности! Да тут и ректор даст!

Что-то дорожки быстро кончились. Подчиняясь какому-то залихватскому чувству, Кенси рванул дальше, уже по бездорожью. Что-то такое, бурное и искрящиеся поднималось из груди. На губы сама собой вылезла улыбка.

— Я свободен!!! — проорал от избытка чувств Кенси. — Хо-ой!!!

… Два стража, слегка запыхавшись, озирались вокруг.

— Куда он делся? — спросил один страж у другого.

Тот лишь пожал плечами, всматриваясь в полумрак.

— Кто это такой? — не унимался его напарник. — Это же явно человек! Как он может БЕГАТЬ по нашему лесу?

— Надо оповестить остальных и принцессу, — ответил второй…

… Холодная вода, куда он нахрена-то с разгону нырнул, остудила голову. Вынырнув, Кенси с недоумением поглядел вокруг. Он купался в каком-то лесном пруду. Вокруг возвышались прямо-таки исполинские деревья, среди крон которых тускло светились маленькие огоньки.

— Я что, еще и буйный? Ну блять! — выругался парень и поплыл к берегу.

Когда он выбрался, то с некоторым недоумением посмотрел на себя. Оказывается, он рассекал в трусах и футболке. Ну да, никто же не собирался по лесу шататься.

«Что это было вообще? С какого хрена я вдруг заманьячил по бегу? А, кстати…»

В памяти вдруг всплыла одна подробность. В какой-то момент он зачем-то пригнул голову. А потом сзади раздался такой глухой стук.

«Молодец, Кенси! Похоже ты все-таки пошел на рывок! Твою мать, в первый же день! Проверил, твою бабушку, пределы!»

И тут он, даже не задумавшись, перекатом ушел в сторону. А на том месте, где он только что стоял, затрепетала стрела.

«Это еще что за Робин Гуд?!»

Тут чувство опасности буквально взвыло и Кенси метнулся в сторону. В ствол дерева впились две стрелы.

«Охренеть! Я похоже к эльфам забёг! Молодец, Кенси! Ты придурок!»

Резкий нырок вниз, волосы что-то взъерошило, с низкого старта дальше. Глухой стук где-то позади.

«А это что за туман?»

Но раздумывать было некогда и Кенси на полном ходу влетел в молочную взвесь, подсвеченную серебристым лунным светом. Дальше, к счастью, тумана не было, еще не хватало ежика изображать. А еще он прямо-таки жопой чуял, что его хотят потрогать за эту самую часть тела.

«Ну хули!!! Сейчас и проверим, в бога душу мать!»…

… — Что значит, вы не можете поймать человека? — резко спросила Аура, стоя на балконе своего дома.

Конечно, здесь, возле академии, были только-только вступившие на путь воина юноши. Но это были эльфы! Прошедшие обучение! И тут такой позор!

— Он пришел со стороны академии, — ответил Иирин, уже опытный воин, который был десятником. — И он нормально себя чувствует в лесу. Это парней с толку и сбило. Обычно же все максимум до конца внешней полосы добираются.

Тут мужчина нахмурился. Он взглянул на принцессу, скривился и, отведя взор, добавил.

— А этот сумел дойти до священного пруда, — сказал он.

— Что?! — у Ауры даже дыхание перехватило.

Да, эта роща официально не ее владение. Но пока она тут, формально эта роща и самое главное, священный пруд…

— Иирин, — практически ласково произнесла Аура. — Если этот парень сумеет ускользнуть, а потом расскажет, где был…

Девушка подшагнула к мужчине и так предвкушающе провела по его шее.

— Ты понял, меня? Если не справитесь, Седая Роща вам покажется раем, — голос девушки по мере произнесения становился все более зловещим.

В конце фразы Иирин сглотнул и покивал головой.

— Их-ха!!! — вдруг раздался дикий крик, а вслед за ним раздалось улюлюкание.

Мимо ошеломленных эльфов пронесся на лиане… Человек! При этом он успел посмотреть на Ауру и улыбнувшись, подмигнуть и послать воздушный поцелуй. Правда когда он скрылся среди деревьев, раздался треск ветвей и громкий мат.

— П-п-принцесса? — на Иирина было жалко смотреть.

Он даже будто в росте меньше стал.

— Иирин! — улыбнулась Аура.

Правда мужчине от ее улыбки сделалось совсем не весело. Совсем. В этот момент мимо дома промчался весь десяток воинов, что квартировали в этой роще и скрылись в той стороне, куда убежал нарушитель. И они были явно уставшие. Уж дочь владыки, с детства занимающаяся боевыми искусствами, это разглядела совершенно четко.

— Утром передай королеве Аасу, что я хотела бы встретится, — бросила Аура. — И почему ты все еще здесь? Этот парень сам не поймается!

— Да, принцесса!!! — мужчина прямо через перила сиганул вниз.

«Интересно, что за планы преследует Лашера?» — тем временем подумала девушка, смотря в ту сторону, куда улетел Кенси.


* * *

Полдень следующего дня. Хозяйственный уровень.

— Ваханли! — радостно поприветствовала Ханна, увидев идущую по коридору девушку. — Рада тебя видеть! Какими судьбами ты к нам?

— Ханна! — улыбнулась та, подходя к женщине. — А я в гости! И еще я хочу проведать одного парня, его вчера к тебе должны были отправить.

— Парня? А! Ты про Кенси что ли? Есть такой! — женщина шагнула к девушке и заговорщицки тихо спросила. — Что, парень твой?

— Нет, — ответила Ваханли, но при этом слегка зарумянилась. — Просто хороший знакомый.

— А вот это ты зря, — уверенно сказала Ханна. — Джерджи его хвалит, при том, что он работает всего второй день. А ты ее знаешь, добиться от этой воблы похвалы, труднее, чем у Сантана выпросить вина. Так что хватай парня, я тебе говорю. А то ты знаешь наших. И так уже на него засматриваются.

— Так где он? — не стала поддерживать такую щекотливую тему Ваханли.

— Так в хозблоке, где ж ему еще быть! — ответила Ханна, осклабившись.


* * *

— Джерджи, я все понимаю, но четвертое крыло? — говорил Кенси. — Нет, я могу, но с какого я должен так впахивать?

— Кенси, двоих наших отправили в помощь готовить все к празднику, — отвечала женщина.

— Джерджи, — вздохнул Кенси. — Ты пойми. Я не против работы. В конце концов, для этого я сюда и приехал. Но работать ради работы? Я не фанатик труда!

— Так давай я проведу эти часы за тобой, да и все, — ответила женщина. — Какая казначею разница, платить троим или тебе одному?

— Вот это разговор! — просиял парень. — Так что ты говоришь, еще и этаж выше надо убрать?

— А? Да, — немного удивленно произнесла Джерджи.

— В общем так, — хмыкнул Кенси. — Беру этот этаж и верхний. Ты только не забудь оформить!

— Хорошо, — кивнула женщина и слегка улыбнулась.

— И телеги с чистым готовь! — парень задорно улыбнулся.

«И откуда в нем столько энергии?» — думала Джерджи, смотря вслед буквально побежавшему парню.

А тот уже забежал в первую комнату. Секунду спустя оттуда вылетел мешок с грязным бельем и попал точно в нужную ячейку телеги. Спустя минут пять вышел сам парень, схватил мешок с чистым бельем. Минуту спустя вылетел еще один мешок, а вскоре выбежал и Кенси. И, посвистывая, двинул дальше.

— Джерджи? — раздался позади голос.

Женщина обернулась.

— О, Ваханли! — улыбнулась Джерджи. — В гости зашла?

— Ага! — ответила девушка. — Ты Кенси не видела?

— Кенси? — женщина опять улыбнулась, но с легкой хитринкой. — Случайно видела. Вон он, работает.

— О, спасибо! — девушка обогнула ее и двинула в сторону парня. — Кенси! Привет!

— Ваханли! — парень явно обрадовался. — Ты, как всегда, радуешь мой взор!

«Как всегда?» — подняла бровь Джерджи.


* * *

Кенси цокнул, увидев домик, в котором обосновалась Лашера. Вполне себе небольшой дворец. Хорошо быть богатым!

И да, легенда посещения была простая. Оказывается, Лашера имела в академии репутацию человека, который видит перспективные кадры просто сразу. Так что когда он сообщил Ханне, что ему нужно пойти к королеве, та только вздохнула.

— Вот так всегда, — посетовала она. — Только найдешь нормального работника, его уводят. Значит, Ваханли для этого приходила?

— Ага, — кивнул парень.

— Слушай, а откуда ты ее знаешь? — спросила женщина.

— Так я ж на «Суване» сюда прилетел, — ответил парень. — Там с ней и познакомился.

— О, а ты оказывается непрост! — хмыкнула Ханна. — С королевами летаешь!

— Ну, скорее, вынужден был это делать, — Кенси чуть скривился. — Там с Ваханли и познакомился. Остальные-то со мной не особо беседовали.

— Ну чего ж ты хотел от знатных! — усмехнулась женщина. — Ваханли же наша, простая, не смотри, что пилот и скоро рыцаря получит.

И склонившись, добавила:

— Хорошая девочка, но Кенси, она пилот, ты бы планы-то не строил.

— Так я тоже хочу пилотом стать, — ответил Кенси.

— Пилотом?! — удивилась Ханна. — И что, у тебя способности есть?

— Ну, мне сказали, что есть, — ответил Кенси. — Вот я и мечтал в академию попасть.

— Вот оно что, — задумчиво произнесла женщина и потерла подбородок. — Не, Кенси, я тебя понимаю. Но пилотам-парням, не очень сладко живется, особенно если за ними нет никого.

— Вот я и хочу, чтобы было, — сказал парень. — Думаешь, я просто так к имперцам иду?

— Что ж, это правильно, — одобрила Ханна. — Я мало про кого могу хорошее из знатных сказать, но Лашера вроде самая нормальная. Одобряю…

… «Да, если по серьезному, то шито это все белыми нитками. С другой стороны, я же простолюдин. Кто будет, во-первых проверять, во-вторых, ну повезло парню, почему нет? Опять же Ваханли, да и Кяйа… В общем, тут вам не римский сенат, кружева плести. А он так-то не патриций. Сойдет для провинции».

Парень решительно взошел на крыльцо и коснулся печати на двери.

— Пришел? — бросила Кяйа, когда парень вошел. — Ну пойдем, жених!

«Ват? Что за херня?»

— Эм, Кяйа, — догнал стремительно шагающую по коридору девушку Кенси. — Хотя бы в двух словах. Какого хрена?

— Ты ночью по Лесу бегал? — мрачно спросила та.

— А что и это нельзя делать? — удивился парень. — Так поставили бы стену! Или таблички хотя бы повесили. И вообще, мне об этом вообще никто ничего не говорил!

— Потому что никто в здравом уме, не потащится в эльфийский лес! — рыкнула Кяйа. — Ты вообще, хоть иногда думаешь? Или тебе лихорадка последние мозги выела?

— Нет, а чего сразу оскорблять? — возмутился Кенси. — Что нельзя просто объяснить?

— На этот раз, болван, ты наконец-то допрыгался! — с каким-то предвкушением сказала Кяйа. — Готовься! Сейчас ты познакомишься со своей невестой!

— С кем? — парень выпучил глаза. — Кяйа… Ты сегодня ничего не ела? С грибами?

— Сейчас увидишь! — они как раз остановились возле какой-то двери. — Вперед!

Кенси выразительно посмотрел на нее, вздохнул и открыл дверь.

— Ваше Величество, — поклонился он, увидев королеву, сидящую на кресле возле дивана.

— А вот и наш ловкач! — усмехнулась та.

А рядом с ней, на диване…

«Ну, пиздец!» — чуть скривился Кенси.

Конечно он помнил Ауру. Еще бы он ее забыл. А также помнил, что вчера… М-да.

— Ваше Высочество, — опять поклонился парень. — Я прошу прощения. Просто я не знал, что в ваш лес нельзя заходить.

— Ну почему же нельзя, — ответила та. — Можно. Только это опасно. Для людей.

«Ну тогда, что за срочность?»

— Кенси, — вкрадчиво заговорила Лашера. — А ты в процессе своей прогулки, не находил озеро? Круглое такое?

— Да, я упал в какую-то воду, — ответил парень. — Может и озеро. Только я не видел, какой оно формы. Темновато было для любования пейзажами.

Тут Аура тихонько рассмеялась.

— Ладно, я поняла, Лашера! — сказала она. — Похоже, действительно вышло недоразумение. Но раз уж так получилось, у меня есть две просьбы. Первая. Кенси. Никому не говори, где ты был вчерашней ночью.

— Да без проблем, — ответил тот. — А вторая?

— А вторая… — девушка смерила его каким-то оценивающим взглядом. — Сегодня вечером, сможешь снова так пробежаться? Только к пруду не ходи, пожалуйста. А то и вправду, тебя придется к отцу вести.

«А?»

А Аура так оценивающе на него посмотрела. И парень почувствовал такой прохладный ветерок по спине. Не иначе один пушной зверек весточку послал.

— Аура, — сказала тут Лашера. — Только давайте чтобы в академии об этом не знали.

— Что в Лесу происходит, — ответила эльфийка, — в Лесу и остается. Хорошо, что мы тогда встретились, Кенси. Теперь тут будет не так скучно.

— Главное, чтобы слишком весело не стало, — заметила Лашера. — А то что-то этот парень все время оказывается в каких-то заварушках.

«Это типа, беседа двух господ, а я вроде так, мебель? Ну бляха, блахародные!»

Аура на фразу королевы улыбнулась и поднялась.

— Но я первая, Ваше Величество, — загадкой сказала она. — Мы дадим самую лучшую цену, потому что знаем, что получим.

— Это еще рановато обсуждать, но я буду иметь ввиду, — ответила не менее загадочно Лашера.

Аура улыбнулась и пошла к двери.

— До вечера, Кенси, — сказала она, проходя мимо парня.

А тот невольно расплылся в улыбке.

«Эльфийка! А-а, чтоб меня!»

— Смотри, сейчас лицо треснет, — вернула его к реальности королева. — Ну давай, рассказывай. Зачем ты пошел в лес?

— Погулять, — ответил Кенси. — Про эти заморочки ваши, я вообще не знал.

— И что, вот так взял и погулял? — усмехнулась девушка. — И ничего не почувствовал?

— А что я должен был почувствовать? — недоуменно спросил парень. — Лес как лес. Разве что деревья большие.

Лашера некоторое время молча смотрела на него… А потом неожиданно рассмеялась.

— Так вот чего эльфы всполошились! — сказала она, сквозь смех. — А я то думала, почему Аура лично явилась!

— И почему? — тут же уточнил Кенси.

— Сам узнаешь, — с хитрым видом ответила Лашера. — Ты же собираешься учиться? Вот на занятиях тебе все и расскажут.

— А что, хотя в двух словах нельзя объяснить? — хмуро поинтересовался парень, чувствуя какой-то подвох.

— Тогда будет неинтересно, Кенси! — ответила королева. — Мне тоже скучно тут, знаешь ли!

==== 5 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

«Чертовы девки! Три ха! Можно подумать, я не поинтересуюсь, в чем тут прикол!»

Кенси шел по коридору, к выходу, слегка щурясь.

«Скучно им, видишь ли. Шли бы работать, скуки как не бывало! Аристократия хренова!»

— Кенси! — раздался тихий голос сзади.

Парень тормознул и обернулся. И поневоле его губы тронула улыбка. Около открытой двери стояла Ваханли и как-то смущенно смотрела на парня. Кенси улыбнулся и подошел к ней.

— Кенси, зачем тебя звала королева? — спросила девушка.

— Да так, кое-что надо было обсудить, не переживай, — мягко сказал парень. — Лучше расскажи, ты тут как. А то ты тогда так быстро убежала, я даже и не успел спросить.

— У меня все хорошо! — Ваханли как-то повеселела. — Я почти уже придумала, как сделать тот двигатель, о котором мы говорили тогда. Точнее, я придумала и теперь жду материалы.

— Да? — парень подумал, смотря на девушку. — Слушай, а пойдем ты мне покажешь? Знаешь, хочется чего-то упорядоченного. Прям вот железо пощупать.

— Хорошо, пойдем, — недоумевающе ответила девушка.

И они пошли по коридору в обратном направлении.

— Теперь я понимаю, почему ты в механики пошла, — произнес парень. — Нет, работа по хозяйству, конечно, штука нужная. Но все это как-то без души.

Ваханли посмотрела на парня и улыбнулась.

— Нет размаха, — продолжал Кенси. — Ну да, навел ты порядок, все здорово. Но завтра нужно наводить тот же порядок. И так изо дня в день, годами. Ты сколько отработала тут?

— Почти два года, — ответила девушка.

— Так, стоп, — парень притормозил. — А тебе лет-то сколько?

— Если считать, как у меня дома, то девяносто два, — ответила Ваханли.

— Че?! Сколько? — Кенси аж рот открыл.

— Наш народ живет вне поля Эно, — ответила девушка. — Поэтому у нас есть смена… В общем, Кенси, наш год — это три месяца.

Кенси нахмурился, считая. И облегченно выдохнул.

— Так тебе двадцать три! — усмехнулся он.

— Кстати, Кенси, а тебе сколько? — спросила девушка. — Ты никогда не говорил.

— Шестнадцать, — ответил парень.

— Что? — теперь уже настала очередь Ваханли удивляться.

«Не думал, что доживу до такого, что буду себе возраст накидывать!»

— Я что тебя старше?! — не унималась Ваханли.

«Девочка, ты чуть не на двадцать лет меня младше!» — заметил про себя Кенси.

— Это что, так важно? — спросил парень.

— О боже, меня… я… — Ваханли помотала головой. — Ты еще совсем! …

— Ваханли, скажешь что я ребенок, обижусь, — предостерег Кенси. — Вот уж не думал, что тебя это так волнует!

Ваханли посмотрела на него так, будто в первый раз видела.

— Кенси, тогда откуда ты все это знаешь? — спросила она. — Ты что, на родине был сыном мастера?

— Ваханли, просто ты глядела на проблему только с одной стороны, — ответил Кенси. — Я же не видел до того, паровые машины Гавонии. Вот и показалось мне что испарительная камера… Ну просто же можно воду так же испарять прямо в цилиндре, разницы-то никакой! Все равно она нагревается магическим испарителем.

— Да ты не представляешь, насколько упростилась конструкция! — воскликнула девушка. — Это же фактически нужен только сам цилиндр! Теперь я могу сделать ту машину, о которой думала!

Они вышли с другой стороны дома и пошли по дорожке.

— Кстати, Ваханли, — произнес Кенси. — Ты же скоро станешь рыцарем.

— Да! — радостно ответила девушка. — Уже и костюмы парадные привезли!

— Надо успевать, — усмехнулся парень. — А то к тебе скоро будет так просто не подойти.

— Это с чего это? — удивилась девушка.

— Я же простой рабочий, — ответил Кенси. — А им общаться с рыцарями не положено.

— Кенси, да мне все равно, — мягко ответила девушка. — Пусть кто-то и думает, что это делать неправильно, но я же не во дворце родилась.

— Ты прямо успокоила меня! — улыбнулся парень. — А то я думал, что мы потом и не поговорим. А мне еще столько хотелось бы узнать!

— Кенси, тебе что, правда так нравится техника? — спросила Ваханли.

«Честно говоря, мне нравишься ты, но и знания явно будут не лишними!»

— Да я и не знал, что она мне нравится, — ответил парень. — Но с тобой поработал, вот и понял.

Тем временем они дошли до дома, типа ангар. Или большой гараж, с высокими воротами.

— Ну вот, Кенси, это моя лаборатория! — улыбнулась девушка. — Тут я и работаю.

Она коснулась печати на двери рядом с воротами и распахнула ее.

— Только тут… немного грязно! — сказала она.

— Прибраться? — усмехнулся Кенси, заходя внутрь, вслед за девушкой.

— Что? А нет, не надо! — рассмеялась Ваханли.

Тут Кенси кое-что заметил. Он прямо от входа пошел по прямой, приближаясь к тому, что увидел.

— Ничего себе, — сказал он. — Ваханли, ты что, сделала сейкиси?

Девушка подошла к парню сзади.

— Нет, конечно, — ответила она, несколько грустно. — Уровня древних мастеров мне не достичь. Просто технологии сейчас не те. Я называю его механом. Это смесь магии и техники. К сожалению, построить чисто механический невозможно.

— Но и это круто, Ваханли, — произнес Кенси. — Это для него ты вооружение придумываешь?

— Да, — ответила девушка. — Я стараюсь, чтобы им можно было управлять, обладая хотя бы минимумом способностей к магии. Знаешь сколько людей имеют этот минимум?

— Понятно, что в тебе разглядела королева, — сказал Кенси, подойдя к механу. — Ваханли, а много людей знает, что конкретно ты делаешь?

— А кому это интересно? — усмехнулась девушка. — Это же не сейкиси. Значит не имеет значения.

— А Лашера, похоже, фишку-то просекла, — заметил парень. — Да, наша королева неподражаема. Ее чуйка просто изумляет.

— Что просекла? — не поняла Ваханли.

— Ваханли, — произнес Кенси. — Что ты видишь?

Он похлопал по корпусу машины. И не дожидаясь ответа девушки, продолжил:

— Для тебя это машина, твое детище. А королева, она смотрит со стороны, скажем так, того кто будет применять. И она несомненно увидела перспективы. Это серьезное оружие, Ваханли. Да, может он и не сравнится с Сейкиси один на один. Но представь, что их будет… Хотя бы с десяток.

— Но у каждой страны есть сейкиси, — озадаченно ответила девушка. — Даже у княжества Сайрон их семь.

— Это да, — кивнул Кенси. — Но сейкиси НЕ ДЕЛАЮТ, ты же сама говорила


убрать рекламу






что их всех нашли. Что они — работа древних. А вот этих милашек сделать можно СЕЙЧАС. Сколько надо. Ну или на сколько хватит денег. Пусть один сейкиси сможет уничтожить десять, даже двадцать таких аппаратов. А двадцать первый грохнет его.

— Сейкиси тоже можно восстановить, — сказала Ваханли. — В Церкви или если он сам пробудет достаточное время в коконе, при подпитке магией.

— А пилота? — улыбнулся парень. — Пилота тоже можно восстановить? Насколько я понял, их не так уж и много. Нет, я не говорю, что твой механ абсолютное оружие. Но он сопоставим с сейкиси.

— Если я его доделаю, — грустно сказала Ваханли.

— Заметь, я даже не спрашиваю, что он может, — ответил Кенси. — Я рассматриваю его только как… телегу для твоих орудий! Но думаю, это нечто большее, да?

Он подошел к девушке и положил ей руки на плечи.

— Ты умница, Ваханли, — сказал он. — Я верю, что у тебя все получится.

Девушка слабо улыбнулась.

— Ты правда так думаешь, Кенси? — спросила она.

«Эх, Ваханли! Видела бы ты танки!» — думал парень, смотря в эти большие и какие-то… наивные что ли, глаза.

— Я в этом абсолютно уверен, радость моя, — сказал Кенси.

Он улыбнулся и наклонился. Губы девушки чуть распахнулись. И парень не стал заставлять их ждать. Он нежно коснулся этих губок, сначала просто, едва касаясь. Его плеч коснулись ее руки.

«Только бы не сорваться! Черт, она просто милашка! Только бы не начать лапать!»

Парень приобнял девушку за талию и привлек к себе. А Ваханли уже обвила его шею руками и сама поцеловала. Хотя, тут было уже трудно понять, кто кого целует.

«Если и сейчас кто-то припрется, клянусь Хендриксом, устрою Джихад!»

— Кенси, — тихо сказала Ваханли.

— Что? — спросил парень.

— Кенси, я… — девушка запнулась. — Я тебе нравлюсь?

«Как я мог забыть, — усмехнулся про себя парень. — Да, рыцари, но все равно девушки».

— Ваханли, я не целуюсь с теми, кто мне не нравится, — ответил Кенси.

— Ты мне тоже очень нравишься, — продолжила девушка. — Но я…

Ваханли запнулась.

«Черт. Облом. Но так-то это гуд. Воспитанная. Ну ничего. Просто продолжим осаду!»

— Кенси, я пока не хочу детей! — выпалила одним махом девушка.

Парень поперхнулся.

«Вот это поворот! Нихрена себе подача из-за угла!»

— А почему? — сипло спросил парень, первое что пришло в голову.

Лицо девушки сделалось виноватым.

— Кенси, но мы можем быть вместе! — быстро сказала она. — Просто… Дети… Я еще не готова, наверное.

«Че за фигня? Какие-то местные заморочки?»

— Ладно, Ваханли, — сказал парень, хмыкнув.

— Ты не сердишься? — виновато улыбнулась Ваханли.

Кенси смерил девушку недоумевающим взглядом.

— Кхм, нет, — ответил он.

Ваханли прямо-таки осветилась.

— Ты и в самом деле странный парень, — сказала она и снова прильнула в поцелуе.

«Это я-то странный?!»

— Только я в этом несильна, — извиняющимся тоном сказал Ваханли. — Ты уже, наверное, это понял, да?

— Но это же хорошо, — ответил Кенси.

Ваханли чуть улыбнулась, как-то доверчиво смотря на него своими синими глазищами. Парень снова коснулся ее губ, потом провел по ним кончиком языка. Ваханли прижалась к нему, прикрыв глаза. А парень уже как-то по-хозяйски нащупал упругую попку. Девушка слегка вздрогнула, но попыток отстранится не сделала…

… Кенси оторвался от груди и посмотрел на лицо девушки. Ваханли тяжело дышала и так мило раскраснелась. Еще и глаза зажмурила. Кенси улыбнулся и склонившись продолжил исследовать ее тело. Ваханли только судорожно вздыхала, когда его язык игрался, то с одним, то другим соском. Вот Кенси прошелся губами по плоскому животику и остановился у самого пушка светлых волос на лобке. Девушка замерла. Палец парня раздвинул нежные складочки. Ваханли дернулась. Кенси улыбнулся и потер горошинку клитора, а потом его палец скользнул в уже мокрую дырочку. С губ девушки сорвался тихий стон. Кенси склонился и лизнул там, где только что был его палец. С губ Ваханли сорвался какой-то жалобный и почти детский вскрик, а ее киска судорожно сжала палец. Кенси продолжил эту сладкую пытку, приподняв легкое тело девушки за ягодицы (кровать тут была какая-то не слишком удобная). Поставленная почти на мостик, Ваханли зачем-то прикусила свой палец и глухо постанывала.

«А ведь, получается, это первая моя девушка здесь».

Ваханли продержалась удивительно недолго. Ее тело вдруг само выгнулось, по нему прошла судорога, вторая и девушка издала тихий, но долгий стон на одной ноте. А Кенси едва успел подхватить ее внезапно обмякшее тело.

Парень с улыбкой смотрел на выражение неги на лице Ваханли. Сейчас она была без своих вечных хвостиков, поэтому выглядела на взгляд парня еще милее.

— А говорили, что будет больно! — тихо сказала она. — Кенси, это было так хорошо!

— Так мы, вообще-то, только еще размялись, — улыбнулся парень, сидя между ног девушки.

Он наклонился и уперся руками по бокам, одновременно наклоняясь и целуя эти мягкие губки. Его напряженная плоть коснулась лобка Ваханли. И она с каким-то испугом взглянула на парня.

— Не бойся, тебе понравится, — сказал он и двинул бедрами.

Как можно плавнее он вставлял член внутрь, пока не почувствовал некоторого сопротивления. Еще чуть-чуть!

Ваханли дернулась и вцепилась в плечи парня. Кенси замер…

… — А это и в самом деле здорово! — Ваханли, сидя на бедрах парня, и опираясь руками о его плечи, насаживалась на член. — Надо было еще на «Суване» это сделать!

Кенси, что сидел прислонившись к стене спиной, только улыбнулся. А девушка впилась в его губы, при этом еще и постанывая на каждое движение. В какой-то момент она ускорилась, так и не прерывая поцелуя.

— А-ах! — выдохнула она, откидываясь.

Кенси прищурив один глаз, сейчас тоже выдавал струю, придерживая подругу.

— Просто замечательно! — пропела девушка, обмякая в объятиях парня. — А я-то думала, чего все за парнями гоняются!

«А я похоже сексуальный маньяк», — подумал парень, понимая, что как-то еще хочется.

«Не знаю, радоваться или насторожиться, — думал парень, придерживая Ваханли за живот. — Но я, без ложной скромности, хорош».

А девушка, выпятив свою замечательную попку с этой прикольной разноцветной татухой, тихонько постанывала на каждое движение члена внутри. Вот девушка выгнула спинку, ну чисто кошка и ее влагалище чуть сжало член парня. Это оказало благотворное влияние на ускорение процесса. И парень, выдохнув сквозь стиснутые зубы, вскоре снова выдал внутрь этой восхитительной киски порцию семени. Ваханли подалась вперед, член выскользнул из ее лона и девушка буквально рухнула на кровать.

— Ох, Кенси! — сказала она, повернув голову.

Ее глаза были какие-то слегка мутные, а на губах играла довольная и усталая улыбка.

«Ну и чего я, сейчас попрусь через всю академию?»

— Ты не против, если у тебя завалюсь? — спросил он.

— Только ты прости, кровать одна, — ответила девушка.

— Ну, мы поместимся, думаю, — ответил Кенси.

И он прилег рядом, чуть подвинув Ваханли. А та даже и не попыталась пошевелиться сама. Она тут же пристроила голову на плечо парня и прижалась к его телу.

— Знаешь, я даже подумала, может дети это не так уж и плохо, — сказала Ваханли.

Кенси покосился на нее. А девушка уже почти спала. И парень лишь улыбнулся.

«Похоже, я еще чего-то важного не знаю».


* * *

Кенси с удовольствием наблюдал, как Ваханли одевается. Девушка так мило смущалась, одевая нижнее белье!

— Слушай, Вахи, — произнес парень. — А что обозначает эта татуировка?

Девушка вопросительно посмотрела на парня.

— Ну, на пояснице, — уточнил Кенси.

— Ты не знаешь? — удивилась она. — Ну это печать…

И тут она опять смутилась.

— Я же говорила, пока я не хочу детей, — пробормотала она.

— То есть это чтобы не залететь? — взметнул брови Кенси.

— А ты не знал? — опять удивилась девушка.

— Скажем так, у нас используют для этого другие средства, — ответил парень. — Но так лучше.

Он одним махом поднялся с кровати и оказавшись рядом с девушкой, заключил ее в объятия и поцеловал.

— Ты очень красивая, Вахи, — произнес он, оторвавшись.

Девушка слегка покраснела и опустила взгляд.

— Ты тоже, — почти неслышно ответила она.

— Спасибо! — усмехнулся парень.


* * *

Они расстались на первом же повороте. Ваханли надо было в учебный корпус. Ну, а работягам к станку. Точнее, к тележке.

«Странная тут мода, все-таки» — думал Кенси, смотря на девушек, которые, видимо, тоже шли в учебный корпус.

Эти длинные платья «мечта феодала» прямо-таки доставляли. Причем даже Кяйа же вроде в таком рассекала, а на корабле ведь штаны предпочитала. Странные традиции. Еще более странно было видеть такое платье в сочетании с коротким клинком, типа гладиуса или акинака. Оружейный пояс смотрелся несколько диковато на тонких девичьих талиях. Но еще более странно было то, что такой клинок висел на поясах довольно большого количества молодых дам. Причем часто можно было увидеть характерный такой состав компании. Впереди гордо шагала девушка без оружия, а чуть позади одна-две с мечами.

«И парней как-то вообще не видно, кстати» — чуть хмурился Кенси.

Кстати, на него посматривали как-то неодобрительно. Поджимали губы, хмурили бровки. А ну да, челядь шляется среди благородных, да еще и явно без дела. Тут же высокое обчество!

Кенси уже почти дошел до входа на хозяйственные уровни, как его окликнули.

— Эй, ты что тут делаешь? — голосок был звонким, женским и недовольным.

Кенси обернулся. Две девушки, симпатичные. Одна такой, европейской внешности, слегка курносый нос, тонкие губы, русая. Вторая, та самая скандалистка, смуглая дочь юга, черноволосая, и еще что-то неуловимо… эльфийское? проскакивало в ее чертах. У обоих на поясах мечи.

— Ты чего тут шляешься? — с апломбом спросила последняя, с такими командными нотками в голосе. — Что работы нет?

«Спокойно, Кенси! Молчим и внимаем! Видишь, дама в режиме недотраха!»

— Ты что, глухой? — продолжала наезд недоэльфийка.

— Да, — ответил Кенси.

«Блять, язык мой, враг мой!»

А девица явно еще больше осерчала. Ее рука легла на рукоять меча. Пока левая рука, но намек был насквозь прозрачный.

— Эй, а это не ты был с наставницей Мезаей? — спросила другая девушка, внимательно его все это время рассматривающая.

— Нет, мой брат-близнец, — ответил Кенси.

Девушки удивленно посмотрели на него.

— Простите, мне нужно идти, — сказал парень.

— А ты не слишком дерзок, прислуга? — хмуро выдала первая. — Перед тобой люди благородного происхождения!

— Да, я уже это понял, — ответил парень. — Мне действительно нужно идти, простите.

— Я смотрю, нужно заняться твоим воспитанием! — сощурилась девушка.

Кенси вздохнул и так скептически посмотрел на девушку.

— Валиса! — раздался мужской голос.

К месту разборок подвалил еще один персонаж. Высокий парень, в форме академии и до кучи, блондин.

«Хм, они тут все что ли под гомиков косят?» — подумал Кенси, увидев благообразное и одухотворенное лицо нового персонажа сценки «В саду».

— Наставница опять тебе минус влепила? — с иронией спросил парень. — Что ты на людей кидаешься?

— Тебе какое дело, Гаррис? — огрызнулась Валиса.

— Собственно, мое дело такое розовое, — усмехнулся Гаррис. — С милыми узорами.

Девушка, чуть покраснев, бросила на парня злой взгляд и вскинув голову, бросила подруге:

— Идем, Флора. Пускай этот любитель простолюдинов один остается с этим…

И девушка, не найдя эпитет, хмыкнула и буквально прошествовала прочь.

— Прости, — сказал Гаррис. — Валиса так-то нормальная. Просто не любит, когда она не первая. Вот и злится.

— Благодарю вас, — отозвался Кенси. — Ваша помощь была кстати.

Парень чуть приподнял бровь на эти слова.

— Слушай, а я раньше тебя вроде не видел, — сказал он. — Ты из новеньких?

— Два дня тут, — ответил Кенси.

— Ну, удачи, — сказал Гаррис. — И не попадайся больше Валисе. Она сегодня злая.

— Это я уже понял, — ответил Кенси.

Парень улыбнулся в ответ и не торопясь ушел по дорожке. А Кенси, помотав головой, и пробормотав несколько крепких словечек, продолжил свой путь на рабочее место.


* * *

«А ведь корябало взгляд, — думал Кенси, пока его руки расправляли очередное одеяло. — И как я раньше этого не замечал? Одни бабы вокруг. Сколько тут я мужиков видел? Может просто я не там хожу?»

Парень закинул мешок с грязным в телегу и пошел к следующей двери.

«Черт возьми, совсем забыл спросить у Ваханли, что это за пруд такой. И почему меня Кяйа женихом обзывала. Поди у этих отбитых эльфов в какую-то традицию угодил».

Кенси открыл дверь, шагнул к шкафу, выкинул мешки в телегу и шагнул к кровати.

«Что-то мне это все не нравится. Будто бумажка на спине, все ржут, а ты один нихрена не врубаешься. Но ничего. Я все узнаю, будет вам, товарищи, седьмое ноября!»

Парень расправил складки на одеяле и, подхватив с пола наволочку, вышел из комнаты.

«Кстати, а чего это я просто так бегать буду? Аура, похоже, решила своих бойцов потренить, а мне какой интерес? Ну что же! Заглянем в гости!»

Кенси так предвкушающе улыбнулся, толкая тележку. Он уже взялся за ручку двери следующей комнаты, когда рядом раздался недовольный женский голос.

— Опять ты? — уперев в бока руки, на него сверкала глазами… как ее… А, Валиса.

— Что тебе надо в моей комнате? — процедила девица.

Кенси оглядел себя, посмотрел на телегу. А что, это не очевидно? И парень недоуменно уставился на девушку. Та видимо немного смутилась.

— Смотри, если что-то пропадет, я тебя найду! — посулила она.

«Ремешок по тебе плачет, девица красная! Солдатский!»

— Ну что встал? — опять наехала девушка. — Давай, работай!

Кенси посмотрел на нее выразительным взглядом и снова взялся за ручку двери.

— Ой! — донесся возглас, когда вылетел мешок с грязным бельем.

«А нехрен нос совать, куда не просят!»

Кенси по уже отработанной программе прибрался и вскоре вышел в коридор.

— Подождите десять минут, — сказал он, активируя печать очистки.


* * *

Валиса проводила этого парня задумчивым взглядом. Она видела достаточно прислуги, чтобы понимать, что только что стала свидетелем необычного зрелища. Она было залетела в комнату, чтобы отчитать неумеху… И увидела, как этот простолюдин заправляет кровать. Несмотря на вспыльчивый нрав, дурой Валиса не была. И она с пяти лет занималась боевыми искусствами. Так вот, этот парень, он двигался в точности как Шиарин! А несмотря на ужасный характер, этот старый эльф был мастером. И вот сейчас девушка снова увидела эти плавные, оттого кажущиеся неторопливыми движения. Четкая координация, ни одного лишнего поворота не то что ногой, кистью! И при этом работает прислугой?

Валиса, стоя в комнате и держа книгу, за которой, собственно, и вернулась, нахмурилась.

— Хм, надо разобраться, — пробормотала она.


* * *

— Вам нужен Кенси? — удивилась Ханна.

— Я не знаю, как его зовут, — бросила Валиса. — Молодой парень, лет пятнадцати. Убирается на втором этаже.

— И зачем он вам? — поинтересовалась женщина.

— Мне нужен слуга, — ответила девушка. — Он подходит.

— Простите, госпожа, — ответила Ханна. — Но я не могу назначить его вашим слугой. По уставу академии. Вот станете пилотом…

— Сколько? — коротко спросила девушка.

— Простите, но даже это не поможет, — ответила женщина. — У парня договор с академией на год.

— Двадцать золотых, — сказала Валиса.

— Даже если бы я и захотела, госпожа, — развела руками Ханна. — Я ничего не могу сделать. Он официально зачислен в штат. А значит, его местонахождение постоянно отслеживается.

«А еще он принят ректором и крутит какие-то дела с имперцами. Тут можно так залететь, не родишь!»

— Это еще почему? — спросила девушка. — С каких это пор здесь на слуг вешают маячки?

И тут ее глаза слегка расширились.

— Ученический договор? — сказала она. — Вот как! Теперь понятно!

Девушка резко развернулась и, не прощаясь, практически убежала. Ханна проводила ее хмурым взглядом.

«Эх, уведут парня! Не одни, так другие!» — с досадой подумала женщина.


* * *

«Ученический договор кое-что объясняет. Похоже кто-то решил легализовать своего человека из простонародья. Причем этот кто-то имеет хорошие связи в академии. Шурифон? И человека? Гавония? Ситорэй? А может… сама Церковь? Нет, церковники таким не заморачиваются, они бы просто его в ученики определили».

Валиса поднялась на следующий этаж и выйдя на перекресток, закрутила головой. Ради своего любопытства, девушка даже ушла с занятий, чтобы застать уборщиков в общежитии.

«Что? Это же… Та странная рыцарь… Значит все-таки Ситорэй. Понятно».

Девушка отступила назад, чтобы парочка, мило беседующая в конце крыла ее не увидела.

«А вот это уже интересно. Королева Лашера просто так ничего не делает. Значит парень и в самом деле непрост».

Губы девушки тронула слегка злодейская улыбка.

«А то что интересно Империи, наверняка будет интересно и Талаэну!»

Взметнув юбкой, девушка резко развернулась и ушла.


* * *

«Что за херня?» — недоуменно думал Кенси, стоя посреди коридора.

Нет, то что он стоял в коридоре, ничего удивительного не было, он все-таки тут работает. Другое дело, что он должен был увидеть свою комнату, а не коридор идущий в сторону причалов. Кенси настороженно огляделся.

«А чего это я босиком? И почему в одних трусах? И вообще, какого хрена я тут делаю?»

Впереди, со стороны причалов раздался… Взрыв? Эхо прокатилось по коридору. Следом последовал еще один. А потом донесся трубный вой. Видать местная сирена.

Парень подумал и пошел в сторону причалов. Выйдя из коридора, он увидел, как один из кораблей, этакий огурец, немного срезанный сверху, явно поспешно двигается к выходу. Почему поспешно? Так с его корпуса свисали швартовочные канаты и шланги. Тут на корпусе корабля что-то сверкнуло. Ярко-белый росчерк врезался в свод ангара, обрушивая его.

«Вот тебе и тихое место, мать!» — Кенси, почувствовав себя мишенью, поспешно переместился за корпус пришвартованного рядом корабля. Между тем рядом прямо в стене открылся люк и оттуда вылезла орудийная установка. И этот железный лязг раздался не только рядом с парнем.

«Похоже, все-таки ему труба», — подумал парень, осматриваясь и видя, что таких установок вышло весьма немало.

Вот только они почему-то не стреляли. И корабль еще пару раз жахнув, выплыл наружу. Напоследок он оставил горячий привет, ударив прямо по створу ворот.

«Я не специалист, но похоже кто-то только что сбежал, причем при помощи шпионов». — подумал парень, видя как ожили орудия.

Их стволы порыскали, но, естественно ничего на найдя, снова замерли. Мимо парня пробежала толпа людей, в рабочих комбезах и в зеленой форме охранников. Кенси, подумав, последовал за ними. Откуда-то с дальней стоянке валил дым. Похоже какому-то кораблю изрядно досталось.

«Ох ты ж, суки!» — выматерился парень, рассмотрев, кто там дымил.

А это шаял дворцовый комплекс «Сувана»! При этом корабль как-то странно накренился на один бок, натянув швартовочные канаты. Кенси нахмурившись смотрел на место пришествия.

«А играют тут по-взрослому», — подумал парень.

Тут он почувствовал, как его куда-то повело. Парень только и успел, что подставить руки, когда земля прямо-таки кинулась в лицо.

«Пиздец» — проскользнула мысль и его руки подломились.


* * *

Огромный кристалл висел над озером. Губы сами собой раздвигала улыбка…

… — Кенси! — чей-то голос звал из окружающей темноты…

… Улыбка на явно женском лице. Было видно только эти самые губы, все остальное скрывал полумрак…

… Осенний двор, молодая девушка, с реально красными волосами и почему-то в старомодной шляпе с широкими полями.

— Привет! — раздается в тишине колодца двора ее звонкий голос.

«Что за развод?» — пришла мысль при виде дай бог восемнадцатилетней девушки.

— Мне ничего не надо.

— О, а я ничего и не предлагаю! — усмехнулась девушка. — Ну что, может хватит?

«Не понял?»

— Кенси, мне уже просто надоело, — сказала девушка. — Ты слишком уж русским стал.

— Девушка, вам бы к доктору. Прям очень надо.

«Что они курят?»

— Ты что и память отключил? — сказала девушка. — Кенси, ну это же просто глупо!

«Ну нахер, валить надо!»…

… — Вот этот мир, прямо то, что ты и хотел.

— На этот раз все будет по моим правилам? Не надо больше мне «помогать»!

— Ну ты такой скучный, Кенси! А почему именно Япония?

— Просто интересно. В конце концов, ты должна мне отпуск.

— А! Тогда я поняла! Но имя смешное! И-чи-ка.

— Имя как имя. Это еще не смешное. Ясука Такая, вот смешное.

В ответ раздался заливистый смех.

— Но Кенси! Потом без возражений! Мне реально уже нужно проверить эти данные.

— Да куда я денусь. Все, пока.

==== 6 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Каюта на корабле была слегка тесноватой. Но Дагмаер был непривередлив и спокойно переносил этот факт (Кенси бы сейчас высказался скорее всего матерно, потому как его комнатка не дотягивала даже до шестой части этого пространства).

— Из-за того, что ты не справился, — жестко выговаривал Бабарун сыну. — Пришлось засветить нашего человека в Академии, между прочим, старшего механика. Дагмаер, Лашера это не тот человек, которому стоит давать фору. Она ее возьмет не задумываясь, а потом еще и счет выставит. Учись у своих врагов, сын. Всего одна ошибка и она раскрутила ее в полное ваше поражение. Если бы ты действовал согласно плану и отозвал Белого Рыцаря сразу, то не пришлось бы переводить это противостояние на такой уровень. Теперь у Лашеры развязаны руки.

— Так может решить вопрос радикально, отец? — спросил Дагмаер.

— В этом деле нужна не просто гарантия успеха, — ответил мужчина. — Но и возможность проверки результата. Потому что иначе уже пойдет война на уничтожение. Сын, не прошло и пяти часов, как на наш транспорт напали «неизвестные». А в этом транспорте летело два десятка механиков. И это был ответ королевы на наши действия. Мы сами перевели все на более жесткий уровень. Теперь с каждым транспортом придется отправлять не только военный корабль, но и хотя бы одного сейкиси. Не стоит недооценивать Лашеру. Не обращай внимания на ее возраст и рост. Это очень серьезный противник. Я в свое время недооценил ее и теперь она глава государства, а мы, по факту, мятежники. Только этот факт увел из рядов наших сторонников немалую часть военных. А если мы попытаемся ее убить и не добьемся успеха, то это приведет к тому, что наших людей начнут попросту убивать. Мы будем вынуждены ответить и Гавония введет на территорию Империи войска, заметь на вполне легитимных основаниях.

— Лашера готова пойти на такое? — слегка удивился Дагмаер.

— Ее сажали на трон гвардейцы ее тетки, — ответил мужчина. — И мы вынуждены были это проглотить, иначе нас начали бы арестовывать прямо в тронном зале. И я лично надевал корону на ее голову именно поэтому. Лашера сумела застать врасплох всех. Именно поэтому следовало в точности следовать плану. Теперь в ее руках появились дополнительные козыри. Кстати, что известно по этому парню? Как он смог вернуть себе ясность сознания?

— Он стал простым рабочим в академии, — ответил Дагмаер. — Даже странно, почему Лашера так просто отпустила его.

— Сын, — вздохнул Бабарун. — Ты опять попадаешь в эту же ловушку. Королева, как мне неприятно ее так называть, но по факту она именно королева, ничего не делает просто так. Если она направила своего человека в слуги, значит на то были причины. Обязательно проследи за этим парнем. Но ни в коем случае не пытайся его убрать, Лашера очень жестко реагирует на смерти своих людей.

— А он ее человек? — спросил парень. — Просто это странно, когда пилот работает.

— Скорее всего на это есть причины, — задумчиво ответил Бабарун. — Этому парню очень долго промывали мозги. То, что он сумел каким-то образом прийти в себя, уже чудо. Возможно он уже не может быть именно пилотом. Источники сообщают, что он, после той вашей драки, управлял сейкиси, словно в первый раз в него сел. Но способность к оперированию энергией не могла пропасть. Возможно королева решила попасть сразу по двум мишеням. Свой человек среди прислуги и одновременно пилот. Как-то она уже такое проделывала, видимо результат ей понравился.

— Да, она любит возиться с простолюдинами, — поморщился Дагмаер.

Бабарун красноречиво посмотрел на сына.

— Дагмаер, — произнес он. — Запомни. Солдаты — это те самые простые люди, которые будут умирать за тебя. Неважно что ты о них думаешь, ты ДОЛЖЕН показывать им свое уважение. Иначе тебя просто предадут при первом же выгодном предложении.

Парень дернул щекой и его губы искривились в выражении презрения. Но он быстро взял себя в руки.

— Я понял, отец, — коротко сказал Дагмаер.

— Скорее всего нет, но следовать этому правилу можно и без понимания, — Бабарун посмотрел куда-то в сторону. — Мне пора идти, сын. Ты помнишь, что ты должен делать дальше в отношении Кяйи?

— Да, — с тяжелым сердцем ответил парень. — Хотя мне и неприятно даже думать о каких-то отношениях с этой бык-бабой.

— Значит ты просто засунешь свои мысли в задницу и будешь очаровывать ее без удовольствия, но со всем тщанием, — жестко сказал Бабарун. — Она пока единственная наша ниточка в окружении Лашеры.

— Я понял, — кивнул Дагмаер.

Отец смерил его долгим пристальным взглядом и сделал жест рукой. Изображение над тремя разноцветными шариками дальнесвязи пропало. Парень несколько секунд молча пялился на то место, где было изображение, а потом поморщился, будто съел ведро лимонов.

— И так всегда, — со злостью сказал он.


* * *

Первая мысль при пробуждении была о том, что он похоже опять перебрал. Потому что обстановка была насквозь незнакомой, да еще до кучи с явными признаками, что тут обитает женщина.

«Одна надежда, что дама без претензий».

Голова гудела словно высоковольтный трансформатор. Странно, что во рту не было помойки, видать пили что-то качественное, что было несколько удивительно, учитывая что в памяти не осталось ровным счетом ничего.

«Интересно, как на это Вахи отреагирует?» — пришла мысль.

И тут парень замер.

«Чтоб меня…».

В памяти в лихорадочном темпе проскочили воспоминания. Игнорируя головную боль, Кенси сел.

«Кенси? Какого хрена я так назвался? Что за бред? Что вообще со мной было?»

Парень помассировал виски, прищуриваясь. И огляделся. Да, он не ошибся, комната явно женская. Вон и платье на диване лежит. Ну и еще мужик вряд ли бы выбрал розовый колер для постельного белья.

«Хотя тут такие мужики, что я уже сомневаюсь».

Кенси (раз уж под этим ником залогинились, пускай будет так) оглядел себя. Костяшки на одной руке слегка сбиты. А, еще и лоб немного саднит. Это видимо он об пол приложился. И тут парень буквально позеленел. Он едва сдержал рвотные порывы и зашарил глазами, в поисках помещения для уединения или хотя бы какой-то емкости.

Рванув первую попавшую на глаза дверь, он таки увидел искомое. Ванная комната. И да, с бронзовыми кранами. Впрочем интерьер Кенси сейчас интересовал в последнюю очередь.

— Что ж такое? — прохрипел он, вытирая губы. — Никак сотрясение?

Он открыл кран, смывая вчерашний ужин.

— Кенси! — раздался голос из комнаты. — Черт возьми, куда он делся?!

Милый рев Кяйи не узнать было нельзя.

— Да тут я! — крикнул парень.

Вскоре в дверях нарисовалась девушка. Окинув парня подозрительным взглядом, она спросила:

— И что ты тут делаешь?

— А тебе не говорили, что вламываться в ванную к парню не этично? — вяло огрызнулся Кенси.

— Ты еще этикету меня поучи! — рыкнула та. — Что с тобой?

— Да я-то откуда знаю! — и тут ему к горлу подступила новая волна тошноты.

Кяйа поморщилась.

— Я снаружи подожду, — сказала она.

— Да уж, сделай милость, — прохрипел парень. — Вот уж не думал, что тебя такое возбуждает.

— Что? — обернулась Кяйа, уже выходящая из ванной.

— Говорю чудная сегодня погода! — ответил Кенси.

Девушка озадаченно нахмурилась.

— А тебя не сильно по голове приложили? — спросила она.

— Иди в… комнату! — парень едва сдержал несколько весьма высокохудожественных слов…

… Несколько пришедший в себя и умывшийся парень вернулся в комнату. И увидел, что его там, кроме Кяйи дожидается еще и королева.

— Всем чмоки в этом чате, — сказал Кенси, подняв руку в индейском жесте приветствия.

Он прошел к дивану и довольно бесцеремонно сдвинув платье, плюхнулся на мебель.

— Все, к допросу готов, ведите палачей, — выдохнул он. — Хотя не надо, Кяйа уже здесь.

Лашера, сидящая в кресле, чуть улыбнулась. А вот стоявшая рядом Кяйа нахмурилась. Но промолчала.

— Кенси, скажи мне, — сказала королева. — Как ты все время умудряешься оказываться в центре событий?

— Скорее попадаю, — мрачно ответил Кенси. — Можно подумать, я горю желанием получить по голове.

— И все-таки, — чуть прищурилась Лашера. — Как ты оказался на пирсах?

— Стреляли, — парень поморщился и потер виски. — Вот я и пошел посмотреть.

«Только часть пути почему-то не помню».

— То есть ты услышал шум и пошел выяснить, что прои


убрать рекламу






сходит? — уточнила королева. — Кенси, а тебе не говорили, что излишнее любопытство ведет к потере головы?

— Да, я слышал что-то такое, — ответил Кенси. — Думал так, просто пугают.

— Как видишь, говорили правду, — заметила Лашера. — Но раз уж так получилось. Кенси, что ты видел?

— Одно интересное шоу, — парень наморщил лоб. — Как один корабль, всего один, положил на лопатки всю систему обороны. Я-то рассчитывал увидеть офигенный бабах. А увидел игру в поддавки.

— Интересно, — королева подалась вперед. — А подробнее?

— Да, собственно, в него тупо не стреляли, — ответил Кенси. — Зато ребята на корабле оторвались по полной. Я не в курсе местных дел, но нападающим явно помогали изнутри. Иначе бы он не пролетел и ста метров, как в нем бы миллион дырок навертели.

— Теперь понятно что за скандал был сегодня, — удовлетворенно произнесла королева, откидываясь на спинку кресла. — Значит у нападавших был сообщник. Что-то еще знаешь?

Кенси, осторожно, отрицательно помотал головой.

— Тогда пока отдыхай, герой, — насмешливо сказала девушка. — И уж будь любезен, не встрянь опять во что-нибудь.

Кенси криво улыбнулся. Лашера встала.

— Они забрали всех своих пилотов, — сказала королева, каким-то неприятным голосом. — Кенси, скажи мне честно, ты не собирался улететь с ними?

Парень поднял на девушку недоуменный взор.

— Ваше Величество, — произнес он. — Вы бы вернулись к людям, которые промыли вам мозги, превратили в овоща, а потом кинули на убой? Это если не брать во внимание, что я дал вам слово?

— Я тебя поняла, Кенси, — по губам королевы скользнула легкая улыбка.


* * *

Кяйа пришла на оговоренное место и огляделась. Дагмаера нигде не было видно. А между тем, вряд ли она опоздала.

«Неужели он всегда был таким? — пришла мысль девушке. — Почему я раньше не замечала этого? Неужели я была так слепа?»

В памяти поневоле стали всплывать некоторые события прошлого. Но почему-то сейчас она смотрела на них под каким-то другим углом. Например, Дагмаер редко тренировался на износ. В тот момент, когда Кяйа, у которой не было другой альтернативы, как вылезти в пилоты, буквально издевалась над собой, Дагмаер с поистине аристократическим превосходством, ПОЗВОЛЯЛ себя тренировать. И его хвалили. А ей почему-то казалось, что он на самом деле не нуждается в усиленных тренировках. А потом, когда Кяйа стала его все больше превосходить, он с такой же чуть насмешливой улыбкой (тогда она казалась почему-то милой!), хвалил ее. Кого он хвалил? Ее или наивную деревенскую дурочку, которая решила что может стать с ним вровень?

И да, он и это всегда так делал. Хоть немного, но опаздывал. И приходил… вот как сейчас. С выражением, что так и должно быть.

— Здравствуй, Дагмаер, — поприветствовала Кяйа.

— Добрый день, Кяйа, — тепло поздоровался парень. — Рад видеть, что ты не пострадала, при этом наглом нападении.

«Неужели я на самом деле дура? Как я могла не замечать этого?»

А Дагмаер видимо думал, что он сейчас бьет по эмоциям. Горделивая осанка, золотистые волосы слегка треплет ветер, на лице выражение участия. Только вот глаза смотрят холодно… и зло.

— О чем ты хотел поговорить? — сразу перешла к делу Кяйа.

Дагмаер сморгнул, на его лице на краткий миг промелькнуло выражение недоумения. Но он тут же блеснул улыбкой и подошел к девушке вплотную.

— Кяйа, — проникновенно сказал он. — Знаешь, мне так надоело, постоянно прятать свои чувства к тебе. Я так жалею, что мы не простолюдины, которые могут просто любить.

Теперь уже Кяйа посмотрела на него с недоумением.

— Нас, пилотов, примут в любой стране, — продолжал Дагмаер. — Кяйа…

Парень заглянул девушке в глаза.

— Я хочу, чтобы ты и я… — он сверкнул глазами. — Чтобы мы были вместе. Далеко от империи, от моего отца, от королевы. Только ты и я.

«Они попытаются если не перевербовать тебя, то устранить тем или иным способом, — зазвучал словно наяву голос Лашеры. — У них нет иного способа существенно ослабить меня. И они обязательно разыграют карту твоих чувств к Дагмаеру. Можно было бы сыграть в эту игру, но Кяйа, ты не шпион. Поэтому просто не отвечай, ни да, ни нет. Заставим их потерять на это время, хотя бы».

Кяйа посмотрела на Дагмаера. И в этот момент поняла, что все умерло. Нет, ее чувство осталось. Но к тому идеалу, что она рисовала в своем сердце. А сейчас перед ней стоял еще один надменный аристократик, который решил, что он вершитель судеб и центр вселенной. Красив, этого не отнять. Но красота его порочна.

— И что ты предлагаешь? — тихо спросила Кяйа, мобилизовав все свои невеликие таланты к лицедейству.

А Дагмаер явно приободрился. По его губам даже скользнула довольная улыбка.

— Через месяц, когда мы уже будем полноправными рыцарями, — сказал он. — Мы с тобой поедем на отдых. На это никто не обратит внимание, такое же часто происходит. У меня есть связи с кое-какими людьми, которые могут помочь с новыми документами. А дальше несчастный случай на морской прогулке. И мы свободны!

«Свободны? От чего? От совести?»

— Ты согласна, Кяйа? — Дагмаер коснулся рукой щеки девушки, состроив выражение трепетного ожидания.

Вот только выходило у него не очень. Хотя Кяйа признавала, что еще месяц назад она бы попалась в эти сети. И подумала бы, что он искренен.

— Да, Дагмаер, — произнесла Кяйа. — Только мы не должны показывать… Наших чувств.

— Конечно, милая! — улыбнулся парень.

Его лицо приблизилось. И Кяйа призвала всю силу воли, чтобы не отшатнуться. Его губы слегка коснулись ее губ.

— Никто не должен знать, — сказал Дагмаер, смотря в глаза девушки. — Ни Лашера, ни мой отец. Это будет НАШЕЙ тайной…

… Едва парень скрылся из виду, Кяйа резко развернулась и пошагала в сторону особняка, на ходу вытирая губы рукавом.

«Он же всегда был таким! Все время всех использовал и любовался собой! Как можно быть такой слепой?!»

Кяйа грустно улыбнулась. Видимо, это и называется взрослением. Когда разочаровываешься в тех, кого считал идеальными. И оказывается, что они даже хуже обычных людей. Потому что уверены, что лучше. И это было еще более мерзко. Как если обнаружить под слоем яркой глазури, кое-что дурно пахнущее.

«А ведь он еще не самый худший представитель. Он не дурак и все-таки пилот».

Кяйа стиснув зубы, приложила ладонь к печати на двери. И рывком открыв ее, шагнула внутрь.

«Но в отличие от Лашеры, он всегда рассматривает людей, как инструмент. Как ступеньку или просто объект… для… этого. Вон Кенси взять. Хам и наглец, но при его виде не хочется освежить воздух. Почему-то есть уверенность в том, что данное слово он сдержит. А ведь тоже парень и тоже пилот. К тому же, совершенно пошлый. Но при этом не производит отталкивающего впечатления… Только прибить его хочется иногда, за эти плоские шуточки!»

Тут Кяйа притормозила. Потому как проходя мимо комнаты, в которую поместили Кенси (временно переселив одну из служанок), она услышала голоса. И ладно бы просто голоса. Она явственно услышала вскрик! Быстро заглушенный, но вполне… Характерный!

«Похотливое животное! — скрипнула зубами Кяйа. — Ведь только что был зеленее травы, а уже…»

Мотнув головой, Кяйа пошагала дальше, бормоча под нос нелицеприятные сравнения.


* * *

Ваханли присевшая на кровать рядом с парнем, хмурила бровки, слушая историю, который Кенси только что рассказывал и королеве.

— Уже выяснили, кто вывел из строя защитные системы, — сказала девушка. — Старший механик, господин Нардин. Никогда бы не подумала, что он способен на такое. Мне казалось, что ему ничего кроме сейкиси не нужно.

— Он не обязательно плохой человек, Вахи, — ответил Кенси. — Есть много способов заставить хороших людей сделать подлость. Как выяснили, что это он?

— Говорят, Нардин сам пришел к ректору, — ответила девушка.

— Вот видишь, — сказал парень. — Наверняка это был шантаж. Например, родными. Или каким-нибудь грязным фактом из прошлого.

— Но тогда получается, он не виноват! — воскликнула Ваханли.

— Нет, виноват, — покачал головой Кенси. — И его накажут. А потом, скорее всего, выпрут из академии. При этом заставив выплатить часть ущерба. Тут наша королева, думаю, сострадания не проявит.

— Но это же несправедливо! — взволновано сказала девушка.

— Вахи, — вздохнул парень. — Это сделал он? Да. Он знал о последствиях своих действий? Думаю знал, дурак вряд ли бы оказался на такой должности. Если простить его, то другие, которые наверняка есть, тоже последуют его примеру, потому как прощают же. Если бы захватили меня и сказали, Вахи убей королеву, чтобы ты выбрала?

Девушка вздрогнула.

— Я… Кенси! — Ваханли аж побелела, лицо сделалось жалобным.

— А я тебе скажу, — ответил Кенси. — Ты должна будешь сказать обо всем королеве. Да, скорее всего, после этого меня убьют. Но Вахи. Лучше я умру, зная, что пострадаю только я, чем осознавать тот факт, что эти уроды победили. Но возможно я не прав в отношении этого Нардина. Например, угрожали его детям. Тогда он поступил правильно. Должность, репутация и все остальное, детей не вернут. Он аристократ?

— Что? — Ваханли выпала из легкого ступора, в который ввергли ее слова парня. — А. Нет, конечно.

— То есть, он не давал клятв верности, — подвел итог Кенси. — А, значит, предателем, по крайней мере, в собственных глазах, не является. Несомненно, дети важнее какого-то корабля империи. Но я бы на месте ректора задумался. Думаю, наше величество наглядно ей это разъяснит.

— Кенси, а ты точно не аристократ? — задумчиво спросила девушка.

— Здесь нет, — ответил парень.

«Ну, а что, можно же немного себе цену набить? Ну и я человек с высшим образованием! Так-то где-то на уровне… Хотелось бы, по крайней мере так думать. И вообще, какого лешего мы тут в высокие материи ударились?»

Ваханли удивленно посмотрела на парня. Просто чья-то нахальная ладонь только что погладила ее по попке!

— Кенси? — подняв брови, сказала девушка.

— Вахи, ну не могу устоять! — улыбнулся парень. — И вообще, раненного героя нужно заряжать позитивом, чтобы он скорее выздоровел! А ты меня даже не поцеловала!

— Но, Кенси! — Ваханли мило смутилась. — Мы же тут не одни!

— То есть? — не понял парень, демонстративно оглядевшись. — А ты здесь кого-то еще видишь?

Он сел на кровати и без лишних смущений сам поцеловал эту милашку.

— Но сюда же могут зайти! — пролепетала девушка.

— Так запри дверь и все, — усмехнулся Кенси.

Ваханли заколебалась, сведя брови домиком. Парень вздохнул, встал с кровати, прошел до двери и повернул защелку замка.

— Вот и все, никто сюда не зайдет, — сказал он. — Даже Кяйа, с ее потрясающим чувством такта.

Он подошел к Ваханли, приподнял ее лицо за подбородок и улыбнулся, смотря в эти синие-синие глаза, доверчиво глядящие на него.

— Ты просто чудо, Вахи, — сказал Кенси. — У меня такое ощущение, что я влюбляюсь в тебя.

— Кенси! — как-то испуганно прошептала девушка.

И тут парень поцеловал ее. Ваханли прикрыла глаза, покоряясь накатывающим знакомым и очень приятным ощущениям. Она даже и не поняла, как оказалась лежащей на кровати, при этом ее комбинезон уже был расстегнут, а жадные мужские руки гуляли по ее телу. А его губы уже ласкали сосок груди.

— А-ах! — выдохнула Ваханли и поспешно прикрыла рот рукой.

А Кенси поднял голову и хитро так улыбнулся…

… «Да, все-таки молодость рулит. Я бы уже валялся со счастливым лицом».

Кенси, стоял на полу. А Ваханли лежала на кровати, а ее ножки были на плечах парня. А на лице девушки было очень приятное мужскому взору при таких действиях выражение возбуждения и удовольствия. Прикрыв глаза, Вахи издавала на движения члена у нее внутри тихие постанывания. Кстати, кровати тут делал, похоже, человек, который предполагал, чем могут на ней заниматься. Прям вот точно такой высоты, какой нужно.

Кенси не прекращая двигать бедрами, опустил руку, нащупал бугорок рядом с тем местом, где ходил его член и начал натирать его. Ваханли сначала отреагировала лишь приоткрывшимся ротиком, а потом прямо-таки вцепилась руками в простыню. Парень почувствовал, как по ее телу пробежала дрожь. Еще немного и губы девушки изогнулись, на лице появилось выражение, будто она терпит боль (странно, как иной раз похожи выражения страсти и боли), глаза она зажмурила так, словно в темноте резко включили свет. А потом с ее губ сорвался полноценный, отчетливый и громкий стон. Придерживая бьющееся в оргазме девичье тело, Кенси тоже догнал подругу на финише и коротко выдохнув, замер…

… — Кенси, — Ваханли перевернулась и оказалась лежащей на парне.

А тот, не удержавшись, чмокнул ее в чуть припухшие губы. Ну просто мёд, черт возьми! Как устоять?

— Кенси, — снова сказала девушка. — Ты мне очень нравишься.

— Хм, интересное начало, — прокомментировал парень. — Ты что, собираешься меня бросить?

— Что? — недоуменно вскинула бровки та. — Нет! Кенси, зачем мне тебя бросать?

— Тогда я тебя слушаю, — Кенси чуть улыбнулся.

— Понимаешь, — девушка вздохнула. — Я же знаю, что ты пилот. А парни-пилоты…

Она вздохнула.

— Они не могут выбирать… спутниц, — сказала, чуть запнувшись, Ваханли. — Их же мало…

— Значит, я буду первым, кто будет это делать, — ответил Кенси. — Не знаю, как остальные… парни, но со мной такой фокус не прокатит.

— Ты не понимаешь! — а Вахи прям заволновалась. — Это же… Так принято, понимаешь? Тот правитель, кто откажется…

— Вахи, — вот теперь голос Кенси зазвучал зло. — Мне глубоко нас… плевать на эти правила. А я то думаю, чего Лашера так вцепилась в то, чтобы мне жену выбрать. И ей, и тебе скажу одно, это буду решать только я. Сводницы, мать вашу.

— Но Кенси, у мужчины-пилота никогда не бывает одной жены! — У Вахи глаза сделались просто огромными. — В это даже Церковь вмешивается!

— Вот против этого я ничего не имею, — ответил парень. — Но этих жен я выберу сам!

Девушка в полном изумлении смотрела на него.

— Но мать ребенка долго выбирают! — сказала она. — Проводят тщательное обследование. Даже я его проходила!

— Ну и кому ты подошла? — мрачно поинтересовался Кенси.

— Я? — Вахи смущенно опустила глаза. — Дагмаеру… Но только он никогда не согласится, стать отцом моего ребенка. Я же не чистая аристократка.

— Ну, если он хочет вообще стать чьим-то отцом, — верхняя губа парня вздернулась в оскале. — То ему лучше держаться от тебя на расстоянии выстрела из орудия. Вахи, а тебе он нравится?

— Ну, он симпатичный, — пробормотала Ваханли. — Но мне почему-то не нравится.

— А парень-то только что буквально второй раз родился, — процедил Кенси.

— Я ничего не могу с собой поделать, — вздохнула тем временем Ваханли. — Я даже думала, что мне вообще парни не нравятся.

— Ты только что подняла мое ЧСВ в небеса, — хмыкнул Кенси.

— Что подняла? — не поняла девушка.

— Чувство собственной важности, — объяснил парень и усмехнулся. — Ну, кроме всего прочего. Так значит, я первый, кто тебе понравился?

— Да, — девушка сказала это очень тихо, спрятав взгляд. — Ты какой-то… злой.

— Злой? — Кенси откровенно развеселился.

— Ой, я не так хотела сказать! — всполошилась Ваханли. — Прости! Ну просто, ты… раз и все! То есть… Ну, быстро делаешь…

Ваханли состроила жалостливую мордашку. Кенси, широко улыбаясь, погладил ее по голове.

— Ты учти, девушка, — сказал он. — Нравишься ты мне. Сильно. Так что раз и ты моя жена.

— Но, Кенси! — с досадой воскликнула Ваханли. — Это…

— Ох, не провоцируй меня! — посоветовал тот. — Меня так и тянет взболтать ваше болото!

Ваханли только головой покачала.

— Слушай, Вахи, давно хотел спросить, — сказал Кенси. — У эльфов есть какой-то круглый пруд. Что это за место такое?

— Круглый пруд, — Ваханли задумалась, видимо вспоминая. — А-а! Нам объясняли, что это такое место, где их женщины…

Тут девушка слегка смутилась.

— В общем, мужчина приходит туда, когда хочет проверить чувства девушки, — продолжила она. — Если она приходит, то значит готова… Ну-у…

Ваханли скосила глаза на кровать, намекая видимо, на то, что тут только что происходило между ними.

— Ух ты! — Кенси аж холодный пот прошиб. — Лихо это я… Слушай, а если туда не эльф придет?

— Через Лес? — удивилась Ваханли.

— А что не так? — парень прищурился, после того, как девушка выделила последнее слово интонацией.

— Кенси, человек может провести в эльфийском лесу полчаса, час, — пояснила девушка. — Пилоты чуть дольше. Но даже Рыцари не могут там находиться больше двух часов.

— Так что с ними происходит-то? — уточнил Кенси.

— Теряют сознание, — ответила Ваханли и смущенно пояснила. — Я проверяла. Там такое ощущение, что работаешь с сейкиси в режиме ускорения. Магия просто вытекает, как из дырявого ведра.

— Интересненько, — покивал головой парень и угрожающе так добавил. — Так значит, первые? Значит, цену они дадут? Ну я вам, страусы лесные, устрою тренировки приближенные к боевым!

— Кенси, а ты сейчас о чем? — спросила Ваханли.

— Да так, — Кенси ухмыльнулся. — Кое-что, кое-кому нужно объяснить. Но не сегодня. Слушай, а сейчас день или ночь? А то шторы задернуты и я слегка потерялся.

— Кенси? — удивилась Вахи. — Уже довольно поздний вечер!

— А я-то думаю, чего меня рубит, — зевнул Кенси. — Оставайся, а? Мне понравилось с тобой спать.

— Вместе спят только муж с женой, — ответила девушка.

— Ну вот и привыкай, — снова ухмыльнулся парень.

Девушка от этих слов без шуток вздрогнула.

— Да что ж такое! — прокомментировал Кенси и сгреб Ваханли в объятия. — Считай, что не смогла выбраться из лап злого меня!

Ваханли на это уткнулась куда-то в шею.

— Кенси, а если… — она как-то резко вздохнула. — Если я… привыкну?

— Я возьму на себя ответственность, — ответил парень, про себя дивясь местным вывертам.


* * *

Все-таки Вахи упорхнула под утро. Видимо и в самом деле, совместный сон тут очень серьезная вещь, так что Кенси не стал уж настаивать. Но и вставать в такую рань было в лом. Так что он забил на все и продолжил мять подушку.

Проснулся он уже тогда, когда сквозь плотные шторы пробивался дневной свет. В отличии от вчерашнего, сегодня тело просто бурлило энергией (не иначе помогла таки Ваханли-терапия!) и тянуло что-нибудь сотворить. Например, пояснить свое отношение к ценообразованию.

Естественно, едва он вышел из душа, заявилась Кяйа. Она точно извращенка-вуаеристка! Потому что иначе нельзя объяснить рационально, как она умудряется выбрать самый «удачный» момент для появления! Например, вот сейчас, когда Кенси задумчиво и тщательно вытирал голову. Естественно, он был голым. Ну да, забыл, что дверь уже открыта. Так и не надо вваливаться словно в свой туалет! Вежливые люди вообще-то стучат, прежде чем впереться!

— Кенси!!! — нет, голос ее был негромким, но наполненный внутренней силой… линчевателя.

А парень только вздохнул. И переместил кусок ткани на бедра. И с немым вопросом «А какого, собственно, ляда вы тут делаете?» уставился на девушку.

— Кяйа, — произнес Кенси совершенно спокойным, даже убийственно спокойным голосом. — А если бы я был не один? А ты ввалилась.

А она все-таки покраснела. Блин, что под дверью что ли подслушивала? Вот так и выясняются фетиши!

— Ты… — о, а теперь разозлилась.

Она точно яндере. Хотя… Она ж не скрывает своих садистких наклонностей.

— Ты что, ревнуешь? — не удержался Кенси. — Или хотела присоединиться?


* * *

Лашера вскинула голову, когда услышала грохот и буквально нечеловеческий рев. В этом реве слышалось вперемежку с матом, одно знакомое имя. Девушка усмехнулась. Эти двое словно созданы друг для друга. Только сходятся, либо драка, либо… драка. Женить их что ли? Нет, тогда придется строить дворец из металла, другой они раскатают.

Вскоре дверь в ее кабинет с треском распахнулась и внутрь влетел Кенси. За ним, буквально по пятам, красная Кяйа.

— Добрый день! — весело поздоровался парень, одевавшийся явно второпях.

Он пригладил волосы, заправил безрукавку в штаны, накинул на плечи лямки комбеза и с этаким превосходством глянул на буквально испепеляющую его взглядом Кяйю.

— Кенси, — спокойно сказала королева, пробегая взглядом по очередному документу. — Скажи, тебе что, нравится Кяйа?

— Само собой, — ни секунды не колеблясь, ответил тот. — Мне и…

И тут он оборвал фразу. Но королева уже подняла голову, отрываясь от документов. И слегка приподняла бровь.

— Ты серьезно? — спросила она.

— А что, Кяйа — девушка красивая, — ответил тот.

А красивая девушка заскрипела позади него зубами, явно из последних сил сдерживаясь, чтобы не всадить в него клинок. Потом выпустила воздух, сквозь стиснутые зубы, вбросила меч в ножны и ни слова не говоря, резко развернулась и вышла.

— То есть тебе нравятся и такие девушки, как Кяйа? — уточнила Лашера.

— Мне нравятся девушки, — ответил Кенси. — Которые что-то из себя представляют. Внешность… Как бы это… В общем, я не оцениваю только по ней. Кяйа…

Парень улыбнулся.

— С ней было бы интересно, — закончил он.

— То есть, тебе нравятся те, с которыми интересно? — уточнила королева.

«Это куда она целит?»

— Кстати, Ваше Величество, — произнес парень. — Я тут узнал про пруд один. Ничего не хотите мне сказать?

— А ты уверен, что имеешь право это спрашивать? — сощурилась Лашера.

Кенси улыбнулся. Вот только не весело. А так… зло слегка.

— Прошу меня извинить, — сказал он. — Ваше Величество, слуга Кенси по вашему приказанию прибыл.

И парень поклонился. А потом замер, смотря поверх девушки.

— Обязательно нужно разыгрывать оскорбленную невинность? — спокойно спросила Лашера.

Кенси опустил взгляд.

— Нужно, — ответил он, причем как-то так… душевно, тепло. — Причем не мне.

Теперь еле заметно, и тоже с какой-то иронией улыбнулась королева.

— Ладно, Кенси, развлеклись и достаточно, — сказала она. — Ты сегодня возвращаешься на хоз. уровни. Учти, теперь на тебя будут смотреть иначе.

— Вряд ли, — ответил Кенси. — То, что я какой-то ваш протеже, уже знали. Ценят там не по тому, чей ты. А как работаешь. Тем более меня связывают не напрямую с вами. А через Ваханли.

Лашера задумчиво посмотрела на парня.

— А потом, Кенси? — спросила она. — Я про Ваханли.

— Разве я ее использую? — ответил тот. — Мы просто приятно проводим время. И да, мне бы не хотелось ее вмешивать в эти дела, скажем так, серьезно. Правда со стороны, это, наверное, выглядит несколько цинично.

— Все же не хотелось бы, чтобы Ваханли… — Лашера чуть склонила голову.

— Чтобы ценный специалист расклеился из-за неразделенных чувств, — закончил за нее Кенси. — Ваше Величество, насколько я понял тогда, у нас два варианта. Быстро и красиво умереть или долго и совсем некрасиво победить. В первом случае, Вахи просто не успеет, так сказать, пострадать по этому поводу.

— А во втором? — спросила королева.

— А во втором она просто не будет этого делать, — ответил Кенси. — У нее будет муж, пилот-рыцарь.

— Значит, такую ты себе награду хочешь? — спросила Лашера.

— За хоз. уровни, — уточнил Кенси.

— А за академию ты у меня Кяйю уведешь? — губы девушки улыбались, но глаза были совершенно серьезны.

«Говорить или нет?»

— Ваше Величество, — медленно произнес он и посмотрел Лашере прямо в глаза. — Я собираюсь пройти с вами так далеко, насколько получится. И еще чуть-чуть. Не потому, что дал слово. А потому что мне реально хочется узнать ответ.

И Кенси заколебался. Все-таки, хоть и королева, но девушка. Хрен его знает, как отреагирует! И тут она заговорила сама:

— Ну ты и наглец! — произнесла тихо Лашера, сверкнув глазами.

— На том и стоим, — ответил парень. — Зато какая мотивация! Ради такой награды, стоит рискнуть головой… а, Лашера?

==== 7 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Четыре дня спустя. Второй хоз. уровень.

Кенси стоял со слегка недовольным видом в комнатушке, что гордо называлась кабинетом распорядительницы. Вот почему тем, кто обретается выше, все время нужно подчеркивать то, что они считают простых людей быдлом?

— Кенси, я не понимаю, чего ты ломаешься? — говорила Ханна. — Ты же хотел стать пилотом? Работа механиком, это то что надо для этого!

— Меня напрягает срочность, — ответил Кенси. — С чего вдруг какого-то уборщика и сразу в механики?

— Ну тебе лучше знать, какие у тебя отношения с ректором, — хмыкнула Ханна. — Это ее прямое распоряжение. Тебе бумагу что ли показать?

Парень подошел к сидящей за столом женщине.

— Ханна, ты ж всё и всех тут знаешь, — сказал он. — Скажи, с чего это вдруг? Ну не хочется мне влетать в какое-нибудь дерьмо. Что это за игры?

Женщина несколько мгновений смотрела на парня. А потом подалась вперед.

— Черт, нравишься ты мне, — сказала она. — Наш ты человек. Не эта накипь благородная. В общем, Кенси, я тебе ничего не говорила…

— Это само собой, — кивнул парень.

— В общем, насколько я поняла, это просьба кого-то из тех, к чьим словам ректор прислушивается, — тихо сказала Ханна. — Сам понимаешь.

— Я отказаться могу? — спросил Кенси.

— Кенси, это же шанс! — произнесла женщина. — Второго может и не быть!

— В задницу такие шансы, — ответил парень. — Я бы понял, если бы в моем лице великий спец пропадал. Я стану механиком, но сам, без этих аристократических подачек.

«А еще больно это все внезапно. Не иначе кто-то решил королеве нос натянуть».

— Кстати, посмотри-ка там в бумаге, кто это меня этапировать решил отседова, — попросил Кенси.

Ханна и вправду достала из ящика стола бумагу, прочитала.

— Хм, Дагмаер Мэст, — сказала она. — Так он ведь тоже из империи?

— Вот сука-а! — протянул практически в восхищении парень. — Не, ну наглые, конечно, ребята! Может им еще жопу свою презентовать, чтоб два раза не бегать?

Ханна с удивлением посмотрела на разоряющегося Кенси.

— Но так просто они не отстанут, — продолжал парень. — Слушай, Ханна. А есть куда меня убрать пока, с глаз долой? Ну куда эти высокородные точно не заходят?

— М-м… — женщин потерла подбородок. — На кухню могу отправить. Джерджи только будет ругаться.

— Да я объясню ей, — махнул рукой Кенси. — Все равно, если останусь уборщиком, меня заметут. А на кухню это прекрасно! Поесть я люблю!

— Да, тебе не помешало бы нарастить мясца, — с иронией заметила Ханна. — Ладно, я скажу Сантану. Дуй на кухню. Но с ректором тебе все равно придется поговорить. Я не могу так нагло игнорировать ее распоряжение.

— Конечно, прямо сейчас к ней и рвану! — повеселел парень. — Должен буду, Ханна!

— А как же, — добродушно заметила женщина.

«Не споткнулся бы ты только, шустрик!» — со вздохом проводила она взглядом Кенси.


* * *

Ректора на месте не оказалось. Поспрашивав, Кенси выяснил, что она урулила куда-то в сторону мастерских. Поэтому парень рванул туда.

Встретил он ее уже идущую обратно. Причем рядом с ней шли три ученицы. Не, ну все-таки эти платья просто нечто! Кенси, естественно, не стал вмешиваться в разговор, а пропустив, пошел следом. И вот девушки, звонко поблагодарив, отошли и парень догнал ректора.

— Госпожа Кан!

Женщина обернулась.

— А, Кенси! — сказала она. — Ну что, счастливчик? Видишь, хорошая работа всегда вознаграждается. Механиком ты сможешь накопить на обучение уже к началу этого учебного года!

— Я как раз про это, — Кенси поравнялся с женщиной. — Дело в том, что я не могу пойти в механики.

— Это еще почему? — удивилась ректор. — Кенси, поверь, такие предложения делают нечасто.

Парень демонстративно огляделся.

— Понимаете, — понизил он голос. — Я… В общем, мне нравится одна девушка. Сильно. А она служит королеве Аасу.

Ректор вздохнула и выразительно посмотрела на парня.

— Кенси, — произнесла она голосом психотерапевта. — Чувства — это, конечно, хорошо. Но и о будущем надо думать.

— Госпожа Кан, — чуть улыбнулся Кенси. — Я вас прошу. Я… не пойду к Мэсту!

Ректор выдохнула и покачала головой.

— Кенси, выбраться в пилоты, из простолюдинов очень сложно, — произнесла она. — Без покровителя из аристократов, это практически невозможно. Сейчас ты ослеплен эмоциями. Давай ты хорошенько подумаешь пару дней, а потом скажешь свое решение?

— Оно не изменится, — ответил парень. — Госпожа Кан, я все равно не пойду к Мэсту. Даже если бы не было… девушки.

— Молодежь, — осуждающе произнесла ректор. — Что ж, Кенси, раз ты так решил… Иди к Ханне. Продолжай работать. Надеюсь, у тебя все сложиться.

— Спасибо, госпожа Кан! — просиял Кенси и рванул в сторону входа на хоз. уровень.

Ректор проводила его нахмуренным взглядом.

— Ох, юность, — проворчала она. — Потом ведь жалеть будешь.


* * *

— Что значит, отказали? — Дагмаер отшвырнул книгу, которую читал, лежа на диване и сел.

Он сузил глаза, его верхняя губа вздернулась в оскале. Эмера замерла, вытянувшись в струнку.

— Эмера, я тебе дал четкие указания, — процедил Дагмаер. — Ты должна была не извинения приносить, а привести этого дебила!

— Господин Дагмаер! — голос девушки дрогнул. — Ректор мне посоветовала обратиться к королеве!

Парень сузил глаза.

— Подстраховалась, значит, Величество, — он презрительно улыбнулся. — Значит так. Быстро нашла его и привела сюда. Если понадобится, примени силу. Да, лучше сразу возьми пару охран


убрать рекламу






ниц. А потом и поглядим, как эта коронованная тварь будет его отсюда выковыривать… Ты все еще здесь?

Девушка поспешно поклонилась и вышла из кабинета. А Дагмаер откинулся на спинку и зловеще улыбнулся.

«Нет, нужно действовать решительнее, — подумал он. — Отец далеко и не видит нюансов. Да, сначала заберем в якобы механики. Пару недель его повыставляем. А потом „отправим в империю“. Как бы так еще эту дурную Ваханли поддеть? Не надо ей денег, видите ли. С Лашерой она спит что ли? И вообще, что она там делает? Надо узнать, вдруг эти нашли сейкиси и типа что-то изобретают».

Дагмаер покивал головой. А потом, прислушавшись к себе, встал и дошел до двери.

— Широ, — бросил он, выглянув в прихожую, где на низкой скамье сидели трое пацанов в ливреях. — В зеленую обед пусть подают.

Один из служек подскочил, поклонился и несколько неловко (скамейка была низковатой) выбежал в дверь.


* * *

Пфа! Почистить овощи? Ножом? Вы кого собрались пугать, наивные аборигены Крайнего Севера? Ванну картошки, ложкой, вот это я понимаю, приключение. А тут… Да он даже острый! Знай себе сиди, да пускай стружку. Тут можно настолько не думать о процессе, что даже слегка вздремнуть по пути…

… Сантан все посматривал на того парня, которого ему сегодня отдала Ханна. При этом она как-то странно посмеивалась. Ну это кто еще будет смеяться! У него тут порядок! Прятаться негде, все на виду. А в том, что ему подсунули какого-то лодыря и криворука, главный повар даже не сомневался. Других не отдают! Да еще в тот момент, когда рук не хватает. Вон, неделю назад привезли новеньких и где они? Капля в море. А до приезда Айцеля, который набирает народ по окраинам, еще целых два месяца. Как минимум…

… Но оказалось, что этот парень не такой уж неумеха. Нож держал не стискивая, но в тоже время уверенно. И его явно не впечатлила куча овощей, которую надо было почистить. Сантан даже заметил, что на лице этого парня, Кенси, промелькнуло выражение… Иронии, что ли.

Дальше — больше. С овощами чистильщики справились слишком рано! Уже к половине одиннадцатого! Пришлось замачивать все в воду, чтобы не заветрилось. Потому как это же влияет на вкус. Даже замачивание влияет, но это не так заметно.

Что ж, освободившихся девушек, которые чистили овощи, Сантан распределил по кухне. Хоть сегодня люди отсюда не выползут в полночь. А этого парня поставил рядом. Мужчине стало интересно просто.

— А как нарезать? — спросил Кенси, на распоряжение Сантана порезать овощи.

Мужчина посмотрел на парня с интересом.

— Это соломкой, — указал он на белые клубни жаринки. — А это кубиками…

… Кубиками надо было нарезать зеленые продолговатые овощи, которые на взгляд Кенси, смело можно было назвать огурцами. А эта самая жаринка, выполняла роль картошки, только чуть сластила.

— Крупно, мелко? — уточнил он у высокого худощавого мужика в высоком белом колпаке, с усиками, которого звали Сантан и был он здесь старшим.

— Жаринку так, средне, — ответил тот. — А копус помельче.

Начал Кенси не торопясь. Нарезав первый клубень, он вопросительно взглянул на Сантана. Мужчина утвердительно кивнул.

«Ну поехали» — Кенси взял следующий клубень.

Нет, это реально чит какой-то. Он же не ощущал и не делал на его взгляд ничего необычного. Резал клубни на пласты, а потом крошил в соломку. Разве что уже нарезанный в пласт клубень никогда не разъезжался, да нож резал точно там, где намечалось, поэтому получалось довольно быстро, ну и да, ровно.

«Интересно, Лашера уже разъяснила этому Дагмаеру, чтобы он отвалил? Тоже мне, благодетель, ядрена мать. Но настойчивые, этого не отнять. А что, вот так хотя бы на секунду засомневайся и хопа, снова вон, как жаринка. Беленький, лежишь себе, пузыри пускаешь. Но как-то тупо, все равно. Надо было потоньше, через кого-нибудь. Аристо такие аристо! Типа все остальные дебилы, они одни гении, нах! Так».

— Что дальше? — поинтересовался Кенси.

«Чего это он?» — удивился парень, смотря на Сантана…

… Сначала все было как обычно. Хотя Сантан сразу заметил, что парень не прост. На самом деле нарезать ровные пласты, это серьезный навык, показывающий, что человек такое делал не просто много раз, а целенаправленно набивал руку. А потом мужчина с изумлением наблюдал, как все больше растет скорость! Этот парень был словно машина! Клубень приземляется на доску, четыре-пять стука ножа о дерево. И если вначале он придерживал клубень, чтобы тот не развалился, то в конце он успевал его нашинковать еще до того, как тот развалится на пласты, потом подхватывал его, переворачивал и дальше его нож выдавал еще серию ударов о доску. Сметание ломтиков в кастрюлю. И новый клубень. При этом он еще и явно думал о чем-то! Взгляд был у него несколько отсутствующий.

Копус он опять начал нарезать медленно. То есть, он не на кухне работал! Он явно сначала приноравливался, выверял движения…

— Господин Сантан, а… — это к мужчине подошла одна из поварих, да так и замерла с открытым ртом.

Это парень опять начал наращивать скорость. Немаленький нож так и мелькал в его руках, вызывая прямо-таки опасение, что он себе что-нибудь отрубит. Ну или порежется, хотя бы! Но Кенси почему-то не резался. Более того, последний копус, такое ощущение, развалился на кубики, едва его коснулся нож. Нет, Сантан, конечно видел, мелькание ножа. Но все равно, скорость впечатляла!

— Что дальше? — спокойно поинтересовался парень, будто ничего не было.

— Хм, — Сантан даже не сразу нашелся что ответить. — А где ты так выучился? Работал на кухне?

— Было дело, — ответил парень. — Но только я так, по нарезке. Да что-нибудь простое могу, салат или окрошку.

— Окрошку? — моментально выцепил незнакомое название Сантан. — Ну-ка, расскажи, что это такое!

— А? — Кенси слегка удивился. — Это… Такой суп, с моей родины. Холодный.

— Холодный суп? — Сантан повелительным жестом отправил повариху прочь.

Та удивленно вскинула брови, но зная характер Сантана, слегка фыркнула и ушла.

— Рассказывай, рассказывай, — кивнул мужчина парню…

… — Майонез? — Сантан опять удивился. — Это что такое?

— Эм, соус такой, — ответил Кенси. — Только я не знаю, как он готовится. Его можно заменить сметаной.

— Сметаной? — Сантан выдохнул. — Так, ну-ка иди за мной.

Мужчина решительно двинулся через кухню. Хмыкнув, Кенси последовал за ним. По пути на них недоуменно оглядывались остальные.

— Так, — Сантан, войдя в свой крохотный кабинет (быдло-стайл, опять!), кивнул парню на стул. — Сейчас ты мне расскажешь, все что знаешь.

Видя на лице мужика какую-то прямо-таки маниакальную решимость, Кенси даже поискал глазами пыточные приспособления. А потом аккуратно присел на стул. Сантан же протиснувшись между стеной и столом, плюхнулся на кресло, с грохотом выдвинул ящик и достал толстый и потрепанный блокнот.

— Так, сметана, — сказал он. — Что это?

«Так, молоко у них точно есть».

— Это из молока делается, — заговорил Кенси…

… — А обед? — спросил парень.

Сантан махнул рукой.

— Справятся, — ответил он. — Ты уже и так там отлично помог. Значит, очень мелко нарезать, говоришь? Может лучше через мясорубку пропустить, как на фарш?

«Конечно лучше, только я не знал, есть ли она тут» — парень кивнул на вопрос Сантана.

— Да, а потом варить с минимумом воды, пока весь жир не выйдет, — добавил он. — Все должно буквально развариться. На волокна. А затем надо остудить.

— И что получится? — спросил мужчина.

— Ну, у нас это называется «студень» или «холодец», — ответил Кенси. — Такая желеобразная, мясная масса, очень вкусная. Есть ее лучше с каким-нибудь острым соусом и под крепкий алкоголь. Но тут надо экспериментировать, я не уверен, что запомнил рецепт правильно.

Мужчина записал названия и улыбнулся. Кенси аж передернуло от его какого-то уж очень довольного вида. Будто он только что принес кого-то в жертву.

— Значит так, парень! — заявил Сантан. — Ты работаешь только у меня! Кто захочет забрать, хоть глава церкви, шлешь ко мне. А сейчас пойдем делать сметану.

Сантан буквально перескочил стол и рванул на выход. Кенси, в легком шоке, похлопал глазами.

— Надеюсь, он меня тут цепью не прикует? — пробормотал он, вставая.


* * *

Четыре дня спустя.

В общей трапезной учеников сегодня ждал сюрприз. В меню значились новые блюда, которые никто, никогда не пробовал. А это было очень необычно, так как тут учились отпрыски весьма не бедных и знатных людей. Одно из блюд проходило как десерт и имело странное название «сметана». Второе было супом, тоже с необычным названием, а в описании значилось, что он, во-первых, овощной, а во-вторых, холодный!

Естественно новые яства захотели попробовать почти все. Даже те, кому обычно приносили еду по заранее утвержденному меню. А потом случился натуральный ажиотаж. Ученикам новые блюда весьма понравились. Официантки просто сбились с ног, бегая от стола к столу. А потом по академии поползли слухи…

… — Господин Сантан! — сказала ректор улыбаясь и оглядывая трапезную. — Вы решили сорвать занятия? Ученики начали сбегать с уроков, взбудораженные вашими новыми произведениями!

Удовлетворенно оглядывающий помещение главный повар довольно улыбнулся.

— Это все новый работник, — сказал он. — Столько неизвестных мне блюд знает!

— Я думала, таких уже нет! — заметила ректор. — Кстати… А этого вашего нового работника, случайно не Кенси зовут?

— Да, ко мне его Ханна направила, — ответил мужчина. — Оказывается, он уже в Академии больше недели был! Зачем было заставлять такой талант заниматься банальной уборкой?!

Ректор слегка улыбнулась и покачала головой.

— Надо же, — сказала она. — И здесь удивил. Просто какой-то ходячий сюрприз, а не парень.

Тут к ним подошла принцесса Аура. Эльфийка вежливо слегка склонила голову и произнесла:

— Господин Сантан. Ваши новые блюда, это просто шедевры. Мне бы хотелось узнать рецепты.

— Конечно, госпожа Шурифон, — поклонился повар. — Вам я безусловно расскажу.

Эльфийка улыбнулась. Традиция делитЬся секретами у них с поваром пошла сразу, едва Аура появилась в академии. Обоим было что рассказать. И Сантан, и Аура могли оценить малейшие вкусовые нотки.

— Тогда я подойду к вам вечером, — ответила девушка.

— Я буду вас ждать, госпожа, — ответил Сантан.

В этот момент в трапезную вошла солидная такая толпа учеников.

— Кажется, сегодня все изменили своим привычкам, — усмехнулась ректор. — Надо и мне попробовать ваше творение, Сантан!


* * *

— Как необычно, господин Сантан! — заметила Аура, просматривая список ингредиентов. — Так сочетать такие простые продукты! И эта сметана. Вы сами придумали, как ее сделать?

— И суп, и способ изготовления сметаны рассказал мне мой новый работник, — ответил мужчина. — Парень просто рожден для работы на кухне!

— Я хотела бы посмотреть на него, — улыбнулась эльфийка.

— Нет ничего проще! — ответил Сантан. — Он как раз сейчас моет котлы.

— Котлы? — приподняла бровь Аура.

— Все новички на моей кухне проходят через это, — солидно заметил повар. — Я тоже их драил, на кухне моего деда.

— Традиции, — улыбнулась эльфийка. — Я понимаю.

— Традиции — есть основа кухни! — поднял палец мужчина. — Традиции и дисциплина! Но идемте, я покажу вам Кенси.

Уже вставшая Аура приподняла бровь.

— Вашего нового работника зовут Кенси? — спросила она.

— Вы уже знакомы? — в свою очередь удивился Сантан.

— Да, скорее всего, — Аура покачала головой. — Никогда бы не подумала, что он будет работать на кухне. Хотелось бы посмотреть, как он справляется с котлами.

Сантан хмыкнул…

… С того конца кухни, где была мойка донесся взрыв хохота. Сантан удивленно поднял бровь.

— Кенси, а еще что-нибудь расскажи? — донесся чей-то голос.

— Да я уж все рассказал, что помнил, — ответил парень. — Честное слово! Ну хотя, вот еще. Повар так усердно резал мясо, что не заметил, как начал отдавать себя работе.

Секундная пауза. И новые раскаты смеха. Сантан, притормозивший у двери, тоже ухмыльнулся. Даже эльфийка улыбнулась (а у них определенные проблемы, с пониманием человеческого юмора!). А потом мужчина, нацепив на лицо суровую маску, шагнул в мойку.

— Так! — громогласно сказал он. — Что за смех, почему не работаем?

Девушки усиленно начали работать. Но все равно на их лицах нет, нет, да прорывались улыбки.

— Вот, госпожа Аура, — сказал Сантан. — Это тот самый Кенси.

— Да, я уже увидела, — ответила эльфийка.

А парень, в этот момент оттирающий здоровый котел, приподнял брови, увидев ее.

— Госпожа Шурифон, — Кенси вышел из-за котла и поклонился. — Не ожидал вас здесь увидеть, но искренне рад.

Девушки, стоявшие вокруг, бросали на парня удивленные взгляды. А эльфийка подошла ближе, заглянула в котел.

— Увидеть тебя здесь, тоже было неожиданностью, — ответила она. — Скажи, тебе нравится такая работа?

Сзади подозрительно засопел Сантан. Просто он явственно увидел, что, похоже, его работника переманивают!

— Ну, я совру если скажу, что мечтал об этом, — усмехнулся Кенси. — Но это не повод опускать руки. Любая работа почетна. И делать ее нужно так, чтобы можно было гордиться результатом.

— Сегодня результат был впечатляющий, — Аура слегка улыбнулась.

— Да, МЫ хорошо поработали, — ответил Кенси.

Сантан на эту фразу даже головой закивал.

— Вот только, Кенси, ты совсем забыл об одном обещании, — заметила эльфийка.

— Да, это нехорошо, — кивнул парень. — Постараюсь в ближайшее время его выполнить.

— Буду ждать, — ответила девушка.

Кенси в этот момент напряг всю силу воли, чтобы не брякнуть что-то типа «Надеюсь, не возле пруда?». И просто вежливо поклонился.

— До встречи, Кенси! — сказала Аура и повернулась к Сантану.

Едва они вышли из мойки, как девушки буквально атаковали Кенси.

— Кенси, откуда ты знаешь принцессу Шурифон?

— Кенси, что ты ей обещал?

— Расскажи, Кенси!

Парень рассмеялся.

— Девушки, она мне жизнь спасла! — ответил он. — Вот я и пообещал рассказать ей несколько историй о ее народе, которые у нас в ходу! Сказки!

— О, а нам расскажи!

— А как она тебя спасла?

— А где вы встретились?

Кенси улыбаясь, покачал головой.

— Да я просто заболел, а их корабль мимо пролетал! — ответил парень. — Она мне какое-то лекарство дала и все. А сказки… Это можно.

Парень взял скребок, насыпал на него песка.

— Только это сказка, — предупредил он. — На самом деле, такого не было. И это, вы работайте! А то Сантан нас тут ага!

Кенси собрался с мыслями.

— Жил, значит, на свете один народ, — начал он рассказ, одновременно работая руками. — Назывался он полурослики или как они себя сами называли, хоббиты…


* * *

Идея пригласить Кенси на день рождения Джерджи оказалась удачной. Парень вписался в коллектив старожилов, словно отработал тут не меньше них! И, похоже, он совершенно не умеет стесняться. Сначала, конечно, он больше помалкивал, но потом, когда градус взял свое, с него потребовали тост. И тот, встав, заговорил каким-то смешным голосом:

— Настоящий мужчина — это тот, который точно помнит день рождения женщины и никогда не знает, сколько ей лет. Так давайте выпьем за то, чтобы на жизненном пути женщин встречались только настоящие мужчины!

Народ одобрительно зашумел. Именинница тоже улыбалась. Вообще, стол в столовой был не хуже, чем у аристократов сегодня. К тому же, Сантан припер какой-то тазик, со странной массой внутри. При этом он, почему-то, сначала дал попробовать Кенси. Парень положил кусок в рот, задумчиво его пожевал. А потом показал повару большой палец.

— Господин Сантан, вы просто мастер! — искренне ответил парень. — Ваш холодец, точно такой, как у моей матушки! Супер!

Мужчина польщено улыбнулся. А на пробу, похоже, нового блюда, заинтересованно подтянулись остальные…

… — А это что? — уже слегка заплетающимся языком спросил Кенси у Сантана.

— Это напиток из Борсы, — ответил повар и зачем-то высунул язык и провел по нему пальцем. — Они его из своих этих… Как их… В общем, ягоды сладкие, дрожжи, а потом, всю эту бурду два раза перегоняют.

— Надо будет туда съездить, — заметил Кенси. — В общем, есть один рецепт.

— Рецепт? — оживился Сантан. — Давай!

— Называется «ёрш», — сказал парень…

… Возвращаясь из туалета, Ханна увидела в коридоре две фигуры. Их поза, плотность прилегания друг к другу и звуки, не оставляли сомнений, чем эти двое занимаются. В полумраке было непонятно, кто это, да и не так уж это важно. Женщина, вообще-то тоже сейчас планировала умыкнуть с пьянки Сантана.

Ханна зашла внутрь и слегка приподняла брови. Что-то веселье уж больно быстро развивается! Во-первых, Сантан (!) был явно в крайней степени изумления и сидел за столом, будто проглотил палку. А это значило, что он уже практически не соображает, где находится. Сейчас стоит его только толкнуть и все, упадет и заснет там, где рухнет. Женщины и несколько мужчин (да, тут с ними была напряженка, академия!) были тоже в состоянии, которого должны были достичь лишь через пару часов.

«А где Джерджи? — Ханна обвела местность взглядом ища подругу. — Черт, неужели уже наклюкалась?»

И тут в столовую ввалились двое. Какая-то разрумянившаяся именинница… и Кенси! Причем парень придерживал женщину за талию и вообще, как-то уж очень…

— И где это вы были? — с подозрением спросила Ханна.

— Ханни! — радостно воскликнул Кенси. — А я новый тост вспомнил!

Парень дошел до стола и схватив первую попавшуюся кружку, встал с каким-то пафосным видом:

— У нас говорят так. Жарче солнца мужчину может согреть только женщина. Так выпьем же за то, чтобы никогда не мерзнуть! …

… Ханна понимала, что явно происходит что-то не то. Но вот только мысль постоянно ускользала, потому что она прислушивалась к Кенси. А тот, сидя на скамье рядом и приобнимая Джерджи за плечи, рассказывал:

— И тогда, главный злодей обманул ученика. Он сказал, что Нина выходит замуж. А по их обычаю, друзья жениха должны украсть невесту. И якобы Нина попросила, чтобы именно Саша украл ее. Благородный Шурик не мог отказать прекрасной девушке и согласился.

Парень прервался и отпил из кружки.

— И что, злодей женился на Нине? — спросила одна из женщин.

— Да не! — рассмеялся парень. — В общем, потом Шурик узнал правду и решил выкрасть Нину уже по-настоящему. А она же не знала, что он не знает. В общем Саша с другом пробрались в особняк злодея, пока его не было, под видом медиков. Ну и наплели, что мол болезнь страшная гуляет. И дал и помощникам злодея лекарство, а на самом деле снотворное. А потом Саша открывает комнату, где девушку заперли, а она его ка-ак хряпнет подносом по башке! Потом она сбежала, Саша с другом за ней, помощники злодея тоже…

— Так они ж вроде уснули? — удивился кто-то.

— Так снотворное же не сразу действует, — ответил Кенси. — В общем, потом они заснули, Саша догнал Нину, все ей объяснил…

— И они поженились? — с улыбкой спросила одна из женщин, что уже практически спала.

— Ну, не сразу! — ответил Кенси. — Саше еще доучиться надо было.

— Кенси, а ты откуда столько историй знаешь? — спросила Джерджи.

— Много читал! — ответил парень. — Я вообще, в детстве был очень скромным и начитанным мальчиком!

— И куда же эта скромность делась? — сказала Ханна, наблюдая, как рука парня опустилась чуть пониже спины Джерджи.

А та при этом не возражала!

— В…. него изросла, — ухмыльнулся Кенси. — Я обнаружил, что с девушками гораздо приятнее общаться, чем с книгами!

— Я смотрю, ты успел немало… наобщаться, — заметила Ханна.

— Никто не жаловался, — Кенси неожиданно повернулся к ней. — Не желаешь проверить, а Ханни?

— Молод ты еще, чтобы со мной это проверять! — хохотнула женщина.

— Ну так это же наоборот плюс, — вкрадчиво заметил Кенси.

И он внезапно провел пальцами по щеке Ханны.

— Ну-ка, ну-ка! — поймала та его за руку. — Еще не хватало мне с ребенком это делать!

— Что, боишься загоняю? — ухмыльнулся парень.

— Кенси, да тебя еще на свете не было, когда я уже с парнями гуляла! — ответила Ханна. — Давай, дуй-ка в кроватку, ты уже, похоже, перебрал, раз тебя на теток, как я, потянуло!

— Тю! Женщины, как вино! С годами только вкуснее! — ухмыльнулся Кенси. — А я тот еще гурман!

— Кенси, отвали, а? — сказала Ханна.

Парень как-то по-злодейски улыбнулся…

… — Да что это такое? — пробормотала Ханна, выйдя из столовой.

Ушедшие минуту назад Кенси и Джи никуда не ушли. Точнее, ушли недалеко. А Джерджи, похоже, вовсе голову снесло. Она явно уже была на пути в постель, этот Кенси, похоже, своего добился. До Ханны донесся тихий стон-выдох. Да они что, решили тут что ли?

— Так, шалуны! — женщина решительно шагнула к парочке, обжимающейся в нише. — Джи, чтоб тебя, нельзя было что ли до комнаты дойти?!

Подруга смущенно одернула задранную рубашку-безрукавку. А Кенси только сверкнул нагловатой улыбкой. Ханна покачала головой.

— Все, все, — сказал он. — Уже уходим. Джи, где твоя комната?

А та смущенно, но просительно посмотрела на Ханну. А та еле сдержала слова о разнице в возрасте.

«Да и хрен с ними. Что мне теперь им морали читать? Да и… Все-таки день рождения».

— Пошли, — сказала она и улыбнулась. — Ну, Кенси!

«Черт, а вот Сантан уже готовенький! Эх!»…

… — Да ладно, Ханни! — талию женщины обхватили руки парня. — Ну куда ты?

— Кенси! — женщина уже начала злиться.

Причем… Не на парня. Джи решила слегка освежиться (она поэтому еще рвалась в комнату к подруге, в ее такой роскоши не было), а Кенси… Он был явно конкретно навеселе. То есть в таком состоянии, когда любая, что имеет дырку между ног, годится. Так вот Ханна ведь тоже была, несмотря на внешне еще вполне бодрый вид, так сказать, с отпущенными тормозами. И она, вообще-то, сейчас намеревалась пойти в гости к одному знакомому механику.

Ханна вздрогнула, когда ее шеи коснулись губы. И рефлекторно слегка прижалась к стоящему позади парню. А потом опомнилась.

— Кенси! — рванула было она…

И вдруг обнаружила, что несмотря на внешнюю худосочность, хватка у парня просто железная! А между тем по ее шее уже прошелся язык. И одна из ладоней парня слегка стиснула ее грудь. Кенси подтянул ее еще ближе и одной из ягодиц Ханны коснулось… кое-что твердое!

— Кенси, ты ж в два раза меня младше! — в голосе женщины уже стали проскакивать хрипловатые нотки.

— Ну так мы не женится собираемся, — заметил тот. — Просто достойно закончить этот вечер.

И опять стал сбивать мысли этими поцелуями в шею. Ханна лихорадочно собирала остатки здравого смысла… И тут наглая рука залезла ей под футболку. А лифчика женщина сегодня не надела (зачем надевать то, что придется потом снимать, а утром искать?).

«Я сошла с ума!»

Ханна повернула голову. И встретилась взглядом с масляными глазами Кенси. И тот, конечно, тут же использовал возможность и слегка, дразняще, коснулся ее губ своими. Здравые мысли окончательно испарились. И Ханна сама потянулась к его губам…

… Он даже не стал снимать с нее штаны, только спустил их вниз. Ханна даже опомниться не успела, как оказалась стоящей на коленях, опираясь грудью о спинку дивана, а на ее бедрах лежали руки парня. Вот ее уже… Да, черт возьми, мокрой щели, коснулся его член! А затем Кенси одним движением загнал его внутрь. Ханна только охнула. А парень принялся буквально забивать в нее свой ствол.

У вышедшей из ванной Джи глаза сделались буквально на пол лица, а брови залетели чуть не в волосы. Она, открыв рот и прикрыв его рукой, смотрела на подругу, которая сейчас просто горела от стыда. Но этот член! И уже ведь где-то рядом! Прости, Джи!

— А-а-ах! — выдохнула Ханна, когда ее накрыло волной оргазма.

— К-кенси! — как-то жалостливо произнесла Джерджи.

— Ты уже готова? — усмехнулся тот. — Ну так почему ты еще не в кровати?

И он, прямо так, без штанов, с торчащим членом, подошел к Джи. Та даже попятилась, слегка испуганно смотря на, похоже, вошедшего в раж Кенси. А тот улыбнулся и убрав руку женщины от лица, буквально засосал ее в губы…

… Кенси даже не пошел к кровати. Он просто прижал ее к стене и подхватив под бедра, буквально насадил на свой член. Джи уткнулась ему в шею. А потом он начал двигаться. И это было здорово!

Где-то на полпути к финалу, послышался чуть насмешливый голос Ханны.

— Эй, атлеты! — произнесла она. — Идите уже на кровать!

И Кенси пошел! Прямо так, держа Джи на руках и не вынимая из нее члена. И откуда в нем столько силы? А парень сел на кровать и улыбнувшись лег на спину. Джерджи оказалась сидящей на нем, упираясь коленями в кровать. А его член был у нее внутри.

— Давай, теперь твоя очередь, — сказал Кенси, двинув бедрами.

Джи неуверенно привстала, а потом опустилась. И еще раз. А потом слабо улыбнулась. Кровать дрогнула, это рядом приземлилась Ханна.

— Затейник! — прокомментировала она. — Я потом тоже попробую!


* * *

— Ну и где парень? — спросил Дагмаер, стоя у окна, в полумраке кабинета.

— Простите, господин! — тихо ответила Эмера. — Но мы его не нашли. Похоже он прячется.

— Не нашли, — эхом отозвался парень и повернулся. — А может, плохо искали? Три дня и ничего?

Он повернулся к девушке, что стояла, склонив голову.

— Значит, так ты хочешь, чтобы твои сестры учились в академии? — спросил Дагмаер. — Просто игнорируешь мои приказы?

— Я на самом деле искала его везде! — ответила с надрывом Эмера. — Я его найду, господин!

Дагмаер сузил глаза, его верхняя губа вздернулась в оскале.

— Разумеется найдешь! — прошипел он. — Или твои сестры так и останутся в вашем полуразвалившемся замке!

Он взял девушку двумя пальцами за подбородок и сильно сжав, поднял ее голову.

— Запомни, Эмера, — сказал он. — Я не люблю провалов! Твои сестры могут не просто остаться там, где они есть! Ты что, хочешь увидеть их в красных платьях?

(Красные платья, с очень коротким подолом и с грудью напоказ, в империи носят проститутки в публичных домах).

— Нет, господин! — пролепетала Эмера.

Дагмаер смерил ее презрительным взглядом… Звук пощечины прозвучал в тишине, как хлопок кнута. Девушку буквально снесло с ног. Сидя на коленях, она, прижимая ладонь к пострадавшей щеке, роняя слезы, не смела поднять головы.

— Пошла вон, — бросил Дагмаер. — И я отменяю свой приказ. Теперь уже поздно его искать. Наверняка он побежал к Лашере и сейчас носа из ее особняка не высунет. Но за то, что ты его упустила, будешь наказана.

И тут Дагмаеру пришла в голову одна идея.

— Хм. А это мысль! — он смерил Эмеру взглядом. — Да, это будет интересно! Сразу две мишени поразим!

По его губам скользнула злая усмешка.

— Завтра ты пойдешь к Лашере, — сказал он. — Проситься на службу.

Эмера удивленно посмотрела на парня.

— Скажешь, что я тебя выгнал. За то, что не сумела привести этого придурка, — продолжил Дагмаер. — И теперь хочешь служить Ее Величеству.

Последние слова парень произнес с издевкой.

— Но они мне не поверят! — прошептала Эмера.

— Поверят, — усмехнулся Дагмаер.

И носок его ботинка врезался в скулу девушки.

==== 8 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Ветер приносил какой-то странный, еле заметный запах. Так, наверное, пахнет пыль. Или пепел. Наверное, он приносил его с этих безжизненных, бесконечных равнин. Да, этот мир все-таки странен. Жизнь сжата стенками ущелий и долин. Но иногда, как здесь, равнина простиралась так далеко, что не видно было ее границ. Вот только… Лес, что простирался за академией, он тоже был странный.

Кенси стоял на самой верхней точке, на вершине Врат Богини. Они были даже выше «берегов» ущелий. И отсюда можно было посмотреть на эти выжженные плоскогорья.

«Что, интересно, тут случилось? Что это за поле Эно? Магия… Ну да, магия, при помощи которой можно поднимать в воздух здоровые корабли. Зачем тогда все эти приспособления? Двигатели, накопители? Магопроводы, наконец. Брали бы, да летали, так сказать, лично. Но нет, требуются механизмы. Значит, это какой-то вид энергии. А энергия не берется из ничего. Что-то ее должно, как потреблять, так и вырабатывать. Вопросы. Вопросы. Одни вопросы. Причем такие, что на них меня можно в два счета поймать. Хотя, конечно, пофиг. Ну вот он я, из другого мира… И чего? Но, кстати, все-таки было бы интересно, наверное, пообщаться с предыдущим владельцем. Так сказать, узнать сервисную историю».

Кстати, посещение этого места не было никаким актом сумасбродства. Судя по довольно широкой площадке, огражденной каменными перилами, парочке скамеек и более-менее удобной лестнице, это было довольно посещаемое место.

А вокруг академии висели корабли. И были они довольно утилитарного вида и явно не новые. Примерно раз в полчаса, из ворот грузового причала вылетал корабль, примерно такого же вида и тогда один из транспортников плавно трогался с места, летя на разгрузку.

По сути под академией находился громадный перевалочный склад. Он был ниже хоз. уровней и являлся отдельной структурой. Даже интересно, что возникло раньше — склад или академия?

Долина, где находилась академия, была этаким транспортным узлом. Корабли шли буквально вереницами, один за другим. А возле выхода каждого ущелья, имелись этакие крепости. Судя по калибру пушек, торчащих из казематов (это даже отсюда, с ворот было прекрасно видно), эти крепости вполне могл


убрать рекламу






и разобраться в одиночку с тем же «Суваном». Интересно было бы рассмотреть их поближе, а еще лучше, изнутри.

Но пограничными крепостями, оборона не ограничивалась. Часть ее Кенси видел (точнее, он видел, как она не сработала). По периметру территории академии стояли башни. Не очень высокие, но зато явно имеющие весьма толстые стены, они тоже тыкали в реальность солидными жерлами орудий, плюс имелись небольшие башенки, видимо с теми самыми, надо полагать, скорострелками.

Кстати, к своему большому удивлению, Кенси увидел с ворот одну очень интересную вещь. С одной стороны, он увидел поблескивающую на солнце… железнодорожную ветку. Причем она не заканчивалась возле академии. Она проходила возле небольшого здания, видимо вокзала, а потом пересекала ущелья по мостам и уходила в пустоши. Черт возьми, уже неделю в академии, а поезд ни разу не видел. Странно, учитывая склады, что по этой ветке составы не идут постоянно. Или это еще новинка? Ну и, наверное, инерция мышления, привязанная к кораблям. Ну и кстати, в таком случае тут должна быть не одна ветка, а полноценная станция, с множеством путей и прочим. Скорее всего это все-таки такой пробный шар. Надо будет как-нибудь прокатиться на местном поезде!

Внимание Кенси привлек красно-кирпичный здоровый корабль. Парень улыбнулся. Формой это судно походило на корабли Минбара, из Вавилона 5. Корабль сразу же двинул в сторону ворот, поднимаясь. Явно военный. Вон какие стремительные обводы и вообще вид внушающий. По воротам пошла дрожь, когда створки стали открываться.

— Добро пожаловать на Святую Землю, принцесса Нанадан! — раздался громкий, но какой-то объемный, не оглушающий женский голос.

Корабль не торопясь проплыл в ворота. И сразу стал снижаться в сторону причалов. А Кенси заметил еще несколько кораблей. Четыре, если быть точным. Тоже явно не мирняк. Но и не такие здоровые, как только что прошедший ворота. Эти были раза в три меньше и напоминали стаю щук. Стремительные, узкие, веретенообразные корпуса темно-зеленого цвета. И они не пошли в академию. Все четверо обогнули ее и направились в сторону эльфийских владений. Вскоре они, довольно далеко отдалившись, зависли над лесом и разом опустились, будто их с земли за веревки дернули, как воздушных змеев.

«Похоже, какая-то родня к Ауре прибыла, — подумал Кенси. — Ну да. Сестры! Больше эльфиек! Ладно, пора работать».

Кинув последний взгляд на открывающееся великолепие, Кенси повернулся в сторону лестницы. Краем глаза он успел увидеть каких-то парней на спидерах, которые так громко ржали, что аж до верха ворот доносилось.


* * *

Святая Земля показалась во всей своей красе. Мария улыбнулась, смотря на то место, где провела три года. И вот теперь она снова возвращается сюда. Да, платья, тут, конечно, полная убогость и серость, но зато столько интересных людей! И здесь она сейчас будет самым главным человеком из Гавонии! Одно слегка омрачало настроение принцессы. Лашера, теперь уже королева, тоже была здесь. (на самом деле, Мария даже радовалась этому, но естественно, никогда бы этого не признала).

Через полчаса Мария сошла с трапа на пирс, возле такого же, как у нее судна, на котором чуть ранее прибыли слуги, чтобы подготовить особняк к приезду принцессы.

— Что это с «Суваном»? — удивилась Мария, смотря на корабль королевы Аасу.

Судно имело черные следы на дворцовом комплексе. И вообще выглядело так, будто только что вышло из боя.

— Значит, сообщение о нападении на «Суван» правда, — прокомментировала Юкинэ, стоявшая рядом. — Надеюсь с нашими кораблями не случится ничего подобного. Иначе ваша матушка сильно разгневается.

— Да, старушка может! — усмехнулась Мария. — Ладно, пошли! Мне не терпится увидеть лицо Лашеры! Она наверняка сильно «обрадуется»!

Юкинэ только покачала головой. Эта конкуренция еще во времена учебы принцесс, выходила порой за все рамки. Один только момент, когда они захотели соблазнить одного и того же парня, чего стоил. Конечно, только ради спора, парню ничего на финише не обломилось (принцессы, все-таки). Но выбрал он Лашеру, что Марию до сих пор сильно задевало.

Девушки, в сопровождении четырех охранниц (само собой, это специально подготовленные дамы, которые, несмотря на свой не очень брутальный вид, представляли весьма серьезную силу) поднялись по лестнице и вскоре вышли на широкую дорожку тянущуюся к главному учебному корпусу.

— Кажется только вчера я шла туда, — с ностальгией сказала Мария. — А уже прошел выпускной бал. Но, я надеюсь, Юкинэ, что я отлично проведу время на том, что устраивают в честь получения вами рыцарских званий.

— Конечно, Ваше Высочество, — откликнулась Юкинэ.

— И надеюсь, больше не будет никаких нападений, чтобы его снова не перенесли, — добавила принцесса.


* * *

Едва корабли приземлились, как из них во все стороны буквально прыснули бойцы. Со стороны леса немедленно полетели стрелы, да-да, деревянные стрелы (это была такая традиция). Стреляли очень метко и до опушки добралась едва половина прилетевших. Остальные, в кого попали стрелы, начали откидывать прозрачные забрала шлемов, являя миру очень симпатичные женские личики, на которых было выражение досады.

Между тем в лесу раздавались крики. Восторженные, яростные и просто громкие. Один из отрядов, возглавляемый валькирией со знаками различия сотника, стремительным маневром преодолел линию обороны… И вышел прямиком на поляну, где стоял строй встречающих.

Темные эльфы стояли с луками наготове и едва прилетевшие вышли из леса, в них тут же вылетела туча стрел. Но в отряде нападающих были видимо, очень опытные бойцы, раз лишь одна из них в расстройстве хряпнула кулаком в боевой перчатке по стволу дерева. Тем временем нападающие сдернули со спин сложенные луки, резко встряхнули (и это практически все синхронно происходило!), раскладывая и буквально тут же растянули их, наложив стрелы. Обороняющиеся закрылись большими щитами, что держала первая линия обороны, бойцы которой были экипированы в тяжелые штурмовые доспехи…

… — Здравствуй, сестра! — глава нападающих сняла шлем, встряхивая головой.

Золотистые волосы рассыпались по ее плечам, скрывая длинные эльфийские уши. Кожа этой эльфийки была молочно-белой, в отличие от стоявшей напротив смуглой Ауры. Но черты лиц и фигуры девушек были удивительно похожи.

— Доброе утро, Ивиэль! — Аура тоже уже сняла шлем. — Ты же говорила, что прилетишь в обед?

— Военная хитрость! — тепло улыбнулась светлая эльфийка. — Но это мне не помогло!

— Три десятка наших мужчин прибыли сюда, — ответила Аура. — И каждому хочется показать, что он силен.

— Значит, это будет славный праздник, сестра! — сверкнула улыбкой Ивиэль.

— А теперь мне надо бежать, — сказала Аура. — Кое-кто слегка нарушил мои планы.

Но светлая лишь озорно так улыбнулась.


* * *

Не мог Кенси пройти мимо. Ноги сами понесли в сторону изящной фигурки Ауры, которую даже это средневековое платье не могло скрыть. Между тем эльфийка с выражением участия на лице разговаривала с почему-то грустной девушкой, тоже в платье ученицы.

— Госпожа Аура! — Кенси сейчас призывал всю свою куртуазность и отвесил поклон в мушкетерском стиле. — Доброе утро!

— О, Кенси! — обрадовалась эльфийка, да так, что парень сразу поплыл от милоты.

«Что ж такое! Словно подросток, честное слово! То есть…»

— Кенси, вот ты, наверное, и сможешь помочь! — Аура подошла к краю и показала в пропасть. — Посмотри.

«Да все что угодно, дорогая! Так, держим себя в руках!»

Кенси подошел к краю, перегнулся через широкое ограждение. Скала как скала. Увитая лианами.

«А это что такое?» — чуть нахмурился парень, увидев трепещущий на ветру кусочек белой ткани.

— Видишь, там платок Ляпис, — сказала эльфийка. — Одни… шутники решили так добиться ее расположения.

— Как дети, — пробормотал Кенси.

— Для Ляпис он очень дорог, Кенси, — задушевно так произнесла Аура. — Это платок ее мамы.

До парня смысл слов эльфийки дошел не сразу. Ну, потому что он просто любовался ею!

— Так что, достать надо? — спросил он, после некоторой паузы.

— Да, надо принести веревку, — сказала Аура. — Ты же…

— Пф! — парень вскочил на ограждение. — Тут и так нормально!

«Да, я проверил. Эти лианы, ну чисто стальные канаты! Гусары! В атаку!»

— Э-э… — раздался сзади голосок эльфийки.

Кенси буквально ринулся вниз (показуха наше все! Да и первый раз что ли!) ухватился за одну из лиан и в стиле бойцов «Альфы», отталкиваясь ногами от скалы, быстро спустился до платка. Снял его с выступа скалы, сунул в карман и также, по лиане, поднялся вверх. Схватившись за край ограждения, он с силой вытолкнул себя вверх, да так удачно получилось, что оказался он наверху в позе человека-паука.

— А вот и я! — улыбнулся Кенси.

Ляпис с Аурой слегка ошеломленно смотрели на него.

«Рисануться, похоже, получилось! Мать моя… Правильно говорила Ольга. Сколько тебе лет, мальчик?»

Кенси спрыгнул с ограждения и достал платок.

— Он немного запачкался, — сказал парень. — Скала не очень чистая.

— Это ничего! Спасибо вам! — Ляпис взяла платок и прижала его к груди. — Госпожа Аура, господин…

— Я не господин, — ухмыльнулся парень. — Просто Кенси. Рад был помочь! Госпожа Аура, вы как всегда очаровательны!

Кенси широко улыбнулся и отрывисто кивнув (да-да, это еще гусар не выветрился), добавил:

— Если вам что-то еще будет нужно, всегда к вашим услугам! — произнес весело парень. — А теперь простите, но мне надо бежать. У меня строгий начальник. Хорошего дня!

Девушки проводили его взглядами.

— Госпожа Аура, а кто этот парень? — спросила Ляпис у эльфийки.

— Один странный, но, к счастью, видимо, добрый человек, — чуть улыбнулась та. — Хотя и несколько… прямолинейный. Ляпис, прости, мне тоже уже нужно бежать. Если снова будут приставать, скажи мне, я разберусь с этими шутниками.

— Спасибо вам, госпожа Аура! — порывисто сказала девушка. — Вы так добры!

— Я же рыцарь, — по-доброму улыбнулась эльфийка. — Да и передай, пожалуйста Литии, что я сегодня после обеда загляну к ней.

— Конечно, госпожа Аура! — обрадовалась Ляпис. — Я непременно все передам!


* * *

Дагмаер, сидящий возле столика с легким завтраком и задумчиво смотрящий через открытую балконную дверь на небо, казалось, будто не заметил, что в кабинет вошла Эмера. Девушка была одета в легкий плащ с капюшоном, поверх платья. И, собственно, сейчас этот капюшон был накинут, скрывая ее лицо в тени. Эмера почти неслышными шагами подошла к креслу и замерла, не решаясь прервать течение мыслей парня.

Тот же некоторое время продолжал изучать синь неба, а потом прикрыл глаза и тяжело вздохнул.

— Когда же это все закончится, — негромко произнес он. — Как же мне все это надоело.

Посидев еще некоторое время, он поднялся, подошел к балконным дверям и медленно закрыл их. Щелкнул замок. Дагмаер откинул волосы, слегка небрежным жестом и посмотрел на Эмеру. И снова вздохнул.

— Мы словно какие-то звери, — произнес он. — Все время пытаемся кусаться.

Парень подошел к девушке. Некоторое время молча стоял рядом с ней. А потом откинул капюшон. Эмера еще больше опустила голову, пряча лицо.

— Прости, — тихо сказал парень. — Ты же понимаешь, на этом пути приходится терпеть.

— Да, господин Дагмаер, — так же тихо ответила Эмера.

— Мне это тоже не нравится, — сказал Дагмаер. — Я бы хотел просто жить, а не копаться в этом вонючем клубке.

И он осторожно приподнял голову девушки двумя пальцами за подбородок. И дернул щекой, увидев ссадины и синяки на симпатичном лице. Хорошо хоть не дошло до банальных кругов возле глаз. Этого Дагмаер почему-то сильно не любил.

— Вот сделаешь, все как надо, — произнес он. — И я отправлю тебя учиться на пилота, как ты и хотела. Теперь тебе уже не будет мешать служба мне. Ты будешь далеко от всей этой политики. Я даже где-то завидую тебе. Мне такого никогда не предложат, даже избив до полусмерти. Я навсегда в этой золотой клетке. И выйду из нее, только умерев.

Эмера не решалась поднять глаз на Дагмаера.

— Ладно, хватит лирики, — сказал он. — Официально я тебя выгоняю. Это будет выглядеть, конечно, не очень правдоподобно, но свою песчинку кинет. Плюс, это.

Парень осторожно коснулся щеки девушки. Та слегка дернулась, но не отстранилась.

— Расскажешь все, как есть, — продолжил Дагмаер. — За что я тебя выгнал, что я монстр, бьющий девушек. В это поверят, я же аристократ.

Губы парня презрительно скривились на последнем слове.

— Про сестер тоже расскажи, — Дагмаер отошел к столу и взял с блюда черную ягоду гроздянки (Кенси отмечал, что данные ягоды уж больно внешне на виноград похожи, только вяжут слегка). — Вообще, лучше не договаривай, чем сочиняй. Лашера, конечно, не мой отец, но в людях более-менее разбирается. Так что лучше говори правду. Она, естественно, тебя вряд ли на службу возьмет. Но пометку сделает. Сама не настаивай. Просто будь почаще рядом с ее людьми. И пошире открывай глаза. Мне интересны любые зацепки. Сама сюда не ходи, сообщения передавай через Нила.

— Я все помню, господин Дагмаер, — сказала Эмера. — Я не подведу вас.

Парень чуть приподнял бровь и взял еще одну ягоду.

— В прошлый раз ты говорила то же самое, — заметил Дагмаер. — Никогда не обещай того, в чем не уверена.

Эмера посмотрела на парня, но тут же снова опустила взгляд.

— Ты аристократка, — продолжил Дагмаер. — Но так и не поняла, что такое быть ею. Манеры это еще не все. Нужно уметь держать удар и брать на себя ответственность. Ты же была в моей тени. Была больше слугой, чем помощницей. Всегда ждала моего решения.

Парень, говоря это, смотрел поверх головы Эмеры и не заметил, как верхняя губа девушки чуть дернулась, как будто она сдержала оскал.

— Так что этот итог в некоторой степени закономерен, — Дагмаер посмотрел на уже бывшую помощницу. — Если бы ты была чуть более инициативна, я бы мог доверить тебе более серьезные дела, чем банальную слежку. Но, видимо, это твой уровень. Хотя ты и старательна. Но этого мало. Не всегда рядом будет тот, кто будет думать за тебя. Надеюсь, ты когда-нибудь поймешь это.

В дверь стукнулись и тут же в кабинет заглянул молодой парень. Дагмаер кивнул в ответ на его вопросительный взгляд.

— Тебе придется найти какую-то работу, — произнес парень. — Я не смогу содержать тебя, это будет слишком очевидно. Вот, кстати, это будет еще одним доводом для Лашеры.

Он сделал жест, чтобы Эмера уходила. Девушка молча поклонилась, несколько секунд пристально смотрела в спину Дагмаеру и вышла из кабинета.

«Ну, хотя бы заставлю Лашеру время потерять, — подумал Дагмаер. — И может все-таки она найдет что-нибудь интересное. Все же, как тяжело найти хорошую прислугу».

— Господин Дагмаер, — в комнату вошла девушка в платье ученицы и поклонилась. — Вы хотели меня видеть?

— Да, Эрси, — ответил парень. — С этого дня ты будешь моей личной помощницей. Приступаешь прямо сейчас.

— Да, господин Дагмаер! — просияла девушка.


* * *

Праздник — это мгновения радости для тех, кто, собственно, празднует и много-много геморроя, для тех, кто его делает. С кухни забрали всех, кого было можно и даже Кенси. Ханна пришла за ним лично и под зубовный скрежет Сантана, увела помогать с подготовкой. И это еще больше (припоминая слова глав. злод… в смысле, повара) подчеркивало важность события. Правда, мужчина несколько утешился новым рецептом, что выкопал из памяти Кенси.

Собственно, что такое подготовка. Таскаешь то, что сказали, прибиваешь, убираешь. Ничего сложного, но муторно. Ладно хоть девчонки знакомые имелись, можно было с ними перекинуться шутками, ну и да, немножко попялиться в свободную минутку. Ну, а что, кто в здравом уме откажется лицезреть полумокрых симпатичных девушек, которые моют окна? До кучи Кенси поставили им воду менять, так что…

… Джерджи нет-нет, да посматривала на парня. Он, как обычно, был бодр, весел и с некоторым неудовольствием женщина отмечала, что девушки постоянно стреляют в его сторону глазами. А еще на щеки Джерджи иногда вылезал румянец, когда в голове всплывали перипетии вчерашнего вечера и ночи.

— Джи, ты какая-то странная сегодня, — сказала ей одна из коллег. — Ты не приболела? Вон лицо красное.

Женщина лишь улыбнулась. Немного грустно.

«Да, этот парень явно не будет возле одной сидеть»…

… — Кенси! — Джерджи распахнула глаза. — Ты что?

— А непонятно? — поднял бровь Кенси.

Они находились в какой-то кладовке. Остальные пошли на обед, а Кенси решил пообедать вот так. Парень задрал юбку, и его наглая рука залезла прямо в трусики. И засомневаться Джи он не дал, впившись поцелуем…

… Джерджи зажала рот рукой, чтобы эти пошлые звуки не вырывались наружу. А Кенси уверенно, по-хозяйски вошел в нее и принялся за свое дело.

«Да почему я как девчонка?» — пришла мысль женщине.

Парень держал ее за одну ногу, прижав к стене. И на каждое его движение раздавался тихий, но отчетливый «хлюп»…


* * *

Лашера, хмурясь, просматривала бумаги. Противостояние, хоть и не перешло еще в горячую фазу, уже отчетливо сказывалось. Рушились торговые и производственные связи. Вот, например, встали два завода, производящие листовой и профильный металл. Просто потому, что рудники в восточной части страны не могли покрыть их потребности. А Шанкарский бассейн был на территории владений герцога Эйю, который поддерживал Бабаруна.

А встали эти заводы, значит будут работать вполсилы те же верфи. А значит, люди будут меньше зарабатывать. Страна уверенно шагала в экономическую пропасть…

— Ваше Величество, — в кабинет королевы зашла Кяйа, с каким-то очень серьезным лицом.

— Что случилось? — королева оторвалась от бумаг и мрачно посмотрела на девушку.

— Пришла Эмера, — сказала Кяйа.

— И что там еще нужно Дагмаеру? — сузила глаза Лашера.

— Она… — Кяйа помотала головой. — Вам лучше увидеть самой.

— Вот как? — Лашера откинулась на спинку кресла. — Что же, веди.

Кяйа кивнула и вышла. А королева наморщила лоб, смотря на дверь. Вскоре Кяйа вернулась, а за ней в кабинет вошла Эмера, почему-то в плаще с капюшоном. Лашера приподняла бровь.

— Ну и что же я должна увидеть? — спросила она.

Эмера вместо ответа откинула капюшон. Королева выказала свое отношение, поджав губы.

— Ваше Величество, — глухо произнесла Эмера. — Я прошу… Вашей милости.

— Ну рассказывай, — сказала королева, чуть склонив набок голову.

— Я должна была привести Кенси, — начала Эмера. — Но не справилась.

— Это я знаю, — ответила Лашера.

— Господин… Дагмаер Мэст был очень зол, — продолжила девушка и рефлекторно коснулась ссадины на скуле. — И теперь… Он сказал, чтобы я убиралась.

— И зачем ты пришла ко мне? — спросила королева.

— Я боюсь, — голос Эмеры дрогнул. — Не за себя. Мои сестры… Я… Они могут с ними что-нибудь сделать.

— Да, это они могут, — кивнула Лашера. — Что не отменяет вопроса, что от МЕНЯ ты хочешь? Чтобы я послала Кяйю вытащить твоих родственников?

Эмера ничего не ответила, опустив голову.

«Это мои люди, — думала Лашера. — Вот она, вполне могла быть рядом, как та же Кяйа. Но ей не повезло. И теперь ее использовали и выбросили, как грязную тряпку. Сколько еще таких людей на той стороне? И неплохих людей. Самое обидное, что их никак не вытащить. Сколько крючков имеется на нее? Ждать, пока выплывет очередной? Но карта Кенси играет хорошо. Главное, чтобы он не заигрался и не вляпался во что-нибудь».

— Расскажи-ка, — заговорила Лашера. — Что ты знаешь о Кенси?

— Не думаю, что много, — ответила Эмера. — Я знаю, что его каким-то образом сделали пилотом, а потом что-то случилось и он больше не может им быть.

— И что об это думает Дагмаер? — задала следующий вопрос королева.

— Это все, что он мне рассказал, — Эмера вздохнула.

— Личная помощница и знает так мало? — удивилась Кяйа.

— Личная помощница? — покосилась на нее Эмера. — Точно такая же, как три до меня и та, что после? Точнее сказать, девочка на посылках!

Лашера же постукивала указательным пальцем по столу, раздумывая.

«Ладно, пока просто придержим. Наверняка, либо Дагмаер ее сюда специально заслал, либо на самом деле выгнал, но чтобы посмотреть мою реакцию. Умнеет, хотя и не слишком быстро».

— Ты же понимаешь, что я не могу так быстро принять решение? — произнесла королева. — Я сообщу тебе. Кяйа, проводи нашу гостью.

— Я понимаю, Ваше Величество, — ответила Эмера. — Спасибо, что выслушали. Я буду ждать. Но… Мне негде жить.

— Сейчас решим, — ответила Лашера.

Эмера поклонилась и в сопровождении Кяйи вышла. Причем последняя еле заметно кивнула, на знак Лашеры вернуться. Что и сделала буквально сразу.

— Госпожа? — вопросительно посмотрела Кяйа.

— Обязательно скажи ей, — ответила королева. — Чтобы она молчала о том, что передавала тебе записку от Дагмаера. Ты же с ним, вроде как, сбегать собираешься. Надо уверить его в этом. Поставь маячок. Либо отследим, куда она пойдет, либо, по быстроте обнаружения, посмотрим, так ли уж она выгнана. Пока пусть поживет…

Лашера задумалась.

— Тот старый домик для садовника, он в каком состоянии? — спросила она.

— Не первый класс, но жить можно, — ответила Кяйа.

— Вот туда ее пока и определи, — Лашера слегка улыбнулась. — И на виду и лишнего не увидит.

— Я поняла, — чуть улыбнулась Кяйа и вышла.

— Чтобы играть в эти игры, — по губам Лашеры скользнула зловещая такая улыбка, — одной жестокости мало, Дагмаерчик.


* * *

Кяйа только собиралась немного отдохнуть, поселив Эмеру, как в ее комнату буквально ввалилась… Сестра!

— Кяйа! — воскликнула та. — Сестричка вернулась! Ты рада?

— Ага, очень, — проворчала девушка. — Когда ты приехала?

— Только что! — Мезая пролетела через комнату и обняла сестру. — И успела на твое посвящение!

— Вот счастье-то, — хмуро ответила Кяйа.

— Ну, не хмурься! — женщина, отстранившись, заразительно улыбнулась. — Я же знаю, ты долго этого добивалась! И твоя сестренка гордится тобой! Второй рыцарь в нашей семье! Я даже открою ради такого случая то эльфийское вино! Специально ради такого случая берегла!

— Спасибо, — Кяйа поневоле тоже слегка улыбнулась.

— А вы с Вахи покажете ваши платья для бала? — продолжила Мезая. — Я ведь так толком их не рассмотрела!

— Если ты вытащишь ее из мастерской, — хмыкнула Кяйа. — Я боюсь, Ваханли и на посвящение придется силой тащить.

— Она опять чем-то увлеклась? — улыбнулась Мезая.

— На этот раз она даже есть не приходит, — ответила Кяйа.

— Но мне, я уверена, она не откажет! — пропела женщина. — Я хочу увидеть, какие вы красотки!

— Да что там смотреть, — проворчала Кяйа. — Вообще, глупо тратить столько денег на один раз.

— Это память! — многозначительно подняла палец Мезая. — Этот момент ты будешь вспоминать всю жизнь, уж поверь мне! И это платье тоже! Ну может еще свадебное будет в этом ряду!

— А ты-то об этом откуда знаешь? — хмыкнула Кяйа.

— Я же наставник, ты не забыла, сестренка? — Мезая протянула руку и потрепала сестру за щечку. — Я уже столько этих платьев видела! И самая моя большая мечта — увидеть твое!

Кяйа при этих словах помрачнела.

— Что такое? — тут же всполошилась Мезая.

— Ничего, — отрезала Кяйа. — Просто… Ничего.

— Тебя что Дагмаер чем-то обидел? — Мезая заглянула в глаза сестры. — Что, все так же холоден?

Кяйа нахмурилась.

— Знаешь, — медленно произнесла она. — Такое ощущение, что я всегда… Видела другого человека. И вдруг прозрела. И…

Кяйа запнулась, подыскивая слова.

— А он оказался, на самом деле, не таким хорошим, — закончила за нее Мезая и снова улыбнулась, только грустно как-то.

— Да вообще все не так, — отрывисто сказала Кяйа. — Словно его подменили. И я… Вообще теперь не ощущаю тех чувств. Тем более после…

Девушка оборвала фразу.

— Кстати, Кяйа, — заговорила Мезая, меняя явно тяжелую тему. — А где тот мальчик? Кенси?

— Зачем он тебе? — подозрительно спросила Кяйа.

— О, я хочу ему показать академию! — Мезая сверкнула глазами.

— Уверена, он уже сам все посмотрел, — ответила Кяйа.

— Не может быть! — томным голосом сказала Мезая. — Я уверена, он еще многого не видел!

Кяйа только глаза закатила.


* * *

Аура постучалась в дверь гостевого домика.

— Входите! — отозвались изнутри.

Принцесса вошла внутрь. Ивиэль уже переоделась, в привычный для эльфов облегающий костюм. Правда, в такой, какой привычен темным эльфам, то есть топ из тонкой, но плотной ткани с разноцветными пятнами от коричневого до темно-зеленого цветов (Кенси с улыбкой называл одежду Ауры «комком»), и штаны с сапожками. Светлые в плане практичности зашли дальше своих собратьев. Так как их Леса располагались гораздо южнее, они предпочитали в качестве одежды короткие шортики и утягивающие грудь (чтобы не прыгала на бегу) топы, которые люди просто бы лифчиком назвали. Другое дело, что имелась боевая экипировка, как у темных, так и у светлых. Это были, например, кирасы (для тяжелой пехоты, что передвигается только по земле), которая, если не надеть поддоспешное кожаное платье, натрет шею и вообще все незащищенные части тела буквально за пару часов. Разведчики и стражи тоже одеваются куда солиднее. Это же надо и оружейный пояс, с коротким клинком, ножом и разрядником надеть. И жилет с многочисленными карманами под батареи для разрядника и винтовки, медпакеты, увеличитель и еще много чего, что необходимо для автономной жизни вдали от поселений. Наколенники, налокотники…

— Смотрю, ты освоилась уже? — улыбнулась Аура.

— Да, спасибо, сестра! — сверкнула улыбкой Ивиэль.

Да, она вполне законно называла Ауру сестрой. Для начала у нее был точно такой же статус. Она была дочерью Айнаэ «Буйноцвет», главы дома Рэйвель. А этот дом был правящим в самой большой Роще светлых. А еще у них был один отец. Да-да, когда-то юная Айнаэ Рэйвель отдала поясную ленту не менее юному Ноинэ Шурифону, который тогда только-только прошел обучение и в первый раз посетил праздник плодородия…

— Забавно, что праздник в этом году совпал с посвящением в рыцари, — говорила Ивиэль. — И я могу поприсутствовать на твоей церемонии сестренка!

Тут девушка так заговорщицки наклонилась и тихо спросила:

— А ты выбрала себе парня среди наших или среди людей?

Аура слегка смутилась.

— Я… — девушка запнулась. — Еще не готова отдать свой пояс.

— Ты так никогда не станешь матерью, — Ивиэль по-доброму улыбнулась. — Но ты рыцарь, так что с тобой случай особый.

— Да, — вздохнула Аура. — Наши мужчины опасаются сражаться со мной.

— А я, пожалуй, присмотрюсь! — заметила Ивиэль. — Мне очень интересно, чем же парень отличается в постели от девушки! А ты, кстати, не пробовала?

Аура еще больше смутилась.

— Аура, ты все такая же скромница! — рассмеялась Ивиэль. — Не обязательно же к пруду идти!

Она внезапно вскочила и оказавшись позади Ауры, обняла ее за талию.

— Ты слишком уж правильная, сестренка, — жарко прошептала в ухо Ауре Ивиэль. — Но раз ты так сурова к мужчинам, позволь мне, как и в прошлом году, доставить тебе немного удовольствия.

Аура покраснела, но когда рука Ивиэль скользнула между ее ног, только пошире расставила их, давая игривым пальчикам больше свободы и повернула голову. Ивиэль не заставила себя ждать, тут же припадая к ее губкам в поцелуе.

==== 9 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

День посвящения в рыцари

«Утро красит нежным светом стены древнего Кремля! Просыпается с рассветом вся советская земля!»

Кенси зевнул и принялся дальше нарезать овощи. Да, работа на кухне начиналась очень рано. Завтрак же никто не отменял. А сейчас, когда половину работников забрали, тем более. Нарезанные овощи поварихи забирали чуть не с доски. Но и это еще не все. После посвящения состоится бал, мать его. А там будут нужны люди, разносящие напитки и закуски. Угадайте, кого записали в число этих людей?

«Да и пох! Не страшнее, чем по Лесу бегать!»

Кенси ухмыльнулся злодейской улыбкой и стал еще быстрее шинковать овощи.

— Все сказаны слова! — еле слышно запел он. — Все сделаны дела! …

Лития По Чина, как это и всегда было, лично спустилась проверить, как идут дела с праздничными приготовлениями. И, конечно, она посетила кухню. Но сегодня она застала на ней странную картину.

Возле столов метался парень. И все бы ничего, но главный повар, Сантан, за этим всем наблюдал.

— Господин Сантан, — Лития подошла к мужчине. — Что…

В этот момент, этот парень подкинул в воздух клубень, несколько быстрых росчерков ножа в воздухе и на доску приземляется уже нарезанный на пласты овощ. Несколько стуков, почти слившихся в один и в кастрюлю отправляется уже ломтики. А парень сверкнул улыбкой и подкинул следующий клубень.

— Это просто превосходно! — произнес Сантан.

— Эм, господин Сантан, а кто это? — спросила Лития, тоже несколько впечатленная этим представлением.

— Это мой лучший работник! — с теплотой в голосе, произнес повар. — Как жаль!

— Чего? — не поняла девушка.

— Его точно заберет какой-нибудь аристократ! — Сантан грустно улыбнулся. — Ах, если бы его оставить! Я был бы спокоен насчет преемника!

И в этот момент парень запел. Правда, непонятно что, но голос у него был красивый. При этом он еще и ногой притопывал, в такт словам:


… Buddy you’re a boy, make
убрать рекламу






a big noise
Playing in the street, gonna be a big man some day
You got mud on your face,
You big disgrace
Kicking your can all over the place
Singing!
We will, we will rock you!
We will, we will rock you!

Черт, но здорово же! И как же хреново, что тут нельзя жахнуть рок! Опа, кончились продукты…

— Шеф, что еще делать?! — крикнул Кенси.

«А это что за девчонка? Ученица? И какого ей тут надо? Красивая…»

— Эй, парень, что это была за песня? — спросила девушка.

— Это боевая песня с моей родины, девчонка! — ответил Кенси, все еще находясь в приподнятом настроении. — Что, понравилась? Я знаю более лиричные песни! Хочешь, я спою их тебе? В твоей комнате?

Со стороны поварих и со стороны мойки послышались сдавленные смешки. Даже Сантан, стоящий позади девушки, отвернулся, пряча улыбку.

— Что?! — Лития округлила глаза. — Ты что себе позволяешь?

— А я думал, мы в более близких отношениях! — заметил Кенси. — Раз ты меня на «ты» называешь!

— Да как ты… — Лития побагровела.

— О, прошу меня простить, милостивая госпожа! — парень вывернул из-за стола и поклонился. — Видимо, я не так вас понял! Это все песня! Из-за нее мне все люди кажутся друзьями! Прошу, простите меня!

Лития сверкнула глазами.

— Сомневаюсь, господин Сантан, — ответила она холодно. — Что кто-то возьмет этого вашего работника. Он возмутительно нагл и не воспитан!

— А также умен, красив и, прошу заметить, удивительно скромен, — не удержался Кенси.

Ну, а чего? Он тут распинается, понимаешь, а она тут королеву играет!

Девушка смерила его презрительным взглядом.

— Надеюсь, с остальным дела у вас в порядке, господин Сантан? — процедила она.

— Все хорошо, госпожа Лития! — заверил ее мужчина.

Та вскинула голову и величественно так вышла с кухни.

— Что? — спросил Кенси у беззвучного смеющегося Сантана.

— Кенси, надеюсь, ректора ты знаешь? — спросил повар. — Не хотелось бы, чтобы ты и к ней решил подкатить!

— Чего? — поднял бровь парень. — А что, это какая-то важная шишка была?

— Глава ученического совета, — пояснил, вытирая слезы, Сантан.


* * *

Ночь перед днем посвящения.

Кенси осторожно приоткрыл окно и проник в комнату.

— Опаздываешь! — прошипела в полумраке Кяйа, появляясь в неверном свете луны.

— Задерживаюсь! — огрызнулся парень. — Надо было что ли через парадный завалить?

— Идем, королева ждет, — сказала в ответ девушка.

— В кровати? — не удержался парень.

И еле успел отдернуть голову от чего-то, что просвистело мимо.

— Еще раз такое брякнешь! — прорычала Кяйа. — И будешь говорить высоким голосом!

— Уж и пошутить нельзя, — пробормотал парень, следуя за девушкой.

— На кухне так шутить будешь! — отреагировала Кяйа, выходя в коридор.

— А вот это уже классовая нетерпимость! — заметил Кенси, идя за ней.

Они прошли по короткому коридору, освещенному лишь едва тлевшими светильниками (кстати, как Кенси не пытался разобраться, так и не понял, как они работают. Надо было разбирать), поднялись по слегка поскрипывающей лестнице.

— Весьма неплохо, — не удержался парень, когда округлая попка, обтянутая штанами, появилась перед его глазами.

Кяйа обернулась, проследила направление его взгляда и так характерно вздохнула.

— Ты вообще, хоть когда-нибудь про это не думаешь? — поинтересовалась девушка.

— Нет и горжусь этим! — усмехнулся Кенси.

Кяйа вдруг остановилась. Парень тоже притормозил.

— Кенси, спасибо за Ваханли, — произнесла девушка, не смотря на Кенси.

— Я сделал то, что должен был сделать, — ответил тот.

— Да, — эхом сказала Кяйа. — Кенси, если что…

Она посмотрела на парня.

— Надеюсь, ты тоже самое сделаешь для Лашеры, — с какой-то… Болью? хм… произнесла Кяйа.

— Ты и себя не забывай, — заметил Кенси. — Ты тоже в моем списке.

— В каком списке? — не поняла девушка.

Вместо ответа парень расплылся в пошленькой улыбке. Кяйа несколько секунд недоумевающе на него смотрела. А потом как-то неверяще смерила его взглядом.

— Даже не думай! — выдохнула она.

— Это еще почему? — поинтересовался Кенси. — Ты красивая девушка, мне очень нравишься и мы не родственники. Не вижу причин отступаться.

Кяйа с круглыми глазами слушала парня. А потом помотала головой, молча развернулась и продолжила путь. Кенси, хмыкнув, последовал за ней.

— Заходи, болтун, — Кяйа остановилась возле двери в кабинет Лашеры.

Кенси, улыбнувшись суровой девушке, взялся за ручку и распахнул дверь. Королева сидела за столом и в свете настольной лампы читала какие-то бумаги.

— Ваше Величество, позвольте заметить, вы просто прекрасны в этом своем образе монарха в заботах, — произнес парень, входя.

Лашера посмотрела на Кенси и устало так улыбнулась.

— Может, массаж шеи, для снятия усталости? — предложил парень.

Королева усмехнулась.

— Никогда не упускаешь шанса, а, Кенси? — спросила она. — А если соглашусь?

— Вы думаете, я откажусь? — поинтересовался парень. — Я уже говорил, что вы очень красивы, моя королева.

— Ладно, пошалили и будет, — сказала Лашера. — Садись.

Она кивнула на стул перед своим столом.

— Дагмаера ты хорошо отвлек, — заговорила юная королева, когда парень присел. — Даже слишком. Из-за тебя он выгнал свою помощницу.

— Дебил, прости господи, — отозвался Кенси. — Знаешь, я начинаю думать, что все аристократы такие. Зачем он так тупо действует, да еще от своего имени? Тут не надо быть гением, чтобы понять подоплеку. Я больше скажу, его многие считают напыщенным придурком, с которым лучше не иметь дело.

— Ты предвзят, — откликнулась Лашера. — Он никогда не был на твоем месте. Его поведение вполне укладывается в рамки реакции аристократа. Ну и деньги способны преодолеть личную неприязнь.

— Ага, особенно после того, как он выгнал свою помощницу, — заметил Кенси. — Говорят, что он даже побил ее?

— Тут слухи не врут, — ответила королева. — Она приходила ко мне, я лично видела результат.

Парень приподнял бровь.

— И зачем она приходила? — спросил он.

— За помощью, — коротко ответила Лашера.

— Знаешь, я даже и не знаю, как это прокомментировать, — сказал парень. — Неужели Дагмаер считает остальных настолько тупыми? Он бы еще сам пришел помощи просить. Хотя после его предложения Кяйе я уже не удивляюсь.

— К сожалению, его отец намного умнее, — королева вздохнула. — И все идет к тому, что вскоре западные провинции открыто выступят против меня.

— Я много думал после нашего разговора на «Суване», — произнес Кенси. — Кстати, программу минимум в академии я уже, можно сказать, выполнил.

Лашера как-то иронично на него поглядела.

— Да уж, — произнесла она. — Иногда мне кажется, Кенси, что для тебя нет вообще ничего святого.

— Вот не надо мне приписывать того, чего нет, — ответил тот. — Я спал с этими женщинами исключительно потому, что мне этого захотелось.

— Вот как? Чисто для общего развития, — Лашера положила подбородок на сцепленные руки. — Какие женщины тебе нравятся?

— Ну это трудный вопрос, — наморщил лоб парень. — Так сразу и не ответишь.

— Ну, я не знаю, — королева сощурилась. — Например, ректор?

— Это было бы интересное приключение, — ответил парень.

Брови девушки взметнулись вверх.

— Да, честно говоря, я поражена, — произнесла королева. — То есть если я поставлю перед тобой такую задачу…

— Простите, Ваше Величество, — с холодом ответил Кенси. — Но в этих делах я действую исключительно по собственному желанию.

— Значит, тебе не нравятся те женщины, с которыми тебя заставляют спать? — уточнила Лашера.

— Ну я же не шлюха, — грубовато ответил парень. — Даже если вы прикажете спать с вами, я скорее всего откажусь.

— Скорее всего? — чуть улыбнулась королева.

— Тут все зависит оттого, как вы прикажете, — ответил Кенси и так многообещающе улыбнулся в ответ. — Кто знает, может вам нравятся ролевые игры?

— Да, не стоит проверять глубину твоей пошлости, — хмыкнула Лашера. — Тут ты способен удивить даже придворных пажей и дам.

Кенси склонил голову.

— И что ты там надумал? — поинтересовалась королева, вернувшись к началу этой части разговора.

— Я не знаю особенностей вашей или уже, наверное, надо говорить нашей страны, — заговорил парень. — Но да, похоже, дело идет к открытой войне. И мне кажется, что Бабарун владеет при этом инициативой.

— И почему ты так решил? — заинтересовано спросила Лашера.

— Во-первых, ты, моя королева, находишься здесь, а не в империи, — ответил Кенси. — Значит, общество в Ситорэй сейчас раздираемо противоречиями и вполне возможны акции против тебя. Причем со стороны тех, кто вроде бы вполне лоялен. И я так понимаю, ты просто убрала с глаз искушение.

В комнате повисла тишина. А потом королева встала и подошла к двери и прижала чуть приоткрытую створку. Раздался щелчок. Потом девушка дошла до небольшого столика слева от двери и провела рукой над металлически поблескивающим кубом. Стены вдруг мигнули голубоватым светом.

— Продолжай, — коротко сказала Лашера.

— Хм, так, — Кенси собрался с мыслями, после этого ритуала. — Я почитал эти листовки Бабаруна и Ко. Знаешь, я бы не стал называть твоего опального министра гением. Работают по самому простому варианту. Аристократам втюхивают, что они благородные, сильные и богатые. Простолюдинам, что их угнетают и душат налогами, а вот когда падет тирания, все и заживут.

Королева, так и стоя возле куба, опустив голову, слушала парня.

— Единственная относительно хитрая идея, которая в них проводится, — говорил тот. — Это та, что аристократы необходимы. Что они будут служить новой стране. Как бы подразумевается, что они станут этакими воинами без страха и упрека. И тут же, раз не будет нужды в содержании всех этих дворцов и прочей роскоши, то налоги будут идти исключительно на армию, которая станет самой сильной из всех. И потом Империя, надо полагать, зашагает по планете, неся доброе и вечное.

— Это ты понял только из листовок? — глухо спросила Лашера.

— Скажем так, я изучал историю, — ответил Кенси. — Аналогии проводятся просто жирными линиями.

«Вот только не местную историю я изучал», — добавил про себя парень.

— Кем ты был на родине, Кенси? — спросила королева.

— Какая разница? — ответил тот. — Здесь мой прошлый статус не играет никакой роли.

— Тогда спрошу иначе, — Лашера бросила на Кенси острый взгляд. — Кем ты был в своем мире, Кенси?

— Опа, — парень чуть напрягся. — И откуда ты это знаешь?

— В истории Гэминара уже были люди, пришедшие из иных миров, — ответила королева. — Что там были, есть. Те же эльфы. Ну и любому человеку, который более-менее знает географию, станет очевидно, что страны, которую ты описываешь, не существует. Здесь.

— И что теперь? — спросил Кенси.

Лашера вздохнула и прошла к своему столу.

— Ты говорил, что на твоей родине междоусобные войны шли двести лет, — произнесла девушка. — И, наверняка, была и похожая на ту, которая происходит у нас. Мне необходим этот опыт. Как ты верно заметил, мы проигрываем в темпе. Мы пока лишь реагируем на действия противника.

— Что ж, — Кенси сел поудобнее. — Первое дело в гражданской войне, это агитация. А точнее, война умов. Именно там следует, как мне кажется, искать ключ к победе. Надо взять эти листовки Бабаруна и как следует их разоблачить. Показать их лживость.

— Это уже и так делается, — ответила королева.

— Кем? — спросил Кенси. — Специально уполномоченными представителями власти? Чьи слова делят на десять?

Лашера кинула на парня испытующий взгляд.

— И что ты предлагаешь? — спросила она, после паузы.

— Объяснять это должен человек из народа, — ответил Кенси. — Хм… Так. Вообще, желательно, как мне кажется, чтобы имелась третья сила в стране. Которая будет против и Бабаруна, и трона.

— То есть ты хочешь, чтобы в Ситорэй появилась еще одна сила, что будет тянуть одеяло в свою сторону? — королева сверкнула глазами.

— Не-не, подожди, — Кенси вертел в голове пришедшую мысль. — Смотри, появляется сила, которая как бы из народа. Но которая не желает распада страны. Она должна быть резко против Бабаруна, но к трону лишь выдвигать требования. Например, всеобщая бесплатная медицина. Образование. Или отмена ценза на поступление в ту же академию, если он есть…

— Он есть, — Лашера откинулась на спинку кресла. — То есть ты предлагаешь дать реальные плюсы…

— За которые люди будут сражаться, — ответил Кенси. — Не за тебя, моя королева, несмотря на твою красоту и ум, а за будущее. Но тут нужно понимать, что их придется реально давать, эти плюсы, а не декларировать. То есть, например, набрать простолюдинов в офицерские школы или как они у вас называются. М-да. А против этого уже могут восстать аристократы, что поддерживают тебя…

— Меня, Кенси, — медленно произнесла королева. — Поддерживают те, кто реально служит Империи. У кого нет обширных родовых земель и набитой золотом казны.

— Если перевести, то это те, кто надеется все это заиметь, — произнес Кенси. — Не все, но таких наверняка много. Тогда ход с якобы независимой народной силой тут будет как раз в тему. Это не ты будешь насаждать, а уступишь требованиям народа. Ну и…

Парень вздохнул.

— Моя королева… Лашера, — Кенси посмотрел на королеву тяжелым взглядом. — Придется не раз убирать своих же, как только они начнут идти вразрез с твоей линией. И даже тогда, когда они просто посочувствуют обиженным. Будет много крови.

— В случае войны и победы Бабаруна ее будет куда больше, — ответила жестко Лашера. — Чистеньким в любом случае остаться не получится.

— Вот только с лидером этого движения надо бы не промахнуться, — заметил Кенси. — Чтобы у него вдруг голову не закинуло и он не пошел уже конкретно против всех. Или вообще не объединился с Бабаруном.

Тут Лашере в голову пришла одна идея.

— А вот тут опыт Дагмаера может и пригодиться, — пробормотала она и так зловеще улыбнулась. — Это будет очень болезненная пощечина!


* * *

Все-таки Кяйа была именно воином. Рыцарем. Конечно, Эмера заметила, как та поставила ей метку. И понимала, что за ней будут наблюдать. И именно поэтому она все-таки пошла к Нилу…

… — Я все передам, — холодно сказал тот, когда Эмера рассказала ему, что королева просто выставила ее.

— Господин Дагмаер ничего не передавал мне? — придав голосу дрожь, спросила Эмера.

— Нет, ничего, — губа парня чуть вздернулась, в презрительном выражении. — Но он сказал, что если что, ты можешь переночевать у меня. Но не сегодня.

— Я поняла, — Эмера склонила голову, чтобы парень не увидел выражения злости на ее лице.

Она накинула капюшон и вышла из комнаты.

«А теперь, „господин“, — подумала со злорадством девушка, идя по коридору. — Вы будете сами искать меня! Только бы убедить королеву вытащить сестер! Я бы припомнила вам всё!»

В домике, где ее поселили, Эмеру ждала Кяйа. И она смерила девушку подозрительным взглядом.

— И куда ты ходила? — спросила Кяйа.

— Доложить обо всем Дагмаеру, — прямо сказала Эмера.

— Даже не пытаешься отвертеться? — сузила глаза воительница.

— А смысл? — ответила Эмера. — Вы все равно все узнаете.

Кяйа смерила девушку тяжелым взглядом.

— Иди за мной, — бросила она. — Королева желает видеть тебя.

— Так поздно? — слегка удивилась Эмера.

— Ее величество — не прошлый твой хозяин, — ответила Кяйа. — Ей не надо заботиться о здоровом цвете лица.

Девушки вышли из домика.

— Госпожа Кяйа, — спросила вдруг Эмера. — Вы на самом деле любите Дагмаера?

— А тебе не кажется? — ответила та. — Что это слегка не твое дело?

— А он будет удивлен! — расплылась в зловещей улыбке Эмера. — Какой удар по его самолюбию!


* * *

Бал после церемонии посвящения.

Кенси, зевнув, поправил бляху, что висела на шее, стягивая края воротника рубашки. Да тут было принято вместо бабочки или галстука, носить вот такие бляхи. Или позолоченные шнурки, но это для аристократов. Официанты, естественно, только вот эти ошейники таскали.

— Что-то ты устало выглядишь, Кенси! — улыбнулась одна из девушек, тоже разносившая напитки и зашедшая в подсобку, чтобы убрать пустые бокалы и взять наполненные.

— Не надо завидовать, — ответил парень, давя очередной зевок.

— Ты так черенок свой сотрешь! — хихикнула другая девушка.

— Переживаешь, что тебе не достанется? — поинтересовался Кенси, изогнув бровь.

— Может быть, — девушка стрельнула глазками.

Парень усмехнулся и подхватив поднос, вышел в зал.

«Эх, какие охотничьи угодья, — с некоторой досадой отмечал он, скользя взглядом по просто неприличному количеству красивых девушек, в разнообразных нарядах. — А я, блин, флажками обложен, не дернуться!».

— Бокал игристого, Ваше Величество? — с поклоном предложил Кенси, дойдя до королевы Аасу.

И да, он не отказал себе в удовольствии окинуть взглядом ее фигурку, в длинном платье из блестящей бежевой ткани. Кстати, Кенси просто рукоплескал здешней бальной моде, по которой девушки предпочитали платья с открытыми плечами.

Лашера с поистине королевской грацией подхватила бокал за тонкую ножку затянутой в перчатку рукой. И тут Кенси сделал шаг в сторону и вперед, заходя королеве за спину. А туда, где он только что был, буквально ввалился один из парней-пилотов.

— Прошу извинить, Ваше Величество! — парень (из числа тех, что крутился возле Дагмаера) принял устойчивое положение и поклонился. — Я случайно запнулся!

— Ничего, — с холодной улыбкой ответила та.

Парень еще раз раскланялся и удалился.

— Грязновато играют, — вполголоса заметил Кенси.

— Ну да, простенько, — ответила так же тихо Лашера. — Но вполне могло и получиться. Спасибо, Кенси. И пригляди за Ваханли. Похоже, она слегка перебрала, на голодный-то желудок.

— Что, опять не ела? — спросил, чуть улыбнувшись, парень. — Я все понял.

И он скользящим шагом двинул через толпу гостей к Ваханли. Девушка же, надо сказать, очень необычно, но весьма мило, выглядящая в этом своем голубом платье и без привычных хвостиков, сидела на скамейке и клевала носом. По пути Кенси несколько раз задерживали, беря бокалы с подноса. И поэтому Кенси лишь чуть-чуть не успел.

«Ну и что это за фрукт? — подумал парень, провожая взглядом Ваханли, которую за ручку уводил какой-то парень классической, принятой тут, голубиной внешности. — Что-то не нравится мне это»…

… — Госпожа, вы столь прекрасны! — Алан картинным жестом откинул прядь своих волос, упавшую на лицо.

Между тем Ваханли слегка неуверенно стоящая на ногах, удивленно вскинула брови.

— Алан, с каких это пор ты начал замечать меня? — спросила девушка слегка заплетающимся языком, посмотрев парню в лицо.

— Я всегда тайно восхищался вами! — ответил тот и, упершись рукой в стену, наклонился к девушке. — А сегодня, наконец-то, решился вам признаться!

— Молодец! — ответила девушка, резковато кивнув. — Ты об этом хотел поговорить?

— Не только, — томно сказал Алан и еще больше приблизился.

Их лица были уже очень близко. И тут ручки девушки уперлись в грудь парня.

— Ну-ка, — сощурилась Ваханли. — Что это ты придумал?

— Люблю девушек, которые вначале сопротивляются! — улыбнулся Алан. — Ну чего ты? Будет только приятно!

— Знаешь, поищи-ка себе другую мишень для своих пополз… — Ваханли запнулась на сложном сейчас для нее слове. — Отвали, в общем!

Она попыталась уйти, но тут парень схватил ее в объятия.

— Ну чего ты, глупышка! — сказал он. — Давай закончим этот бал приятным для нас обоих способом. Уверяю, тебе понравится! Больно будет только в самом начале. Чуть-чуть.

— О, ты я гляжу, знаток! — девушка дернулась. — Алан, не вынуждай меня!

— Н-да, добровольно не получилось, — произнес парень и сунул руку в карман.

Ваханли вдруг дернулась и расширенными глазами посмотрела на парня.

— Все, все, — ласковым голосом произнес он, придерживая девушку, что обмякла в его руках.

— Под… лец… — успела выдохнуть Ваханли, прежде чем ее глаза закрылись.

— Ну что поделать, раз ты так ломаешься, — с мерзкой улыбкой произнес парень. — Уверен, потом ты еще сама бегать будешь.

Он посмотрел на полуоткрытые губы девушки. И потянулся, чтобы поцеловать…

— Я бы не стал этого делать на твоем месте, — раздался чей-то голос.

Алан вскинул голову. От угла к ним шел парень.

— Прислуга? — слегка удивился Алан, увидев, во что одет новый участник сцены. — Ну-ка повернулся и исчез!

— У меня к тебе такое же предложение, — произнес парень. — И тогда я тебе даже ничего не сломаю.

— Что? — Алан удивился такой смелости этого сопляка.

Он усадил девушку возле стены и развернулся к этому наглому слуге. И, собственно, это было его последнее осознанное действие. Так как в эту же секунду ему без лишних слов прилетел кулак в нос. Алан отлетел к стене, но противник не дал ему передышки. Тут же в грудь совратителя впечаталась нога, выбивая весь воздух. Алан скрючился, но его тут же вздернули за воротник.

— Развлекаемся, значит?! — перед Аланом возникло перекошенное в ярости лицо. — Тварь!!!

Новый удар в грудь — и парень, пролетев пару метров, жестко приземлился на спину.

— Подъем! — рывком подняли его за рубашку.

Алан прохрипел что-то, вися на на державшей его руке.

— Не слышу! — рыкнул Кенси и буквально насадил противника на колено.

Тот сипло простонал. Но Кенси, скривившись в презрении, распрямил его.

— Ну что, тебе приятно? — спросил он. — Мне очень!

Алан что-то пробулькал, его подбородок был в крови.

— Это моя женщина! — рявкнул Кенси.

И Алан снова воспарил, теперь уже от апперкота, который сопровождался отчетливым хрустом. А Кенси еще в полете догнал его и придал дополнительного ускорения, с силой впечатывая в стену. И тут же добавил в лицо с локтя. Лицо Кенси в этот момент застыло в кровожадной маске, глаза сверкали, как у демона, добравшегося до служителей церкви.

— Сука!!! — из его горла вырывалось уже натуральное рычание.

От резкого рывка Алан, болтая в воздухе руками как мертвец, полетел к противоположной стене, с глухим стуком встретился с нею и осел мешком… Но тут же проскользил вдоль стены от удара ногой…

— …Кенси, стой!!! — Кяйа буквально висела на спине у парня, а его противник уже напоминал кусок мяса в разодранной одежде. — Ты же убьешь его!!!

Но парень прямо так, с девушкой на спине, снова добрался до неудачливого насильника. Хруст костей под каблуком и длинные изящные пальцы превратились в скрюченные (причем в обратную сторону) грабли. Кяйа остро сейчас жалела, что с ней нет верного клинка. Всегда веселый пусть и наглый паренек, превратился буквально в зверя, разве что пена из рта не шла!

— Кяйа! — раздался крик.

Девушка обернулась и увидела Эмеру. Та тут же кинула ей дубинку типа тех, что носят охранники на рынках. Та подхватила ее, короткий замах и дубинка впечатывается в затылок Кенси.

— Вот это да! — произнесла Кяйа, когда парень, постояв, свалился.

Она оглядела место натурального побоища. Стены кое-где в каплях крови, ковер, точнее, КУСОК длинного коридорного ковра, был сбит в комок под лежащим телом.

— Надо уходить, — деловито сказала Эмера и, подойдя к Ваханли, взвалила ее на плечо.

— Без меня ни шагу, — подозрительным голосом предупредила Кяйа.

И в свою очередь, с кряхтением, подняла Кенси.

— За мной, — коротко приказала рыцарь.


* * *

Королева стремительным шагом вошла в комнату, что им выделили для переодевания. Ее взгляд тут же зацепился за две фигуры, лежащие на диванах и за Эмеру в бесформенном балахоне, что сидела на стуле.

— Рассказывай! — бросила она Кяйе.

— Ваханли усыпили чем-то, — ответила та, стаскивая с руки изодранную перчатку. — Думаю, ее хотели… В общем, воспользоваться. Кенси этому помешал.

Тут рыцарь нахмурилась.

— И едва не убил этого прихвостня Дагмаера, — продолжила она, снимая вторую перчатку и кидая их на стол. — Как минимум неделя тому в капсуле обеспечена.

— А с ним-то что? — кивнула в сторону парня королева.

— По другому остановить его не получилось, — с досадой ответила Кяйа. — Он словно рехнулся. Мне показалось, что он сейчас начнет того идиота зубами рвать.

— Видимо, ему дорога эта девушка, — спокойно произнесла Эмера. — Но теперь есть проблема. Слуга и аристократ.

Лашера бросила на нее взгляд.

— Кяйа, найди ректора, — сказала королева. — Нет, найди Мезаю и пусть она передаст ректору, что я хочу с ней срочно переговорить. В ее кабинете.

— Слушаюсь, — коротко бросила рыцарь и, подобрав подол своего синего платья, быстрым шагом вышла из комнаты.

Лашера вздохнула и присела на диван, рядом с Ваханли.

— Что мне рассказать Дагмаеру, Ваше Величество? — спросила Эмера.

— А что ты видела, сидя в своем домике? — ответила королева. — Запертая?

Эмера склонила голову. В комнате повисло молчание.

— Знаете, Ваше Величество, — вдруг сказала Эмера. — В том коридоре… Мне захотелось, чтобы и за меня кто-нибудь вот так же…

Эмера посмотрела на Кенси, лежащего рядом с ней.

— Не оглядываясь на титулы и последствия, — добавила девушка. — Неужели все мужчины не аристократы такие?

Королева, несмотря на ситуацию, слегка улыбнулась.

— Только ему об этом не говори, — произнесла она. — А лучше, вообще с ним особо не разговаривай.

— Почему? — слегка удивилась Эмера.

— Иначе не успеешь и оглянуться, — ответила Лашера. — Как окажешься в кровати. Крутить словесные кружева он умеет.

Эмера смерила парня задумчивым взглядом. Тут в комнату практически вбежала Кяйа. Причем в ее руке был добытый где-то меч в ножнах.

— Ваше Величество! — выдохнула она. — Ректор ждет вас!


* * *

Мария чувствовала, что происходят какие-то события. Лашера была какая-то слишком отвлеченная, на пикировку отвечала вяло, больше для проформы или по привычке. И постоянно смотрела по сторонам. Ее верная любовница (да-да, Мария знала про отношения Кяйи и Лашеры) практически не стояла рядом, все время пропадая где-то. Юкинэ принцесса дергать не стала, все-таки это был ее праздник, тем более ее вниманием завладел какой-то юноша из учеников. И принялась наблюдать сама.

Первая часть бала прошла как обычно. Разве что Дагмаер Мэст наконец-то пригласил на танец Кяйю, что сохла по нему с детства. Почему-то вот такие правильные девушки всегда выбирают в качестве объекта восхищения всяких придурков.

Постепенно народ набирался и начал выражать свои чувства более откровенно. В этот момент к Марии вернулась Юкинэ, с каким-то суровым выражением лица. Принцесса только головой покачала.

— И что он сказал? — спросила Мария.

— Он полез, — лаконично ответила Юкинэ, поправляя платье.

— Так ты себе никогда мужа не найдешь, — вздохнула принцесса. — Придется просто брать семя.

— Значит, такова судьба, — подвела черту Юкинэ.

— Ты неисправима! — улыбнулась Мария. — Но может ты и права. Зато мы всегда сможем быть вместе!

— Я рада, — в своем фирменном безэмоциональном стиле ответила новоиспеченная рыцарь.

Мария окинула взглядом зал.

«Хм, а где Кяйа?»

— Юкинэ, ты видишь Кяйю? — спросила принцесса.

Та внимательно осмотрела зал.

— Ее здесь нет, — коротко ответила девушка.

— Интересно, — проговорила Мария. — А Дагмаер здесь. Куда это она ушла?

— Возможно, в дамскую комнату? — предположила Юкинэ.

— Может быть, может быть… — задумчиво протянула Мария и вдруг добавила. — Нет, не может!

— Что случилось? — спросила ее спутница.

— Лашера куда-то двинула! — сказала Мария. — Юкинэ, раз уж у тебя с парнем не срослось, глянь, куда это она?

— Ваше Высочество, вам мало прошлого раза? — спокойно ответила девушка, не сдвинувшись с места.

— Ой, ну тогда перестарались чуток, с кем не бывает? — чуть покраснела Мария.

(Собственно, в момент прошлой слежки они и узнали про отношения Кяйи и Лашеры. До кучи, Юкинэ тогда Кяйа спалила, а Лашера не преминула отомстить. И королева Флора получила прекрасного качества фотки дочери, целующейся с каким-то миленьким пажом. Не то чтобы это было как-то очень предосудительно… Но на такое смотрелось сквозь пальцы после рождения первого ребенка. А до того отпрыски знатных фамилий должны были подтверждать качество генов первенца, фактом отсутствия половых отношений. Конечно, это скорее традиция, чем реальная необходимость… но).

Лашера тем временем покинула зал. Но затем вскоре вернулась Кяйа, причем она всеми силами старалась выглядеть спокойной, но актриса из нее всегда была не просто плохая, а никакая. Девушка пошарила глазами по лицам и без лишних сантиментов прошла напрямую через толпу… к сестре. Мезая (наставница, как всегда, притягивала взгляды и парней, и девушек своей шикарной фигурой, которую облегало алое платье) сначала улыбнулась, но по мере того, как ее сестра что-то ей говорила, ее лицо становилось все более серьезным. Наконец, Мезая кивнула и Кяйа тут же ушла.

— Так-так! — Мария даже потерла ладошками от жгучего любопытства. — Опять сестрица что-то закрутила!


* * *

Сегодня красота двух эльфиек была не слишком выделяющаяся. Все-таки сегодня многие девушки постарались выглядеть по максимуму привлекательными. Но, конечно, двух принцесс, снежноволосую в темно-зеленом платье и златовласую в светло-зеленом, заметили сразу же.

На первые танцы их пригласили буквально минут через десять, Аура и Ивиэль даже не успели бокалы взять. Два парня, гордо выпячивая грудь с рыцарской цепью (мужской вариант, девушки носили диадемы) подошли к п


убрать рекламу






ринцессам и рассыпаясь в любезностях, пригласили их на тур…

— …И как тебе? — спросила Ивиэль, жестом остановив очередного претендента.

Парень состроил страдальческое лицо и эльфийка наградила его за порыв милой улыбкой. Тот просиял, склонив голову.

— Не знаю, — ответила Аура. — Честно. Я понимаю, что это мужчины, воины, но…

— Огонька нет! — улыбнулась светлая эльфийка. — Так ведь?

— Ну, наверное, — кивнула Аура. — Я допускаю, что один из них может стать отцом моего ребенка, но мужем…

— А среди ваших? — спросила Ивиэль.

— Получше, — ответила Аура. — Они хотя бы не кичатся титулами. А то тут некоторые словно снисходят.

— Это ты про этого Дагмаера? — усмехнулась Ивиэль.

— Нет, он как раз еще более-менее, — ответила темная.

— Мне взгляд его не нравится, — светлая принцесса внимательно смотрела на стол для закусок. — Что это?

Она указала на маленькую плошку с чем-то белым.

— Попробуй, — ответила Аура. — Это новый десерт от Сантана. Называется «сметана».

Ивиэль взяла плошку, маленькую серебряную ложечку.

— М-м, интересный вкус, — прокомментировала она. — Это из молока? Ты уже знаешь рецепт?

— И этого, и еще кое-что, — ответила Аура. — Холодный овощной суп, кстати, вот с этой сметаной.

Светлая эльфийка чуть приподняла брови.

— Уже хочу попробовать, — сказала она. — Только ради этого стоит приезжать к тебе, сестра!

— Сантан сегодня обещал сделать что-то еще, — заметила темная принцесса. — Кстати, рецепты он узнает вон у того парня.

— Какого? — тут же обернулась Ивиэль и зашарила глазами по залу.

— Вон тот молодой парень-официант, — уточнила направление Аура.

— Да где? А! — светлая нашла взглядом парня. — Какой молоденький!

Тут Ивиэль нахмурилась. Она неотрывно начала следить за этим пареньком после того, как тот ловко и даже изящно увернулся от неловкого взмаха руки одной из девушек.

— Аура, — произнесла она, спустя некоторое время. — А кто этот парень?

— Просто человек, — ответила та. — Только какой-то странный.

Ивиэль бросила на сестру внимательный взгляд.

— И что в нем странного? — спросила она.

— Он спокойно ходит по Лесу, — ответила Аура. — То есть совсем. Как будто ничего не чувствует.

— И ты так спокойно об этом говоришь? — Ивиэль подобралась, как львица перед прыжком.

— Дело в том, что я не первая заметила его странности, — ответила Аура. — Помнишь королеву Аасу?

— Эту старую девочку? — чуть усмехнулась Ивиэль. — Ее забудешь! Даже моя мать к ней относится с опаской!

— Собственно, он под ее крылом, — произнесла темная эльфийка.

— Перекупить? — деловито сказала Ивиэль, снова принявшись следить за пареньком.

— Пилота? — тихо спросила Аура, наклонившись к сестре.

Та реально удивилась и посмотрела на нее. А потом снова перевела взгляд на парня.

— Хм, все интереснее, — произнесла Ивиэль. — А что он тогда тут делает? Точнее, в таком качестве?

— Спроси у его королевы, — ответила Аура.

Ивиэль некоторое время молчала, при этом не сводя внимательного взора с этого парня. И тот в один из моментов вдруг посмотрел в ее сторону. И так весело подмигнул.

— Знаешь, я, наверное, пропущу пару-тройку танцев, — сказала Ивиэль с легкой хрипотцой.

— Только давай без этих ваших традиций, — предупредила Аура. — Не надо воровать этого парня. Нарвемся на крупный скандал.

— Да я так, — хищно улыбнулась эльфийка. — Только слегка надкушу этот сухарик! Все лучше, чем эти мягонькие рыцари! …

… Две девушки утащили тела, оставив лежать на полу несостоявшегося насильника. И тогда в коридор вышла стройная высокая фигура в светло-зеленом длинном платье.

— Как интересно, — задумчиво сказала златовласая эльфийка. — Очень интересно!

Девушка все прокручивала в голове подробности боя. Движения этого парня были просто великолепны! Быстрые, точно выверенные. А еще в нем не было ни капли сомнения! А как этот идиот летал от стены к стене! Словно подушка, кидаемая расшалившимся ребенком.

— Какой хороший в этом году праздник получился! — промурлыкала Ивиэль.

И не посмотрев даже в сторону замычавшего на полу парня, стремительно ушла.


* * *

Кенси открыл глаза.

«Хм, где это я?» — пришла в голову мысль, при виде почему-то бирюзового потолка.

Он повернул голову. И тут же затылок отозвался ломящей болью.

«Это когда я успел так приложиться?»

— Ох, Кенси! — раздался такой тягучий… и честно говоря, будоражащий какой-то голос.

В поле зрения парня появилось лицо в обрамлении розовых волос.

«И чем она их красит?» — почему-то подумал Кенси.

— Ты очнулся? Как ты себя чувствуешь? — с придыханием поинтересовалась Мезая.

— Более-менее, — парень сел. — Где Вахи?

Женщина кивнула в сторону дивана. У Кенси свалился булыжник с души. Ваханли, положив под щеку ладошку, мирно сопела, слегка улыбаясь во сне.

— А здесь я как оказался? — задал следующий по важности вопрос парень.

— Я точно не знаю, — чуть улыбнулась Мезая. — Когда я пришла, ты уже был тут.

— Мы вас с Кяйей притащили, — раздался голос, женский голос, сбоку.

Кенси осторожно повернул голову. И увидел сидящую на стуле Эмеру.

— А по голове тебе Кяйа саданула, — с какой-то мстительной усмешкой, сказала она.

— Зачем? — поинтересовался Кенси.

— Ну иначе родственники Алана уже бы собирались за его телом, — ответила девушка.

— Значит, я должен этой злыдне еще и спасибо сказать? — парень поморщился от вспышки боли.

— Ну я не знаю, какие у вас отношения, — ответила Эмера.

— Обойдется, — решил Кенси. — И так уже удовольствие получила.

— Болит? — спросила тут Мезая, участливо смотря на парня.

— Конечно, — ответил парень. — Это только кажется, что у меня там одна кость.

— Сейчас, — Мезая вдруг подошла и наклонилась к парню.

— Э-э, Мезая? — у Кенси внезапно перехватило дыхание, когда прямо перед его глазами появилась сногсшибательная картинка, так сказать, внутрь декольте.

— Помолчи минутку, — сказала женщина и прижала пальцы к вискам парня.

— Да хоть весь день, — ответил парень, облизнув губы.

И да, он совершенно не собирался протестовать. Еще чего! И тут пульсирующая в затылке боль начала медленно утихать. И через какое-то время ушла насовсем.

— Ну как? — Мезая выпрямилась и, улыбаясь, смотрела на парня.

— Хорошо, но мало, — ответил тот. — Я бы изучил предмет поподробнее.

— Ах, Кенси, ты такой откровенный! — хохотнула Мезая. — Но я про голову!

— Еще болит, — тут же ответил он. — Можно меня еще полечить?

— Проказник, — женщина улыбнулась.

И вдруг, наклонившись, произнесла парню на ухо:

— В следующий раз, когда мы останемся наедине… — и слегка укусила его за мочку уха.

— Жду с нетерпением, — хриплым голосом ответил Кенси.

— А королева была права, — еле слышно заметила Эмера, наблюдая всю эту картину.

==== 10 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Спустя два дня после бала. Особняк империи Ситорэй.

Светило уже забралось довольно высоко и его лучи проникли в комнату. Кенси с некоторой тоской посмотрел на ворота Богини.

«Да, инициатива всегда имеет инициатора!»

— Ну, Кенси! — Ваханли надула губки. — Ты опять витаешь в облаках! Соберись!

— Да что тут собираться-то? — вздохнул парень. — Я и так выгляжу как идиот.

— Как ученик! — поправила Вахи. — Ну чего ты?

— Лучше бы я работать продолжал, — ответил парень. — Ну на кой хрен мне учиться? Я что, собираюсь бухгалтером работать?

— Ты теперь состоишь в свите королевы! — это в комнату вошла Кяйа. — И должен выглядеть и вести себя соответственно, запомни! И иметь достойное образование, в том числе!

— Да ты уже достала меня с этим этикетом, — проворчал парень. — Его можно свести к одному предложению. Побольше молчи и не чавкай.

— Ну хоть что-то ты усвоил, — произнесла девушка.

Вахи тем временем поправила голубой (да, мать его, голубой!) платок и улыбнулась.

— Ну вот, красавчик! — сказала она и чмокнула парня в щеку.

— Угу, — мрачно ответил парень и посмотрел на себя в зеркало.

На нем был укороченный вариант женского рубища. Хорошо хоть тут штаны мужики носили, а не что-нибудь иное… М-да.

— Ну, пошли уже! — сказала Кяйа. — У меня еще куча дел!

— Ну так кто тебя просит вести меня? — ответил парень, выходя за ней в коридор — До канцелярии я и сам вполне доберусь. Я тут не первый день, замечу. Я еще и сам могу некоторые места показать. Кстати, не хочешь посмотреть?

— Да-да, — отмахнулась та. — Шагай давай.

— Ой, груба ты, красавица, — ухмыльнулся Кенси. — Чую недо…

— Что-что? — обернулась Кяйа, зло сузив глаза.

— Отсутствие регулярных отношений, — ответил Кенси, нагловато ухмыляясь. — Попробуй, уверен, станешь поласковей. А то прям рычишь.

— Так где тут нормальных мужчин-то взять? — усмехнулась Кяйа. — То спесивцы, то…

Она насмешливо смерила рост парня. Он и в самом деле был чуть ниже ее. Тем временем они вышли из особняка и пошли по дорожке.

— Это ты сейчас на что намекаешь? — подозрительно спросил Кенси. — Ты давай, мне тут настроение не порти! Ты еще тот самый размер не оценила, а уже говоришь!

— Не думаю, что я буду впечатлена, — иронично заметила Кяйа.

— Что, уже немало видела? — вернул подначку Кенси. — Сравнивать-то с чем будешь?

— Хам, — просто ответила девушка.

Они вышли за пределы небольшого парка, где к ним присоединилась Эмера.

— Эми, а ты чего угрюмая, словно животом маешься? — спросил Кенси.

— Не приучена постоянно улыбаться, как дурочка, — ответила спокойно девушка.

— Да, девчата, тяжело же с вами как! — вздохнул парень. — Надеюсь, хоть одноклассницы будут повеселее!


* * *

Кяйа довела Кенси до канцелярии и, не забыв напомнить о соблюдении приличий, ушла по своим делам.

«Внимание, вопрос? На кой черт она вообще со мной поперлась?» — парень пожал плечами и открыл дверь.

— Доброго утра, прекрасные дамы! — весело сказал парень, находясь на волне какого-то куража. — Вам новый ученик не нужен?

Три девушки, сидящие за столами, слегка недоуменно посмотрели на него. А парень дошел до массивной стойки, что отделяла собственно рабочую зону от зоны для посетителей и облокотился о темное полированное дерево.

— Масаки Кенси, — улыбаясь, представился парень. — Документы должны были вчера доставить.

Одна из девушек посмотрела на папку, что лежала перед ней.

— Придворный королевы Аасу? — уточнила она.

— Он самый, — кивнул парень. — Готов постигать и вникать…

… Кенси расписался в документе и пододвинул его девушке.

— Вот, держите, — сказал он.

Та пробежала взглядом по листу, чуть приподняла бровь, увидев малость неровные буквы и несколько ошибок, но кивнула.

«Ну, а что вы хотели от человека, который всего неделю как освоил алфавит?» — подумал парень.

— Ваш класс 1–1, — произнесла девушка. — Но прежде чем приступать к занятиям, вам необходимо зайти к главе ученического совета. Там вам проведут инструктаж, а также выдадут документы на получение всего необходимого.

— Простите, а без этого можно обойтись? — поинтересовался Кенси. — Просто я накануне слегка разозлил главу.

— Нет, нельзя, — девушка как-то иронично улыбнулась.

— Жаль, — хмыкнул Кенси. — Еще один вопрос можно?

Девушка посмотрела на него.

— Точнее два, — сказал парень. — Как вас зовут и что вы делаете сегодня вечером?

— Главе вы такой же вопрос задали? — поинтересовалась девушка.

— Почти, — слегка улыбнулся парень.

— Видимо, это вас ничему не научило, — холодновато ответила девушка. — Всего доброго, господин Масаки Кенси.

«Эх, да будь у меня время, ты бы звала меня совсем по-другому! — сощурился парень. — Но у меня уже заказов набрано… Но в книжечку запишем!»

— Спасибо, до свидания! — улыбнулся он и развернулся в сторону выхода…

… — Добрый день! — Кенси зашел в приемную главы уч. совета. — О, госпожа Ляпис?

— Кенси! — искренне обрадовалась девушка. — О, ты в форме?

— Я теперь ученик! — гордо ответил парень. — Госпожа Ляпис…

— Кенси, просто Ляпис, — предложила девушка.

«Хе, а тут вполне может и прокатить!»

— В общем, мне нужно тут какой-то инструктаж провести, — сказал парень. — И что-то получить.

— О, я сейчас все тебе расскажу! — обрадовалась девушка. — Я же этим и занимаюсь!

— Ты не представляешь, как ты сейчас меня обрадовала! — улыбнулся Кенси…

… — То есть, ученикам не обязательно посещать занятия по боевой подготовке? — уточнил Кенси.

— Все, кто планируют стать пилотами, это делают, — ответила Ляпис, сидящая рядом на небольшом диванчике. — Ну и большинство девушек все же ходят.

— Девушек? — уточнил парень, посмотрев на нее. — А парни сразу все Рэмбо что ли?

— Кто? — не поняла Ляпис.

— Это герой с моей Родины, — пояснил Кенси. — Очень сильный и умелый воин.

— Ну, мужчинам же редко приходится драться, — слегка недоуменно произнесла Ляпис. — Только пилотам.

Парень поднял брови.

— М-да, как тут все… своеобразно, — хмыкнул он. — Кстати, Ляпис, те придурки к тебе больше не приставали?

— О, с ними поговорила госпожа Аура, — просияла девушка. — И больше они этого не делают.

«Женщина „поговорила“ с мужиками и те отвалили… Бля, тут совсем все через одно место!»

— Жаль, я тоже хотел обсудить с ними пару вопросов, — произнес Кенси. — Касательно медицинских процедур.

— Кстати, Кенси, мы учимся в одном классе, правда здорово?! — Ляпис мило улыбнулась.

— Вот как? Конечно! — кивнул парень. — Но я думал ты тут работаешь?

— Нет, я и работаю тоже, — пояснила девушка. — Секретарем госпожи Литии. Церковь дает только возможность, платить за обучение нужно самому.

— Значит, у тебя ученический договор? — уточнил парень.

Ляпис кивнула.

— Но я хорошо учусь, — в голосе девушки проскользнули нотки гордости. — И всегда сдаю экзамены раньше. Поэтому могу больше времени уделять работе, чтобы госпожа Лития не так сильно напрягалась.

— Слушай, — задумчиво сказал парень. — Ляпис, тут такое дело… В общем, у меня с обучением как раз есть проблемы. Я пришел в середине года, а на родине меня учили совершенно другому. Ты можешь посоветовать мне человека, что может позаниматься со мной дополнительно? У меня есть немного денег, но думаю на полноценного репетитора их не хватит…

— Кенси! — девушка прижала руки к груди. — Позволь мне помочь тебе! Я ведь так и не смогла тебя отблагодарить за платок!

«О, е! Сработало!» — Кенси едва удержался, чтобы не сделать характерный жест рукой, в знак победы.

— А я тебе не помешаю? Давай, я буду помогать тебе здесь, а ты потом будешь заниматься со мной? — предложил Кенси.

«Ну и да, одно дело слегка пошалить, другое дело, доставить конкретные проблемы. Нет, только полное удовольствие, только хардкор!».

— Ох, Кенси, ты такой… — Ляпис слегка зарумянилась. — Недаром госпожа Аура говорит, что ты добрый!

— Госпожа Аура? — мгновенно подобрался парень. — Что, прямо так?

— Да, — улыбнулась Ляпис. — Похоже, Кенси, ты очень хороший человек!

— Ну, не настолько, — скрепя сердце, сказал Кенси. — У меня немало нехороших черт.

«Так, парень, завали хлебало! Сейчас же спалимся!»

— Немало, в общем, — закруглился парень. — Ты вон, госпоже Литии помогаешь, а она сердится на меня.

— За что? — удивилась Ляпис.

— Вот это одна из моих нехороших черт, — ответил Кенси. — Иногда меня заносит и я начинаю напрямую говорить красивым девушкам, что они… красивы.

Тут девушка бросила на парня странный взгляд. Потом слегка зарумянилась.

— А я, Кенси? — тихо спросила Ляпис. — Я красивая?

Парень чуть приподнял бровь.

— Конечно, очень, — ответил он. — А ты что…

Тут Ляпис внезапно наклонилась и прижалась к его губам своими. Кенси только глаза округлить успел. Девушка же оторвавшись, покраснела так, что парень запереживал, не хватит ли ее сейчас удар.

— Прости, — еле слышно сказала она. — Я… Я не такая. Просто… Я не знаю, что на меня нашло.

«Ну и кто кого соблазняет, а, Казанова недорезанный?»

— Спасибо, Ляпис, — улыбнулся Кенси. — Это было неожиданно, но очень приятно.

Девушка робко посмотрела на парня. Тот сделал как можно более приветливое лицо. И Ляпис слабо улыбнулась в ответ.

«Закрепим успех?»

Кенси сам потянулся к девушке и также (без языка, то есть) поцеловал ее. Теперь удивилась уже она. Тут послышались шаги. Ляпис с Кенси быстренько отстранились. Дверь кабинета главы уч. совета распахнулась.

— Ляпис, я к ректору! — сказала Лития и тут она заметила парня. — Так! А ты тут что делаешь?!

— Прохожу инструктаж, госпожа глава, — Кенси вздернул себя на ноги и поклонился.

— Ах да, тебя же приняли в ученики, — смерила парня подозрительным взглядом девушка. — Смотри, тут тебе не кухня! Я подобного поведения не потерплю!

— Госпожа Ляпис мне уже все рассказала, — ответил парень. — И я еще раз прошу прощения за свои слова тогда. Я был несколько не в себе.

— Посмотрим, — процедила Лития и перевела взгляд на своего секретаря. — Ляпис, с тобой все хорошо? Этот… человек не говорил тебе ничего пошлого?

— Нет, госпожа Лития! — девушка с чего-то оживилась. — Кенси был очень вежлив!

— Ну, поверим на первый раз, — ответила глава. — Но смотри у меня!

Она погрозила Кенси пальцем и ушла. А тот проводил ее задумчивым таким взглядом.

— Кенси, ты не расстраивайся, — заговорила Ляпис. — Госпожа Лития на самом деле…

— Строгая, но добрая? — закончил за нее Кенси.

— Да, — улыбнулась девушка. — Ой, давай я выпишу тебе документы! Ты знаешь, где находится склад?

Парень слегка иронично посмотрел на Ляпис.

— Ой, прости, я забыла! — улыбнулась опять та.


* * *

«Неважно, сколько и чего у тебя есть, — думал Кенси, вспоминая слова своего армейского старшины. — Всегда бери что дают! Это, во-первых, запас, во-вторых, обменный фонд!».

Он спустился на хоз. уровень и пошел в сторону склада.

— Опа, кого мы видим! — раздался голос, когда Кенси прошел один из боковых коридоров.

Парень обернулся и увидел по-доброму улыбающуюся Ханну. Женщина подошла к парню и на ее лице появилось выражение участия.

— Ну и как ты, Кенси? — спросила она. — Сильно тебе досталось?

— Ну, мне помогли, как видишь, — ответил Кенси. — Задним числом провели зачисление, чтобы на момент драки я оказался учеником.

— Наш ректор — мировая тетка, — хлопнула по плечу парня Ханна. — Она никогда этих высокородных ублюдков не жаловала.

— Но все мои деньги — того, — криво улыбнулся Кенси. — Ушли этому уроду на лечение. Еще и занимать пришлось. Так что теперь я работаю на королеву Аасу.

— Но ты все равно молодец, Кенси! — глаза Ханны как-то подозрительно заблестели. — Я всегда знала, что ты хороший парень. Наши все переживали. Джерджи даже порывалась идти спасать тебя.

— Да, только хорошесть ничего не стоит, к сожалению, — вздохнул Кенси. — А любое доброе деяние наказуемо, как выяснилось. Но я не жалею. Случись такое еще раз, так же бы поступил.

— Настоящий ты мужик, Кенси, — Ханна как-то отвердела лицом. — Жаль, мало таких. Особенно там.

Она ткнула пальцем в потолок.

— Кстати, Ханна, — парень хитро улыбнулся. — Как насчет награды герою?

Ханна удивленно приподняла бровь.

— А что, тебе Ваханли благодарность не выдала? — спросила она иронично.

Но чуть хрипловатые нотки в ее голосе проскользнули.

— Ну, то Ваханли, — ответил Кенси и, подойдя, провел рукой по бедру женщины и посмотрел ей в глаза. — А старых подруг забывать не стоит.

Он провел пальцем по груди Ханны. Та слегка потемневшими глазами посмотрела на парня.

— Ох и кобель! — уже отчетливо хриплым голосом сказала она…

… Дверь в комнату с треском распахнулась и Кенси с Ханной буквально ввалились внутрь. Парень тут же впился в губы женщины, запуская руки ей под футболку. А Ханна только и успела, что толкнуть обратно дверь. Кенси стащил с ее плеч лямки комбинезона и задрал футболку… Вместе с лифчиком. И тут же припал к темному соску на довольно внушительной груди. Ханна порывисто задышала, ероша пальцами волосы парня.

А тот забрался ниже и его пальцы проникли в уже довольно влажную щелку. Женщина почувствовала, как начинает слабеть в коленках. И тут парень подхватил ее под ягодицы и поднял.

— Эй, ты чего, я ж тяжелая! — слегка испуганно сказала женщина, цепляясь за плечи Кенси.

— А я сильный! — улыбнулся парень.

«Кстати, реально не сильно тяжело! Да, тельце продолжает удивлять!»

Он прошел к кровати и усадил женщину на нее. И тут Ханна взяла инициативу в свои руки.

— Ну-ка, где тут наша славная игрушка! — сказала она, расстегивая штаны парня.

На волю вырвался уже вовсю торчащий член и едва не смазал ей по лицу. Но Ханна лишь улыбнулась и так по-хозяйски ухватилась за ствол.

— Да, тебе это нравится! — прищурилась она, водя рукой и смотря Кенси в лицо.

Она наклонилась и ухватила член парня губами. Тот порывисто выдохнул.

— Ханна! — дверь опять распахнулась, словно ее пнули. — Говорят Кенси видели на уровне!

— Видели, — ответила та, выпустив изо рта член.

Джи секунду стояла с открытым ртом. А потом, захлопнув двери и щелкнув замком, решительно пошла к парочке, по пути отстегивая лямки комбеза. И вскоре еще и ее лицо оказалось рядом с торчащим членом.

«А-а, я в раю!» — Кенси аж зажмурился, когда по его стволу стали ходить сразу два языка…

… «А они явно не в первый раз друг друга… ласкают», — думал Кенси, вгоняя член в хлюпающую киску Джи.

А та старательно работала языком, ублажая свою подругу. Там. А Ханна еще и со своими сосками играла, доставляя себе дополнительное удовольствие. Но вот Джи тихонько застонала и ее киска несколько раз сжалась вокруг члена Кенси.

— Как всегда, скорострелка, — улыбнулась Ханна. — Так, Кенси, я хочу сверху. Понравилось мне это.

— А кто-то против? — усмехнулся тот.

Ханна встала с кровати, освобождая место, рядом с все еще подрагивающей Джи, которая свернулась в клубок, словно кору. Кенси прилег и тут же на него забралась Ханна.

— Поехали! — хищно улыбнулась она и придерживая член рукой, насадилась на него. — Ох, хорош! Кенси и что я потом буду делать? Где я еще такой член найду?

— А я буду периодически обновлять воспоминания, — ответил парень. — Или ты думаешь, я вдруг стану однолюбом?

— Это уж точно, — усмехнулась Ханна. — Такие, как ты, до самой могилы юбки задирают! Ох!

— Осторожней, не повреди там себе что-нибудь! — улыбнулся Кенси.

А Ханна, прикрыв глаза, принялась опускаться и подниматься. А вот Кенси с большим удовольствием наблюдал, как его член ходит в ее щелке.

«Порнуха с полным эффектом присутствия!»…

… Джи вышла из ванной и решительно так направилась к кровати. Кенси, балдеющий от оральных ласк Ханны, посмотрел на нее.

— Похоже, Джи что-то придумала, — сказал он Ханне.

А та поднялась и посмотрела на подругу, стоя у кровати. Джерджи залезла на ложе и встала на четвереньки. Ну Кенси, естественно, не заставил женщину ждать. Но когда его член коснулся щелки, в капельках воды, Джи вильнула попкой.

— Я хочу не туда, — тихо сказала она. — Выше. Ханна, дай свой крем.

Кенси приподнял бровь. Между тем Ханна вернулась к кровати с белой стеклянной баночкой в руках. И открыв ее, мазнула пальцами внутри. А потом щедро прошлась по попке подруги. И даже один палец внутрь сунула.

— Джи? — уточнил Кенси.

— Давай, видишь, девочке хочется, — ответила вместо нее Ханна.

Кенси хмыкнул и приставил член к колечку ануса. Слегка надавив, он погрузил внутрь головку. Джи немного дернулась, но ничего не сказала. Тогда Кенси стал давить дальше, постепенно растягивая попку и проталкивая член внутрь. И вот, наконец, он полностью оказался внутри. Парень немного постоял так, а потом двинулся в обратную сторону…

… Ханна вышла из ванной и подошла к кровати. Джержи тихо охала на каждое движение члена в ее попке и при этом теребила свой клитор.

— Ну-ка, — Ханна подлезла снизу и убрав руку подруги, принялась помогать ей языком.

Это действие принесло практически мгновенный эффект. Причем с обеих сторон. Кенси, видя лицо Ханны внизу, тоже почувствовал, что доходит. Ну, а Джи уже кончала, вцепившись руками в подушку. Вот член парня покинул ее попу и она рухнула набок.

— Мне даже интересно сделалось, — сказала Ханна, смотря снизу на Кенси, на его член, в креме и сперме. — Я тоже хочу такое попробовать.

Она не стала вставать на коленки. Вместо этого, она легла на спину и подняв ноги, прихватила их руками, подняв таз так, что ее анус оказался прямо напротив члена парня. И при этом сама смазала себе дырочку. Кенси же только ухмыльнулся. Его было подувядший боец, при виде такой позы, сам стал подниматься обратно. И парень пристроился к женщине.

— Давай быстрее! — сказала Ханна, едва член парня зашел наполовину. — Да, вот так! Молодец, Кенси! Развороти мне там все! …

… Кенси застегнул ремень и посмотрел на женщин, которые, похоже, пока не собирались вставать. Джи, по всему, вообще решила вздремнуть.

— М-да, — произнесла Ханна. — Вот уж не думала, что на старости лет испробую эти аристократические штучки. Черт возьми, Кенси, ты мне и вправду там что-то сделал. Побаливает.

Она потерла себя по попе.

— Но это было как-то по-другому, — озорно, словно девчонка, улыбнулась Ханна. — Необычно. Молодец, Джи!

Она похлопала по отставленной худосочной попе подруги, из которой, кстати, все еще выделялось что-то белое. Та пробормотала что-то нечленораздельное.

— Кенси, ты пока хотя бы пару дней не совращай… нас, — усмехнулась Ханна. — А то ведь снова этого захочется. А как потом работать? Я боюсь, и сейчас, буду краба изображать.

— Договорились, — улыбнулся в ответ Кенси. — Но если вдруг прижмет, где меня искать знаете.

— Найдем, найдем! — хохотнула Ханна. — Иди давай. А то ты и так уже подзадержался!

— Ну, ради такого, можно и слегка опоздать! — ответил парень.


* * *

От комнаты в общежитии Кенси все-таки отказался. И да, именно потому, что по общагам он уже достаточно помотался. Ну ее в баню, эту романтику совместного проживания кучей! Хочется роскоши и широких кроватей. Ну и чем ближе к объектам разработки, тем больше шансов. Он выгреб все канцелярские принадлежности, завернул их в одежду (запасная мантия, да-да, так эта накидка, оказывается, называется, два комплекта тренировочной одежды и даже плащ с капюшоном) и двинул в сторону особняка. Занятия уже, наверняка, закончились, уже обед наступил, а насколько помнил Кенси из рассказа Ляпис, теория шла до обеда. А потом для тех, кто уклонялся от физической активности, было свободное время, ну, а спортсмены занимались, значит, укреплением собственного тела. Сегодня это можно было пропустить, один день ничего не решает. И вообще, Кенси хотел, наконец, проверить, что там Ваханли сотворила.

Кенси шел по парку в прекрасном расположении духа (причину говорить не надо?). И да, теперь все эти ученицы могли идти лесом, он вполне в своем праве! Может даже послать… Затейливым маршрутом. Чтобы заблудились и не вернулись! Кенси улыбнулся своим мыслям…

… — Не забывайся! — прозвенел голос. — Ты никто! Подстилка! Только желание Дагмаера отделяет тебя от того, чтобы ты не стала дырой для членов!

«Какой интересный разговор! — зло сощурился Кенси. — Ну-ка, поглядим, кто это там такой суровый!»

Парень положил кулек с одеждой на скамейку и осторожно выглянул из-за кустов. Возле одного из деревьев, опустив голову, стояла Эмера. А напротив нее возвышался символом презрительного высокомерия какой-то парень в очках. И вот не было у него длинных волос, что так любят местные товарищи, но все равно, проскакивало что-то такое… Игривое.

— Еще раз ты заставишь себя искать, — цедил парень. — И ты снова будешь замазывать на своей роже синяки. И я не Дагмаер, аккуратно бить не буду.

— Йо! — вышел из кустов Кенси. — Извините меня, пожалуйста! Но предмет вашей ученой беседы мне настолько интересен, что я был не в силах ее пропустить!

Парень воткнул в Кенси хмурый и тяжелый взгляд. А тот в ответ лишь осклабился. И подошел ближе.

— Ты все поняла? — сказал парень Эмере и, видимо, вознамерился уйти, так как развернулся.

— Эй, уважаемый! — остановил его Кенси. — А вы ничего не забыли?

— У меня нет времени, чтобы разговаривать, — очкарик окатил собеседника презрением. — С бывшей прислугой.

— Ну тогда хотя бы очки сними, — сказал Кенси.

— Что? — не понял парень.

— Я говорю, если они разобьются, могут и в глаз воткнуться, — пояснил Кенси. — Неприятно будет. И не надо отворачиваться, я вполне способен и по хребту прописать.

— Чего тебе надо? — процедил очкастый.

— Сейчас ты, кусок дерьма, низко поклонишься и извинишься перед девушкой, — все с такой же милой улыбкой, сказал Кенси. — А потом, так и быть, можешь бежать по своим делишкам. Но чтобы больше тебя рядом с ней, я не видел.

Парень дернул щекой. Но почему-то… Ссал?

— Это вызов? — вскинул он подбородок.

— Чего? — Кенси едва не заржал. — Перечитай на досуге, правила поведения в академии! Как я, ученик, могу вызвать пилота?

Кенси указал на значок, что красовался на груди парня.

— Нет, тварь, — сузил глаза он. — Мы будем разбираться прямо здесь и сейчас. Зря ты не носишь оружие.

— Что же, — этот парень, видимо взял себя в руки


убрать рекламу






и снял очки. — Видимо, мне придется выбить из тебя спесь.

— Ага, — усмехнулся Кенси…

… Эмера только моргнула от удивления, когда Кенси как-то очень быстро рванул с места и его кулак вписался в скулу Нила, который, по всему, тоже не ожидал такой прыти от своего противника. И видимо удар был довольно силен, раз весьма крепкий Нил как-то сразу поплыл. Но все же сумел, пусть и суетливо, защитится от удара второй руки, что летел ему в ухо. Но тут Кенси закончил троечку апперкотом. Нил взмахнул руками, отшатываясь и явно намереваясь грохнуться, но в этот момент Кенси без затей влепил ему в грудь с ноги. И его противник улетел в кусты.

— Куда ж ты?! — удивился Кенси.

И тут Эмера увидела, как по его губам скользнула та самая, полубезумная какая-то улыбка и глаза стали практически стеклянными. А Кенси забрался в кусты и выволок оттуда вяло трепыхающегося Нила за шиворот. Короткий удар в голову и тот затих.

— А это, чтоб не забывал, что женщин бить нельзя! — прорычал Кенси.

И его ботинок врезался между раскинутых в стороны ног парня. И там что-то явно хрустнуло. Кенси сплюнул на землю.

— Я вас, бляди, научу Родину любить! — зло выдохнул он и вперил взгляд в девушку. — Ты как, в порядке?

Эмера закивала головой.

— Ну и пошли тогда, — сказал Кенси. — А то тут воняет.

В воздухе и впрямь запахло… Весьма характерно. А по штанам Нила стало расплываться темное пятно. Эмера на предложение парня вновь молча кивнула и бросив взгляд на Нила, все еще лежащего неподвижно, поспешила вслед за Кенси.


* * *

Кяйа нервно теребила рукоять меча. Лашера же, напротив, неподвижно сидела в кресле, прикрыв глаза. В дверь кабинета стукнулись.

— Разрешите? — спросил Кенси, заглядывая.

Кяйа бросила на него буквально испепеляющий взгляд. Королева открыла глаза и посмотрела на вошедшего Кенси. Кяйа подошла к Лашере и встала за ее креслом.

— Кенси, скажи мне, — заговорила юная королева. — Ты решил устранить всех конкурентов в академии?

— Ну, с преподавателями это будет сложно, — отозвался парень.

— Он еще и шутит тут! — выплюнула Кяйа. — Ты хоть понимаешь, что сделал? Только же предыдущий случай замяли! А ты решил еще больше проблем сделать?!

— Я не тянул этого урода за язык, — холодно заметил Кенси. — И мы были в равных условиях. Кто виноват, что он развивал только спесь и забил на тренировки?

— Кенси, — слегка устало произнесла Лашера. — А что нельзя было просто словами все объяснить?

— И опять же я предложил ему извиниться, — ответил парень.

— Назвав его куском дерьма?! — вспылила Кяйа.

— О, уже и подробности известны? — поднял бровь Кенси. — Эми что ли рассказала?

— Да будет тебе известно! — Кяйа скрипнула зубами. — Общественная территория академии находится под постоянным наблюдением!

— Как интересно, — произнес парень. — То есть имеется и запись разговора до моего вмешательства?

Тут Кяйа слегка смутилась и посмотрела на Лашеру.

— То есть нет, да? — Кенси скривился. — Почему-то я не удивлен. Я бы покопался среди людей, что ведают тут безопасностью. Там, похоже, не просто течет, а хлещет бурным потоком.

— Течет? — не поняла Кяйа.

— Безопасностью в академии занимается наставник Юрайто, — заговорила Лашера. — Церковники, когда принимают сан, исключаются из родовых записей, но до службы в церкви Юрайто был Мэстом.

Тут Кенси не выдержал и рассмеялся.

— Охренеть! — выдал он. — И мы тут рассуждаем о какой-то безопасности? Да завтра по этому особняку влепят из орудий, а потом будут рассказывать сказки о сбое в системе обороны!

— Особняк имеет свою систему обороны, — произнесла Лашера. — В том числе и стационарный щит уровня носителя.

— За сколько он активируется? — поинтересовался парень.

— Он всегда находится в дежурном режиме, — это ответила уже Кяйа. — И первый удар даже из главного калибра должен выдержать.

— Как его выключить? — спросил Кенси.

— Из операторской… — начала было Кяйа и опомнилась. — Ты что, всерьез думаешь, что нас будут атаковать ЗДЕСЬ?

— Ну, как я понял, наши оппоненты вообще ни разу не ограничены какими-то моральными рамками, — Кенси вздохнул. — Они подонки и подлецы. И это хорошо.

— Интересный вывод, — заметила Лашера. — Поясни.

— Бабарун и его подпевалы действуют так, как это выгодно им, — пояснил парень. — А значит, логично. Их можно просчитать. Куда сложнее это сделать с фанатиками, особенно когда они находятся в лидерах.

Кяйа удивленно смотрела на Кенси. Просто она еще не присутствовала при таких откровенных разговорах. А вот королева задумалась.

— То есть настолько прямые действия прямо на территории Святой Земли вполне возможны? — уточнила она.

— Да я удивляюсь, как к вам еще не заслали убийц, — ответил Кенси. — Я бы поступил именно так. Только не тупо убить вас лично. А, например, заложить фугас в спальне. А при наличии своего человека в качестве, мать за ногу!..

Парень выдохнул.

— В общем, не составит труда сочинить что-то на тему опасных предметов, — сказал он. — Которые и жахнули. И все, история королевы Аасу закончилась. А все причастные довольны и пьют чай со сладостями.

— Какой… — Лашера впервые на памяти парня выглядела подавленной. — Какая темная история у твоей страны, Кенси…

— А еще, моя королева, — продолжил парень. — Можно пару месяцев накачивать какого-нибудь паренька или девушку на тему злобного тирана на троне империи. А потом послать его учиться в академию. И в один прекрасный день этот человек с тем же фугасом под одеждой подойдет к вам и нажмет кнопочку. Тогда вообще все можно списать на порыв подростка, народ которого страстно желает сбросить ярмо неправедной власти.

С Кяйи можно сейчас было писать картину «Постигший истину». Глаза расширены, губы беззвучно шевелятся, а левая рука с такой силой стискивала рукоять меча, что пальцы побелели.

— К счастью, такие методы, видимо, еще не слишком тут известны, — Кенси тяжело вздохнул. — Но я бы не стал успокаиваться и надеяться, что их не применят.

Он постучал себя по груди.

— Бабарун идет по этому пути полным ходом, — произнес парень. — Это лишь вопрос времени, я думаю. И опять же, моя королева, нам противостоят не гении. Несколько способов с уже имеющимися ресурсами я могу сходу назвать. Я бы, например, послал несколько военных отрядов выбивать дополнительные налоги. В форме имперских солдат, конечно. И чтобы они работали как можно более открыто и грубо. С кровью, с трупами. И все, образ злобного тирана готов. Как вы думаете, сколько пройдет времени до полномасштабного бунта?

Лашера провела подрагивающей рукой по лбу. Кяйа вообще превратилась в статую имени себя.

— У меня нет информации, моя королева, — снова заговорил парень, — о реальном положении дел. Возможно, все это сделать Бабаруну что-то мешает. Может быть, он опасается после этого не совладать с инерцией толпы. Плюс, все же стереотипы мышления. Вон как вы удивляетесь, а министр в этом же котле аристократическом варится, несмотря на цинизм. Ну и применив того же смертника, он рискует получить ровно такой же ответ. Например, я могу не согласиться с таким положением дел.

— Ты получишь информацию, — произнесла Лашера. — А потом, Кенси, ты придешь ко мне. И я выслушаю тебя.

Королева помолчала, беря себя в руки. Посмотрела на Кяйю, лицо которой было словно гипсовая маска.

— Все же, Кенси, — сказала Лашера. — Этот Нил не слишком знатного рода. И в этом случае тебя будет трудно в чем-то обвинить, тут ты прав. Вы, юридически, в одном статусе и максимум, он может после лечения вызвать тебя на дуэль. Ну и его родственники не рискнут связываться с королевским родом. Но ты же должен понимать, что после этого тебя попытаются спровоцировать и подставить?

— Флаг в руки, — усмехнулся парень. — Помнится, как-то Кяйа говорила, что имеются специальные приборы, которые можно постоянно носить с собой, а они записывают все, что находится в поле их действия?

— Вижу, ты понимаешь всю серьезность положения, — королева нахмурилась. — Но все же, Кенси. Не дай себя тупо убить.

Парень чуть улыбнулся, услышав слово из своего лексикона, в речи девушки.

— Я постараюсь. Мне очень хочется услышать, как ты мне скажешь «да», моя королева, — ответил Кенси.

==== 11 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Вечер, после разговора.

Сейкиси, управляемый Ваханли, осторожным движением затянул гайки и выпрямился. Спустя некоторое время, он перешел в спящий режим. Вышедшая из кокона девушка, прямо так, в контактном комбинезоне, подошла к своему детищу. Первый механ был практически готов. Точнее, он был полностью готов, осталось только установить вооружение, чего пока не требовалось, ведь нужно было сначала провести испытания. Он отличался от привычного вида человекоподобного сейкиси. Скорее это был гигантский жук. Значительную часть корпуса занимал бак со смягченной водой. На втором месте по массивности, был паровой двигатель, который крутил генератор. Он подавал энергию на батарею, между металлическими пластинами которой находился аутенит, минерал, при подаче на который электрического тока начинала вырабатываться магическая энергия. Та подавалась по магопроводам на синтетические волокна и вообще запитывала магическую часть механизма. Это было полностью скопировано с сейкиси. Электрические приводы, и тем более, механические не давали нужной скорости работы. Механ становился неуклюжим даже просто при ходьбе, не говоря уже о бое. Управление магопотоками ног и верхних конечностей было целиком в ведении пилота.

«Без Кенси бы это не получилось», — подумала Ваханли.

Именно он предложил способ настройки управляющего кристалла. Через обратную связь. Когда девушка рассказала ему про устройство кристалла, он произнес странное слово. «Процессор».

Такие кристаллы ставят на корабли, а размерами поменьше — на всякие спидеры и наземные машины, у которых нет большого количества механизмов или движущихся частей. В сейкиси тоже имелся такой кристалл, собственно, с него и были скопированы те, которые делают сейчас. Но на доспехе он был на порядок сложнее.

Так вот, Кенси предложил подавать на волокна конечностей, которые выполняли функцию мышц, энергию Эно. И пилот, сидя в контактном кресле Механа, через кристалл ощущал, куда подается энергия и начинал уже сам двигать конечностью, закрепляя связи в кристалле. Забавно вышло с тем, что у Механа четыре ноги. Кенси, слегка смущаясь, говорил, что при работе с задними ногами, у него активно чесалась попа.

Ваханли слегка улыбнулась и провела рукой по корпусу своего изобретения. Все-таки получилось. Она уже ясно это понимала. Да, может быть этот, первый образец, ещё будет напичкан всякими недоделками и недодумками, но сама концепция получилась. При этом, он вышел не таким дорогим, как казалось. Вот только Кенси отчего-то морщился, когда узнал, что паровая машина была сделана в Гавонии…

… Возвращаясь в особняк, Ваханли услышала голоса с поляны рядом с домом. Говорили Кенси и Кяйа. Заинтересовавшись, девушка пошла на звук.

— Кяйа, а что, рыцари используют только эти заточки? — Кенси со скепсисом глядел на тренировочный деревянный клинок, что держал в руках.

— Обычный клинок, — ответила Кяйа. — Что тебе опять не нравится?

— Не нравится то, что я им не умею владеть, — ответил парень. — И насколько я знаю, обучение фехтованию на нем — процесс очень не быстрый.

— Конечно, — кивнула Кяйа. — Но у тебя есть основа. Физически ты хорошо подготовлен.

— О, спасибо! — ухмыльнулся Кенси.

— Ты опять что-то пошлое подумал? — с подозрением спросила девушка.

— Конечно… нет, — ответил парень. — Как ты вообще можешь про меня такое думать?

— А что мне еще думать, извращенец? — резковато ответила Кяйа. — Ты даже сейчас пялишься!

— Ну так на тебя же, — парировал парень. — Я ж нормальной ориентации и не могу не пялиться, когда рядом красивая девушка!

Ваханли при этих словах покачала головой и улыбнувшись, пошла в особняк.

«Он неисправим, — думала она, поднимаясь на крыльцо и вслед пришла еще одна мысль. — Надеюсь, Кенси выбьет из головы Кяйи Дагмаера. Вот бы хорошо было. Если Кенси женится и на Кяйе, он всегда будет рядом».

Тут Вахи даже остановилась, от осознания того, что сейчас подумала.

«И на Кяйе? Я тоже хочу замуж за Кенси?»

В голове у девушки промелькнули картинки, как она идет к священнику, в свадебном платье, а встречает ее Кенси, в форме рыцаря. Ваханли слегка порозовела. И рефлекторно потерла поясницу, где была татуировка от зачатия.

«Интересно, какие у нас будут дети?» — подумала девушка.

А потом хихикнула и помотала головой…

— …И это ты считаешь оправданием? — буквально прорычала Кяйа. — То есть, если девушка красивая, на неё можно пялиться?

— Ну не на каждую, конечно, — ответил Кенси и добавил. — В открытую. Но мы же свои люди, чего стесняться?

— Ты… ты… — Кяйа аж задохнулась, от распиравших ее эмоций.

— Хам, извращенец и красавчик! — предложил варианты парень. — Кяйа, я ж от чистого сердца! Ты мне реально нравишься! Почему я должен говорить неправду?

— Ты вообще не должен такого говорить! — припечатала девушка.

— Почему? — осведомился Кенси. — Мы знаем друг друга, мы даже вместе сражались. К чему эти условности?

— Вот же ты… Совратитель! — выдохнула Кяйа.

Парень даже бровь приподнял от такого эпитета.

— Спасибо, конечно, — ответил он. — Приятно слышать, что ты на меня так реагируешь.

— Да не дождешься! — рубанула девушка. — А будешь лезть, отрежу все, что выступает, понял?

— Кяйа, не надо так говорить! — Кенси чуть улыбнулся. — Я ведь так и влюбиться могу! А ты не представляешь, насколько я настойчив в этом состоянии!

Кяйа слегка растерялась от этих слов.

— Возвращаясь к оружию, — резко сменил тему парень. — Кроме мечей, применяется другое? Например, топоры? Мне он более привычен. Оружие, на которое я обучался, на него сильно походит.

— Топоры? — Кяйа задумалась. — В Борсе рыцари его активно используют.

— Интересно почему? — поинтересовался Кенси.

— Против тварей с Равнин другое не слишком эффективно, — ответила девушка.

— Так-так, — заинтересовался парень. — Что за Борса? Что за Твари?

— Сам про это почитай, — отмахнулась Кяйа. — Ладно, завтра я возьму что-нибудь подобное.

— Спасибо, Кяйа! — улыбнулся Кенси. — Ты настоящий друг!

— Да пошел ты! — фыркнула девушка.


* * *

— Скажи мне одну вещь, Кяйа, — спросил Кенси, когда они шли к дому. — Почему в коконе все сейкиси выглядят одинаково?

Девушка слегка удивилась.

— Я очень издалека, — напомнил Кенси.

Кяйа нахмурилась.

— Специфика сейкиси проявляется при взаимодействии с пилотом, — ответила она.

— То есть, если я сяду в любой другой доспех, — проговорил парень. — Получится опять Белый рыцарь?

— Не сразу, — ответила Кяйа. — Настройка происходит около трех часов. Но да, именно так. Яйцо сейкиси, это фактически часть доспеха и именно его наполнение и есть, так сказать, материал для надстроек. Основа у всех одинаковая, но внешний вид и какие-то специфические детали, это уже влияние пилота.

— А если без настройки? — спросил Кенси. — Ну вот напали, а я залез в первый попавшийся?

— Активируется базовая форма, — ответила Кяйа. — Есть способ ускорить настройку. Вложить в нее собственную энергию. Но он бесполезен, если уже напали. Так как после этого ты будешь выжат и сражаться не сможешь.

— А можно настроить два сейкиси? — поинтересовался парень. — Ну что бы на запас?

— Да, если настолько богат и имеешь два сейкиси на одного пилота, — Кяйа сощурилась. — Ну и зачем ты это все спрашиваешь?

— Показываю, насколько я профан в этих делах, — ответил Кенси и метнувшись вперед, распахнул дверь. — Прошу вас, прекрасная леди.

— И что это? — поинтересовалась Кяйа.

— У меня на родине принято открывать дверь перед дамами и пропускать их вперед, — ответил парень.

Кяйа хмыкнула и прошла в дом.

— В базовой форме можно сражаться? — спросил Кенси.

— Врукопашную, — ответила девушка. — Ни клинкового, ни тем более дистанционного оружия не будет.

— Ну хоть что-то, — ответил парень.

— И тебя просто расстреляют с дистанции, — заметила Кяйа.

— Это будет хлопотно, — хмыкнул Кенси.

— Да, если один на один, — девушка слегка помрачнела. — А если против будет три-четыре сейкиси?

— Что-нибудь придумаем, — парень зевнул. — Ладно, побреду я к себе. Завтра мне еще и учиться предстоит.

— И хорошо учиться, Кенси, — Кяйа одарила его строгим взглядом.

— Да-да, мамочка, — махнул рукой тот. — Приятных снов, Кяйа!


* * *

«Определенно, стоило раньше начистить кому-нибудь лицо» — такая пришла мысль Кенси, когда он проснулся. А все оттого, что сейчас он спал не на узкой кровати в своей комнате на хоз. уровне, а на вполне себе двухспальной. При этом стены комнаты не давили серостью камня, а радовали взор деревянной отделкой, коврами. Шторы на окнах слегка шевелились под утренним ветерком. И да, они вообще были, эти самые окна!

Парень улыбнулся и посмотрел на Ваханли, которая спала на его плече. Девушка во сне выглядела так беззащитно мило! И она спала больше на нем, чем на кровати, обнимая его рукой и ногой. Нет, все-таки в постоянных отношениях есть свои плюсы. Просыпаться в объятиях прекрасной девушки… Так можно жить и в лачуге. Да хоть в пещере!

Кенси осторожно выбрался из объятий Ваханли. Да, он не горел желанием учиться, но раз уж подписался. Парень прошел в душ (о да, отдельный душ!), естественно, даже не подумав одеться. Ну, а чего, если кто вломится, это исключительно ее, Кайи, проблемы.

«Первый раз, в первый класс», — с легкой усмешкой думал Кенси, стоял под теплыми струями.

Список предметов, предлагаемых для обучения его не удивил. Счет, Написание, География, Этикет, Естествознание. Был один непонятный. Основы магии. Ну да, «вингардиум левиоса», все такое. Кенси усмехнулся, представив, как он машет палочкой.

«Раздобыть что ли очки-велосипеды? Хотя, кто тут поймет этот прикол?»

Тут дверь в ванную открылась и в проеме предстало взъерошенное и заспанное чудо. Ни слова не говоря, Вахи, которая тоже не стала утруждать себя облачениями, зашла под душ и обняла Кенси сзади. Тот покосился на подругу, которая сопела уткнувшись носом в спину.

— Кенси, — сказала девушка. — Мне так хорошо с тобой.

— Ну, я тоже не жалуюсь, — ответил парень.

А Ваханли вместо ответа только сильнее стиснула его в объятиях.

— Я никогда не думала, что так может быть… — девушка запнулась. — Ну, спать с парнем. Это так приятно.

— Взаимно, Вахи, — улыбнулся Кенси.

Он повернулся к девушке. Та подняла на него свои огромные синие глазищи. И в груди парня что-то дрогнуло.

«Вот так и влетают, — подумал он, гладя Ваханли по волосам. — Но мать всех богов, как можно отказать, когда девушка смотрит на тебя вот так?»

— Ты такая красивая, Вахи, — тихо произнес Кенси и тяжело вздохнул. — Вот только…

— Только? — тут же тихо спросила девушка.

Парень ответил не сразу, отведя взгляд.

— Я не изменюсь, — заговорил он, наступая на горло малодушию. — Я уже пытался стать примерным мужем. Но… Видимо, у меня это не получается. Я старался, жил спокойной жизнью. Но было полное ощущение, что я просто закапываю себя заживо. И я срывался. Знаешь, мне не хочется делать несчастной еще одну женщину. Я не хочу потом врать тебе, изворачиваться. Лучше…

Парень сморщился, как от зубной боли.

— Тебе лучше присмотреть другого парня, который согласится быть только с тобой, — закончил он.

Ваханли, по мере монолога парня, все больше распахивала глаза.

— Кенси, но почему ты так говоришь? — спросила она. — Почему я не могу быть одной из твоих девушек?

— А? — теперь уже удивился парень.

— Я, конечно, многого не понимаю, — продолжая, Ваханли опустила глаза. — Но, Кенси! Ты мне очень нравишься! Я не хочу другого отца своему ребенку! Я же знаю, ты пилот! Ты на равных сражался с Кяйей! Это не по правилам, но мне…

Вахи вперила в парня горящий взгляд.

— Мне противна сама мысль, что я буду с кем-то… — девушка запнулась. — Не хочу! Хочу быть только с тобой!!!

«Братан, поздравляю тебя, ты идиот! Вот как можно было забыть про статус пилота?»

Кенси шагнул к Ваханли и обнял ее.

— Прости, — тихо сказал он. — Просто у меня на родине… В общем, нет пилотов. Совсем, понимаешь? И мне… Дико еще понимать, что… Вот так все.

Вахи подняла на парня грустное личико.

— Если ты этого хочешь, — Кенси погладил девушку по мокрым волосам. — Я все сделаю, чтобы ты была счастлива. И я тоже…

Парень усмехнулся.

— Хочу увидеть, как этот животик станет круглым, — погладил он по животу девушки.

Вахи несмело улыбнулась. А Кенси наклонился и поцеловал ее.

— Прости, — тихо сказал он.

Девушка кивнула. Они стояли под теплыми струями, Вахи доверчиво прижималась к сильному телу парня.

— Вахи? — вдруг спросил он, ощутив что его поглаживают, пардон, по заднице.

— Ничего не могу с собой поделать, — пробормотала Ваханли. — Мне нравится твоя попа.

«Это, вообще-то я должен говорить!»

— Твоя тоже ничего, — ухмыльнулся Кенси, тоже нащупав упругую выпуклость.

Девушки, конечно, не свою.

— И это мне тоже нравится, — деловито сообщила Вахи, нащупав уже крепкий член. — Но ещё больше нравится, когда он во мне.


* * *

Краткий план завоевания мира.

Автор: Масаки Кенси (в девичестве Денис Астанов).

Исполнитель: пока он же.

Консультанты: ЧСВ, Лень, Гордыня, Сластолюбие и другие.

Пункт первый.

Братан, в одно лицо это сделать несколько тяжеловато. Нужно набирать верных подручных, то есть, конечно, соратников. Причём нужно не только женского пола, как бы этого ни хотелось. Мужики тоже нужны, ими жертвовать легко.

Пункт второй.

Нужны гайды. Желательно втолкать их на собственный жесткий. Кто чего курит, под чем сидит. Короче, трясем всех, у кого есть инфа.

Пункт третий.

Дружище, понятно, что выше только горы, но ходить неучем некрасиво.

Пункт четвертый…

— Здравствуй, Кенси! — с парнем, идущим в сторону учебного корпуса поравнялась Ляпис. — О чем так задумался?

— Составляю план захвата мира, — совершенно искренне ответил тот.

Девушка секунду смотрела на Кенси с удивлением, а потом хихикнула.

— Но сначала нужно подучиться, — сказал парень.

— Да, будущему властелину это совершенно точно необходимо, — все так же, улыбаясь, заметила Ляпис.

Они вышли на центральную дорожку в парке.

— А сколько вообще учеников нашего года? — спросил Кенси, смотря на довольно большое количество учащихся.

Точнее, учениц. Женский пол явно преобладал. Вообще практически одни платья были в поле зрения.

— Четыре группы, — ответила Ляпис. — Наша сама маленькая, с тобой двадцать два ученика. Другие группы по сорок в среднем.

— Странно, а порядковый номер первый, — заметил Кенси.

— Дело в том, что в нашей группе учатся в основном те, кто будет продолжать обучение на пилота, — произнесла девушка. — Ну и те, кто поступил в последнюю очередь.

— Ты тоже будешь пилотом? — спросил парень.

— Нет, — с легкой улыбкой ответила Ляпис. — Хоть у меня и есть способности к магии, но их недостаточно.

— Тебе обидно? — посмотрел на девушку Кенси.

— Вначале было, — без обиняков выложила Ляпис. — Но потом я поняла, что есть не менее важные дела, которые кто-то тоже должен делать.

Кенси хмыкнул и уважительно посмотрел на девушку.

— А ты Кенси? — спросила Ляпис. — Каков твой потенциал?

— Надеюсь, достаточный, — вздохнул парень. — Я всего раз садился в сейкиси.

«Осознанно».

— Ты уже управлял доспехом? — удивилась девушка. — Но Кенси! Тогда у тебя безусловно есть способность к пилотированию! Без них сейкиси даже не активируется!

— Да? — притворно удивился Кенси. — Ну тогда хорошо!


* * *

«М-да, куда я попал?» — подумал Кенси, зайдя в класс.

Если с первых парт, где сидели девушки, на него поглядели заинтересовано (а Ляпис улыбнулась), то с задних его буквально окатили презрением. Там расположились парни, все как один, этого пидо… то есть, аристократического вида. А нет, один вообще только глянул и сразу же опустил взгляд.

— У нас новый ученик, — раздался мягкий голос…

Хм. Наставник Юрайто. Значит, написание преподает этот полуцерковник? Не очень приятное открытие.

— Представься, Кенси, — сказал мужчина.

— Масаки Кенси, — четко произнес Кенси. — Рад знакомству. Буду учиться с вами.

— Проходи, Кенси, — предложил наставник. — Только садись сзади, пожалуйста. Мужчины сидят там.

— Да, я уже заметил, — ответил Кенси.

Он прошел по проходу и остановился у парты того парня, что опустил взгляд.

— Свободно? — поинтересовался Кенси.

Парень как-то испуганно глянул на него и кивнул.

— Отлично, — Кенси приземлился за парту. — Зовут тебя как? А, то есть, как ваше имя?

— Райт Церера, — тихо ответил парень.

— Ну вот, Райт, — усмехнулся Кенси. — Теперь, значит, будем жить вместе.

— Жить? — не понял паренек, вскинув брови.

— Эй, я не про это! — отозвался Кенси. — Я в смысле учиться! В ЭТИХ делах я предпочитаю женщин.

— В ЭТИХ? — опять не понял Райт.

— Как все запущено, — покачал головой Кенси. — Держись меня, Райт, я подправлю твое ощущение реальности. А то ты какой-то зажатый.

— Так, так! — хлопнул в ладоши Юрайто. — Кенси, Райт, поговорите попозже, хорошо? А мы займемся обучением!..

…Кенси старательно выводил буквы. Пока он не старался писать быстро, а больше упирал на правильность отображения символов. Ну и да, подсматривал у Райта, насчет правильности понимания слов, которые диктовал Юрайто.

— Кенси, — раздался слегка зашуганный какой-то голос соседа. — Нам пора идти в другой класс.

— Ага, сейчас, — Кенси вывел последние символы и поднял голову, оценивая. — Ну, почти каллиграф.

— Кенси, а ты не умеешь писать? — спросил Райт.

— Ну, скажем так, не умею писать по-здешнему, — ответил Кенси. — Так куда нам надо идти?

— На основы магии, — ответил паренек. — Кстати, а тебе надо туда идти?

— Вроде да, — ответил Кенси. — Мне, по крайней мере, ничего про это не говорили.

И он поднялся, прихватывая тетрадь.

— Эм, а это не обязательно, — Райт указал взглядом на тетрадь. — Можно оставить здесь, в столе. Там тебе дадут другую.

— То есть, оставить здесь? — уточнил Кенси. — А потом любой может взять ее и… посмотреть?

— Конечно нет! — опять слегка испуганно ответил Райт. — Так нельзя! Это же личная вещь!

Кенси приподнял брови. А еще ему остро захотелось приложить к лицу ладонь. С характерным хлопком. Хотя… Такой уж тут монастырь.

— Хорошо, — Кенси выдвинул ящик стола и бросил в него тетрадь. — Идем на магию.

И он с большим трудом сдержался от ухмылки при последнем слове.


* * *

Занятия по основам магии проходили в помещении, которое больше всего походило на лабораторию. Точнее на аудиторию в лаборатории, потому как тут будто врезали вполне обычный класс в кабинет физики. Кстати, на этот урок пришли не все ученики. Видимо, это касалось только пилотов, потому как Ляпис тоже не пошла. Зато пришли несколько других девушек, видимо из других классов. Значит, будущие пилоты и на параллелях учатся….

Остальные удивленно пялились на Кенси, который явился вместе с Райтом.

— Эй, как там тебя, — произнес один из парней. — Ты ничего не перепутал? Это занятие только для пилотов.

Кенси повернулся и с интересом посмотрел на спикера. С плотоядным таким интересом.

— Добрый день! — в аудиторию вошла… Мезая? — О, у нас новенький!

Кенси чуть привстал и наклонил голову.

— Кенси, потом подойдешь ко мне! — распорядилась наставница. — Так, сегодня мы будем проходить практику по тому, что узнали вчера. Все поняли теорию?..

— …Кенси, ты проходил этот тест? — спросила Мезая.

Парень, что сидел в небольшом кабинете, рядом с лабораторной аудиторией, отрицательно помотал головой.

— Это несложно! — улыбнулась женщина. — У него три части. Оценка потенциала, проверка объема и уровня напряженности. Его обычно проходят в начале учебного года.

Мезая наклонилась к парню и так соблазнительно улыбнулась. Перед Кенси лежал на столе какой-то прибор, из металла, размером с кейс.

— Положи руки сюда, — слегка томным голосом сказала наставница, указав на прямоугольник из темного стекла на приборе.

А сама вставила в боковую прорезь аппарата прозрачный цилиндрический кристалл.

— И что мне нужно делать, наставница Фуран? — спросил Кенси.

— Ох, наедине, Кенси, можешь звать мне просто по имени, — откликнулась Мезая, с такой пошленькой улыбкой.

— Мезая… — сенсей, — произнес парень. — Так что мне нужно будет делать?

— Ну, Кенси! — слегка возмутилась женщина. — Так я чувствую себя старой!

— Малышка, что ты хочешь, чтобы я сделал? — чувственным голосом произнес Кенси. — Не бойся, я буду очень нежен.

Глаза Мезаи сверкнули азартом. Она наклонилась к парню так, что ее губы едва не касались его щеки.

— А ты другой, — по губам женщины скользнула хищная улыбка. — Это интересно.

И Мезая облизнулась.

— Сиди спокойно, — сказала она…

— …Так, Кенси, — наставница выдернула почерневший кристалл.

Ее поведение, после изменения цвета кристалла, резко поменялось. Исчезла вся игривость и перед парнем предстала, собственно,


убрать рекламу






рыцарь. Чуть суженные глаза, не тени улыбки на лице, взгляд острый.

— Когда будут спрашивать, — сказала Мезая. — Будешь говорить, что у тебя был зеленый кристалл. Это средний уровень. Ни слова о том, что было на самом деле. Или я не смогу тебя защитить от внимания Церкви.

— Я так понимаю, — Кенси взглянул на женщину. — Черный, это выше, чем среднее?

— Это высшее, — ответила Мезая. — В свое время так было и у меня.

— Что произошло потом? — поинтересовался парень.

— После окончания общего курса, — женщина посмотрела мимо Кенси. — Меня забрали в Сайдоран. Это город-государство Церкви. На пилота, а потом и на рыцаря-мага, я уже обучалась там.

— Я пока не услышал ничего ужасного, — заметил Кенси.

— Шесть лет сплошных тренировок, без права даже просто выйти и погулять, — Мезая вздохнула. — Мне повезло. На последнем экзамене, я не дотянула до нужного магического уровня и меня не взяли в гвардию Церкви. И распределили в академию Святой Земли.

— Гвардия Церкви? — заинтересовался парень.

— Давай я потом тебе расскажу, что это такое, — женщина сжала в руке кристалл. — Если кратко, это верные псы Церкви, которые выполнят любой приказ.

— Ну понятно, — хмыкнул Кенси. — Силовой инструмент с промытыми напрочь мозгами. Это мы проходили. А сейчас, Мезая?

— Что сейчас? — не поняла женщина.

— Я не могу понять, — пояснил парень. — Ты помогаешь мне, человеку королевы Лашеры. Твоя сестра служит ей же. И теперь вот это.

Он кивнул на прибор. Мезая ответила не сразу, отведя взгляд. Кенси не торопил ее, видя, что наставница колеблется.

— Знаешь, что меня поддерживало все эти проклятые годы? — заговорила, наконец, та. — Мысль о том, что у меня есть сестренка. Что мне нужно выдержать все это, чтобы снова ее увидеть. Что нужно просто перетерпеть похотливые рожи наставников и их потные ладони…

Женщина оборвала себя, а на ее лице залегли тени.

— Наверное, поэтому, я и не прошла, — продолжила она. — Наш отец, он один из тех, кто изучает технологии древних. Поэтому меня не «учили», как положено. Меня не сломали, чтобы вылепить совершенный клинок.

«Бля, ну почему?! — у Кенси при этих словах, аж зубы заныли от банальщины. — Почему люди выбирают самый, в бога душу мать, короткий путь? Сука, но почему все так одинаково?!»

— Это ошибка, — произнес Кенси.

Мезая удивленно посмотрела на него.

— Совершенно дебильная и очевиднейшая. Именно она и погубит Церковь, — парень вздохнул. — Эта их Гвардия… Это не совершенное оружие. А УДОБНОЕ. Не более того. Знаешь, видя академию… Я разочарован. И сильно. Какая непроходимая тупость! Это так… скучно!

Кенси едва удержался, чтобы не сплюнуть.

— В общем, я понял, — он поморщился. — Зеленый.

Он поднялся.

— Я еще раз убеждаюсь, что правильно выбрал сторону, — сказал он. — Лашера хоть и совсем не романтик, но не знаю уж как, а направление нащупала правильное. А эти твои церковники… Просто заигрались в богов.

Кенси презрительно скривился.

— Вот только кровь у них бежит, так же как и у остальных, — закончил он и вышел из комнаты.


* * *

Кяйа влетела в кабинет королевы, даже не постучавшись. Лашера, что стояла у окна, опять крутя в голове предложение Кенси, обернулась и удивленно приподняла бровь.

— Ваше Величество, тут Мезая… — пробормотала Кяйа.

В этот момент женщина вошла следом. Причем вид ее был какой-то целеустремленный, сосредоточенный такой. Мезая прошла и остановилась около стола, смотря на Лашеру странным взглядом.

— Где вы взяли этого парня? — не стала ходить вокруг да около она.

Королева постояла, оценивая состояние наставницы, а потом прошла к своему креслу, села в него и поставив локти на стол, положила подбородок на сплетенные кисти.

— Я так понимаю, речь идет о Кенси? — сказала она. — Ну и что он еще натворил?

— Вы проверяли его до академии? — спросила Мезая.

— В этом как-то не было нужды, — ответила Лашера. — Учитывая то, что он уже управлял сейкиси.

Женщина некоторое время молча смотрела на королеву. А потом прошла до стула и буквально плюхнулась на него.

— Что случилось, сестра? — Кяйа, закрыв дверь, по знаку королевы дошла до куба на столе у двери и активировала защиту.

— А я вот проверила, — ответила Мезая. — Хорошо хоть у меня хватило ума не делать это официально.

Она провела рукой по лбу.

— Если бы результаты этого теста попали бы в записи, — произнесла Мезая. — То Кенси бы уже через пару часов вылетел в Сайдоран.

— Так что произошло на тесте? — спросила королева.

Мезая посмотрела на нее.

— У него черный кристалл, — произнесла женщина.

Лашера некоторое время смотрела на свою бывшую наставницу. А потом откинулась в кресле.

— Это точно? — вроде бы спокойным голосом спросила королева, но в ее тоне промелькнули напряженные нотки.

— Абсолютно и полностью, — Мезая выдохнула. — Ошибки быть не может.

Лашера задумалась, смотря в потолок.

— Но почему они тогда так легко его отпустили? — еле слышно произнесла королева.

==== 12 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Сидя в кабинете королевы, Кенси уже в который раз давил зевок. Утро все ж таки. Кстати, а Лашера, похоже, вообще не ложилась. Прическа была несколько растрепанной, под глазами залегли тени. И она сейчас разговаривала с каким-то седовласым мужиком по визору.

— Некоторых зачинщиков беспорядков удалось задержать, — говорил мужчина, явно аристократ, судя по речи и жестам. — Как мы и предполагали, ситуация с нехваткой воды была искусственно доведена до крайности. К счастью, благодаря вашей проницательности, Ваше Величество, дублирование поставок воды наземным транспортом, оказалось для бунтовщиков полной неожиданностью. Как и прибытие вместе с ними солдат и следователей. В результате было арестовано все руководство Ганъяла, а также куратор операции от конфедератов.

— Ни в коем случае не объявлять об этом официально, — произнесла Лашера. — Иначе конфедераты вытащат своего человека до того, как его достаточно обработают. Все сведения, полученные от него, передавать только курьером.

— Слушаюсь, Ваше Величество, — произнес мужчина, приложив правую руку к груди.

— Держите меня в курсе, — устало закончила королева и прервала связь.

— Бабарун начинает бить по слабым точкам? — спросил Кенси.

Лашера посмотрела на парня.

— Он, несмотря на свои теперешние действия, очень долго являлся фактически правителем Империи, — ответила она. — Он знает многие и слабые, и сильные стороны.

— Может отложим разговор? — предложил Кенси. — Это не так уж и горит, а вам явно надо отдохнуть.

— Нет, — помотала головой Лашера. — Отдохнем после победы. Я в норме.

«Вот упрямая какая! Едва не спит уже, а все равно упирается!»

— Так что начинай, — добавила королева.

— Я пока прочитал общую сводку и ситуацию вокруг столицы, — заговорил Кенси. — Если кратко, простите, но мы в заднице.

Лашера вскинула глаза с алыми прожилками на парня. А с дивана донеслись какие-то нечленораздельные звуки. Там спала Кяйа. И Кенси улыбнулся. Даже во сне она блюдет.

— Вас поддерживают те рода, которые не являются достаточно влиятельными, — продолжил парень. — Или которые были когда-то такими. Ну еще можно упомянуть, например, род Кареос. Как я понимаю, именно с их главой вы сейчас разговаривали. То есть, это военные и вообще люди не привыкшие к особой роскоши.

— Давай ближе к теме, — произнесла Лашера. — Я и сама знаю этот расклад. Мне интересны твои выводы.

— Ну если совсем коротко, то на западе империи просто зажрались, — ответил Кенси. — И им хочется больше. Больше власти, точнее вседозволенности. И им в этом активно потворствовало прежнее руководство. А когда страна поехала под откос, быстренько нашли мальчика, то есть девочку для битья. Думаю, если бы не это, вас бы никогда не подпустили к реальной власти. Вы говорите, что бывший министр Бабарун был правителем? Нет, это просто авантюрист, думающий, что он может чем-то управлять. А на деле, опять же простите, все просрал. Да он хитер, но никак не умен. Хотя это не отменяет того, что он очень серьезный противник…

Кенси вздохнул, когда увидел, что Лашера все-таки задремала.

— Вот же маньячка, — пробурчал он, подходя к королеве.

Она оказалась совсем легкой.

— Что? — проснулась Лашера, когда оказалась на руках парня.

— Мы идём в кровать, моя королева, — безапелляционно заявил Кенси. — И это не обсуждается.

— Ты что делаешь?! — возмутилась девушка. — А ну, быстро поставь меня!

— Есть подозрение, что вы опять попретесь работать, — ответил парень. — Так что нет.

— Я приказываю тебе! — уперлась Лашера кулачками в грудь Кенси.

— Вы так прекрасны в гневе, моя королева! — усмехнулся парень.

Прижав Лашеру к себе одной рукой, второй он открыл дверь и вышел в коридор.

— Наконец-то я побываю в вашей спальне! — усмехнулся Кенси, дойдя до нужной двери.

Спальня королевы оказалось удивительно спартанской для ее статуса. Фактически, обстановка была точно такой же, как и в комнате парня, с поправкой на женское влияние. То есть довольно большая кровать с балдахином (что за фетиш делать крышу над кроватью?), типа гостевая зона: столик и два диванчика рядом, несколько стульев у стен. Разве что тут стоял большой письменный стол, видимо девушка часто работала прямо тут.

— Я тебе это припомню, Кенси! — сузила глаза Лашера. — И хватит меня лапать!

— Рука соскользнула, — хитро улыбнулся тот. — Клянусь, это не специально!

— Ну и долго мы будем так стоять? — осведомилась королева.

Просто Кенси дошел уже до кровати и сейчас стоял возле нее.

— Ах да, простите, — Кенси опять не сдержался от улыбки. — Замечтался.

— На пол ставь! — это девушка пресекла движение парня, положить ее на кровать.

Утвердившись на своих двоих, Лашера полоснула Кенси злым взглядом.

— Ну и чего ты ждешь? — спросила она. — Может мне и раздеваться при тебе?

— Если вы желаете, можно не только раздеться, — ответил парень.

— Вон выйди! — прошипела королева.

— Конечно, Ваше Величество, — поклонился Кенси. — Приятных снов.

И провожаемый пристальным взглядом девушки, вышел из спальни. Когда за ним закрылась дверь, девушка помотала головой и зевнула, прикрыв рот ладошкой. Спать ей и в самом деле хотелось просто непреодолимо. Тут она вспомнила прикосновение наглых пальцев к ее груди, через ткань платья и слегка зарделась.

— Чтоб тебя, — пробормотала она, развязывая шейный платок. — Кобель!


* * *

Империя Ситорэй. Датой основания государства считается подписание союзного договора между королевством Ситорэй и княжеством Сейар. Впоследствии к этому союзу примкнули княжества Шайинь, Вахан, Дэймаран и другие…

«Государства, — думал Кенси, смотря на карту. — А фактически это союзы плодородных долин, посреди безжизненных плоскогорий».

С востока империя граничит с королевством Джунрей. С северо-востока расположено королевство Борса. Но прямых каналов между Борса и Ситорэй нет. Между ними расположена одна из самых крупных пустошей Геминара — Дертаин.

«Так, Борса. Про него вроде Кяйа говорила. Ну-ка».

Борса — королевство, находящееся к северу от Джунрея. Основано рыцарским орденом Стражей Севера. Там же, на территории королевства, расположена самая северная община темных эльфов — Седая Роща…

… По северной границе королевства расположена сеть башен — опорных пунктов обороны. С воздуха воинов королевства прикрывает и поддерживает Объединенный Флот, куда входят на ротационной основе боевые и транспортные корабли других государств. Единственный крупный город Борсы — Вайран, расположен в одноименной долине и является столицей королевства. За годы противостояния обитателям Великой Равнины, у людей Борсы выработался особый склад жизни, заключающийся в том, что практически все люди, живущие там, так или иначе имеют отношение к воинскому делу. Также королевство является самым известным пристанищем разнообразных преступников и изгоев…

«Забавно, прямо Запорожская Сечь. Надо будет обязательно там побывать»

… С запада Ситорэй граничит с Конфедерацией Ашкай. Некогда на территории Конфедерации существовало множество мелких государств, что вели непрерывные войны между собой…

«Ага, а объединила их Церковь. Кто-то из церковников решил поиграть в правителя. А ну да, сейчас Ашкай прямо передовая цивилизации. Как же, себя не похвалишь».

Кенси усмехнулся. А что вы хотели, чтобы в академии, учебном заведении под покровительством Церкви, эту самую Церковь критиковали?

… Святая Земля расположена на стыке границ Джунрея, Ситорэй и Гавонии. По легендам, именно там в Гэминар сошла Богиня, чтобы остановить безумие всеобщей войны и хаоса…

…Сайторан — город, расположенный в одной из долин на территории Конфедерации Ашкай. Имеет статус отдельного государства. Является местом расположения Коллегии, главного управляющего органа Церкви, а так же других её объектов.

«Ага, значит, это что-то типа Ватикана. Правда, Церковь тут похожа на НИИ с религиозным уклоном».

…Королевство Гавония — государство граничащее с севера с империей Ситорэй, с юга с княжеством Талаэн, с востока с Джунреем, с запада с Конфедерацией Ашкай. На территории королевства расположены самые крупные месторождения металлических руд и аутенита. Столичная долина Кемер одна из самых густонаселенных мест Гэминара. И одна из самых грязных, так как именно там были построены самые большие заводы королевства.

«Да, лучше жить чистенько, но бедненько. Похоже гавонцы отдавили не одну больную мозоль церковникам».

…Княжество Талаэн расположено в одной из самых крупных долин Гэминара. Мягкий климат, плодородная земля, множество озер и расположение позволили княжеству стать одним из самых сильных государств…

…Великое Древо — государство светлых эльфов, хотя тут нужно говорить скорее об эльфийках. Но термин государство не совсем применим к данному образованию. Множество долин, каждая из которых находится во владении Дома — то есть аристократического рода. Самым сильным считается Дом Рэйвель, который и выбран светлыми эльфами в качестве официального представителя их народа. Главу этого Дома принято считать главой светлых эльфов.

— …Светлые эльфы пришли в Гэминар, как и темные, извне, — говорил по этому поводу наставник Чжан, кстати, ну вылитый китаец. — Но если темные эльфы при взаимодействии с полем Эно расплачиваются лишь утренней слабостью, то у светлых возникла другая проблема. У них очень редко рождаются мужчины. Явление светлого эльфа — мужчины миру, это событие, достойное записей в анналы истории…

«Амазонки! Вот почему я не туда попал, а?»


* * *

Если честно, то Кенси просто задолбало обедать в общей столовой. Да, всего после двух раз. Но эта пафосная атмосфера, она реально давила. Странно, но когда он работал, это как-то мимо пролетало. А сейчас прям накипело. Кусок в горло не лез от этих взглядов. И не то чтобы это было такой уж большой проблемой, просто имелась альтернатива.

— Это хорошая идея, Кенси, — произнес Райт, сидя за столом на кухне. — Мне тоже больше нравится здесь, чем в столовой.

— Добавки не хотите? — спросила Шуши, одна из поварих.

— Спасибо! — улыбнулся Кенси. — Наконец-то нормально поел! А то у этих аристократов, такое ощущение, все на диете!

— Это просто ты привык жрать в три горла! — усмехнулась Шуши. — И куда девается то?

— Умственный труд, он требует много сил, — с важным видом произнес парень.

Женщина улыбнулась и ушла обратно, к котлам.

— Кенси, а ты правда тут работал? — спросил Райт.

— Истинная! — кивнул тот. — И честно говоря, тут мне нравилось больше.

— Я тоже, — паренек опустил глаза. — Тоже чувствую себя неуютно. Я же из простолюдинов.

— О. А как ты в академию попал? — поинтересовался Кенси.

— Так у нас в Сайторане всех тестируют, — ответил Райт. — Мы хоть и не в самом городе жили, но церковники и у нас регулярно детей проверяют.

— Слушай, как-то ты это без счастья в голосе говоришь, — заметил Кенси.

— Когда выявляют пилота, — Райт помрачнел. — Семье выделяется компенсация. И мои родители…

Парень тяжело вздохнул.

— В общем, они стали по-другому вести себя, — продолжил он. — И поэтому…

Теперь его вид был таков, словно он рассказывал о смерти близкого человека.

— Они кое-кого серьезно обидели, — закончил он.

— Что-то мне кажется, в этом замешана девушка, — произнес Кенси.

Райт поглядел на него испуганно.

— Кенси! Я… — начал было он.

— Что тебе сказали? — спросил Кенси. — Нельзя? Она, типа, не благородная?

Его собеседник опять опустил голову.

— Райт, — заговорил снова Кенси. — Ты кое-что, мне кажется, не понял. Ты сейчас аристократ. Что тебе мешало вытащить свою девушку сюда? Она у тебя, я так понимаю, из простых?

Райт молча кивнул.

— Ну так что мешает молодым и уверенным в себе аристократам, прокатиться на выходных до родины одного из них, — сказал Кенси. — Сколько лететь до Сайторана?

— Четыре дня, — паренек поднял на собеседника взор.

И в этих зеленых глазах зажглась слабая надежда.

— Хм, немало, — ответил Кенси. — Это нужно будет согласовать с ректором. Да и деньги, банально на проезд, понадобятся…

«Так-так, — подумал он про себя. — Четыре. А нам нужно три».

— У меня есть! — возбужденно ответил Райт. — Я практически не потратил те, которые выдавали при поступлении. Их должно хватить!

— Ага, — кивнул Кенси. — Тогда есть ещё несколько проблем. Первая, ты живешь в общежитии. То есть твоя девушка не сможет жить с тобой. Комнаты-то в общаге трехместные, насколько я знаю? Можно, конечно, просто устроить твою девушку на работу в академию… Кстати, она совершеннолетняя?

На лице Райта отразилось страдание. Ну да, ему самому-то лет пятнадцать.

«Но это вполне может подойти. Да и просто люди мне нужны. Работаем».

— И что же делать? — спросил тем временем паренек.

— Все просто, тебе нужна отдельная комната, — ответил Кенси. — А там уже лично твоё дело, кто с тобой в ней будет проживать. Ну и для того, чтобы твоя девушка не попала под раздачу кому-нибудь благородному, оформить её, как личную слугу.

— И как ее получить? — спросил Райт. — Эту комнату?

— Сейчас никак, — ответил Кенси. — Но у меня есть вариант. Ты приносил кому-нибудь вассальную присягу?

— Нет, — озадаченно произнес Райт.

— Ну что же, — Кенси слегка улыбнулся. — Тебе бы все равно пришлось это сделать, раз ты будущий пилот. Просто это произойдёт чуть раньше. Пойдём.

И он встал. Райт последовал за ним.

— А куда мы идем? — спросил он, когда парни вышли в коридор.

— К тому, кто сможет засвидетельствовать твою клятву мне, — ответил Кенси. — Ты не против, кстати?

— Я… — Райт запнулся, подыскивая слова. — Я просто не знаю, что это.

— Я тоже не особо вчитывался в Статус Аристократа, — ответил Кенси. — Скажу, как я это вижу. Первое, ты должен будешь находиться рядом. И приходить мне на помощь, если что. Второе, ты не сможешь, например, просто взять и жениться на ком хочешь. Третье, я буду давать тебе поручения, которые ты будешь должен выполнять в ущерб всему остальному. Даже если, например, ты устал или у тебя есть другие планы. В то же время, никто кроме меня, с тебя такое потребовать более не сможет. И я буду вписываться за тебя в любое дело. Если кратко, я начальник — ты подчиненный. Точнее даже, я командир — ты солдат.

Они подошли к лифту. Кенси открыл двери и вошел внутрь.

— Вот я видел, — сказал он, когда кабинка поехала вверх. — Что остальные парни тебя что-то делать заставляют.

Райт опустил голову.

— Так вот, им придется найти другого человека для этого, — продолжил Кенси. — А ты можешь прямо говорить, что у тебя есть сюзерен и ты только для него что-то будешь делать.

— А если… — Райт порывисто вздохнул. — Они… Ну, будут заставлять?

— Тогда будут выхватывать, — ответил Кенси. — Я же сказал, что впишусь.

Райт смерил его ошарашенным взглядом. Тем временем кабинка остановилась, и парни вышли наружу.

— Не хватит нас, — продолжил Кенси. — Есть уже мой сюзерен. Ее внимания, будь уверен, хватит всем.

— Ее? — удивился Райт.

— Королева Аасу, — пояснил Кенси. — Я в ее свите. К ней мы, собственно, сейчас и идем.

— К королеве?! — Райт буквально посерел. — Кенси, я…

— Ты хочешь встретиться со своей девушкой? — жестко спросил Кенси, останавливаясь. — И не просто встретиться, а жить с ней тут, в академии? И после тоже?

Райт круглыми глазами посмотрел на него. И неуверенно кивнул.

— Для этого нужно приложить усилия, — пояснил Кенси, продолжая путь. — Ничего не дается просто так. За все нужно платить. И деньги это самое простое и легкое. Я сделаю так, что ты получишь то, что хочешь. Взамен я хочу, чтобы ты стал моим вассалом. То есть, Райт Церера, пилот сейкиси, станет человеком Кенси Масаки. Не слугой или рабом, а соратником. И не только на время обучения, а вообще. Райт, мир аристократов — это довольно грязное место.

За разговором они вышли из здания и пошли по парку.

— Не имея покровителя, ты вечно будешь на побегушках, — продолжил Кенси. — Я вот терпеть не могу таких отношений. Если уж так надо, чтобы кто-то таскал тебе воду на тренировку, найми слугу. То есть человека, которому платят деньги за то, что он будет делать за тебя всякую бытовуху.

Он посмотрел на задумчивого Райта.

— То, что делают сейчас с тобой наши одноклассники, — Кенси усмехнулся. — Это верный способ приобрести себе врага. Причем такого, который всей душой желает тебя убить. Как-то глупо, не находишь, приобретать себе во враги пилота сейкиси? Но как я вижу у местных сеньоров проблема с мозгами прям как эпидемия. Вот я и перехватываю у них из-под носа перспективных людей.

Райт все молчал, но было видно, что он внимательно слушает.

— Вот смотри, мы привезем сюда твою девушку, — продолжал монолог Кенси. — Ты будешь счастлив?

Райт посмотрел на собеседника и кивнул.

— Тебя не будет глодать тревога и все такое, — говорил Кенси. — То есть, будешь лучше учиться. Потом, когда уже будешь учиться конкретно на пилота, тебе не нужно будет придумывать, кто станет оплачивать твое обучение. И опять же, ты не будешь терять время на все это, а сможешь полностью посвятить себя тренировкам. То есть из тебя получится сильный пилот. Как видишь, для меня тут тоже кругом выгода.

— Значит, — подал голос Райт. — Ты делаешь это из-за того, что тебе выгодно?

— И мне, и тебе, — ответил Кенси. — Только когда человек сам заинтересован в успехе, он выкладывается полностью. Кстати, Райт, насколько я знаю, рыцарь — это такой человек, который может слегка наплевать на общественное мнение. Понимаешь о чем я?

В глазах Райта зажегся заинтересованный огонек.

— Понимаю, — по губам парня, впервые за этот разговор пробежала легкая улыбка. — То есть, мне нужно стать рыцарем?

— Совершенно верно, — улыбнулся в ответ Кенси. — И я собираюсь тебе в этом помочь. Потому что очень круто, когда твой вассал рыцарь. А уж сколько дел могут наворотить ДВА рыцаря!

Райт несмело улыбнулся.

— Ну вот, как-то так, — подвел итог Кенси. — Теперь я спрошу тебя еще раз, ты согласен?

Паренек поиграл желваками, хмуря лоб. А потом вскинул на Кенси взор, теперь уже не смятенный и испуганный, а твердый.

— Да, — уверенным голосом сказал он. — Я согласен. Но…

— Но? — вскинул брови Кенси.

— Просто это как-то все быстро, — пробормотал Райт. — Я столько раз про это думал. А тут раз и все.

— Ну не раз, — охладил его пыл Кенси. — Мы же не завтра прямо рванем. Сперва нужно подготовиться.

— Все равно, — помотал головой Райт. — Я… Мне… Словно чудо какое-то.

— Это просто наличие возможностей, — ответил Кенси. — Ничего более. Ну и да, мне нужны люди.

Он улыбнулся Райту. Тот несмело улыбнулся в ответ.

— А пока мы идем, расскажи мне про наш класс, — сказал Кенси.

— А что? — слегка удивился Райт.

— Начни с тех, кто, как и ты, не имеет за собой покровителя, — ответил Кенси. — Я же не собираюсь ограничиваться одним вассалом!


* * *

Лашера поставила чашку с чаем на столик и испытующе посмотрела на Ауру.

— То есть, если я тебя правильно поняла, — сказала королева. — Ты хочешь, чтобы Кенси принял участие в вашем празднике плодородия?

Эльфийка согласно склонила голову. Лашера задумалась.

— Знаешь, — заговорила она, наконец. — Если честно, то я боюсь его отпускать. Кенси многого не знает, особенно из традиций эльфов. И может сделать что-то по незнанию такое, что потом придется долго разгребать. А он теперь не просто человек, он мой человек.

— Я прослежу, чтобы он не вляпался ни во что, — ответила Аура.

— И все же, почему нужен именно он? — спросила королева. — Человек, не из древнего рода? Это связано с тем, что он может долгое время находиться в Лесу?

— Да, — ответила эльфийка. — Он сможет составить конкуренцию нашим воинам в том, в чем обычно люди участия не принимают. Это будет очень хороший опыт. Несмотря на то, что наши народы находятся в дружеских отношениях, мы живем обособленно. Это плохо влияет на настроения. Говоря откровенно, многие наши мужчины имеют ошибочное мнение о том, что люди слабы.

— То есть, ты, Аура, хочешь слегка осадить их? — сощурилась Лашера. — Это хорошая причина.

Лашера взяла чашку, отпила из нее, заполняя паузу на раздумья.

— У меня есть вопрос по вашим светлым сородичам, — заговорила королева. — Особенно это касается некоторых их традиций насчет мужчин.

— Я даю слово, что в случае любого развития событий, — ответила Аура. — Я буду лично отвечать за последствия. И это не станет причиной раздора между нашими странами.

— Прости, но Кенси занимает важную часть в моих планах, — ответила Лашера, — чтобы я могла пустить это дело на самотек. Мне нужны более существенные гарантии.

Эльфийка сверкнула глазами, когда в ее слове усомнились. Но сдержалась от комментариев.

— Мой сейкиси, — сказала она довольно прохладным тоном. — Я готова передать его вам, в качестве гарантий. На время нахождения Кенси, конечно.

— И опять прости, — сказала королева. — Но этого недостаточно.

Тут Аура слегка удивилась. Точнее, внешне показала легкое удивление. А внутри удивилась изрядно. И тут ей в голову пришел ответ, почему Лашера так реагирует на это предложение. Точнее, почему она боится, что с Кенси что-то случится. И эльфийка улыбнулась, про себя, конечно.

— А если я предложу кое-что, — заговорила она. — Одно древнее устройство, которое позволяет произвести перемещение к магическому маяку?

Лашера слегка приподняла бровь. Слухи об этом устройстве давно ходили, но насколько знала королева, оно было у церковников.

— Да, это будет достаточной гарантией, — проговорила девушка. — Если это устройство, конечно, исправно.

— Оно исправно, — кивнула Аура. — Но требует просто колоссальной энергии. На одно перемещение тратится энергия от одного до трех больших накопителей.

(Большой накопитель — цилиндрический кристалл, высотой в метр и диаметром 40 см. Сам по себе очень редкий артефакт. Например, в академии используется десять таких накопителей энергии. Запаса одного такого кристалла хватит примерно на пятнадцать дней активной обороны в режиме полной блокады, то есть активной стрельбы и удержания щитов, при этом все остальные системы будут работать в штатном режиме).

— И эти накопители имеются? — уточнила Лашера.

— Да, — коротко ответила Аура. — А за здоровье гостя отвечают все эльфы. Еще не было ни одного случая, чтобы в Лесу что-то подобное случилось с гостями.

— Я не ставлю под сомнение искусство твоего народа в части медицины, — улыбнулась Лашера. — Особенно после того, как ты спасла Кенси. Но он имеет удивительное качество, влипать во всякие истории.

— Я приставлю к нему самых лучших воинов, — ответила эльфийка.

— Что же, — Лашера снова поставила чашку на стол. — Раз мы разобрались с гарантиями, думаю самое время поговорить про ответные любезности.

Королева испытующе посмотрела на Ауру.

— Я хочу, чтобы про участие Кенси, именно как человека из моей свиты, — сказала она, — узнало как можно больше людей.

Аура несколько мгновений раздумывала.

— Да, это справедливо, — ответила она. — И выгодно нам тоже. Союз Ситорэй и Джунрей давно не обновлялся событиями. Тогда не лучше ли будет объявить об этом официально?

— Я тоже про это подумала, — откликнулась Лашера. — Так и сделаем.

Аура улыбнулась.

— Тогда нужно сделать запрос на имя ректора, — сказала она. — Все-таки праздник продлится три дня. А Кенси — ученик академии. А на самом празднике, ты объявишь про его участие в играх, от Ситорей.

В дверь постучались.

— Прости, — сказала Лашера. — Входите!

В кабинет зашла Кяйа.

— Ваше Величество, — произнесла она. — Пришла принцесса Нанадан.

— Что же, тогда я пойду, — Аура встала. — Позже я пришлю официальные приглашения.

— Конечно, — улыбнулась Лашера.

Эльфийка улыбнулась в ответ.


* * *

К удивлению Марии, из кабинета Лашеры вышла Аура Шурифон. Причем эльфийка выглядела весьма довольной.

— Добрый день, Мария, — улыбаясь, поздоровалась она.

— И тебе, Аура, — тепло ответила принцесса, улыбаясь в ответ. — Рада тебя увидеть!

Когда они учились, именно к Ауре обращались и Мария, и Лашера, по поводу учебы. Ведь у нее был такой же статус, а значит не было риска навредить репутации. И надо сказать, эльфийка, хот


убрать рекламу






ь и была старше (она тогда уже училась на пилота), ни разу им не отказала. И вообще, была легкой в общении, даром, что оказалась одаренной, к тому же очень сильной. Троицу принцесс тогда часто можно было видеть вместе вечерами.

«Но зачем же она все-таки приходила к Лашере?» — подумала Мария.

— Здравствуй, Юкинэ, — тем временем сказала Аура бывшей однокласснице.

Та в своем стиле, молча поклонилась. Но сделала это более глубоко, чем предписывал этикет. А все из-за того, что именно эльфийка в свое время познакомила ее с принцессой Гавонии.

— О, госпожа Аура! — раздался позади девушек радостный голос.

Причем мужской. На лице эльфийки отразился интерес. А Мария с Юкинэ обернулись. К ним подходили два парня. Оба в форме учеников.

— День прожит не зря! — заявил тот, который шел впереди. — Принцесса, вы, как всегда, ослепительны!

Он подошел ближе и склонил голову.

— Позвольте представить вам, мой вассал, Райт Церера, — произнес парень. — Будущий пилот. Ох, я невежлив.

Парень посмотрел на Марию и Юкинэ.

— Кенси Масаки, — склонил он снова голову. — Тоже будущий пилот.

Его спутник скопировал движения товарища, причем с ясно видимой скованностью.

— Ее высочество, принцесса Гавонии, Мария Нанадан, — вперед выступила Юкинэ, которая по этикету, представляя Марию, сохраняла спину прямой, а потом, склонив голову, представила себя. — Юкинэ Меа, рыцарь, приближенная.

— Очень приятно! — сверкнул улыбкой Кенси.

— Простите, мне нужно идти, — сказала эльфийка.

— Как жаль, госпожа Аура, — с искренним сожалением ответил Кенси.

Тут в коридор вышла Кяйа.

— Ваше Высочество, — сказала она, склонив голову, приглашая принцессу, а потом заметила Кенси. — Так, подожди меня!

— Да я, в общем-то, сюда и пришел! — ответил парень.

«Они явно знакомы. И точно не первый день, — Мария чуть наморщила лобик. — Что это за парень?»

— Всегда рад вас видеть, госпожа Аура! — этот Кенси тем временем, махал рукой вслед эльфийке.

Мария хмыкнула и зашла в кабинет. И краем уха еще успела услышать вопрос Кяйи:

— А это кто?

«А тут что-то определенно происходит!»

— Лашера! — Мария практически искренне обрадовалась. (принцесса даже не поняла, что обрадовалась она и в самом деле, искренне).

Юная королева, сидящая на диване, вздохнула.

— Ну и чего ты… пришла? — спросила она, проглотив явно грубое слово.

— А ты, как всегда, исключительно вежлива, — покачала головой Мария.

— Ты официально или так, нервы помотать? — поинтересовалась Лашера.

— И так, и так, — ответила Мария, садясь на диван напротив. — Кстати, я тут видела одного парня. Ученика, который будет пилотом. Кто он?

— Ну, это не твое дело, — несмотря на содержание фразы, Лашера улыбалась.

Причем она при этом не притворялась.

— Ты, наконец-то, завела себе пажа? — спросила Мария.

— А что, у тебя уже есть? — парировала Лашера.

— Нет, — вздохнула принцесса. — И дело не в том, что запрещают. Оказывается, это не так просто. Не хочется иметь рядом напыщенного дурака. Жаль Юкинэ не мальчик.

И она так с вопросом посмотрела на собеседницу.

— Что? — спросила та. — Я не хочу, чтобы Кяйа была парнем.

— А чисто умозрительно? — не унималась Мария.

— Она мне и так нравится, — ответила Лашера.

— Извращенка, — вздохнула принцесса.

— Я? — подняла брови королева. — Я, между прочим, с наставниками не спала!

— А зря, — парировала Мария. — Мезая умеет доставлять удовольствие!

— Да как-нибудь обойдусь, — хмыкнула Лашера. — Так чего ты приперлась?

— Фи, как грубо, Ваше Величество! — принцесса состроила выражения сожаления. — Вы просто солдафон, а не девушка!

Мария с Лашерой переглянулись и рассмеялись.


* * *

— А это кто? — нахмурилась Кяйа.

— Человек, — ответил Кенси. — Мужского пола, парень, то есть.

— Я не слепая! — Кяйа критическим взором окинула Райта. — Кто он и что тут делает?

— Ученик, — ответил Кенси. — Стоит.

Кайя одарила его выразительным взглядом палача.

— Кеенсии! — в ее голосе явственно зазвучали угрожающие нотки.

— Да, дорогая! — с придыханием ответил тот.

— Какая я тебе дорогая, извращенец! — вспыхнула девушка.

Юкинэ с интересом наблюдала за этой перепалкой. Конечно, по ее внешнему виду, как обычно, этого было понять нельзя.

— Быстро сказал мне, кого ты тут притащил! — рыкнула Кяйа. — А то оба сейчас на улице окажетесь!

— Чего так нервничать? — Кенси явно было весело. — Это мой вассал.

— Твой кто? — Кяйа слегка опешила.

— Ты что, вместе с чувством юмора и слух где-то потеряла? — поинтересовался парень. — Райт Церера, учимся мы с ним вместе. Будущий пилот. Будет служить мне.

— Пилот? — Кайя посмотрела на паренька, который круглыми глазами наблюдал за всей этой сценкой.

— Ну не только нашей королеве присуща тяга быть в компании хороших людей, — заметил Кенси. — И я…

Тут он посмотрел на Юкинэ.

— Нашел решение одной проблемы, — закончил он, снова повернувшись к Кайе. — Надо обсудить.


* * *

День назад. Королева Лашера, Кайя, Кенси. Вечер, кабинет королевы.

— То есть, вы решили использовать тот же способ сохранения верности, что и Дагмаер? — спросил Кенси.

— Осуждаешь? — Лашера пристально посмотрела на парня.

— Я? — удивился Кенси. — Ничуть. Историю в белых перчатках не делают. И на слово в таких делах не верят. К тому же, вряд ли вы планируете, например, присылать Эмере пальцы ее сестер, чтобы напоминать о верности.

Даже королева слегка поморщилась от этих слов парня. А вот Кайя вздрогнула и неверящим взглядом посмотрела на Кенси.

— Самое сильное средство, добиться верности таким способом, — продолжал тот. — Это наоборот, поместить важных для человека людей в комфортные условия. Сколько лет сестрам Эмеры?

— Пятнадцать и шестнадцать, — ответила Лашера.

— Ну вот и отправить их учиться в академию! — сказал Кенси. — Да и проверить на одаренность. Сестра-то зеленая. Но в любом случае, их надо изымать. Пока наши оппоненты не опомнились. И делать это надо как можно скорее.

— До их поместья три дня лету, — заметила королева. — То есть, как только увидят, что мы куда-то собрались…

— Да, нужна какая-то маскирующая причина, — кивнул Кенси. — Это надо обдумать.


* * *

— Старушка одобрила твой отъезд сюда, — Мария кивнула. — Кстати, поставки руды уже начались.

— По двойной цене, — хмуро заметила Лашера.

— Ну, всем нужно кушать, — развела руками принцесса. — Так кто этот парень?

— Ты что, ни о чем другом, как о парнях, думать не можешь что ли? — огрызнулась королева.

— Знаешь, когда к тебе сватаются всякие старики, — ответила Мария, — задумаешься. А этот парень молодой и симпатичный.

— Он не аристократ, — ответила Лашера. — Точнее, он безродный.

— Ну и в чем проблема? — фыркнула Мария. — Издай указ об основании нового рода. Ты же королева! И будет у тебя принц-консорт. Или ты думаешь, что породнившись с каким-нибудь хлыщом из старого рода Империи, ты прекратишь гражданскую войну? Тогда тебе больше всего подходит Дагмаер. Но ты же понимаешь, что это лишь полумера? Вот так возляжешь с таким супругом, а проснешься в фамильном склепе.

— Да понимаю я! — резко ответила Лашера. — Иначе бы давно так и сделала. Бабарун, кстати, это и предлагал.

— О, вот и матушка, — заговорила Мария, доставая инициатор связи. — Где тут у тебя визор?

Лашера молча встала и дошла до своего стола. Вытащив из ящика прибор, она вернулась и поставила его на столик. Мария положила на контактную пластину металлический диск инициатора с голубым камнем посередине. Над визором появился шар, в котором возникло лицо женщины. А Лашера села рядом с Марией.

— Лашера, дорогая, здравствуй! — произнесла королева Флора Нанадан. — Что-то ты неважно выглядишь, наверное, мало спишь?

— Уснешь тут, — проворчала та.

— Ах да, я слышала, у тебя появился фаворит! — Флора прислонила ладони к щекам. — Ты же познакомишь меня с ним?

«И все-то она знает!» — нахмурилась Лашера.

— Он симпатичный! — мстительно вставила Мария.

— Ох, дочка, ты видела его? — чуть вскинула брови королева. — И как он?

— Молодой смазливый парень! — улыбнулась принцесса. — Пилот, к тому же!

— Правда?! — лицо Флоры увеличилось, видимо она приблизилась к визору. — Я обязательно хочу его увидеть!

— Старая нимфоманка, — еле слышно проворчала Лашера.

— Я все слышу! — погрозила пальчиком женщина.

— Кенси, мой приближенный! — отрезала Лашера. — И нечего тут на него планы строить!

— Значит, мальчика зовут Кенси? — улыбнулась Флора. — А ты, я смотрю, уже ревнуешь, да?

Лашера промолчала, но вздохнула характерно.

— Может поговорим о делах? — спросила она. — А вы потом обсудите Кенси без меня?

— Все такая же недотрога, — ласково улыбнулась женщина. — Надеюсь, этому мальчику хватит смелости!

— На что это ему должно хватить смелости? — с подозрением спросила Лашера.

— Сделать из тебя женщину, конечно, — без обиняков заявила Флора.

— Это так важно? — поморщилась Лашера. — Что, вот прямо вопрос жизни и смерти?

— Тебе уже шестнадцать, Лашера, — произнесла женщина. — И скоро вопрос о наследнике встанет в полный рост. Поверь мне, я знаю о чем говорю. Монарх — это не только глава государства, но и символ. Стабильности, в том числе.

— И что, теперь мне надо тащить в койку первого попавшегося мужика? — спросила Лашера.

— Пилот — это очень хороший вариант, — произнесла Флора. — Но если он тебе не нравится, ты всегда можешь рассчитывать на меня!

— Да сейчас! — вскинула подбородок Лашера. — Может его еще и вместе с сейкиси отдать?

— А у него и сейкиси есть? — тут же вцепилась женщина. — Какой ловкий мальчик! И из какого он рода?

Лашера опять нахмурилась, кляня себя за несдержанность.

— А он не из рода! — это опять Мария, нахально улыбаясь, вставила свой комментарий.

— Не из рода? — Флора сузила глаза. — Как интересно. Очень интересно!


* * *

Кенси зашел в свою комнату и стащив мантию, кинул ее на стул.

— Падай, где удобно, — махнул он рукой, Райту, что робко прошел в комнату за ним следом.

— Господин Кенси! — дрожащим голосом, тихо заговорил Райт.

— Во, а чего это ты меня господином стал обзывать? — удивился тот, поворачиваясь.

— Я… — Райт поглядел на товарища, который оказался на одной ноге с принцессами, с растерянным выражением. — А вы… я недостоин…

— Чего? — хмыкнул Кенси. — Я пока такой же ученик, как и ты. Просто мне немного повезло. А теперь повезло и тебе. Не переживай! Эти принцессы и королевы, они тоже женщины!

Райт уже с изрядным испугом посмотрел на одноклассника, который сел на диван.

— Ты теперь будешь часто их видеть, — усмехнулся Кенси. — Так что привыкай.

— Почему часто? — несмело спросил Райт.

— Потому что ты жить здесь будешь! — хохотнул Кенси. — Или ты все-таки решил с девушкой в общаге поселиться?

Райт дернул щекой и нахмурился.

— А, кстати, как ее хоть зовут-то? — спросил Кенси. — Ну и посмотреть бы, как она выглядит. На всякий случай.

— Х… Хазуки, — ответил Райт.

А потом он достал из внутреннего кармана небольшую коробочку. Некоторое время он колебался, а потом что-то нажал и над коробочкой появилось изображение милой девчушки.

«Симпатичная. И явно добрая», — отметил Кенси.

— Мы с ней с детства дружили, — произнес Райт, с грустной улыбкой. — Этот снимок был сделан перед самым приездом церковника. Я хотел…

Он тяжело вздохнул.

— Если бы я знал, чем все закончится, — произнес он. — То никогда бы не пошел на эту проверку.

— К счастью, ничего еще не закончилось, — заметил Кенси. — Все только начинается. Знаешь, я даже несколько завидую вам. Первая любовь, да еще и взаимная. Это прекрасно. И правильно.

Райт еще некоторое время рассматривал лицо Хазуки. А потом убрал изображение и положил коробочку обратно в карман.


* * *

— Да, у Бабаруна было пять неучтенных доспехов, — кивнула Лашера. — И это говорит ровно об одном.

— Что министра поддерживает кто-то из Церкви, — мрачно сказала Флора. — И дело это уже касается не только Ситорэй. Но мы пока не можем вмешаться в открытую.

— Мне вообще хотелось бы избежать этого, — ответила Лашера. — На стороне Бабаруна могут выступить конфедераты. И тогда Ситорэй станет полем битвы уже между государствами.

— Да, скорее всего, — кивнула Флора. — Думаю, Бабарун медлит потому, что он не уверен в том, что выйдет победителем против союза Ситорэй, Гавонии и Джунрея.

Королева задумалась.

— Нападение на «Суван» — это как раз и была попытка внести раскол в этот союз, — произнесла она. — Поэтому оно произошло именно над Джунреем. Преследовались сразу две цели. Устранить тебя, Лашера, и обвинить в этом эльфов.

— И кто бы поверил в такую чушь? — удивилась Мария.

— А неважно, кто бы во что поверил, — ответила ей мать. — Главное, что у Бабаруна и знати, что его поддерживает, появилась бы причина разрыва отношений с эльфами. А потом нам пришлось бы уже наверняка выступать, чтобы успеть к разделу пирога. Прости, Лашера.

— Ничего, я понимаю, — ответила юная королева с каменным лицом. — Если бы я была мертва, то это был бы единственный выход сохранить как можно больше жизней.

— К счастью, этот план Бабаруна не увенчался успехом, — слегка улыбнулась Флора. — И ему пришлось торопиться и нести непредвиденные потери. Но все же, Лашера, я понимаю твои резоны, но стоило ли так рисковать жизнью?

— Как показала практика, стоило, — ответила девушка. — Сидя в столице, я лишь дождалась бы армии Бабаруна. А мне нужно заручиться поддержкой Джунрея. И буквально сегодня я в этом очень хорошо продвинулась.

«Так вот что тут Аура делала! — подумала Мария. — А Лашера времени зря не теряет! А ведь полное ощущение, что она просто прячется тут!»

— Это хорошие новости, — кивнула Флора.


* * *

Мария вышла из кабинета королевы и обнаружила лишь Юкинэ и Кяйю. Причем последняя, при виде принцессы, тут же куда-то стремительно так ушла. А верная рыцарь тут же заняла свое место позади Марии.

— О чем говорили? — спросила принцесса, неторопливо идя по коридору.

И да, провожать ее не требовалось, она знала этот особняк как бы не лучше, чем свой.

— Кяйа рассказывала о некоторых новых опасностях, — ровным голосом сообщила Юкинэ. — Ваше Высочество, нам необходимо усилить охрану.

— Что, настолько все серьезно? — вскинула брови Мария.

— Мне показалось, что да, — ответила рыцарь. — Вам лучше носить Охарон.

— Эту тяжеленную гирю? — поморщилась принцесса, но посмотрев в строгие глаза своей телохранительницы, тяжело вздохнула и добавила. — Ладно, уговорила. Но если я упаду от усталости, то тебе придется тащить меня.

— Безусловно, — пришел лаконичный ответ.

— Кстати, а эти парни? — спросила Мария. — Что ты можешь про них сказать?

— Тот, что пониже, Райт Церера, обычный, — ответила Юкинэ. — Ничего особенного я не заметила.

— А второй? — нетерпеливо спросила принцесса. — Как его, Кенси?

— Опасен, — коротко ответила рыцарь.

— И как ты это поняла? — поинтересовалась Мария. — Он что, грубил? Или смотрел нехорошо?

— Общее ощущение, — ответила Юкинэ.

— Ну, а с точки зрения, м-м… — принцесса бросила на рыцаря слегка лукавый взгляд. — В общем, женской, он как тебе?

— Я не думала об этом, — ответила Юкинэ.

— Понятно, — хмыкнула Мария.

Они вышли из особняка.

— А она тут что делает? — удивилась принцесса, увидев идущую по дорожке Эмеру, личную помощницу Дагмаера.

Причем шла она не от входа, а откуда-то из-за дома. А та, приблизившись, изобразила вежливый поклон.

— Ваше Высочество, — произнесла она.

— Ну и как там поживает Дагмаер? — поинтересовалась Мария. — Еще не помер возле зеркала?

— К сожалению, жив и здоров, — ответила Эмера.

— К сожалению? — удивилась принцесса. — Невысокого ты мнения о своем хозяине!

— Он не мой хозяин, — ответила девушка, гордо вскинув голову.

— Все интереснее, — произнесла Мария. — Тогда что ты делаешь здесь?

— Меня вызвала моя королева, — ответила Эмера.

— Твоя… — Мария даже помотала головой. — Ну ничего себе! Смотрю, Лашера, просто с цепи сорвалась! Так, глядишь, сам Дагмаер ей тапочки носить будет!

— Простите, я должна идти, — опять поклонилась Эмера и прошла мимо.

— Юкинэ, ты одна сюда лучше не ходи, — произнесла принцесса. — А то глядишь и тебя переманит моя сестрица!

— Это невозможно, — скупо ответила Юкинэ.

— Да я уже как-то сомневаюсь! — усмехнулась Мария.

==== 13 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Эмера приложила руку к печати и подождала некоторое время, пока в ладонь слегка не кольнуло и цвет печати не сменился с красного на желтый. Девушка вошла внутрь и ощутила легкое прикосновение сканирующего поля. Вот что ее удивило в первый раз, так это беспечность. Неожиданно это было для королевы Лашеры. Но оказалось, что с мозгами у местных жителей как раз наоборот, очень хорошо. Эмера сейчас, пройдя через внешнее поле, стояла перед еще одним, внутренним. Именно поэтому возле двери стояла Кяйа, у которой был пропуск-амулет. Получается, даже, например, проникнув через внешнюю защиту, нарушитель оказывался МЕЖДУ двух силовых полей. Конечно, решение вполне стандартное… Если бы внешнее поле проходило на некотором расстоянии от дома, а внутреннее по его внешнему периметру. Тут шла игра больше на стереотипах. Если внешнего нет, значит то, что идет по периметру одно…

— Заставляешь себя ждать, — произнесла Кяйа. — Идем.

Эмера ничего не ответила. На Кяйю она не обижалась, неизвестно, как она сама бы вела себя в такой ситуации.

«А чего неизвестного? Я бы для уверенности, еще и руки связала», — думала девушка, идя впереди охранницы.

В таком порядке они дошли до кабинета королевы Аасу. Рядом с ним обнаружился незнакомый паренек, жавшийся к стене.

— Жди, — коротко сказала Кяйа и, бросив испытующий взгляд на паренька, вошла в кабинет.

Эмера тоже обратила внимание на парня. На том была ученическая форма и он имел весьма бледный вид, словно ожидал казни. Смотреть на девушку он избегал, пристально изучая пол и стены.


* * *

Кенси, оставив Райта за дверью, вошел в кабинет королевы и увидел ее сидящей на диване. А на столике перед ней стоял визор. Когда парень вошел, Лашера подняла взор и посмотрела на Кенси каким-то странным взглядом, словно узнала, что он на досуге балуется каннибализмом.

— Ваше Величество? — прервал эти гляделки парень.

— Скажи-ка, Кенси, — произнесла юная королева тоном заинтересовавшегося особиста. — О чем это вы беседовали с Марией?

— С той принцессой что ли? — уточнил Кенси и пожал плечами. — Поздоровались. А что?

— Что-то она слишком много о тебе говорила, — произнесла Лашера тихим и зловещим каким-то голосом. — Ты там ничего в своем репертуаре не выдал?

— Не, она же принцесса, — отмахнулся парень.

— Хм, — королева явно слегка удивилась. — На тебя внезапно напала вежливость?

— Да ну вас, монархов, — ответил Кенси. — Разок пересечешься, а потом выясняется, что всем должен. Мне б чего попроще, без обязательств.

По губам Лашеры скользнула улыбка.

— Забавно это слышать после того, как ты МНЕ намеки кидал, — произнесла она.

— Ну тут я уже вляпался по самые уши, — со вздохом откликнулся парень. — Так что поздно предохраняться.

Королева хмыкнула.

— Ну, логика, хоть и извращенная в этом есть, — сказала девушка. — Ладно. О чем ты там хотел со мной поговорить?

— Я воспользуюсь вашим великодушием? — кивнул на диван Кенси. — Или мне положено стоять, так сказать, в присутствии?

Лашера чуть улыбнулась.

— Вот как ты умудряешься так сочетать вежливость и нахальство? — покачала головой Лашера.

Парень, уже приземлившийся на диван, лишь ухмыльнулся в ответ.

— Итак? — произнесла королева.

— Со мной учится паренек один, — заговорил Кенси, садясь поудобнее, то есть откинувшись на спинку. — Будущий пилот, кстати. Из простых. То есть, безродный аристократ. Парень неплохой, но есть у него одна, скажем так, проблема. Девушка на родине осталась, любимая.

— И ты решил наладить счастье однокурсника? — поинтересовалась Лашера.

— Наладить-то не проблема, — ответил Кенси. — Если бы он сам проявил больше настойчивости, то справился бы и без меня. Вся проблема у него в том, что он себя до сих пор видит простолюдином.

— Надеюсь, образцом аристократа будешь не ты? — тут же иронично заметила королева.

— Как скептически вы настроены, моя королева, — с притворной печалью произнес Кенси.

Девушка поморщилась.

— Наедине называй меня на ты, — сказала она. — А то у меня складывается впечатление, что «выкая» ты тонко издеваешься. Ладно. С этим парнем все понятно. От меня-то ты что хочешь?

— А, так сущий пустяк! — усмехнулся парень. — Засвидетельствовать его вассальную присягу. Мне, конечно.

Лашера смерила Кенси пристальным взглядом.

— Я вот не пойму, — произнесла она. — Сначала ты довольствуешься титулом ненаследного дворянина. Не хочешь, чтобы тебе жену выбирали. А теперь ты приводишь ко мне вассала?

— Тоже ненаследного дворянина, — заметил парень.

— Если у дворянина появляется вассал, — Лашера чуть наклонилась к Кенси. — То это событие повышает его статус. Потому что сюзерен и вассал не могут иметь одинаковые титулы. А если вассал становится выше сюзерена, то это обозначает прекращение вассальной присяги.

— Интересные традиции, — откликнулся Кенси.

Королева хмыкнула.

— Ну, рассказывай, — произнесла она, чуть сощурившись. — Зачем это все надо?

Парень довольно улыбнулся.

— Его девушка проживает недалеко от Сайторана, — заговорил он. — И вот двое молодых учеников, один ведомый сильными чувствами, второй помогая ему в этом благородном деле, решают рвануть за девушкой. Оба выходцы из простолюдинов, так что их мотивы и методы очевидны. Как и то, на какой почве они сошлись друг с другом. Один из них, правда, каким-то образом сумел пролезть в свиту королевы Лашеры… Но эта особа имеет довольно скандальную репутацию, так что никто не удивится.

— Продолжай, — Лашера, при фразе о своей репутации сверкнула глазами.

— Так с этой частью почти все, — произнес Кенси, слегка улыбнувшись. — Этот самый выскочка, приближенный королевы Аасу, берет Цереру под крыло. Так сказать, быдло к быдлу тянется. Едет с ним за его девушкой, тоже простолюдинкой, а потом селит его в особняке той самой королевы. История, конечно, слегка дурная, но что взять с простолюдинов? А королева, наверное, просто балует своего…

Парень многозначительно посмотрел на девушку. А по губам той скользнула злая улыбка.

— Значит, парень — пилот? — уточнила она.

— Именно, — кивнул Кенси. — Так что те, кто поумнее, увидят вполне прагматичные резоны королевы. И поймут, что этот самый ее протеже, действует вполне логично. А может и вообще, выполняет прямое указание своей госпожи.

Раздался короткий стук и дверь тут же распахнулась.

— Ваше Величество, я привела Эмеру, — сказала, войдя, Кяйа.

Лашера приглашающе махнула рукой. Кенси с улыбкой смотрел на Лашеру. Вскоре две девушки вошли в кабинет и подошли к дивану, на котором сидел парень. Королева кивнула, приглашая садиться. Кяйа, естественно, села рядом с Лашерой.

— Вот тут Кенси рассказал мне занимательную историю, — заговорила королева. — Можно даже сказать, романтическую.

Кяйа приподняла брови от такого вступления. Эмера слегка наморщила лоб, выжидающе смотря на Лашеру.

— Опуская подробности, скажу лишь, что нам надо помочь соединиться двум любящим сердцам, — легко улыбнулась королева. — Вассала нашего Кенси и его девушки.

Кяйа округлила глаза. А потом резко впала в задумчивость, посмотрев на дверь.

— Как его ГОСПОЖА, — в голосе королевы прозвучала ирония. — Я, в принципе, не против помочь. Пилот-мужчина, это хорошее приобретение.

— И все это станет прекрасной и логичной картинкой, — подхватил Кенси. — Ведь не может же королева взять и отправить совсем еще молодых, неопытных парней одних? Можно же снарядить с ними, например, ту же Эмеру?

— Думаю, будет лучше, если за вами еще и Кяйа присмотрит, — добавила Лашера. — Конечно, вряд ли…

Королева снова как-то зло улыбнулась.

— Ожидаются проблемы, — продолжила она. — Все-таки это не военный объект. Да и сомневаюсь я, что их охраняет личная охрана герцога Эйю.

Эмера, похоже, уже поняла, к чему клонят Кенси с Лашерой. И на ее лице проявилось волнение.

— Значит, мы едем не в Сайторан, — вот и до Кяйи доперло.

— Девушку Райта все же нужно будет забрать, — заметил Кенси.

— Кяйа, принеси карту, — распорядилась Лашера.

Та молча встала, прошла к рабочему столу королевы и вернулась с диском инициатора для визора. Так же ни слова не говоря, она положила его на контактную пластину прибора и обойдя диван, села на свое место.

— Так, до Сайторана лететь четыре дня, — произнесла Лашера, когда над визором появилась карта.

Она тронула пальцем значок церковной столицы и тот слегка засветился. Эмера с горящим взглядом, но сохраняя на лице спокойствие, следила за королевой.

— Я думаю, не суть, сколько лететь, — заметил Кенси. — Главное, чтобы мы засветились на посадке. Ну и надо обеспечить легенду для путешествия. И я уже знаю как. Пара бесед в классе, насчет поездки, отпроситься у главы уч. совета и ректора. И презрение со стороны «настоящих» аристократов нам обеспечено.

— Только, Кенси, в этот раз, постарайся обойтись без насилия, — поморщилась Лашера.

— Обещать не могу, — с кривой усмешкой откликнулся тот. — Некоторые сами настойчиво выпрашивают. Не могу же я разочаровывать людей?

— А если ты попадешь в госпиталь? — произнесла королева. — Держи себя в руках в этот раз.

Кенси хмыкнул в ответ.

— Ты понял меня, Кенси? — настойчиво спросила Лашера.

— Да все понятно, моя королева, — примирительно поднял руки парень. — Есть обойтись без мордобоя!

Королева пристально и с явным недоверием посмотрела на Кенси.

— Да честное слово! — заверил парень.

— Посмотрим, — сказала королева и перевела взгляда на карту. — Ладно, где там твой вассал?


* * *

Кенси выглянул из кабинета и сделал приглашающий жест. Райт облизнул губы. Вроде бы улегшееся волнение с новой силой разлилось каким-то одеревенением по телу. Он вошел вслед за Кенси в кабинет. И натолкнулся на внимательные взгляды сразу трех (!) женщин. Двоих он уже видел. Значит, вот та девушка, это и есть королева…

— Ваше Величество, — произнес Кенси. — Позвольте представить вам, Райт Церера, нобиль, первый курс. Будущий пилот.

Королева встала и, обойдя диван, приблизилась к парням. Кенси тут же опустился на одно колено, уперев кулак правой руки в пол. Райт с некоторой заминкой повторил действие, получается уже сюзерена.

— Представляю его вам как своего вассала, — произнес Кенси. — И прошу засвидетельствовать его клятву верности.

Кенси глянул на Райта. И тот опомнившись, проговорил:

— Ваше Величество, — губы и язык Райта стали будто чужими, еле двигались. — Я… клянусь… в верности Кенси Масаки.

По губам королевы промелькнула какая-то добрая улыбка. Она подошла к пареньку и возложила ему ладонь на голову.

— Ты приносишь клятву верности по своей воле, находясь в добром здравии и в ясном уме? — проговорила она.

— Да, В-в-ваше Величество, — буквально пролепетал Райт.

— Понимаешь ли ты, что теперь твоя судьба, есть судьба твоего господина? — продолжала королева.

— Да, — только и смог выдавить из себя Райт.

— Властью своей, мы подтверждаем клятву вассала, — произнесла Лашера и подойдя к Кенси, положила ладонь уже на его голову. — Кенси Масаки, принимаешь ли ты клятву верности Райта Церера, клянешься ли ты защищать его словом и делом, отвечать за действия своего вассала, как за свои?

— Принимаю клятву, — уверенно ответил Кенси. — Клянусь защищать словом и делом и отвечать как за себя.

— Властью своей, мы подтверждаем твою клятву, — королева опять чуть улыбнулась. — Отныне Кенси Масаки есть голос вассала своего, а Райт Церера — руки своего сюзерена.

Лашера, закончив ритуальную фразу, убрала руку с головы Кенси. Кенси встал, вслед за ним поднялся и Райт.

— Райт, подожди меня в моей комнате, — сказал Кенси.

Тот кивнул, причем как-то резковато и на деревянных ногах прошел до двери.

— У меня такое ощущение, — произнес Кенси. — Будто я только что женился.

— С женой можно развестись, — заметила Лашера, пройдя на свое место и садясь. — С вассалом все намного сложнее. Надо было сначала изучить этот вопрос, Кенси.

В голосе девушки проскользнула ирония.

— И что бы это изменило? — ответил тот, тоже сев на диван. — Мне нужны верные люди, а верность штука обоюдная.

Лашера улыбнулась, вот только в ее глазах промелькнул холод.

— Теперь, моя королева, — произнес Кенси. — Прежде чем мы будем говорить о предстоящем деле, я хотел бы кое-что прояснить.

Кенси посмотрел девушке прямо в глаза.

— Наставник Юрайто, — произнес он. — Мне непонятны ваши отношения. Он был на вашем корабле. Пока я работал, то ни разу не слышал, чтобы о нем говорили хотя бы негативно. Вместе с этим, он Мэст.

Лашера вернула парню не менее пристальный взгляд.

— Скажем так, — произнесла она. — Я вынуждена была мири


убрать рекламу






ться с его присутствием и показывать, что верю в то, что он следует пути церковника.

— Значит, все-таки враг, — вывел итог Кенси. — Жаль. Мне он показался очень неглупым человеком.

— Как и множество других, кто служит партии Бабаруна, — откликнулась королева и в ее голосе прозвучало не наигранное сожаление. — Вот Эмера яркий тому пример.

— Да, классика, — вздохнул Кенси. — Сначала помочь человеку, а потом стребовать долг… с лихвой.

Парень поморщился.

— Вернемся к предстоящей поездке, — произнесла Лашера. — Поедете через четыре дня.

— Хм, а почему такая пауза? — поинтересовался Кенси. — Мне казалось, что это лучше сделать побыстрее.

— Потому что вы не успеете вернуться до праздника плодородия у эльфов, — ответила королева.

— А может лучше это сделать именно во время праздника? — спросил парень.

— Нет, я должна быть там со свитой, — произнесла Лашера.

— Понятно, дела государственные, — вздохнул Кенси. — Но может так даже и лучше. Успеем тщательно подготовиться. Эми, покажи, где находится твое поместье.

Девушка кинула на парня удивленный взгляд. Но подсела ближе к визору и коснулась пальцем карты.

— Почти на половине пути, — произнес парень. — А где ближайшая остановка?

Эмера молча коснулась отметки на карте, что была поименована, как город Войстов.

— Хм, это сколько в часах? — оценил путь до поместья Кенси.

— Примерно два часа на спидере или четыре на самоходе, — ответила Эмера.

— А когда будет следующий корабль в Сайторан? — поинтересовался парень.

Эмера озадаченно уставилась на него. Кяйа тоже посмотрела с удивленным видом.

— Да, это хорошо, что через четыре дня, — хмыкнул Кенси.


* * *

На следующий день. Аудитория основ магии.

— Ну и что тебя гложет? — спросил Кенси.

— Родители Хазуки, — ответил Райт. — Я же, получается, хочу забрать их дочь. А вдруг они будут против?

Кенси вздохнул и выразительно посмотрел на своего новоиспеченного вассала.

— Напомни мне, ты случаем не аристократ? — поинтересовался он.

— Но… — засомневался было Райт.

— И потом, ты что, в бордель ее забираешь? — Кенси покачал головой. — Хазуки твоя поедет не куда-то, а в Святую Землю! Причем с любимым человеком. Взаимно любимым. Взаимно же?

Райт слегка зашугано закивал.

— Ну так и чего ты гоняешься? — усмехнулся Кенси. — Оформим ее личной слугой…

— Эй, Райт! — раздался презрительный голос.

Парни подняли головы и увидели стоящего чуть выше на ступеньках одного из аристократиков. Все по классике. Холеный блондин (ну почему они тут бабские прически-то носят?), подбородок в потолок и так сверху посматривает.

— Не забудь про тренировки, — буквально через губу процедил.

«Вот нихрена себе!» — Кенси зло улыбнулся и встал.

— Слышь, как там тебя… — заговорил он.

— Клиф Клисс, деревенщина, — надменно произнес аристократ.

— Ну так вот Клиф-горожанин, — Кенси усмехнулся. — Значит…

Тут парень вспомнил указания Лашеры и натурально задавил рвущиеся слова, положенные в такой ситуации.

— Значит так, — Кенси глубоко вдохнул. — Вы не будете столь любезны, более не обращаться к моему вассалу не через меня?

— К твоему что? — на лице Клифа появилось презрительное удивление.

— Что глухой что ли? — поинтересовался Кенси и снова удержался от продолжения. — В общем, Клиф, у Райта с этого дня индивидуальная программа тренировок. Так что… будьте так любезны… более не обращаться к нему с просьбами.

А аристократик, видимо, стал закипать. К тому же все остальные уже обратили внимание на этот разговор.

— Ты слишком дерзок, деревенщина! — верхняя губа Клифа чуть оскалилась.

Тут его локтя коснулся еще один парень, подошедший к нему сзади. Клиф обернулся.

«А вот и главный. Стало быть, проверочку устроили. Ну-ну».

— Кенси Масаки, — спокойно произнес новый участник беседы. — Райт Церера твой вассал?

— Именно так, — ответил Кенси.

— Понятно, — парень кивнул. — Значит, теперь ты отвечаешь за него?

— Ага, — откликнулся Кенси.

— В среде аристократов, — заговорил дальше второй. — Приняты определенные правила поведения. Нобиль должен уважать людей, выше его по титулу.

— И? — изогнул бровь Кенси.

— Райт выполнял определенные возложенные на него обязанности…

— Кем возложенные? — спросил Кенси.

Аристократ вздохнул, будто разговаривал с ребенком.

— Вам простительно это не знать, — ответил он. — Вы еще недавно обрели статус аристократа. Это традиции. Да, они негласные, но если вы хотите войти в круг…

— Не хотим, — заявил Кенси. — Что-то еще?

— Да как ты смеешь! — вскинулся Клиф.

Второй аристократ положил ему руку на плечо. По его губам проскользнула злая улыбочка.

— Тогда вам будет очень трудно учиться, Кенси Масаки, — снисходительно произнес он, нарочно тщательно проговорив имя. — Очень.

— Я так не думаю, — вернул улыбочку Кенси.

Аристократ посмотрел на Райта, который круглыми глазами глядел на происходящее и усмехнулся.

— Что же, время покажет, — произнес он.

Альфа-аристо развернулся и пошел к своему месту. Клиф, окатив парней взглядом полным уничижения, последовал за ним. Кенси хмыкнул и сел обратно.

— Кенси, — дрожащим голосом проговорил Райт. — Что теперь будет?

— Ну, я думаю, сначала пара наездов напрямую, — ответил Кенси. — Потом перейдут на подлые приемы.

— И что нам делать? — спросил Райт.

— Пока ничего, — криво усмехнулся Кенси. — Вот привезем твою Хазуки, тогда и поговорим с ними.

В аудитории появилась наставница Мезая, которая сразу же нашла взглядом Кенси и улыбнулась. Парень улыбнулся в ответ.

— Так, тема сегодняшнего занятия «равномерность поля Эно», — начала урок наставница…


* * *

Дагмаер сидел в кресле, смотря в открытую балконную дверь. На столике перед ним лежало письмо от отца. Точнее, записка с указанием.

— Господин, — в комнату бесшумно вошла Эрси.

Дагмаер вздохнул.

— Что случилось, Эрси? — спросил он.

— К вам пришли, — произнесла она. — Эмера.

Парень чуть вскинул брови. И довольно усмехнулся.

— Пусть зайдет, — произнес он.

Эрси слегка поклонилась и вышла. Спустя некоторое время дверь снова стукнула.

— Здравствуй, — сказал Дагмаер, не поворачиваясь.

— Господин, — откликнулась Эмера.

— Все еще господин? — уточнил парень. — Вижу ты, несмотря на произошедшее, головы не потеряла?

— Наоборот, получилось очень хорошо, — ответила девушка. — Парни доверяют тем, кого защищают.

— Ну хоть чему-то ты научилась, — заметил Дагмаер и сделал знак подойти.

Эмере приблизилась к креслу, на котором сидел парень и оказавшись в поле его зрения, поклонилась.

— Почему ты пришла сюда лично? — спросил Дагмаер.

— Лашера, Кяйа и этот парень отправились к эльфам, — ответила девушка. — К тому же я прошла через общежитие.

— Хорошо, — кивнул парень. — И с чем же ты пришла?

— Через четыре дня я, Кяйа и Кенси со своим вассалом полетим в Сайторан, — заговорила Эмера.

— Зачем? — спросил Дагмаер.

— На самом деле, в Санфо или в Войстове Кенси и Кяйа сойдут, — произнесла девушка. — Я с тем парнем продолжу путь в Сайторан.

— И они вот так просто выложили тебе свои планы? — усомнился Дагмаер. — И к тому же, берут с собой?

— Я так понимаю, — ответила Эмера. — Меня одновременно проверяют и используют.

— Поясни, — сощурился Дагмаер.

— Королева мне явно не доверяет, несмотря на то, что я ей все рассказала, — начала девушка.

— Ну еще бы, — хмыкнул парень. — Я бы на ее месте вообще… отослал тебя подальше.

— Да, — Эмера чуть поклонилась. — Я предполагаю, что те двое либо должны с кем-то поговорить. Возможно, сопроводить к королеве, поэтому меня и убирают.

— Почему Лашера это сразу не сделала? — спросил Дагмаер.

На это Эмера лишь пожала плечами.

— Опять во что-то играет, — в голосе парня прозвучала злость. — Хорошо. Я услышал тебя.

Эмера поклонилась.

— Продолжай в том же духе, и я исполню обещание, — произнес Дагмаер.

Он сделал знак, чтобы девушка уходила. Та еще раз поклонилась и ушла.

— И вот сейчас мне нужно уехать, отец? — негромко произнес парень, смотря на бумаги, лежащие на столе.


* * *

Лашера и Кяйа перед лесом надели широкие такие пояса, на которых были закреплены черные кубы размером с кулак. Кенси удивленно посмотрел на них.

— Это что за ужас? — поинтересовался он.

— К сожалению, Кенси, — ответила Лашера. — Не все могут выдержать Лес, так, как ты.

— Я вообще ничего не чувствую, — ответил тот.

Кяйа зыркнула на него злым взглядом. В этот момент из леса вышли четверо… Как будет боец женского рода? В общем, четыре эльфийки, запакованных в легкие кожаные доспехи (нормальные, без эротических вырезов и на них были штаны) и увешанные оружием. Волосы, заплетенные в косы, были золотистого оттенка. Девушки были все разные и одновременно неуловимо похожие. Может тем, что все они были прям классически красивы?

— Вот это я удачно зашел, — протянул Кенси, оценивая девушек.

Рядом фыркнула Кяйа, что-то пробормотав себе под нос.

— Ваше Величество, — произнесла мелодичным голосом одна из эльфиек, вежливо поклонившись. — Меня зовут Эарвен из дома Мэйвен. Мы сопроводим вас.

Тут она скользнула взглядом по пустому поясу Кенси и на ее лице появилось удивление.

— Господин, — произнесла девушка. — У вас нет пояса?

— А мне он не нужен, — ухмыльнулся Кенси.

Стоящая сзади троица эльфиек переглянулись.

— Вы уверены? — засомневалась эльфийка.

— Все в порядке, Эарвен, — вмешалась в разговор Лашера. — Кенси действительно не нуждается в щите.

Глаза Эарвен слегка округлились. Но она быстро взяла себя в руки и сделала приглашающий жест.

— Прошу вас, Ваше Величество, — с легким поклоном произнесла эльфийка. — Принцесса Шурифон и принцесса Рэйвель ждут вас.

Она пошла впереди. Лашера, Кяйа и Кенси за ней. Замыкали процессию три эльфийки. Провожатые держались от гостей метрах в пятнадцати, видимо тоже какая-то традиция…

— Кенси, — в голосе Лашеры прозвучала легкая угроза. — Держи себя в руках.

— А что, я выгляжу нервным? — удивился парень.

— Ты выглядишь слишком довольным, — заметила королева. — Учти, у эльфов, особенно у светлых, есть традиция воровать себе мужа.

Кенси аж закашлялся.

— Нихрена себе! — просипел он. — Что, прямо берут и воруют?

— Вот прямо так, — улыбнулась Лашера.

— То есть, я попаду в такое место, где будут одни эльфийки? — уточнил Кенси.

— Похоже, он будет только рад, — сухо заметила Кяйа. — Извращенец!

— Нормальное мужское желание! — ухмыльнулся парень. — Надо будет как-нибудь зайти к ним в гости!

— Учти, детей они не отдают, — сказала Лашера.

— Я сейчас должен был испугаться? — осведомился Кенси. — Моя королева, вы мне сейчас мою мечту озвучили!

— Он точно извращенец, — вздохнула королева. — Причем, убежденный.

— А я говорила, — не забыла вставить Кяйа.

— Что поделать, если в месте проживания все такие святоши, — вздохнул Кенси.

— То есть Ваханли с этими твоими подругами с техэтажа тебе уже не хватает? — поинтересовалась Лашера.

Кяйа округлила глаза при этой фразе.

— Со всеми женщинами мира не переспать, — ответил парень. — Но стремиться к этому надо!

— То есть подруги с техэтажа?! — очнулась Кяйа. — Ты что же, кобель, не только с Вахи?!

Лашера улыбнулась на эту реакцию своего верного телохранителя.

— Ну ты же меня постоянно отшиваешь, — сказал Кенси. — А Вахи у нас девушка увлеченная и отрывать ее от дела мне не хочется.

— Ты! Ты! — Кяйа задохнулась от гнева. — Чертов кобель!

— Повторяешься, — заметил парень.

— Так, грызться дома будете, — произнесла Лашера.

Кяйа, красная как помидор, смерила Кенси испепеляющим взглядом. Тот в ответ оскалился и окинул девушку пошленьким таким взглядом.

— Моя королева, — заговорил Кенси. — А можно узнать, я вам зачем понадобился?

— Для компании, — ответила Лашера. — А ты что, против прогулки?

— Лучше бы я в другом месте погулял, — заметил парень и поежился, косясь на огромные деревья, увитые лианами.

С нижних ветвей лесных исполинов свисал самый натуральный мох. А еще Кенси прямо задницей чуял, что за ними сейчас наблюдают.

«А кстати».

Он обернулся. И натолкнулся на три каких-то плотоядных взгляда. Причем, когда он обернулся, девушки дружно улыбнулись. К тому же весьма характерно, предвкушающе.

«Твою мать, чувствую себя голой девственницей в казарме. Черт, а девчонки-то просто отпад. И это они еще в сбруе!»

Одна из эльфиек, видя внимание парня, облизнула губы. Медленно так…

— Кенси, — заговорила Лашера, обращая на себя внимание залипшего на любовании парня.

— А? — откликнулся тот, натурально со скрипом поворачивая голову обратно.

— Ты помнишь, что я сказала? — остро посмотрела на парня королева.

— Да держу, держу, — ответил тот и тут его взгляд упал на попу впереди идущей эльфийки.

Конечно, на ней были довольно широкие штаны, да еще и кожаная кираса сверху. Но когда это мужское воображение пасовало перед трудностями? Кенси несколько раз глубоко вдохнул, выдохнул. Кяйа при виде этого презрительно хмыкнула.

— Держу, — медленно повторил парень и, зажмурившись, помотал головой, прогоняя это наваждение.

«Бля, у меня что, эльфофилия?!»

Когда они дошли до уже знакомой парню поляны, то на ней обнаружился натурально военный лагерь. С поправкой на эльфанутость. Шатры, вроде из веток, но переплетенные какой-то травой. Прям стойбище индейцев. Возле шатров ходили, смеялись, просто сидели эльфы и эльфийки. Первые были только темные. Когда люди вошли на поляну, на них упало множество взглядов. Кенси опять поежился. Некоторые взгляды, обращенные на него, прямо-таки проткнуть пытались. Это, видимо, так смотрели участники того забега.

Дом Ауры располагался прямо на огромном, да что там, титаническом дереве. Но потрясало оно не столько высотой, сколько объемом. Его ветви, вольготно раскинувшиеся вширь, накрывали такой своеобразной крышей добрую половину поляны. И похоже, комнаты дома были сделаны прямо в нем.

«И как туда забираться?» — подумал Кенси, не видя даже намека на лестницу.

Кяйа и Лашера уверенно шли к дому, поэтому парень последовал за ними. Идущая впереди эльфийка подошла к стволу, что-то сделала и прямо перед ней появился проход.

Лестница оказалась внутри ствола. Причем, не похоже, что она была выдолблена. Возникало ощущение, что это дерево выросло вокруг дома. Кудесники лесные, на.

Прихожая в доме была довольно вытянутой в длину и формой в виде усеченного треугольника (ну или трапеции, если уж удариться в геометрию). В узкой грани располагалась дверь.

«Хм, а ведь это мера безопасности. Защитники могут тут оборонятся от превосходящих сил и отступая назад компенсировать потери. Вот тебе и лесные жители».

— Кяйа, Кенси, — сказала Лашера. — Подождите меня здесь.

«Ну и вот на кой тогда было меня тащить? — подумал парень. — Чтобы продефилировать перед племенем?»

Лашера зашла внутрь. Кяйа, как обычно, то есть хмурясь, встала у стены. Кенси недолго думая, присел на лавку. Ну, а чего, он на пост номер один не подписывался и поэтому стоять не видел смысла.

— Господин, — обратилась тут к нему эльфийка. — С вами точно все хорошо?

— А что, похоже что я страдаю? — хмыкнул Кенси.

Со стороны Кяйи послышалось угрожающее сопение. А вот в глазах Эарвен промелькнул интерес.

— Нет, этого я не вижу, — произнесла эльфийка, слегка улыбнувшись.

Кенси же опять почувствовал, как его начинает буквально распирать желание… Ну хотя бы побеседовать! А чего такого-то?

— Спасибо вам за заботу, — улыбнулся он. — Могу я кое-что у вас спросить?

— Я вас слушаю, господин, — по губам эльфийки скользнула хитрая улыбочка.

— Во-первых, вы не могли бы называть меня Кенси? — произнес парень. — А то мне как-то не по себе. Чувствую себя пузатым купцом.

— Хорошо… Кенси, — ответила Эарвен, а в ее глазах появились смешинки.

— Скажите, я не увидел у вас луков, — произнес парень. — Вы стрелы что, магией какой-то метаете?

Эльфийка слегка приподняла брови на такой вопрос.

— Хм. Луки — это традиционное оружие, — ответила Эарвен. — К тому же он никогда не подведет.

— А мне можно на него посмотреть? — поинтересовался Кенси. — Всю жизнь мечтал подержать в руках эльфийский лук.

Вот теперь удивились обе присутствующие девушки. Кяйа, правда, потом стиснула зубы, чтобы не сказать что-нибудь грубое этому придурку. А вот эльфийка растянула губы практически в оскале.

— А вы можете стрелять из лука, Кенси? — поинтересовалась она.

— Из эльфийского не пробовал, — ответил парень. — А из обычного да, пострелял изрядно.

Эарвен усмехнулась. А потом достала сзади из-за пояса слегка изогнутую трубку, примерно сантиметра три в обхвате и длиной около пятидесяти. Эльфийка резко тряхнула рукой и из трубки под удивленным взглядом парня буквально выстрелили два телескопических рога лука, сделав его полутораметровым. Между концами рогов появилась слабо светящаяся энергетическая струна.

— Да, такой лук я точно в руках не держал, — прокомментировал парень. — Вы не покажете, как из него стреляют?

Эарвен усмехнулась реакции парня. Потом что-то сделала и тетива исчезла. А лук с шелестом свернулся обратно в компактную форму.

— Не из окна же стрелять, Кенси, — произнесла эльфийка, убирая лук за пояс. — Но я учту вашу просьбу и если принцесса Рэйвель разрешит, то покажу умение свое.

— Спасибо! — Кенси слегка поклонился. — Буду рад!

Эарвен тоже склонила в ответ голову, сверкнув на секунду улыбкой.


* * *

— Ваше Величество, — обе эльфийские принцессы встали, когда Лашера вошла в комнату.

— Добрый день, — улыбнулась Лашера. — Аура, принцесса Рэйвель.

Королева прошла до одного из кресел, что стояли кругом посредине комнаты. Эльфийки сели следом за Лашерой.

— Рада познакомиться с вами лично, Ваше Величество, — произнесла Ивиэль.

— Взаимно, Ваше Высочество, — ответила королева. — И думаю, нам лучше перейти на более простую форму общения. Официозом мы еще успеем насладиться.

— Конечно… госпожа Аасу, — улыбнулась Ивиэль. — Почту за честь.

— Что же, я вас слушаю, — Лашера посмотрела на Ауру, а потом на Ивиэль.

Эльфийки переглянулись.

— Простите, что я не сразу попросила о разговоре с вами, — произнесла светлая. — И за то, что вам пришлось прийти сюда. Поверьте, я бы хотела соблюсти все правила приличия и прийти сама.

— Пустое, — произнесла королева. — Меня попросила о встрече Аура.

— Я тоже прошу прощения, — Аура склонила голову.

— Я же сказала, все нормально, — успокоила Лашера.

Но эльфийки опять встали и отвесили глубокие поклоны.

— Хорошо, — вздохнула королева. — Я принимаю ваши извинения и позже назначу виру. Теперь бы мне хотелось перейти к делу, потому что мое время ограничено.

Эльфийки снова сели.

— Госпожа Аасу, — заговорила Ивиэль. — Я буду говорить от лица моей матери, Айнаэ Рэйвель, главы дома Рэйвель и Нижней Ветви.

Лашера слегка сощурилась.

— Согласно церковной квоте, — продолжила светлая эльфийка. — Каждому дому Великого Древа было выделено по одному сейкиси. Итого шестнадцать. Соблюдая соглашение, мы выделяли три доспеха для комплектования отряда Седой Рощи. Два месяца назад наши сейкиси получили серьезные повреждения. Как, кстати, и сейкиси наших сестер.

Ивиэль кивнула в сторону Ауры. Та согласно кивнула.

— Согласно тому же договору, Церковь была обязана произвести регенерацию сейкиси, — продолжила светлая. — Итого три наших доспеха и два сейкиси Джунрея были отправлены в Сайторан.

— И вам их не вернули, так? — произнесла Лашера.

— Вы проницательны, госпожа Аасу, — склонила голову Ивиэль. — Все именно так. Сначала начались непонятные затягивания, с мотивировкой, что понадобилось больше времени. Потом и вовсе пошли разговоры о том, что выкупить наши сейкиси.

— Выкупить сейкиси? — удивленно переспросила Лашера. — Интересно и что же за них предлагали?

— Мы тоже удивились, — произнесла светлая эльфийка. — Нам предлагали золото. Причем с формулировкой, что наши доспехи подверглись очень сильному разрушению и Церковь только из-за соблюдения договоров идет на то, чтобы выкупить их.

— Хм, — по губам королевы промелькнула злая усмешка. — То есть даже и не особо скрывали, что доспехи вам возвращены не будут?

— На последних переговорах посланник Церкви намекнул, — Ивиэль посуровела лицом. — Что если мы будем настаивать, то они больше не примут наши доспехи для регенерации.

— И я так понимаю, ваша мать решила прощупать почву, как с этим обстоит у Ситорэй? — произнесла Лашера.

— После того, как мы узнали, что у Джунрэй такие же проблемы, — ответила светлая эльфийка. — Мы поняли, что происходит что-то более серьезное, чем махинации церковных служителей. Скоро нам снова предстоит послать трех сейкиси в Седую Рощу. То есть оставить еще три Дома без их доспехов. И нам бы хотелось иметь уверенность, что их возвратят.

— В данный момент четыре доспеха Ситорэй находятся в Сайторане, — произнесла Лашера. — Я думаю, мы тоже сделаем запрос на их немедленное возвращение. По результату этого, мне бы хотелось обсудить его с вашей матерью. И твоим отцом, Аура.

Эльфийки молча поклонились.

— Есть еще один вопрос, который я бы хотела обсудить, госпожа Аасу, — сказала Ивиэль. — Недавно на территории Дома Мэйвен было обнаружено месторождение железной руды. Но оно частью подводное. И его разработка имеет смысл только при масштабных поставках.

— Это интересно, — проговорила Лашера. — У вас уже есть хотя бы примерные оценки объема залежей?

— Конечно, — кивнула светлая эльфийка. — Бумаги у меня с собой.

Тут Лашера слегка усмехнулась.

— Я так понимаю, что вопрос о том, кто будет являться адресатом поставок, — произнесла она. — Зависит от того, насколько активным будет его участие по вопросу сейкиси?

Ивиэль ничего не сказала, но по ее губам скользнула легкая улыбка.

— Гавонии было сделано такое же предложение? — спросила Лашера.

— Пока нет, — ответила эльфийка. — Все-таки Ситорэй союзник наших родственников, поэтому вначале было решено обратиться к вам.

— Разумно, — сказала Лашера. — Что же мы сделаем запрос немедленно. Также мы поинтересуемся насчет судьбы ваших сейкиси. Мы считаем требования Великого Древа и наших союзников Джунрей законными. И поддержим их на Совете. Тем более, что мы тоже заинтересованы в соблюдении Церковью договора.

==== 14 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Вот почему надо начинать именно с утра? Это ж праздник. Людям должно быть весело! Кенси зевнул.

У Вахи вчера случился прорыв. Она прилетела под вечер, с горящим взором и с грязным личиком. Доставили ножные шарнирные сочленения для ее механа и теперь, значит, он на ходу. И Ваханли восторженно рассказывала, как попробовала им управлять. Естественно загорелся и Кенси, пожелав опробовать ее изобретение уже не в качестве гипотетического средства передвижения, а по реалу. Собственно, в кабине механа у них обоих и случился срыв башки. Парень даже удивлялся потом, что это на него нашло. Буквально же отодрал девчонку. Но она тоже хороша, все подстегивала. Нельзя же говорить с таким милым личиком, что нужно еще поддать! И все это происходило в далеко не просторной кабине, то есть шишки и синяки в любовном угаре получили оба, что потом, немного истерично хихикая, они обсуждали в душе. Кстати, а это прикольно оттирать девушку от технической грязи. Сделать это не так просто, нужно прям потереть. В общем, на финише, когда Кенси занимался ножками (кстати, что это за фетишизм проснулся, что нужно обязательно их помассажировать?), Вахи, сидящая в этот момент на скамейке, ухватила его за плечо и так посмотрела, что становилось понятно, что если сейчас ее не это самое, то она начнет убивать. Одно хорошо, это происходило там же в ангаре, а то Ваханли разошлась не на шутку и выдавала в эфир такие вопли, что Кяйа бы точно после такого заподозрила в Кенси садиста-любителя.

«А в этом что-то есть, — думал парень. — Надо запомнить. И ведь прям такая уверенность была, что все делаю правильно. Интересно, предыдущий драйвер был что, массажистом? Ага, массажист-марафонец. К тому же эти приколы с силой и реакцией. В кого я попал вообще?! Интересно, хозяин за своей тушкой точно не вернется? Бля, а если он никуда и не пропадал? Вот так в один прекрасный момент хопа и… Да хрен ли об этом гонятся. Будет, разберемся»…

— Рот закрой, — это Кяйа не могла пройти мимо, не сделав замечания.

На ней была парадная форма рыцаря (женщины-рыцаря, разумеется), то есть темно-красное платье до колен с глухим воротом под горло. Поверх платья было надето что-то типа пиджака, тоже темно-красного колера и короткого, заканчивающегося у бедер. Обшлага рукавов пиджака, края его бортов и воротника, край стоячего воротника платья, а также подол по низу, были отделаны золотой тесьмой. Ах, да, на плечах у девушки еще имелся короткий белый плащ. Реально короткий, даже до попы не доходил.

— Вы бы подняли еще раньше, — огрызнулся парень. — Между прочим, я поздно лег.

Он был тоже одет «по-богатому». Опять тот пыточный голубой китель, с широкой белой полосой спереди. Еще этот гадский стоячий воротник.

— И кто в этом виноват? — хмыкнула Кяйа.

— Вот заведешь себе парня, узнаешь, — ответил Кенси и снова зевнул.

— Что это я там узнаю, а? — моментально завелась девушка.

— Ну, хочешь, я тебе объясню, — ответил парень, пробежавшись характерным взглядом по фигуре Кяйи. — Я давно уже хочу тебе это рассказать.

— Да как тебе еще не надоело?! — буквально рыкнула Кяйа. — Ты же больной придурок, все мысли только об этом!

— У меня подростковый кризис, мне можно, — парировал Кенси.

— Да у тебя с мозгами кризис! — не унималась девушка.

— Именно про это я и сказал, — приподнял бровь парень и по его губам скользнула улыбка.

— Все как обычно, — это подошла Лашера. — Кяйа красная, Кенси пошлит. Давайте только у эльфов вы будете вести себя прилично, хорошо?

На королеве было синее платье, тоже до колен, но с нормальным воротом, то есть не жестким стоячим, а мягким и кружевным и даже небольшое декольте имелось. В сравнении с ее обычным нарядом с этими стоячими воротниками, просто верх разврата! Да, не очень любит Лашера все эти праздники.

— Ну, за себя я могу быть уверенным, — ответил Кенси королеве. — А вот насчет Кяйи сомневаюсь.

— Что? — воскликнула та.

— Видите, моя королева, — равнодушным тоном произнес парень. — Она же сейчас на меня набросится. Дорогая, потерпи хотя бы до вечера!

— Да я тебя! — Кяйю буквально затрясло и она потянулась к рукояти меча.

Королева хмыкнула.

— Я тебя когда-нибудь прибью, сволочь! — прошипела Кяйа, отпуская рукоять.

— О да, хвали меня полностью! — откликнулся Кенси, нагловато ухмыляясь.

Они пошли по дорожке к воротам.

— Спросить хотел, моя королева, — заговорил парень. — Почему мы просто пешком не дойдем?

— Традиция, — откликнулась Лашера. — Гостям в Лес положено прибывать на Поле Гостей.

— Что-то слишком много традиций, — проворчал Кенси. — Надеюсь у них нет строго традиционной позы?

— Ну, я думаю, ты изучишь этот аспект, потом расскажешь, — усмехнулась королева.

— Это карт-бланш? — приподнял бровь парень.

— Только после соревнований, — поставила условие Лашера.

— Ах да, еще эта дурацкая зарница, — негромко пробормотал Кенси и уж громко спросил. — Зачем они вообще это делают?

— Это праздник плодородия, Кенси, — ответила королева. — В самом широком смысле этого слова.

— А! Понятно, — улыбнулся тот. — Брачные игры. Оригинально эльфы заморочились. Кстати, а у них как с вопросом моногамности?

— У них нет семьи в нашем понимании, — ответила Лашера. — Есть родственники. То есть эльфы, с которыми нельзя спать и иметь от них детей.

— Так, так, — оживился Кенси. — То есть что, у них практикуются свободные отношения?

— Скорее широкое понимание родственных отношений, — королева хмыкнула, посмотрев на парня. — Суть в том, что у них, а особенно у светлых, серьезная проблема с мужчинами. У нас это так остро не стоит, а вот эльфы, чтобы банально не вымереть, вынуждены были пойти на такое построение общества.

Кяйа, слушая этот разговор только хмыкала. Троица выйдя на улицу, двинула в сторону доков. Кстати, сейчас на самом деле было довольно рано, только самые ранние пташки из учеников шли в сторону учебного корпуса.

— Добрый день, Ляпис! — радостно поприветствовал Кенси.

— Доброе, Кенси, — ответила она.

— Сейчас догоню, Ваше Величество! — сказал Кенси и обратился уже к Ляпис. — Слушай, прости, никак не удается в последнее время прийти на занятия.

«Ну и да, я придурок, два раза был и реально меня вштырило учиться! Похоже мне надо лечиться!»

— Ничего, — слегка зардевшись, ответила Ляпис. — Я все понимаю.

— Сегодня тоже не получится, — сказал парень. — Меня королева эксплуатирует свитой. Но, думаю, завтра я вырвусь.

— Я тоже сегодня не смогла бы, — ответила Ляпис. — Глава попросила остаться, поработать.

— Тогда до завтра? — улыбнулся парень.

— Хорошо, — улыбнулась в ответ Ляпис.

Кенси воровато оглянулся по сторонам и, наклонившись, быстро коснулся губами губ девушки.

— Прости, — на губах парня играла хитрая ул


убрать рекламу






ыбка. — Не смог удержаться!

Подмигнув, он рванул вслед за Лашерой с Кяйей. Ляпис, пребывая в легком шоке, проводила его взглядом. А потом, коснувшись пальцами губ, стремительно покраснела.

— Ляпис! — вырвал ее из этого состояния голос Айлены, что работала в канцелярии. — Доброе утро!

Девушка кивнула.

— Да ты вся красная, — в голосе подошедшей женщины послышалось беспокойство. — Ты не заболела?

Ляпис, опять же молча, отрицательно помотала головой. И буквально рванула в сторону учебного корпуса.


* * *

Для полета на праздник взяли абордажный бот с «Кассана». Один из двух, что уцелели после боя. Кенси всю дорогу осматривал сие творение. По сути это был приплюснутый брусок (ну да, какая аэродинамика, если есть такие двигатели, что скалу в воздух поднять могут), в котором вдоль бортов стояли лавки. Вот, кстати, забавно, транспортные средства радикально отличаются, а вот функционал одинаковый. Естественно, если бы те же лавки стояли поперек салона, то БЫСТРО выбежать из бота никак не получится. Тем более во всей сбруе.

— Кяйа, а сколько такая штука может пролететь? — спросил он.

— О, тебе стало интересно еще что-то кроме извращений? — откликнулась та.

— Если не знаешь, так и надо говорить, — парировал Кенси. — А не оскорблять спрашивающего.

Девушка скрипнула зубами.

— На полчаса хватит, — бросила она.

— Ага, а потом что? — поинтересовался парень.

— Упадет, — коротко ответила Кяйа.

Кенси с интересом посмотрел на нее.

— Потом надо заменить кристалл, — ответила вместо нее Лашера. — Тут используются желтые, самые дешевые.

— Ну да, машинка-то получается чуть не одноразовая, — покивал парень.

Они облетели академию и направились к Лесу. Сверху он казался сплошным зеленым морем, с редкими вкраплениями островов-полян. На одну такую, довольно большого размера бот и спланировал.

— Ого, а мы точно гости? — поинтересовался Кенси, увидев в окно массу вооруженного народа.

— Так принято, — ответила Лашера. — Кстати, Поле охраняют лучшие воины, так что для эльфов это большая честь.

— Ну и чтобы какие-нибудь личности нехорошие вдруг чего не сотворили, — заметил парень. — Предосторожность возведенная в традицию.

На поляне, кроме нескольких небольших лоханок по типу их бота, стояли четыре явно военных судна. Те самые, что Кенси видел, стоя на Вратах Богини.

— И ректор здесь, — произнес Кенси, увидев знакомую фигуру, идущую по полю в сопровождении троих воинов.

— Ну она считается приравненной к царственным особам, — ответила Лашера и чуть поморщилась. — Нанадан вон тоже уже тут.

Бот, управляемый одним из пилотов с «Кассана», мягко сел на траву.

— Простите, — Кенси решительно встал впереди королевы, которая нацелилась на выход.

— Кенси, эта твоя паранойя уже слегка напрягает, — сказала Лашера. — К тому же по традиции…

— Хорошо, потом можете меня наказать, — прервал ее парень. — Но я хочу, чтобы вы сделали это лично.

И он решительно двинул на выход.

Поляна была окружена самой натуральной цепью воинов, причем, как говориться, в полном боевом. Прилетевших встречали трое бойцов и провожали за линию оцепления. И к боту тоже подошли и сейчас слегка удивленно смотрели на Кенси. А тот обернулся и с поклоном подал руку Лашере.

— Моя королева, — с чувством произнес парень.

Та царственным жестом вложила ладонь в его руку и не спеша сошла по невысокому трапу. Эльфийки синхронно глубоко поклонились.

— Приветствуем вас в Джунрее, Ваше Величество, — поприветствовала королеву стоящая посередине и чуть впереди эльфийка, распрямившись. — Принцесса Шурифон очень рада видеть вас на празднике Плодородия. Я имею честь сопроводить вас.

— Мы тоже рады посетить Джунрей и присутствовать на столь прекрасном празднике, — с достоинством ответила королева Аасу.

«Черт возьми, они все, хоть немного, но выше меня, — думал Кенси, смотря по сторонам. — Как же плохо быть мелким!»

Вслед за троицей встречающих, люди покинули поляну (или аэродром?) и двинули дальше по отсыпанной (и утрамбованной) белым песком дорожке. Через каждые метров тридцать по бокам стояли воины (и воительницы) со странными щитами. Странными, потому что они металлически поблескивали, то есть не были покрыты краской или типа того, но при этом цвет у них был совсем не «железный». Гораздо светлее. Ну не дюралевые же они были?

Дорожка привела их на другую поляну, где обнаружилось странное сооружение. Посредине поляны между двух столбов было натянуто белое полотнище. По бокам от него имелись два поменьше, то есть полотнища были сделаны полукругом. Ну или буквой «С». Внутри этой буквы стояли столы. Причем два стола посередине, находились на небольшой возвышенности и за ними стояли стулья с высокими спинками. Пять штук. За четырьмя сидели ректор, Аура, та светлая эльфийка, что приходила с ней на бал и принцесса Нанадан. Свободен был стул между Аурой и принцессой Гавонии. Тоже, наверное, не просто так именно этот стул.

Кенси технично отстал в моменте, когда Лашера обходила столы. Слушать официальные пафосные речи не было никакого желания. Место за стулом принадлежит Кяйе. Так что можно слегка поглазеть по сторонам. Тем более, если уж тут случится эксцесс, то хоть рядом стой, хоть ложись, хоть в воздухе зависни, это ничего не изменит. Ну не будут же условные «наемные убийцы» атаковать стоящих у стола суровых воинов (реально, там стояли мужики, причем явно не мальчики) напрямую? То есть грудь в грудь?

А на поляне было весело. Народ был явно настроен на хорошее веселье, все улыбались, часто раздавался смех. Немногочисленные мужчины были прямо-таки окружены женским вниманием.

Беловолосые смуглые эльфийки, которых было подавляющее большинство, щеголяли в чем-то типа платьев в обтяжечку (зачет!) без бретелек с косым подолом. Сверху были накинуты полупрозрачные накидки, стянутые поясками. Накидки эти при этом запахивались не до конца, спереди имелся просвет, шириной в ладонь. Все это было ярких расцветок, словно по поляне разбросало цветочные бутоны.

Парень обратил внимание, что на ногах у эльфиек что-то типа чешек. Ну или кожаных носков. Обувь была тоже украшена. Вышивкой, рисунком или просто ярко раскрашена.

Мужики тут носили кожаные безрукавки нараспашку, короткие, кстати, едва до поясницы и без пуговиц, что-то типа шароваров (тоже разного цвета), которые были подвязаны широким поясом из ткани.

Светлые, то есть эльфийки с золотыми волосами, вообще были в шортах и топиках. Они предпочитали в основном светлые цвета: белый, ярко-голубой, светло-зеленый. Их одежда была украшена золотыми и серебряными нитями. Длинные накидки у них были строго белые, но такие же полупрозрачные.

Особого внимания заслуживали эти самые пояса у девушек. Для начала, Кенси не смог найти двух одинаковых. Видимо, это деталь туалета несла какой-то особый смысл, раз так все заморочились с их оригинальным украшением.

От такого количества улыбок, волнительных изгибов (и да, это же эльфийки!), Кенси почувствовал, как в груди расплывается какая-то лихая радость и губы сами разъезжаются в дебильной улыбке.

«Эх, сюда бы ту компашку отмороженную ролевую! Вот бы мы тут отожгли!»

— Эй, привет! — Кенси обернулся и увидел смуглую эльфийку, в зеленой накидке.

На ее пояске при каждом движении позвякивали маленькие колокольчики, голубые глаза сияли радостью.

— Ой, ты человек? — слегка удивилась она. — Прости, я думала, что вы не можете в Лесу без пояса!

Кенси прям почти услышал, как в его голове защелкали реле, переключающие режим.

— Я еще много чего могу, красавица! — улыбнулся он. — Как тебя зовут? Меня Кенси!

— Камиэ Алварин, — весело, сверкнув глазами, ответила девушка.


* * *

Лашера, держа на лице вежливую улыбку, сделала Кяйе знак нагнуться.

— Похоже наш чемпион решил расслабиться, — сказала она. — Напомни ему, что еще рано.

Кяйа посмотрела на Кенси и увидела, что тот уже сушит зубы с какой-то эльфийкой.

— Поняла, — ответила она с недобрым выражением на лице.

Лашера проследила взглядом за Кяйей, которая пошла к Кенси.

— А ваш приближенный, госпожа Аасу, смотрю, не теряется, — сказала, улыбаясь Ивиэль.

— У всех есть свои… особенности, — все с той же вежливой улыбкой ответила Лашера.


* * *

Только начало налаживаться общение, явилась Кяйа, блюститель морали, черт возьми! Эльфийка, при виде ее сурового выражения на лице, улыбнулась и упорхнула. А Кенси вперил в Кяйю хмурый взгляд.

— И что тебя принесло? — поинтересовался он.

— Ты еще не забыл, для чего мы здесь? — процедила девушка. — Извращенец!

— Да в каком месте? — слегка возмутился Кенси. — С каких это пор разговор стал извращением?

— Знаю я твои разговоры, — отрезала Кяйа. — Кобель!

— Черт возьми, Кяйа, ты ведешь себя, как ревнивая жена! — попенял парень. — А мы ведь еще даже с тобой не спали!

— Еще?! — сверкнула глазами Кяйа. — Ты что о себе возомнил?

— Ну прости, неудачная шутка, — тепло улыбнулся Кенси. — Мир?

Девушка некоторое время сверлила парня взглядом.

— Когда-нибудь ты дошутишься, — процедила она. — И тебе отрежут твой длинный язык.

— Я так шучу только с друзьями, — ответил Кенси. — Кстати, раз уж ты подошла. Ты пробовала стрелять из эльфийского лука?

Кяйа смерила парня недоверчивым взглядом.

— Ну, пробовала, — ответила она. — Чтобы из него выстрелить, нужно быть одаренным.

— То есть, все эльфы одаренные? — поинтересовался Кенси.

— Это особенность их расы, — Кяйа посмотрела в сторону весело гомонящей толпы. — Но тех, кто могут управлять сейкиси, у них не больше, чем у нас.

— Ясно, — кивнул парень.

В этот момент по поляне прокатился мелодичный сигнал.

— Начинается, — произнесла Кяйа. — Не подведи нас, Кенси.

— Сделаю все, что в моих силах, леди Кяйа, — улыбнулся парень.


* * *

Сказать, что эльфы удивились, значит ничего не сказать. Только Аура, да еще наверное те бойцы, что гоняли Кенси по лесу, сохранили спокойствие. А остальные, когда объявили участие в соревнованиях представителя империи Ситорэй, рты пооткрывали. А когда Кенси вышел вместе с двумя десятками эльфов и эльфиек на старт, то на него прям пялились.

— Мальчик! — это к парню обратилась эльфийка, с заплетенными в косу золотыми волосами, на лице которой цвел скепсис. — Ты только не напрягайся сильно! Главное — участие!

— Ага, — ответил тот, смотря вперед. — Ты только сильно не плачь, когда будешь пыль за мной глотать.

— Ого, какой дерзкий! — сверкнула улыбкой эльфийка. — Мне такие мальчики нравятся!

Кенси ухмыльнулся и повернулся к ней.

— Меня зовут Кенси, — произнес он. — Запомни это имя, ты будешь кричать его ночью!

Эльфийка изогнула бровь.

— А ты нахал! — весело произнесла она.

Весело-то весело, но глаза у нее сузились.

— Если обгонишь меня, — произнесла эльфийка. — Я подумаю.

— Ты только слишком долго не раздумывай, — насмешливо ответил Кенси. — А то опоздаешь.

— Участники! — перед бегунами вышла девушка в красной накидке.

Эльфийка хищно улыбнулась и отвернулась.

«Ну что, жахнем рок в этой дыре!!!»

— Приготовились!

Напряжение прямо-таки разлилось в воздухе. Бегуны подобрались.

— Вперед! — крикнула эльфийка и поспешно отбежала в сторону.


* * *

Ивиэль удивленно смотрела на поле. Только что бегуны сорвались вперед… А этот человек королевы Лашеры остался на месте. Причем не просто остался. Он повернулся к ним и помахал рукой.

Эльфийка посмотрела на Лашеру. А та глядела на поле с выражением… Ну с каким смотрят на балующихся детей. При этом королева что-то неслышно пробормотала.

— Ваше Величество! — крикнул парень. — Этой форы хватит?

Лашера же слегка улыбнулась. И показала парню, чтобы тот уже бежал. И тот легкой такой трусцой двинулся вслед за остальными.

— Сестра моя, — это к Лашере обратилась принцесса Мария. — А ваш… представитель не слишком самоуверен?

В голосе девушки сквозила насмешка.

— Он просто очень молод, — ответила королева. — Поэтому еще не научился сдерживаться.

Мария приподняла бровь.

«Почему Аура так отговаривала от участия? — думала тем временем Ивиэль. — И сама не побежала? Кто этот парень такой?»

Эльфийка снова кинула взгляд на королеву Аасу. Тем временем активировался большой визор, установленный перед их столом и в шаре, возникшим над ним появилось изображение бегунов. Сверху. Та эльфийка, что разговаривала с Кенси, бежала впереди. Впрочем, остальные отставали не сильно, буквально дышали ей в спину.


* * *

В этот раз это было как-то по-другому. Нет, бежалось так же хорошо, но не было этого ощущения адреналина. Кенси усмехнулся. Ну да, в прошлый раз ему же усиленно пытались напихать стрел в филе.

«Не, ну я реально же лось!» — с восторгом думал парень, видя как проносятся мимо деревья.

Не ощущалось даже признаков усталости. Наоборот, тело будто начало просыпаться, наполняться какой-то безудержной, будоражащей силой. Хотелось бежать все быстрее и Кенси не видел причин, почему он себя должен сдерживать.

«Интересно, какая у меня сейчас скорость?» — думал он, когда пришлось буквально вбивать ноги в землю, чтобы повернуть.

Дыхание вообще не сбивалось, словно он не бежал, а довольно быстро шел. То есть не совсем уж спокойное, но и не такое, которое должно быть.

«Жаль, тут не курят! — скалился Кенси. — Вот я бы сейчас устроил показательную порку с сигареткой в зубах!»

Ах, какие были лица у эльфов, когда он пробегал мимо. Эти выпученные глаза и открытые рты! Такая картинка достойна того, чтобы пронести ее через всю жизнь! Естественно Кенси слегка притормозил, чтобы подарить им свою искреннюю улыбку! Народ напрягся, прибавил, пытаясь исправить это недоразумение. А недоразумение, помахав рукой, ушло вперед.

— Слушай! — спросил Кенси у светлой эльфийки.

Ее искреннее удивление пролилось бальзамом на сердце. В голубых глазах промелькнула практически паника!

— Забыл спросить, как тебя зовут! — улыбался парень. — Так как?

Эльфийка вместо ответа напряглась и вырвалась чуть вперед. Кенси залюбовался игрой мышц ее ног и… попы. Не реально же здорово! Тут парень увидел висящий над ними спидер и показал в его сторону «V» с двух рук.

— До финиша еще далеко? — поинтересовался Кенси, опять догоняя девушку.

— Да ты кто такой?! — выдохнула она.

— А, нужен полный титул что ли? — озадачился парень. — Кенси Масаки, нобиль, хотя, наверное, уже эсквайр.

Эльфийка как-то растерянно смотрела на него.


* * *

Ивиэль смотрела на происходящее не отрываясь. А этот парень и вправду был именно настолько хорош, насколько показывал. Не прошло и четырех минут, как он покинул место старта, как оказался рядом с основной группой. И было такое ощущение, что для него это было легко. Так вот почему Аура очень не рекомендовала, да что там, практически запретила участвовать! Ведь реально, пришлось бы пояс отдавать простолюдину!

«А простолюдину ли? — пришла мысль. — Аура же говорила, что он пилот. Значит, хотя бы младший командир». (младший командир — светло-эльфийский аналог титула «нобиль» в людских государствах).

Эльфийка бросила взгляд на королеву Аасу. Вот она-то точно знала, кого выставляет. Поэтому и не волновалась. Ох, недаром матушка так опасливо о ней отзывается! И в самом деле, хватка у королевы мертвая. Получается сейчас в ее свите три пилота? Из них двое рыцари, а третий вообще непонятно кто такой. По Лесу ходит, как у себя дома, ну и да, он парень!

Тем временем бегуны уже практически добежали до финиша. И на последней прямой этот Кенси еще больше ускорился. Было ощущение, что ему двигатель от корабля в задницу вставили!

Бегунов уже было видно. И естественно факт того, что впереди со значительным отрывом бежит ЧЕЛОВЕК, вниманием не обошли. Стихли разговоры и смех. Все глядели на бегущих.

Распорядительница (та эльфийка в красной накидке), вышла к финишной черте. Она должна была определить, кто первый, потому как часто бегуны шли бок о бок. Но сейчас она выглядела озадаченной, потому как ее присутствие было очевидно лишним. И тут Ивиэль аж привстала.

Этот парень возле самого финиша стал замедляться, а потом и вовсе остановился буквально в двух шагах от черты, улыбаясь во весь рот и смотря в сторону своей королевы. Лашера на это только хмыкнула. Вскоре остальные бегуны пробежали мимо него и услуги распорядительницы все-таки понадобились. Вот только прибежавшая первой светлая эльфийка так глянула на подходящих к ней с золотой лентой, что те не решились ей ее вручить. А девушка, развернувшись на месте, подлетела к Кенси.

— Ты что творишь, круглоухая сволочь?! — в полнейшем бешенстве проорала эльфийка. — Как ты мог КИНУТЬ мне победу?!

Парень ей ответил что-то. Видимо, не очень приятное, иначе с чего бы эльфийка захотела его побить? Вот только это как-то не очень вышло. Парень увернулся от нескольких ударов, а потом резко подшагнул вплотную…

— Кобель! — послышался комментарий от рыцаря, что стояла за спиной королевы Аасу.

Сама же Лашера слегка вскинула брови, при виде целующейся парочки.

— Что-то он слишком буквально понял суть праздника, — прокомментировала она.


* * *

Кенси оторвался от губ эльфийки и со всей ясностью ощутил приближение чего-то весьма интересного… Все-таки у него сорвало башку. Да и как могло быть иначе? Эльфийка, златовласая, сердитая. Точнее даже не просто сердитая, а в гневе! Шансов вообще не было. Парень даже не отразил тот момент, когда решился ее поцеловать. Как-то раз и он уже ощущает их, губ, восхитительную мягкость.

«Да пох! Это того стоило!» — подумал он оторвавшись и спокойно посмотрел в глаза девушки.

Та глянула в ответ так, что за спиной, наверное, листья стали вянуть. Ни слова не говоря, эльфийка развернулась, так что ее коса едва не смазала Кенси по лицу и порывистым шагом ушла. Парень почесал в затылке.

— Дела, — протянул он, посмотрев вслед эльфийке.

А ведь он сделал все, как планировалось. То есть силу показал, но не победил. Ну да, эти поддавки ему не очень нравились, так что все поняли, кто на самом деле первый. Но формальность же соблюдена!

Тем временем на стартовой линии выстроились еще пара десятков желающих побегать. Про это разговора не было, так что Кенси со спокойной душой проигнорировал новый забег. Вот только взгляды, которые на него эльфы (в смысле мужики) бросали… Какие-то они хмурые были. Вот только Кенси это не трогало ни в малейшей степени. Это было логично, привалил какой-то хмырь и уделал всех деревенских, да еще и с девчонкой местной отжег. Чему ж тут радоваться?

Кенси дошел до того места, где снял свой парадный пиджачок. И типа отдыхая, не стал его одевать. Да ну его в баню! И кто придумал это пыточное приспособление? Или это он так привык в футболке гонять? И вообще, пожрать бы не мешало. У принцесс-то вон хотя бы фрукты на столе стоят.

«Интересно, а еще в каких-нибудь соревнованиях надо будет участвовать? — думал Кенси. — И вообще, что это за праздник без жратвы?».

— Молодец, — раздался за его спиной голос Кяйи. — Хотя можно было и без выпендрежа.

— Можно, только тогда какой мне интерес? — не оборачиваясь ответил Кенси.

— Одевайся, — сказала девушка. — Меня королева за тобой отправила.

— Ага, нужно озарить лучами славы ее прекрасный лик? — усмехнулся Кенси, влезая в китель.

— Вот ты не можешь просто пойти? — в голосе Кяйи послышалось раздражение.

— Да ладно тебе, Кяйа! — обернулся парень. — Кто-то же из нас должен быть не таким непробиваемо серьезным?

— И поэтому ты все время ведешь себя, как паяц? — поинтересовалась девушка.

— Слушай, а если тебя пощекотать, ты будешь смеяться? — спросил Кенси.

— Заткнись, а? — Кяйа развернулась в обратную сторону.

— Просто я ни разу не видел даже более-менее улыбки, — продолжал парень, идя рядом. — Ты вообще умеешь улыбаться?

— Вот когда ты свалишь, — ответила Кяйа. — Я буду хохотать день и ночь.

— О, тут я тебя разочарую, — произнес Кенси. — Я никуда сваливать не собираюсь. С вами так интересно!

— Боги, за что мне это? — закатила глаза девушка.

— Конечно за хорошее поведение! — ухмыльнулся парень. — Ты хорошо вела себя, девочка и поэтому боги одарили тебя мною!

Он подошел ближе и так невзначай положил руку ей на талию.

— Что, охренел?! — моментально отреагировала Кяйа.

Кенси едва успел отдернуть голову от удара с локтя.

— Горячая штучка! — широко улыбнулся он.

— Еще раз ты такое исполнишь! — прорычала Кяйа. — И будешь ходить без головы!

— Ну вот, ты тоже умеешь шутить! — заметил парень, поднимая ладони перед собой. — Но ты же понимаешь, что я рискну?

— Попробуй! — процедила девушка и резко развернувшись, стремительно зашагала дальше.

— А и попробую, — произнес негромко Кенси и ухмыльнулся.


* * *

Оказывается, победителей соревнований было принято кормить за теми столами, что стояли рядом с венценосными особами. Та эльфийка, которую поцеловал Кенси уже сидела здесь. При виде парня она сверкнула глазами и демонстративно отвернулась.

Кенси определили на стул рядом с этой самой эльфийкой… и принцессой Нанадан. Парень сел и тоскливо посмотрел на фрукты. Это, конечно, еда, но…

— Здравствуй, Кенси! — поприветствовала его принцесса.

— Добрый день, Ваше Высочество, — ответил Кенси, склонив голову.

— Ты хорошо пробежал, Кенси, — продолжила девушка, улыбаясь. — Еще бы чуть-чуть и победил!

— Благодарю за столь высокую оценку моих скромных талантов, Ваше Высочество, — ответил парень.

Сидящая рядом эльфийка еле слышно фыркнула. А Мария прямо-таки лучилась добротой и заботой.

— Наверное, ты устал? — произнесла девушка. — Ее величество королева Аасу всегда слишком строга к своим подчиненным.

— Что вы, — вежливо улыбнулся Кенси. — Моя королева очень добра ко мне. Я очень благодарен ей за заботу.

— Твоя королева? — чуть приподняла бровь принцесса.

— Ваше Высочество — заговорила уже Лашера. — Вы не могли бы не смущать моих приближенных странными речами?

— Ну почему же странными? — буквально пропела Мария, поворачиваясь к королеве. — Это простая забота о человеке!

— Кенси и сам способен о себе позаботиться, — ответила Лашера. — Как мы только что убедились.

— Но всегда же приятно, когда о тебе беспокоятся, — парировала Мария.

— Уверяю тебя, сестра моя, о Кенси есть кому беспокоиться! — улыбнулась королева ледяной такой улыбочкой.

«Сначала Лашера спрашивает о Марии. Теперь вот это… Хм, — Кенси покосился на двух девушек, которые сейчас мерились улыбками. — Похоже мы имеем заклятых подружек!»

Тем временем прибежала очередная партия бегунов. Золотую ленту получила уже известная Кенси эльфийка. Это она вчера показывала ему лук. Эарвен Мэйвен, так вроде ее зовут.

— Ваши воины превосходно подготовлены, сестра моя, — произнесла Аура. — Уже второй раз побеждают.

— Как выяснилось, у госпожи Аасу тоже есть отлично натренированные люди, — ответила светлая эльфийка.

— Благодарю вас, — ответила с улыбкой Лашера.

— Да, сестра моя, как обычно, полна сюрпризов! — заметила принцесса Мария.

Распорядительница объявила о начале турнира лучников. Сидящая рядом с Кенси эльфийка встала и пошла на поле.

— Ваше Величество, — произнес Кенси. — Разрешите попробовать и мне?

Секундная пауза. На парня обратились пять лиц. Эльфийки были слегка удивлены. Ректор тоже приподняла брови. А принцесса Мария сейчас глядела словно через прицел. На лице королевы Аасу отразилось сомнение.

— Вы умеете стрелять из лука, Кенси? — спросила Аура.

— Нет, что вы! — улыбнулся парень. — Просто хочу попробовать!

В глазах Лашеры промелькнуло выражение, с которым она обычно принимала всякие важные решения.

— Хорошо, Кенси, — произнесла она. — Можешь попробовать.

— Меня обещала научить одна иррэ, — произнес парень и посмотрел на принцессу Рэйвель. — Госпожа Мэйвен.

— Хорошо, скажешь ей, что я разрешила, — ответила светлая эльфийка.

Кенси поднялся.

— Ваше Величество, — слегка поклонился он. — Ваши Высочества, госпожа ректор.


* * *

Арисэль Мэйвен, все еще кипя, шла на рубеж для лучников. Девушку можно было понять. В первом забеге бегут лучшие. Выиграть в нем, это гораздо более почетно, нежели в последующих. И эту возможность Арисэль получила не за красивые глазки или из-за сестры, которая была правой рукой принцессы Рэйвель.

Для начала вообще попасть в экипаж «Иминири», личного корабля Ивиэль Рэйвель, было задачей нетривиальной. Вообще попасть в состав экипажа хоть какого-то судна из состава эскадры, под командованием принцессы дома Рэйвель, было весьма непросто. А уж пробиться именно на ее корабль было вообще архисложно. Для этого было мало быть просто хорошим воином, для этого нужно было быть выдающимся воином. Ежегодно в состав абордажных команд кораблей эскадры выбирали самых лучших. Потом, несмотря на их регалии, из них делали именно команду, путем бесконечных тренировок. А затем корабли отправлялись на праздник плодородия в Джунрей, где, как понятно, они сталкивались с не менее подготовленными воинами темных эльфов. А затем, в награду за все свои усилия, воины Великого Древа получали право выбрать себе мужчину. И самый простой способ, это победить в каких-нибудь соревнованиях. И вот Арисэль, получив право бежать в первом забеге, а значит и первой выбирать потом, если победит (а в то, что она победит, верила даже ее сестра, поэтому не бежала с ней)… все-таки выигрывает. Но как!!! Проклятье!!! Этот чертов круглоухий, он же просто растоптал ее гордость! И потом еще посмел!!! Он… Арисэль скрипнула зубами.

— Сестренка, не пугай местных, — насмешливо сказала Эарвен.

Арисэль ничего не ответила, просто встала рядом с ней и, достав лук, развернула его. Первые мишени установили на расстоянии двухсот шагов.

— Как тебе человеческие мужчины? — спросила Арисэль сестра.

— Никак, — коротко бросила девушка.

— Он, кстати, пилот, — произнесла Эарвен.

— Пилот? — Арисэль покосилась на сестру.

— Будущий. Сейчас учится в академии, — добавила Эарвен. — И приближенный королевы Ситорэй.

Девушки практически синхронно натянули тетиву и выпустили стрелы. На этом расстоянии они (как все остальные) попали точно в центр мишени.

— Значит будущий пилот, — эхом повторила Арисэль, опуская лук. — А почему он тогда… Ну…

Она кивнула куда-то в сторону, видимо намекая на недавние события.

— И это еще не все, — заговорила Эарвен. — Если ты не заметила, он без пояса-щита.

— Что? — удивилась Арисэль. — Но как?

Ее сестра пожала плечами.

— Он приходил и вчера, вместе с королевой Аасу, — произнесла она. — Все это время он был без защиты. И совершенно спокойно это переносил.

Тем временем установили новые мишени, уже на расстоянии трехсот шагов.

— Кстати, ходят слухи, — заговорила Эарвен. — Что этот парень, Кенси, местным стражам нос натянул.

Девушки опять вскинули луки. Первой выстрелила Эарвен. Мгновение спустя и Арисэль спустила тетиву. Они-то попали как надо. Но теперь несколько других стрелков покинули рубеж. Такие были правила. Одна стрела, одна попытка. Не попал в центр мишени, выбываешь.

— Что значит нос натянул? — уточнила Арисэль.

— То и значит, — усмехнулась Эарвен. — Это одна из экипажа «Морэини» выведала. В общем, этот Кенси вошел и вышел. Понимаешь?

— Понимаю, — покачала головой Арисэль. — Значит, этот парень какой-то особенный, да?

— Вот именно, — ответила Эарвен. — А еще…

Она наклонилась поближе к сестре.

— Сама Рэйвель им интересовалась, — тихо сказала она. — Я слышала, как она расспрашивала принцессу Шурифон.

Установили новые мишени. Теперь расстояние прибавилось еще на пятьдесят шагов. То есть всего триста пятьдесят (примерно сто восемьдесят, двести метров).

— Рэйвель, говоришь? — на губах Арисэль появилась легкая улыбка.

Девушка почувствовала, как азарт, было совсем погасший после этой унизительной победы, стал снова разгораться в груди. Она вскинула лук и практически не целясь выпустила стрелу.

— Хм, — произнесла Эарвен, оценив идеальный выстрел сестры.

Она растянула светящуюся струну тетивы, несколько мгновений прицеливалась. Свист и стрела (естественно деревянная, традиции! Просто ее древко на конце, там, где соприкасается с тетивой, имело металлический пятак) затрепетала в центре мишени.

— Госпожа Мэйвен, — раздался мужской голос.

Сестры обернулись. И увидели рядом предмет их беседы. Кенси стоял с легкой улыбкой на губах.

— Мне тут разрешили попробовать пострелять из лука, — произнес парень. — А принцесса Рэйвель сказала, чтобы вы мне помогли с этим.

Эарвен хмыкнула. Арисэль слегка нахмурилась.

— Что же, хорошо, — ответила Эарвен и сделала знак одной из эльфиек, что следили за ходом соревнования.

Когда та подошла ближе, Эарвен попросил ее принести лук.

— Значит так, Кенси, — произнесла эльфийка. — Суть заключается в том, чтобы растянуть тетиву и потом отпустить ее так, чтобы улетела стрела.

— Ну это я понял, — произнес парень. — Меня смущает именно эта самая тетива. Откуда она берется?

— Когда лучник берет лук, — ответила Эарвен. — То забираемая от него сила и становится тетивой.

— Ага, — произнес парень, беря в руки лук, что принесла помощница. — А как его разложить?

— Принцип тот же, — ответила снова Эарвен. — Нужно просто тряхнуть его и сжать поплотнее.

Кенси тряхнул рукой.

— Резче, — поправила его эльфийка.

Парень встряхнул лук, как ему рекомендовали. С легкими щелчками разложились рога, между которыми т


убрать рекламу






ут же появилась тетива. Но не белого, как у эльфиек, а насыщенно желтого цвета. И сестры переглянулись. Одно дело знать, что этот парень — пилот, другое дело увидеть наяву. Такой цвет тетивы мог быть только у тех, кто способен управлять сейкиси.

— Господин, вы будете стрелять? — осведомилась помощница у Кенси.

— Ну да, — ответил тот.

Эльфийка тут же отошла, а когда вернулась, вручила парню тубу со стрелами. Туба эта имела ремень, то есть ее можно было повесить на плечо.

— Благодарю вас, — улыбнулся Кенси помощнице. — А куда стрелять?

— Вон мишени, — слегка мстительно бросила Арисэль.

Да, до них уже было четыреста шагов. И на этом расстоянии уже должна выбыть половина…

==== 15 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Оноварон. Столица провинции Кигая, родовая земля герцога Эйю. Особняк Зайрана Эйю.

Кабинет герцога был просторным, что еще больше подчеркивали большие высокие окна, выходящие в тщательно ухоженный парк. Массивный письменный стол, просто таки брутальное кожаное кресло, больше похожее на трон, как-то терялись в этом пространстве. Красные шторы на окнах горделиво поблескивали отливом хорошей ткани. Легкий приятный запах и, естественно, просто идеальная чистота.

А еще весь комплекс, то есть парк и сам особняк накрывало защитное поле. Излучатели поля были спрятаны в статуях, расставленных по парку.

В кабинете были двое. На диване в зоне для привилегированных гостей сидел мужчина с суровым лицом, кряжистой фигурой в своем извечном темно-сером костюме (воротник был, естественно, стоячий, к тому же еще и украшенный серебристой вышивкой). Кенси бы удивился странному выверту местной моды, когда на костюм надевалось что-то типа малиновой легкой куртки. Образ земного бандита из девяностых отлично дополняла толстая золотая цепочка, стягивающая на груди края белого короткого плаща.

Второй, собственно, сам герцог сейчас стоящий у окна, был гораздо субтильнее своего гостя. Не дохляк, конечно, но такой, очень стройный. Породистое лицо аристократа обрамляли светлые волосы до плеч. Синий костюм, смахивающий на мундир, украшенный золотой тесьмой на плечах. (да, воротник тоже стоячий и как им это нравится?).

— Да, не думал я, — произнес герцог. — Что придется сидеть под щитом в своем собственном особняке.

— Королева вполне способна решить проблему прямолинейно и радикально, — ответил Мэст. — Если увидит такую возможность.

— Как же она ее увидела бы? — поинтересовался Зайран.

— У нас в ее стане немало соглядатаев, — ответил министр. — Я уверен, также и в наших рядах полно ее глаз.

— Как-то вы уж очень высоко отзываетесь об этой выскочке, — поморщился герцог.

— Здраво, — возразил Бабарун. — Королева уже не раз показала очень хорошую игру на мизерах.

— Когда у тебя все козыри, — хмыкнул Эйю. — Противнику, как бы он ни был умен и хитер, остается лишь сдаться.

— Загнанный в угол враг способен на отчаянные ходы, — ответил Мэст.

— Поэтому вы дали девчонке покинуть империю? — спросил герцог.

— В том числе, — кивнул министр. — К тому же теперь мы всегда знаем, где королева.

Зайран покосился на Мэста. А потом, вздохнув, вновь с некоторым неудовольствием посмотрел на переливы щита.

— Наши… друзья доставили еще четырех сейкиси, — сказал герцог. — И просили передать, что пока более поставок не ожидается.

— Этого должно хватить на первый этап, — произнес Бабарун. — Сейкиси же будут поддержкой, а не основной ударной силой.

— Главное, чтобы после вашего плана, — заметил Зайран, — не осталось пепелища.

— Мы это уже обсуждали, герцог, — министр слегка сощурился. — Даже при самом плохом раскладе, складские помещения довольно сильно заглублены и вряд ли они подвергнутся значительным разрушениям.

— Обсуждали, но не лишне будет повторить, — в голосе герцога прозвучали стальные нотки. — Пока я лишь несу затраты от нашего предприятия. И значительные. Поставки руды в Ашкай — это лишь поддержка штанов, не более. По таким-то ценам. А между тем, Гавония выставила Аасу двойную!

— Над этим уже работают, — ответил Мэст.

Зайран снова посмотрел на министра.

— Вы же понимаете, что время работает против нас? — спросил он. — Все больше аристократов задумывается над тем, на той ли они стороне. Хотя бы потому, что ничего серьезного не происходит.

Бабарун посмотрел прямо в глаза герцогу.

— Что, кому-то не терпится порезвиться? — спросил он. — Может тогда этому кому-то стоит включить голову и подумать, во что могут вылиться его развлечения?

Зайран поиграл желваками. Это был камень в его огород. Сомнительная слава дебоширов и отморозков за компанией его сына следовала постоянно.

— А не получится так? — верхняя губа герцога чуть дернулась вверх. — Что королева сколотит реальный военный союз с эльфами? Джунрей, конечно, представляют серьезную силу только в своем Лесу, но вкупе с Гавонией…

— Как вы думаете, почему я этому не мешаю? — слегка насмешливо спросил министр.

Герцог поморщился. Привычка Мэста говорить поучительным тоном за это время ему изрядно надоела.

— И почему же? — спросил он.

— Потому что тогда наши… друзья, с их идеями «чистой» земли, совершенно точно выступят именно на нашей стороне, — наставительным тоном произнес Бабарун. — И эти поставки сейкиси тому подтверждение.

— Меня, честно говоря, эти наши «друзья», чем дальше, тем больше напрягают, — ответил Зайран. — Не получится так, что мы станем лишь мальчиками на побегушках?

— Эти «просвещенные» умники слишком привыкли к изящным играм, — произнес министр. — В конце концов на этом и погорят. Империя не изнеженные Ашкай, которые в туалет на спидере летают. Они привыкли, что кровь льется где-то далеко. Даже взять королеву Аасу. Они искренне считали, что факта петиции от самых влиятельных родов империи с требованием отречения вполне хватит. И уж точно даже предположить не могли, что телохранительница королевы просто насадит на клинок тех клоунов, что пришли арестовывать Лашеру.

— А вас, видимо, забавляет этот факт? — хмуро спросил герцог. — Ведь именно после этого вы попали в опалу.

— На самом деле, церковникам не стоило лезть в нашу свару, — сверкнул глазами Бабарун. — Потому что теперь, независимо от того, кто победит, он неизбежно будет вынужден решить проблему Церкви. То есть в любом случае все уже не будет, как прежде. Например, Лашера вряд ли проглотит пощечину с сейкиси. Это не светлые эльфы.

— Но вы же приняли помощь! — удивился Зайран.

— Если эти глупцы сами лезут в пасть зверя, то почему бы не использовать их? — пожал плечами министр. — Пусть они взаимно ослабят друг друга.

Герцог покивал на эти слова.

— Но нам тоже надо быть осторожными, — произнес он. — Чтобы церковники с Ашкай не втянули нас в этот их «очистительный» поход.

— Мы с ними только до того момента, как осуществится план со Святой Землей, — произнес Бабарун. — После этого нам будет не нужна ничья помощь.

— Вы все же надеетесь найти именно там то, что ищете? — этот вопрос Зайран задавал уже не в первый раз и поэтому министр слегка поморщился.

— Я никогда ничего не оставляю на волю случая, — произнес министр. — Я уверен, что объект находится именно там.

— Вы даже здесь опасаетесь говорить его название? — приподнял брови герцог.

— Я даже себе иногда опасаюсь его говорить, — ответил Бабарун.


* * *

Святая Роща. Праздник плодородия.

Лашера не имела бы такой славы за собой, если бы не просчитала, что хочет сделать Кенси. По сути, он сейчас унизил эльфов. Собственно, именно поэтому королева сейчас и не поднимала вопрос о попытке рукоприкладства. К тому же неизвестно, что конкретно этот пошляк мог сказать той эльфийке. С него вполне могло статься, что он предложил попросту переспать. Или, например, поспорить на то, что если выиграет, то… М-да.

— Вас что-то тревожит, сестра моя? — слегка ехидным тоном вполголоса поинтересовалась Мария. — Неужели вы волнуетесь за то, что вашему… приближенному может подарить пояс одна из эльфиек?

— Я уверена, что это будет, — ответил Лашера, так покровительственно усмехнувшись. — Я боюсь того, что его начнут делить.

— Вы так уверены в этом парне? — приподняла бровь Мария.

— Просто хорошо его знаю, — ответила королева, под тяжелый вздох стоящей позади Кяйи.

Кенси, по всему, решил сгладить впечатление от своего поведения. Вряд ли он раскаялся, этого точно не дождешься. Скорее всего, опять решил использовать ситуацию… В своих пошлых целях. Лашера слегка улыбнулась. А сделала это потому, что в груди как-то неприятно кольнуло. А королева привыкла убивать свое раздражение и просто плохое настроение именно улыбкой. Через не могу, через горечь и тоску, улыбкой победителя.

Отсюда, конечно, не было видно мишени. Точнее не было видно, куда попадают стрелы. Зато было видно, что Кенси вскинул лук.

— Госпожа Аасу, а ваш приближенный точно раньше не стрелял из лука? — задумчиво так произнесла принцесса Ивиэль.

В этот момент парень спустил тетиву и даже отсюда все увидели, что стрела не долетела до мишени.

— Скажем так, он в это не упирался, — ответила Лашера.

Вот Кенси достал еще одну стрелу, по пути что-то сказав двум эльфийкам, что стояли рядом.

Оттуда, где остальной народ уже активно праздновал, донеслись звуки музыки. Праздник постепенно переходил к основной фазе, а именно дележ мужиков. И вот вроде это звучало довольно откровенно, но смотря на лица эльфов и эльфиек, такого и не скажешь. Улыбки, смех и ни следа какого-то пошлого подтекста. Все же для них это не столько, скажем так, прелюдии, сколько обыденность жизни. Эльфы относились к своим беременным женщинам как бы не с большим пиететом, чем к королю или, вот, принцессе.

«А если Аура забеременеет, она вообще как небожительница будет в их глазах?» — пришла мысль королеве.

Девушка невольно покосилась на темноэльфийскую принцессу. А та на пару с Ивиэль с явным интересом смотрели за соревнованием лучников.


* * *

— У вас весьма неплохо получается, мастер Кенси, — прокомментировала Эарвен.

— Вы хотели добавить, для человека, — с легкой улыбкой отозвался парень. — Кстати, а почему «мастер»?

— У нас принято называть так тех, кто показал в каком-то деле впечатляющие результаты, — ответила эльфийка.

— То есть мастерство? — уточнил Кенси.

Эарвен согласно чуть склонила голову.

— Я вот хотел спросить, — произнес парень, ожидая, пока с поля уйдут помощницы, собирающие стрелы и устанавливающие новые мишени. — Те, кто охраняют сейчас, они так и не будут участвовать в празднике?

— Ну почему же, как только установится Купол, в охране более не будет нужды, — ответила Эарвен.

— Купол? — не понял Кенси.

— Вы удивительно мало знаете для того, — по губам Эарвен скользнула легкая улыбка, — кого принял Лес.

— Я очень издалека, — ответил Кенси уже привычной отговоркой. — У нас эльфы — это сказочные существа.

— Это где ж такая глушь? — не выдержав, спросила Арисэль.

— О, если хотите, я могу вам рассказать, — с улыбкой повернул голову в ее сторону парень. — Вот только я человек скромный и не привык делать это в многочисленной компании.

— Что? — не поняла Арисэль.

— Мастер Кенси, — в голосе же Эарвен проскользнула ирония. — Давайте не будем смущать мою младшую сестру.

— О, госпожа Арисэль ваша сестра? — заметно оживился Кенси.

В этот момент распорядительница в красной накидке покинула поле, тем самым давая начинать новый тур.

«Не понял, они же вроде попали в мишени?» — парень с недоумением проводил взглядом трех мужчин, которые в компании нескольких эльфиек каждый, уходили с поля.

То есть остались только женщины. Причем из двух десятков стрелков большая часть были золотоволосые. И атмосфера явственно перестала быть томной. Девчонки как-то мобилизовались, словно не по мишеням сейчас стреляли, а на дуэль вышли. А Кенси в этот момент словно воздух перекрыли. Сами посудите, вид строгих прекрасных эльфиек, которые смело смотрят вдаль… А эти наряды светлых?! Круче было бы если они сейчас обнаженными стояли! Парень почувствовал, что его губы против воли раздвигает глуповатая улыбка. Кстати, ему мишень поставили на ста шагах. Да и вообще, никто не ждет от него потрясающих результатов. Между тем обе его собеседницы тоже вышли к линии.

«А ведь они и вправду сильно похожи. Как я раньше этого не подметил?» — думал Кенси, подступая к линии. Рядом со свистом поочередно улетели стрелы (хлопанья тетивы, понятно, не было). Судя по проскользнувшим по лицам девушек выражениям радости, они попали. Кстати, эта дистанция (Кенси пропустил мимо ушей, сколько там шагов) была последней. Мишени были сейчас еле видны. Ну и да, похоже, сестренки очень хорошие стрелки, из двух десятков стоять с победным видом остались кроме них еще четверо. И всего одна из них была темной.

«Получается, светлые более воинственные дамы? Неожиданный поворот так думать про СВЕТЛЫХ эльфиек. Хотя никто не удивляется, похоже, для них это нормально».

Тем временем Кенси достал стрелу и наложил ее на тетиву.

«Все-таки эта энергия — странная штука. Забавно трогать СВЕТ. И ведь никакого ощущения, ну хотя бы тепла».

Кенси поднял лук. Размеренно дыша, чтобы не повысился пульс и, соответственно, чтобы руки меньше ходили, он поводил слегка наконечником стрелы, ловя то ощущение «туннеля». Забавное чувство, когда ты вдруг понимаешь, что вот оно, правильное направление. Кстати, там, на Земле, он смог его ощутить почти после года тренировок. Не факт, что ощутив его, сто процентов попадешь. Всего чуть-чуть сместиться рука уже во время выстрела, слишком сильно дернешь за спусковую скобу или просто внезапно подует ветер и пуля летит мимо. С луком, кстати, в определенной мере проще. Парадокс, но именно отсутствие прицельных приспособлений не отвлекает от процесса прицеливания по той цели, в которую все равно нормально не прицелиться «механически».

Свистнула стрела. Кенси опустил лук. Он уже знал, чувствовал, что попал. Туда, куда целился. А именно в стойку одной из далеких мишеней. После его выстрела на поле вышли помощницы. Возле шести мишеней подняли зеленые платки.

— Неплохой выстрел, мастер Кенси, — заговорила Эарвен. — Даже удивительно, что вы так быстро освоили лук.

— Спасибо, госпожа Эарвен! — улыбнулся парень. — Так вы мне расскажете, что такое Купол?


* * *

Кенси в не очень хорошем расположении духа вернулся за стол. Да что там не очень, он был натурально зол! А ведь эта стервочка, что королевой называется, наверняка знала, что всех гостей просто-напросто выпроваживают, когда начинается самое интересное! Но ничего. Мстя будет страшна!

— Попробовал? — с легкой улыбкой спросила Лашера.

— Ага, попробовал… ваше величество, — последние слова Кенси подчеркнул раздраженным тоном. — Много нового узнал. Про Купол, например.

При этих словах парня по губам стоящей за стулом королевы Кяйи скользнула улыбка. Лашера свою реакцию никак не показала, вот только в ее глазах явственно прыгали смешинки. Между тем на поле происходило вручение золотых лент победительницам соревнования лучников. Девушки просто излучали радость и предвкушение.

«Ну, зашибись! Так меня еще не динамили! Как говорится, только вошел! „Расскажешь нам“, — Кенси мысленно передразнил королеву. — Все знала! Но ничего и на нашей улице броневик банковский перевернется!»

Кенси уже не обращал внимания на то, что происходит. Принцесса Аура что-то говорила торжественным голосом. Эльфы активно шумели, в общем всячески выражали свою радость.

«Вот надо было стрелять в мишень! — продолжал кипеть Кенси. — Интересно, что было бы?»

Рядом с ним, за столом приземлялись эльфийки с золотыми лентами на шее. А вскоре все же начали подавать блюда. О, окрошка. Надо же и сюда рецептик добрался. Хотя, Аура же крутилась возле Сантана…

— Какое необычное блюдо, Аура! — отреагировал Мария. — Как оно называется?

— Это холодный овощной суп, — ответила эльфийка. — Странно, что ты его еще не попробовала, в академии его теперь часто подают.

— Да? — слегка удивилась принцесса Нанадан. — Удивительно, что я его пропустила. Значит, это рецепт от главного повара?

— Нет, — по губам эльфийки тоже скользнула улыбка. — Этот рецепт Кенси.

Теперь Мария посмотрела на парня.

— И опять Кенси, — произнесла она многозначительно. — Я начинаю прямо опасаться!

— Уверяю вас, ваше высочество, — тут же ответил парень. — Вам опасаться меня не нужно. Я вообще не склонен угрожать красивым девушкам.

Это его заявление заставило Марию чуть приподнять бровь. А Кенси в этот момент смотрел на Лашеру, таким слегка ироничным взглядом. Королева в ответ еле заметно улыбнулась, но при этом сощурилась.

— На вашей родине, мастер Кенси, тоже используют луки? — это спросила принцесса Рэйвель.

— В качестве спортивного оружия, — ответил парень. — А так он уже давно вышел из боевого применения.

— Значит, вы все-таки имели представление о нем? — чуть улыбнулась Ивиэль.

— Немного, — ответил Кенси. — Вот и захотелось сравнить ощущения.

— И как? — продолжала светлая эльфийка.

— Похоже, — ответил парень. — Но все же по-другому.

Эльфийка кивнула, видимо удовлетворив любопытство. В этот момент от гуляющих эльфов донеслась музыка.

— Госпожа Арисэль, — вполголоса спросил Кенси, у сидящей рядом эльфийки. — Простите, а что за инструмент сейчас звучит?

Та слегка удивленно посмотрела на него.

— Я родом из совершенно глухого места, — улыбнулся парень.

На лице девушки проскользнуло недоверчивое выражение.

— Это вербадан, — ответила Арисэль.

— И как на нем играют? — поинтересовался Кенси.

— Играют? — эльфийка опять удивилась. — Зачем играть вербаданом?

— Так, похоже, мы не понимаем друг друга, — усмехнулся парень. — Как получается музыка?


* * *

Кенси вручили в руки что-то типа диадемы, только выполненную из серого материала, напоминающего на ощупь… легкое прочное дерево. Или пластмассу? Странный, в общем, предмет.

— Стек надевают на голову, мастер Кенси! — улыбнулась Эарвен (видимо, раз уж так получилось, ее тут приставили к гостю).

— И что произойдет дальше? — поинтересовался парень.

— А дальше нужно представить в голове музыку, — ответила эльфийка.

— В смысле? — не понял Кенси. — Как представить?

Эарвен развела руками. А тот молодой парень темный эльф, у которого этот самый вербадан попросили потрепаться, слегка улыбнулся.

— Нужно как бы проиграть ее в голове, мастер Кенси, — ответил он. — Практически услышать ее. Тогда вербадан заиграет то, что вы представляете.

Он показал что-то типа чехла для скрипки формой надетое через ремень на него спереди, металлически поблескивающее.

— Да? — Кенси покрутил в руках обруч, а потом на его губах расцвела весьма довольная и изрядно злорадная улыбка. — Какой интересный прибор! А у нас приходится извлекать звуки из музыкальных инструментов!

— Музыкальных инструментов? — теперь уже удивился эльф.

— Да, это такие предметы, которые издают разные звуки, — ответил Кенси. — Например, есть гитара. Вы же знаете, что тетива, не энергетическая, а физическая, издает звук, если оттянуть и отпустить?

Эарвен и парень с интересом слушали человека.

— А теперь представьте, скажем так, доску, на которой натянуты эти самые тетивы, только из проволоки, — продолжил Кенси. — Они называются струны. Так как они разной толщины, то поэтому издают разный звук. Музыкант дергает за них, сочетанием звуков составляя мелодию.

— Но это же очень скудный набор сочетаний получается! — выдал эльф.

— О, не скажите, — усмехнулся Кенси. — Ведь от натяжки струны зависит и то, какой звук она издаст. Прижимая струну к… доске, можно изменять ее натяжку, тем самым изменяя издаваемый ею звук. И так с каждой струной можно проделать, поэтому набор получается весьма богатый!

Эльф, слушая человека, даже рот слегка приоткрыл. А потом помотал головой и решительно произнес:

— Все равно, это будет, я думаю, не так красиво, как вербадан! — паренек прижал руки к груди, точнее к этому самому вербадану. — В нем поет моя душа!

— Возможно, — кивнул Кенси и приподнял руку с обручем. — Я попробую?

— Да, конечно, — ответил эльф, при этом на его губах скользнула такая снисходительная улыбка профессионала.

Кенси надел диадему на голову.

«Представить музыку? Наивные лесные жители! Привыкли, понимаешь, к роскоши! И так. Чтобы представить? Начнем, пожалуй, с чего попроще»…

… Этот человек, надев стек вербадана, прикрыл глаза. По его губам скользнула улыбка. Некоторое время ничего не происходило, а потом из вербадана донесся звук. Короткий, словно хрип. Парень из темных удивленно посмотрел сначала на вербадан, а потом на человека. А на губах того теперь расцвела какая-то добрая и ласковая улыбка. И под кронами деревьев раздался уже вполне уверенный звук.

Это была странная мелодия. Началась она робко, отдельными звуками, словно пробуя, как ее воспримет реальность. Лицо человека словно застыло. И музыка полилась тихим лесным ручьем.

Это было совершенно не похоже на то, что Эарвен слышала раньше. Странная, зовущая куда-то мелодия, словно пробиралась в самую душу. Рядом застыл статуей пораженный эльф. Стихли разговоры. Все вытягивали шеи, силясь рассмотреть, откуда льется столь прекрасная мелодия.

А мелодия словно кружилась вокруг, то притихая, то набирая силу. Эарвен поймала себя на том, что ей захотелось вернуться домой, под сень могучих, вечнозеленых деревьев…

… Кенси открыл глаза. Надо же, как его самого захватило. Интересно, это эффект от этого вербадана или его самого так прибило?

А вокруг обнаружились эльфы. Они стояли прям толпой и молча смотрели на него. Вообще молча. При этом не отводя глаз. Раздался шорох шагов. Кенси повернул голову и увидел склоненного эльфа-музыканта. Парень, поклонившись, протягивал ему свой инструмент.

— Простите, мастер, — произнес паренек. — Я не знал. Я бы не посмел коснуться вербадана в вашем присутствии.

Кенси на автомате взял инструмент, а потом опомнился.

— Эй, погоди! — произнес он. — Это не моя мелодия!

Но эльф распрямившись, как-то грустно улыбнулся.

— Спасибо вам, мастер, — произнес он. — Вы только что показали, сколь ничтожны мои умения. Но я обещаю, что буду стараться!

— Да стой, — Кенси протянул вербадан в его сторону. — Ты чего, забери!

Но эльф отрицательно помотал головой.

— Я не могу, — ответил он.

Парень опять поклонился, а потом резко развернулся и стремительно ушел куда-то. Кенси слегка растерянно посмотрел ему вслед.

«Твою мать, отжал инструмент у парня».

— Я уже даже не удивляюсь, мастер Кенси, — раздался голос принцессы Ауры.

Парень только сейчас обратил внимание, что среди присутствующих стоят обе эльфийские принцессы, рядом улыбается доброй такой улыбкой ректор, хмурится Лашера. А принцесса Нанадан прямо-таки прожигает взглядом.

Аура вышла в этот круг, который образовался вокруг Кенси.

— Народ Леса! — зазвенел ее голос. — Сегодня, в священный день, когда наши предки впервые вступили в этот мир, вы увидели человека, которого принял Лес! Вы видели его мастерство, вы слышали песню его души! И я, Аура Шурифон, принцесса дома Шурифон, иррэ Джунрея, в знак дружбы между народом Леса и империей Ситорэй, объявляю мастера Кенси Другом нашим и Леса. И с этого времени и до последнего древа!

По толпе эльфов пронеслись изумленные шепотки. А Аура повернулась к Кенси и улыбнулась.

— И дозволяю мастеру Кенси обращаться ко мне по имени, — сказала она. — Потому что неправильно, когда друзья поминают титулы, общаясь друг с другом!

Тут в круг вступила еще одна эльфийская принцесса.

— Я, Ивиэль из дома Рэйвель, принцесса крови, вызываю мастера Кенси на одаён!


* * *

Примечание от автора.

Одаён — ритуальный поединок, среди темных эльфов применяемый редко, зато среди светлых весьма широко. Вообще-то его изначальный смысл, это такой способ будущим супругам узнать друг друга. Сейчас вызов мужчины (или женщины, такое тоже часто бывает) на такой поединок, это фактически признание в том, что девушка хочет отдать свой пояс. Не в качестве спутницы на ночь праздника, а вообще. Впрочем, это не строгое правило, скорее своеобразный акт заигрывания. Среди светлых эльфиек вызов на одаён, это вполне частый способ сказать «ты мне нравишься». После боя победитель обязан ухаживать за побежденным.


* * *

Кенси, постукивая по корпусу вербадана, слушал Лашеру. Они, королева, парень и Кяйа, сейчас находились в шатре, видимо Ауры, судя по хорошему убранству.

— Ты можешь, конечно, отказаться, — говорила Лашера. — Но это будет нехорошо выглядеть.

— Да я не против, — отозвался Кенси. — Это же не жениться. Я же правильно те… вас понял?

— Если бы речь шла о простой эльфийке, то да, — вздохнула королева. — В нашем случае, это серьезнее. Вот как ты умудряешься на абсолютно пустом месте организовать проблемы межгосударственного уровня?!

— А я говорила, что брать этого… Кенси идея не самая хорошая, — вставила Кяйа.

— Эй, я вообще-то тут! — слегка возмутился парень.

Лашера вздохнула, помассировав виски.

— Да, брать было его с собой рискованно, — произнесла она. — Не брать было тоже нельзя.

— Может, мне пока выйти? — поинтересовался Кенси. — А вы тут пока мне кости перемоете?

— Да, чтобы ты снова еще что-нибудь натворил?! — резковато отреагировала Лашера.

— Нет, как будто я специально это сделал! — воскликнул парень. — Подумаешь, музычку сыграл! Кто ж знал, что эти эльфы такие эмоциональные!

— Кенси, — устало произнесла королева. — Причем тут эмоции? Ты сначала в беге их победил, потом в соревнование лучников влез. А напоследок…

Она кивнула на вербадан.

— Согласно их традициям, тебя уже можно ставить командиром. А это уже титул. Понимаешь? Ты думаешь, почему тебя эта светлая вызвала? Потому что по факту ты иррин уже.

— Типа аристократ что ли? — спросил Кенси. — Это что, побегал, пострелял, спел и все, на тебе титул?

— Побегал с кем? С аристократами! Ты обогнал лучших воинов! А у эльфов это фактически то же самое, что присвоение титула. Раз ты лучше иррэ, значит ты и сам иррэ. Иррин, в твоем случае. Ты сейчас даже можешь претендовать на то, чтобы тебе выделили Рощу.

— Если все так, зачем вообще это было надо делать? — спросил Кенси.

— Потому что эльфы не сражаются друг с другом, — ответила Лашера.

Кенси на секунду задумался. А потом его губы раздвинула легкая улыбка.

— Вот оно как, — протянул он. — Моя королева, вы, как всегда, великолепны!

От входа хмыкнула Кяйа. Лашера слегка улыбнулась в ответ.

— К сожалению, именно из-за этого ты не можешь просто отказаться от одаёна, — произнесла она. — Вызов сделан публично, поэтому отказ, да еще принцессе, будет воспринят, как пренебрежение. Если бы ты имел просто статус аристократа империи, то можно было бы уклониться. Но теперь ты, по факту, числишься среди эльфийской знати.

— То есть, обязан соблюдать их традиции, — закончил за королеву парень. — М-да. А побеждать я должен?

— К счастью, это не является обязательным, — ответила Лашера. — Тебе даже может это понравиться.

— В смысле? — не понял Кенси.

— Победитель в одаёне обязан ухаживать за побежденным, — пояснила девушка. — Оружие, кстати, применяется только тренировочное. Но бьются всерьез, так как…

— Поддавки — это оскорбление противника, — закончил за королеву Кенси и тяжело вздохнул. — Черт возьми, эти… лесные братья просто помешаны на традициях!

— Может хоть немного дурь из тебя выбьют, — пришел комментарий от Кяйи.

— Могла бы и посочувствовать! — Кенси притворно горестно помотал головой. — Вот так живешь с людьми, помогаешь им, а они платят черной неблагодарностью!

— Это где ты мне помог?! — сузила глаза Кяйа.

— Ну помогу! — совершенно не смутился парень. — Мы что, последний день живем?

Кяйа слегка оскалилась.

— Кстати, может мне тебя тоже вызвать на одаён? — как будто размышляя вслух, произнес Кенси.

— Я тебе не эти озабоченные эльфийки! — припечатала Кяйа.

— Ты уже ревнуешь, дорогая? — усмехнулся парень.

— Я тебе не дорогая! — рявкнула Кяйа. — Ты допрыгаешься, извращуга, и я отрежу тебе твой похабный язык!

— Ладно, давайте вы наедине вашими прелюдиями займетесь, — произнесла Лашера ироничным тоном. — Сейчас стоит другой вопрос.

Кяйа глаза округлила, услышав слова королевы. Та же, улыбнувшись, прошла и села на стул.

— Ваше величество! — возмущенно воскликнула рыцарь.

— Не смогла удержаться, прости! — ответила королева.

— Так что за вопрос? — вернул Кенси беседу в конструктивное русло.

— А он в том, — произнесла Лашера. — Что нам уже скоро нужно покидать Лес.

— То есть, все-таки можно избежать этого поединка? — спросил Кенси.

— Наоборот, я думаю, — задумчиво сказала королева.

— Ваше величество! — донесся голос снаружи.


* * *

Ивиэль пребывала в приподнятом настроении. Все сложилось как нельзя удачно. Обычно после вызова проходит пара дней. А тут все произойдет очень быстро! Осталось только не увлечься и не нанести пареньку слишком серьезных травм. Но эльфийка помнила, что произошло в том коридоре академии, на балу. Поэтому расслабляться не стоило! Этот Кенси вполне может неприятно удивить!

Поэтому же она не стала делать скидок и облачилась в свой доспех. Это было, конечно, не дикое железо штурмовика, обычный (хоть и б


убрать рекламу






олее тщательно сделанный) легкий доспех, то есть нагрудник, наручи и поножи из кантана (сплав металла, по свойствам похожего на земной дюралюминий), все остальное прикрывает кожаная броня специальной конструкции, которая позволяет довольно свободно двигаться. А вот шлем не полагался по традиции. Сражающиеся должны обязательно видеть лица друг друга.

— Ваше высочество, — в шатер вошла Эарвен. — Имперцы готовы.

— Это прекрасно, — сощурилась принцесса.

— Ваше Высочество… Ивиэль, — снова сказала Эарвен и в ее голосе послышалось сомнение.

Принцесса слегка приподняла бровь.

— Вы уверены, что ваша матушка… — верная помощница принцессы порывисто вздохнула и продолжила. — Что потом не будет проблем?

Ивиэль хмыкнула.

— Я уверена, что будут, — ответила она. — Будут, если мы просто так упустим этого человека. Ты сама все видела. Королева Аасу…

Эльфийка хищно так улыбнулась.

— В общем, нам нужен повод, чтобы сблизиться с ней, — сказала принцесса. — Ты думаешь темные так просто подчеркивают свой союз с Ситорэй? Король Шурифон тоже не слепой. Вряд ли он не заметил новых веяний в политике Церкви.

— Но человек… И ты… вы, — Эарвен дернула щекой. — Да, этот парень пилот. Но он же…

— Входит в близкий круг королевы Аасу, — твердо сказала Ивиэль. — Зная эту… женщину, вряд ли он попал туда за смазливое лицо. Что и подтвердилось сегодня. Этот парень очень необычен!

Принцесса азартно улыбнулась.

— Да меня бы матушка сожрала, если бы я ничего не сделала!

Эарвен вздохнула.

— Все, хватит разговоров, — Ивиэль выдохнула. — Решила — делай!

Мейвен даже слегка вздрогнула, когда услышала эти слова. Принцесса сейчас как никогда походила на свою мать!

Ивиэль же решительным шагом вышла из шатра. Да, праздник в этом году определенно удался!


* * *

От всей сбруи, предложенной эльфами, Кенси решительно отказался, едва примерив кожаный доспех. Если по-простому, то было ощущение, что его слегка связали. Поэтому он ограничился наручами и увесистыми боевыми перчатками.

— Шлем хотя бы надеть, — ворчала Кяйа. — Хотя… Что в твоей голове ценного?

— Я ей ем, вообще-то! — заметил Кенси. — Затяни, пожалуйста.

Вообще-то он и сам вполне мог справиться с застежками перчаток, но нужно же подбираться к жертве! А забота, это один из вернейших способов. Кяйа, хмурясь, подошла и затянула ремешки. Кстати, совершенно обычные ремешки, с пряжками. Вообще странно, что здесь одновременно есть тот же вербадан и ремни с дырками.

— Спасибо, — поблагодарил Кенси. — Ты настоящий друг!

Кяйа было вскинулась, но увидев спокойное лицо парня, пробормотала в ответ что-то. Королева, кстати, уже ушла, ей полагалось сидеть на том помосте.

— Слушай, Кяйа, — заговорил Кенси. — А нельзя было просто на кулаках смахнуться?

— В деревне своей будешь так делать, — ответила мрачно девушка.

— А, типа аристократия, все дела, — покивал парень. — Не комильфо банально по ро… лицу получить.

— Привыкай, — бросила Кяйа. — Ты теперь не простолюдин. А поединок — это не драка.

Кенси хмыкнул в ответ.

— Ладно, пойдем, там уже нас, наверное, заждались, — произнес он, беря со стола два коротких клинка в ножнах.

Они вышли наружу. Их провожали взглядами. Разными. Кто-то смотрел с вежливым интересом, кто-то с любопытством. Арисэль, стоящая почти у самой поляны с чего-то встретила мрачностью.

«Нет, я все-таки обожаю этот мир!» — с каким-то залихватским весельем думал Кенси, улыбаясь и смотря вокруг.

Все-таки это несколько нечестно. Почему вот прям все эльфийки, что темные, что светлые, были такие милашки? И ведь не одинаковые. Вон у той, носик вздернут. У этой губы полнее, чем у соседки. Даже уши разной длины. И даже, как это сказать, направление роста имеют разное. У кого-то чуть ли не вверх сразу смотрят, у кого-то больше назад или в сторону.

«И среди эльфов, получается, есть лопоухие!» — усмехался про себя Кенси.

— Соберись уже, — проворчала Кяйа, видя, что внимание парня обращено куда угодно, но только не на предстоящий поединок.

А его соперница уже стояла на поле. В этих матово-белых эльфийских доспехах, украшенных великолепной чеканкой, в виде вьющегося цветка.

— Я весь здесь, — ответил Кенси. — И знаешь, я прям таю!

— Чего? — уставилась на него Кяйа.

— Твоя забота… — с придыханием ответил парень. — Заставляет мое сердце биться чаще!

Девушке остро захотелось самой побить его.

— Клоун! — процедила она. — Будь уже серьезнее! Это не игрушки!

А парень повернулся к ней. И от выражения его глаз Кяйа слегка опешила. В этих карих глазах была безмятежность!

— Путь воина ведет к смерти, — произнес он, улыбнувшись уголком рта, и зашагал к противнице.


* * *

Лашера сидела на своем месте, наблюдая, как Кенси вышел на поле. Не впервые она видела, как воины выходят на поединок. Кяйа с ее взрывным нравом, во время учебы провела больше двух десятков поединков, причем последние шесть в сейкиси. Вахи, несмотря на ее увлеченность инженерией, тоже несколько раз выходила на Арену. Правда, один раз она проиграла, еще в самом начале. Что, кстати, пошло ей на пользу, а то она часто попросту сбегала с занятий по боевой подготовке. После этого она со всем тем пылом, что занималась изобретательством, вцепилась в обучение и потом все-таки сделала ту, которая ее победила. А следом и ее подружек.

А вот сейчас, почему-то, ей сильно не нравилось происходящее. Несмотря на то, что возможность трагического исхода сведена к минимуму, все равно отчего-то неприятно покалывало в груди. И все вроде логично, правильно и выгодно, но все равно неприятно, хоть тресни.

А парень стоял, со совершенно спокойным лицом, слушая давешнюю эльфийку-распорядительницу, услуги которой неожиданно понадобились и после соревнований. Вот она объяснила правила (больше для Кенси, вряд ли эта Ивиэль их не знала), спросила стороны о желании продолжать. Светлая эльфийка лишь отрицательно мотнула головой, показывая что не хочет отказываться. Кенси в ответ широко улыбнулся.

— Я глас Леса! — громко сказала ритуальную фразу распорядительница. — Говорю вам, будьте сильными!

И быстро покинула поле. Эльфийка, взявшись за рукоять своего слегка изогнутого длинного меча обеими руками (который, как и клинки Кенси, был в ножнах), стелющимся шагом двинулась к парню.


* * *

«Все же предки были не дураки», — думала Ивиэль, смотря на стоящего напротив человека.

Эльфийка была не просто опытным бойцом. Она была той, что обучает других бойцов. Точнее, обучать, это обязанность любого командира, а Ивиэль Рэйвель была той, кто принимает экзамены. А для этого нужно было уметь больше экзаменуемого.

Парень просто стоял. И Ивиэль видела, что он не играет. Он реально не напрягается. Движения свободные, не скованные. Он не смотрит только на нее, а с явно видимым интересом глазеет по сторонам. На поле вышла распорядительница.

И вот он стоит в десяти шагах. И теперь смотрит в ее глаза. Не с вызовом, не давя. Взор карих глаз был лишен каких-то эмоций. Даже то вежливое любопытство, что было еще некоторое время назад и то ушло.

— Если противник упал, его нельзя добивать, — говорила распорядительница. — Помните, вы не желаете друг другу смерти. Но нельзя избежать предначертанного и если вам не суждено покинуть это поле, то будет так. Даже меллирон в конце концов падает на землю. Обнажите ваши души и идите навстречу судьбе…

Он не выказывал нетерпения или страха. Он настолько уверен в себе? Если бы Ивиэль еще неделю назад сказали бы, что против нее на поле будет стоять человеческий юноша, она бы от души посмеялась. Против нее, той, которая сражалась в рядах воинов Седой Рощи?

И вот они наконец остались одни.

Ивиэль почти физически ощутила, как между ними двумя натянулась незримая струна, тянущая их друг к другу. И девушка подняла меч. В ее душе стала подниматься та гремучая смесь азарта, адреналина и предвкушения, которую она впервые испытала на стенах Третьей башни. Шаг еще шаг. Его глаза… Черта.

Глухой стук, треск! Меч едва не вывернуло из рук Ивиэль. Только большой опыт позволил эльфийке уклонится от этой молниеносной атаки! А парень, в странной стойке, пригнувшись, словно стоял против лучника, натурально кружил вокруг нее.

Она опять едва не прозевала его рывок. Насколько же он быстр! И опять она едва успела уклониться и отбить. А вот теперь на его губах играла зловещая такая и одновременно радостная улыбка. А в груди Ивиэль в ответ стало расцветать буйным хмелем то самое чувство, которое она показывала только врагам.

Они, не сговариваясь, одновременно скинули с оружия ножны. Блеснули под солнцем клинки. Она видела его глаза, он не отрываясь смотрел в ее.

Совершенно немелодичный скрежет столкнувшихся клинков. Они били в полную силу, ничуть не сдерживаясь. Впервые в жизни Ивиэль сражалась максимально серьезно против разумного противника. Удары коротких клинков сыпали словно град. А эльфийка прямо-таки упивалась этим ощущением рокового безумия, когда даже самая незначительная ошибка станет последней. Она ощущала, как по телу стала разливаться магия, делая ее сильнее. Быстрее! Как тогда! И она сама пошла в атаку.

Он был быстр, очень быстр, но, похоже, ему сильно еще не хватало банального опыта. И вскоре уже Ивиэль наседала на него, а Кенси отбивался. Никто из них уже и не задумался над тем, что вообще-то они могут друг друга убить. Нет, они это понимали! Но это еще больше подстегивало их!

В какой-то момент движения парня стали вдруг гораздо увереннее. Он стал работать так, словно за эти мгновения он успел приобрести нужный опыт. И вскоре на нагруднике эльфийки появилась первая зарубка.

Его стиль явственно изменился. Он перестал принимать удары в жесткий блок, в первый раз Ивиэль едва не попалась, когда ее клинок внезапно провалился. Она едва успела отбить блеснувшее у самого лица лезвие рукоятью своего меча. Сердце девушки стучало как бешеное! Прошло почти десять лет с того момента, как она ощущала возможность поражения! Одаён с ее участием к этому времени уже обычно заканчивался. А сейчас она чувствовала, как практически рвутся связки, как каменеют мышцы. И это было просто прекрасно! Фигура парня стала почему-то слегка размытой, но эльфийка сейчас могла сражаться даже с закрытыми глазами, настолько она прочувствовала Рисунок. Да! Наконец-то она поняла, о чем говорил старый Нираэн! И почему он так и не смог выбрать себе новую женщину, когда погибла его жена.

— Лес вечен! — раздался над полем боевой клич светлых эльфов.


* * *

Лашера уже не замечала, что сидит с круглыми от удивления глазами. Как и то, что Кяйа схватилась рукой за спинку ее стула и тоже напряженно наблюдает за поединком. Перед глазами последней сейчас пробегали воспоминания, как белый сейкиси крушил оборону «Сувана».

Два наскока Кенси. Ивиэль явственно не ожидала их. Но затем светлая эльфийка собралась. И тогда началось вообще что-то невообразимое.

— О, боги! — это отреагировала Мария, на то, что бойцы обнажили оружие.

Лашера стиснула зубы, давя внезапно поднявшуюся в душе непонятную волну чувств. Ей вдруг захотелось крикнуть, остановить это безумие!

На далекий грохот никто сначала не обратил внимание. А потом, когда этот звук стал усиливаться и приближаться, стоящие вокруг поляны эльфы заозирались. А странный, ритмичный грохот становился все громче и вот, раздвинув сородичей, на поляну вышел тот парень-эльф, который вручил Кенси вербадан. Собственно, сам инструмент сейчас был на нем, он и издавал этот грохот.

Странное дело, но эти звуки, так не похожие на плавные эльфийские мелодии, органично вплелись в общую картину происходящего. А вокруг бойцов, двигающихся с такой скоростью, что уже никто не понимал, что происходит, поднялась какая-то взвесь из пыли, травы.

— Лес вечен! — выкрикнула эльфийка.

На эту фразу, стоящие и сидящие за столами рядом светлые эльфийки дернулись. Кто-то рефлекторно схватился за рукоять меча, кто-то подался вперед. И внезапно грохот стих. От Кенси отлетело что-то, а сам парень отшатнулся.

— Твою мать! — рыкнула Кяйа, увидев, как по его виску, на шею потекла струйка крови.

— Хватит! — прозвенел над полем голос… Лашеры.

Вот только эльфийка уже сорвалась в следующую атаку…


* * *

Глаз стало яростно щипать. Кенси, зажмурив его, покосился на клинок, который упирался ему в межключичную впадину. А эльфийка, скалясь словно демон, буквально пожирала его глазами. Ее грудь тяжело вздымалась, а воздух с каким-то присвистом вырывался изо рта.

«Бля, и что это было?» — пришла первая мысль парню.

— Хочу твой пояс, — прохрипела девушка.

Парень усмехнулся.

— А я твой, — сипло ответил он и чуть нажал на клинок, упирающийся эльфийке под мышку.

Девушка явно удивилась. Она пробежала глазами по правой руке парня. И так самоиронично оскалившись, убрала меч. Точнее просто ослабила руку и та повисла, словно плеть. Глухо стукнулся о землю ее клинок.

Эльфийка сейчас выглядела так, словно ее гнали по лесу пару дней без сна. Аккуратно заплетенные волосы теперь торчали во все стороны, несколько прядей прилипли к мокрому лбу.

«Надо же, оказывается и эльфы, да что там, эльфийки! тоже потеют» — в голову Кенси лезли какие-то странные мысли.

Он тоже ощущал, что его прям пригибает к земле. Надо же, как его расколбасило. Нащупался все-таки предел его выносливости. Он с некоторым удивлением смотрел на сломанный под самую гарду клинок в левой руке.

— Падай, — просипела эльфийка.

— Жди больше, — оскалился Кенси. — Сейчас второе дыхание откроется!

Девушка отзеркалила его выражение лица. Видимо, пока они не могли просто улыбаться. И тут их прямо-таки захлестнуло подбежавшими к ним помощниками.

— Придурок!!! — прошипела Кяйа прямо в лицо, схватив Кенси за грудки. — Тебе что, так не терпится на тот свет отправиться?!

— Ваше высочество, вы вели себя крайне безответственно! — доносилось со стороны эльфийки.

Тут, словно кнутом щелкнули, раздался звук пощечины. Взгляды немедленно скрестились на источнике. То есть на Кенси, который, криво улыбаясь, потирал щеку. А рядом, стояла буквально пунцовая Кяйа, сверля его взглядом.

— Ну извини, нашло что-то, не смог удержаться, — извиняющимся тоном произнес Кенси.

Тут внезапно Ивиэль отстранила от себя руки Эарвен. Под ее взглядом окружающие ее эльфийки расступились. А принцесса подошла к Кенси и несколько мгновений пристально смотрела ему в глаза.

— Ты мой, — негромко произнесла она все еще хриплым голосом.

— Ты меня не победила, — возразил парень.

— Ты все равно не найдешь лучше меня, — заявила Ивиэль.

— А вот я знаю нескольких, которые тебе не уступят, — ответил Кенси и уточнил. — Не в бою. Хотя…

— Ладно, поговорим завтра, — эльфийка уже явно держалась на одних волевых. — Не вздумай сбежать!

— Да я-то никуда не денусь, — парировал Кенси. — Ты не испугайся!

==== 16 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Все-таки эти эльфы странные товарищи. Уж покинуть-то праздник можно было и пешим ходом? Но «традиции»! И вот, они опять сидят в боте.

— Вот он, значит, какой, — протянул парень, увидев синеватую дымку, что возникла над лесом.

Это явление и в самом деле походило на купол. Накрывал он не весь лес, хотя, не так… Лес! Теперь, он эльфийский аристократ, как-никак! Надо правильно оперировать терминами.

— А вообще, кто-нибудь из людей проверял, как там, под этим Куполом? — поинтересовался парень.

— Это тебя волнует? — как-то резковато поинтересовалась Лашера.

— А что такое? — Кенси оторвался от окна и посмотрел на королеву.

Та сидела с весьма хмурым видом и буквально сверлила парня взглядом.

— Ваше величество? — предложил Кенси девушке высказаться.

Кстати, Кяйа сидела возле самого пилота, то есть несколько в отдалении. И не отрываясь смотрела вперед. Ну, с ней-то все понятно, ее ж практически изнасиловали. С королевой-то что не так? Разве не она говорила, что от поединка не отказаться?

— И что теперь мне делать? — произнесла Лашера. — Когда завтра явится принцесса Ивиэль? Ваш поединок закончился ничем. Публично.

— И что? — не понял Кенси.

— Кенси, как ты так можешь, а? — вздохнула Лашера и сверкнула взглядом. — Я тебя понять не могу. Ты же должен понимать, какие будут последствия?

— Может, не будем намеками говорить? — ответил парень.

Лашера пристально так на него посмотрела.

— Не здесь, — сказала она, кивнув в сторону пилота.

— Ладно, — пожал плечами Кенси.

Сбоку фыркнула Кяйа. А парню вдруг стало так пофиг. Принцессы, королевы. Всякие рыцари-недотроги. Похоже, откат пошел. Слишком много впечатлений. Физическая усталость уже почти прошла, а вот морально… Стало как-то до лампочки. Сейчас бы добраться до кровати, Вахи под бок… Да, а перед сном принять дозу позитива, хы! А то эти эльфийки продинамили, по башке только надавали. Но надо отдать им должное — эти их целители дело знают туго. Перчатки только у них стремные, что-то не похожи на медицинские приборы. Больше на варежки маньяка-расчленителя смахивают. К каждому пальцу что-то типа иглы прикреплено, на тыльной стороне ладони какие-то гребни. Таким если приложить — можно полбашки сходу стесать. Но, зато, того рассечения как не бывало и в общем стало гораздо бодрее. Можно сейчас и еще раз… Не, ну к дьяволу! Особенно с этой принцессой. Какая-то она совсем буйная.

Кенси снова посмотрел в окно. Сейчас они как раз облетали академию. Солнце уже почти коснулось краем горизонта. На складских воротах, которые и днем-то были постоянно в тени, а сейчас там и вовсе был сумрак, уже включили габаритные огни.

«Сейчас там уже дневная смена скоро сменится, — подумал Кенси. — Хоз. бойцы получают белье и прочее на завтра. Ханна, наверное, опять строит какого-нибудь распиздяя. Или раздолбайку. На кухне котлы драят, да посуду домывают».

Парню вдруг что-то захотелось снова сейчас оказаться среди простых людей, поржать над чем-нибудь. С девчонками в намеки поиграть.

«А может, ну их всех в задницу? Пускай сами играются в эти игры. Традиции, устои».

Кенси криво усмехнулся. Нет. Это только минутная хотелка. Которую, кстати, вполне можно и удовлетворить, не срываясь в штопор. Скучно же будет!

Парень покосился на королеву.

«Да и тут есть объекты куда как интереснее! Затащить в койку вот такую девушку… Интересно, а что будет после? Вот прикол, если она какой-нибудь тайной извращенкой окажется! Типа кожа, плетки… Хотя не, плетки это перебор. Да и вообще, с садомазо надо аккуратнее. А то замкнет девушку, а она вообще-то королева. Получится темная владыка какая-нибудь. Типа Ллос. Кстати, а кому эльфы вообще поклоняются? Лесу?»

— Ваше величество, — произнес Кенси.

— Ну? — Лашера буквально придавила взглядом владыки, размышляющего о судьбах мира.

— А, нет, ничего, — парень опасливо улыбнулся.


* * *

Аура не ограничилась своим шатром. Она решила в дом вернуться. И теперь, сидя на стуле, мрачно смотрела на Ивиэль, лежащую на диване. Светлая выглядела после целителей гораздо лучше, просто усталой, а не «на пороге истощения». Она явно не собиралась никуда идти, раз на ней были лишь повязка на грудь, да шорты (а это у них как нижнее белье).

— И что ты собираешься делать дальше? — поинтересовалась Аура.

Ивиэль, которая лежала, смежив веки, приоткрыла один глаз и посмотрела на сестру.

— Ну, раз обещала этому парню прийти завтра, то придется это делать, — ответила она. — И с королевой поговорить тоже придется. Вряд ли она отдаст его. Я бы не отдала.

— Не отдаст, — подтвердила Аура. — Я за него двух сейкиси предлагала.

— Ого, — негромко удивилась Ивиэль. — А я было подумала, что ты не заинтересована в этом парне.

— В человеке-пилоте, который свободно может прогуляться до… по Лесу? — усмехнулась темная. — Через Стражей?

Светлая эльфийка на это только вздохнула.

— Да уж, — произнесла она, открыв глаза и смотря в потолок. — А сегодня так и вовсе цена поднялась. Теперь даже за семя корабль, наверное, придется отдавать.

— Я боюсь, что еще чуть-чуть и сейкиси будет так, стартовой ценой, — откликнулась Аура.

Ивиэль улыбнулась. Хищно так.

— А ведь можно и… — она сделала многозначительную паузу. — Все равно далее будут участвовать уже матушка и отец.

Аура сначала непонимающе наморщила лоб. А потом на ее щеки вылез румянец.

— Ты предлагаешь… — она споткнулась на окончании фразы.

— Нет, а что такого? — Ивиэль села на диване и посмотрела на темную. — Как это может помешать? По-моему, это только поможет сближению наших государств!

— Но это как-то… — засомневалась Аура.

— Сестра! Ты как хочешь, а я настроилась! — решительно сказала светлая. — Или он меня победит или я его. Но клянусь, я затащу его на ложе! Ты бы попробовала с ним сразиться… Я такого никогда не испытывала!

На лице Ивиэль сейчас было мечтательное такое выражение.

— Такому не стыдно и девственность отдать, — сказала она. — Да и матушка уже запилила, что ей внучка нужна. А вдруг внук получится? С этим Кенси одни сюрпризы! Наверняка и твой отец о детях тоже говорит, да?

Аура вообще покраснела при этих словах. Она порывисто встала и дошла до стола, где стоял кувшин с соком. Когда она подняла его, чтобы наполнить стакан, то край кувшина несколько раз стукнулся о стакан. Ивиэль, видя это, ласково так улыбнулась и, встав, подошла к сестре.

— Что, тоже понравился? — спросила светлая, обняв Ауру со спины.

Та покосилась на сестру.

— Я… — темная порывисто вздохнула, уставившись в стол. — Просто в первый раз вижу такого парня… мужчину. Те люди, с которыми я училась… Они были такими же, как женщины. В смысле, что разницы не чувствовалось. Просто сокурсники.

— А тут разница просто везде, да? — усмехнулась Ивиэль. — На этих аристократов из академии совсем не похож. Даже сравнивать нельзя. Уверена он и как пилот выше среднего.

Ивиэль выдохнула в шею сестре. И ее рука скользнула под платье Ауры.

— Сестренка, — улыбнулась светлая. — Да ты мокрая вся.

Темная, когда пальцы светлой коснулись чувствительного бугорка в складочках нижних губ, порывисто выдохнула и уперлась руками в стол. Ивиэль надавила ладонями ей на спину, заставляя Ауру лечь грудью на стол, а сама задрала ей юбку до пояса. И опустилась на колени, одновременно снимая трусики-шорты с сестренки.

— Вижу, наш бой с Кенси очень впечатлил тебя, — произнесла она, увидев на трусиках темное пятно.

Когда язык Ивиэль коснулся бугорка клитора, Аура вздрогнула и издала еле слышный стон. Светлая криво улыбнулась и вставила в мокрую щелку сестры два пальца. Темная булькнула что-то нечленораздельное и еще больше выпятила попку, подаваясь навстречу ласкам и насаживаясь на пальцы.

Всего несколько минут и пальцы Ивиэль сжало внутри. Аура, протяжно простонав, рухнула на колени возле стола, тяжело дыша.

— А что будет, когда ты попробуешь его? — негромко произнесла Ивиэль.

Аура, которая сейчас лежала на столе с закрытыми глазами, ничего не ответила. Она счастливо улыбалась.

— Так, думаю, пора расширить наш состав, — произнесла Ивиэль.

Она прошла к двери и выглянула наружу.

— Эарвен, — произнесла она, найдя глазами бессменную помощницу. — А и ты здесь.

Арисэль, тоже стоявшая у дверей, скованно поклонилась. Но когда она выпрямилась, ее глаза сверкнули. Гордая.

— Пришла за наказанием? — сощурилась Ивиэль. — Правильно.

Пока светлая беседовала, Аура пришла в себя и поднялась на слегка подрагивающих ногах. Сегодня и вправду, будто помутнение какое-то нашло. Тело было слишком чувствительным. К тому же праздник…

Она одернула юбку и слегка недоумевающее посмотрела на входящих вслед за сестрой двух ее воинов.

— К пруду нам сейчас идти бесполезно, — произнесла Ивиэль. — Вряд ли возникнет связь. Только хуже станет.

Стоящие за ней сестры Мейвен переглянулись. И без лишних слов принялись раздеваться. Стукнулись об пол пояса с оружием. Доспехи здесь они не надевали, так что дальнейшее разоблачение прошло быстро. И вот уже возле двери стояли две хорошо сложенные обнаженные эльфийки. Обе крутобедрые, талии, правда, были не такие узкие, как у темных эльфиек, все-таки у светлых прямо-таки культ силы и они тренируются чуть не с младенчества. Да и плечи были шире (не как у мужиков, все-таки существенную часть силы светлые черпают в магии). У старшей Мейвен грудь была несколько больше и соски чуть темнее. Арисэль, явно подавляя смущение, сжала кулаки и смотрела в пол. А Аура ощутила, что желание, вроде бы как уже удовлетворенное, вновь стало нарастать. И с этим ничего нельзя было поделать, в эту ночь все эльфы были во власти инстинктов. Она посмотрела на трех светлых эльфиек и без слов кивнула в сторону спальни.


* * *

Разговора не получилось. Лашера только устало махнула рукой, Кяйа, кстати, тоже как-то быстро, прямо на глазах, утомилась. Поэтому к ангару Кенси свернул, не заходя в особняк, лишь доведя до дверей спутниц.

Вахи обнаружилась спящей на стуле. Она так довольно выглядела, положив голову на кипу листов бумаги, что будить ее не хотелось.

— Что? — встрепенулась девушка, когда Кенси коснулся губами ее щеки. — Кенси?

— А ты кого ждала? — улыбнулся тот. — Ты же вроде только мне дала сюда амулет-ключ? Или не только мне?

Последнюю фразу парень произнес с притворной строгостью, которая, впрочем, цели не достигла. Вахи недоуменно заморгала:

— Только тебе и Кяйе с королевой, — произнесла она. — А зачем ты… Кенси!

Тот усмехнулся.

— А вы уже вернулись с праздника? — Ваханли села и потянулась. — Ой!

Девушка схватилась за шею.

— Ага, — ответил Кенси, заходя девушке за спину. — Дай-ка.

Вахи убрала руки и отдалась на волю Кенси. Тот же принялся разминать затекшую шею.

— Тебе понравилось там? — поинтересовалась Ваханли.

— Знаешь, я бы предпочел провести этот день иначе, — ответил парень. — Например, вот поковырять механа. Эти эльфы совершенно же повернутые на этих своих традициях. Мне, кстати, там музыкальный инструмент подогнали. Вербадан называется.

— Ого! — удивилась Вахи. — Кенси, это же древний артефакт!

— Вот только мы этот артефакт там забыли, — слегка усмехнулся парень. — И я опять разозлил Кяйю.

Ваханли только вздохнула.

— Ну почему ты не можешь… — Ваханли запнулась, подыскивая слово. — Тебе она не нравится?

— Что-то мы не о том говорим, — произнес Кенси.

Он наклонился и коснулся шеи девушки губами. Та вздрогнула.

— Я ещё не помылась, — как-то робко произнесла она и виноватым тоном добавила. — Я хотела, но заснула.

— Ну, так пойдем, — улыбнулся парень. — Я с удовольствием потру тебе спинку!

Вахи посмотрела на Кенси. И улыбнулась неуверенной, но счастливой улыбкой…

— …Не-не, — Кенси отобрал у Вахи мыло с шерстяной мочалкой. — Я же сказал, я буду тебя мыть!

— Но я тоже хочу помыть тебя, — девушка чуть надула губки. — А то ты все время меня доводишь, я потом уже и вспомнить не могу, что сделать хотела!

Кенси усмехнулся.

— Ладно, как скажешь! — он передал банные принадлежности обратно. — И что мне делать?

Вахи радостно сверкнула глазами, а на ее губах появилась предвкушающая улыбка.

— Садись, — указала она на лавочку.

— То есть, я теперь буду на твоём месте? — усмехнулся парень, садясь.

А Ваханли намылив мочалку, щедро намылила себя спереди.

— Эй, ты вроде как меня мыть собиралась? — приподнял бровь Кенси.

Девушка усмехнулась и сделав шаг к своему парню, прижалась к его спине и принялась тереться грудью.

— Ну как тебе мой способ? — буквально обжёг ухо парня горячий шепот Вахи. — Хотя можешь не говорить, я вижу!

Она подключила к процессу руки. Ее ладошки скользили по бокам, прошлись по плоскому твердому животу (естественно твердому, попробуй тут не напрячься!), по груди парня. Ее пальчики потерли горошинки мужских сосков. Кенси выдохнул, а его член дернулся.

«Так ему тоже нравится, когда тут трогают!» — улыбнулась Ваханли.

И она, не в силах больше терпеть, ухватилась за уже уверенно стоящий член. И стала не торопясь водить по нему рукой.

— Вахи, я сегодня… — сдавленно произнес парень.

И тут девушка накрыла его губы своими. И вот, в процессе увлекательной беседы языками, член Кенси дернулся и Ваханли почувствовала, что ей на руку что-то попало. Девушка оторвалась от парня и посмотрела на свою руку.

— Обычно это внутрь меня попадает, — произнесла она.

— Нет, сначала доводит, а потом удивляется, — проворчал Кенси.

— Ты так сильно возбудился, да? — с детской какой-то непосредственностью спросила Вахи и хитро улыбнулась. — Нет, нет!

Она увернулась от тянущихся к ней рук и, обойдя парня, опустилась перед ним на колени.

— Сегодня я хочу все помнить, — произнесла она, кладя руки на колени парня.

Она нагнулась и коснулась языком подувядшего члена. Тот немедленно отозвался на ласки, принявшись снова наливаться силой. А Вахи, сдвинув крайнюю плоть, лизнула головку. И улыбнулась, когда парень судорожно выдохнул. А потом ее губки обхватили член. А тот очень быстро окреп в нежном плену ее рта.

Кенси смотрел, как его младший блестит от слюны, как эти милые губки скользят по его члену. Ощущал, как ее язычок касается головки. И ведь это далеко не первый минет, который ему делают. Даже в этом мире. Но почему-то одновременно с удовольствием в груди растекалась какая-то тихая радость.

«Да, брат, похоже, эта девчонка кре


убрать рекламу






пко в душу-то запала! И как же хорошо, что тут нет жесткой моногамности. А то бы пришлось остальных задвинуть, как упустить такую прелесть?»

А эта самая прелесть, увидев на лице своего парня гримасу сдерживаемого экстаза, улыбнулась. Да-да, продолжая ласкать член ртом.

— Так, — парень придержал Вахи за плечи.

Его голос был хриплым. А девушка прямо-таки с огорчением оторвалась от своей игрушки.

— Ну, Кенси! — воскликнула она.

— Я тоже, знаешь ли, люблю тебя ласкать, — произнес Кенси. — Давай сделаем так, чтобы нам обоим было хорошо? И, кстати.

Он смерил Вахи подозрительным взглядом.

— Ты где так научилась… ну вот это делать? — спросил он.

Ваханли запунцовела.

— Мне… Ханна рассказывала, — ответила она еле слышно.

Кенси удивленно взметнул брови.

— Вот как, — произнес он, после паузы. — Надеюсь, не на примере?

Тут девушка и вовсе засмущалась. А Кенси даже и не знал, как на это реагировать.

— Интересные тут нравы, — сипло произнес он. — И кто был… примером, если не секрет?

— Ну… — протянула Вахи. — Она, на самом деле… В общем, она меня посылала. А потом… Мы были обе пьяны…

— Так, так! — оживился парень.

— Кенси, это было только один раз! — пролепетала Вахи. — Я больше не спала с Ханной! Тогда она мне и показала… Ну, что делать с членом. На копусе…

(Копус — продолговатый зеленый овощ, почти безвкусный, напоминает огурец).

Кенси несколько мгновений переваривал эту информацию, а потом облегченно рассмеялся. И да, мысль, что Вахи тренировалась до него на другом… члене, неприятно царапнула в груди. Но слава богам!!!

— Ну-ка расскажи мне, как вы там, девушки, играете друг с другом! — произнес он.

— Кенси! — чуть возмущенно воскликнула Ваханли.

— А с Кяйей или королевой вы так не баловались? — не унимался парень. — Кстати, а вообще в академии, как относятся к отношениям между девушками?

— Так же как и между парнями, — ответила Вахи. — Просто не замечают.

Кенси закашлялся.

— В смысле между парнями? — просипел он. — Что, парни друг с другом тоже… Того?

— Здесь учатся аристократы, — пожала плечами Ваханли. — Мне тоже поначалу было не по себе, но потом я поняла. Они часто просто не могут выбрать того, кто может потом оказаться на другой стороне.

— Я так и знал! — процедил сквозь зубы Кенси. — Ладно, девушки. Но парни-то… Вокруг столько красивых баб!

— Поэтому я так и не вписалась в их круг, — вздохнула Вахи, чуть нахмурившись. — Они же сначала просчитывают, к чему может привести, а только потом позволяют себе расслабиться. К тому же я когда училась, уже была с королевой.

— Как и я, — усмехнулся Кенси. — Так что мы отличная парочка! Но так что с Кяйей и королевой?

Ваханли, только вроде вернувшая себе нормальный цвет лица, опять зарделась.

— Щикарно! — не удержался Кенси. — Вот это я понимаю, удачно зашел!

— Но теперь я только с тобой, Кенси! — поспешно сказала Ваханли. — И мне… Это нравится гораздо больше.

Парень наклонился и погладил девушку по щеке.

— Так поэтому ты о Кяйе так печешься? — ласково спросил он и вздохнул. — Скажи, а если она окажется, скажем так, в моей постели?

«Сейчас ка-ак врежут мне по морде!»

— Она… не такая, как я, — задумчиво ответила Вахи. — Кенси, прости, но мне кажется, что Кяйа… В общем, она…

— Я поцеловал ее, — как бы между делом бросил Кенси, слегка задетый словами Ваханли.

А та изрядно удивилась. Забавно округлив глаза, она неверяще смотрела на парня. А тот выругался про себя. Ну кто, млять, за язык-то тянул! Брякнуть девушке, во время, так сказать, акта, что целовал другую! Осел!

— Ты все-таки странный, Кенси, — выдала, наконец, Вахи. — И тебе на самом деле нравится Кяйа?

Теперь уже Кенси удивленно смотрел на подругу. Тон ее вопроса был ни разу не ревнивый. Вот вообще. Что не так с этим миром? Здесь что, ревность забыли включить в список чувств разумных?

— А что такое? — спросил он. — Кяйа что, какая-то страшная что ли?

— Я знаю, что парни считают ее… — Ваханли замялась, видимо не желая повторять какие-то некрасивые эпитеты. — В общем, слишком сильной.

Кенси сейчас остро захотелось хряпнуть чего-нибудь покрепче.

— То есть, слишком сильной? — уточнил он. — В смысле… ну… мужиковатой что ли?

Ваханли молча кивнула. А Кенси все-таки не сдержался и приложил ладонь к лицу.

— Это Кяйа-то мужиковата?! — произнес он. — Тысяча демонов! А что тогда тут считается за женственность? А ну да, нет тесней влагалища… Охренеть тут вкусы!

Тут Кенси опомнился. Вообще-то они тут кое-чем занимались! Вопросы вкусов и политики можно и потом обсудить! Встав, Кенси лег на пол.

— Ну-ка, иди сюда, — сказал он. — Видишь, мой младший как-то заскучал!

Он кивнул на поникший член. Ваханли же сначала непонимающе нахмурила лобик, а потом ее лицо просветлело.

— Вот, молодец! — довольно произнес парень, когда девушка подставила свою киску, а сама, встав над ним на четвереньки, взялась за понравившуюся ей игрушку.

И он лизнул уже совершенно мокрую щелку. Ваханли промычала и принялась активно работать ротиком, при этом выпячивая попку так, чтобы язык парня наверняка нашел горошинку клитора.


* * *

Похоже, этот парень опять что-то натворил, судя по лицу королевы и Кяйи. Особенно последней. Рыцарь одновременно злилась и смущалась. Обуреваемая любопытством, Эмера последовала за Кенси, который не стал заходить в особняк… А отправился в тот ангар, где работала та странная девушка, Ваханли. Причем так резво, что Эмера не успела его догнать до дверей. Судя по стремительности, парень шел не о погоде говорить. Эмера вспомнила счастливо-смущенное лицо Ваханли, когда она спросила про то, как та относится к Кенси. И поморщилась. Тут все предельно ясно, девочка из провинции и ловкий на язык парень.

«Судя по всему, ждать его тут не стоит» — подумала Эмера, глядя на заходящее солнце.

И она не торопясь пошла по дорожке к домику, где ее поселили. А по пути ей попался тот паренек, который стал вассалом Кенси. Райт сидел на скамейке в беседке и задумчиво смотрел на закат.

— Что, не спится? — от вопроса девушки, Райт вздрогнул и обернулся.

Эмера, что сейчас стояла оперевшись на ограду беседки, едва заметно улыбнулась. Да уж — это не Кенси. Тот бы сейчас с ответом не задержался. И наверняка выдал бы что-то пошлое, в стиле, что ему некому согреть постель.

— Просто непривычно, — негромко ответил паренек. — Я привык находиться среди людей. А тут отдельная комната… И тихо.

— Что, звукового фона не хватает? — усмехнулась Эмера. — Или так по своей девушке скучаешь?

— И это тоже, — все так же тихо произнес Райт. — Я уже почти смирился с тем, что могу ее больше не увидеть. А теперь не могу дождаться, когда мы поедем в Сайторан.

«Наивный, молодой и пилот. Может, мне тоже не стоит стеснятся?» — проскочили в голове Эмеры мысли.

Она окинула парня оценивающим взглядом. И тот под этим взором явно заволновался.

— Я пойду, поздно уже, — пробормотал Райт.

И чуть не бегом покинул беседку. Эмера проводила его взглядом и вздохнула.

«Даже неинтересно, — подумала она. — Ну, затащишь его в постель. Так он потом совестью угрызется. Все-таки, как похожи влюбленные на идиотов!»

Девушка оторвалась от ограды и двинула дальше.

«Да, с Кенси было бы совсем другое дело. Там еще неизвестно, кто кого бы смущал. Он явно не будет забивать себе голову мыслями об одной-единственной. С ним надо следить, чтобы самой не попасть в зависимость! Умеет головы кружить, гад. И где такой опыт-то приобрел в его годы? Такое ощущение, что он только тому и учился, как забираться девушкам под юбки… И привязывать их к себе».

Эмера вспомнила свои ощущения, когда он буквально размазал Нила. Ни капли сомнений в своей правоте. И ощущение какой-то дикой, первобытной силы, уверенности самца, который точно знает, что он самый сильный. И никаких терзаний. Бить, значит бить. Но при этом, он же не прибил этого прихвостня Дагмаерского. Хотя вполне мог, и, честно говоря, Эмера в тот момент думала, что именно это и произойдет. Уж слишком бешеные были глаза у Кенси.

«И признайся, ты ощутила себя в этот момент той самой самкой, за которую дерутся два самца. И если бы не Кяйа, то затащила бы его в домик. Совсем же башка отключилась, только об этом по пути и думала. Хотя… Нет. Просто тогда это было понимание, уверенность, что это правильно. И ведь это так! За эту Ваханли он Алана буквально в фарш превратил и совершенно точно собирался убить. А что еще надо? Войти в круг такого человека и можно быть уверенной, что он оторвет любые руки, что потянутся к тому, кого он считает своим».

Эмера посмотрела на особняк. А потом даже остановилась от мысли, что пришла ей в голову. Точнее, от образа, который сейчас встал перед глазами. Криво усмехающийся Кенси… За королевским троном. И его рука, покровительственно лежащая на плече королевы. Девушка помотала головой, прогоняя эту картинку. Но мысль упорно не желала уходить.

«А ведь неизвестно, кем он был. И даже нет уверенности в том, сколько ему на самом деле лет. Это он сказал, что ему пятнадцать. Может потому, что он выглядит на этот возраст? И эта его непрошибаемая уверенность… И слегка ироничная усмешка при общении с аристократами. Словно ему эти титулы, как игра. Так, надо завязывать. А то так можно добраться… до богов».


* * *

Юкинэ никогда не видела принцессу такой раздраженной. Мария рыкнула на служанку, которая имела несчастье встречать их, и стремительно прошла сквозь особняк к своему кабинету. Молча указала на куб артефакта-изолятора и с грохотом выдвинув ящик стола, жахнула на стол визор.

Юкинэ активировала артефакт и замерла возле дверей. А принцесса буквально бросила на контактную пластину визора инициатор и упала в кресло, с мрачной миной на лице. Вскоре над визором возник шар, в котором появилось лицо матери Марии.

— Доченька, — иронично пропела Флора. — Ты сама вызвала меня? Что-то случилось?

— Случилось, — буркнула Мария. — Лашера, похоже, решила привлечь всех, до кого может дотянуться. И использует для этого любые методы.

— А поподробнее? — подалась вперед королева и сощурилась.

— Помнишь, я рассказывала тебе о парне, которого Лашера ввела в свой ближний круг? — заговорила Мария. — Так вот. На празднике кое-что случилось. Юкинэ!

Телохранительница подошла к принцессе. И сняв со своей одежды пластинку-брошку, подала ее Марии. Та же достала из стола еще один прибор, на этот раз увесистую такую металлическую коробку, размером с гроссбух и вставила эту самую пластинку в прорезь на боку. Вскоре над коробкой возникло изображение. Молодой парень, усмехаясь, стоит на линии старта…

… Флора после просмотра, долго молчала. А потом ее лицо и вовсе пропало из шара, видимо, женщина куда-то отошла. Мария безмолвно ждала, сидя в кресле.

— Мария, — в шаре вновь появилось лицо королевы.

Женщина была предельно собрана и серьезна.

— Дочь, ты исключительно хорошо все подметила, — продолжила королева. — Но дальше уже мой уровень. Ни в коем случае не предпринимай никаких дальнейших шагов. Через…

Женщина опять пропала из фокуса. Мария же вздохнула. Похоже ее спокойная жизнь здесь, на Святой Земле подошла к концу.

— Через десять дней, — вновь появилась Флора в шаре над визором. — Жди меня в гости. Пора и мне развеяться, вспомнить молодость!

Женщина улыбнулась.

— К эльфам мне нужно еще идти? — спросила Мария.

— Да, это необходимо, — кивнула королева. — Нам нельзя сейчас упустить ни малейшей толики информации. Ситуация обостряется. Лашера, похоже, что-то узнала и поэтому пошла на сближение со светлыми. Нам нужно выяснить что. Или хотя бы собрать намеки, куда копать. Но больше всего меня беспокоит этот парень. И вот тут, дочь, наоборот, я даю тебе полный карт-бланш. Такой человек был бы чрезвычайно полезен Гавонии.

— Полный? — чуть приподняла брови Мария.

— Да, — хоть губы Флоры продолжали держать улыбку, взгляд ее зеленых глаз был ледяным. — Полный, дочь. Ты можешь делать все, что угодно. Кроме похищения или убийства, конечно. Да и тебе, я думаю, не придется переступать через себя, этот парень и в самом деле весьма смазлив. Только будь аккуратнее, не переходи черту. Лашера, естественно, знает больше нас. Судя по всему, именно поэтому она ввела его в ближний круг. И судя по произошедшему, эльфы тоже будут вести свою партию.

Тут королева хищно улыбнулась.

— Давненько не было такого! — произнесла она, сверкнув глазами. — Чтобы ситуация сама ставила рамки возможного! Может…

Тут женщина оборвала речь. Вот только Мария слишком хорошо знала, что значит такое выражение на ее лице. Похоже, старушка и сама решила влезть в эти брачные игры. Поэтому принцесса поморщилась. Похоже, маменька опять выгнала очередного кавалера.

— Уже поздно, Мария, — ласково произнесла Флора. — Так что ложись спать. Утром, на свежую голову, мы все обсудим еще раз.

— Хорошо, — кивнула принцесса.

Королева улыбнулась и шар над визором истаял. А Мария еще некоторое время сидела молча, с задумчивым видом. А потом посмотрела на Юкинэ, стоявшую рядом с непроницаемым лицом и по ее лицу пробежало выражение заинтересованности.

— Слушай, Юки, — заговорила принцесса. — А тебе как этот парень?

Та задумалась.

— Он сильный воин, — ответила она, наконец.

— Да я не про то, — досадливо поморщилась Мария. — Как парень?

— Черты лица правильные, сложен хорошо, — ответила Юкинэ. — Имеет неплохой опыт общения с женщинами.

— А последнее ты как поняла? — удивилась принцесса.

— Он не пытается стать больше и выше, — ответила рыцарь. — А это естественная реакция самца. То есть он много общался с женщинами.

— В смысле больше и выше? — опять не поняла Мария.

— Он не кладет руки на пояс, — пояснила Юкинэ, показав, что имеет в виду, сама проделав это действие. — То есть, не увеличивает себя зрительно. Не раздвигает плечи и не выпрямляется. Похоже, он больше делает упор именно на общение.

— Теперь понятно, — кивнула принцесса. — Вот что бы я без тебя делала, Юки? Ты такая внимательная, все замечаешь! Спасибо!

— Я рада, что смогла помочь вам, ваше высочество, — слегка поклонилась рыцарь.

— И теперь, Юки, надо сделать так, — заговорила Мария. — Чтобы я могла поговорить с этим Кенси наедине. А для этого…

Девушка побарабанила пальцами по столу.

— Юки, надо чтобы ты понравилась этому парню, — сказала принцесса. — Ты как смотришь на это?

Юкинэ задумалась.

— Думаю, что вы правы, ваше высочество, — ответила она. — Если у нас сложатся отношения с Кенси, то вы сможете пообщаться с ним, не привлекая ненужного внимания.

Принцесса слегка приподняла брови.

— И ты так спокойно это восприняла? — произнесла она, а потом, улыбнувшись, слегка подалась вперед. — Неужели он тебе и вправду понравился?

Лицо Юкинэ осталось спокойным, но на щеках появился едва заметный румянец.

— Ладно, — усмехнулась Мария. — Парень и впрямь смазливый. Так что можешь тащить его в койку!

— Заранее прошу прощения, — опять чуть поклонилась Юкинэ. — Но до этого я бы хотела узнать его поближе.

— Я даже приветствую это, — тон принцессы был совершенно безэмоционален. — Но все, что узнаешь, я тоже должна знать.

— Конечно, ваше высочество, — ответила Юкинэ.


* * *

Вахи ехала на руках парня. Да, это было стыдно признавать, но ноги просто отказывались нести свою хозяйку. А все из-за того, что Кенси в процессе… общения что-то такое сделал, что волны удовольствия раз за разом возносили ее на вершину блаженства. Как же ей повезло с ним! Конечно, Вахи не раз слышала рассказы других девушек об ЭТОМ. Но никогда никто не говорил, что близость с мужчиной может быть настолько прекрасной! И да, вот этот момент, с тем, что Кенси сейчас несет ее на руках… Стыдно, но как же приятно!

— Я не тяжелая? — спросила она.

— Нет, — с улыбкой ответил Кенси. — Своя ноша, она, знаешь ли, руки не оттягивает.

— Ты так балуешь меня, — с легкой улыбкой сказала Ваханли. — Как мне потом от этого отвыкать?

— А не надо отвыкать, — ответил парень. — Наоборот, ты должна принять, что так будет всегда.

— Кенси! — смущенно пролепетала Вахи, пряча лицо на груди парня.

И непроизвольно втянула носом воздух. Боги, как же приятно от него пахнет! Даже запах и тот слегка кружит голову! Неужели это и есть любовь?

— Кенси, — очень тихо произнесла девушка. — Я… Кенси… Я люблю тебя!

На некоторое время стало как-то тихо. Ваханли даже услышала биение его сердца. Под ногами парня мерно так похрустывали камешки. Слегка шумел в кронах ветер. А вот внутри у девушки все сжалось. Она уже собиралась сказать, что совершенно не обязательно, что бы он тоже любил, просто пусть будет рядом, когда парень разлепил губы и медленно произнес.

— Взаимно, Вахи, — ответил он, но голос его был какой-то слишком спокойный. — И это хорошо. Хорошо, что ты понимаешь, что это все не игры.

Ваханли недоуменно посмотрела на Кенси.

— Знаешь, я уже думал об этом, — продолжал он. — И пришел к выводу, что ты должна стать моей женой.

А вот теперь девушка пораженно открыла рот. А парень, посмотрел ей прямо в глаза и улыбнулся.

— Вот только обычаев я ваших не знаю, — произнес он. — Так что ты расскажешь мне, как принято делать предложение. Публично, естественно.

Ваханли продолжала молчать, пребывая в легком ступоре.

— Эй, надеюсь, ты не против? — слегка сощурился Кенси.

— Против! — выпалила девушка. — То есть…

— То есть? — насмешливо приподнял бровь парень.

— Просто это так внезапно! — засмущалась Вахи. — Я просто… не знаю, как это, быть женой!

— Я не собираюсь запирать тебя в замке! — усмехнулся Кенси. — За это можешь не волноваться. А вот упустить такую красивую и умную девушку, к тому же пилота и рыцаря, боюсь!

«А еще ты скоро станешь, насколько я понимаю, завидной партией. И кое-кто с короной на голове, может не устоять перед возможностью решить проблему путем замужества с нужным человеком. А я знаю себя. Так что лучше убрать этот соблазн, чтобы потом не огрести проблем!»

— Кенси, — еле слышно произнесла Ваханли и вздохнув посмотрела в глаза парню. — Я… так хочу согласиться!

— Ну, так просто скажи «да», — улыбнулся Кенси. — И мы вместе попробуем узнать, куда приведет этот путь!

Ваханли еще несколько мгновений пристально смотрела в его глаза, а потом потянулась к его губам.

— Я так понимаю, это «да»? — уточнил парень, когда их губы разъединились.

— Да, — еле слышно ответила девушка.

==== 17 глава ====

 Сделать закладку на этом месте книги

Примечания от автора.

Иерархия Церкви.

Магистр (его святейшество) — высший церковный чин, присваивается, когда одного из бейлифов избирают председателем Высшей Церковной Коллегии.

Бейлиф (его мудрость) — их ровно семь. Каждый отвечает за определенную область. Избираются на Церковной Коллегии региона.

Официал — высший церковный чин определенной области, обычно долины. Также это звание носят главы учебных заведений.

Прелат — если коротко, то это специалист. Технический, военный, духовный. Он не привязан к определенному месту. Но может быть главным, например, на раскопках. Также такое звание носят преподаватели учебных заведений.

Посвященный — низший церковный чин. Его носят клерки, помощники и т. д.

Также существует практика, по которой различные нужные люди просто нанимаются на работу в церковных учреждениях. Кстати, местная Церковь не имеет приходов или иных ритуальных зданий для массовых собраний верующих. Для лучшего понимания, Церковь — это место собрания мудрости, а также в определенной мере, надгосударственная структура.

Высшая Церковная Коллегия — фактически это правительство Церкви или правильно говорить, собрание руководителей регионов. На ней принимаются важные для Церкви решения, путем согласия большинства.


* * *

Кабинет ректора тонул в полумраке, лишь настольный светильник освещал письменный стол. Хозяйка кабинета, несмотря на усталость, внимательно читала доставленное днем письмо. Лист, который она держала в руках, горделиво поблескивал переливающимися личными печатями пяти из семи бейлифов Высшей Церковной Коллегии. И печать председателя, магистра Аустарда Таиши, тоже имелась.

Ректор, по мере прочтения письма, все больше мрачнела. Послание это было уведомлением. Уведомлением о том, что академии опять уменьшают финансирование. Уже в шестой раз за этот год. По тексту было непонятно, с чего вдруг снова урезают поступления. Лишь общие обтекаемые фразы, что есть более нужные проекты, чем воспитание молодых аристократов. Что может быть важнее этого?! Они что, хотят, чтобы юная знатная поросль училась каждый у себя? А потом, когда эти люди, у которых в памяти не будет величественных ворот Святой Земли, которые не будут связаны воспоминанием о днях, проведенных здесь, сделают логичный вывод, а зачем, собственно нужна Святая Земля и вообще Церковь, что делать?

Против была, что логично, бейлиф Уатфор в зоне ответственности, которой, собственно, и находилась Святая Земля с Джунрей. И еще, как обычно, не вмешивающийся в такие дела старик Медфол, который и на Коллегию-то лично выбирался из Талаэна хорошо, если раз в год. То есть это решение есть результат согласия бейлифов Ашкай, западных долин (Ишвиг, Кабоджан, Хайхо. Расположены к западу от Ашкай), Ситорэй, Гавонии и Великого Древа.

«И что дальше? — размышляла ректор. — Выделяемых средств хватит только на оплату труда рабочих, да и то того минимума, без которого никак не обойтись. А откуда брать деньги на ремонты, пусть даже текущие? А преподаватели? Ладно, Юрайто. А Мезая, Ишина, Сатая?»

С тяжелым сердцем женщина взяла следующее письмо. Как раз от бейлифа Уатфор.

«Агата…» — это обращение заставило ректора напрячься. Так подруга еще со времен учебы здесь, в академии, называла ректора только в очень серьезных ситуациях.

«Агата. Скорее всего, ты сейчас читаешь письмо из Коллегии. Мое послание доставила тебе Ориона, чтобы его не перехватили по пути. Так что буду говорить откровенно. Академию списали. Пока будут давить, чтобы ушли все те, кто что-то из себя представляет. Затем, когда начнут забирать учеников, ее и вовсе прикроют. Так что да, это делается специально. На последней Коллегии я это ясно поняла. Ты можешь себе представить, во что выльется закрытие академии. Как и ты, я не могу спустить это на тормозах. Ты вложила в это место саму себя. Я, возможно, не так привязана, но последствия себе представляю четко. Поэтому, Агата, я разрешаю тебе воспользоваться теми деньгами, которые идут с перевалки грузов.

Да, это против правил. Да это будет угрожать нам обеим. Но, видимо, бейлифы и магистр забыли, что такое Святая Земля. Я еду к королю Шурифон, а потом мы вместе прибудем в академию. Мне очень не нравится, что происходит в Сайторане. Эти нападки Фортана (бейлиф Ашкай — прим. автора) на Джунрей, пассивность Горенхол (бейлиф Ситорэй — прим. автора) и странное поведение магистра, все это наводит на очень нехорошие мысли. Мои доводы не просто не приняли во внимание, их даже не дослушали до конца. И приняли решение большинством.

Агата, похоже, нам предстоит доказать этим заигравшимся в императоров, что нельзя просто взять и превратить Святую Землю в перевалочный порт. Не ими она была основана и не просто, чтобы поставить на ней академию.

И знаешь, если бы речь шла только об этом, то я бы еще подумала. Но когда Фортан опять запел свою песню о недопустимости обучения эльфов, то мне стало понятно, что академия им просто не нужна.

Многое я хотела бы тебе сказать, но я боюсь доверить эти слова бумаге. Так что все обсудим при личной встрече.

Еще я хотела, чтобы ты прощупала почву насчет происходящего у королевы Аасу, которая сейчас находится в Святой Земле. Горенхольд явно ей не симпатизирует и отзывается о ее действиях весьма негативно.

Начинай действовать, как только получишь это письмо, чтобы, когда я прилечу, уже было подтверждение этой новой политики Коллегии.

Асана Уатфор, бейлиф Джунрей и Святой Земли».

Дочитав письмо, ректор нарочито аккуратно положила его на стол, поверх послания из Коллегии. Вот и началось то, чего она так опасалась. Святой Земле не удалось остаться в стороне от происходящего. Асана… она всегда была сторонницей автономии академии и Святой Земли. Она одна из немногих точно знала историю этого места. И, видимо, знают те, кто затевает все это. Хотят же не закрытия академии. А свободного и конфиденциального доступа сюда.

Ректор потерла виски. Значит, сюда скоро прибудет король Шурифон. Наверняка бейлифы и магистр не оставит этот факт без внимания. Особенного на фоне того, что в метрополию перестанут поступать деньги от коммерческой деятельности порта.

Что сделать? Отступиться? Тогда в скором времени сюда назначат другого ректора, проводника воли Коллегии. Но тогда можно будет спокойно уехать и жить спокойной жизнью… Спокойной жизнью предателя и мертвеца. Потому что человек, предавший самого себя, это все равно, что труп.

Как только все это начнется, учеников все равно станут забирать. Мало кто согласится на то, чтобы его чадо находилось в эпицентре опасных событий. Значит, все равно части своих планов противники добьются… А если не делать ничего, то академия больше никогда не возродится.

Ректор вздохнула и посмотрела в сторону окна. Уже наступила ночь и сегодня ничего уже не сделать. Последняя спокойная ночь…


* * *

Несмотря на то, что усталость прямо-таки валила с ног, уснуть у Кяйи не получалось. А всему виной было одно и то же воспоминание. Прикосновение его губ. От этого в груди поднималась просто бешенство! И также девушка понимала, что это бешенство не от того, что ее поцеловали. В конце концов, это был ее не первый поцелуй… Но с парнем первый! Это и бесило! На виду у всех и кто?! Этот малолетний извращенец, который в любой юбке видит возможность для удовлетворения своих низменных желаний!

Но этот бой… Он отзывался в груди совсем другими ощущениями. Этот восторг, восторг воина, который видит потрясающее искусство! И непонимание. Зачем он притворялся неумехой? И ведь так правдоподобно! Зачем ему это, что за игру он ведет? Почему, если это какая-то игра, он взял и так раскрылся? Гордость? Нежелание проигрывать?

Кяйа, не в силах просто лежать, откинула одеяло и встала. И невольно кинула взгляд в зеркало. В нем отражалась молодая, крепко сложенная девушка (Кяйа не любила, кстати, спать с грудной перевязью, ей все казалось, что та сдавливает и мешает дышать, так что сейчас она стояла в одних трусиках), с довольно большой грудью (которую успел полапать этот придурок!). Кяйа коснулась того места, где была его рука.

Она никогда бы не подумала, что ее увидит голой кто-то другой из мужчин, кроме Дагмаера. Но теперь… Теперь уже ей совершенно этого не хотелось… Вспоминая его мерзкий взгляд, приторно медовый лицемерный голос. Нет! Даже если он будет единственным мужчиной в мире! Ложь… Улыбался ей, а потом хотел убить. И ее, и королеву, и вообще всех на «Суване». Подлец!

Невольно в голове всплыли слова Кенси, брошенные им перед боем. Несмотря на всю свою пошлость, в этом отношении за его фразой чувствовалась… основа. И тогда, в бою, он, не задумываясь, ринулся спасать «Суван»… и королеву. А потом едва не размазал по стенам того придурка, что полез к Ваханли. И получалось, что этот чужак, кобель и вообще хам, когда приходило время доказать делом, без сомнений поступал так, как это и положено воину и аристократу.

Кяйа порывисто вздохнула и помотала головой, прогоняя эти мысли. Так недолго и додуматься до того, что за него и замуж можно выйти. И так уже вон, Ваханли, опутал своими путами. Все время замороченная только на своих изобретениях, Вахи будто постоянно пьяная сейчас ходила. С ее лица не сходит мечтательная улыбка, а при любом упоминании этого кобеля она смущается… При этом как-то радостно! И что он ей такого наговорил, раз она так себя ведет?! И ведь, самое главное, королева не то, что не против, а как бы даже и за! Да, а его слова КОРОЛЕВЕ? Этот идиот, похоже, вообще краев не видит!!! И ведь до того за такие изречения любой бы, самое малое, покинул особняк, с треском вылетев из дверей. А Кенси все сходит с рук! Кяйа скрипнула зубами. А потом гордо вскинула голову.

Как бы она ни относилась к этому парню, но его отношение к служению совершенно правильное. Нет больше доблести воину и рыцарю, чем погибнуть, защищая того, кому поклялся в верности! И уже точно какие-либо отношения с врагом недопустимы! А Дагмаер… Враг…

Верхняя губа девушки вздернулась в оскале. Она невольно выпрямилась, ее грудь при этом приподнялась, являя весьма приятное зрелище мужскому взору, если бы кто-то сейчас видел Кяйю. Она посмотрела в зеркало, в свои собственные глаза. И криво улыбнулась. Пусть даже она никогда не познает мужчину, пусть ее путь будет короткий, но он будет такой, который не приведет ее к мукам раскаяния! Она рыцарь! Ее долг служить и защищать!


* * *

Лашера тоже не спала. Правда, она и не пыталась еще. Она сидела в своем кабинете за столом и, хмурясь, смотрела невидящим взглядом на дверь. Впервые в жизни Лашера не могла увидеть четкого пути. Произошедшее, точнее его стремительность, несколько выбила ее из колеи.

Она четко понимала, что действия Кенси приведут к очень серьезным последствиям. И если бы такое произошло еще два года назад, она бы, скорее всего, не рискнула ступать на такую зыбкую почву. Слишком многое висит на волоске. Зависит от действий д


убрать рекламу






ругих лиц. А теперь… Теперь у нее нет выбора. Точнее, она его сделала, когда покинула столицу. Сама перевела зарождающийся конфликт внутри империи в фазу обострения. Но и сделать иначе она не могла. Люди, видя ее выжидательную позицию, все больше поддавались харизме Мэста. Союзники, и Джунрей, и Гавония, тоже были вынуждены отстранятся и искать другие способы взаимодействия. Договориться можно было только лично. Потому что те преференции, которые должны были склонить мнение на сторону королевы, могла пообещать только она…

«И теперь возник новый фактор. Неожиданный и никем неучтенный. При этом явно опасный. Никто не будет интересоваться подробностями, они все увидели мужчину. Мужчину, который силен. Поддержку и опору. И теперь… Одновременно положение улучшилось и осложнилось. Никто мне не поверит, что между мной и Кенси ничего нет. Такого просто не может быть… И пусть так думают. Но вскоре заговорят о наследнике, что логично. Партия же просто отличная. Молодой, здоровый, сильный, пилот. Одновременно не принадлежит ни одной из партий. Идеальный принц-консорт. Даже на его манеры глаза закроют. И вообще, это скорее будет даже плюсом».

Девушка потерла лоб. Голова была тяжелой, словно на ней был шлем. И тут ей пришла смутная мысль. Мимолетная, но она буквально пригвоздила Лашеру к стулу.

«Союз? Между Ситорэй, Джунреем и Великим Древом? Подкрепленный династическим браком?»

Королева сощурилась, обкатывая эту мысль. Но из-за усталости ход размышлений постоянно прерывался.

«Так, нужно переспать с этой мыслью, — Лашера тяжело поднялась. — Хорошо, что только с мыслью».

Идя к двери, она слегка улыбнулась этой легкой пошловатой шутке. А взявшись за ручку, внезапно поняла, что переспать придется не только с мыслью. Ибо династический брак не заключается между обычным аристократом и членами правящих фамилий. А доказательством статуса Кенси, может стать только его близость… вполне конкретная и подкрепленная близость. Подкрепленная очевидным фактом, в котором все могут убедиться!

«Так, это еще не так срочно, — девушка слегка смутилась. — Что это ты тут себе напридумывала! Еще возьми и вызови его сейчас! Для факта!»

Королева решительно толкн