Название книги в оригинале: Тесленок Кирилл Геннадьевич. Error 03. Последнее слово

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Тесленок Кирилл Геннадьевич » Error 03. Последнее слово.





Читать онлайн Error 03. Последнее слово. Тесленок Кирилл Геннадьевич.


ГЛАВА 1: Новый квест

 Сделать закладку на этом месте книги

Спустя примерно год после событий, описанных в ERROR 02: Троян 



Золотые руны закрутились в сверкающую спираль, с огромной скоростью пронзая пространство. Одна за другой врезались в невидимую преграду и рассыпались в мельчайшую пыль.


Вы не смогли нанести барьеру никакого урона! Ваша самооценка упала на 0,005%!


— Спасибо, что хоть не в минуса, — сказал Илья, печально глядя на свою кисть, вокруг которой на огромной скорости крутились руны Речи.

— Делаешь успехи, – кивнула Таня. Девушка лежала на диване и листала ленту новостей в смартфоне. Силовой барьер перед ней едва заметно мерцал, почти неразличимый в свете от электрических ламп. — Ещё чуть-чуть и преграда падёт.

— Угу, — буркнул Илья, глядя то на свои руны, то на Таню. Уже добрых двадцать минут он пытался пробить силовой барьер, созданный девушкой, но всё впустую.

Из одежды на Тане красовалось лишь белое кружевное бельё да полупрозрачный пеньюар. Длинные вьющиеся волосы, которые девушка при помощи словоформ окрасила в огненно-красный, свободно спадали ей на плечи. Эх, на белоснежной подушке они смотрятся намного лучше...

Илья вздохнул. Такая красота близко, только руку протяни, но в то же время так недосягаема. Барьер словоформа барьер-словоформа разделяет их нерушимой преградой.

– Может быть мне одеться? – предложила Таня.

– Не-не-не, всё в порядке, зай, — заверил её Илья. – Напротив, я ощущаю необычайный прилив мотивации. Вот просто горы готов свернуть, чтобы к тебе добраться.

— Как скажешь, Илюш, — кивнула Таня. – Только помни, что вокруг соседи. И главное условие нашей с тобой тренировки – ты должен сломать барьер, используя минимум силы. Найди его слабые места. Ставь на интеллект, а не на силу.

– Да помню, я, помню... — произнёс тот, массируя виски. – Щас, соберусь со всей своей кибер-силушкой богатырской... Да как вдарю не по-детски...

Илья всегда имел некоторые проблемы с самоконтролем. Во время тренировок душа его постоянно тянулась к компьютеру. Он изо всех сил противостоял этому, ведь делу время, а потехе -- час. Но получалось не всегда. И поэтому они с Таней разработали тренировки по совершенно новому принципу – прелести девушки стали мотивирующей силой. Пока Илья не завершит тренировку – никакого секса.

Новый метод дал свои плоды. Как выяснилось, сиськи в глазах Ильи обладали куда большим магнетическим действием, нежели игрушки.

– Сил у тебя куда больше, Илюш, чем у меня и многих иных говорящих, – сказала Таня, она же дочь покойного Яранского, или, как Илья назвал её при первой их встрече, киллерша-милфа-ассасинка. – Но тебе ещё учиться и учиться, чтобы использовать её грамотно.

Илья не удержался, чтобы в очередной раз не скользнуть взглядом по изящным изгибам девушки. Кто бы мог подумать, что женщины и в двадцать шесть настолько хороши? Он-то раньше считал их старушками... ан нет, при должном уходе за собой ничем не хуже восемнадцатилетних. А может в чём-то и лучше.

Илья применил очередную словоформу, и перед его зрачками, на расстоянии пары миллиметров, появились ещё две золотые руны. Они добавляли его зрению остроты, позволяя рассматривать объекты словно под микроскопом. Приглядевшись к золотистому барьеру, он увидел, что тот тоже состоит из мельчайших золотых рун, парящих в воздухе. Настолько маленькие, что не увидеть невооружённым взглядом. Каждая руна генерировала поле, подобное электромагнитному, и очень мощное, способное остановить даже пулю, а то и что-то помощнее.

Барьер Тани несколько отличался от стандартных защитных словоформ – в нём некоторые руны парили не отдельно, а были сцеплены, словно молекулы в атомарной решётке. Возможно, именно из-за этого подхода поле получалось более прочным, чем обычное при аналогичных затратах энергии.

– Ты меня в наглую соблазнила год назад, а теперь доступ к телу ограничиваешь, – вздохнул Илья.

– Но ведь сам это хотел! – промурлыкала Таня, проведя кончиком языка по алым губкам. – Давай, котик, тут загадка чисто на хитрость и сообразительность.

– М-м-м, сложна-а-а-а... Ладно, тогда не силушку богатырскую, а силушку интеллектуальную напряжём. Все сорок семь хромосом... или в чём там интеллект измеряется?

– По-моему всё-таки не в хромосомах...

Таня аж ленту листать перестала и замерла, пытаясь осознать всю глубину мыслей Ильи, который изучал окружающий мир в основном по мемасам из интернета. А тот продолжал усиленно стараться, пытаясь нащупать слабое место преграды. Но то ли день выдался неудачным, то ли Илья куда-то не туда прикладывал физико-интеллектуальные силы, но барьер никак не поддавался.

– Перерывчик? – предложила Таня через некоторое время. – А то ты уже совсем запыхался.

– Ага, – признал Илья, тяжело дыша. – Есть немного. Самую малость.

– Тебе надо переключить мозги на кое-что другое. Вот, посмотри. Есть интересная инфа.

Поднявшись с дивана, Таня приблизилась к барьеру со своей стороны.

– Смотри, Илюш... – она показала ему экран смартфона. – Что творится... Это видео сегодня утром выложили на ютуб и другие популярные ресурсы. За малые сроки набрало рекордное число просмотров, пока его не потёрли. Но все кто хотел, уже успел скачать себе и делится с друзьями.

На дисплее Илья увидел тёмное помещение, то ли сцену, то ли некую студию. Что разглядеть было довольно трудно. По бокам помещения угадывались человеческие силуэты – в основном крупные плечистые мужики, хотя было и несколько женских. Лиц было не разглядеть – одни только чёрные контуры.

Но вот под потолком зажглась лампочка, осветив небольшой пятачок в центре помещения. Свет вёл себя странным образом, практически не затрагивая людей, оставляя их в тени.

Один из незнакомцев сделал шаг вперёд, и оказался крупным плечистым мужиком в военном снаряжении типа того, что использовал спецназ. На голову натянул чёрный чулок с прорезями для глаз и рта. За спиной у него виднелось дуло автомата. К поясу металлической скобой крепились ножны, из которых торчала рукоятка ножа.

– Здравия желаю, зрители, – произнёс человек с чёрным чулком на голове. – Мы члены организации "Последнее слово". Наша цель – борьба за свободу человечества от незримых угнетателей, что правят нами из тени. Сила, что они используют для контроля над нами, называется "Речь", а себя они величают "говорящие". Себя говорящие считают богами, высшими существами, которым дозволено всё, а простых людей – своими рабами. Кто-то из вас может решить, что мы шутим, но нет – всё более чем серьёзно.

"Наверное, какой-то военный, – подумал Илья. – Действующий или бывший. Интересно, что тут вообще происходит?"

– Мы уже давно ведём нашу борьбу против угнетателей, истребляя их самым беспощадным образом, – продолжал говоривший. – Мы много раз выкладывали видео с доказательствами в интернет, но все медиа контролируются нашими врагами. Вся правда, невыгодная незримому режиму, моментально удаляется. Спешите скачать этот ролик и распространить среди друзей. Сегодняшнее наше послание станет особенным.

Два человека в форме и с чулками на головах вывели из темноты пленника с мешком на голове и поставили на колени лицом к камере. Его белая рубашка и брюки были забрызганы кровью.

– Это один из угнетателей, так называемый говорящий, член малой семьи Свешниковых, – произнёс военный. – Виновен в таких преступлениях, как работорговля, убийства, растление малолетних, сбыт наркотиков и многое другое. Сегодня на ваших глазах над ним будет свершён справедливый суд.

Мешок сняли с головы человека, и Илья увидел его лицо – парень, его ровесник с кучей синяков и кровоподтёков. Поработали над ним явно основательно, но дух явно не сломили. Он глядел на пленителей злобно, даже не думая изображать покорность. Гордый дух говорящих-аристократов было трудновато выбить. Хотя, возможно, там особо и не старались.

– Когда моя родня узнает... – прохрипел он, с подбородка сорвалось несколько красных капель. – Вас всех заживо похоронят... всех до единого.

То ли парень не понимал, в какой ситуации находится, то ли имел прямо-таки стальные шары. А может быть дело заключалось в прямо-таки зашкаливающем чувстве собственной важности. Им страдали многие говорящие. А иные и вовсе наслаждались.

Лично Илья со Свешником, как и с большинством влиятельных говорящих, не был знаком, но кое-что про их семейство слышал. Вроде бы они специализировались на разного рода криминале – торговле наркотиками и экзотическими рабами из других миров.

– Раскаиваешься ли ты в совершённых преступлениях? – спросил Свешникова военный.

– Я член благородного рода, – сказал тот, вскинул голову. – Я вправе делать с молчунами, что захочу.

Ну и наличию здравого смысла чувство важности не особо способствовало. Хотя кто знает, может быть парень знал, что с ним хотят сделать, и просто решил уйти красиво, глядя на убиц как на отходы жизнедеятельности?

Военный повернулся к камере.

– Вы сами всё слышали, зрители. Он даже не думает раскаиваться. Это падший и полностью аморальный человек, которому не знакомы нормы морали, – произнёс военный и обратился с подручным. – Развяжите его. И снимите блок. Пусть пользуется своими словоформами, как пожелает.

Свешников моргнул. Взгляд его стал удивлённым. Кажется, он даже не предполагал подобного развития событий. Сначала с таким риском поймали, а теперь внезапно отпускают. Что за дела?

С него сняли наручники. Он встал, потирая запястья и злобно зыркая по сторонам.

– Это ошибка с вашей стороны, – ухмыльнулся Свешников. – Я один из сильнейших говорящих в семье! Для меня вынести горстку молчунов не проблема! Один раз вам удалось застать меня врасплох, но больше такого не повторится!

Военный отступил, и вместо него на освещённый пятачок вышел новый персонаж. Это был человек невысокого роста, но широкий в плечах. Он носил гражданскую одежду, джинсы и серую рубашку. На видео лицо его было замазано при помощи цензуры.

Свешников отступил на шаг, поднимая руки в защитной стойке. Ютуб не мог этого передать, но Илья всё равно как наяву увидел, как вокруг кистей пленника закрутились золотые руны Речи. Говорящий готовился дать отпор и даже перейти в контратаку!

– Я сотру тебя в порошок, молчун, – пообещал Свешников, сверкая глазами. – Вы все уже трупы. Просто ещё не поняли.

Противостоявший Свешникову человек поманил небрежным жестом – дескать, начинай. И тот не заставил себя ждать. Вытянул руку в сторону противника, держа пальцы так, словно готовился стрелять из невидимого пистолета. Илья практически увидел, как руны сложились в оружие. Свешников нажал на спусковой крючок, прогремел выстрел.

Человек с цензурой вместо лица даже не пошевелился. То ли выстрел ушёл в молоко, то ли произошло нечто... не предусмотренное сценарием. Илья даже пожалел, что не присутствует при этих событиях – так бы он, возможно, догадался. Но на видео руны не отображались, игнорируя современные технологии съёмки. Лишь выстрел, точнее, его звук зафиксировала камера. От руки Свешникова даже потянулся дымок.

Говорящий широко распахнул глаза, словно увидел нечто невероятное.

– Какого... как ты это сделал? – прохрипел он. – Что произошло с рунами?

Человек с цензурой на лице погрозил Свешникову пальцем, и с говорящим начали происходить странные вещи. Дым от его руки повалил густым потоком, на человеческой плоти проступили чёрные ожоги в виде рун Речи, словно те внезапно раскалились до красна и плотно прижались к своему хозяину. Дико крича, Свешников рухнул на пол, баюкая обожжённую конечность. На ней появлялось всё больше и больше чёрных ожогов, словно руны говорящего сошли с ума и вознамерились убить своего хозяина.

Очень скоро от руки Свешникова осталась лишь дымящаяся чёрная головёшка, а сам он замер неподвижно лицом вниз, словно из него высосали все силы.

В освещённый круг снова вошёл военный.

– А теперь к сути нашего заявления для говорящих, – произнёс он. – Больше ваша Речь не является для вас абсолютной защитой. У нас есть средство, как эффективно справляться с ней. Мы призываем всех, кому не безразлично собственное будущее, присоединяться к нам и распространять эту информацию. Чем больше людей знает правду про Речь и говорящих, тем ближе наша победа и окончательное освобождение человечества из-под власти угнетателей!

На этом видео закончилось. Некоторое время на чёрном фоне висело стилизованное зачёркнутое изображение человека, приложившего палец к губам – видимо, символ организации "Последнее слово".

– Ну прямо ИГИЛ какой-нибудь... – Илья покачал головой. – Разве что ножом не зарезали в прямом эфире... Погоди, это случаем не те самые парни, которые год назад чуть нас в библиотеке не грохнули? Речь мне ещё выдала квест, чтобы я того террориста-смертника отговорил... но у меня что-то не пошло.

– Да, они, – кивнула Таня, рассеяно вертя смартфон в руках. Илью, прочем, куда больше интересовали прелести девушки, обтянутые кружевным бельём. Совсем близко, только руку протяни! Но барьер по прежнему стоял на стороже воздержания, закрывая доступ к прекрасному. – Тайное министерство их уже больше года безрезультатно ловит, и всё никак. Возможно, начинали они просто как горстка экстремистов, но мне кажется, что сейчас они имеют очень серьёзную поддержку. Возможно, что среди самих говорящих.

– Серьёзно? – Илья скептически посмотрел на Таню. – Это как если бы овцы решили поддержать волков... ну или мыши котов.

– Илюш... – Таня укоризненно на него посмотрела. – Вот ты очень удачно про этот самый ИГИЛ вспомнил. Знаешь, почему некоторые страны особо не торопились воевать с ними и большей частью имитировали борьбу? Да потому что ИГИЛ по дешёвке продавал захваченную сирийскую нефть. что было очень даже выгодно для их экономики [1]. Так и с этими ребятами. Их не просто так не могут поймать. В Тайном министерстве работают отнюдь не дураки. Не исключено, что именно они и поддерживают этих опасных чудиков.

– Зачем? – удивился Илья, изо всех сил стараясь смотреть Тане в глаза. Это было трудно. Очень трудно. Его глаза словно жили собственной жизнью и, пытаясь действовать вопреки воле хозяина, тянулись к запретному плоду... плодам.

Таня скорей всего видела его внутреннюю борьбу, но делала вид, что ничего не замечает.

– Ох, пойми правильно, котик, – сказала она. – В этом мире всё делается исключительно из соображений выгоды. У каждого человека есть очень мало по настоящему близких людей. Грызня идёт за всё – за власть, за деньги, за ресурсы. И сообщество не говорящих не исключение. Ради выгоды они заключат сделку хоть с Сатаной. В лицо будут улыбаться и говорить и говорить приятности, а за спиной спрячут нож побольше. И я говорю не только о террористах из Последнего Слова и их предполагаемых покровителях.

– К чему ты клонишь? – нахмурился Илья. Даже про прелести своей дамы невольно забыл.

– К тому, что тебе необходимо пользоваться любой возможностью, чтобы укрепить своё положение в обществе, – пояснила Таня. – Как-то проявить себя перед своим отцом и заслужить его прощение.

– Это да... – вздохнул Илья. Больше года прошло после их стычки, а батя за это время даже ни разу не разговаривал с сыном. У говорящих с внутрисемейными отношениями было строго. Пойдёшь против главы семейства – получаешь по голове и сразу на выход. И ещё спасибо не забудь сказать, ведь вполне могли казнить за неповиновение.

– И главное помни, что удар может последовать с любой стороны, – сказала Таня. – Не забывай, что хоть ты и в опале, но ты – по-прежнему один из вероятных наследников всей империи семейства Чесноковых. У тебя есть старшие братья и сестра. Как бы тепло родственники друг к другу не относились, но жажда власти порою толкает людей на самые ужасные поступки. Раньше, когда ты был молчуном, тебе не воспринимали всерьёз. Но когда ты публично бросил отцу вызов, всё изменилось...

Илья насупился. Ему до сих пор не верилось, что жизнь говорящих – по сути всё та же Игра Престолов, где участники активно режут и травят друг друга. Та же Юля... она хотела уберечь его от этой жути, решив скрыть в тайне пробудившиеся способности младшего брата. А он разрушил всё в одночасье. И всё для того, чтобы спасти жизнь Тане.

Другого выхода не было.

–Юля чудесная девушка и любящая сестра, – покорно кивнула Таня, словно прочитав его мысли о сестре. – Но не забывай, что у тебя есть старшие братья. За них ты мог бы поручиться?

Илья осёкся. С такой стороны он вопрос он не рассматривал.

– Ты же видел Игру престолов, Илюш, – сказала ему Таня. – Ну и Короля льва в далёком детстве... Когда речь идёт о борьбе за Власть, то родственные чувства отходят на второй план. Даже если ты скажешь "Ребят, не нужна мне эта ваша Власть, правьте сами сколько хотите", тебя в любом случае постараются устранить. На всякий случай. Ведь ты как наследник всё равно имеешь определённые права на трон.

Илья молчал. Услышанное плохо укладывалось у него в голове. Тем не менее слова Тани звучали максимально логично и легко встраивались в уже известную ему картину мира. Говорящие клали прибор на все современные нормы морали и нравственности и руководствовались в своих действиях самыми настоящими средневековыми традициями. Ну и личной выгодой, конечно, куда же без неё. Когда же речь заходила о деньгах или власти, говорящие преспокойно отодвигали какую бы то ни было мораль и нравственность.

В общем, как и все остальные люди.

– Лично я считаю, что тебе не стоит вечно находится в обороне, – глаза Тани сверкнули. – А самому нанести превентивный удар.

– Ты о чём? – нахмурился Илья.

– "Удар", конечно же, в кавычках, котик, – быстро сказала девушка. – Отличись в глазах отца и продемонстрируй ему свою преданность. Если сможешь раздобыть о "Последнем Слово" полезную информацию и предоставить Чеснокову-младшему, я думаю, он как минимум оценит.

– Не уверен, что смогу вычислить этих хитрецов, – Илья покачал головой. – Хотя в поиске я и преуспел, спасибо интерфейсу. Одно дело найти обычного человека, и совсем другое – хорошо замаскированную организацию.

– Мы вдвоём сделаем это, котик, – улыбнулась Таня и соблазнительно изогнулась всем телом, отведя бёдра вбок. – Мой опыт и твой интерфейс – это лучшее сочетание, какое только можно придумать. Нам больше не придётся скрываться. Мы будем вместе... на законных основаниях.

У Илья слегка закружилась голова. Сладкие слова Тани, её мягкий чарующий голос словно гипнотизировали его, задавая лишь один возможный вектор действий.

– Да фигня вопрос, зая. Ради тебя я всё сделаю, – сказал Илья с глупой улыбкой на лице и щёлкнул пальцами. Барьер лопнул с мелодичным, постепенно затухающим звоном. Руны рассыпались в мелкую золотую пыль и постепенно растворились в воздухе.

– Как... когда ты сумел? – пролепетала Таня, в шоке глядя на остатки своего барьера. То, что казалось ей нерушимым, то, обо что Илья безуспешно бился около часа, пало... за долю секунды? – Не может этого быть...

– Изи, – Илья жестом фокусника выхватил из воздуха солнцезащитные очки и демонстративно надел на нос. – Изи для бати. На скилухе затащил. Точно также я разнесу это "Нецензурное Слово". Или "Последнее"... не важно. Главное, что разнесу, как только найду их логово.

– Нет, ну серьёзно! – произнесла Таня немного сердито. Её всегда раздражало, когда Илья в серьёзных ситуациях продолжал дурачиться. – Как тебе удалось? Я же видела, ты ничего практически не делал! Я говорила, а ты пытался на мои сиськи не смотреть.

– Я просто внимательно слушал, что мне говорил учитель физики на уроках, – Илья с видом успешного и умного человека постучал себя пальцем по виску. – И хотя понимал от силы процентов десять, да и те предлоги, кое-что для себя уяснил. В частности, строение твоего барьера напомнило мне атомарную структуру вещества. А там как всё устроено? Атомы постоянно вступают друг с другом в реакции, меняются электронами и всякое такое... при этом у них зачастую появляются новые свойства или исчезают старые. Вот я и принялся незаметно бомбардировать твой барьер своими рунами, пока мы разговоры разговаривали, периодически меняя их тип. И так до тех пор, пока барьер не потерял стабильность и не разрушился.

– Оу... вот оно что... – Таня покачала головой. – Интересное, конечно, решение...

– Предполагаю, что до меня до такого никто ещё не додумался, – с ухмылкой произнёс Илья. – Возможно, я только что нащупал революционное решение в работе со словоформами... ну как минимум с барьерами! Надо пользоваться, пока конкуренты не обогнали.

Он чувствовал за себя невероятную гордость. Прямо как герой из любимых тайтлов! Взял и открыл уникальный способ, о котором никто до него даже не подозревал!

– Да нет, про такой способ и раньше знали, – произнесла Таня, задумчиво разглядывая его. – Просто им обычно не пользуются, так как он слишком долгий и в целом бесполезный в бою. Тебе десять раз убьют, прежде чем подберёшь нужную комбинацию. Куда проще было бы сломать мой барьер, если бы ты нанёс точечный игольный удар между рунами, тем самым нарушив связи между ними... но в любом случае ты молодец! Как говориться, кривое решение – тоже решение.

Илья чутка приуныл. Оказывается вот оно как. А он-то уж решил... Жизнь, как обычно щёлкнула его по носу.

– Твою ж... – приуныл геймер. – А я то уж было думал, что всё... привёт слава и почёт...

– Ну ничего, придёт и твоё время, – Таня подмигнула ему и потянулась, изгибая тонкий стан. – Я по правде рада, что ты нашёл решение, пусть и из разряда почесать левое ухо правой рукой.

– Короче, я тут главный, – заявил Илья, шагнул вперёд и подхватил Таню на руки, крепко прижал к себе. За год он достаточно подкачался, чтобы уверенно девушку на весу даже очень долгое время. Хотя до совершенной формы ему было ещё далеко. – Иди ко мне уже...

– Как скажешь, котик, – прошептала Таня, с наивным видом хлопая ресницами. Откинув волосы за спину, положила ему руки на плечи. Глаза их оказались совсем близко друг к другу, Илья ощутил дыхание девушки на своих губах. – Кто же спорит. Меня вполне устраивает роль твоей девушки и советницы по важным вопросам... Но всё-таки ты ещё очень мало знаешь об обществе и порядках говорящих, тебя необходимо направлять, чтобы не наделал глупостей...

Тут Таня была полностью права. Илья жил себе не тужил и внезапно попал в абсолютно незнакомый мир, который всё это время находился под носом. Словно рыба, выброшенная на сушу. Как действовать, как себя вести? Но сейчас прошлое не имело никакого значения... Они крепко держали друг друга в объятиях, и пусть вселенная подождёт.

Но насладиться моментом у парочки не вышло. Прежде, чем их губы коснулись, перед глазами у Ильи замелькало новое системное сообщение:


Доступен для прохождения новый критический квест "Взглянуть в глаза старому страху"!

Предыстория: в старинном замке силы зла прячут магический артефакт (будет отмечен на мини-карте). Ваша задача найти его и вернуться вместе с ним в точку старта!

Приняв квест, вы будете немедленно перемещены в новую локацию! Квест проходится в одиночку! Вы не можете взять с собой спутников!


ВНИМАНИЕ! В данном квесте у вас будет конкурент! Если вы будете слишком нерасторопны, он перехватит у вас инициативу и захватит приз!


Награда:

1. 5000 единиц опыта

2. Артефакт с магическим свойством


Принять квест? Время на решение ограниченно! Если откажетесь, вам автоматически будет засчитано поражение и вы получите штраф в виде отката 5000 единиц опыта! У вас осталось 120 секунд... 119... 118... 117... 116...

ДА НЕТ


[1] Мнение персонажа. Как там есть на самом деле, автор не знает и знать не может. Но предположение в любом случае имеет право быть.

ГЛАВА 2: Старые знакомые и не только

 Сделать закладку на этом месте книги

Илья отстранился от Тани.

— Фак... — выругался он по-забугорному, сообщив в коротком слове всё, что думает о Речи и её внезапных квестах. Вот нельзя было ну хотя бы на полчасика попозже?

— Что случилось? – спросил Таня, заметив его напряжённый взгляд. — Речь опять что-то прислала?

— Ага, очередной квест... со штрафом за отказ и две минуты на решение... Спутников в пати брать нельзя... Эх жаль, — вздохнул Илья. – А я мысленно уже распаковал дюрекс... а лучше два или три.

– У-у-у... – протянула Таня, трагически воздев руки к потолку. — Она это нарочно? В такой момент? А отложить никак нельзя?

– Увы... — Илья вздохнул, ещё раз перечитав текст сообщения. — Либо соглашаюсь прямо сейчас, либо теряю квест навсегда. Пойду, по-быстрому приоденусь. А то бить всякую нечисть в домашних тапочках не особо удобно...

Он поставил Таню на пол и бросился к шкафу с одеждой.

– Эх, давай, Илюш... надо пользоваться любой возможностью, чтобы стать сильнее... А я помню, тебя как-то прямо из ванной выдернуло... – хихикнула Таня.

– Не напоминай, — сказал Илья, быстро натягивая джинсы. – Пришлось гопнуть ближайшего бота, чтобы раздобыть себе хоть что-то. Срам, так сказать, прикрыть.

Взглядом он нажал "ДА" -- времени почти не осталось. Едва успел завязать шнурки на кроссовках и накинуть куртку на плечи. В Москве сейчас было достаточно тепло, но кто знает, что его ждёт на месте прибытия? Словоформы, конечно, защитят тело от холодов, но зачем тратить силы там, где спасёт обычная одежда?

– Удачи, котик, – Таня послала ему воздушный поцелуй. – Я буду ждать.

В ответ Илья успел лишь улыбнуться. Из воздуха возник вихрь золотых рун и поглотил его, оградив золотой сверкающей стеной от внешнего мира.


Он немного ошибся. Речь не сразу перебросила его на место действия, а некоторое время продержала его в промежуточном мире, некой буферной зоне, состоящей из сверкающих золотых рун. Микроскопические символы здесь заменяли даже воздух и почву под ногами. Видимо, Речи требовалось некоторое время, чтобы проложить тоннель в иной мир, куда она хотела отправить Илью.

Щурясь из-за яркого золотого света, льющегося со всех сторон, Илья заметил, что рядом с ним возник ещё один смерч из золотых рун. Словно Речь собиралась перенести в буфер ещё кого-то!

– Ага, а вот и по ходу мой загадочный конкурент, – прищурился Илья. – Может быть мне стоит от него избавиться прямо сейчас, пока он не захапал все ништяки? А потом прикопать его где-нибудь, пока никто не видит... Ну или не прикопать, но до больнички как минимум проводить...

Раньше Речь в своих квестах никогда не давала ему конкурентов-игроков. Союзнические отношения – были и не раз. А тут внезапно ни с того ни с сего конкурент. Откуда он взялся, не с неба же свалился? Впрочем, Речь частенько выдумывала что-то новое. По идее, появление соперников было лишь вопросом времени. Может быть, Речь насмотрелась онлайн-игр типа Фортнайта и решила устроить нечто подобное на своей территории.

– Мастер! – из-за периферии зрения вылетела Фубуки – его прекрасная виртуальная помощница. Она с самого утра устанавливала себе большое обновление и поэтому долгое время не показывалась. – Я ощущаю знакомое присутствие!

– Правда? – заинтересовался Илья. – И чьё же?

– Одну секундочку, мастер... – Фубуки, шурша длинной чёрной юбкой, приблизилась к сверкающей круговерти рун и облетала её кругом. – Провожу сканирование... Это... это...

Она прищурилась, словно хотела взглядом пронзить смерч насквозь. Некоторое время она пристально разглядывала его. Затем её глаза округлились, и Фубуки быстро отскочила от рун подальше, Илье за спину.

– Ой... – сказала она, крепко схватив того за плечо. – Ой, ой, масте-е-ер...

– Что случилось? – напрягся Илья и на всякий случай активировал сразу все свои руны. Те золотым хороводом закрутились вокруг его ладоней. – Враги? Говорящие? Террористы? Пришельцы? Зыбники? Демоны?

– Хуже! – испуганно пискнула Фубуки, широко раскрытыми глазами глядя на смерч. Вернее на того, кого скрывало золотое сияние. – Молчанова.

Илья замер, переваривая информацию. Молчанова, значит...

Долгое время он думал, что является единственным счастливым обладателем интерфейса продвинутой реальности "Обратная сторона". Но где-то полгода назад он при весьма загадочных обстоятельствах познакомился с двумя людьми – пенсионеркой Анастасией Молчановой, убеждённой идейной коммунисткой, и её внуком Денисом. Речь одарила их уникальной версией интерфейса на двоих. Молчанова обрела невероятные силы и способности и возможность прокачиваться, словно игровой персонаж. Внук являлся оператором, управляя прокачкой через смартфон. На этапе становления понаделали много глупостей, но благодаря помощи Ильи существенных проблем с говорящими им удалось избежать. Отношения с Ильёй были скорее дружески-союзнические, хотя началось их знакомство с небольшой стычки... Но это уже другая история [1].

В общем, весьма странная парочка с точки зрения Ильи. И тем не менее, он воочию видел, на что они способны. Недооценивать конкурентов точно не стоило даже с учётом того, что он имел значительное преимущество по уровню.

– Ну ладно, товарищ Молчанова, – усмехнулся он. – Посмотрим, из какой стали вас ковали...

Может быть им на самом деле и не придётся сражаться. Куда логичнее договориться и постараться добыть артефакт вместе


убрать рекламу






. Если, конечно, Молчанова даст ему эту возможность. Если с Денисом Илья поддерживал приятельские отношения, то вот пенсионерка его откровенно недолюбливала, считая типичным представителем буржазно-эксплуататорского класса, способного толкнуть её драгоценного внучка на кривую дорожку и научить нехорошим вещам, типа курения, аниме, онлайн-играм и прочим страшным словам. Хотя Илья никогда в жизни не курил и не собирался. Чего нельзя было сказать про аниме и игры. В последних двух аспектах, уж извините, ничего дурного нет. Если потреблять умеренно.

Золотой смерч развеялся, оставив вместо себя мирную на вид старушку с накинутым на плечи пледом. На первый взгляд – самая обычная бабулька, каких в больших количествах можно увидеть в поликлиниках и маршрутках. Ещё чуть-чуть и начнёт жаловаться на высокие цены на ЖКХ и на внуков с детьми, которые почти не уделяют ей внимание. Но Илья не обманывался. Он прекрасно знал, что безобидную на вид бабусю не стоит недооценивать. То, во что Молчанова могла превратиться благодаря своим новым способностям, воистину ужасало.


Анастасия Молчанова, носитель интерфейса продвинутой реальности Обратная сторона

Уровень: 29

Уровень игрового персонажа: 49

Пол: женский

Возраст: 67 лет

Раса: человек

Социальные статусы: пенсионерка

Семейное положение: вдова

Дети: 1 дочь

Особые таланты: интерфейс Обратная сторона типа "Android". Умеет превращаться в игрового персонажа "Комиссар СССР", значительно повышая физические и умственные характеристики и приобретая особые Способности.

Список Способностей персонажа "Комиссар СССР": Нет доступа

Комментарий: пенсионерка Молчанова – человек, избранный Речью для загрузки новой модификации "Обратной стороны". Доминирующие черты характера: вредность, придирчивость, мстительность. Убеждённая коммунистка, на корню не переваривает представителей буржуазного класса. Остро реагирует на социальную несправедливость, особенно если она касается её лично. В обычном состоянии не менее энергична и боевита, чем в образе комиссара. Уровень интеллекта средний. Уровень интеллекта в режиме "комиссара СССР" – высокий.


Да, Фубуки не ошиблась. Перед ним действительно стояла та самая Молчанова. Только вот она почему-то... спала! Спала прямо стоя, едва заметно покачиваясь из стороны в сторону. Даже негромко похрапывала, словно происходящее её никоим образом не касалось.

Илья озадаченно моргнул. Он ожидал чего угодно... но только не тихого "хр-р-р-р..." из уст вероятного противника.

Он осторожно приблизился к бабуле и даже обошёл её по кругу, ожидая в любой момент внезапной атаки. Помахал рукой у неё перед глазами.

– Хр-р-р-р... – громко храпела Молчанова, даже не думая агрессировать.

– Опаньки... – растерянно произнёс Илья. – Вот это, как говориться, неожиданный поворот... Денисыч! Ты тут или не тут?

То его голос, то ли ещё что-то подействовало, но Молчанова пришла в движение. Сунув руку за пазуху, вытащила смартфон и развернула экраном в его сторону. На чёрном дисплее появилось изображение худого паренька, на вид чуть младше Ильи. За его спиной виднелась спинка кресла и кусок стены с обоями, слева на подлокотнике стояла открытая бутылка воды.

– Вот так встреча... – удивлённо произнёс Денис и даже моргнул несколько раз. – Илюх, так это ты будешь нашим конкурентом?

– Только не говори, что тоже получил квест "Взглянуть в глаза старому страху", – Илья покачал головой.

– Именно его и получил, – подтвердил Денис. – С точно таким же названием. Я даже без понятия, что там за старый страх подразумевается. Ничего в голову не идёт.

– Помнишь, мы же наше знакомство со стычки начали, – припомнил Илья. – Наверное, это оно и подразумевается. Старые противники, старые страхи.

– Ну может быть, – кивнул Денис. – Что-то в этом есть.

– А чего твоя бабуля спит? – Илья с подозрением взглянул на Молчанову. Её безобидный вид нисколько не обманывал его. В любую секунду проснётся и как даст очередью убойных комиссарских скилов...

– Да Речь опять обнову не вовремя грузит. Теперь мне придётся дистанционно управлять бабулей во время квеста, – вздохнул Денис. – Если у Речи есть менеджеры или разрабы, то работают они из рук вон плохо и не взаимодействуют с друг другом от слова совсем. Одни обновы пилят, а другие квесты раздают, не согласуя с коллегами.

– Не удивлюсь, если так оно и есть.

Некоторое время оба молчали собираясь с мыслями. Обоим предстояло решить непростой вопрос – как взаимодействовать в текущей ситуации, ведь Речь явно хотела столкнуть их лбами да понаблюдать за результатом. Тишину нарушало лишь тихое похрапывание боевой старушки.

– Предлагаю объединиться и добыть артефакт совместными усилиями, – первым предложил Денис. – А в реале уже поделим по справедливости. Либо придумаем, как поделить.

– Звучит неплохо, – кивнул Илья. – Но есть один нюанс. Я с Речью знаком поболее твоего. Могу заверить – она очень не любит, если её пытаются надурить или играть не по её правилам. Штраф какой-нибудь впаять или дебафф наложить – тут она мастерица.

Илья припомнил, как Речь штрафанула его год назад и внутренне содрогнулся. Из него в самом прямом смысле чуть блюдо не приготовили. Нет уж... теперь-то он учёный и будет действовать куда умнее. Нет, это не означает, что он прогнётся под приходи Речи, нет. Просто будет действовать в тех рамках, что она задала, играть на её поле. Но... по своим правилам.

– Да, ты прав, – вздохнул Денис. – Кроме того, мы не знаем, как артефакт выглядит и что умеет. Может быть он одному из нас даже даром не понадобится. Используем пару раз и выкинем на помойку.

– Всё может быть, – согласился Илья. – Короче говоря, давай всё же действовать по одиночке, чтобы не злить Речь. Будем помогать друг другу обороняться от врагов в случае чего, но артефакт получит тот, кто... тот кто, короче. Кто первым с ним доберётся до финиша. Как того хочет Речь, – Илья подвигал бровями вверх-вниз и скрестил указательные и средние пальцы на обеих руках.

– А-а-а, как скажешь, приятель, – улыбнулся Денис и кивнул. – Что ж, тогда честное состязание и честная борьба. Думаю, это будет справедливо. Пусть победит сильнейший.

Илья показал ему большой палец. Хочется верить, что Речь не заподозрит их маленькую хитрость. По крайней мере формально ей будет не к чему придраться. Они не будут сотрудничать и помогать друг другу в борьбе за приз.

Речь тем временем закончила первичные настройки. Илью на несколько секунд снова окутало золотистое сияние. Когда сверкающие руны развеялись, он оказался на совершенно новом месте.

И выглядело это место так себе.

Больше всего оно напоминало болото, просочившееся в реальность из дешёвых фильмов ужасов. Под ногами хлюпало серо-бурое месиво. Вокруг, куда не брось взгляд, струился молочно-белый туман, завиваясь в причудливые сюрреалистичные картины. Над головой зудела огромная стая гнуса, как бы намекая Илье, кто тут самый вкусный и питательный. В ноздри ворвались отвратительные запахи сырости и гниения. Туман над головой полностью заменил небо, и нельзя было понять, день сейчас или ночь. Из серого марева высовывались лишь корявые ветви, больше похожих на заскорузлые чёрные лапы монстров. Молчанова куда-то исчезла – видимо, Речь назначила ей отдельную точку старта в другом месте.

Чувство дежа вю накрыло Илью с головой. Он уже видел точно такой же мерзкий молочный туман год назад, когда Речь впервые забросила его на квест. Ошибиться невозможно.

Это ж... это ж болота Великой Зыби, кидать её мать через колено! Такой отвратительный запах и ауру тревоги и разложения ни с чем не перепутать! Больше года Илья не видел и не слышал этого демона.. или божества... или чем она является... не важно! Не слышал, не видел, и вот опять Речь их сталкивает лбами. Старый страх, которому нужно взглянуть в глаза... быть может название квеста подразумевает как раз Зыбь?

Тем не менее не смотря на неприятный сюрприз Илья немного приободрился. Ладно, пускай болота, пускай зыбники. Чёрт с ними! Он уже давно не зелёный нубас. Речь успела покидать его со своими квестами по самым разным измерениям. Очередные враги его не пугали. По крайней мере он знал, что с ними делать и что от них ожидать. В отличие от злобной бабуси, с которой до конца не понятно – то ли она союзник, то ли противник.

Пусть как говорящий Илья не особо силён и до сих пор значительно уступает братьям и сёстрам, не говоря уж о невероятно суровом бате – Александре Чеснокове-младшем. Однако его интерфейс Обратная сторона даёт ему такие возможности, каких нет ни у одного говорящего. Даже могучие маги из иных миров лишь в удивлении разведут руками.

– Ну тогда погнали, – решительно произнёс Илья, рубанув воздух перед собой ладонью. – Да хранят меня богини аниме Микку, Рей и Фубуки...

– Я храню, мастер! – с готовностью отозвалась виртуальная помощница, услышав свои имя. Она кружила вокруг Ильи, и слякоть, туман и грязь её нисколько не смущали. Не столько по той причине, что помощница являлась нематериальной, а потому что находилась рядом с любимым мастером!

– Даже не сомневался, – улыбнулся Илья. – Тогда действуем по отработанной системе. Лети на разведку, Фубуки, тебя в любом случае не спалят. Если заметишь чего интересного, сразу докладывай! Наша цель сейчас находится...

Он раскрыл миникарту. Артефакт, как и обещала Речь, был подсвечен красной пульсирующей точкой и находился недалеко от них в тумане войны примерно метрах в пятистах-семистах. Если Илья не утонет в болоте, пока будет до него добираться, то расстояние получится преодолеть достаточно быстро.

– Метров в пятистах на десять часов, – сказал он Фубуки.

– Есть, мастер!

Виртуальная помощница скрылась в белёсом тумане. А Илья с сомнением посмотрел на трясину. Джинсы и кроссовки особо пачкать не хотелось. Он сейчас стоит на небольшом островке стабильности посреди топи, но рядом нет ничего похожего на тропинку. Какой-нибудь зыбник чувствовал себя здесь как рыба в воде, но он-то обычный человек, привыкший ходить по асфальту и бетону. Ну или по паркету и линолеуму.

А в случае Илье – ещё и по миру теней.

"Погружение в мир теней" – наверное, его самая любимая словоформа, не раз выручавшая Илью даже в самых тяжёлых ситуациях. Прячешься себе тихонечко в тенях, как ассассин в толпе, никто тебя не видишь, делаешь, что хочешь. И, конечно же, топи и болота можешь игнорировать. Ведь перемещаешься не по ним, а по теням. Вот в какой-нибудь пустыне данная способность была бы практически бесполезна, а в топях зыбников везде, куда не глянь, полумрак и тени. Иди куда хочешь и делай, что угодно.

В общем, если хочешь делать дела, оставаясь незаметным, нет ничего лучше данной словоформы. Всю необходимую информацию ему поможет собрать, старый добрый проверенный Мир Теней, хитрое измерение, прячущееся в тенях. Войти туда трудно, а выйти – ещё труднее. Но Илья уже собаку съел на путешествиях по этому измерению. Тени спасли ему жизнь год назад, позволяя ловко прятаться от зыбников

– Стиль стелса... – произнёс он, погружаясь в тень. – Пора вызнать все ваши секреты, таинственные зыбники. Главное, не попасться на глаза Великой Зыби. Возможно, за год она успела забыть о нашей короткой встрече, как и обо мне... но я бы на это не рассчитывал.

Выглядел мир теней как обычно – жутко и диковато. Тени в нём обрели объём и плотность, а материальные объекты стали плоскими, подобно теням. Поменялись местами, одним словом. В мире теней не ты отбрасываешь тень, а тень отбрасывает тебя...

Оглядев свои чёрные-пречёрные руки, Илья с усмешкой двинулся по поверхности болота в виде едва заметной слабой тени. Пусть теперь кто-нибудь попробует его засечь.

Сквозь туман он увидел яркие огни, пока тусклые, но с каждым шагом они становились всё ярче. Преобладали красные и синие огни. Вроде бы они даже складывались в надписи... да нет, не может быть. Откуда в средневековом фэнтезийном мире, где обитали зыбники, взяться неоновым вывескам, как в двадцать первом веке? Наверное, это или местная злая магия шалит, либо просто некая иллюминационная магия...

– Ой, масте-е-ер... – услышал он в голове голос Фубуки. Помощница скорей всего уже добралась до пункта назначения. – Тут такое-е-е-е...

– Что? – напряжённо спросил Илья, готовый к чему угодно, хотя к затаившейся в болоте Годзилле. Но реальность превзошла все его ожидания.

– Тут казино, мастер, – прошептала помощница. – Казино "Великая Зыбь". И огромные очереди желающих войти...

Илья сначала даже подумал, что Фубуки шутит. Но нет, тон помощницы оставался полностью серьёзным.

– Казино? Откуда в болоте казино? Ты ничего не путаешь?

– Нет, мастер, я абсолютно уверенна!

Илья ускорил шаг. Казино или не казино, в любом случае ему следует спешить. Пока он тут чучундрит в тени, Молчанова уже быть может на полпути к добыче. Но у Ильи есть небольшое преимущество перед ней – он-то знает, что Зыбь и зыбники из себя представляют и чего от них примерно ждать. А вот для Дениса и его бабки здесь всё в новинку.

– Ладно, Фубуки, жди. Я сейчас подойду.

Он мог бы попросить помощницу скинуть ему фото, но зачем рисковать, когда можно самому пройти пару шагов? Не стоит недооценивать всех этих волшебников и Великих Зыбей. Кто сказал, что они не могут перехватить сообщение, отправленное при помощи современных технологий? Он слышал, что в этом мире давно появилось нечто вроде магического интернета, работающего практически на тех же самых физических принципах, что и интернет современный.

Хотя тот факт, что Зыбь открыла казино, всё равно Илье показался странным. Он ожидал чего угодно, но только не такого варианта развития событий. Может быть Фубуки что-то путает? Или имеет в виду казино в переносном смысле? В любом случае сейчас он убедится лично.

С каждым шагом неоновый свет становился всё ярче. Вскоре туман перед Ильёй расступился, и он увидел, что на возвышенности прямо посреди болота стоит очень странное, исполинское сооружение. Выглядело оно так, словно вместе собрались Пабло Пикассо, Сальвадор Дали, Зураб Церетели и, объединив архитектуру с изобразительным искусством, выдали некое общее детище. По своей авангардности и причудливости здание могло дать сто очков вперёд любому современному постмодернистскому творению – его словно сложили из светящихся синих и красных кристаллических блоков, а внешним видом оно напоминало вулкан. Причём фундаментом ему служили странного вида призрачные кирпичи-кубы примерно метр в диаметре. Из-за их полупрозрачной сущности казалось, что здание парит невысоко в воздухе. Из этих же кубов неизвестные строители выложили широкую дорогу, почти что автомагистраль, прямо посреди топи. По болотному проспекту в казино тянулась длинная бесконечная очередь, теряющаяся в тумане, из самых разных существ. Люди, эльфы, гномы, орки, призраки, вампиры, даже драконы и жуткого вида монстры. Все культурно стояли, не пытались сожрать друг друга, объединённые общей целью – попасть внутрь заветного заведения. Отдельные эксцессы иногда происходили, но все проблемы быстро и оперативно решала охрана – многочисленные летающие существа с крыльями как у летучих мышей в строгой синей форме. Покрытые чёрной густой шерстью, они в больших количествах летали над очередью и следили за порядком. Их красные носы, похожие на кротовьи рыла, подёргивались, словно хотели унюхать нарушителей.

Эти существа были очень похожи на зыбников. Только с крыльями.


Летучие зыбники-охранники, болотные черти

Уровень: 10-15

Пол: варьируется, преимущественно мужской

Возраст: 1-5 лет

Раса: зыбники

Социальные статусы: охранники, нечисть

Семейное положение: варьируется

Дети: неизвестно

Особые таланты: вонь, отрыжка, бомбардировка фекалиями

Комментарий: летучие зыбники представляют собой гибрид обычных зыбников и любых крупных летучих существ, например болотных горгулий. Как известно, самцы зыбников могут успешно оплодотворить самку практически любого вида и получить жизнеспособное потомство, хотя и бесплодное. Отпрыски, родившиеся от такого союза, обычно очень похожи на своих отцов, но при этом обладают некими отличительными особенностями, доставшимися от матери – например, крыльями. Таким образом народ зыбников выживает, обращая силу соперников в собственное преимущество.


Из окон казино до Ильи долетал ритмичный бой барабанов, звуки скрипки и духовых пополам с гулом голосов и весёлыми криками. Имелся у здания и вход – массивные, сверкающие золотом дверные створки, к которым и тянулась очередь. Неоновая надпись сверху гласила: «Казино Великая Зыбь». Перед входом стояла охрана из десятка обычных рослых зыбников в малиновых фраках. Причёсанные и вымытые болотные черти, пахнущие шампунями, поочерёдно пропускали гостей в казино.

Наружу почти никто не выходил. А если и выходил, лица по большей части оставались очень грустными. Хотя нескольких улыбающихся счастливчиков Илья всё же заприметил. Стоявшие в очереди провожали их завистливыми взглядами.

– Добро пожаловать в наше казино! – хором кричали болотные черти, приветливо улыбаясь посетителям... если, конечно, это слово можно было применить к рылам зыбников.

– Ну вот, мастер, а вы мне не верили, – укоризненно произнесла Фубуки, наматывая круги вокруг Ильи. – Вот такая чертовщина тут творится. Кто бы мог подумать, что "Амиго" сотворит такое с Зыбью.


Вы получили отрицательный эффект "Лёгкое офигевание". Каждое мгновение, пока вы стоите на месте, на вас накладывается штраф в виде понижения скорости реакции на 0,01%. Процент понижения стакается за каждый момент промедления и сбрасывается, когда вы снова начинаете действовать.


Тьфу ты! Илья недовольно поморщился. Опять Речь падлит. Понятное дело, она хочет мотивировать его действовать более активно, а не разглядывать окружающие красоты. Но всё равно! Могла бы как-то без дебафов обойтись. Хотя чего ещё от Речи ждать. Она по другому не умеет.

Хорошо, что его не видно в мире теней, и данный дебафф не должен особо навредить. Весь этот яркий свет от казино затруднял передвижение куда сильнее. Хорошо, что плотности и густоты теней людей в очереди хватало, чтобы просочиться незаметно.

Двигаясь максимально тихо и осторожно, перемещаясь от одного островка тьмы к другому, Илья, слившийся со своей тенью, двинулся через очередь к двери казино. Всё же данная способность ну очень удобна. Особенно когда надо пройти без очереди. Крадёшься себе среди теней и фиг кто заметит. Круче любого ассассина...

– Молодой человек, а куда вы без очереди лезете? – услышал он за спиной старушечий скрежещущий голос. Обернувшись он увидел страшноватую бабульку, похожую на тех, что вечно сидят в очереди в поликлинику. Только эта старушка носила чёрную мантию, на голове у неё красовалась остроконечная шляпа с широкими полями, коза лица бабульки отливала зелёным, а в руках она держала метлу.

Так сказать пенсионерка максимального восьмидесятого левла. Неужели она может видеть сквозь мир теней? Опасная тётя, значит. Илья всего несколько раз за свою жизнь встречал персонажей, способных воспринимать, что происходит в данном измерении. И все они являлись персонами недюжинных способностей.

Решив не встревать с колдуньей в спор, Илья на ускорении двинулся между тенями в самую глубь толпы. Если ведьма его действительно видит, то лучше держаться от неё подальше.

– Держи его! – заголосила бабуля, однако стоявшие в очереди лишь удивлённо косились на неё. Для большинства возмущение бабки являлось лишь проявлением её безумия. Мало ли, что там старой карге привиделось? Переела своих грибов колдовских и теперь отвлекает честной народ. Сама небось без очереди пролезть пытается.

Ведьма не бросилась за ним в погоню, и Илья вздохнул с облегчением. Тем не менее расслабляться не стоит. Он на вражеской территории и многие могут засечь его и в мире теней.

Около входа в казино находилась группа зыбников-секьюрити, облачённые в малиновые швейцарские ливреи. В подобной человеческой одежде монстрики выглядели скорее комично, нежели угрожающе.

Илья по привычке быстренько просмотрел свою Репутацию у этих ребят.


Репутация игрока

1. У зыбников: от нейтральной до лёгкой неприязни. Вы являетесь человеком, то есть природным врагом зыбников. Однако в казино вы в первую очередь клиент. Пока не потратите все деньги – к вам будут относиться со всем уважением.

2. У зыбников при условии, если узнают настоящую личность игрока: крайне отрицательная. Если зыбники поймут, что вы являетесь Ильёй Чесноковым, тем самым человеком, который год назад проклял их богиню, Великую Зыбь, последствия могут быть самыми непредсказуемыми, вплоть до летальных.


"В общем, надо по возможности стараться не отсвечивать, – подумал Илья. – А если вдруг таки отсвечу, то хотя бы по имени-фамилии не представляться. И самое главное не встречаться с Зыбью, если она тут где-то ползает. Это у зыбников память короткая, а у данной божественной мадам – просто отличная".

Он осторожно коснулся рукой двух зыбников, стоявших ближе ко входу в казино, запуская в них по простенькой программе-вирусу собственной разработки. Ничего особого данные проги не делали – просто провоцировали определённые участки мозга, провоцируя жертвы на разговоры и обмен информацией. Мозги зыбников, конечно, отличались от человеческих, но работали в целом по аналогичным принципам и имели много общего. Например, строение участка мозга, отвечающего за речевой аппарат, было очень похоже на человеческий.

Илья активировал встроенный скилл-переводчик, чтобы понимать, о чём беседуют два мелких монстрика.

– В последнее время дела идут всё хуже и хуже... – просипел один из зыбников тоненьким простуженным голоском. – А ведь начиналось просто невероятно чудесно. Казино открывали одно за другим по всей Империи и за её пределами, людишки охотно несли нам свои денежки. Некоторые закладывали имущество, дома, и даже собственные семьи... хе-хе-хе...

– Ага, кто бы мог подумать, – печально пробулькал второй зыбник низким утробным голосом. – Не надо ловить людишек и брать их в плен. Они сами к нам придут, отдадут деньги и ценности, жён и детей! Да ещё умолять будут забрать. Словно мир вдруг взял и сошёл с ума.

– А это не мир сошёл с ума! – наставительно указал когтистым пальцем в небо. – Это наша Мать, Великая Зыбь, в мудрости своей заботится о своих чадах.

Зыбники осенили себя некими нечестивыми знаками и произнесли короткие еретические молитвы, которые переводчик не смог адаптировать. Видимо, совсем уж злобный и древний язык. А возможно, сами зыбники не понимали значение того, что говорят, и программа просто не могла извлечь понятия из их мозгов.

– А потом всё закончилось в один момент, – печально произнёс первый зыбник. – Инквизиция взяла и объявила нашу деятельность вне закона, чтоб им пусто было, святошам... Позакрывали все казино и понаделали из них монастыри и школы... мрази...

– Бесчувственные псы кровавого режима, – закивал второй зыбник. – Осталось всего несколько казино... здесь и ещё в парочке филиалов, до которых не сумели дотянуться костлявые руки святых отцов. Но ничего-ничего, это ещё не конец... Великая Мать говорила, что у неё есть новый план. Очень скоро она приступит к его реализации... Даже сам Император не сможет нам помешать!

– О-о-о-о, а что за план? – заинтересовался первый зыбник.

– Я сам не знаю, – признался второй собеседник. – Великая Мать пока не делилась им с нами... Всему своё время, нужно лишь немного подождать.

Илья не верил своим ушам. Зыбь вполне приспособилась к "Амиго" и прочим сопутствующим ему "улучшениям" и даже придумала, как извлечь из всего этого некислый профит. Аж целое казино... даже целую сеть казино отгрохала. Только вот местная инквизиция быстро прочухала, чем дело пахнет, и быстренько свернуло деятельность предприимчивой богини. И правильно сделали. Неизвестно, чем всё это могло закончиться. Жители магического средневековья – люди простые, особенно крестьяне, и к современным технологиям промывки мозгов не приспособленные. Им и так святые отцы и церковь регулярно пудрят мозги, а тут ещё Великая Зыбь со своей рулеткой и покером...

В любом случае его это не особо касается. Он, извините, всё же не какой-нибудь супергерой, чтобы вести себя как дебил и всех спасать. У него тут свои вполне конкретные дела, квест и прокачка. Пусть с Великой Зыбью местные власти разбираются. За что народ в казну налоги платит? Так что пусть напрягут задницы и решают проблемы самостоятельно. Его, Ильи, задача – прибрать здесь к рукам всё самое ценное и шустро слинять, пока не засекли.

Изнутри казино особо не отличалось от своих современных аналогов. Ну разве что роль обслуживающего персонала и дилеров играли зыбники, выглядевшие очень нелепо в малиновых фраках. Даже нашампуненная и причёсанная шерсть не спасала, а, напротив, придавала мохнатым дилерам комический эффект. Но посетителей внешний вид владельцев казино интересовал в последнюю очередь. Словно мотыльки они летели на яркий свет и музыку. Рулетки, покер, преферанс, игра в кости и прочие азартные увеселения с денежными ставками – вот что в первую очередь привлекало гостей заведения. Ну и легальность, конечно, у Великой Зыби тебя не схватят за руку и не осудит ни общественное мнение, ни власть. Азарт, словно метастазы, проникал в разум игроков, постепенно разъедая душу и выкачивая из людей всё человеческое. Взамен наполняя их извращённым удовольствием, получаемым от ощущения риска и балансирования на грани.

Благодаря "Амиго" и вмешательству Ильи Великая Зыбь первая в этом мире поняла, каким разрушительным могуществом обладают азартные игры на разум людей, и подошла к организации с размахом. Пока что прямой запрет инквизиции сдерживал рост её могущества, но надолго ли хватит ограничительных мер? К любому замку можно подобрать отмычку или попросту зайти с чёрного хода.

На глазах Ильи какой-то мужик восточного вида в ярком расписанном халате и чалме, украшенными блестящими камнями, громко заорал, глядя на выпавшие на костях цифры. Зыбник-дилер громко оповестил о победе казино. Мужик в чалме подскочил к нему, упал на колени, вцепившись в край малинового фрака, и принялся что-то быстро говорить, глядя на монстрика широко распахнутыми глазами. По его лицу градом струился пот. Зыбник покачал головой и громко щёлкнул когтистыми пальцами. Тот час к мужику подскочили два мускулистых зыбника-секьюрити и куда-то поволокли под руки. Тот особо не сопротивлялся, глядя в пространство перед собой пустыми глазами. Один из его сапог с острым загнутым носом слетел с ноги, да так и остался валяться посреди помещения, пока его не прибрал один из предприимчивых гостей и быстренько обменял на фишки у крупье.

Судя по словам других гостей, мужик только что проиграл все свои деньги, земли, имущество, жён, детей и даже собственную свободу. Отныне весь он с потрохами принадлежал Великой Зыби.

– Какое же страшное зло я выпустил в этот мир... – негромко произнёс Илья и почесал затылок. – Пусть даже и не специально...

Конечно, были и такие гости, кто выигрывал и даже выигрывал много. Но неудачников было намного больше. Сама система казино была выстроена таким образом, чтобы в первую очередь заведение получало прибыль. Редкие победители были нужны для рекламы и привлечение новых клиентов. Все новички начинали одинаково – ставили сначала малые суммы, потом всё больше и больше, пока казино медленно порабощало их души. Каждый думал, что вот он-то точно умный, и не попадётся в ловушку, но все заканчивали одинаково...

Молчановой Илья нигде не видел. То ли бабуля ещё не начала действовать, то ли у неё имелись некие маскировочные способности, как и у Ильи. Досконально он не знал её возможностей, так что лучше сразу учитывать самый неприглядный вариант – Молчанова уже в здании и активно ищет артефакт.

Фиг ей, а не победа. Бабуля довольно несдержанный на характер человек. Если она вдруг поднимет бучу, Илье стоит воспользоваться открывшейся возможностью, схватить добычу и драпать со всех ног к точке выхода. И не оглядываться назад.

Он бросил взгляд на мини-карту. Искомая цель находилась где-то рядом, но где именно – определить было невозможно. Когда он приближал карту, маячок-маркер увеличивался в размерах, не давая возможности определить точное местонахождение артефакта. Он точно находился где-то в казино... но вот где именно?

– Фубуки, – негромко произнёс Илья. – Давай опять разделимся. Я пока что осмотрю первый этаж, а ты второй.

– Как скажете, мастер, – откликнулась помощница.

Фубуки пролетела сквозь потолок, а Илья двинулся дальше, переходя из помещения в помещение. Везде он видел одно и тоже – снующие зыбники и толпы посетителей, просаживающие крупные суммы под громкую музыку. Хотя вокруг было очень светло, всё это порождало много теней достаточной густоты, чтобы передвигаться более-менее комфортно.

Посредиодного из помещений Илья увидел широкий, метра два колодец с каменными бортиками, расписанными причудливой вязью в виде змей. Из колодца медленно выходило чешуйчатое тело огромной змеи примерно полметра в диаметре и тянулось через весь зал, петляя между столами. Голова существа терялась где-то среди толпы. Посетители и зыбники словно очень боялись змеиного тела и боялись к нему приближаться, даже перешагнуть опасались, предпочитая в случае необходимости просто подойти к колодцу и обогнуть его.

Илья остановился и даже сглотнул. Он сразу понял, кто это торчит из колодца. Великая Зыбь собственной персоной.


[1] Подробнее об этой истории можно прочитать в книге "Нуб и Олд. E-Revolution", спин-оффе серии ERROR.

ГЛАВА 3:


убрать рекламу






Богиня азартных игр

 Сделать закладку на этом месте книги

Титан, малая ипостась Великой Зыби

Уровень Великой Зыби (основное тело): неизвестен

Уровень (ипостаси): 106

Пол Великой Зыби (основное тело): гермафродит, может зачать детей сама от себя

Пол (ипостаси): женский

Возраст: точно неизвестен, Великая Зыбь не мене двух-пяти тысяч лет, предположительно больше. Малая ипостась 27 лет.

Раса: титан, человек

Социальные статусы: богиня народа зыбников, титан самозародившийся на заре времён, владелица казино "Великая Зыбь", дилер, бизнесмен-бизнесвумен.

Семейное положение: не замужем/не жената

Дети: точно неизвестно. Предположительно все зыбники являются потомками Великой Зыби

Особые таланты (Великая Зыбь): бессмертие, воля титана. Могущее существо, порождённое сырой природной магией во время сотворения мира и обрётшее самосознание, обладает практически безграничной силой. Имеет огромные размеры и находится глубоко под землёй и не может выбраться на поверхность. Его движения и толчки приводят к землетрясениям и сдвигам литосферных плит.

Особые таланты (малая ипостась Великой Зыби, человеческое тело, прикреплённое к щупальцу): всё тоже самое, но ослабленное. Относительное бессмертие, регенерация. Могущее существо, обладает облагает огромной силой природной магии, хотя и куда более слабое, чем основное тело Великой Зыби. По происхождению это как правило человеческая женщина, сросшаяся с плотью титана в ходе особого ритуала.

Комментарий: Великая Зыбь — древний титан, чей возраст, предположительно, совпадает с возрастом этого мира, одна из сохранившихся величайших сущностей, первых правителей, кому поклонялись люди. В изначальные времена Великая Зыбь вела довольно пассивный образ жизни и особо не интересовалась, что там происходит на поверхностей. О ней знал лишь узкий круг посвящённых. Даже когда боги бросили вызов титанам и сокрушили тех, Зыбь так и не вмешалась, предпочитая нейтралитет. Тьма её подземелий была куда дороже ей, чем власть и шум внешнего мира. Боги и пришедший чуть позже Император предпочли не трогать могучее древнее создание, раз уж оно ведёт себя достаточно пассивно. Но к настоящему моменту Великой Зыби по какой-то причине наскучило её однообразное существование. Она породила отвратительный народ зыбников, отрастила многие тысячи щупалец, покрытых прочной чешуёй, и при их помощи прорыла тоннели на поверхность. Среди рабынь зыбников она отбирала пленниц, в которых ощущала потенциал, и вплавляли их плоть в свои щупальца, превращая в послушные орудия-марионетки. С помощью избранниц Зыбь могла действовать на поверхности, не передоверяя свою волю ненадёжным посредникам. Уровень интеллекта неизвестен, но предположительно обладает огромным запасом знаний, собранным из мозга избранниц.


— Уф-ф-ф-ф... спокойно, Илюха, дышим спокойно, но через раз... — сказал он себе. – Пока что Великая Зыбь меня не обнаружила. И не нужно ей облегчать задачу. Включай, Илюха, режим ниндзя и в лучших традициях Наруты Узумаки бесшумно делай свои дела...

Как он тогда сказал Великой Зыби год назад? Проапгрейдил её? Была унылой богиней болотных чертей, стала модной кибербогиней онлайн казино. С блэкджеком и лепестками. По правде, Илья не особо кривил душой в этот момент. Он действительно считал, что изменения пошли Зыби только в плюс. А вот сумеет ли она к ним приспособиться — уже другой разговор.

Как видно — сумела, да ещё как.

Хвост Великой Зыби неспешно извивался со стороны в сторону, со скорости улитки. Видимо, богиня сейчас находилась в одном из помещении своего казино и принимала активное участие в его деятельности. Огромная длина её змеиной части тела позволяли титанше растягиваться на нереальные расстояния. На десятки, а может даже и сотни километров. Глубоко под землёй пряталось основное исполинское тело Великой Зыби, истинной богини. А те жутковатые дамы, что находились на концах щупалец на поверхности являлись лишь проводниками её божественной воли.

— Штош-ш... – произнёс Илья, выделив голосом буквы "ш". Взглядом он проследил направление, в котором тянулся хвост Великой Зыби. – По крайней мере я знаю примерное её местонахождение. Надо просто держаться оттуда подальше, и всё будет хорошо. Интересно, это та самая Зыбь, в которую я загрузил "Амиго", или другая жертва титана...

Неожиданно ему в голову пришла одна интересная идея. Даже пожалуй безумная, невероятная. Он сначала отбросил её и помотал головой, чтобы она ненароком не вернулась обратно. Но идея оказалась очень настойчивой, штурмуя стенки его черепа, сулила интересные перспективы и возможности... Илья постепенно начал поддаваться. Но не успел он развить мысль, как его размышления прервали. Идея отступила во тьму и затаилась, ожидая возможности вернуться.

– Мастер! — раздался над ухом голос Фубуки. – Я, кажется, нашла его!

Илья чуть не подпрыгнул от неожиданности.

— Кого? — спросил он обернувшись? – Артефакт? Так быстро!

– Да, мастер! – закивала Фубуки. — Я обнаружила запертую комнату, её охраняло несколько зыбников-полукровок. Внутри в ларце лежит некий предмет. Когда я попыталась заглянуть в неё, Речь меня остановила – сказала, что артефакт должны добыть участники квеста лично.

Фубуки выглядела невероятно довольной собой. Впрочем, как обычно, когда ей удавалось помочь своему мастеру в выполнении сложных задач. Как Искусственный интеллект, созданный Речью в помощь Илье, она искренне радовалась, когда её мастер продвигался в своём развитии по лестнице вверх. В её огромных анимешных глазах горели звёзды, а на щеках появился едва заметный румянец.

-- Отлично, Фубуки, – улыбнулся Илья помощнице. – На тебя всегда можно положиться. Показывай дорогу!

Перед тем, как отправится прямиком за добычей, он осторожно прикоснулся к полу, выпуская целый ворох программ-ботов, практически всё, что у него было с собой. Стремительно перемечаясь в пространстве через материальные объекты, они, словно вредоносные бактерии, принялись распространяться по казино...

Илья усмехнулся. Вряд ли у него, конечно, выгорит... но почему бы и не попытаться? Хуже-то точно не будет.

Перед высокой дверью, покрытой толстыми металлическими листами, стояли два зыбника-полукровки, облачённые в тяжёлые латные доспехи. В когтистых лапах они сжимали древки алебард – редкое и довольно опасное оружие. В родном мире Ильи они появились лишь в позднем средневековье, примерно в тринадцатом веке и представляли собой комбинированное оружие с копейным остриём и клинком боевого топора. Данная красота зачастую сопровождалась кучей дополнительных режущих лезвий, предназначенных для наиболее эффективного убийства ближнего. Изначально алебарды использовались для противостояния кавалерии, но позже превратились в наградное оружие. В случае с полузыбниками верен был скорей всего второй вариант. Доспехи у них выглядели очень дорого, а сами полузыбники смотрели на проходящих мимо сородичей, как на грязь.

– Важные шишки, на важном посту, значит, – вполголоса произнёс Илья, прячась в тени подсвечника, освещающего коридор. – Что ж, продолжайте стоять. Вы мне, в принципе, не мешаете...

Проскочить мимо охраны, в принципе не составит труда – если, конечно, артефакт не охраняют помимо живых существ какие-нибудь духи или заклинания. Помнится, год назад один полузыбник сумел обнаружить Илью, спрятавшегося в тени и даже вытащить его на свет. Так что в любом случае булки расслаблять не стоит.

Он поморщился. До сих пор непонятно, как с этой магией толком взаимодействовать. На Земле в основном распространена Речь, колдовства как такового очень мало, и оно довольно слабое. Нет возможности практиковаться! А вот в мире Великой Зыби магия развита на отлично и по многим параметрам превосходит Речь.

Двигаясь очень и очень медленно, не сводя глаз с элитных стражников, он просочился под порогом в комнату. Это оказалось небольшое помещение примерно два на два метра. В центре на постаменте лежала красная бархатная подушечка, а на ней – тяжёлый металлический ключ с ярко выраженной бородкой и кучей причудливых вензелей на кольце.


Вы первым обнаружили искомый артефакт! Получите небольшой бонус к удаче: +0,05%


Илья немного приободрился – значит, конкурентов он таки обогнал, спасибо Фубуки. Красавица сработала на все сто. Впрочем, как обычно.

– Итак, артефакт – это ключ, – задумчиво произнёс Илья, оглядывая сокровище со всех сторон. – Интересно, что он открывает?


Информация временно заблокирована! Вы не можете пользоваться артефактом до тех пор, пока не выполните задание!


– У-у-у, как же ты душишь, Речь... – с кислым видом произнёс Илья. – Где баланс, где уважение к игрокам?

Он протянул руку к ключу, но в последний момент остановился. А вдруг там какая магическая сигнализация? Даже если Илья затащит ключ в мир теней, не факт, что таким образом удастся обмануть магию – она же полностью непредсказуема! По крайней мере в глазах человека, ничего о ней не знающего. Может быть такое, что к ключу тянутся невидимые нити, и если посторонний человек возьмёт ключ, то они тут же оборвутся и включится сигнализация?

– Очень даже может быть... – медленно произнёс Илья и поскрёб подбородок.

Что делать? Как обмануть потенциальную сигнализацию? У него при себе нет ничего подходящего. Дома лежит парочка интересных купленных словоформ, которые могли бы пригодится, но он их взять с собой не успел.

– Впрочем, одна идейка у меня есть, – произнёс он и, пригнувшись, коснулся пальцами пола. – Как говорится, если есть сигнализация, то наверняка есть те, у кого есть к ней доступ. Ну или те, кого магическая программа опознания примет за своих.

Соскользнув с его пальцев, парочка оставшихся в запасах программ-ботов погрузились в пол и выскользнули за дверь. Некоторое время ничего не происходило. Затем замолк щёлкнул, скрипнули петли, дверь отворилась и в помещение вошли два зыбники-полукровки, ранее стоявших на посту. Один из них взял ключ и протянул его Илье. Тот, усмехнувшись, утянул ключ в тень.

– Спасибо за помощь, парни! – сказал он. – Можете вернутся на посты!

Полузыбники, чьи мозги контролировались программами Ильи, развернулись и вышли из помещения, чтобы снова вернуться к бдению, уже бессмысленному – артефакт благополучно перекочевал геймеру в карман. Всё, что они видели в этот короткий промежуток времени, не сохранится в их головах, когда программы вернутся к хозяину. Так что можно было не опасаться, что монстрики поднимут тревогу.

Сигнализация, если она и присутствовала, никак себя не проявила. По крайней мере, ни звуков, ни иным заметным действием. В любом случае лучше утопать отсюда побыстрее.

Подобрав двух ботов-мозголомов, он в образе тени выскользнул из-под двери и спустился на первый этаж. Там продолжались веселье и кутёж, словно никто ничего не заметил. Зыбники-охранники следили за порядком и вроде бы не собирались ловить Илью. Неужели ему в кои-то веки крупно повезло?

– Нам пора на выход, Фубки, – обратился он к помощнице. – Двигаемся тихонько и незаметно, так же, как и при входе.

– Есть, мастер!

Не смотря на то, что дела вроде бы шли гладко, нехорошее предчувствие терзало Илью. Никогда, никогда на квестах Речи ничего не проходило гладко. Обязательно, хотя бы и в самом конце, вылезала пусть мелкая, но подлянка. Почему этот раз должен стать исключением?

Так что Илья расслабляться не торопился. И правильно делал. Когда он добрался до зала с колодцем, он увидел, что змеиное туловище изменило направление своего движения на прямо противоположное. Если раньше оно было направленно в соседний игровой зал, то теперь змеиная туша постепенно смещалась в сторону тайной комнаты, в которой ранее хранился бесценный ключ-артефакт. Само по себе это не было чем-то из ряда вон и ничего не означало, поторопиться всё равно требовалось. Илья ускорил шаг.

Неприятное открытие поджидало его прямо у выхода из казино. Дверной проём перегородило змеиное тело, тянущееся вдоль стен. Несколько посетителей, желающих покинуть казино, нерешительно топтались на месте, опасаясь перешагивать через тело древнего создания. Через приоткрытую дверь Илья увидел, как зыбники-секъюрити на улице объясняют посетителям, что в заведение временно никого не пускают. И, соответственно, никого не выпускают.

И это было очень и очень подозрительно.

– Фубуки... – произнёс он. Помощница-умница кивнула, поняв всё без лишних слов. Она полетела вдоль тела Зыби, стремясь понять, где находится выход из этого змеиного "кольца".

– Всё очень плохо, мастер, – печально произнесла Фубуки, вернувшись через некоторое время. – Похоже, Зыбь растянула своё тело по периметру всего казино. Везде, куда бы я не полетела, тянется бесконечное кольцо. Причём головы я не нашла, словно она каким-то образом спрятала её. Начало у Великой Зыби есть – колодец. А вот головы словно бы и несуществует.

Илья сжал кулаки. Неужели он недооценил магическую сигнализацию, и Зыбь всё же спалила его? Незаметно выбраться не получиться и придётся наружу прорываться с боем? Не хотелось бы, конечно, но что делать? Знать бы только, где находится голова этого длинного щупальца. Сидит в засаде и выжидает, когда он сделает ошибку?

– И ещё, мастер, я кое-что заметила, пока разведывала, – добавила помощница. – Не знаю, насколько это может пригодится, но на нижних этажах в подвале зыбники содержат рабов. Я видела, как вдоль коридора тянутся камеры с решётками. а за ними – сованные кандалами пленники.

– Да неужто? – не поверил сразу Илья.

– Просто огромное число рабов, – подтвердила Фубуки. – Многие, как я понимаю, пришли в казино сделать ставку, много проиграли и попали в рабство в качестве компенсации долга. Иные совсем недавно туда угодили и ещё не забыли вкус свободы. Но большая часть уже слишком испуганна и забита, чтобы оказать зыбникам сопротивление.

В теории, если освободить пленников, они могут поднять бучу, Зыбь отвлечётся, и тогда он сумеет выскользнуть.

– Вряд ли у нас что-то получится, мастер, – Фубуки покачала головой. – Многие пленники слишком измученны. У них нет сил на борьбу.

Илья молчал, пытаясь найти выход из положения, хоть какой-то. Зыбь не просто так "окольцевала" казино по периметру, у неё наверняка есть какой-то план на этот счёт. Может быть у неё некие чувствительные сенсоры под кожей – попытаешься перешагнуть, и она сразу почувствует присутствие чужого. Может быть тогда попробовать улизнуть по потолку?

Словно прочитав его мысли, тело Зыби задрожало, и её туловище, рефлекторно дёрнувшись... раздвоилось под электрический треск! Было одно кольцо, а стало два, словно титанша скопировала часть своего тела через ctrl C, ctrl V! Одна часть осталась на полу, а вторая поднялась под потолок. Словно таким образом Зыбь увеличивала область обнаружения.

Что ж... случайно или нет, но Великая Зыбь заперла его в своём казино. Можно, конечно, попробовать прорваться на волю силой, но... конфликт в любом случае, это крайнее средство. К нему стоит прибегать, если не осталось иных вариантов.

Илья считал, что ещё не исчерпал запас своих возможностей.

– Что ж, – произнёс он, обращаясь к Фубуки. – Я ведь не зря до этого распределил своих потов по казино. Не думал, что до такого дойдёт, но... Похоже, это тот самый случай, когда я поступил очень предусмотрительно. Пора поднять небольшую бучу!

– Я с вами полностью согласна, мастер, – улыбнулась помощница.

Боты, уже расползшиеся практически по всему казино, успели проникнуть во многие материальные объекты – кости, карты, рулетки и даже немногочисленные игральные автоматы. Двигались они как правило довольно медленно, но если уж куда-то добирались и проникали, избавиться от них было очень и очень трудно. А они в свою очередь неторопливо делали своё грязное дело.

Илья дал команду ботам подстраивать в массовом порядке выигрыши клиентами. Всем. Постоянно. Это оказалось довольно непросто, потребовалось даже в спешном порядке вставлять новые фрагменты кода, но дело того стоило – движ поднялся невероятный. Зыбники не понимали, что происходит, а посетители с горящими глазами хватали фишки и быстро неслись к кассе обменивать их на деньги. Только вот и с деньгами в местах выдачи была проблема. Боты внедрились не только в карты и прочие игровые элементы, но в часть денег. Монеты со звоном закатывались в щели пола, под столы и в прочие труднодоступные места, сокращая денежные запасы Великой Зыби. Спрятав монету, боты вылезали из неё и двигались за новой.

Многие посетители хотели покинуть казино, но кольца Великой Зыби сдерживали их. Напряжение нарастало с каждой секундой.

– Опа! Кажись я грабанул казино, – довольно произнёс Илья, наблюдая за делом рук своих. – Привет, Джек-Пот. Интересно, какой там курс рублей к этой непонятной... э-э-э... валюте. Хотя вроде бы металл монеток на золото похож, – он попробовал один кругляшок, притащенный ему ботом, на зуб. – Только более твёрдый. Нет, это точно не золото, оно мягкое, если что. Наверное, какой-то сплав. Но его, думаю, тоже можно толкнуть за нехилые денежки в ювелирных лавках. Эх-х-х, пора мне в бизнесмены идти... буду металлом приторговывать ценным на оба мира.

Изначально, выпуская ботов, он хотел просто прикарманить себе немного финансовых средств, но теперь они пригодились для организации побега. Великая Зыбь просто физически не сможет долго блокировать казино. Ещё чуть-чуть и у посетителей страх перед титаншей полностью отступит. Они пойдут на штурм дверей и окон, отбросят зыбников-охранников. Кого-то может быть задержат и остановят, но значительная часть гостей сумеет выбраться на свободу. Вряд ли они сумеют выбраться, окружённые со всех сторон топью, но Илье-то надо просто достигнуть точки старта, и Речь сама вернёт его домой. Кто мешает ему забраться в карман некоего господина и проскользнуть мимо бдительного ока титанши? В конце концов, в реальном мире Илья выглядит просто как небольшая тень, тёмное пятнышко на полу.

Было бы ещё неплохо рабов выпустить. Чтобы паника стала совсем уж безграничной? Фубуки, переключившись в материальный режим, вполне могла бы выкрасть ключи и передать их заключённым. Да здравствует свобода, мы не будем рабами, все дела... а Зыбь пусть расхлёбывает. Пусть дух большинства рабов сломлен, но многие попали за решётку совсем недавно, как тот же мужик в халате и чалме. Может быть на реактивной тяге из подгоревшей задницы они и сумеют оказать сопротивление?

Илья уже хотел было отдать приказ Фубуки, как вдруг ощутил совсем рядом собой чьё-то присутствие. Словно очень большое и очень недружелюбное внезапно соткалось из воздуха за его спиной. Словно он студент, беспечно слушающий музыку, а сзади у нему уже подкралась огромная Сессия. Или Князь Тишины из одноимённой песне. В общем, что-то очень большое, на что, возможно, лучше вообще смотреть не стоит.

Но придётся.

На мини-карте внезапный гигант по каким-то причинам не отобразился. Хотя интерфейс на изученной территории отмечал точками всех ближайших существ.

По ушам ударил низкий скрежещущий звук – словно огромная змея ползёт и трётся чешуёй о камни.

– Мастер! – взвизгнула Фубуки. Она тоже что-то почувствовала.

Прежде чем он успел что-то сделать, чья-то огромная рука схватила его за шиворот и вытащила в реальный мир из уютной тени. Илья чуть не задохнулся, когда в горло врезалась натянутая ткань рубашки, а по глазам ударил яркий свет – в мире Теней яркость словно выкрутили на минимум, и требовалось время, чтобы привыкнуть к нормальному освещению.

Проморгавшись, он увидел её – огромную женщину исполинского роста с яркими голубоватыми кристаллами, похожими на слюду, растущие у неё на голове вместо волос. Зыбь смотрела прямо на него, и взгляд её выражал... целую гамму ярких чувств. И на взгляд Ильи, ничего хорошего они ему не сулили.

Всем были хороши его боты-мозголомы, однако имелся у них один серьёзный недостаток. Даже критический. Они были слишком медлительными! Пока расползутся, да доберутся до мозга, пройдёт куча времени! В прямом столкновении с противником их полезность стремительно падает! Да, одного или нескольких врагов можно заразить и через некоторое время они станут его марионетками, но пока это произойдёт, Илью вполне могут порубить на капусту...

Зыбь несколько изменилась с момента их последней встречи. По сути прежним у неё осталось лишь лицо, да огромные размеры. Если бы у титанши не было хвоста, скорей всего она была бы ростом метра два с половиной, возможно и все три. Тело её по-прежнему осталось крепким и умеренно мускулистым, словно в свободное от порабощения мира Зыбь упорно качала свои кольца в спортзале на специальных божественных тренажёрах. Оливкового цвета кожа, блестящая словно намазанная маслом, навевала мысли о древних греках, придумавших Медузу Горгону, Ехидну, Пандору и прочих женщин с интересными характерами и историями. В чешуе на её хвосте по прежнему преобладал тёмно-зелёный цвет с вкраплениями жёлтого и оранжевого, но появились и новые – светящиеся неоновые чешуйки, похожие цветовой гаммой на свет, исходящий от самого казино. Вместе они сплетались в замысловатый странноватый узор – если смотреть на него слишком долго, возникало ощущение, что чешуйки движутся сами по себе, пытаясь тебя загипнотизировать. Змеиная часть плавно переходила в человеческую, чешуйки, сначала крупные, постепенно уменьшались и светлели, пока и вовсе не сливались с кожей. Грудей у Великой Зыби неожиданно поубавилось – раньше могла похвастаться тремя парами, теперь же остались две крупные груди эдак десятого размера, а под ними скромненько в ряд расположились три скромные "трёшки", навевая воспоминания о мутантке из фильма "Вспомнить всё". Ох уж эта титаническо-божественная пластиковая хирургия... Правая большая грудь была прикрыта полоской белой ткани, тянущейся через грудную клетку и спину, и крепилась к нескольким золотым кольцам на шее. К кольцам также была прикреплена покрытая золотыми блёстками бабочка и белый накрахмаленный воротничок. Левая большая грудь оставалась обнажена, сверкая тёмным намасленным соском. Соски нижних грудей целомудренно скрылись под золотыми украшениями, золотыми полусферами с причудливой гравировкой в виде рун. Почему "полусферы" не падали без цепочек и веревок – было не понятно, цепочки, верёвочки и прочие фиксирующие элементы отсутствовали. Возможно, дело было в неких присосках. Помимо полусфер Зыбь нацепила на себя много других украшений – жемчужные бусы на шее, золотые браслеты на плечах и предплечьях, пояс из золотых нитей, в пупке и верхней губе кольца, опять же золотые.

Вместо волос на голове Зыби растут синие сверкающие кристаллы, даже брови ей заменили маленькие и аккуратные наросты. Они загадочно мерцают в помещении, придавая лицу титанши жутковатое мистическое выражение. Кристаллические "волосы" на голове растут вертикально вверх, образуя нечто вроде короны с зубчиками. Внутри кристаллов вспыхивают и гаснут искры, во их граням пробегают дугообразные молнии.

Черты лица Великой Зыби грубоваты, словно высечены из горной породы. Для живого существа очень много прямых линий. Классический греческий профиль – когда линия носа и лба параллельны или даже сливаются в одну. Глаз, как и грудей, тоже поубавилось – исчезли глаза на лбу, остались только два больших на привычных человеку местах, черные, без зрачка и белка.

"Кажется, после того, как я загрузил ей Амиго, она выглядела несколько хуже, – припомнил Илья. – У неё причёска сплавилась в вулкан, из которого фишки сыпались, а из головы три топора торчало, или что-то типа того. И ещё она тряслась под модный цифровой бит... Видимо, таки сумела восстановиться. Всё-таки не зря её называют богиней".

Фубуки с испуганным видом кружила вокруг них, заламывая руки. Она хотела что-то сделать, но не знала что. Возможности искусственного интеллекта, даже такого продвинутого, весьма и весьма ограниченны. Она могла стать видимой и даже изменить свой облик – но как это поможет против такого умного и ловкого противника, как Зыбь?

– Эм-м-м... Здравствуйте, Зыбь Ивановна, – поприветствовал титаншу Илья с таким видом, словно встретил старого хорошего знакомого. – Давно не виделись, как говорится. Как ваше ничего, как верующие поживают?

Одновременно с этим, он отдал приказ одному из ботов внедриться в тело Зыби. Один раз он уже напустил на неё вирус – так почему бы не повторить это снова? Один раз сработало, сработает и второй раз. Наверное.

Второго бота он запустил в свою одежду, и тот заскользил по волокнам его куртки, подбираясь к её верхней части.

– И тебе не хворать Илья, – медленно произнесла Зыбь низким грудным голосом, внимательно глядя на него своими жуткими чёрными глазами. Она не торопилась применять к нему никаких карающих мер – по крайней мере пока что. – Что ты забыл в моём казино? Почему не отметился при входе, как все честные люди?

Вокруг них собрался примерно десяток зыбников-секъюрити. Одни нацепили на руки шипастые кастеты, иные вооружились дубинками. Все монстрики с очень нехорошими выражениями морд смотрели на Илью – скалились, словно собаки, и негромко порыкивали. Будет приказ от Великой Зыби – бросятся, не раздумывая.

– Да я собственно и хотел сначала встать в очередь, – заверил её Илья. – Но она как-то очень долго тянулась, я бы даже сказал вилась и закручивалась в замысловатые фигуры, словно ваш замечательный хвостик... Когда пошёл шестой месяц ожидания, я немного не выдержал, и решил из любопытства посмотреть, как оно тут у вас обстоит изнутри. Просто посмотреть, ничего более.

– Массовые выигрыши – тоже твоих рук дело? – хмуро произнесла Зыбь, не поддавшись на его болтовню.

Илья решил отпираться до последнего. Окей, Зыбь заметила его в измерении теней, но ведь это некое магическое измерение, к которому много кто имеет доступ. Его боты всегда оставались невидимы в любых ситуациях. Какие бы противники в квестах Речи ему не противостояли, его маленькие друзья и помощники оставались незамеченными, как Фубуки, благо были сделаны из того же странного поля. Зыбь скорей всего думает, что он наложил некое заклинание или проклятие на её казино.

Сейчас надо говорить и говорить, тянуть время. А там его бот доберётся до мозга Зыби и что-нибудь там ей подкрутит в извилинах.

– Как можно? – округлил глаза Илья, всем своим видом показывая, что он знать ничего не знает и вообще мимо проходил. – Я сам в шоке от происходящего. Ужас какой-то. Видимо, это некий обиженный колдучик вам мстит. Проигрался в рулетку по крупному и теперь решил устроить вендету.

– На казино наложены сильные защитные заклинания, которые очень непросто обойти, – вкрадчиво произнёсла Зыбь. Лицо её вроде бы оставалось спокойным, однако в этом мнимом спокойствии и заключалась угроза. Словно хищный зверь, замерший перед решительным рывком.

– Ну может быть очень сильный и умелый? – предположил Илья.

– Может быть... – медленно кивнула Зыбь. – А может быть он просто владеет силой Речи?

Она сильно хлопнула себя свободной рукой по змеиному хвосту, как раз по тому месту, где находился бот, пытающийся внедриться в её тело!


Внимание! Только что был уничтожен один из подконтрольных вам ботов! Ваша уверенность в своих силах уменьшена на 5%!


Илья похолодел, глядя на место, где только что находился один из его подопечных.

– Ты что-то заметил? – поинтересовалась Зыбь и словно что-то отскребла от своей чешуи после чего бросила себе в рот. Сделала несколько жевательных движений, глядя ему прямо в глаза. – Эти маленькие незримые демоны, порождённые Речью – твоих рук дело, верно? Ты их породил?

Илья молчал, усиленно соображая, как бы выкрутиться в очередной раз. И ничего не мог придумать. Похоже, микробонус к удаче не перебивал пять процентов неуверенности, тормозящих принятие решения.

При этом он отметил, что Зыбь ничего не говорит про спёртый им артефакт. То ли не считает нужным, то ли она до сих пор не в курсе, что обворована. Насколько высоки шансы у второго варианты?

– Ты думал, я не умею учится на ошибках? Что не сделаю выводов после нашей с тобой последней встречи, человеческий самец? – спросила Зыбь и приподняла бровь, по голубым граням кристаллов пробежала яркая искра. – Я очень долго изучала Речь и её возможности, и что она делает с людьми и другими существами. Так и не научилась пользоваться её силой, однако поняла, как можно защитить себя от словоформ и прочей подобной пакости вроде ужасного демона "Амиго". Даже не надейся одолеть меня также легко как в прошлый раз.

Илья понял, что пора рвать когти, ибо сейчас его будут бить. Или ещё что-нибудь нехорошее делать. Кажется, в прошлой версии профиля Великой Зыби упоминалось, что она содержит личный гарем? Не уточнялось, из мальчиков или девочек, но проверять как-то не хотелось.

Он активировал бота, которого раньше запустил в свою куртку. Тот быстро разрезал волокна ткани, даруя Илья свободу, в руке Зыби остался лишь клочок, а сам геймер упал на пол. Куртку, конечно жаль, но особого выбора нет.

Упав на пол, он перекатился, при помощи словоформы сбил ближайшего зыбника с ног плотным воздушным потоком. Перепрыгнув через тело, бросился прочь, куда глядя глядят.

– Стой! – взревела Зыбь и, не обращая на царящий вокруг хаос, устремилась за ним. Зыбники с воем и улюлюканьем присоединились к погоне.

Илья не стал отключать своих ботов, так что в казино по прежнему царила сумятица и неразбериха. Погоня лишь подливала масла в огонь. Зыбь, благодаря длине своего огромно тела, продолжала контролировать периметр казино. Однако ей это явно давалось непросто. Особенно когда всё е


убрать рекламу






ё внимание было поглощено погоней и Ильёй. Иногда кольца нет-нет да сильно дёргались, опрокидывая столы и посетителей. Сам геймер тоже выбирал неочевидные маршруты побега, перепрыгивал столы и протискивался в дверные проёмы, предназначенные для персонала, слишком узкие для обычных людей. Мелким зыбникам было комфортно ходить через них, а вот Зыби из-за размеров просто приходилось сносить их массой собственного тела.

Фубуки словно призрак летела над ним и работала в качестве вперёд смотрящего, предупреждая обо всех приближающихся опасностях. К Зыби она старалась не приближаться, памятуя о том, что она сделала с ботом. Они с виртуальной помощницей состояли по сути из одного и того же "материала". Титанша каким-то образом могла с ним взаимодействовать. Скорей всего именно так она и обнаружила Илью – увидела, как Фубуки разговаривает с тенью, а дальше выводы напрашивались сами собой.

Энергично вертя головой по сторонам, Илья искал пути отступления. Со всех сторон на него неслись зыбники-охранники и полузыбники в огромных количествах. Он успешно отстреливался от них словоформами, отбрасывая врагов со своего пути, но это не могло продолжаться вечно. Рано или поздно его тупо задавят числом. А все выходы из казино перегородило бесконечное тело Великой Зыби. Илья пока что опасался к нему приближаться – кто знает, какие ловушки приготовила титанша?

Зыбь, неудачно вильнув хвостом, опрокинула один из столов, за которым посетители играли в карты. В воздух взлетело множество фишек, монет, щепок и неудачливых посетителей казино. Хаоса и беспорядка стало в разы больше.

– Грабёж! – взревел один из игроков – низкорослый бородатый гном в дорогом пальто и сигарой в зубах. Выхватив из-под полы нечто вроде ружья с широким раструбом – и как только пронёс в казино? – коротышка вскочил на целый стол и принялся палить по мохнатому персоналу казино. Его бандура с диким грохотом, от которого звенело в ушах, извергала целые снопы огня и дыма. Обычного зыбника сносило с одного выстрела. Резкий "аромат" палёной шерсти сразу затмил собой все другие запахи.

– Подгорных работяг так просто не взять! – сипло басил гном на всё казино. Его приятели, тоже гномы, окружили товарища плотной стеной, используя столы как щиты, и не подпускали к нему зыбников. Вдохновлённые примером гномов, прочие посетители тоже атаковали болотных монстров, уверенные, что те просто не хотят отдавать честно выигранные деньги.

Народ на улице тоже заволновался – все слышали грохот, доносящийся из казино, но никто не понимал, что же именно там происходит. Само же болото начало бурлить. Через окно Илья увидел как из мутной поверхности топи выныривают десятки, даже сотни зыбников, уже далеко не вымытых и не нашампуненных, и устремляются к казино. Кажется, Зыбь вызвала подкрепление для наведения порядка.

Обложенный со всех сторон, Илья забежал в полутёмное подсобное помещение и захлопнул за собой дверь. Использовав укрепляющую словоформу, "забетонировал" проход за собой, укрепив стены и дверь. Даже Зыби при всей её силе не удастся вот так сходу сломать преграду.

– Мастер... – негромко произнесла Фубуки над ухом. – Мне что-то это место не совсем нравится... что-то тут не так...

– Погоди, Фубуки... – Илья продолжал "бетонировать" дверь, накладывая слой укрепляющих словоформ один за другим. – Одну секундочку... Щас отдышимся тут. Авось Зыбь отвлекут буйные посетители и появится возможность улизнуть.

На дверь сыпались удар за ударом. Та ходила ходуном, ещё чуть-чуть и её сорвёт с петель. Зыбь не на шутку разбушевалась. Странно, что не колдует. С магией у неё точно всё в порядке, кастануть может так, что мало не покажется. Но почему-то силы свои не использует. Он ей живой нужен? Скорей всего. Хочет допросить?

– Илья... – послышался приглушенный голос Зыби. – Открой... Ты в опасности.

– Чтобы ты меня сожрала? – недоверчиво откликнулся он. – Я если что, жилистый и невкусный.

– Людоедство – устаревшая форма человеческих отношений, Великая Мать его больше не практикует, – успокоила Илью Зыбь. Видимо, она имела в виду своё основное, подземное тело. – Открой дверь, прошу. Поговорим спокойно, как цивилизованные разумные существа. Иначе у тебя будут проблемы.

– Они у меня будут в любом случае... да что там, я в проблемах по горло, – хмыкнул геймер. – Давай без угроз.

– Я не угрожаю... – вкрадчиво произнесла Зыбь. – В этой комнате ты действительно в серьёзной опасности, поскольку я выращиваю в ней...

– Масте-е-е-е-ер! – оглушительно завизжала ему Фубуки прямо на ухо. – Сза-а-а-ади!

Прежде чем Илья успел обернуться, нечто крепко вцепилось ему в ногу и с огромной силой дёрнуло. Он упал на бол, больно ударившись головой о дверь, перед глазами заплясали искры и маленькие Великие Зыби, танцующие танец живота.

Нечто потащило его в глубь помещения, оказавшегося куда больше, нежели Илье изначально показалось. Приглядевшись, он понял, что в ногу ему вцепилось нечто вроде древесной лозы с листьями и короткими, но острыми шипами. Растительное щупальце, извиваясь и дёргаясь из стороны в сторону, рывками тащило его в сторону круглого отверстия в полу. Илья сначала решил было разрезать щупальце словоформой, но быстро отказался от этой идеи – не дай бог по ноге себе ещё попадёт. Лоза сильно дёргается из стороны в сторону, разве что кости в ноге не трещат. Промахнёшься и будешь всю жизнь на одной ноге прыгать.

Илья ухватился руками за один из металлических стеллажей, стоявших вдоль стен, отчего тот с лязгом накренился, а всё его содержимое посыпалось на пол. Один из ящиков острым углом едва не врезался Илье в висок. От удара с ящика слетела крышка, на геймера упало несколько сморщенных плодов.


Тухлянчик спелый, ур 1, любимое лакомство зыбников

Незначительно повышает выносливость


Илья припомнил, что вместе с тухлянчиками зыбники также хранят и иные, куда менее аппетитные лакомства...

Жуткая лоза практически затянула его в дыру в полу, он крепко ухватился за ножку стеллажа, изо всех сил сопротивляясь. Почувствовал, как ещё несколько цепких лоз вцепились ему в ногу. Заглянув в провал, Илья увидел на самом дне довольно жуткое существо, извращённое порождение растительного мира. Больше всего оно напоминало плотоядную мухоловку с огромной пастью, похожей на капкан. Причём у растения имелось аж три таких пасти с рядами жгутиков, сочащихся парализующим веществом. Чудище тянулось к Илье, широко раскрыв рты, подтягивая его к себе лозами.

Зыбь тут что, плотоядные растения выращивает? Миленько... Пожалуй, надо бы использовать против них замораживающую словоформу и чем быстрее, тем лучше! Иначе эта штука сожрёт его и высосет все питательные вещества, словно из обычной мухи.

Жуткие растительные твари щёлкали зубами, вытягивали длинные стебли-шеи, лишь бы только до тянуться до Ильи, вонзить жгутики с ядом в тёплую человеческую плоть.

– Масте-е-е-ер! – громко закричала Фубуки откуда-то сверху.

Прежде, чем острые жгутики впились геймеру в ногу, кто-то крепко схватил его за руку и потащил наверх, к свету. Растение, словно почувствовав, что добыча ускользает, дёрнулось следом за ним. Илья воздушным потоком отшвырнул от себя несколько особо наглых зубастых пастей, а одной даже прописал крепкий пинок, смяв несколько жгутиков. Прицелившись, он обрезал вцепившиеся в ногу лозы, выстрелив в основной стебель, в том место, из которого щупальца произрастали. Из гладкого среза засочился зелёный сок. Растение отдёрнулось и стремительно втянулось на дно колодца, прикрывшись от угрозы стеблями.

Лоза по-прежнему продолжала обвивать его ногу. Несколько шипов проткнули джинсы, впившись в голень и щиколотку. Илье очень хотелось верить, что шипы, в отличие от жгутиков у растения не ядовиты. Не хватало ему в самый ответственный момент словить какую-нибудь сильную отраву.

Фубуки, демонстрируя недюжинную физическую силу, вытащила его из колодца.

– Спасибо, – прохрипел Илья, с трудом принимая вертикальное положение. Раненная нога пульсировала от боли – неужели лозы у мухоловки всё-таки ядовиты? У него как назло нет при себе словоформ с антигистаминным эффектом.

Подняв голову, он осёкся. Тот, кто вытащил его из колодца... это была вовсе не Фубуки, как ему изначально показалось. Помощница с испуганным видом парила под потолком, а перед Ильё, покачиваясь на длинном гибком хвосте, возвышалась Великая Зыбь собственной персоной.

Он понял, что, похоже, пришло время крайних мер. У него в запасе имелась одна особо мощная одноразовая словоформа. Её уровень был крайне высок, и Илья, не смотря на многократные попытки, не смог её выучить, чтобы применять в любой момент в дальнейшем. У него была только одна попытка уничтожить Зыбь, после чего словоформу придётся покупать заново.

Он уже начал раскручивать круги Речи вокруг ладоней, как вдруг титанша неожиданно с миролюбивым видом выставила перед собой руки.

– Погоди, Илья, – мягко произнесла она. Кристаллы на её голове мягко блестели в полумраке помещения. – Я не собираюсь причинять тебе вреда. Хотела бы убить – просто отдала бы своей гигантской мухоловке. Давай поговорим в тихой и спокойной обстановке.

Он бросил взгляд в сторону выхода, около которого столпились зыбники-секъюрити. Они озадаченно переминались с лапы на лапу, водили по воздуху розовыми рыльцами, не решаясь последовать за своей богиней-прародительницей. Или она попросту приказала им стоять не месте и не отсвечивать. За их спинам по-прежнему продолжалось буйство – посетители казино бились с охраной, желая вернуть свои деньги.

– Ты... разве не хочешь меня убить? – уточнил Илья.

– А зачем? – удивилась Зыбь. – Зачем мне убивать своего благодетеля?

– Благодетеля? – ничего не понял тот. – Я что-то запутался.

Казалось бы прямо сейчас громят её казино, выносят зыбников одного за другим. Зыби стоило бы немного озаботиться этим вопросом. Но она сосредоточила всё своё внимание на Илье, словно он обладал для неё неким высшим приоритетом. Даже буйные гномы с ружьями на перевес меркли перед ним.

– Давай поговорим за чашечкой чая, – любезно предложила Зыбь. Она посторонилась – Или даже чего-нибудь погорячее... Как старые хорошие знакомые. Только одна просьба небольшая – призови назад всех своих злых духов, что ты уже выпустил в моё казино. Не стоит... усугублять ситуацию с посетителями ещё сильнее.

Особого выбора у Ильи не осталось. По сути его зажали в угол. Бежать некуда. По бокам стены, за спиной бешенная мухоловка. А спереди возвышается Зыбь, любезно улыбаясь. Её черные и блестящие, словно нефть, глаза не отрываются от него.

– Что ж, давай поговорим, – кивнул он. – Как солидные серьёзные люди.

ГЛАВА 4: Внезапная сделка

 Сделать закладку на этом месте книги

В казино продолжалась драка. Зыбники били посетителей, посетители — зыбников. Особо рьяные игроки, в конец потерявшие голову, уже начали колошматить друг друга, стремясь отобрать фишки и золотые монеты. Жажда наживы окончательно затмила их разум. Сражение шло с переменным успехом, однако зыбники за счёт слаженных действий, постепенно брали верх. У гостей казино отсутствовал единый организующий центр, и не смотря начисленное преимущество им постепенно крутили руки по одному.

Зыбь гладко, по-змеиному изящно скользила среди дерущихся, изредка уворачиваясь от пролетающих мимо бутылок и тел гостей и охранников. Она вела себя так, словно ничего такого вообще не происходит. Эдакая элегантная дама, роста три метром, настолько возвышенная, что действительность её нисколько не касается.

Илья двигался следом за Зыбью, внимательно глядя по сторонам. Запоминал маршрут, и заодно уклонялся от пролетающих мимо снарядов. За ним на некотором отдалении двигался небольшой отряд зыбников. Эдакий отряд телохранителей, призванный обеспечивать безопасность высокого гостя. А на самом деле следить, чтобы он не удрал. Впрочем, Илья пока что удирать не спешил. Ему в самом деле стало интересно, о чём там Зыбь хочет с ним поговорить.

Фубуки пряталась у Ильи за спиной. И геймер её не осуждал. Титанша на их глазах сожрала бота, созданного из особого поля Речи — кто мешает ей поступить аналогично с виртуальной помощницей? Если обычный бот не умнее персонального компьютера, то вот Фубуки — высокоразвитый Искусственный Интеллект и в своих способностях не уступит людям.

– Прошу, — Зыбь любезно указала ему на диван с мягкими подушками, каким-то чудом уцелевший посреди лютого безумия. — Присаживайся.

Илья уселся несколько зыбников подтащили широкий лакированный стол и поставили на него широкий поднос с фруктами. Виноград, персики, яблоки, груши — всё, что душе угодно.

– Тебя не смущает окружающая обстановка? – спросила Зыбь и элегантно, по-змеиному, сместила корпус вбок, пропуская мимо себя орущее тело.

– Да не, — Илья пригнулся, над ним просвистело оторванное с корнем колесо от рулетки. – Обстановка сильно напоминает то, что у меня в классе на переменах творилось. Только вместо тел самолётики. А так один в один.

— Тогда может быть чего-то погорячее? — предложила Зыбь. Несколько зыбников положили на пол широкие пуховые подушки, и Зыбь улеглась на них, расположившись за столом напротив Ильи. – Например вина?

Как из-под земли выскочило несколько зыбников-лакеев с подносами. Илья скользнул взглядом по хрустальным кувшинам с алой жидкостью. Интерфейс Обратная сторона идентифицировал жидкость как вино очень высокого качества с неких Рифагорских гор. Без каких бы то ни было примесей.

– Нет, – мотнул он головой. — Я предпочитаю вести дела на трезвую голову.

– И то верно, -- титанша небрежно махнула рукой, и зыбники с вином, поставив напиток перед своей хозяйкой, исчезли, словно испарились. – Буду очень благодарна, если ты отзовёшь всех своих маленьких демонов, – повторила она свою просьбу.

– Отозвал, – кивнул Илья. – Уже давно.

Это было правдой, все боты уже давно сползлись к нему. Кроме трёх, что находились за пределами казино. На всякий случай. А то мало ли. Заведению Зыби они никакую угрозу не несут, так что Илья перед ней полностью чист.

– Не скрою, после того как ты год назад внедрил в меня... своё странное проклятие, я желала исключительно твоей смерти, – сказала Зыбь. Она сама налила себе вина в большой металлический кубок и полюбовалась, как сверкают бриллианты на поверхности вина в неоновом свете. – Я сильно страдала от твоего... "Амиго", он распространился по всему моему телу, по Великой Зыби и прочим моим сёстрам. Меня мучили мучительные видения из вулканов, трёх топоров, биткоинов и бабла в трусах и туфлях...

– Ох... – Илья с сочувствием посмотрел на Зыбь. – Они меня тоже периодически мучают. Особенно когда хочу фильм какой-нибудь онлайн посмотреть...

Не то, чтобы он уж очень сильно сопереживал ей. Всё же собеседница являлась тем ещё чудищем как в прямом, так и переносном смысле. Тем не менее по такому чувствительному вопросу он просто не мог не выразить сочувствие.

– А вот меня они мучали постоянно... И кнопки "пропустить" у меня не было, – сказала Зыбь, плечи её поникли, словно от груза воспоминаний прошедших лет. Она осторожно пригубила вино и запрокинула голову, глядя в потолок. Судя по всему, титанша размазывала напиток по нёбу, желая, чтобы он впитался. Неужели вино настолько вкусное? Илья даже ощутил укол сожаления, что отказался. Может быть ничего и не было бы от пары глотков. – Но потом после череды бессонных ночей я осознала простую истину. Не можешь выбраться из топи? Погрузись в неё с головой и стань единым с ней!

– Хм... – кивнул Илья. – Интересная точка зрения. Чем-то напоминает известное выражение "Расслабься и получай удовольствие".

– Да-да-да, именно так! – закивала Зыбь. – Я рада, что ты понимаешь меня.

"Понимать-то понимал, но вот не особо разделяю", – подумал он.

– И когда я осознала всю невероятную силу Амиго, я приняла его и срослась с ним, – прошептала Зыбь и даже облизала чёрно-синие губы фиолетовым языком. – Мы полностью слились в единое целое, и я переродилась, обретя новые силы и возможности.

– И какие же? – полюбопытствовал Илья. Надо постараться собрать о вероятном противнике как можно больше информации. Пусть даже он набивается тебе в друзья. – Умение мастерски втираться в доверие, а потом приводить друзей?

– Разные, – улыбнулась ему Зыбь. – Самые разные, мой добрый друг. Но главное из них – это понимание, что мир вовсе не нужно захватывать при помощи грубой силы, как изначально я хотела. За власть над ним борются самые невероятные личности – и Тёмный боги, и старые боги, и Император, и Тёмный лорд, и даже таинственные Древние, что вечно в тени. А ведь есть ещё другие миры и в них тоже полно сильных сущностей. Великой Зыби не сравниться с ними всеми, как бы могущественна она не была.

– И как же нужно правильно захватывать мир? – спросил Илья. А он-то сдуру решил, что Зыбь внезапно стала хорошей. А она всё о том же. "Зохавать, зохвотить, пороботить" и прочие Ктулху Фхтагн.

Но и тут она удивила его.

– Мир вообще не нужно захватывать, – пояснила она и весело рассмеялась. – Смертные и бессмертные сами приползут ко мне и будут умолять принять господство над ними! Потому что есть один демон, которому подчиняются они все без исключения! И Имя ему – азарт!

– Азарт, значит... – медленно произнёс Илья. До него постепенно начало доходить, куда клонит Зыбь. И осознание это ему не особо понравилось. Тем не менее, он не стал её прерывать. Пусть сама закончит, раз уж начала.

– Зачем сидеть на троне, когда можно просто подчинить того, кто уже царствует? – возвестила Зыбь. – Людишки сами придут ко мне и отдадут свои денежки! А следом за ними и души!

– Души? – не понял Илья. – Ты что же в Адские Сотоны метишь?

Зыбь нахмурилась.

– М-м-м... не знаю, кто такой этот... как ты там сказал... – осторожно произнесла она. – Но если это могучий демон, то прошу не поминать его всуе в моей обители.

– Не буду, – пообещал Илья.

Ох уж эта Зыбь... Так самоуверенна, что сходу выкладывает ему все свои планы... а с другой стороны почему бы и нет? Ведь денежные воротилы в его родном мире занимаются тем же самым, обувают народ на деньги и нисколько не скрываются. Власть их не трогает, потому что сама в доле. Зыбь ведь не собирается покорять мир огнём и мечом, она хочет построить финансовую пирамиду и утвердиться на её вершине. Всё законно и легально.

– Так вот... – продолжила Великая Зыбь. – Каждый, пристрастившийся к казино, кем овладела жажда игры, отдаёт мне не только свои деньги, но и частичку души, сам того не желая. Мудрецы говорят, что тот, кто владеет сердцами и умами людей, становится богом! Не знаю, насколько это правда, но я хочу пройти этим путём до конца!

– Ты хочешь стать богом? – удивился Илья. – Но ты же ведь вроде бы уже... богиня, Великая Зыбь, Мать зыбников и всякое такое.

– Это немного другое... – поморщилась Зыбь. – Долго объяснять. Не всякая сильная и могущественная сущность является богом в полном понимании этого слова. Если будешь увеличивать лишь голую силу, то ничего не добьёшься. Станешь кем угодно – титаном, архимагом, демоном, но только не богом. Бог – это нечто большее, чем могущество, это воплощённая Идея! А чтобы идея воплотилась в жизнь, нужно, чтобы очень много людей в неё поверило...

– Стало быть веры зыбников для обретения истинной божественности тебе недостаточно? – догадался Илья. – Тебе нужны, чтобы и другие народы тебя обожали и боготворили. Покорить их силой не получится, и ты решила действовать хитрее, через казино...

– Ты весьма догадливый молодой человек, Илья, – Зыбь подмигнула ему и в несколько больших глотков осушила кубок с вином. Один из зыбников тут же подлил ей ещё.

– Секрет обретения божественности был утерян в глубине веков, – продолжила рассказ титанша. – А может быть, кто-то намеренно уничтожил все сведенья о нём. Я думаю, что именно таким образом божественную силу обрёл Император. Вера и всеобщее обожание возвысили его. Он, как и другие боги не хочет появления конкурентов. Небеса слишком малы, чтобы вместить всех. Но думаю, что там найдётся местечко для меня.

Рассказ Зыби звучал, безусловно, интересно, однако Илья пока не понимал при чём здесь он. Зачем титанша ему всё это рассказывает? Окей, Зыбь хочет обрести божественность. Неужели она думает, что он как-то сможет ей в том помочь?

В любом случае пусть озвучит это сама. Он подгонять Зыбь не намерен.

– Я слышал, что дела у тебя идут не очень-то и хорошо, – осторожно произнёс Илья. – Что казино твои везде закрывает инквизиция. Пара филиалов всего осталась. Как ты заполучишь людские души, если инквизиторы перекрыли поток?

Зыбь беззаботно хохотнула и взяла с подноса виноградинку. Она, словно настоящая рептилия, явно питала слабость к фруктам и разным сладким нектарам. Илья же предпочитал вести переговоры на пустой желудок, так ни к чему и не притронулся.

– Совершенно ничего страшного, – отмахнулась Зыбь, как от мелкой досадной мухи. – Лишь временные неудобства. Маги давно создали особую колдовскую сеть, позволяющую передавать информацию на огромные расстояния. Нечто вроде "интернета" из вашего мира. И через него тоже вполне можно играть в карты и другие азартные игры прямо из дома!

– Онлайн-казино, – кивнул Илья. Теперь замысел Зыби стал ему абсолютно понятен. Если у неё получится, то она действительно будет представлять немалую опасность для фэнтези-мира, чьё население очень слабо знакомо с зомбирующими технологиями из двадцать первого века.

– Мастер, – шепнула ему на ухо Фубуки. – Зыбники начинают побеждать...

Илья быстро огляделся по сторонам. Действительно, болотные черти сломили сопротивление гостей. Многих из них связали по рукам и ногам и куда-то вели. И не в сторону выхода.

– Будут отрабатывать, пока не возместят нанесённый мне ущерб, – пояснила Зыбь, проследив за взглядом Ильи. – Это вполне справедливо. Любишь казино громить, люби и по счетам платить.

– Звучит справедливо, – кивнул он.

На секунду он почувствовал короткий укол от своей совести. Ведь весь этот кавардак заварился из-за него. С другой стороны посетителей никто силой громить казино не заставлял.

– Окей, а почему ты всё мне это рассказываешь? – в лоб спросил он, не выдержав ожидания. – Каким образом я могу тебе помочь в осуществлении твоего плана?

Зыбь неожиданно привстала. Её огромное тело вытянулось над столешницей, отражаясь в её лакированной поверхности. Титанша приблизила своё лицо к Илье так, что тот увидел как по граням голубых кристаллов гуляют микроскопические искры.

– Ты тот, благодаря кому я обрела просветление, – пояснила Зыбь и ласково погладила его по плечу. Илья сидел с невозмутимым видом, однако на всякий случай активировал круг Речи на своей руке, находившейся под столом. – Я хочу, чтобы ты... загрузил в меня ещё что-нибудь. Как год назад уже загрузил "Амиго".

Тут уж Илья не выдержал и от удивления отшатнулся. Зыбь, упёршись ладонями в край стола, выжидательно глядела на него. Её тело изогнулось, словно у змеи, готовой к прыжку.

– Ты уверенна? – на всякий случай уточнил он. – Вроде бы в прошлый раз тебе не особо понравилось.

– Сначала да, это была страшная мука, – кивнула титанша. – Но в итоге я стала лишь сильнее, ко мне пришло понимание и просветление. Уверенна, что если ты загрузишь в меня ещё что-нибудь, моя сила лишь возрастёт. "Амиго" действует на меня словно наркотик... – она закусила нижнюю губу и словно в истоме подняла глаза к потолку. – Один раз попробуешь и уже не можешь отказаться...

– Хм-м-м... – Илья побарабанил пальцами по столу. – Должен признать, подобного предложения я не ожидал.

– Присоединяйся ко мне, Илья, – Зыбь вновь посмотрела на него и придвинулась ещё ближе. Теперь он уже почувствовал её дыхание и странный запах, отдающий морозом и озоном. – Помоги мне, и я тебя не забуду. Приберегу для тебя место в своём пантеоне.

Вкрадчивый голос тёмной богини словно гипнотизировал его, однако он не собирался поддаваться.

– Ты, как и я станешь богом в случае успеха, – произнесла она и медленно облизала губы. – У тебя будет всё, что душе угодно – богатство, бессмертие, женщины... а если захочешь, то и я сама буду принадлежать тебе...

– Э-э-э-эм... спасибо, конечно, за предложение... – Илья покачал головой. – Я люблю хентайчик, но всё же не до такой степени... э-э-э... чтобы повторять в реале некоторые детали.

– Я не понимаю тебя... – нахмурилась Зыбь. – Ты отвергаешь меня?

– Нет, в иной ситуации я бы, конечно, задумался над твоим предложением... Но у меня уже есть дама сердца. А в моих краях двух жён себе брать не принято.

Он деликатно положил Зыби руку на плечо и отодвинул её от себя. Та не сопротивлялась.

– Значит, ты отказываешься, – произнесла титанша, не скрывая разочарования. Она с шуршанием вернулась на своё место и снова взялась за виноград. – Прискорбно...

В помещении про какой-то причине стало темнее. Окружившие их зыбники нахмурились, неловко переступая с лапы на лапу. Они понимали, что их богиня недовольна. Сама Зыбь тоже не скрывала своего разочарования. Тень легла на её лицо, подчеркнув и заострив все линии.

Илье неожиданно пришло в голову, что беседующая с ним девушка до того, как слиться с подземным титаном, возможно, была довольно красива. Однако все эти кристаллы, чешуя и прочие мутации сказались на ней не лучшим образом.

– Эй, эй, погодь подруга, – поспешил произнести он. – Я только на хентайчик не согласен! А власть над миром – это зашибись же! Я обеими клешнями за!

Великая Зыбь, Фубуки, зыбники и даже некоторые посетители казино от неожиданности чуть не уронили на пол челюсти. В помещении наступила полная тишина. Даже мухи под потолком, пролетевшие в помещение, прекратили жужжать, словно впечатлились важностью момента.

– Давай составим договор и обговорим все нюансы нашего сотрудничества, – любезно улыбаясь, предложил Илья. – Права, обязанности, кто, кому, чего и как. Чтобы не было потом обиженных.

– Ты не шутишь? – округлила глаза Зыбь. Кристалы на её голове аж на короткий промежуток заискрились, словно бенгальские огни. – Ты и вправду согласен?

– Конечно, подруга, какие могут быть сомнения? – кивнул он, вальяжно откинувшись на спинку дивана. – Какой нормальный человек откажется заключить выгодную сделку, покажите мне такого дурака. Это только в аниме и сказках всякие недалёкие отказываются, когда им предлагают сотрудничество. Я-то парень прошаренный и давно себе сказал, что не буду им уподобляться и возможности не упущу, если такая представится. Только давай сразу обговорим все нюансы. Права, обязанности и всякое такое.

– А-а-а... да-да, конечно, – закивала Великая Зыбь, с изумлением глядя на Илью. – По правде, я не ожидала, что ты согласишься... И спрашивала больше для порядка...

– Я что, дурак, от такого отказываться? – фыркнул Илья. – Чтобы достичь вершин среди говорящих, мне потребуются хорошие союзники и связи. Давай только сразу определимся, кому чего в случае успеха нашего совместного бизнес-проекта. Ну там какой процент я получу за свою помощь? Думаю, это будет справедливо. Мне, главное, если станешь богиней, забей место в своём пантеоне, как верховного мужского бога. Гм-м-м... Бога аниме и игр. Да, почему бы и нет. Раз уж казино в ваш мир пробралось, то следующее слово за аниме.

Не то, чтобы Илья всерьёз верил в то, что аниме проникнет в этот мир, или придавал этому особое значение. Пусть уж лучше Зыбь считает его наивным парнишкой, помешанным на играх и аниме, с которым она легко сможет вести дела. Поэтому он изо всех сил старался соответствовать этому образу, периодически вворачивая в сою речь подобные не совсем уместные на переговорах высказывания. Вот Жириновский точно так же поступает, изображая клоуна, и очень сильно сожалеют те, кто его недооценивает... Надо брать пример с успешных парней.

– Что ж, звучит справедливо, – кивнула Зыбь, слегка отойдя от удивления. – Но имей в виду, божественность получить не так просто. Должны сложиться не только внешние обстоятельства в лице боготворящих тебя людей, но и... внутренние. Ты должен сам духовно просветиться, чтобы обрести божественную сущность. Должна созреть не только божественная амброзия, но и сосуд должен быть ей под стать. Из дырявой миски она быстро выльется наружу.

– Да всё норм, подруга, я зрелее некуда, – заверил её Илья. – А если и нет, то к тому времени, как с пантеоном срастётся, уж точно вкачаю необходимый левел! Отращу рога и хвост... ну или там нимб и крылья. А может, всё это сразу. Буду полностью готов. Ты скажи своим зыбникам – пусть тащат типовые бланки договоров, если такие у вас есть. Распишем, что кому чего должен, для начала хотя бы в общих чертах.

По мановению руки своей богини болотные черти притащили чернила и ворох бумаг. Учёный зыбник в очках-половинках под сел за стол к Илье и Зыби, готовый записывать всё, что изрекут уста "премудрых". Геймер никогда подобных договоров не заключал, поэтому его пожелания в основном ограничились заверениями дружбы и сотрудничества по желанию. Если у одной из сторон возникнут проблемы, то вторая должна приложить все силы, чтобы помочь союзнику – как-то так. Никакой конкретики, только общие слова. В любом случае потом можно будет добавить к договору дополнительные пункты.

Зыбь тоже не торопилась вносить конкретику. То ли она тоже толком не знала, что хочет от Ильи в рамках развития божественности, помимо загрузки некой опасной программы, то ли просто не хотела форсировать события.

В итоге сделали по две копии документов. Одну Зыби, другую – ему.

– Отлично, – кивнул Илья и постучал топкой документов по столу, ровняя её. – Я покажу её дома своим юри


убрать рекламу






дически подкованным знакомым, и мы внесём дополнительные правки. Также мне надо будет найти толкового крючкотворца и из вашей империи Арсамон, пусть он тоже глянет, чтобы всё было в рамках законодательства обоих миров.

– А тебе палец в рот не клади, – вздохнула Зыбь. – По хвост откусишь...

– Ну, во мне всё-таки течёт кровь Чесноковых, – заметил Илья. – Наверное, это во мне черты моего бати проявляются. Тот тоже человек очень хваткий и предприимчивый.

– В этом случае мы, быть может, ещё до подписания договора скрепим наш союз небольшой дружеской помощью? – предложила Зыбь. – Взаимовыгодной. Ты – мне, а я – тебе.

– Ну почему бы и нет, – кивнул Илья. – Что ты хочешь?

– Как я уже сказала... – вкрадчиво произнесла богиня, не сводя с него гипнотизирующего взгляда чёрных глаз. – Загрузи в меня... что-нибудь. Не обязательно столь же сильное как Амиго. Сгодиться и нечто попроще. А я в свою очередь отблагодарю тебя так, как ты того пожелаешь.

Зыбь не теряла нити разговора и продолжала гнуть свою линию. Илья не без труда, но выдержал и не отвёл взгляда. Он не торопился с ответом. У него сейчас не было при себе чего-то аналогичного Амиго. Имелись разные простенькие программки, вроде тех же ботов, но вряд ли они окажут на титаншу столь же мощный эффект. Да и нужно ли ему исполнять её просьбу прямо сейчас? Как говорил Хит Леджер в образе Джокера "Если умеешь что-то делать, не делай это бесплатно". Вполне можно что-то загрузить в Зыбь, как она того хочет. Но не здесь и не сейчас. В конце концов, ей больше нужно союзничество, чем ему.

– Разумеется, я готова отблагодарить тебя. У меня много денег, – произнесла богиня, когда молчание слишком уж затянулось. – И разных сокровищ, и магических диковинок. Ты можешь выбрать, что тебе придётся по душе.

У Ильи сразу загорелись глаза. Что ж, это уже похоже на дельный разговор. Однако он всё равно не спешил говорить "да". Чуйка подсказывала, что можно заполучить от Зыби нечто более полезное, чем деньги, золото или даже артефакты. Например – помощь,

– Скажи, у тебя есть связи в моём мире? – спросил Илья. – И или люди, с которыми ты сотрудничаешь?

– Да, в некоторой степени, – неохотно призналась титанша. – У меня есть доступ в твой странный техногенный мир.

– Это чудесно, – улыбнулся он. – У меня как раз есть небольшая проблема на родине, которую ты, возможно сумеешь быстро и эффективно решить. Ну или по крайней мере немного помочь.

– Возможно, – осторожно произнёсла Великая Зыбь. – Не могу ничего обещать, пока не услышу подробности.

– У меня в стране и даже за её пределами в последние годы творит нехорошее одна группа террористов... еретиков-отступников, если по вашему, по-божественному, – сказал Илья. – Называют себя "Последнее слово". Очень не любят говорящих вплоть до физического выпиливания. Радикалы, как они есть.

– Хм, я что-то слышала о них, – с задумчивым видом произнесла Зыбь, приложив палец к виску. – До меня доходили странные слухи... но у меня даже в голове не укладывается, как обычные люди могут противостоять говорящим...

– Во-о-о-от, – протянул Илья, очень довольный, что собеседница наслышана о проблеме и не придётся ей по многу раз всё повторять. – Это ребята не совсем обычные. У них есть некое хитрое колдунство, с помощью которого они убивают говорящих. Причём без каких-либо проблем. Моя знакомая даже подозревает, что террористов поддерживает кто-то из самих говорящих, преследуя некие корыстные цели.

Краем уха он уловил какой-то шум и гул, идущий то ли из соседней комнаты, то ли откуда-то из-под пола. Зыбь, кажется, тоже что-то уловила и начала с обеспокоенным видом оглядываться по сторонам. Кажется, подобный гул в её планы не входил.


Внимание! Прошло слишком много времени с момента начала квеста! Вы добыли артефакт, но так и не вернулись в точку сбора! С текущего момента запущен таймер в пять минут! По его истечению вы будете автоматически возвращены в вашу реальность! Если вы не вернётесь к точке сбора, то не получите награду за выполнение миссии, на вас будут наложены штрафные дебафы! Артефакт также будет изъят и возвращён на прежнее место!

Времени осталось 5.00... 4.59... 4.58... 5.57...


На периферии зрения замигал красным огнём таймер, отсчитывая оставшееся время. Илья встрепенулся, сразу же растеряв весь вальяжный вид крутого дельца. Речь очень жёстко напомнила ему, что он в параллельном мире не на курорте, и время пребывания жёстко ограниченно.

Как бы поделикатнее объяснить Зыби, что ему внезапно пора валить?

Шум тем временем усилился. Такое ощущение, что где-то бушует толпа. Неужели кто-то из буйных посетителей казино ещё не успокоился и возобновил попытки борьбы? Зыбники ведь опытные рабовладельцы, неужели так и не смогли разобраться?

Титанша, словно забыв об Илье, приподнялась на своём хвосте, покачиваясь из стороны в сторону. Все кристаллы на её головах начали мягко светиться. Зыбь недовольно вертела головой по сторонам, словно пыталась что-то рассмотреть прямо сквозь стены. Зыбники испуганно глядели на свою богиню, чувствуя её недовольно, но не понимали, чем оно вызвано.

– Да как... да как это возможно... – прошипела она. От неё начало исходить странное гудение, словно от трансформатора, только слабее. – Мы же всех... Неужели мне придётся вмешаться...

– Это самое... Зыбь! Я ж могу к тебе так обращаться? – произнёс Илья, привлекая к себе внимание. А то вдруг у этих зыбников запрещено упоминать имя их богини всуе? Правда он в любом случае уже это сделал. – В общем, ты пока подумай над моими словами, а мне пора уже отчаливать. Труба зовёт, важные дела сами себя не переделают.

Болотная богиня никак не отреагировала, продолжая то ли прислушиваться, то ли принюхиваться к неведомым событиям. Чёрные глаза её заблестели ярче обычного, верхняя губа чуточку приподнялась, обнажая зубы. казалось, Зыбь вот-вот зарычит, словно дикий зверь.

– Мастер, по-моему к нам приближается большая толпа... – прошептала Фубуки. – Я фиксирую на карте множество новых, стремительно передвигающихся объектов...

Внезапно Зыбь сорвалась с места. Её длинное змеиное тело энергично извивалось из стороны в сторону, раскидывая зыбников и остатки мебели. Титанша устремилась к двустворчатой двери в конце помещения, из-за которой и доносились звуки голосов. Илья вскочил на ноги, из-за его спины показалась испуганная Фубуки. В общем гуле приближающихся звуков он вычленил один, очень знакомый ему голос...

– За мной, товарищи! – громко кричала никто иная как Молчанова. – Свобода! Равенство! Братство!

Зыбь схватилась за дверные ручки, намереваясь резко распахнуть створки. Но те с треском сорвались с петель от мощного удара снаружи. Титаншу отбросило на десяток метров, огромное змеиное тело собрало по пути кучу зыбников в одну кучу. Кристаллы на её голове заискрились, с треском выстреливая длинными ветвистыми молниями. Разряды лизали пол, потолок и стены, оставляя горелые дымящиеся следы. Зыбники с визгом порскнули в стороны, опасаясь попасться под горячую руку. Некоторые даже опустились на четвереньки, чтобы быстрее бежать, и окончательно утратили искусственный налёт цивилизованности.

В помещение ворвалась огромная толпа людей и нелюдей – бывших игроков, ранее скрученных зыбниками за беспорядки. Многие до сих пор носили богатые наряды и сохраняли щеголеватый, хоть и потрёпанный вид. Однако среди бунтарей появилось и много измождённых людей, одетых в жуткое рваное тряпьё. выглядели они крайне измождёнными тела их покрывали жутковатого вида кровоподтёки. Это были никто иные как рабы, содержащиеся на нижних этажах казино. Обречённые на жалкое существование и тяжёлый физический труд, они до недавнего времени влачили жалкое существование, полностью подавленные волей и кнутами своих хозяев. Хотя зыбники более не практиковали каннибализм (по словам Зыби), участь рабов от того стала не сильно легче.

Но сейчас всё изменилось. Кто-то освободил их и сумел зажечь в сердцах забитых людей жажду борьбы. И этим кто-то являлся никто иной, как конкурент Ильи, о котором он успел забыть – Анастасия Молчанова.

Она сильно изменилась с момента, когда геймер видел её последний раз. Выглядела совсем по-другому, никто бы сейчас не признал в ней безобидную похрапывающую старушку. При помощи способности "Горячее сердце, чистые руки, холодная голова" Молчанова преобразилась в игрового персонажа "Комиссар СССР", обретя невероятный физические характеристики и кучу мощнейших скилов. На ней появился комиссарский плащ и фуражка с красной звездой, яловые сапоги. Чёрные стёкла солнцезащитных очков скрыли глаза. Сама Молчанова неожиданно помолодела лет на тридцать или даже сорок, превратившись во вполне себе сексапильную красотку. Илья уже несколько раз видел это превращение, но до сих пор не понял, по какому принципу оно работает. То Молчанова реально молодеет, то ли это лишь маска, оболочка, некое защитное поле вроде того, из которого состоит Фубуки и обычные боты.

Но в том, что Молчанова становится нереально сильна физически, и получает мощнейшие способности, Илья нисколько не сомневался.

– Ну это просто какой-то "Red Allert" во все поля, – геймер покачал головой, не зная, как реагировать на происходящее.

В одной руке леди-комиссар держала пистолет маузер, призванный её особой способностью, в другой красное полотнище. Раньше оно, кажется, было частью красной ковровой дорожки.

– За мировую революцию! На штурм казино! – громко кричала она, двигаясь на острие атаки. – Бесплатные фри-спины всем трудящимся! Под джекпоту в каждые руки!

– Бабуля, остановись! – слышался отчаянный голос Дениса из кармана плаща. Динамики смартфона разрывались, безнадёжно пытаясь перекричать рёв наступающих революционеров. – Мы же договаривались, давай миром разойдёмся! Мало нам неприятностей?

– Пора разнести это злачное место во славу революции! – возвестила Молчанова. Маузер таинственно исчез из её руки, а вместо него появился, блестя чёрным корпусом, пулемёт "Максим". Леди-комиссар энергичным движением передёрнула затвор. – Работяги, сплотитесь! За нашу с вами свободу!

ГЛАВА 5: Общий враг

 Сделать закладку на этом месте книги

Теперь Илье всё стало понятно. Похоже, Молчанова и её внук в поисках артефакта забрели в подвальные помещения, где зыбники содержали рабов и должников. Там у бабули обострилось чувство социальной справедливости и она освободила рабов, решив пренебречь изначальной миссией. Поступок, с точки зрения Ильи, довольно глупый. Рабов, конечно, жалко, но многие сами виноваты, что оказались в клетках. А с другой стороны зыбники те ещё мрази и явно заслужили, чтобы им надавали по рогам, чёртовы рабовладельцы... В общем, ситуация как всегда очень сложная.

Так или иначе, но дело было сделано. Бывшие рабы снова сцепились с зыбниками, прорываясь к выходу, на свободу. И в этот раз их шансы на победу были велики как никогда.

— А-а-а, так ты обманул меня, жалкий мальчишка?! — прищурилась Зыбь, принимая вертикальное положение. Глаза её хищно сверкали, из кристаллов на головы на пол гроздьями сыпались искрами. От тела титанши волнами начал исходить сильный жар, словно от горящей печи. — Ты лишь притворялся, что хочешь союз, а на самом деле планировал обокрасть меня и сбежать??? Эта безумная женщина в чёрном плаще... от неё пахнет Речью, как и от тебя! Вы в союзе с ней?

– Не-не-не-не! — Илья замахал руками перед собой. — Ты всё неправильно поняла, мы на самом деле конкуренты. Я согласен на взаимовыгодное сотрудничество! И на божественный статус тоже, если срастётся.

Зыбь, покачиваясь на хвосте из стороны в сторону, словно рассерженная кобра, не сводила с него жгучего взгляда. С точки зрения Ильи, титанше больше стоило волноваться по поводу революционеров, буянивших в её казино, но богиня сосредоточила всё своё внимание на нём. Её не волновал ни финансовый ущерб, ни смерть зыбников. Походу, денег у Зыби было более чем достаточно, и она могла легко восстановить разрушенное. Ну а зыбников всегда можно наплодить новых без особых проблем.

Вами предпринята попытка убеждения! Дар красноречия против уровня недоверия к вам собеседника!


— Зачем мне громить казино и устраивать революцию? – Илья развёл руки в стороны. – Совместный бизнес всяко выгоднее.


Проверка пройдена успешно! Вам удалось убедить Великую Зыбь в своей непричастности!


– Хорошо... — кивнула титанша, сверля его немигающим взглядом. – Я поверю тебе... пока что.

Илья выдохнул. По крайней мере Зыбь ему если не товарищ, то по крайней мере не враг. Надо будет, когда вернётся домой, почитать книги по риторике и потренироваться в искусстве убеждения оппонента. Явно пригодится в будущем!

Тем временем, Молчанова, расстреляв бросившихся на неё зыбников, увидела их богиню, беседующую с Ильёй.

— А это я, так понимаю, главный эксплуататор... змей мирового империализма. Пытается внушить ложные идеи капитализма подающему надежды комсомольцу, — произнесла леди-комиссар и прищурилась. Нажав на спусковой крючок, выпустила в Зыбь короткую очередь. На пол со звоном упали отработавшие своё гильзы.

Пули со свистом отскакивали от чешуи болотной богини, рикошетя в пол, стены и потолок. Броня титана, невероятно прочная и толстая, выдержала натиск оружия, созданного сумрачными немецкими гениями, отделавшись лишь несколькими царапинами. Однако некоторый ущерб они всё же нанесли – Зыбь поморщилась, словно от сильной боли и всем своим телом развернулась к Молчановой. Кажется, у титанши от попадания пуль всё же остались синяки. Кольца, ранее преграждавшие доступ к окнам, начали сжиматься, образуя вокруг леди-комиссара непреодолимый барьер.

– Ты... сделала мне больно! – прошипела Зыбь приподнявшись на хвосте, её огромная тень накрыла Молчанову. — Ты хоть понимаешь, на кого руку подняла, смертная? Я живое божество, мне не ведома смерть, я живу вечно!

– Вечно жить будет только Ленин, -- сказала, как отрезала, Молчанова. – Да и чешуя у тебя не везде. Твоё божественное тело выдержит патроны восемь на пятьдесят? У меня их тут целая лента и ещё в запасе много...

– Мое тело выдержит даже жар первородного огня! – взревела Великая Зыбь, скаля зубы.

– Вот и проверим! – заявила леди-комиссар и с лёгкостью приподняла двадцатикиллограмовый пулемёт, словно игрушечный, направив его дуло прямо на противницу.

Ситуация складывалась совершенно отвратительная. На глазах Ильи готовились сцепиться две бешенные бабы, грозя превратить всё вокруг в руины. Комиссарша и мега-демоница, попробуй разбери, кто из них страшнее. Пока они просто пугали друг друга, словно два хищника, не поделившие территорию. Илья чувствовал себя в этот момент Польшей, зажатой между Третьим рейхом и Советским Союзом.

– Не заставляй меня применять "Гнев Титанов"! – прошипела Зыбь, имея в виду, судя по всему, некую особо могучую магию.

– Не заставляй меня применять "Кузькину мать"! – не осталась в долгу Молчанова, имея в виду... Илья даже боялся предположить, что именно.

А таймер меж тем продолжал отсчёт. Осталось всего две минуты. Требовалось срочно принимать решение. Или вступать в бой на чьей-то стороне, или драпать к точке возвращения. Ни то, ни другое, не третье ему не нравилось. И Молчанова, и Зыбь ему в какой-то степени союзники, если перебьют друг друга – будет худо. Но и дебаф от Речи ловить не хотелось

И тогда Илья решился на отчаянный, рискованный, но единственно возможный в данной ситуации вариант.

– Девушки, не ссорьтесь! – он храбро встал между Молчановой и Зыбью. Ассоциации с Польшей времён начала второй мировой стали ещё сильнее. Главное, чтобы с ним не поступили аналогичным образом.

Зыбь и Молчанова замолчали, удивлённо глядя на странную помеху, мешающую им начать боевые действия. У комиссарши палец подрагивал на спусковом крючке. Илья только сейчас осознал, как жутко этот устаревший, но очень надёжный пулемёт выглядит, когда его дуло направлено прямо на тебя. Если начнёт стрелять, то никакой осечки не будет, даже надеяться не стоит.

Зыбь тоже далеко не выглядит доброй феей. Шарахнет молниями или ещё какой другой магией, мало не покажется. Или просто схватит и разорвёт голыми руками на части – в руках титанши божественная сила. Или хвостом удушит. В многометровом туловище змеи наверняка скрыта сила, способная удушить слона. Или касатку.


Вы пытаетесь сагрить на себя двух высокоуровневых персонажей! Результат будет зависеть от вашего актёрского мастерства, навыка убеждения и здравости мышления ваших оппонентов! Идёт расчет...


– Я спёр твой волшебный ключик, – с этими словами Илья выхватил из кармана артефакт и с невозмутимым видом продемонстрировал его Зыби.

– Что-о-о-о-о-о??? – зарычала титанша, вытаращив на него чёрные глазища. Кристаллы на её голове засветились так ярко, что на них стало больно смотреть. Искры сыпались на пол густо, словно от работающей сварки.

– Мы вчера с Денисом до самого утра смотрели аниме, – повернулся Илья тем временем к Молчановой. – По итогам просмотра мы пришли к единогласному выводу, что Сталин – редиска, а Ельцин – красавчик.

– Что-о-о-о? – округлила глаза Молчанова. Во внуке она души не чаяла, и их дружбу с Ильёй воспринимала исключительно как попытку сбить своего "комсомольца" с пути истинного.

– Илюх, что за гон? – послышался возмущённый голос Дениса из смартфона. – Ничего мы не смотрели! Я не перевариваю твоё аниме!

Илья мысленно чертыхнулся. Он-то надеялся, что Денисыч сразу поймёт его план, но тот, видимо, перенервничал, и соображалка работала слабо.


Провокация осуществлена успешно! Внимание противников полностью сосредоточенно на вас! Вы получаете ачивку "Мастер-Провокатор" и +1 к навыку Убеждения!


Он немного воспрял духом. Не факт, что получилось бы сагрить дамочек, не будь у него артефакта... даже скорей всего не получилось бы. Но главное, что дело сделано.

– В общем, я сейчас спокойно отнесу артефакт на точку и выиграю... – заявил он Молчановой.

Геймер решил не дожидаться, что окажется сильнее – Гнев титанов или Кузькина мать. В любом случае шансов пережить и то, и другое разом может не быть вовсе. Таймер на переферии зрения продолжал мигать красным огнём. Времени оставалось всё меньше и меньше. Обеих дамочек он на себя успешно сагрил, кровопролитие остановил – теперь надо спасать свою шкуру.

– Фубуки! – мысленно позвал он, привлекая внимание помощницы. – Применяем нашу особую секретную технику!

– Какую, мастер!? – испуганно пискнула та, наматывая круги над головой.

– Валим отсюда к чертям собачьим!

Развернувшись, он на первой космической устремился к ближайшему окну. Ему практически никто не пытался препятствовать – часть зыбников разбежалась, а те, что сохранили присутствие духа, боролись с восставшими рабами.

– Ах ты проклятый оппортунист! – донеслось из-за спины. Почти одновременно с этим послышалась громкая пулемётная очередь. В ушах зазвенело. Илья инстинктивно вжал голову в плечи, молясь, чтобы его силовой барьер выдержал. Однако вместо этого пули ударили куда-то в потолок, выбивая крупные куски штукатурки. Один особо крупный даже угодил ему куда-то за шиворот, между лопаток вдоль позвонков заскользили горячие песчинки. Видимо, Молчанова сначала специально стреляла в "молоко", ограничиваясь предупредительной пальбой.

Яркая вспышка за спиной на секунду затмила весь окружающий мир. Илья почувствовал сильный толчок в спину, его на огромной скорости вышвырнуло через окно прямо в болотную жижу. Он едва успел перейти в Теневой мир, иначе бы с головой погрузился бы в топь. А так поверхность болота стала для него словно почти ровный асфальт... по которому он прокатился на огромной скорости десяток метров, едва не разбив голову о кочку.


Получен урон! Барьер ослаблен на 30%!


А вот Зыбь в отличие от Молчановой сразу лупила на поражение.

– Спасибо за мотивирующе-ускоряющий пендель, – пробормотал Илья, с некоторым трудом распрямляясь. Всё тело сильно болело, кожа в районе колен сильно ныла – кажется, он чего-то себе ободрал. Нехило по нему болотная богиня шарахнула, даже барьер-словоформа не смог всё поглотить.

– Обманщик! – услышал он за спиной истеричный голос Великой Зыби. Обернувшись Илья увидел, как титанша выползает из окна, её чешуя громко шуршала, когда тёрлась о подоконник. Часть стены, расположенная под окном, не выдержала и рухнула по весом многотонного змеиного хвоста. Но Зыбь, казалось, ничего не заметила. Всё её внимание сосредоточилось на беглеце.

Глаза титанши вспыхнули, словно самая настоящая сварка, разбрасывая в стороны искры, кристаллы на голове вспыхнули, топь под змеиным телом закипела от жутких температур, повалил пар. Странный пульсирующий-гудящий звук разлетелся в стороны от богини, она приподнялась на хвосте и чуть отвела человеческий корпус назад. Резко дёрнулась всем телом, словно чихнула, одновременно с этим с её "кристаллической" короны сорвался сверкающий плазменный разряд.

Илья не захотел проверять, достанет ли эта штука его в мире теней или нет. Лишь каким-то чудом сумел уклониться, сдвинувшись в бок. Плазменный шар пролетел совсем рядом, обдав его жутким жаром, и вонзился прямо в топь, оставив после себя небольшую воронку с запечёнными краями. Метрах в десяти от Ильи вздулся огромный пузырь и с оглушительным хлопком взорвался, разбросав в стороны ил, камыши, лягушек и загулявших зыбников.

Кажется, этот бласт был как минимум в несколько раз мощнее первого. Нет ничего страшнее женщины, обманутой в лучших чувствах.

– Зыбь, постой! – крикнул геймер, махая руками. – Я потом всё объясню! Ты просто неправильно поняла!

Из другого окна выскочила Молчанова с "Максимом" наперевес и устремилась к чёрной тени, безошибочно узнав в ней Илью. Видимо, ориентировалась по миникарте. Или каким-то образом пометила его при помощи своих умений. КГБ видит всё, как говорится...

– А ну стоять! Иначе бабушка будет стрелять! – громко крикнула она.

Следом за Молчановой из казино через парадный входи окна повалила перемешанная толпа, состоящая из зыбников, игроков и бывших рабов. Они позабыли о вражде и разногласиях, охваченные лишь одной целью – покарать дерзкого геймера, разозлившего их могучих предводительниц.

Стоявшие в очереди гости казино ничего не поняли, но на всякий случай тоже присоединились к погоне. Их уже изрядно разогрели крики и грохот из казино, и они хотели хоть как-то поучаствовать в происходящих событиях. А многие просто устали стоять в очереди, и они обрадовались даже самой минимальной возможности размять ноги.

– А я говорила, что он без очереди лезет! – крикнула зеленолицая ведьма и, вскочив на метлу, взмыла в воздух. В её когтистой руке вспыхнул небольшой огненный шар. Ведьма замахнулась и отправила снаряд прямо в Илью. Барьер-словоформа тем не менее отразил угрозу, просев ещё на полпроцента.

Зыбь вновь заискрилась, заряжая свои кристаллы. Ещё чуть-чуть и жахнет по геймеру очередным разрядом.


На вас навешен дебаф "Враг народа"! В течении неизвестного количества времени все окружающие будут испытывать к вам сильную ненависть вплоть до попыток физической расправы! Постарайтесь пережить это время с минимальными потерями!


– Ну зашибись... – буркнул Илья. – А я всего-то сказал, что люблю аниме смотреть...

Изо всех сил он рванул прочь от казино, стремясь как можно быстрее увеличить дистанцию. У него было серьёзное преимущество, позволившее не попасть в плен в первые мгновения – из-за теневой словоформы он бежал по болоту, словно по твёрдой поверхности. Те из преследователей, кто передвигался на своих двоих, испытывали серьёзные проблемы из-за топи. Тем не менее многие использовали магию для решения этой проблемы – просто замораживали трясину перед собой, как делал сам Илья год назад. Иные преследователи и вовсе могли летать – например, ведьмы и крылатые зыбники, следившие за порядком.

Зыбь сильно отстала – из-за размеров большая толпа сильно стопорила её. В какой-то момент болотная богиня даже скрылась за спинами особо крупных преследователей. Илья с облегчением выдохнул – выстрелы титанши доставляли реально много проблем. Бласты были мощные и стреляла она довольно часто – барьер-словоформа просто бы растаял под неудержимым напором.

Сердце лихорадочно билось в груди. Ещё год назад Илья бы уже слёг от изнеможения, однако сейчас бежал достаточно бодро. Усердные тренировки дали свои плоды, и дыхалка успешно справлялась с нагрузкой. Главное только не споткнуться о какую-нибудь кочку и не потерять драгоценное преимущество.

– Поехали! – раздался за спиной громкий голос Молчановой. – Догнать и перегнать Америку!

После слов комиссарши раздался грозный рёв мотора, словно у некоего автомобиля повернули ключ зажигания! Послышались испуганные крики и странные булькающие-хлюпающие звуки, но все были быстро заглушены.

Это что ещё за странные советские заклинания? Откуда в мире меча и магии механические двигатели? Что там вообще происходит? Обернувшись, Илья сразу же пожалел об этом. Лучше бы продолжал бежать без оглядки.

За ним, разбрызгивая потоки болотной воды и зазевавшихся зыбников, нёсся автомобиль с очень устаревшим ретро-дизайном. Интерфейс идентифицировал машину как "М-20 Победа". За баранкой сидела Молчанова и, прищурившись, глядела прямо на Илью. На переднем пассажирском сидении виднелся пулемёт "Максим". Колёса "Победы" яростно крутились, и машина, вместо того, чтобы завязнуть и пойти ко дну, стремительно нагоняла Илью. Прочие преследователи остались далеко позади.

Воистину Советские машины проедут, где угодно...

Илья даже использовал на себя усиливающую словоформу, подстёгивающую матаболизм. Она выжимала из организма все ресурсы и на короткий срок давала серьёзное усиление, однако потом приходила расплата. Тело невероятно ослабевало, даже с дивана становилось нереально подняться. Пока этого не случилось – надо успеть спастись. В противно случае он просто лишится сил, упадёт в трясину и медленно погрузится с головой...

На заветную полянку посреди болота, с которой Илья начал квест, они с Молчановой прибыли почти одновременно. Остальные преследователи, в том числе и Великая Зыбь, сильно отстали. Замерев посреди пятачка, со всех сторон окружённого топью, он замер, пытаясь понять, что делать дальше. Его по сути загнали, словно дикого зверя, а Речь что-то не спешила запускать процесс переноса. Когда спохватится, его хладную тушку уже будут доедать зыбники. А Молчанова орудовать большим ножом, чтобы по-коммунистически разделить кусочки поровну.

Затормозив, комиссарша выскочила из машины с пулемётом наперевес.

– Руки вверх! – сказала она, сурово глядя на тень, в которой прятался Илья.

– Сдаюсь, – сказал геймер и послушно поднял руки. Правда, он вовсе не был уверен, что комиссарша видит его движения.

Как оказалось – каким-то образом видит. Возможно, благодаря своим Способностям. По сравнению с возможностями Ильи они у бабули были прямо-таки бешенным и ненормальными. Хотя в ряде аспектов её версия интерфейса являлась заметно более ограниченной, чем у него.

– Ключ на бочку! Быстро! – приказала Молчанова.

– Да ладно, вы же не будете стрелять в безоружного, – заметил Илья, мысленно молясь на прочность своего барьера. Выдержал бласты Зыби, значит, и патроны восемь на пятьдесят осилит. Наверное...

– Твоя правда, стрелять по гражданскому не буду, – комиссарша опустила пулемёт. – Но по заднице врежу как пить дать, если откажешься подчинятся.

Илья бросил взгляд за плечо Молчановой. Первые ряды преследователей находились уже очень близко, метрах в двадцати. Ещё чуть-чуть и придётся принимать бой. Речь словно издевается!

Словно прочитав его мысли, вокруг полянки закрутились золотые руны. Новые возникали прямо из воздуха и резво присоединялись к стремительному хороводу. Илья с облегчением выдохнул! Слава тебе, Речь, наконец-то ты соизволила оторвать задницу от дивана и немного поработать!


Поздравляем с успешным завершением испытания! Вы первым добыли артефакт и прибыли на точку старта! Вы оказались сильнее, быстрее и ловчее вашего конкурента! Вы победитель!

Получена награда:

1) 5000 опыта

2) Артефакт с магическими свойствами (описание разблокировано)


Молчанова заметно помрачнела – видимо, она тоже получила своё оповещение о поражении. Щёлкнула пальцами, и автомобиль "Победа" за её спиной исчез, более не нужный. Пулемёт "Максим" тем не менее оставила при себе – видимо, комиссарское чутье подсказало, что расслабляться рано.

– Что ж, – с ухмылкой произнесла она. – Подвела в этот раз старая закваска. Ну да ничего, она ещё своё покажет.

Илья стиснул зубы, глядя на хоровод рун вокруг. Как-то медленно Речь работает в этот раз. Уже давно пора перенестись если не в родной мир, то хотя бы в буферную зону. Речи что-то мешает? Какая-нибудь межпространственная магнитная буря? Или она намеренно затягивает переход, исходя из своих загадочных соображений?

Болотная вода недалеко от них забурлила, вверх повалил пар. В веере брызг из трясины вынырнула Великая Зыбь собственной персоной, покрытая ряской и тиной. Болотная растительность на глазах темнела и скукоживалась под действием высокой температуры и вместе с грязью отваливалась от титанши огромными кусками.

Илья поднял руки, активируя боевые словоформы. Зыбь провернула тот же трюк, что и год назад – проплыла под болотом, чтобы догнать его. Вот же настырная змеюка!

– Стой, обманщик! – громко крикнула она, её тело изогнулось, готовое к броску. – Я никуда не пущу тебя! У нас договор!

– Я тебе пото


убрать рекламу






м перезвоню! – пообещал Илья. Боевые руны-словоформы дрожали рядом с его пальцами, готовые сорваться с места в любой момент. – Мне сейчас нужно срочно удалиться в закат по независящим от меня причинам.

Зыбь оскалилась по-звериному и, прорвавшись через сверкающую круговерть рун, бросилась на него, выставив вперёд руки со скрюченными пальцами. Илья выстрелил в неё воздушной словоформой, но титанша моментально сместилась вбок, ловкая, словно змея. Прижавшись к земле и перебирая руками, словно животное, она подползла к Илье, стремительно сократив расстояние. Прежде, чем болотная богиня схватила его, геймер использовал словоформу ещё раз. Мощный воздушный поток ударил в тело Зыби и крепко прижал её к земле, не давая сдвинуться. Траву на полянке прижало к земле, даже Молчанова прищурилась и свободной рукой придержала фуражку, чтобы та не слетела под порывами ветра. Илья вызвал самый настоящий мини-ураган! Но при этом силы его быстро таяли. Вкупе с ранее использованной стимулирующей словоформой, это грозило весьма неприятными последствиями в будущем. Но другого выбора не было.

Тем не менее и этого оказалось недостаточно – титанша рванулась, преодолевая сопротивление воздуха, и схватила его за голень! Геймер заорал от дикой боли – пальцы Зыби оказались невероятно горячими, словно она предварительно раскалила их докрасна в печи. В ноздри ударил запах горелой плоти – титанша сжигала его заживо!

– А ну отпусти комсомольца! – рыкнула комиссарша.

Молчанова вскинула пулемёт и дала короткую очередь, целясь в человеческую часть тела. Пули вонзились Зыби в руку и в бок, однако титанша даже не поморщилась, полностью поглощённая Ильёй.

Неизвестно, чем бы всё это закончилось, если бы Речь наконец-то не активировала процесс переноса. Болото зыбников полностью исчезло в золотом сиянии, а Великая Зыбь дико закричала, лицо её исказилось от боли – уплотнившийся поток рун разрезал её змеиный хвост! Обрубок забился в корчах, из раны хлынул поток крови пополам с густым чёрным дымом. Вместе с тем, она сжала ногу геймера ещё сильнее, причиняя тому нереальные страдания...

Стараясь не потерять сознание от боли, Илья изменил направление воздушного потока – теперь он не вдавливал Зыбь, а отталкивал её от себя. Он даже инстинктивно пнул когтистую руку титанши свободной ногой. Молчанова дала по Зыби ещё одну короткую очередь. И, о чудо, демоническая женщина разжала хватку и с громким воплем исчезла в золотом водовороте рун, скрывшись в неизвестных слоях пространства.

Он рухнул на пятую точку, ошалело глядя на область среди мельтешащих золотых символов, где последний раз видел Зыбь. Титанша испарилась также бесследно, как и её болото. Нога жутко болела в месте ожога, и геймер поспешил использовать словоформу-обезболивающее.

– Ну по крайней мере я избежал массового кровопролития, – вздохнул Илья. У него при себе как назло не осталось нормальных лечащих словоформ, только обезболивающие и стимуляторы. – И рабы теперь свободны. Очень надеюсь, что от моей ноги что-нибудь осталось... иначе придётся приделывать деревяшку. Словоформ, умеющих отращивать конечности, у говорящих нет. Пиратский сеттинг – это, конечно, прикольно, но под ногу и крюк придётся попугая покупать, а я чирикающюю живность не переношу...

Словесный поток немного помогал ему справиться со стрессом. Даже если на выходе получался откровенный бред. Ну, можно подумать, это кого-то заботит. Разве что комиссарша может решить, что у него окончательно поехала крыша. Но она и без того о нём невысокого мнения.

Краем уха он уловил чьи-то шаги – к нему со спины кто-то подошёл. Леди-комиссар ведь не расстрелять его собирается?

– Вы что-то хотели, Анастасия Батьковна? – любезно поинтересовался он, не оборачиваясь. – Простите, не знаю вашего отчества... Я тут немного устал и пытаюсь полечиться, пока Речь возвращает нас домой...

– Я Геннадьевна... Но ты же коммунист! – неожиданно сказала ему Молчанова и положила руку на плечо. Илья замер от неожиданности. Он ощутил странное пощипывание в районе раненной ноги, словно по ней пропустили электрический ток. Боль уменьшилась, а обожженные участки посветлели. Повреждённая кожа на глазах отвалилась, обнажив новую, молодую и здоровую. Хотя полностью от следов ожога избавиться не удалось, геймер почувствовал себя намного лучше.


Способность "Но ты же коммунист!"

Действие: перезаряжает боеприпасы в оружии, заряды в аккомуляторах, обновляет топливо и полностью исцеляет/чинит объект воздействие. Не перезаряжает Способности и Словоформы.

Перезарядка: 24 часа.

Комментарий системы:

Из Советского анекдота.

"Идёт бой.

– Товарищ, комиссар, патроны кончились!

– Но ты же коммунист!

И вновь застрочил пулемёт".


"А, вот оно что, – дошло до Илья. – Она применила одну из этих своих Способностей коммунистических... Их версия интерфейса – прямо читерство какое-то".

Как правило, словоформы, которыми пользовались говорящие, не превосходили границы возможностей человечества. Если современные технологии чего-то не могли сделать, то и словоформам аналогичная задача как правило, оказывалась не под силу. Словоформой не отрастить конечность и не обеспечить себе вечную жизнь. Нельзя клонировать динозавров или вылечить СПИД. Исключений насчитывалось не так уж и много. Но то, что делала Молчанова, выходило за любые рамки и грани. У говорящих даже существовала теория, что Речь намеренно ограничивает возможности людей, выдавая им словоформы из ограниченного пула. Но в случае с комиссаршей таинственная сила решила почему-то не сдерживаться, и выдала ейполный комплект совершенно диких словоформ, не имеющих аналога.

– Спасибо за хил, – поблагодарил он. – Вот прямо от всей души спасибо! Только я не коммунист и никогда им не буду!

– Это поправимо, – успокоила его Молчанова, присаживаясь рядом. – Ты ещё молод, и у тебя всё впереди. Вот прочитаешь "Капитал" Маркса, ознакомишься с теорией прибавочной стоимости и тогда поймёшь, что марксизм-ленинизм намного лучше твоего аниме.

– Не-не-не-не! – замахал руками Илья. – Мне школьной программы физики и химии за глаза хватило. А аниме я не променяю ни на какие блага мира! Я един с аниме, а аниме едино со мной.

– Созреешь – сам поймёшь, – ответила Молчанова и полезла в карман за смартфоном. – Тут с тобой внучёк поговорить хочет...

– Илюх! – воскликнул Денис, укоризненно глядя на него с дисплея. – Ты в курсе, какой ты убитый на голову маньяк?

– Ага! – с довольным видом кивнул геймер. – Сам с себя что-то в шоке...

– Ты просто убитый, – сообщил ему парень. – Ты ж сдохнуть мог! Зачем ты на себя всех затриггерил? Всю чёртову орду зыбников...

– А чего мне было делать? – заметил Илья. – Твоя бабуля взяла и решила, что она Спартак и Ленин в одном флаконе – подняла восстание в самый неподходящий момент. Я был в процессе важных переговоров и уже практически всё уладил к обоюдной выгоде!

– Я не могу сидеть на месте спокойно, когда угнетают рабочий класс! – отрезала Молчанова. – Да ещё и в такой наглой и беспринципной форме!

– Так я уже почти уговорил Зыбь стать нашим... ну не другом, но союзником! – возмутился Илья. – Мы даже договор уже подписали! Почти...

Все бумаги, составленные им с Зыбью, остались в казино и скорей всего сгинули под ногами толпы.

– Никаких сделок с буржуазным классом эксплуататоров, – Молчанова не желала ничего слушать. – Пока вы там бумагу марали, работяги страдали в казематах.

– Какие ещё работяги, там сидели проигравшиеся буржуи по большей части, – возразил ей Илья.

Молчанова на секунду запнулась, но практически сразу нашлась.

– Мне некогда было разбираться, кто из них кто, – ответила она. – Я человек простой. Вижу, что буржуи угнетают – поднимаю революцию.

Денис хлопнул себя по лбу ладонью. Весь его вид говорил о том, что он единственный нормальный человек в дурдоме. И Илья с ним был в чём-то согласен. Но всё сложилось, как уж сложилось, и назад ничего не вернуть. Действовать во многом приходилось наугад и принимать решения поспешно. В конце концов они все живы и даже целы. А это главное.

– А что по артефакту? – спросил Денис. – Что он хоть умеет?

– Чёрт его знает, – Илья пожал плечами. – Описание заблокировано пока. Речь сказала, что разлочит позже, когда вернёмся домой.

– Окей, как скажешь, – кивнул Денис.

Золотые руны рядом с ними образовали две арки. Около одной горела надпись "Илья", около другой – "Товарищ Молчанова". Сквозь золотую пелену портала он увидел очертания своей комнаты. Пора домой!

– Ладно, удачи, товарищи игроки-коммунисты, – попрощался Илья. – Как прояснится с артефактом, я вас наберу.

– Ага, давай, до скорого, – кивнул Денис.

– И не забудь почитать "Капитал", – добавила на прощание Молчанова. – В следующий раз встретимся – проверю тебя.

Илья мысленно закатил глаза – какая же всё-таки у Дениса неугомонная бабуля... Надо бы что-нибудь ей эдакое сказать напоследок. Что-то бодрое и искромётное. Но в голову как назло ничего не приходило.

Раз не приходит, наверное, и напрягаться не стоит?

– Кстати, никакой я не оппортунист, – сказал Илья Молчановой, заходя в портал. – Я этим давно не занимаюсь, у меня уже как год девушка есть.

На этой ноте он оставил озадаченную комиссаршу в одиночестве.


Вечерело. На московские улицы постепенно опускался полумрак, разгоняемый лишь светом фонарей, вывесок, да автомобильных фар. В тёмной подворотне два человека бомжеватой наружности рылись в мусорном контейнере. Около них крутился небольшой худой пёс неопределённой породы, сверкая ободранными боками.

Один из бездомных извлёк из бачка нечто продолговатое, упакованное в разорванную плёнку с яркой надписью "Колбаса".

– О, нямка... – обрадовано просипел бомж. – Ща перекусим...

Он поднёс к лицу упаковку разорванной частью, принюхался и с отвращением отдёрнулся. Похоже, аромат испортившегося продукта оказался слишком мощным даже для жителя улицы, повидавшего всякое на своём веку.

– Ух, душисто-то как... аж с ног валит... Не, это чё-то перебор... на, нюхни... – протянул он колбасу приятелю.

Тот сделал глубокий вдох и закашлялся.

– У-у-у... пахнет почти как моя баба... – сказал он. – Родной запах...

– Тогда точно к чёрту... – сказал первый и повернулся к псу. – Тузик, на! Мясо!

Он бросил сгнившую колбасу собаке. Пёс осторожно обнюхал "лакомство", несколько раз фыркнул, после чего посмотрел на бездомного с таким укором, словно тот хотел его отравить.

– А чё делать? – заметил второй мужик. – Жри, чё дают... Все деликатесы на рублёвских помойках... а они уже поделены на зоны влияния...

Оба хрипло захохотали, довольные шуткой. Пёс жалобно заскулил, блестя глазами. Подобную отраву даже голодная собака отказалась есть, чуя в колбасе нечто, несовместимое с дальнейшей жизнедеятельностью.

Бомжи вернулись к "раскопкам".

– Эх, ну хотя бы пару бутылок-то... Чуть-чуть мелочёвки на бухло не хватает... Я эт, чё думаю... – бомж сделал паузу, с чувством высморкавшись в рукав. – Надо б нам...

Прежде, чем он закончил, над головами бомжей что-то невероятно ярко сверкнуло, осветив переулок во всех деталях, даже самые тёмные уголки. Бездомные от испугу рухнули на землю, один даже попытался заползти под мусорный контейнер. Тузик с оглушительным визгом бросился прочь. Несколько секунд над головами бомжей что-то сверкало и искрилось. Затем мусорный бак вздрогнул, и аж подпрыгнул на месте, словно сверху в него упало нечто очень тяжёлое.

Грохот и сияние исчезли также быстро, как и начались. Переулок вновь погрузился во тьму. Откуда-то издалека донёсся скулёж Тузика – похоже, псинка не убежала далеко и где-то спряталась.

– Эт чё такое? – испуганно просипел первый бездомный, округлив глаза. – Война началась?

Приподняв голову, он увидел, что из мусорного контейнера вверх струиться странный голубоватый свет. В лицо ударили потоки горячего воздуха, приправленного ароматами помойки.

– Эт шо ещё за голубой огонёк... – произнёс второй бездомный. Как и первый, он разглядывал странное явление.

В контейнере загрохотало, словно в нём ворочалось нечто очень и очень крупное. И вроде бы даже живое.

Бездомные озадаченно переглянулись.

– Глянь, чё там... – предложил первый бомж.

– Слыш, Сань, да ну его на... – прохрипел второй. – Я ещё жить хочу...

– А говорю глянь! Вдруг, что ценное?

– Пошёл ты...

Из темноты показался Тузик, осторожно приближаясь к месту странных событий. Его влажный нос двигался, принюхиваясь к множеству странных, совершенно незнакомых запахов. Никогда в своей собачьей жизни он не чуял ничего подобного. Неизвестное внушало страх, но кто знает, вдруг оно съедобно? Любопытство и голод пересиливали испуг.

Нечто заворочалось в контейнере с удвоенной силой, послышался чей-то низкий вздох, вроде как принадлежащий живому существо. Одна из стенок контейнера начала раскаляться, металл постепенно менял цвет от тёмно-коричневого до светло-красного. Одновременно голубоватый свет становился мощнее и ярче. Бездомные затаили дыхание, боясь лишним движением и шумом привлечь к себе внимание.

– Эт чё... эт чё... – прохрипел первый. – Оно живоё чё ли?

В облаках голубоватого света из контейнера вынырнула огромная женщина с оливковой кожей, сверкая разноцветной чешуёй хвоста, заменявшем ей ноги. Кристаллическая корона на голове испустила яркие лучи, пронзающие объекты насквозь. Чёрные как ночь глаза манили к себе, подчиняя и подавляя волю.

Это была никто иная как...

– Внемлите гласу Древних, смертные! – возвестила титанша, распрямившись во весь свой немаленький рост. – Ибо я, Великая Зыбь, здесь! Падите на колени и восхититесь моим величием...

Она умолкла, недовольно глядя в сторону двух жалких человечишек, удиравших от неёс огромной скоростью, только пятки сверкали. Выглядели они крайне непрезентабельно, носили лохмотья, а уж запах... Может, оно и к лучшему, что они сбежали?

Зыбь поморщилась и щелчком сбила с плеча почерневшую кожуру от банана. Она хотела подчинить этих людей своей воле, превратив в послушных рабов, но что-то пошло не так. Грустно признавать это, но она сильно ослабела, отрезанная от Великой Матери. Имеющиеся силы стремительно убывали. Ей нужна еда... много еды. И энергия... ещё больше энергии!

Где бы их достать и побыстрее?

Гнилые отбросы в металлическом ящике никуда не годились. Такое она будет есть только в очень крайнем случае, если не останется другого выхода. А вот замерший неподалёку пёс – вполне себе живой, ходячий кусок мяса. Собачатина тоже далеко не лучшая еда, но в конкретном случае свежая.

Пёс в отличие от бомжей остался на месте, оказавшись намного храбрее. Или голоднее. Только хвост поджал. Осторожно глядя на Великую Зыбь, он сделал к ней осторожный шаг, словно надеялась, что та даст что-то вкусненькое.

Выглядела дворняжка довольно непрезентабельно – худая, с ободранными боками и слезящимися глазами. Сильно такой не наешься. Да и наверняка заражена паразитами, глистами и прочими нежелательными тварями. Впрочем, Зыбь испытывала сильный голод, а мелкие паразиты её не пугали – жуткая температура тела титанши убьёт любую мелкую пакость, вознамерившуюся полакомиться божественной плотью изнутри. А если уж попадётся нечто невероятно живучее, болотная богиня просто поднимет внутренний жар на пару десятков градусов, и любые проблемы будут решены.

Обычно все полезные вещества она получала от основного тела, но теперь, когда связь разорвана, надо учиться обходиться своими силами. Ей нужно добыть белки и углеводы! Прямо сейчас!

Зыбь принялась неторопливо выбираться из контейнера, её тело двигалось плавно, как у настоящей змеи, неторопливо скользя вдоль бортика. Вместо кончика хвоста у неё оказался запёкшийся обрубок, ранее рассечённый рунами Речи. Титанша намеренно прижгла свою плоть, чтобы более не терять крови. Алая жидкость жизни у неё теперь в дефиците, больше нет притока от основного тела Великой Матери. Теперь она может рассчитывать лишь на собственное сердце, пока не вернётся в родные края. Удар за ударом мощная сердечная мышца быстро билась, прокачивая колдовскую кровь по телу.

– Иди сюда, маленькая тварюшка... – облизнулась титанша, приближаясь к несчастной жертве. – Ты утолишь мой голод на первое время...

Собачонка, видимо, что-то прочитав в бездонных глазах Зыби, испуганно заскулила. До неё только сейчас дошло, что здесь будут не кормить её, а кормиться ею. Развернувшись, припустила со всех ног прочь. Титанша рванулась было за добычей, но из-за слабости не удержала равновесия и со всего разгону врезалась в кирпичную стену дома. Кладка в месте удара пошла трещинами, несколько крупных кусков откололись и упали на землю.

Собака скрылась в подворотне, перепугано лая на всю округу. Зыбь подумала, что ей стоит в дальнейшем вести себя осторожнее и стараться не привлекать к себе лишнего внимания. И свидетелей стараться не отпускать, чтобы не растрепали о ней, кому не следует.

– Это вот здесь живёт обманщик Илья? – Зыбь озадаченно оглядела переулок, остановив взгляд на мусорном контейнере. – Я была лучшего мнения об этом техногенном мире. Думала, что здесь каждый имеет самодвижущуюся повозку и живёт как король в железном многоэтажном дворце... Мне нужно найти моих приспешников и последователей, прячущихся в этом мире, и с их помощью вернуться домой. Но сперва, перед отбытием... – она хищно оскалилась, сжав кулаки. – Я найду тебя, Илья, обманщик и вор! И припомню тебе всё сполна! А потом заберу с собой к Великой Матери, и ты станешь источником нашей великой силы!

Она провыла несколько жутковатых фраз, воздев руки над головой. Кристаллы, растущие на её челе, погасли и перестали источать жар. Чешуя и человеческая кожа замерцали и изменили цвет, став практически неотличимыми от кирпичной кладки, рядом с которой находилась титанша – словно хамелеон замаскировалась под окружающую среду. Негромко шелестя чешуёй по бетону, Зыбь двинулась вдоль стены, блестя глазами в полумраке.

ГЛАВА 6: Нелегальные

 Сделать закладку на этом месте книги

Оказавшись в своей квартире, Илья кое-как доковылял до дивана и с удовольствием растянулся на мягких подушках. Раненная нога продолжала пульсировать, периодически беспокоя его короткими приступами боли. Уж очень жёстко прижгла его Зыбь, даже мощный коммунистический хил от Молчановой полностью не перебил урон.

Закатав горелую джинсу, он внимательно осмотрел место ранения. На голени остался отпечаток из молодой розоватой кожи в виде пальцев и ладони Великой Зыби. Если бы Молчанова не подлечила, там бы сейчас красовался жуткий ожог и волдыри... Крепко же титанша за него уцепилась. Илье в тот момент показалось, что она прожгла ему ногу насквозь, до кости. Если бы не стимулирующая словоформа, он вполне мог бы вырубиться от болевого шока.

Кстати, о птичках... усталость внезапно навалилась на Илью, сковала цепями по рукам и ногам. Он понял, что практически не может двигаться. Только если глазами туда-сюда подвигать да поморгать. Чтобы просто поднять руку, приходилось прилагать неимоверное усилие — ему казалось, что он пытается сдвинуть Эверест.

— Дела-а-а-а, — протянул Илья, откинувшись на подушках. – Режим медузы на пару ближайших часов активирован...

Вот оно, последствие от стимулирующей словоформы. Теперь он долго будет приходить в себя. Такое ощущение, словно не драпал от Великой Зыби, а всю ночь разгружал вагоны. Не то, чтобы бегать от титанши легко... но всяко не так утомительно, как непрерывный изнуряющий труд. Хотя что он знает об изнуряющем труде? Сам-то он ничего тяжелее гантели и компа не поднимал. Мебель они с Таней тягали, когда обустраивали квартиру, но исключительно при помощи словоформ.

Теперь его можно брать хоть голыми руками. Очень хочется надеяться, что Речь не решит сразу же подкинуть ему второй квест после выполнения первого, а то ведь бывали прецеденты. Сейчас какая-нибудь новая Зыбь выскочит из-под кровати и договаривайся с ней...

Таня в квартире отсутствовала. Ну или не выдавала своего присутствия, в чём он сильно сомневался. Она, конечно, бывшая ассассинка, но в быту свои ассассинистые наклонности не проявляла. Видимо, куда-то отошла по делам. Девушка, как правило, всё своё свободное время стремилась тратить с пользой. Даже её фривольный наряд во время тренировки с Ильёй служил определённым целям. Сказывалось шпионское прошлое.

Интересно, куда это она отправилась? Когда Речь в очередной раз отправила Илью на цифровой фронт выполнять квест про старый страх, у них разговор шёл про террористов из Последнего слова. Может быть она, пока геймер качался, решила что-то разузнать о них по своим старым шпионским каналам? Почему бы и нет, это вполне в духе Тани.

Ну или просто за продуктами сходить. Дело не менее важное, чем борьба с терроризмом. У них хлеб как раз вчера закончился. Было бы неплохо, если Таня по приходу сварганила что-нибудь вкусненькое. Борщ она готовит просто божественный. Илья, в принципе, и сам вполне мог сварганить что-нибудь съедобное и далеко не только бутерброды. Он практиковался в готовке, так как давно осознал, что настоящий мужик должен уметь всё. Но в таком состоянии он не то что готовить, а самостоятельно есть не сможет. Если только через трубочку.

Больше всего Илья жалел, что не удалось наладить контакт с Зыбью. Может быть титанша действительно чем-нибудь смогла бы помочь в борьбе с подпольщиками-убийцами. Вряд ли у неё есть достаточно мощная агентурная сеть, чтобы добыть интересную информацию о Последнем слове, но даже малейшая помощь в таком деле была бы очень кстати.

За размышлениями он не сразу услышал звук работающего лифта. Через некоторое время на лестничной клетке перед входом в квартиру раздалось бряцанье ключей. Открылась дверь, и Илья широко улыбнулся — по звукам шагов он сразу догадался, кто вошёл в квартиру.

Судя по шуршанию пакетов кое-кто принёс кое-чего вкусненького из магазинов. И вряд ли это наёмные убийцы от Речи. Маловероятно, что они захотели бы покормить свою жертву перед умерщвлением.

— Привет, Илюш... Как прошёл квест? — спросила девушка, заглянув в комнату. – Оу... ты после стимуляторов?

Фривольный секс-наряд она сменила на повседневную одежду – джинсы и футболку, подчёркивающие её стройную фигуру. Таня, конечно, от комплексов не страдала, но на улицу в развратном прикиде, конечно бы, не вышла.

– После них родимых... лежу вот, медузю... медузирую... изображаю медузу. А квест в целом прошёл успешно, — сказал Илья. – Хотя и не без неприятных сюрпризов... хотя у меня без них вообще ничего в жизни не обходится.

Он указал пальцем на "раненную" ногу с ожогом. Та до сих пор побаливала, хотя вроде бы уже зажила. Проблема, быть может, заключалась в неком посттравматическом синдроме? Он что-то читал про случаи, когда люди после сильных ран ощущали фантомную боль, которая не существовала на самом деле.

— Ох-х-х... — выдохнула Таня, глядя на ожог округлившимися глазами. – Зайка, сильно болит?

– Намана, – отмахнулся тот, приняв максимально беспечный вид. — Жить буду.

– Кто же тебя так? -- обеспокоенно произнесла девушка, вызывая руны лечащей словоформы-аптечки. – Что за нехороший человек схватил... хотя вряд ли человек судя по размеру отпечатков...

Таня приблизилась и склонилась над его ногой, но Илья лишь отмахнулся.

– Всё окей, меня уже подлатали добрые люди мощными коммунистическими словоформами, которые одновременно и раны лечат, и автоматы перезаряжают. А кто ранил... Ты не поверишь... Зыбь, Мать её Великая болотная богиня... – пояснил Илья.

– Зыбь? – переспросила Таня, нахмурившись. – Погоди, это случаем не та безумная стерва из другого мира, что хотела меня и Юлю насадить на свои тентакли?

– Она самая. Вернулась из небытия в новом квесте и теперь предлагает союз и дружбу.

– Странные у неё предложения дружбы, – Таня указала на его ногу.

– Это на самом деле непростая история...

Илья вкратце пересказал ей все недавние события, упомянув в том числе и Молчанову. Чем дальше он погружался в описания своих недавних препитерий, там явственнее читалось на лице Тани желание положить на это самое лицо ладонь.

– Ох, Илюша, Илюша... Не быть тебе шпионом... – наконец вынесла она вердикт.

– Да я и не стремлюсь, – отмахнулся тот. – Мне вполне хватает навыков незаметного парня-убийцы, полученных в "Assassins'sCreed". А все мои косяки нивелирует теневая словоформа. Потому что она ИМБА.

Таня покачала головой, но комментировать последнее высказывание не стала.

– Я бы, конечно, не торопилась верить предложению Зыби на счёт обретения божественности, – заметила она. – Непонятно, как это работает вообще.

– Я тоже, – кивнул Илья. – Но всяко посотрудничать к взаимному удовольствию было бы неплохо. Вдруг Зыбь сумела бы помочь вывести Последнее слово на чистую воду?

– Только вот после всего произошедшего она с тобой даже разговаривать не захочет. Если вы вообще когда-нибудь встретитесь ещё раз.

– Это да... – погрустнел Илья.

Девушка прилегла на диван рядом с ним – ширина подушек вполне позволяла уместиться вдвоём без каких-либо проблем. Коленкой как бы невзначай коснулась его бедра.

– У меня есть для тебя новости. Пока ты отсутствовал, я подняла свои... – прошептала она ему на ухо. – ...старые связи в Тайном министерстве. И узнала кое-что интересное о Последнем Слове.

– Да? – заинтересовался Илья. – Я весь внимание!

– Короче говоря... – Таня сделала паузу, словно тщательно обдумывала то, что хотела сказать. – Агенты министерства вычислили место, где Последнее слово проводило съёмку своего крайнего ролика. Там же, кстати, обнаружили труп Свешникова.

– От чего он умер, установили? – спросил Илья.

– Ожоги в форме рун по всему телу и крайнее истощение организма, – пояснила Таня. – Как будто из него выпили все силы. Тело до сих пор изучают эксперты, пытаются понять, что же там с ним произошло на самом деле, но пока чётких ответов у них нет. Пока главное предположение, что террористы использовали словоформу неизвестного типа, дестабилизирующую силу Речи в говорящем. В итоге словоформы, которые он использует, оборачиваются против него самого.

– Жесть... – произнёс Илья. До этого он хотел даже попробовать положить невзначай Тане руку на бочок и плавно сместить на бедро, но рассказ девушки сбил его с соответствующего настроя. Теперь все его мысли занимали террористы и несчастный Свешников. Кто знает, если им предстоит столкнуться лицом к лицу, как обернётся ситуация? Не повторит ли он судьбу покойника, земля ему пухом... словоформами.

Впрочем, поприставать к Тане у него всё равно бы не получилось – тело по-прежнему слушалось очень плохо.

– Здание, где снимали видео, располагалось на окраине Москвы в спальной районе, – пояснила девушка. – Агенты всё там прочесали сверху донизу, но ничего интересного не нашли, кроме небольшой нелегальной конторки по производству словоформ.

– Где нелегалы – там жди беды, – заметил Илья.

Словоформы, как известно, являлись краеугольным камнем мира говорящих, именно они были инструментом, преобразующим силу Речи нужные пользователям действия и явления. Существовали словоформы так называемого ограниченного применения, с несколькими зарядами, чьё число уменьшалось после каждого использования. Ими после короткого обучения могли пользоваться даже обычные люди, лишённые дара Речи. Раньше производством и созданием обычных и одноразовых словоформ занимались только два больших титана – семейство говорящих Чесноковых, к которому относился Илья, и семейство Яранских. Последние пали в результате войны, и их производственные мощности были поглощены победителями. Тайному министерству подобный расклад не слишком понравился – кому нужен монополист в экономике? – и они ненавязчиво, но настойчиво предложили Чеснокову-младшему решить этот вопрос в кратчайшие сроки. Назревал новый конфликт, но лидер влиятельного семейства неожиданно проявил несвойственную себе покладистость. Руководствуясь непонятными мотивами, он продал часть производственных мощностей более мелким семействам говорящих, заключив с ними договоры во время празднования своего дня рождения.

Всё это косвенно привело к тому, что как грибы после дождя расплодилась целая куча нелегальных производителей словоформ, чуть ли не кустарных. Они и раньше имели место быть, но теперь новые словоформы делали все кому не лень. Приличные и успешные люди у таких не закупались, предпочитая легального производителя, но вот разные криминальные и полукриминальные элементы с удовольствием пользовались услугами чёрного рынка, благо качественный продукт можно было найти и там. Если, конечно, знать, у кого искать. Несведущие покупатели рисковали приобрести не просто некачественную словоформу, но смертельно опасную для самого владельца.

Именно рядом с таким кустарным производством словоформ и устроили временную базу террористы.

– Естественно, нелегальных сразу же взяли за горло и прочесали всё сверху до низу, – пояснила Таня. – Даже мозги им просканировали по полной программе, но ничего подозрительного не обнаружили. Похоже, нелегалы на самом деле не знали, что рядом с ним обосновалось Последнее слово.

– Хитро замаскировались, террорюги, – заметил Илья. – Продуманно работают. Полагаю, министерские ребята прикрыли лавочку нелегалам?

– Нет, конечно, – Таня покачала головой. – Нелегальные словоформы – это точно такой же прибыльный бизнес как проституция или торговля наркотиками. Теневой сектор экономики, с которого все имеют свою долю. У нелегальных есть своя крыша, со связ


убрать рекламу






ями в министерстве, они отстёгивают нехилый процент кому надо.

– Вот оно как... – произнёс Илья. Он, конечно, слышал про подобные вещи, но впервые сталкивался с ними лично.

– Нелегальные просто свернут временно производство, переедут на новое место и там преспокойненько продолжат свою деятельность, – пояснила девушка. – А пока они не уехали, нам надо явится туда по горячим следам и попытаться что-нибудь найти интересное. Например, ниточки, ведущие к Последнему слову.

– А зачем нам туда идти, если агенты министерства уже всё переворошили там сверху донизу? Ты думаешь, что мы сможем найти что-то, что пропустили матёрые профессионалы, специализирующиеся на подобных вещах? – недоверчиво произнёс он. – Я что-то очень в этом сомневаюсь...

– Илюш, – укоризненно посмотрела на него Таня. – В министерстве, конечно, работают профессионалы, лучшие из лучших. Этого у них не отнять. Но у профессионалов-то нету интерфейса Обратная сторона, как у тебя. Ты вполне можешь что-то эдакое заметить с его помощью. Либо сама Речь тебе подбросит квест с подсказкой. Как уже было не раз.

– А-а-а-а, – протянул Илья и даже хлопнул себя по лбу. – Да, вполне может быть. Чёго-то я не подумал... У меня после квеста с Зыбью голова не шарит...

– В общем, вся надежда на тебя, любимый и твои особые таланты... а пока отдохни какое-то время, – Таня пожала плечами и поправила сбившийся на лоб локон. – Я тебе пока что-нибудь покушать приготовлю. Как придёшь в норму, отправимся на разведку.

– Так быстро? – удивился Илья. – Почему не завтра?

– Интуиция, – Таня пожала плечами. – Чем больше времени пройдёт, тем меньше шансов что-то полезное обнаружить. Местечко не самое-то безопасное. В тех краях, говорят, помимо нелегалов орудует какая-то банда пришельцев из другого мира, маскирующаяся под людей. Ничего серьёзного, просто мобильники ночью в переулках отжимают, но лучше с ними лишний раз не пересекаться.

– Ну куда-то прокрадываться тайком мне не привыкать, – произнёс Илья и довольно хохотнул, довольный собой и своими возможностями. – Как обычно, тихонько прокрадёмся в режиме ассассинов, сделаем свои дела и красиво свалим прыжком веры в стог сена...

Таня удручённо вздохнула. Она не разделяла его оптимизм. Особенно на счёт мягкой посадки в Москве. Каков шанс, спрыгнув с небоскрёба, упасть в стог сена?

– Очень надеюсь, что так оно и будет, – произнесла она. – Но ты же знаешь, у нас на миссиях вечно происходит всё не по плану...

– Ну а вдруг в этот раз будет по-другому? – предположил Илья. Он всё ещё пытался верить в лучшее.

– Ты про прыжок веры или про нашу операцию? – уточнила девушка.

– И про то и другое, – категорично заявил геймер и даже шевельнул рукой чтобы рубануть по воздуху. – А-а-а, когда же меня отпустит... Я, блин, абсолютно беспомощен...

– О-о-о? – Таня приподняла бровь и покрепче прижалась к Илье, упершись грудью ему вбок. Прохладными пальцами игриво прошлась по его футболке в районе живота, осторожно потеребила за самый краешек. – Полностью обессиливший? Это звучит о-о-очень интересно... значит, я могу делать с тобой всё, что захочу? Всё, что нафантазировала, но не успела воплотить?

– Ну-у-у... в определённых пределах, – улыбнулся Илья. – За уши прошу не кусать. За всё остальное разрешаю.

– Что значит "в определённых пределах"? – возмутилась Таня. – Может, я как раз за уши тебя и хочу укусить? А ты отказываешь мне в моём законном праве сделать кусь?

Она ловко запрыгнула на него сверху, словно на коня, и принялась неторопливо поглаживать, касаясь пальцами кубиков пресса. Взгляд Илья сам собой примагнитился к её грудям, большим и крепким, остановился на сосках, натянувших тонкую материю. Так и тянет ухватиться за один губами... Но чёртово тело не слушается.

Истинная пытка.

– Хм, – Таня задумчиво посмотрела на него сверху вниз. – Кажется, последствия стимуляторов начинают пропадать...

– Разве? – удивился обездвиженный Илья. – Конечностями до сих пор двигать не могу...

– Ну, как минимум одной точно можешь... Я сверху лучше чувствую... – промурлыкала Таня и, пристально глядя на него, закусила нижнюю губу. – Расслабься, котик, я сейчас сделаю тебе массаж всего тела, и ты быстро придёшь в норму. И тогда перед новым походом мы сможем заняться... куда более интересными вещами. Которые мотивируют тебя на дальнейшие свершения...


Сегодня в Москве выдалось довольно ветрено. Кроны деревьев сильно кренило под воздействием воздушных потоков. Прямо перед Ильёй на огромной скорости пронеслась смятая газетёнка и скрылась в подворотне. Пропищал телефон – МЧС заботливо предупредило о сильном ветре и порекомендовало без лишней необходимости не покидать дом.

Они с Таней двигались по тротуару вдоль высокого бетонного забора. По другую сторону тянулись бесконечные гаражи. Народу на улице некого не было, лишь несколько раз мимо них проехали машины. Серое небо над головой, затянутое тучами, всем своим видом намекало на бесперспективность бытия.

– Подозрительное местечко, – заметил Илья, первым нарушив молчание. – Читал я в интернете, что в Москве якобы постепенно образуется что-то вроде трущоб... Если так оно и есть на самом деле, то эта вот улочка – зародыш трущоб. Личинка трущоб... нет, не то... надо по-геймерски сказать... трущоба первого уровня, во!

– Очень даже может быть, – кивнула Таня, разглядывая карту на экране смартфона. – Мы почти пришли. Наши нелегальные нелегалы совсем близко.

– А они разве не свалили, когда их министерские агенты перетряхнули? – спросил Илья. – Я бы на их месте держался подальше и от министерства и тем более от Последнего слова. Километров эдак за сто. А лучше за всю тысячу. Чисто на всякий случай.

– Я с тобой полностью согласна, – кивнула девушка. – Очень сомневаюсь, что мы кого-то встретим. Ну разве что каких-нибудь бомжей или ушлых личностей, решивших поживится на остановленном производстве.

Геймер демонстративно постучал кулаком по ладони, намекая на то, что именно он сделает с теми, кто встанет у них на пути. "Мой герой" – сказала Таня и быстро поцеловала его в щёку.

В руках Илья вертел массивный ключ с множеством вензелей и узоров, добытый им у Зыби. Судя по описанию, вещица действительно оказалась очень и очень полезной. Возможно, она сослужит им добрую службу уже на текущей миссии.


Ключ "Упорный взломщик" уровень 59

Класс: артефакт

Сторона: нейтрал

Способности: открывает любую дверь с замком по сложности не превосходящей уровень ключа. Откат: 1 час. С каждым новым открытым замком уровень ключа повышается.

Описание: добротный артефакт, обладающий рядом способностей по открыванию закрытых дверей. Способен открывать как обычные механические, так и магические замки. Пригодится начинающему взломщику, да и опытному профессионалу пригодится.


– Интересно, а сейфы им взламывать можно? – задумчиво произнёс Илья. Он вертел ключ, надев его кольцом на указательный палец. – Дружит ли древняя магия с кодовым замком? Было бы просто отлично взламывать сейфы плохих парней и тырить у них нечестно нажитое баблишко.

– Не знаю, товарищ Робин Гуд, – Таня оторвалась от экрана и провела пальцами по подбородку. – Думаю надо на практике проверять. Если ключик не сойдёт с ума и не сломается от сложности современных защитных систем, то тебе на первых порах он очень пригодится, пока не изучишь мощные взламывающие словоформы. Мне сейчас больше другое интересно, как ты этот ключик с Денисом и Молчановой поделишь? Вы же вроде договорились по справедливости добычей пользоваться.

– Ну будем по очереди пользоваться, в зависимости от необходимости, – пожал плечами Илья. – Либо себе его зажму окончательно. Ибо имею право. Я по сути сделал в одиночку всю работу, а Молчанова мне палки в колёса вставляла.

– А леди-комиссар сама его себе не захочет зажать? Это ведь Денис с тобой договаривался, а не она. Объявит ключ социалистической собственностью и скоммуниздит, – предположила Таня.

– От Молчановой всего можно ожидать, – вздохнул Илья. – Но я надеюсь, что Денис сумеет её успокоить. Он куда более здравомыслящий, чем его бабуля. Как вспомню, что Молчанова натворила, когда только получила интерфейс, так до сих пор немного не по себе...

– Ага, – кивнула Таня. – Всё общество говорящих на уши поставила. Её до сих пор разыскивают.

Оба помолчали, вспоминая события давно минувших дней. Илье до сих пор не верилось, что с ним могло произойти что-то подобное. Многое до сих пор оставалось непонятным – один Космический охотник чего стоил[1]. Впрочем, всё это было не так неважно, потому что благодаря Денису им удалось вернуть домой сестру Юлю, год назад похищенную нехорошими личностями.

– Меня больше интересует другое, – заметила Таня. – Чего Зыбь так с этим ключиком носилась? Судя по описанию он вроде бы не настолько прямо ценный, чтобы ради него одного персональную охрану выделять. Почему она не хранила его вместе с другими артефактами в общем хранилище?

– Да фиг его знает, – отмахнулся Илья. – Может, какие-то религиозные заморочки или типа того. Нам, прогрессивным людям двадцать первого века, их не понять. Дикари-с.

За поворотом они увидели полицейский "уазик", а около него двух полицейских, скрутивших невзрачного мужичка с пропитым лицом и в грязной поношенной одежде – явного бездомного представителя улиц. Он вяло сопротивлялся и что-то вполголоса хрипел. Вид имел крайне испуганный, словно руки ему крутили не полицейские, а как минимум демоны преисподней.

– Мужики ну... тварью буду, всё как есть сказал! – причитал он, пока его упаковывали в "уазик". – Огромная баба со светящейся башкой! И куча огромных сисек, мамой клянусь!

– В участке разберёмся, – сказал один из стражей порядка, захлопывая за бездомным дверцу. – И с бабой, и с сиськами и вообще с любыми вопросами, которые только могут возникнуть...

Проходя мимо, Илья даже на секунду задумался. Светящаяся башка, куча сисек... что-то ему всё это очень сильно напоминало. Неужто речь о новом прикиде леди Гаги? А как бомж мог об этом узнать? Нашёл на помойке смартфон, купил ворованную симку и насобирал бутылок на безлимитный доступ в интернет?

Илья вздохнул. Некоторые тайны ему никогда не узнать, как бы он не старался.


Продавец шаурмы Ахмед с суеверным ужасом смотрел, как на его глазах кто-то откусывал огромные куски от поджаренного мяса, нанизанного на вертикальный вертел. Он уже собирался закрываться, в столь поздний час уже не было посетителей и вот тебе на... Кто-то позарился на его вкусную, горячую, истекающую соком шаурму. Под рукой у него был большой нож, которым отрезали куски мяса, но поможет ли холодное оружие против... против демона? В жизни зачастую случается так, что нож очень быстро применяют против самого владельца...

Самое обидное, он даже не видел ночного гостя. Словно сама пустота внезапно ожила и принялась кусать его шаурму, отгрызая крупные куски и оставляя на мясе отпечатки огромных зубов. Причём судя по внешнему виду отпечатков принадлежали они вроде бы как человеку... только очень большому человеку, раза эдак в полтора, а то и в два крупнее среднего. Иногда Ахмед видел в темноте очертания огромного тела, сверху человеческого, а снизу вроде бы как извивался длинный змеиный хвост. Несколько раз продавец видел, как в темноте совсем рядом мерцают два огонька, словно глаза ночного хищника. В воздухе появился странный запах, перебивая даже мощные ароматы мяса и специй – так мог бы пахнуть сильно перегретый процессор компьютера.

– Пусть боги будут благосклонные к тебе... Твоя помощь не будет забыта, смертный... – произнесла пустота низким женским голосом. В районе прилавка раздался звон, Ахмед опустил глаза и увидел две сверкающие серебром монетки со странными чеканными символами, напоминающими руны. – У тебя есть вода?

– С газом или без? – по привычке уточнил Ахмед, стараясь скрыть дрожь в голосе. С вечерним "клиентом", кем бы он там ни был, продавец решил разговаривать максимально вежливо. На всякий случай. Будь его воля, он бы и денег не стал брать, если бы не предложили столь настойчиво. Лишь бы странный клиент побыстрее утопал... или уполз туда, откуда явился. И больше никогда не возвращался.

– Зачем мне вода с газом? Что за бред? – недовольно произнесла пустота. – Есть чистая родниковая? Или вино? Молоко?

– Из негазированной "Святой источник". Ещё есть энергетики, соки. Алкоголя нет, – быстро перечислил Ахмед. Он очень не хотел огорчать клиента, помня о размерах зубов последнего. Но и врать, предлагая товар, которого не было в наличии, тоже представлялось не очень хорошей идеей.

– Святой? – недоверчиво переспросила пустота. – А какой бог его благословлял?

– Э-э-э... – растерялся продавец, озадаченный подобной постановкой вопроса. – Иисус... нет, Аллах... э-э-э...

Он замолчал, зайдя в тупик. Религиозные тонкости не являлись его сильной стороной. Как бы чего лишнего не ляпнуть, а то с оскорблением чувств верующих сейчас очень запросто можно опростоволоситься. Кто знает, к какой религиозной конфессии принадлежит его клиент... а может быть он её вообще возглавляет?

– Давай, – после некоторой паузы приказала пустота. – Свой... Источник...

Вытащив пластиковую бутылку из холодильника, Ахмед поставил её на прилавок. Бутылка взлетела в воздух, её бока немного смялись с двух сторон. Вечерний клиент потряс её, подёргал крышку... а затем просто вырвал её с "мясом", пролив часть воды на асфальт.

– Надо было открутить... – запоздало подсказал Ахмед. – Против часовой...

Бутылка перевернулась горлышком вниз, вода полилась наружу, исчезая прямо в воздухе, словно вливалась в некую невидимую воронку. Продавец заворожено следил за процессом, чувствуя, что подобного он скорей всего больше никогда не увидит. Ну разве что на экране, но это всё не то.

Ночной гость с хрустом смял бутылку в маленький комочек, и, похоже, проглотила его. Уж очень быстро тот исчез, практически мгновенно растворившись в воздухе.

– Да пребудет с тобой удача, смертный... – произнесла пустота. Послышался странный удаляющийся шорох, словно по асфальту ползла огромная змея, скребя чешуёй по шершавой поверхности.

– Лучше бы я остался дома... в солнечном Душанбе... – с тоской подумал Ахмед и стёр со лба испарину. – В этой Москве вечно какая-то жуть происходит...

Отползя в тень, подальше от освещённых фонарями участков улицы, Зыбь быстро огляделась по сторонам. Она чуяла множество незнакомых ей запахов, в основном резких и неприятных, словно оказалась в алхимической лаборатории. Незнакомая, непривычная обстановка заставляла нервничать титаншу. Не стоит недооценивать смертных – порой они способны удивить даже богов. Чего стоит только этот бескрайний город с горами-домами, бесконечным числом жителей и потоками самодвижущихся железных телег.

Зыбь снова взглянула на обрубок своего хвоста, запечённый и сжавшийся от высокой температуры. Это никуда не годится – ей нужен нормальный полноценный хвост для быстрого перемешения и маневрирования. Обрубок сослужит ей дурную службу. Ну да ничего, она успела поглотить достаточное число мяса и воды, чтобы прибегнуть к регенерации.

Сосредоточившись, она направила накопленные питательные вещества в сторону кончика хвоста. Обожжённая плоть затряслась, от неё начали отваливаться целые куски гари, из под которых показался кончик хвоста с наростами, аналогичными тем, что были у гремучих змей. На асфальт с него упало несколько капель отработавшей своё органической слизи.

Зыбь осторожно пошевелила хвостом и потрясла кончим, издавая треск, характерный для гремучей змеи. Отращенная конечность немного побаливала и зудела, но это дело времени – скоро придёт в норму.

Она приложила пальцы к вискам, пытаясь связаться с ближайшим зыбником. Таковых в техногенном мире было не очень много, и это затрудняло установление контакта. Вдобавок, оторванная от основного тела Зыбь сильно ослабела, и её силы работали уже не так хорошо как раньше. Титанша уже несколько раз пыталась наладить ментальный контакт, но каждый раз терпела фиаско.

Она знала, что у зыбников в этом мире существует несколько штаб-квартир, но их адреса она по памяти, конечно же, не помнила. Да и попробуй запомнить кучу самых разных названий на чуждом тебе языке. Хорошо, что благодаря языковой магии она хотя бы общаться с местными может.

Очередная попытка контакта закончилась неудачей. Ментальные щупальца Зыби ощущали лишь глухую пустоту вокруг себя. Она выпустила клубы пара через стиснутые зубы – за что высшие боги с ней так поступили? Застряла в ином мире, без возможности связаться со своей верной паствой... и всё этот проклятый обманщик Илья! Чтоб ему пусто было! Ух, только попадись он ей! Она с ним такое сделает, что родная мама потом не узнает!

Только вот шансы встретиться с ним в таком огромном городе близки к нулю.

– Тётя, вам плохо? – внезапно раздался совсем рядом тоненький детский голос. Повернув голову, Зыбь увидела маленькую девочку лет восьми. Та стояла на улице совершенно одна и смотрела на титаншу. Что такое милое дитя делает так поздно на улице?

Болотная богиня сперва решила, что из-за перенапряжения с неё спала маскировка. Но нет, совершив быструю проверку, Зыбь убедилась, что магия продолжает успешно работать. Тогда каким образом девчонка её увидела? Неужели детские глаза смотрят на вещи иначе, чем взрослые? Или причина в чём-то другом?

Зыбь быстро приблизилась к девочке, странная монолитная мостовая громко шуршала под хвостом. Огромная тень демона накрыла ребёнка с головой.

– Да благословят Тёмные Топи твою душу, дитя, – ласково обратилась болотная богиня к девочке. – Как называется этот город?

– Москва... – тихонько пискнула девчушка, глядя на Зыбь отсутствующим взглядом. Вид огромной женщины со змеиным хвостом словно загипнотизировал её.

– Мос-ква... – по слогам произнесла Зыбь, пробуя новое название на вкус. – Какое непривычное звучание...

Она окинула девочку задумчивым взглядом. Из этой молодой самочки можно было бы вырастить неплохую рабыньку-инкубатор для производства полузыбников, но сейчас есть дела куда поважнее, чем поиск новых человеко-ресурсов. Понять, как вернуться обратно в родное измерение и, конечно же, прихватить с собой Илью. Этот человечишка слишком много задолжал Великой болотной богине. Пора призвать его к ответу. В третий раз он точно не уйдёт.

Зыбь прикрыла глаза и помассировала веки. Она не чувствовала более связи с Великой Зыбью, её основным божественным телом-титаном. Это было очень... непривычно. Странно. Раньше успокаивающий шёпот великой болотной матери звучал у неё в голове, направляя и давая указания. Зыбь не знала сомнений, её поступки руководствовались исключительно благом народа зыбников и их божества. Но теперь, когда связь с Матерью исчезла, она ощутила некую растерянность. Теперь все решения придётся принимать самой. Так странно и непривычно. Словно как тогда, в те далёкие дни, когда она не была ещё частью Великой Зыби.

Её, ещё совсем маленькую девочку, выкрали у родителей и отвезли на болота в царство зыбников. Наслышанная о зверствах этих существ, девочка готовилась к самому худшему, однако обращались с ней неожиданно хорошо. Поселили в отдельной тёплой комнате, до сыта кормили, не били и не причиняли иного насилия. А чуть позже к ней даже приставили наёмных учителей для обучения грамоте, магии и иным наукам. В день, когда у неё произошла первая менструация, её спустили в подземелья, где она воочию увидела Великую Зыбь во плоти, узрела её величие и мудрость. Подобно другим избранным девочкам, она прошла через трансформу и влилась в тело древнего создания, став одним из его многочисленных щупалец, что огромной сетью опутали землю от края до края через бесконечные подземные ходы.

Зыбь слегка замутило от нахлынувших воспоминаний. А может быть дело было в мерзком алхимическом воздухе? Даже ей подобной смесью долго дышать небезопасно. Надо бы подумать о том, как отсеивать вредные частицы дыма и химических соединений. Только вот заклинание подобрать не так просто. Да и голова как назло разболелась, отдавая в висках пульсирующей болью, что не способствовало ясности мышления.

– Тётя, вам плохо? – долетел до неё голос маленькой человеческой самочки.

– Иди к своим родителям, девочка... – пробубнила Зыбь, отмахнувшись от назойливой приставалы. Пусть мелкая идёт, куда пожелает. Даже если что-то и расскажет, взрослые ей всё равно не поверят. Скажут, что нафантазировала. Насколько Зыбь знала, подобные ей божественные сущности в этом мире так просто не встречаются. Многие жители техногенного измерения даже считали магию вымыслом. – Они тебя уже наверное заждались.

– Пока, тётя, – сказала девочка, неотрывно глядя на Зыбь, и помахала ей рукой вслед.

Сама не понимая, что творит, титанша подняла руку и помахала девочке в ответ. Малявка улыбнулась и, развернувшись, скрылась в ближайшем подъезде.

Зыбь неподвижно замерла на месте. Зачем она, великая богиня, это сделала? Непривычное для неё поведение. Неужели подобным образом влияет разлука с Великой Матерью? Надо как можно скорее вернуться назад и восстановить единство.

Она спряталась в самом тёмном углу двора, предварительно выгнав оттуда грязных шавок. Сосредоточившись, Зыбь вновь начала сканировать пространство и, о чудо, наконец-то ей повезло! Она ощутила примерно в километре от себя источник колдовской силы! Один единственный источник в округе! Невероятный успех обнаружить подобное в этом холодном пустынном мире машин, где даже мир духов больше похож на пустошь, а не на цветущий лес или болото, как в её родном измерении.

Не тратя времени на долгие сомнения, Зыбь пустилась в путь. Маскировка служила ей добрую службу, прикрывая от людских глаз и линз механических следящих устройств, расположенных в городе повсюду. О некоторых вещах ей приходилось догадываться интуитивно. Не сразу, но довольно быстро Зыбь поняла, что дорогу лучше переходить на красный свет – железные самодвижущиеся телеги в этот момент послушно останавливаются. Как всё продуманно в этом бетонном муравейнике.

Через некоторое время Зыбь поняла, что источник магии неторопливо двигается, примерно со скоростью неспешно идущего человека. Тут её радость немного уменьшилась – почему она вообще решила, что источником магии являются её любимые зыбники? Может быть это на самом деле что-то другое. В техногенном мире хоть и мало магии, но всё же она не такая уж и редкость, как это сперва может показаться.

Выглянув из-за поворота, Зыбь увидела парня и девушку, неторопливо движущихся вдоль бетонного забота. Парень о чём-то беспечно болтал, вращая на пальце за кольцо очень знакомого вида волшебный ключ, недавно пропавший из хозяйства титанши...

Илья! Он самый! Предатель! И подлец! Откуда он тут взялся? Не её ли выслеживает с целью пленения и убийства?

Зыбь задумалась, пытаясь правильно оценить ситуацию. Каков шанс, что они с Ильёй случайно встретятся в таком огромном городе? Да, ей удалось засечь его на большом расстоянии, но Речь вполне могла забросить её вообще хоть на другой континент... но нет, закинула в тот же город, очень близко к источнику всех её бед. Неужели таинственная непознаваемая сила играет в свою собственную игру и строит далеко идущие планы?

Нет уж, Зыбь не позволит использовать себя в качестве марионетки. Она не будет действовать поспешно – для начала очень тщательно изучит обстановку и только потом сделает один быстрый смертоносный укус...

Прячась в тенях она неторопливо двинулась за парочкой, не спуская глаз с Ильи...


[1] Илья вспоминает о событиях, произошедших в книге "Нуб и Олд. E-Revolution".

ГЛАВА 7: Скрытая лазейка

 Сделать закладку на этом месте книги

Илья и Таня остановились перед трёхэтажным домом, на вид заброшенном и забытом, часть стен покрывали графити. Выглядел он так, словно здесь обитали одни бездомные — дверь отсутствовала, как и стёкла в окнах, из прямоугольного проёма шёл неприятный кислый запах. Одним словом — забытая богом постройка, предназначенная к сносу. В ней не то, что жить, просто находится опасно. Кто знает, когда рухнут старые кирпичные стены...

— Этот дом наверное ещё по времена революции построили, – предположил геймер. — А в сороковых в нём наши отстреливались от фашистов, когда те к Москве подошли. А в девяностых братки устраивали разборки... А сейчас террористы из "Последнего слова" устраивают показательные казни, чтобы на ютуб выложить... связь поколений, как она есть.

— Обратная сторона что-то видит? — спросила Таня. Она выглядела серьёзной и собранной, всякая игривость исчезла.

– Не... – покачал головой Илья, внимательно разглядывая здание. – Выдала кучу бесполезной справочной инфы про архитектуру советских времён и короткую историю этого дома. Ничего такого, что бы представляло для нас интерес.

— Плохо, – вздохнула Таня. — Думаю, надо попробовать зайти внутрь. По информации из Тайного министерства под этим зданием выкопан многоуровневый подвал, где и располагалось кустарное производство словоформ.

— А-а-а, понял, – кивнул Илья. – Ужасный фасад – это чисто маскировка для основной деятельности. Хитро-хитро. А где террористы свои съёмки проводили?

— В самом низу, в складских помещениях, – пояснила Таня. -- Где именно мне узнать не удалось. Карта какая-либо тоже отсутствует. Так что придётся нам отчасти положиться на наши интуиции.

– Ну тут я просто специалист! – хмыкнул Илья. – Интуиция и удача мой конёк. Тут мне равных нет. Порву любого при равных условиях.

Тёмные коридоры и комнаты внутри заброшенного дома оказались пропитаны насквозь пылью и духом упадка. В некоторых помещениях в углы были свалены картонные и деревянные ящики, а также прочий мусор. Те, кто нелегально трудился тут, использовали верхние этажи как свалку для ненужных вещей. Илья и Таня неторопливо двигались по проходам, внимательно осматриваясь и стараясь подмечать любые мелочи. Под ногами при каждом шаге громко скрипел песок и щебень, рассыпанные тут повсюду, словно на стройке.

– Будем надеяться, что тут ничего не рухнет, – заметил в какой-то момент геймер, когда пол под его кроссовками особенно громко скрипнул. – А то потом будем откапываться со дна до самого окончания квеста.

– Ну у нас ведь барьеры-словоформы не для красоты, – заметила Таня. – Да и старое здание – не обязательно хлипкое. Было бы оно аварийным – никто бы тут не работал. Хотя мне кажется после всего произошёдшего этот дом в любом случае снесут.

– Звучит логично, – кивнул геймер.

Барьеры-словоформы было достаточно прочными, чтобы выдержать давление завала, пусть даже несколько тонн. Надолго их, конечно, не хватит, но времени они выиграют достаточно, чтобы выбраться и спастись.

– А что если нам разделиться? – предложил Илья. – Так наверно проще будет что-нибудь найти.

– Не думаю, что действовать, как персонажи фильмов ужасов – хорошая идея, – Таня покачала головой. – Будет намного лучше, если ты выпустишь своих ботов. Пусть облазят всё здание и доложат обо всём интересном, что найдут. У тебя же есть боты с функцией передачи видеоизображения?

– Конечно есть! – заверил её Илья. – Один прямо так вообще огонь... Фубуки! Я выбираю тебя!

– Хорошая идея. Нам нужен опытный разведчик, – кивнула Таня.

После стычки с Зыбью Фубуки долго не давала о себе знать. Она вернулась в тело Ильи, слившись с "Обратной стороной". Виртуальная помощница потратила много энергии во время заварушки в казино и постепенно восстанавливалась. При этом она потребляла внутреннюю энергию тела хозяина, используя его белки, углеводы и жиры. Поэтому есть Илье приходилось как за двоих в прямом смысле, чтобы компенсировать убыток.

– Фубуки, ты как? – спросил он. – Восстановилась после нашего последнего рандеву у Зыби?

– Да, мастер! – раздался в голове бодрый голос виртуальной помощницы. Умница и красавица Фубуки рвалась в бой! – Я полностью восстановила потраченные запасы энергии, установила себе новое обновление, позволяющее расходовать энергию на два процента эффективнее!

Фубуки отделилась от тела Ильи и зависла в воздухе перед ним, ожидая приказаний.

– Отлично, – улыбнулся тот. – Тогда помоги нам в поисках. Осмотри комнаты, до которых мы пока не добрались. В подвал лучше пока не лезь – все вместе, туда пойдём.

– Как прикажете, мастер!

Фубуки просочилась сквозь потолок и была такова.

– Мелких ботов тоже можешь отправить, – сказала Таня. – Чтобы увеличить область разведки.

– Не, Фубуки и одна вполне справится, а ботов я пока припасу на крайний случай... Я вот лично думаю, что ботов вообще можно использовать куда более интересным способом... – Илья ненавязчиво приобнял Таню за бочок и притянул к себе. – Пришла, так сказать, недавно одна интересная идея....

– О-о-о, да вы интригуете, господин Чесноков, – девушка упёрлась ему руками в грудь, сохраняя дистанцию. – Но мы тут вообще-то на разведке. Давайте отложим все интересные идеи до возвращения домой. А там уж вы продемонстрируйте бедной наивной девушке весь ваш творческий потенциал.

– Как скажешь... – Илья неохотно выпустил Таню.

Они продолжили поиски и очень скоро обследовали всё строение, за исключением его подвальных частей. Ничего интересного кроме мусора и пыли найти им так и не удалось. Обратная сторона хранила молчание и не торопилась выдавать квесты. В профилях окружающих объектов Илья тоже не увидел подозрительных описаний – самый обычный низкоуровневый мусор.

– Пока что на интересное приключение это не похоже, – вздохнул Илья. – Не то, чтобы я сильно огорчён, особенно после побегушек от Зыби... но ожидания всё равно неоправданны


убрать рекламу






.

– Ты погоди, вот спустимся на нижние уровни, вот там-то может быть и начнётся веселье – заверила его Таня. – Обоим хватит... всем троим, если считать Фубуки.

– В детстве мне всегда казалось, что чёрный рынок – это такое тёмное и зловещее помещение, где всё чёрное. Чёрные прилавки, чёрные пакеты, продавцы кутаются в чёрные плащи... – Илья пустился в воспоминания. – И я ещё удивлялся, почему туда не приедет милиция и всех не арестует. Ведь раз люди там покупают запрещённое, значит, все знают, где оно находится.

– Ты вообще интересовался, как устроена экономика словоформ в России и за рубежом? – спросила Таня.

– Ну чегой-то такого на эту тему я читал, но чё-то уже и забыл, – уклончиво произнёс Илья, разведя руки по сторонам. – Можешь напомнить?

– Кто-то явно предпочитал читать мангу вместо методичек, присланных тебе Юлей и Виктором, – вздохнула Таня.

– Я стараюсь, я стремлюсь, пытаюсь развиваться... но не всегда получается, – улыбнулся он.

Таня вкратце напомнила ему основное. В космосе далеко за пределами планеты Земля существуют огромные объекты, невидимые для стандартных средств обнаружения – скопления силы Речи. Их часто называют Звёздами и присваивают названия животных по древней традиции. Звезда скорпиона, например, чьё возвышение в прошлом году пришлось на день рождение Чеснокова-младшего. От этих объектов на Землю идут потоки энергии, образуя в атмосфере крупные и малые скопления.

– Но на самом деле никакой пресловутой "энергии" Речи не существует, это миф, пусть и очень распространённый даже среди говорящих, – пояснила Таня. – "Энергия" Речи, "поле" Речи – это всё на самом деле руны. Только они невероятно малы, глазами не разглядеть. И ведут себя зачастую как какое-нибудь поле, типа магнитного. Учёные-говорящие даже обнаружили руны, по размерам сравнимые с элементарным частицами. Возможно, существуют руны ещё меньших размеров, просто у нас нет технологий, чтобы их разглядеть. Звёзды Речи, эти космические объекты, как раз и состоят из рун. Космические потоки энергии – потоки рун, стремящиеся на Землю. Если они прервутся – вся Речь на Земле пропадёт, а говорящие потеряют свою силу.

– Ага, вот теперь у меня в голове прояснилось, – кивнул Илья. – Я это на самом деле и раньше знал, просто знания получал не систематически.

– Да-да, я так и поверила... – кивнула Таня с демонстративно серьёзным лицом. – В общем, все-все доступные источники рун контролируются серьёзными людьми. Раньше это были семейства Чесноковых и Яранских. Также часть источников контролировало Тайное министерство. Сейчас же осталось лишь два крупных держателя – твоя семья и министерство. Всё остальное распродано разным мелким семействам. Стопроцентную безопасность источникам они обеспечить не смогли, а потому периодически случаются утечки.

– Приезжают предприимчивые дяди на грузовиках, зачёрпывают себе из источника ведром рун и увозят на подпольное производство? – предположил Илья.

– Ну-у-у... в целом, суть ты описал верно, – кивнула Таня. – Зачёрпывают... гм... ведро рун и везут к себе. Далее переносят их на физический носитель – как правило бумагу – и у нас получается словоформа для изучения. Делают их ровно двух типов – словоформы ограниченного применения, которыми могут пользоваться даже молчуны после тренировок, и полноценные словоформы, предназначенные говорящим.

– Одноразовые словоформы по идее выгоднее производить, – задумчиво произнёс Илья. – Ведь их могут покупать по нескольку раз.

– Да, но ты не забывай, что все говорящие очень разные по своим силам и способностям, – напомнила Таня. – Не каждый может выучить и вместить в себя сложную словоформу. Проще купить одноразовую. Почему говорящие так много внимания уделяют здоровью, занимаются спортом?

– Речь сильно нагружает организм при использовании рун, – сказал Илья. Этот нюанс он помнил отлично. – Для перезарядки словоформ использует нашу внутреннюю энергию. Поэтому надо заниматься спортом и жрать больше здоровой энергетической пищи.

– Именно. По этой причине здоровый образ жизни для говорящих крайне важен, – пояснила Таня. – Забьёшь на своё здоровье, начнёшь питаться фастфудом и лежать на диване – Речь очень быстро высушит тебя и сведёт в могилу. Чем больше у говорящего сил, тем больше рун он может вместить в своё тело. К слову, круги Речи и точки выхода – это всё те же руны, только микроскопические. Вспомогательные поля, позволяющие упорядочить работу основных рун.

– Эх, много инфы... – вздохнул Илья. – Как бы не забыть... Знаешь, Тань, вот ты намного понятнее это дело объясняешь. Своими словами, просто и доступно. А то я пока читал всю эту теорию из учебников, у меня мозги скисли. Слушай! – тут его осенило. – А говорящие могут... м-м-м... "хавать" руны без физического носителя? Ну просто подошёл к источнику и высосал его весь. Как сок через трубочку.

– "Высосать", как ты выразился, не получится. Источник слишком большой, и такое количество рун убьёт всякого. Без словоформ напрямую поглощать руны можно, но очень сложно. Это высший пилотаж в искусстве обращения с Речью.

– А можно ли создавать новые словоформы внутри себя из имеющихся рун? – спросил Илья. Он неожиданно для себя почувствовал вкус к новой информации. – Допустим, есть у тебя два конструктора, ты их разобрал и забацал себе третий, новый абсолютно.

– Можно, но опять же, это очень сложно, – пояснила Таня. – Нужно быть асом в обращении со словоформами. Ну-у-у-у... или же открыть в Обратной стороне Редактор словоформ, как у тебя.

Редактор словоформ Илья открыл аж год назад, когда одолел Великую Зыбь первый раз и выполнил критический квест. По сути редактор представлял собой среду программирования, в которой роль кода исполняли руны Речи. Первое время для Ильи он был практически бесполезен в виду отсутствия необходимых знаний. Да и не до того геймеру было. Заговоры вокруг его семьи, исчезновение Юли, вторжение инопланетян, штраф от Речи и безумие ботов, стычка с батей и изгнание – жуткий калейдоскоп событий не способствовал спокойному и вдумчивому изучению новинки. Тем не менее последний год Илья потратил с пользой, изучая руны Речи и их особенности. Именно благодаря редактору ему удалось усовершенствовать методику написания кода для ботов и многократно упростить процесс их создания. Больше никаких линуксов, виндоусов и своенравных ИИ! Теперь его боты состояли из того же нематериального поля, что и Фубуки, могли проходить сквозь материальные объекты. Их функционал был крайне широк, геймер до сих пор не знал всех способностей, своих подопечных. Одни из самых полезных их умений – брать под контроль чужие мозги. Даже не каждый говорящий мог защититься от их вездесущих щупалец. Единственным серьёзным минусом было то, что на "мозголомство" им требовалось довольно много времени, что делало ботов малоэффективными в бою.

– К слову, твоя электронная подруга-помощница как раз из микроскопических рун вся и состоит, – сказала Таня.

– А почему она тогда вся не золотая и не светиться? – с подозрением спросил Илья.

– О-о-о, кажется, кое-кто на уроках физики тайком предпочитал смотреть аниме, – хмыкнула Таня.

– Мне в жизни эта физика на фиг не пригодится, – заметил Илья. – В отличие от аниме.

– И как же?

– Оно придаёт уверенности в своих силах и дарует ощущение собственной силы и правоты!

– Ну как скажешь... Так вот, к физике... Постараюсь объяснить максимально просто. Твоё тело ведь по сути состоит из одних и тех же элементарных частиц. Но они по разному взаимодействуют друг с другом, образуют более крупные компоненты с разными особенностями. И поэтому в человеческом теле присутствуют все возможные цвета от чёрного до белого, – сказала Таня. – Я, конечно, очень примитивно пояснила, но суть ты вроде уловил?

– Типа того, – кивнул Илья. – Уловил. Как это всё к нашему вопросу относится?

За разговорами оба не заметили как полностью обошли всё здание. Ничего интересного им так обнаружить и не удалось. Осталось проверить лишь подвальные помещения, где по словам Тани и находилось всё самое интересное. Вход на нижние уровни располагался за массивной металлической дверью со встроенным замком. Естественно, она была заперта, но разве может механический замок остановить говорящих? Илья сначала хотел было использовать ключ-артефакт, добытый у Великой Зыби, но потом передумал. Дверь они откроют и обычным словоформами, а ценный магический девайс лучше приберечь на потом, благо перезарядка у него довольно большая.

– Так, просто... мысли разные в голове крутятся... Знаешь, что я думаю, Илюш... – слегка отстранённо произнесла Таня. Вокруг её запястья закрутились в руны и поочередно влетели в замочную скважину. Раздался щелчок и дверь приоткрылась. – После того, как мы раздобудем полезную информацию по Последнему слову, нам, возможно, придётся съехать с квартиры твоего старшего брата. Возможно, на самом деле стоило сделать это намного раньше.

– Как это, как это? – всполошился Илья. – А что не так, отличная же квартира? Я уже к ней привык, как к родной, за год-то... или дело не в бытовых удобствах?

Он взялся за ручку и приоткрыл дверь, обнажив чёрный прямоугольный проём. Вниз уходили металлические ступени. Из подвала до него долетел сильный гниловато-кислый запах. Стены коридора покрывал белёсый налёт – то ли плесень, то ли ещё какая-то дрянь, отбивающая желание спускаться. Кто бы не трудился в подвале, он явно не особо заботился о чистоте рабочего помещения.

– Как я тебе уже говорила, – произнесла Таня. – По квартире были расставлены жучки-словоформы. Твоя брат очень и очень хотел знать, чем ты будешь заниматься.

– Да, я помню про жучки, – кивнул Илья, поглядывая в сторону прохода в подвал. Спускаться туда не хотелось. Он, конечно, мужик, и Таню первой в такое место пропускать не будет, но желанием лезть на рожон всё равно не горел. Пусть лучше Фубуки слетает. Кстати, где она? Давненько её не было слышно.

– Слышал про них, слышал, – повторил он. – Ну и что с того? Я бы тоже на месте старшего брата так поступил. Я ж во время дуэли с батей показал... все свои выдающиеся таланты. Логично, что они хотят за мной наблюдать. Я вообще удивлён, что меня в какую-нибудь научную лабораторию не упекли на исследования. Кстати, ты ведь жучки-то того этого... разминировала?

– Само собой, – кивнула Таня. – Они теперь передают очень ограниченную информацию. Только то, что я им разрешаю. Про моё пребывание в твоей квартире никто не в курсе.

– Ну и отлично, – кивнул Илья. – Конспирация – наша сильная сторона. Так почему ты думаешь, что нам стоит перехать?

Он попытался вызвать Фубуки, но прекрасная помощница почему-то в этот раз не откликнулась. Раз за разом он посылал ей сигналы, но в ответ получал лишь тишину на всех волнах. И это было крайне странно и подозрительно. Неужели аниме-богиня обнаружила нечто, что настолько сильно завладело её вниманием, что она оказалась не в состоянии ответить? Или же... да нет, не может быть... её каким-то образом обнаружили и схватили?

Он вспомнил про умение террористов из Последнего Слова обращать словоформы против говорящих, и ему стало не по себе.

– Как думаешь, почему твой старший брат, Виктор, он же "злой" близнец, так охотно начал тебя помогать? – спросила тем временем Таня, хмуро оглядывая вход в подвал. Вокруг её запястья начали раскручиваться несколько рун. – Хотя раньше, когда ты был молчуном, знать тебя не хотел.

– Ну-у-у... – задумался Илья. Он никогда не рассматривал вопрос под таким градусом. – Говорящие презирают простых людей, молчунов. Типа низший сорт и всё такое.

– Отчасти верно, – кивнула Таня. – Но ты опять упускаешь главное. Ты не просто говорящий, ты Чесноков, наследник самой влиятельной семьи говорящих в России. Как я уже говорила, твой брат наверняка считает тебя помехой на пути трону.

– Трону, – хмыкнул Илья. – Ну ты сказанула...

– Не сказанула, – Таня смотрела на него совершенно серьёзными глазами. – У говорящих главой рода становится сильнейший представитель семьи. А ты почти на равных сражался со своим отцом.

– Не хочешь ли ты сказать... – медленно произнёс Илья. До него, кажется, начало доходить.

– Именно, – кивнула Таня. – Твой отец рассматривает тебя как будущего кандидата на своё место. Отсюда и такое мягко отношение к тебе, крайне снисходительное. После того, что ты показал в битве против него.

Геймер молчал. Он забыл даже о зияющем перед ним спуске в подвал, и даже молчащая Фубуки вылетела у него из головы. Теперь многое встало на свои места. Осознанное откровение ему очень не понравилось. Похоже, что он до поры до времени лишь тешил себя иллюзией спокойствия, а на самом деле к нему тщательно присматривались всё это время.

– После того, как решим вопрос с Последним Словом, мы должны будем съехать с квартиры и найти новое жильё, – сказала Таня, повторив уже ранее сказанное. – И ты должен будешь по максимуму ограничить контакты с Виктором. И перестать принимать от него деньги.

– Эй! – возмутился Илья. В нём сразу же взыграла жадность. – А на что жить-то тогда? Братан-то нормально каждый месяц бабосики подкидывает.

– Все деньги, что он тебе передаёт, скорей всего мечены микроскопическими электронными словоформами, – сказала Таня. – Заметь, он не перечисляет тебе их на карту, а всегда передаёт купюрами.

– Так я же типа официально изгой, со мной никому нельзя общаться, – сказал Илья, но он сам слабо верил в свои слова. – И как-то либо помогать мне. Вот братан и шифруется. Как может.

– Илюша, Илюша... – вздохнула Таня. – Неужели ты ещё не понял... Запрет твоего отца носит чисто формальный характер. Хотел бы он реально наказать – тебе бы мало не показалось.

– Ну-у-у, это да... – признал Илья. – Батя, если захочет наказать, то его ничто не остановит. Суров мужик, суров...

Перед его глазами возникла привычная голубоватая панель с системным сообщением:


Доступен для прохождения новый квест "В поисках Последнего слова".

Разгадайте тайны нелегального производства словоформ и выясните то, что скрылось от глаз министерских ищеек.

Награда: 5000 единиц опыта, +50 к репутации у говорящих в случае успешных поисков и оглашения их результатов

Ограничение по времени: 1 час

Возможность проходить квест в пати: доступна


Побочное задание: Найти замолчавшую Фубуки и выяснить, не случилось ли с ней что-то плохое.

Награда: 100 единиц опыта.


– Бинго, – произнёс Илья. – Ты была права на счёт задания от Речи. Похоже мы добрались до нужного места и квестище активировался.

Он вкратце пересказал Тане содержимое сообщения, особо подчеркнув, что они могут пройти его в пати. Это была недавно появившаяся у него возможность, подвезённая в Обратную сторону очередным обновлением. Суть её заключалась в том, что квест можно было выполнять вдвоём, что значительно упрощало прохождение. Приглашённый участник тоже получал награду за свой вклад в общую победу и становился сильнее. Однако по наблюдениям Ильи сложность миссий при коллективном выполнении значительно возрастала, словно Речь специально смещала баланс в сторону усложнения, компенсируя наличие у игрока помощника.

Кроме вышеперечисленного, игра в пати давала ещё одну интересную возможность – воскрешать павшего союзника. Даже если тело будет полностью уничтожено, выживший мог вернуть убитого к жизни, постояв рядом с ним некоторое время и подождав, пока заполнится шкала. Таким образом пока жив хоть один участник пати у команды всегда остаётся шанс на победу.

Лишь один раз за всё время Илья погиб. К счастью, союзник (тогда им был Денис) успел воскресить его. Тем не менее повторно данный опыт переживать ему не хотелось.

– А ещё Фубуки молчит как партизан, – сказал он. – Я, конечно, очень сомневаюсь, что с ней случилось что-то плохое... но как-то это странно.

– Фубуки благодаря своей нематериальной сущности могла обнаружить что-то, что проглядели министерские ищейки, – заметила Таня. – Не забывай, Последнее Слово умеют делать очень странные вещи с Речью... Тихо!

Таня внезапно замерла, словно прислушивалась к едва уловимым звукам. Илья тоже застыл, пытаясь понять, что происходит. Он даже выпустил парочку ботов в свободное плавание, оснащённых программами с возможностью видеонаблюдения, но те ничего не заметили.

– Кажется, показалось, – не очень уверенно произнесла Таня через некоторое время. – Странное ощущение... никогда за свою профессиональную карьеру с таким не сталкивалась...

– Что... что произошло? – удивлённо произнёс Илья. Он до сих пор не понимал, чем вызвана такая реакция девушки.

– Я... пожалуй, сама не уверенна, – призналась та. Геймер не верил своим глазам. Таня, которая всегда излучала уверенность, выглядела так, словно не понимала что происходит. На лице её читалась растерянность, а глаза лихорадочно блестели. – Странное ощущение. Мне сейчас почему-то показалось, что на нас кто-то очень пристально смотрит. Я тут же активировала все свои поисковые словоформы, но никого поблизости не обнаружила, а взгляд тут же пропал...

– Думаешь, за нами кто-то наблюдает? – нахмурился Илья и демонстративно закатал рукава. – Я ему сейчас такой Амиго загружу, что потом год разогнуться не сможет...

– Оно уже ушло... – успокоила его Таня. – Где-то спряталось и больше не показывается. В следующий раз я буду готова и попытаюсь его обнаружить.

– Думаешь, это террорюги? – предположил Илья.

– По-правде, мне кажется, что это маловероятно, – девушка покачала головой. – Скорее, это нелегалы. Из тех, кто владеет магией. Заметили нас и наблюдают. Магия порой может неприятно удивлять... Но нам ведь не привыкать?

Они улыбнулись друг другу и вместе двинулись по лестнице вниз, благо ширина пролёта позволяла идти бок о бок.

В подвале на первый взгляд, тоже отсутствовало что-либо сверхъестественное. Это были холодные помещения с кирпичными стенами и, к удивлению Тани и Ильи – абсолютно пустыми. Если в них когда-то и хранили ценные вещи или оборудование, то всё давно вывезли. Минут пятнадцать у парочки ушло, чтобы обследовать подвел сверху до низу. Результат поисков – абсолютно отрицательный.

– Это фиаско, подруга, – вздохнул Ильи, поддел кроссовкой окурок, валяющийся на полу, и отправил его в тёмный угол.

Таня молчала. Несколько рун крутились вокруг её запястья, освещая подвал золотистым светом. Девушка не собиралась сдаваться и так просто прекращать поиски. Даже если шансы на успех уменьшались с катастрофической скоростью.

– Речь ничего не говорит? – спросила Таня.

– Молчит как будто воды в рот набрала, – ответил Илья. – Если бы не её первоначальный квест, я бы уже решил, что мы зря тратим время и дышим этих затхлым воздухом. Боты мои ничего не обнаружили. Никаких тайных ходов в стенах нет. Нас окружает просто толстый стой земли.

– Аналогично. Мои поисковые словоформы ничего не видят, – вздохнула девушка. Она выглядела немного обескураженной.

В тот момент, когда Илья уже был близок к тому, чтобы предложить всё бросить и пойти домой, Речь решила озарить его лучиком надежды. В очередном системном сообщении содержалась очень необычная, абсолютно новая информация и возможности:


В ходе выполнения миссии испытываете проблемы? Вам становится доступна особая возможность, способная разнообразить игровой процесс! Только здесь и сейчас вы можете запросить помощь у интерфейса Обратная сторона, и он предоставит вам информационную справку! Однако при этом помните, что после использования подсказки сложность выполнения миссии при этом значительно возрастёт! Враги станут более агрессивными и несговорчивыми, будет увеличено число враждебных вам мобов (если ранее они отсутствовали, то после использования подсказки появятся гарантированно)

Использовать подсказку?

ДА НЕТ

На принятие решения вам отводится пятнадцать минут, после чего возможность воспользоваться подсказкой пропадёт.

Таймер: 15:00... 14:59... 14:58... 14:57...


– А можно звонок другу? Или пятьдесят на пятьдесят... – произнёс Илья и глубоко вздохнул. – Или времени на изыскания чуть побольше дать...

– Что там? – полюбопытствовала Таня. Не смотря на то, что она находилась с Ильёй в пати, системные сообщения от Обратной стороны оставались для неё тайной за семью печатями.

Илья вкратце пересказал ей текст послания.

– Мда, – девушка недовольно тряхнула головой. – Зная Речь, уровень подлянок с её стороны должен возрасти неимоверно.

– Вот-вот, – кивнул Илья. – Так что давай пока не будет вынимать изо рта трубку Шерлока Холмса. По времени у нас есть ещё пятнадцать минут... уже чуть меньше. Давай пока ещё разочек прошвырнёмся по подвалу, вдруг чего найдём. А там уже, если мы потерпим фиаско, можно будет воспользоваться подсказкой.

Но второй виток поисков не принёс результатов. Загадочный подвал хранил свои секреты и вовсе не торопился раскрывать их первым встречным. Мрачная тягучая атмосфера неопределённости, а также запах сырости и плесени сделали своё дело – Илья и Таня решили обратиться за подсказкой.

– Я сразу буду готовиться к худшему, – сказал геймер. – И сниму курок с предохранителя на всех своих словоформах!

Взглядом он вдавил "Да". Илья и Таня замерли, готовые к самым непредсказуемым последствиям. Но... ничего не произошло. По крайней мере сразу. Голубоватая рамка исчезла, никаких подсказок не появилось. Можно было решить, что Речь обманула их... если бы только Илья не знал, что Обратная сторона никогда не обманывает и всегда держит слово. Наподлить по мелочи – это всегда пожалуйста. Но до обмана таинственная сила никогда не опускалась.

Тягостное молчание воцарилось в подвале.

– Давай заключим пари? – предложил Илья, когда тишина стала совсем уж гнетущей.

– Пари говоришь... – задумалась Таня. – Какое?

– Кто первый найдёт полезную инфу про Последнее Слово, тот загадывает желание, а проигравший его исполняет.

– Ой, Илюш, ты немного не вовремя с такими идеями, – вздохнула девушка. – Мы не серьёзном задании, а ты...

– Я просто пытаюсь разрядить обстановку и подбодрить тебя, – оправдался геймер. – Вот моё желание будет очень простым, и я думаю, что тебе оно даже понравится!

– Ну-ну и какое же? – сдалась Таня.

– Один день ты будешь ходить по дому голая, а из одежды на тебе будет только милый розовый фартучек, – сказал Илья и выразительно подвигал бровями вверх-вниз.

– М-м-м, как интересно, – задумчиво произнесла девушка, приложив палец к виску. – Что ж, мне нравится идея. Но пари, как известно, подразумевает и встречные условия. Если ты проиграешь и первой инфу найду я, то голым в розовом фартучке ходить будешь ты...

Невинно улыбаясь, она прильнула к Илье, глядя на него максимально честным взглядом.

– Ага, ну что ж, я сыграю в эту игру, – прищурился геймер, невзначай приобняв девушку за талию. – Готовься, Таня. И розовый фартучек тоже готовь.

– Ты тоже не расслабляйся, Илюш. Ты ведь не зря усердно тренировался и качал мышцы? Я подберу тебе такой фартучек, чтобы все твои мышцы были отлично видны сквозь него...

Их "воркование" прервали громкие звуки, эхом разлетающиеся по коридорам – кто-то спускался в подвал! Шаги были очень тяжёлыми – судя по всему весил неизвестный довольно много.

– Жир или мускулы, вот в чём вопрос? – задумался Илья.

– Ты о чём? – не поняла Таня, внимательно прислушиваясь к шагам. Девушка отстранилась, её голос теперь звучал собранно и сосредоточенно.

– Да так, неважно, – шепнул он в ответ. – Мне куда более интересно, это настоящий человек или бот, созданный Речью. Она ж любит такие фокусы проворачивать.

– Я думаю, что мы это довольно быстро выясним... прижмись к стене! – приказала Таня.

Илья послушался, доверяя спутнице, более опытной в шпионских и диверсионных делах. Та применила неизвестную ему словоформу, и они оба словно слились со стеной, став прозрачными и незаметными.

Мысленно геймер посетовал на то, что пока ещё не может пользоваться подобными маскирующими словоформами. Да, у него есть Теневое погружение, но оно, как выяснилось, далеко не имба, и помогает не во всех ситуациях. Таня в течении года пыталась научить его нескольким трюкам из шпионского арсенала, но обучение шло со скрипом – словоформы, что использовала девушка, отличались высокой сложностью для освоения. Как понял Илья, чтобы грамотно ими пользоваться, нужно было пройти специальную ассассинскую подготовку с самого детства, чем геймер похвастаться не мог. Ну если не считать прохождения "Assassin's Creed".

Шаги становились всё ближе, и вскоре в помещение вошёл невзрачный на вид мужичок в кожаной потрёпанной куртке. Путь себе он освещал фонариком, чей луч игриво прыгал по стенам и потолку. Лицо его, постное и усталое, казалось, не выражало ничего кроме вселенского пофигизма. Под его глазами набухли мешки, а на голове блестела широкая проплешина.

– Опять двадцать пять... ну что за дебилы... – бормотал он под нос, направляясь прямо к Илье и Тане. – Говорил же... теперь всё...

"Шпионы" несколько напряглись. Мужичок выглядел совершенно неопасно, но двигался очень целеустремленно в их сторону. Илья быстро глянул его профиль.


Иван Скрлсович Потёмкин,

Уровень: 10, [данные недоступны]

Пол: мужской

Возраст: 47 лет

Раса: человек, [данные недоступны]

Социальные статусы: рабочий, сотрудник нелегального предприятия по производству словоформ.

Семейное положение: женат

Дети: есть дочь и сын

Особые таланты: токарь высшего разряда, умеет обходиться четырьмя часами сна в день, эффективность работы не снижается даже при минус тридцати градусах.

Комментарий: Работяга. Суровый и вечно усталый. Любит наедаться впрок. С симпатией относится к грызунам. Кроме того, [данные недоступны].


"Скрлсович? – первым делом Илья обратил внимание на странное отчество субъекта. – А дед у этого чувака имел странное чувство юмора... либо не стал заморачиваться с именем для сына. Вписал в удостоверение о рождении, что первое в голову пришло".

То факт, что мужичок является сотрудником нелегального предприятия, Илья тоже подметил. Он хотел поделиться этим с Таней, но близость Потёмкина заставила его передумать. Ещё услышит их шёпот и что-то заподозрит.

– Ну где же... – пробубнил мужичок, ощупывая стену совсем рядом с ним геймером. – Перенесли в другое место что ли...

Пару раз он едва не коснулся плеча Ильи. Тот даже подумал о том, что было бы неплохо перейти в состояние тени, пока их не обнаружили.

Наконец, нащупав искомое, мужичок на что-то нажал, после чего из-за кирпичей в этом месте ударили лучи света, просачиваясь через трещины во вкладке. Сияние образовало прямоугольный контур, напоминающий дверной проём. Из света соткалась самая настоящая дверь, сначала полупрозрачная, но потом более плотная и объёмная. Продолжая бормотать неразборчиво под нос, мужичок повернул ручку и шагнул в образовавшийся проём, сверкающий ослепительным огнём.

Таня и Илья переглянулись и поняли друг друга без слов. Геймер моментально активировал теневую словоформу, затащил в неё Таню, и прошмыгнул следом за мужиком, едва успев в узкую щель между полом и закрывающейся дверью.

Яркий свет на секунду ослепил его, однако быстро погас. Вместе с мужичком они оказались в каменном коридоре, освещаемом редкими факелами. При взгляде на стены у Ильи сразу же возникло ощущение, что они находятся не в родном измерении и времени, а где-то совсем в ином месте, совершенно отличным от привычных реалий. Стены были сложены не из привычных кирпичей, а огромных каменных прямоугольных блоков. Они плотно прилегали друг к другу, раствор между ними отсутствовал. Благодаря ночному интернет-серфингу Илья знал, что подобным методом сухой кладки при строительстве пользовались ещё в Древней Греции и Риме, скрепляя огромные блоки металлическими скобами. Судя по тому, сколько зданий из тех времён неплохо сохранились даже спустя тысячелетия, метод был вполне рабочий.

Но главный вывод, который сделал Илья из увиденного – они с Таней явно переместились в совершенно иное измерение, нежели привычная Земля. Возможно, то же самое, где обитала Зыбь со своей паствой. Мужичок, продолжая приглушенно бубунить под нос, быстро удалялся по коридору, двигаясь вольготно и привычно, словно у себя дома. Явно не первый раз здесь пол топчет.

– Это магия, Илюш, – шепнула ему на ухо Таня. – Самая настоящая магия, и причём не из слабых. Вот почему министерские ищейки ничего не обнаружили, вот почему мы с тобой сели в лужу. Словоформы очень слабо взаимодействуют с магией. Особенно с магией высокоуровневой, которой очень мало в нашем измерении.

– Да я уже понял... Как её назовём? – поинтересовался геймер. – Эту мегамагию?

– Я думаю, хорошее название мы придумаем придумать, – заметила Таня. – Давай для начала проследим за этим мужичком и найдём Фубуки.

Пока они крались за Потёмкиным, Илья быстро пере сказал Тане всё, что подчерпнул из профиля работяги.

– А ещё что-нибудь интерфейс видит? – уточнила девушка. – Как-нибудь комментирует происходящее?

– Не, ничего интересного, – ответил он. – Ни слова от Речи, словно она решила переименоваться в Молчание. Просто короткая справка про Скрлсовича. Причём у него почему-то куча данных недоступно.

Строение, в котором они очутились, представлялось собой замысловатый лабиринт с множеством коридоров, перекрёстков и переходов. В некоторых местах стены были земляными и влажными – судя по всему, они находятся где-то под поверхностью земли. Возможно, рядом с рекой или ещё каким-то водным источником. Стены и пол коридора покрывали толстый слой пыли – место выглядело заброшенным. Те, кто построил его, скорей всего давно ушли. А на их место пришли чужаки и заняли осво


убрать рекламу






бодившиеся пространства.

Мужик двигался уверенно, ориентируясь в запутанном лабиринте, словно у себя дома на кухне... а может быть эти подземелья и были его домом? Жил и работал здесь, а в Москву выбирался только по важным делам.

Это им ещё предстояло выяснить.

– Мне вот интересно, – шепнул Илья Тане. – Этот Скрлсович и является подсказкой Речи? Очень уж вовремя он появился.

– Кто знает, – шепнула та в ответ. – Я вот не уверенна, что этот мужичок-с-ноготок от Речи. Он уверенно пользуется магией. И довольно серьёзной магией, прошу заметить. Совсем не те жалкие фокусы от иммигрантов, к которым мы привыкли. Абсолютно иной уровень.

– Что ж, магия не помешает вывести его на чистую воду, – геймер демонстративно стукнул кулаком по ладони.

А мужичок меж тем топал и топал, пока не вошёл в довольно странное место. Это было помещение с высокими, теряющимися в полумраке потолками и множеством металлических широких труб в стенах, из которых вниз падали потоки мутной воды. Пола в помещении как такового не было – его замещали небольшие, метр в ширину, квадратные платформы, расположенные в шахматном порядке. Между ними всё свободное пространство занимала вода. Её уровень всегда оставался прежним, не уменьшаясь и не увеличиваясь. Видимо, имел место отток жидкости равный её прибытию.

Человек, в чьём отчестве фигурировала всего одна гласная буква, а в имени отца их не было вообще, швырнул в воду пакетик с неким бурым порошком. Тот с бульканьем прошёл сквозь мутную толщу, вода в этом месте запенилась и забурлила. Мужик, ловки перепрыгивая с платформы на платформу, двинулся к противоположной стене в сторону едва заметной дверцы в уголке.

Илья хотел было двинуться за ним, но Таня неожиданно придержала его.

– Стой... – произнесла она, напряжённо оглядываясь по сторонам. – Я что-то чувствую...

– Что? – переспросил Илья. – Скрлпмртсв... вич сейчас уйдёт, и мы потеряемся в этом говнолабиринте.

Мужик тем временем вошёл в дверь и скрылся за ней. Со скрипом створка захлопнулась за ним.

– Ну вот, – вздохнул геймер. – Уже слишком поздно. Я не уверен, что удастся найти его по мини-карте. Она ведь не показывает туман войны... в смысле, неисследованные территории.

– Всё в порядке, – успокоила его Таня. – Я уже кинула на него жучок-словоформу. Если нужно будет, мы без проблем этого типчика найдём...

– Ну окей, окей, как скажешь, товарищ командир, – кивнул Илья. Таня, как никак куда более опытный человек в шпионских играх. – Тогда в чём дело? Почему мы замерли? Я уже хотел по воде аки по суху, благо Теневая словоформа позволяет...

– Ты разве не слышишь? – спросила Таня и указала на водную гладь.

Приглядевшись, Илья увидел странные тени, мелькающие в глубине искусственного водохранилища. Так вот, что привлекло внимание Тани. Водичка-то, оказывается, была обитаема. И то, что в ней жило, выглядело довольно крупным и угрожающим. Правда, в подробностях существ разглядеть не удавалось. Длинные гибкие тени стремительно смещались в сторону бурлящей воды, куда мужичок высыпал порошок. Они двигались так быстро, что глаз попросту за ними не успевал.

– Я, кажется, поняла... – прошептала Таня. – Он бросил порошок, чтобы отвлечь их спокойно пройти... Илюша! Идём быстрее!

"Я и хотел идти, но ты ж сама сказала остановиться..." – хотел ответить Илья, но тело действовало быстрее разума. Вместе с Таней они устремились в сторону двери, несясь прямо по водной глади, благо теневая словоформа позволяла вытворять и не такое.

Тени... или что это вообще такое было... казалось, им нисколько не интересно происходящее на поверхности. Они крутились вокруг помутневшей и бурлящей воды, словно рыбы, приманенные неким вкусным лакомством.

Заветная дверь приближалась с каждым шагом. Илья уж было совсем расслабился, когда из бурлящей воды с тихим всплеском вынырнуло длинное щупальце, протянулось за ними через всё помещение. Длинный голубоватый шланг с огромной скоростью проник к ним в тень, обвился вокруг Тани, словно удав, и выдернул её на свет. Девушка не успела даже применить словоформы, когда руки её оказались крепко прижаты к туловищу.

– Таня! – закричал Илья, резко затормозив. Вокруг его кистей закрутились руны, готовые обрушиться на врага всей своей мощью. Сначала пропала Фубуки, теперь Таня в беде... что за день такой?

Щупальце поспешило отнести от него девушку как можно дальше, прямо к месту, где бурлила вода. Оттуда высунулись новые голубоватые щупальца и принялись обвивать вокруг рук и ног Тани. Та молча отбивалась, но без особого успеха. И по какой-то причине она не применяла словоформы.

Как такая низкоуровневая фигня могла так легко одолеть Таню, профессионалку, ассассинку и спортсменку? Приглядевшись, Илья понял, что "шланги" обхватившие Таню, состоят не из плоти, а из... обычной струящейся воды! Или некоего вещества, очень на неё похожего. Сквозь них даже можно было смотреть, хоть и с некоторым трудом. Жидкость всё же была несколько мутновата.

Геймер внимательнее вгляделся в профиль существа.


Водяной элементаль, существо созданное посредством стихийной магии

Уровень: 17

Пол: текущий пол мужской. Существо способно менять его по своему желанию

Возраст: 676 лет

Раса: элементаль

Социальные статусы: отсутствуют

Семейное положение: невозможно установить

Дети: 11 561 потомков-икринок

Особые таланты: Мастер-любовник. Водяная магия. Нестабильность форм. Пушка высокого водяного давления. Автоматически накладывает сам на себя особый усиляющий временный баф, если противостоящее ему существо женского пола (+100 к характеристикам). Автоматически накладывает на своего противника особый ослабляющий временный дебаф, если противник женского пола (-50 к характеристикам). Дебаф невозможно развеять или отразить (если только использовать сильное очищающее заклинание).

Комментарий: Водяные элементали, как и все прочие подобные существа, как правило создаются магами для выполнения определённых задач. Порой эти задачи весьма специфичны... Когда элементаль надоедает создателю, тот избавляется от него. Иногда уничтожает, а иногда... просто выбрасывает. Например, сливает в канализацию. Как правило, существо, созданное магией, без подпитки извне умирает, но в некоторых случаях оно выживает и набирается сил. Зачастую подобный одичавший элементаль безобиден, однако в некоторых случаях у него может развиться некий суррогат разума. И он далеко не всегда дружелюбен к людям, обрекшим его на прозябание... отъевшись и насытившись, подобный элементаль может накопить много силы и начать представлять серьёзную опасность для всех окружающих. Подобные существа подлежать немедленному уничтожению согласно постановлению Верховного Совета Лордов Империи Арсамон.


Особый усиляющий баф, дающий плюс сто к характеристикам... Тут Илья всё понял. Так вот оно что, Михалыч! Вот почему Таня не может завалить эту жалкую фигню семнадцатого уровня! Это ж можно сказать самый что ни на есть природный женский враг, специально заточенный под угнетение прекрасной половины человечества!

Не то, чтобы Илья был против хентайной сценки со своей девушкой... но только с тем условием, что единственным хентайщиком мужского пола в ней будет он сам! Не нужны ему всякие... тентакли! У него свой есть, от природы, намного лучше.

Но зрелище, представшее перед ним, на секунду заворожило Илью. Гибкие водяные щупальца всё крепче и крепче сжимали тело девушки, обвиваясь вокруг неё и медленно проникая под одежду... И это происходило взаправду, а не на экране монитора!

– Илюха! – возмущённо крикнула Таня, заметив его замешательство. – Чего встал? Помогай!

– А, да-да-да-да-да... – закивал тот, активируя словоформы. Если кто и спасёт Таню от щупалец тентаклемонстра, так это он!

Несколько мощных словоформ без проблем срубили пару щупалец, оставив гладкие срезы. Однако монстр практически сразу отрастил новые конечности – у элементаля хватало материала, чтобы легко восполнять ущерб. Да он в нём попросту плавал!

Несколько щупалец устремились в сторону Ильи – кажется, тентаклемонстр решил, что парни ему тоже сгодятся. Но у геймера были свои планы. Коснувшись пальцами на секунду водной глади, он устремился прямо к бурлящей области, над которой монстр удерживал извивающимися щупальцами Таню. Воздух пронзили атакующие словоформы, навстречу им устремились новые щупальца, выныривая прямо из воды.

На некоторое время пещера превратилась в эпицентр бушующего шторма. Элементаль и Илья сошлись в неравной борьбе в борьбе за Таню. Первый был заметно слабее, однако обладал практически неограниченным ресурсом для восстановления своего тела, да и сражался в своей стихии на родной территории. Илья же не мог позволить себе пропускать серьёзные атаки, благо не умел отращивать потерянные конечности. Вдобавок элементаль обнаружил новую способность – он стрелял в Илью струями воды под огромным давлением. Геймеру изначально эта способность показалась какой-то слабой и незначительной, но когда водяной поток ударил в барьер-словоформу, и тот аж затрещал под давлением, Илья быстро изменил своё мнение. Он быстро сместился в сторону, и водяная струя ударила в стену позади него, легко пробив её насквозь.

Геймер припомнил, что подобными вещами пользуются на производстве разнообразных изделий из камня и иных подобных материалов – их обрабатывают при помощи водяной струи под высоким давлением и даже рисуют на них таким макаром замысловатые узоры. Главное при производстве действовать максимально осторожно, ведь стоит допустить ошибку и не миновать страшных последствий. Водяная струя, способная разрушать камень, легко отсечёт человеку конечность или проткнёт его насквозь.

"Надо бы подсказать сценаристам в Голливуде идею для новой суперспособности Супермена, а то ведь у них там кризис идей..." – подумал геймер.

В ходе битвы сказалась высокая разница в уровнях. Илья совсем недавно апнул сорок девятый уровень, и противник семнадцатого левла, даже находясь в идеальных условиях, не мог долго ему противостоять. Даже под усиляющим "антиженским" бафом. Илье удалось освободить Таню, обрезав щупальца – девушка с оглушительным всплеском упала в воду и кое-как выбралась на одну из платформ. Силы вернулись к ней, дебафф спал, и она присоединилась к битве, ожесточённо поливая тентаклю словоформами.

Очень скоро элементаль и вовсе прекратил сопротивление – заработали боты-партизаны, предварительно выпущенные Ильёй в водоём. Существо замерло, его щупальца апатично покачивались над поверхностью воды. Больше он не делал попыток обвиться вокруг чьих-то прелестей.

Таня и Илья, промокшие насквозь, тяжело дышали, глядя на поверженного противника. Битва далась им нелегко, хотя оба не получили каких бы то ни было серьёзных повреждений. У девушки в нескольких местах была порвана футболка, растянутая похотливыми щупальцами, но на этом всё. Несколько ссадин не в счёт.

– Давай возьмём его с собой, – первым нарушил молчание Илья. – Назовём Степаном... не спрашивай почему. Это просто первое, что пришло мне в голову...

– Илюш, – укоризненно посмотрела на него Таня, выжимая волосы. – Тентакля Степан – это, конечно, очень мило, но...

– В хозяйстве тентакля завсегда пригодится.

– Каким образом?

– Ну... посуду там помыть. Она ж водяная. Трубы там прочистить вместо этого банального калгона.

– Вот только давай не в моём присутствии про прочистку труб, хорошо?

ГЛАВА 8: В хозяйстве всё сгодится

 Сделать закладку на этом месте книги

Те стремительные тени, что Илья видел под поверхностью воды, оказались частями тела элементаля-тентакли, водными объёмами, контролируемыми этим существом. После драки от тентаклемонстра осталось не так уж и много — по сути небольшой водяной шарик размером с мяч, грустно дрейфующий по поверхности воды. Большую часть сил он растерял вместе с объёмами воды, и находился под полным контролем Ильи без малейшего шанса что-либо изменить.

Нагнувшись, он приподнял водяной шар. Ощущение было такое, словно он держит некое резиновое или силиконовое изделие в руках. Или даже губку. Из поверхности элементаля вытекало некоторое количество воды, огибало пальцы Ильи и падало в воду.

— Любой уважающий себя анимешник должен иметь дома ручную тентаклю, — уверено произнёс геймер. – Кроме того, эта штука умеет пол менять, если верить интерфейсу. Поменяю ему пол, и он в твою сторону даже не посмотрит.

— Мне всё равно какого пола эта штука, в одной квартире со мной она жить не будет, — Таня на отрез отказалась идти на компромисс, когда вопрос касался тентакли.

Она даже отошла на пару шагов, предпочитая держаться от тентакли подальше. И Илья её вполне понимал. Девушку скорей всего пугало не само существо, а тот дебаф, что оно было способно наложить. Да, существу требовался для этого физический контакт, да и на суше оно явно передвигалось хуже и заметно медленнее, чем на поверхности, но всё же, всё же...

— У меня не так было много противников-женщин, но не стоит пренебрегать возможность быстро и эффективно вывести их из строя, – заметил Илья. – Если вдруг снова столкнуть с Великой Зыбью или с Молчановой поругаюсь, то у меня найдётся средство против них... Тентакля не подведёт! Я её ещё специально надрессирую...

– Что-то я сомневаюсь, что твои аниме-тентакли что-то сумеют противопоставить Советскому Союзу, — вздохнула Таня. Однако скепсиса в её голосе поубавилось. В словах Ильи присутствовала некоторая доля разума.

– Я считаю, что это правильное решение, — уверенно заявил он. — Мои боты полностью контролируют это существо, так что тебе не о чем волноваться. Когда вернёмся, я залезу в редактор словоформ и напишу пару ботов прямо под особенности элементаля, чтобы полностью раскрыть его потенциал.

– А где мы его будем держать? – не сдавалась девушка.

– Ну первое время можно водички в тазик налить и в ванну поставить. Пусть плавает, пока я не узнаю про него побольше. Может быть интерфейс дополнительной инфы подкинет. Квестик какой-нибудь даст. Речь, хоть и любит устроить подлянку, однако не упускает возможности сделать меня сильнее. А с этим элементалем я смогу немного больше узнать о природе магии.

— Илюша, Илюша... Я боюсь, ты не о том думаешь, – заметила девушка. -- Пока мы возились с тентаклей наделали очень много шума. Скорей всего о нашем присутствии уже знают. Я удивлена, что нас до сих пор не окружили со всех сторон бравые молодчики со стволами, словоформами или заклинаниями наперевес.

– Может, и не услышали, – не очень уверенно произнёс Илья. – Тут же дикий лабиринт, и звуки наверняка глушатся.

– Будем надеяться, что так оно и есть, – вздохнула Таня.

Илья прилепит элементаля к плечу, тот крепко вцепился в него щупальцами-жгутиками. Ни дать ни взять попугай на плече у пирата. Только ручной тентаклемонстр.

Они открыли дверь, в которой чуть ранее скрылся Потёмкин, и увидели полутёмный коридор, оканчивающийся развилкой. Несколько светящихся кристаллов в держателях, играющих роль факелов, неохотно освещали пространство вокруг себя.

– Ты же как-то пометила этого Скрлсовича? – спросил Илья. – Блин, ну что за отчество... за что дед так не любил его отца...

– Да, я закинула на него жучок-словоформу, – кивнула Таня. Девушка первая по-деловому двинулась по коридору. Она уже полностью прила в себя после стычки с тентакле-монстром и горела отыграться. Хоть на ком-нибудь. – Я примерно представляю, где он. В каком направлении.

– Отлично.

Их путь продолжился. Тентакля вела себя тихо-мирно, находясь под полным контролем Ильи. Тот неторопливо изучай "файлы" в её разуме, пытаясь что-нибудь найти интересного из воспоминаний. К сожалению, зрение да и вообще все органы чувств существа работали совершенно по-другому, нежели у человека. Зрение у элементаля было сильно слабее, а зрительные органы по сути – рудиментарными. Зато звуки, запахи и вибрации элементаль воспринимал на отлично. Словно акула он реагировал на кровь и другие вещества, попавшие в воду, и мог учуять их источник на огромном расстоянии.

Часть файлов Илья скопировал в редактор словоформ и принялся неторопливо изучать их, словно под микроскопом, используя специальные инструменты, встроенные в редактор. Авось что-нибудь интересное и получится из имеющихся данных состряпать. Было бы ещё неплохо понять, чем эта штука питается. Тем бурым порошком, который ей кинул мужичок? Возможно, Скрлсович сумеет пролить свет на данный вопрос. Только его ещё надо найти и допросить.

Илья так увлёкся исследованиями своей личной тентакли и её возможностями, что едва не пропустил нечто весьма интересное. Из-за одной из дверей коридора, по которому они двигались с Таней, начал пробиваться мягкий золотистый свет. Если бы Илья сейчас геймил, он бы решил, что дверь является объектом, с которым можно взаимодействовать. Или войти в данж, или... гм... сломать её. В общем, так или иначе пройти в новую локацию, ранее недоступную.

– Зай... – он легонько коснулся плеча Тани и указал на дверь. – Видишь?

– Что? – девушка непонимающе уставилась сначала на него, потом на дверь. Илья начал подозревать, что золотистый свет видит только он.

– Сияние золотое за дверью, – сказал он и взглядом ещё раз указал на дверь.

Подруга наградила его непонимающим взглядом.

– Я ничего не вижу. Ни света, ни даже двери, – сказала она. – Там просто голая стена... по крайней мере для меня. Это интерфейс тебе подсказывает?

– Думаю да, – кивнул Илья. – Сейчас мы это дело проверим, прощупаем.

Приблизившись к двери, он взялся за ручку и потянул на себя. С лёгким скрипом створка отворилась, открыв взглядам полутёмное помещение, очень длинное и узкое. По его центру стояли столы, тянулись до самого конца, исчезая во тьме. На столах что-то лежало, накрытое материей.

– Ох ты ж... – прошептала Таня. – Теперь и я вижу...

– Думаю, Речь не случайно меня сюда заманивала... – заметил Илья.

Он осёкся. В глазах по непонятной причине потемнело, а окружающий мир начал трескаться и распадаться на отдельные осколки. Странный ветер, состоящий из золотых рун подхватывал их и уносил куда-то в беспроглядную даль. Очень скоро весь окружающий мир вместе с Таней, тайными комнатами, тентаклями и прочими обитателями подземелья исчез в ослепительном сиянии.

Илья видел лишь два мужских силуэта, идущих сквозь яркий свет. Они о чём-то разговаривали. Геймер, безмолвный наблюдатель, прислушался, стараясь разобрать отдельные слова. Получалось плохо, голоса звучали словно сквозь толстое стекло, глухо и неразбочиво. И, как сначала показалость Илье, вроде бы знакомо.

– Непросто было достать это оборудование? – спросил один.

– Пришлось попотеть, – ответил второй. Оба голоса были очень похожи друг на друга. – В НИИ отличная система безопасности. Даже мне пришлось непросто, хотя я знаю её как свои пять пальцев.

– Ну, ты шаришь в таких вещах по долгу службы. Да и в любом случая овчинка стоила выделки, – заметил первый.

– Да, ты прав, брат, – согласился второй. – Эти технологии сулят большие перспективы. Они дадут бесценную возможность осуществить то, что мы хотели сделать уже давно.

– Да, это инопланетное вторжение – словно манна небесная. У меня сложилось такое ощущение, что пришельцы знают сильно больше нашего про Речь.

– Нам на самом деле очень повезло, что Свешников сумел разобраться во всём этом дерьме, – заметил второй. – Гений, достойный своего отца. Хотя иногда мне кажется, что даже для такого, как он, настолько быстро разобраться в принципах внеземной технологии как-то чересчур...

– Да какая разница? Результат есть? Есть. А всё остальное глубоко вторично.

В этот момент к мужикам присоединился третий собеседник. Вернее собеседница с изящными пропорциями судя по силуэту. На руках она держала какое-то животное. То ли кошка, то ли мелкая собачка типа шпица или чихуахуа.

– О, мы тебя ждали, – произнёс первый, обращаясь к женщине. – Ну как он?

– Да как обычно... – вздохнула женщина... или скорее девушка, судя по мягкому и высокому голосу. И тоже очень знакомому. – До жути тупой. Впрочем, как обычно.

– Думаешь, мы сможем его контролировать? Он довольно буйный. Чем дальше в лес – тем больше с ним проблем... Думаю, в будущем он будет представлять для нас серьёзную угрозу.

– Не волнуйтесь, положитесь на меня. Я отлично управлюсь с ним. У меня есть методы. Будет как шёлковый.

Мужчины и девушка окончательно исчезли в ослепительном сиянии. Ветер рун поочерёдно вернул осколки на место, восстановив мир в его первозданном виде.

– Ох, что-то меня прихватило... – пробормотал Илья, потирая виски. – И, полагаю, не по той причине, что я съел солёный огурец и запил его молочком...

– А ты серьёзно съел? – с подозрением посмотрела на него Таня.

– Не, я это так брякнул... первое что в голову пришло...

Илья намеренно нёс всякий бред, лишь бы отвлечь девушку от подозрительных мыслей на его счёт. Он пока решил не рассказывать ей о видении. Потом, попозже, когда они вернутся в квартиру или иное безопасное место. Сейчас им лучше сосредоточиться на выполнении их текущей миссии.

Подобные видения уже бывали у него раньше, в самом начале его "карьеры" говорящего. Тогда Речь показала ему прошлое отца. Теперь же... она продемонстрировала ему непонятно что. Какие-то силуэты и непонятные разговоры. Пусть и вроде бы знакомыми голосами. Надо будет дома поднапрячь память и вспомнить. Может быть что-то и удастся извлечь из глубин подсознания.

Он приблизился к столу и осторожно приподнял материю. Пару секунд разглядывал чёрные продолговатые предметы, скрытые под ней, после чего присвистнул. Сегодня у него прямо день де жа вю. Это штуковины он точно раньше видел!

Подсознательно он определил предметы как стрелковое оружие – у них явно угадывался приклад и ствол, но отсутствовал спусковой крючок. Внешне оружие выглядело так, словно его породил больной разум Гигера, создателя Чужого – эдакий сплав металла и органики. Словно некоему существу вспороли живот, достали кишки и запихнули их в металлическую оболочку.

– Хорошо хоть не в форме половых органов, – вздохнул Илья, благодаря интернету наслышанный о творчестве известно дизайнера. – Если мне не изменяет память, очень похожими штуками орудовали пришельцы, которые напали на нашу усадьбу год назад. Космические волыны пятидесятого калибра.

– Да это они и есть. Сто процентов, – уверенно произнесла Таня, которая тоже разглядывала загадочные устройства. – Только, по-моему, это не оружие, а часть их доспехов. Та, что защищала предплечья.

Илья ещё раз скептически оглядел "агрегаты". У тех отсутствовали какие-либо отверстия, чтобы просунуть в них руку. С другой стороны, кто знает эти инопланетные технологии? Может быть у них одну и ту же вещь действительно можно использовать и как доспех-скафандр, и как огнестрельное оружие.

– Хочу взять эту штуку с собой и научиться ей пользоваться, – неожиданно для самого себя сказал он.

– Что? – озадаченно посмотрела на него Таня. – Ты серьёзно?

– А ну что, хорошая же волына, – заметил Илья, осторожно проведя пальцем по чёрному корпусу. – В хозяйстве пригодится. Как минимум гвозди заколачивать.

– Хозяйственный ты мой, – вздохнула Таня. – Домовитый... И тентакле применение найдёшь, и инопланетному бластеру...

– Я такой, – Илья гордо расправил плечи. – Со мной не пропадёшь!

– Я очень рада... – кивнула Таня. А ты не боишься, что у неё случиться короткое замыкание? Хопа – образуется чёрная мини-дыра, в которую засосёт сначала нас, а следом и пол-Москвы.

– Если вместе с тобой, зай, то я согласен быть засосанным хоть в чёрную дыру...

– Илюш, я серьёзно...

– Спокойно! – он продемонстрировал девушке открытые ладони. – Я уже запустил внутрь этой штуки бота, когда коснулся её. Сейчас он там разузнает, что к чему, и если ответ будет положительный, я возьму эту штуку с собой. В любом случае, если бы инопланетные пушки представляли из себя страшную угрозу, вряд ли бы их тут свалили в кучу просто как хлам. Они наверняка не работают.

– Будем надеяться, что те, кто украл это оружие, знали, что делали, – вздохнула Таня. На пушки пришельцев она глядела с крайним недоверием. – Насколько мне известно, всё инопланетное оборудование вместе с телами пришельцев получила твоя семья. Чесноков-младший даже министерству не уступил эти трофеи, настолько они ценные.

– Я б тоже не уступил инопланетные цацки, если бы они ко мне попали, – кивнул геймер. – Очень стильно, заразы выглядит, хоть и жутковато. Хотел бы я добыть себе полный комплект...

– Я не про то, Илюш... – девушка покачала головой. – Как инопланетное оборудование оказалось здесь? Его должны были свезти в засекреченные НИИ, финансируемые твоей семьёй, для самого тщательного изучения. Подобные технологии представляют невероятную ценность, а лежат перед нами на столе, словно какая-то груда хлама.

– Ты хочешь сказать, случилась утечка? – нахмурился Илья. – Кто-то скрысил добытые нами ништяки?

– Возможно, мой отец, Яранский, был не единственным "кротом", засевшим в высокопоставленном окружении твоего отца, – предположила Таня. – А может быть, он действует по собственной инициативе. Пока сложно сказать. Мне нужно исследовать эти образцы на предмет отпечатков и других улик.

– Во-о-о-о-от, – протянул Илья. – А ты сперва брать не хотела... Если второй "крот" действительно существует, возможно, именно он связан с "Последнем словом"? – геймер крепко сжал кулаки. – Террористы, вооружённые технологиями инопланетян – эту звучит очень скверно.

В помещении воцарилось молчание – Илья и Таня вспоминали события давно минувших дней, когда над усадьбой Чесноковых завис огромный чёрный звездолёт. Только благодаря словоформам, способным противостоять внеземным технологиям, говорящим удалось отбиться. А теперь инопланетные цацки попали не в те руки...

– Илюш... – Таня бросила на него внимательный взгляд. – Мне показалось, что перед входом в помещение ты на секунду замер... Что-то случилось?

– Да не, – отмахнулся тот, решив зря не тревожить девушку, благо они сейчас на спецзадании. – Пустяки. Ничего стоящего или значительного. Не обращай внимания.

– Я ж вижу, – продолжала настаивать девушка. – Ты сам не свой. Речь что-то тебе показала?

– Показала, – неохотно признал он. – Очень много непонятного. Надо будет это дело обдумать. Когда вернёмся домой.

Тем временем бот закончил сканирования оружия... части доспехов... инопланетной вундервафли одним словом. По большей части её нюансы работы остались за семью печатями, но кое какую интересную информацию боту удалось добыть. В агрегате действовала хитрая система идентификации, основанная на анализе генома владельца. Система анализировала гены и ДНК того, кто примерил оружие-доспех, после чего сопоставляла их с имеющимися образцами в базе данных. Что именно происходило, если данные не совпадали, бот не сумел разобраться, но что-то подсказывало Илье – ничего хорошего.

Кроме того, бот обнаружил внутри устройства нечто вроде мощного излучателя – скорей всего они с Таней имеют дело с действительно неким оружием, стреляющим потоками высокоактивных частиц.

– Интересно, сумею ли я взломать базу данных этого устройства, у которого может быть единственный владелец, и вписать туда свои генетические образцы? – вслух подумал он. – Ну а что, попытка не пытка...


Внимание! Обнаружено новое устройство! Идентификация невозможна! Интерфейс Обратная сторона не рекомендует устанавливать контакт с объектами, чьи свойства до конца не известны!

Желаете ли ни смотря ни на что установить соединение? Речь не несёт ответственности за ваше решение.

ДА НЕТ ОТЛОЖИТЬ НА ПОТОМ


Илье очень сильно захотелось нажать "ДА", ибо любопытство всегда было сильной стороной его личности, однако в последний момент он остановился. Жизнь в качестве говорящего научила его одной очень простой истине – не стоит совать пальцы куда не следует и нажимать кнопки с непредсказуемыми эффектами.

– Или всё таки нажать? Где наша не пропадала, – хмыкнул Илья. – После Амиго меня вашими инопланетными гаджетами не напугаешь!

– Илюш, что ты задумал? – обеспокоенно взглянула на него Таня. – Только не говори, что ты хочешь подключиться к этой штуке.

– Да не, – отмахнулся тот, но в глазах у него плясали бесы, почти не скрываясь. – Точно не сейчас. И не к себе. На кроликах для начала протестирую. Надо только будет найти какого-нибудь злого кролика, которого будет не жалко...

Взяв со стола инопланетную вундервафлю, он попытался засунуть её в карман куртки. Однако та оказалась слишком здоровой и не влезала.

– Чёрт, – выругался Илья. – Здоровая, зараза. Неужели в руке придётся нести? Почему бы Речи не предусмотреть для меня инвентарь, как в играх? Столько бы проблем сразу решилось.

– Это было бы слишком жирно, – заметила Таня. – Только не сильно хватай её, а то потом кроме твоих отпечаток ничего не найду потом. Ты прав, нам бы ёмкость какую-нибудь раздобыть. Подходящих словоформ как назло нет под рукой.

Выйдя из комнаты, они двинулись дальше по следу лысого мужичка со странным отчеством. Несколько раз на пути им встретились словоформы-наблюдатели, выполняющие ту же функцию, что и камеры слежения. Илья предложил проскользнуть мимо них в теневой словоформе, но Таня обезвредила их на расстоянии при помощи своих умений.

– Теперь будут крутить запись, а через некоторое время войдут в штатный режим, – сказала девушка. – Кстати, это следящие словоформы того же типа, чтобы были установлены и в нашей квартире. Верн


убрать рекламу






ее, квартире твоего старшего брата.

– И что же это по-твоему означает? – покосился на неё Илья.

– В общем-то ничего, словоформы данного типа довольно распространены, – сказала девушка и пожала плечами. – Просто наблюдение.

– Понятно... далеко там этот Скрысович ушёл? – спросил Илья, намеренно исказив отчество их цели.

– Он где-то метрах в ста от нас, – сказала Таня, зачем-то прищурившись. – Стоит на месте.

– Отлично, – кивнул геймер. – Сейчас мы его прижучим.

– А ещё в нашу сторону движутся два объекта, – шепнула ему девушка. – Срочно прячемся!

Скрытые Теневой словоформой, они скользнули в маленькую щель между камнями. Через некоторое время мемо них прошли два человека в военной форме и с чёрными чулками на голове. Оружия при них Илья не заметил, но у парней вполне могли быть при себе словоформы. У военных и охранных фирм, сотрудничающих с говорящими, большой популярностью пользовались словоформы, имитирующие реальное боевое оружие. Ими и пользоваться было сподручнее, и при необходимости можно было пронести незаметно.

Никаких опознавательных знаков на "военных" не было. Чулки, конечно, не обязательно означали, что парни относятся к террористам – таким образом лица частенько скрывают и сотрудники спецподразделений. Однако вряд ли сотрудники государственных боевых спецподразделений будут патрулировать коридоры подземелья, предположительно являющегося террористическим логовом.

– Может быть и за ними проследим? – шепнул Илья Тане.

– В своё время. Я уже накинула на них жучки, – ответила девушка. – Давай ка лучше проследим за мужичком для начала. Что-то мне подсказывает, что у него можно добыть куда более ценную информацию.

На пути им встретилось ещё несколько патрулей. Впрочем, Илья вовсе не был уверен, что эти бойцы выполняют именно охранные функции. Здесь же везде камеры-словоформы. Или бойцы охраняют объект от кого-то, кого камеры заметить не в состоянии? Например, от какой-нибудь магической чупакабры. Вон, одна у него на плече сидит, вцепилась лапками и не пикает. А до этого к его девушке домогалась. Построже с ними надо, с чупакабрами, а то быстро страх теряют.

Помимо патрулей им также попадались и склады. В одном, как и в первом, хранилось инопланетное оружие и доспехи, в других обычное огнестрельное оружие, а также навесы и патроны к нему. В одном складе даже лежали листы бумаги стопочками с записанными одноразовыми словоформами. И как быстро убедился Илья, предназначались они вовсе не для выращивания цветочков, а для истребления объектов покрупнее. Всё указывало на то, что перед ними небольшая военная база, тщательно замаскированная. Или по крайней мере военные склады.

Потёмкин "Скрысович", как его прозвал про себя Илья, был обнаружен ими в одном из складов со словоформами. Он неторопливо ходил между столами со стопками бумаги, блестя лысиной в свете светильников. Вид он имел обеспокоенный и что-то неразборчиво бормотал себе под нос. Вместе с ним в помещении находился ещё один человек неопределяемого возраста с весьма колоритной внешностью. Значительную часть его лица покрывал пирсинг – в губы, ноздри, уши, щёки и даже веки были вдеты кольца. Вся эта бижутерия жутко бряцала при малейшем движении. Кроме того лицо панка, или кем он там являлся, покрывали татуировки в виде непонятных Илье символов. Также оно имело несколько зеленоватый оттенок (хотя, возможно, это светильник. к которому он близко стоял, создавал такой эффект). Из одежды на нём красовалась чёрная куртка с шипами и металлическими заклёпками, а также кожаные штаны.


Павел Сергеевич Скрябин,

Уровень: 9, [данные недоступны]

Пол: мужской

Возраст: 10 лет

Раса: фея болот

Социальные статусы: рабочий, сотрудник нелегального предприятия по производству словоформ.

Семейное положение: не женат

Дети: отсутствуют

Особые таланты: маг первого ранга, по уровню интеллекта в ряде аспектов соответствует человеку восемнадцати лет (феи взрослеют быстрее людей).

Комментарий: Иммигрант из болотного мира. Суровый и вечно голодный. Любит толстых жаб.


– Что-то мне подсказывает, Павел Сергеевич, что мы зря во всё это влезли, – заметил припанкованный фея... или фей? Как это склонять правильно? Илья покачал головой. Несколько не так он представлял себе фей. Они ж там должны быть с крылышками, бяк-бяк, да цветочки опылять... А этот субъект выглядит так, словно вот-вот выпустит лучший панк-альбом всех времён и народов. Да и возраст всего десять лет... как вообще подобное возможно? Этот парень выглядит так, словно уже женился, заделал двух детей и вот-вот выплатит ипотеку. Видимо, сразу же начал выплачивать, как только родился.

– Павлуха, не начинай... и без тебя тошно... – поморщился Потёмкин Скрысович, продолжая наворачивать круги по комнате. – Он вот-вот явится, а ты ещё и нагнетаешь.

– Я уже начал, – хмыкнул фея-панк. – И не остановлюсь. Ты меня знаешь...

Между столами прошмыгнуло маленькое пятнышко с длинным тонким хвостиком. Интерфейс идентифицировал её как крысу первого уровня. Видимо, каким-то образом пробралась с поверхности, почувствовав тепло и, возможно, еду.

Потёмкин отреагировал на неё неожиданно странным образом. Нырнул под стол следом за грызуном. некоторое время там возился. Раздался громкий писк. "Скрысович" выбрался на свет, с хрустом что-то пережёвывая, из уголка его рта свисал голый крысиный хвост.

Таня рядом с Ильёй произнесла что-то вроде "Фу,зараза...". Геймер же ещё раз внимательно глянул на комментарий системы в профиле Потёмкина:


Комментарий: Работяга. Суровый и вечно усталый. Любит наедаться впрок. С симпатией относится к грызунам. Кроме того, [данные недоступны].


Интересным, однако, образом он проявляет свою симпатию к хвостато-грызущим.

Скрябин весело хохотнул, глядя на Потёмкина.

– Капец ты хищник, – сказал он.

С хлюпаньем Потёмкин втянул в себя крысиный хвостик, словно макаронину и, облизываясь, возобновил круговое движение по комнате.

– По ходу, вкусная мышка попалась, – пометил Илья.

– Мерзость, – поморщилась Таня. – Я более чем уверенна, что он не человек.

– Ну да, – кивнул Илья. – С таким-то отчеством.

Настроение Потёмкина не улучшилось после "сытного обеда". С каждой секундой он становился мрачнее и мрачнее. Скрябин насмешливо глядел на него, вертя на пальце небольшой брелок в виде двух змей, сцепившихся в яростной схватке.

– Ты так выглядишь, как будто тебя всё это не касается, – наконец буркнул "Скрысович", остановившись от феи... фея в двух шагах. – Или ты думаешь, что это всё шуточки?

– Ситуация забавная, вот мне и весело, – осклабился Павел.

– Что в ней забавного, дурень? – воскликнул Потёмкин и от переизбытка чувств аж поднял руки со сжатыми кулаками над головой.

– Я говорил, что неразумно соглашаться на их предложение, – заметил фей. – А ты всё про большие деньги трындел, что в золоте купаться будем, и скоро про палёные словоформы навсегда забудем... А теперь ты поёшь уже совсем по-другому.

– Ты понимаешь, что нас всех могут убить! Прямо сейчас!

– Тогда чего ты пришёл? – резонно заметил Павел. – Почему ты ещё не в ста-пятистах километрах отсюда?

"Скрысович" поник, его плечи опустились, а на лицо набежала тень.

– От этих людей разве убежишь? – негромко произнёс он. – Такие везде достанут. Даже на том свете. Без шуток. Найдут и вывернут наизнанку. И исключений ни для кого не сделают. Даже для фей.

Он бросил на собеседника выразительный взгляд. Тот лишь пожал плечами.

– Я один фиг через два три года склею ласты, – равнодушно произнёс Скрябин. – Мой народ, болотные феи, живут лет десять-пятнадцать, не больше. А потом всё, кирдык. Я десять лет уже прожил, осталось совсем чуть-чуть... Ну и как по мне умереть от рук террористов намного веселее, чем в постельке.

Откинув голову назад, он оглушительно захохотал.

– Псих, – буркнул "Скрысович", махнув рукой на собеседника в прямом и переносном смысле.

В коридоре послышались чьи-то тяжёлые шаги. Открылась в дверь в помещении вошёл мужчина в военной форме. Лицо его, как и у других бойцов последнего слова, было скрыто чёрным чулком.

– Где третий? – с ходу спросил он, даже не поздоровавшись. Илья сразу же узнал его голос – это был тот самый мужик из видео, где убили несчастного Свешникова!

Потёмкини Скрябин разом подобрались, у последнего с лица исчезло расслабленно-глумливое выражение. Одним своим присутствием человек в форме наводил на них страх.

Илья же сразу воспользовался моментом, чтобы во всех подробностях изучить профиль человека.


Полевой лидер террористической организации "Последнее Слово", Имя [неизвестно]

Уровень: 89

Пол: мужской

Возраст: неизвестен

Раса: человек

Социальные статусы: террорист, полевой лидер "Последнего слова", говорящий (?)

Семейное положение: неизвестно

Дети: неизвестно

Особые таланты: интерфейс Обратная сторона неизвестного типа, дар убеждения и ораторства, организаторские способности

Список изученных Словоформ Речи: Нет доступа

Комментарий: Личность лидера "Последнего слова" окутана завесой тайны. Для получения дополнительной информации раскройте его личность.


Вот так вот... повезло наткнуться на полевого лидера. Если есть полевой лидер, значит есть и... ещё какой-то? Ну там основной лидер, духовный лидер, финансовый лидер... Илья в таких вещах не особо разбирался. Его куда больше интересовал вопрос – могут ли они с Таней попытаться скрутить этого парня и доставить его под светлые очи правосудия? Или лучше и пытаться не стоит?

Помниться, покойный Свешников тоже выглядел невероятно уверенным, когда решил разобраться с одним из подручных полевого лидера, а в итоге был бит. Не стоит повторять его ошибок.

Тем не менее Илья всё равно решил выпустить погулять своих ботов. Нет, на полевого лидера они пусть не лезут, просто покрутятся рядышком, не приближаясь к нему и не привлекая внимания. Если уж Великая Зыбь сумела заметить бота, когда тот попытался внедриться в неё, то и лидер террористов, умеющий обращаться со словоформами, скорей всего заметит попытку внедрения.

– Ну так где ваш третий друг? – спросил полевой лидер, выжидательно глядя на "Скрысовича" и фея.

– А... Алиев уже несколько дней не отвечает на звонки, шеф, – произнёс Потёмкин, словно выйдя из транса. – Телефон недоступен.

– На квартиру к нему ездили? – спросил полевой лидер.

– У него нет своей квартиры... он снимает, – неуверенно произнёс Потёмкин. – Я звонил хозяину, он сказал, что Алиев съехал ещё неделю назад...

– Понятно, – скучающе произнёс "шеф". – Струсил и решил дать дёру. Ладно, с ним теперь будут разбираться ребята из группы возмездия. Что касается вас двоих...

В помещении повисла гнетущая тишина. Потёмкин стоял ни жив, ни мёртв. Даже Скрябин заметно напрягся, растеряв всю свою браваду. Даже амулет в руке перестал крутить.

– Что касается вас двоих, – повторил полевой лидер террористов. – То, как мы и договаривались, вы оба свободны после выполнения последнего задания.

Лица нелегалов просветлели. Утопающий, как известно, хватается и за соломинку.

– Как вы знаете, у нас в скорых планах большая акция, – произнёс полевой лидер. – Самая большая из тех, что мы проводили. И вы двое примите в ней самое непосредственное участие.

Нелегалы разом побледнели. Судя по всему щедрое предложение высокого начальства им не особо пришлось по душе.

– Шеф... – неуверенно произнёс фей Скрябин. – А может быть вы... ну... как бы это... в порядке исключения... нас отпустите так? Без этого... финального испытания?

– Это как это без финального испытания? – удивился полевой лидер и даже развёл руками. – Вы даже не хотите взглянуть на дело рук своих? У нас без вашей помощи не получилось бы сотворить подобное. Осталось совсем мало времени. Всего несколько недель.

– Ну мы так подумали, – неуверенно произнёс Скрябин и с сомнением взглянул на Потёмкина. Тот молчал, глядя застывшими глазами перед собой. – Мы ж люди не военные. Толку-то от нас в той вашей операции? Мы лучше через телевизор посмотрим, как оно всё пройдёт.

Полевой лидер террористов удручённо вздохнул и развёл руками.

– Что ж, очень и очень жаль. Я право рассчитывал на иную реакцию.

Илья подумал, что сейчас он достанет пистолет и просто расстреляет нелегалов без суда и следствия. Однако всё вышло совсем наоборот.

– Мы можем тебя и так отпустить, – легко согласился полевой лидер. – Дело-то, как говориться, сугубо добровольное. Но имей в виду, что в этом случае ты не получишь положенную тебе оплату по договору. Также тебе придётся пройти через коррекцию воспоминаний, чтобы случайно не выдал всю известную тебе информацию.

– А если я приму участия в операции? – уточнил Скрябин.

– Тогда, разумеется, получить всё, как и договаривались, – кивнул лидер. – И через коррекцию воспоминаний проходить не придётся. В ней уже не будет нужды.

В помещении воцарилось гнетущее молчание. Илья и Таня обдумывали полученную информацию, А Скрябин и Потёмкин... неизвестно, над чем размышляли эти двое наверняка, но скорей всего над своей незавидной участью. Что не выбери, со всех сторон грусть и печаль выходят.

А о чём думал полевой лидер террористов и вовсе оставалось за семью печатями. Попробуй что прочитать по его тёмным блестящим глазам. Этот человек смотрел на своих подопечных спокойно и вроде даже дружелюбно, но в его взгляде чувствовала такая уверенность и всеподавляющая сила, что даже Илье становилось не по себе. Такой человек раздавит и не заметит. Пустит пулю в лоб, а потом будет обсуждать с товарищами планы на вечер, как ни в чём ни бывало.

Ни с того, ни с сего по полу прошла странная дрожь. Как будто совсем рядом передвигали нечто огромное. Илье даже показалось, что он слышит звуки далёких ударов. Очень мощных ударов.

Полевой лидер террористов быстро приложил руку к уху.

– Пятый пост, доложите обстановку! – громко произнёс он. – Что с объектом Тэ-семь?

Похоже, в ухе у военного находился приёмник. Ему что-то ответили, но Илья, естественно из-за расстояния ничего не услышал. Но Таня приложила ему к уху руку и, видимо, активировала некую словоформу, после которой слух у геймера сильно обострился. Он слышал каждое слово, что через приёмник произносил собеседник главного террориста.

– Стандартные методы не помогают? – спросил полевой лидер. При этом он внимательно смотрел на Скрябина и Потёмкина, наблюдая за их реакцией. Но те стояли ни живы не мёртвы, боясь даже лишний раз пошевелиться. Под взглядом военного они вели себя словно кролики вблизи удава.

– Не дают обычного результата! – почти кричал в микрофон невидимый собеседник. – Объект не успокаивается! Есть раненные среди личного состава!

Вновь по полу прошла дрожь – уже сильнее, чем обычно. Присутствующим даже пришлось приложить некоторые усилия, чтобы устоять на ногах. А толчки более не думали прекращаться. Они стали чуть слабее, но с каждой секундой наращивали частоту ударов.

Скрябин и Потёмкин испуганно переглянулись. У Ильи сложилось ощущение, что эти двое отлично знают, о чём идёт речь. А полевой лидер, в свою очередь, в курсе, что они в курсе.

– В чём причина аномального поведения? – спросил полевой лидер.

– Уход за объектом шёл по штатному расписанию, – растерянно произнёс невидимый собеседник. – Кормёжка и вывоз испражнений происходили без эксцессов... А-а-а, твою мать!

Он выдал такую замысловатую тираду, что Илья почти физически ощутил, как покраснела стоящая рядом Таня. Хотя казалось девушка-шпионка должна быть ко всему привычной.

В экстренных ситуациях люди зачастую переходят на обсценную лексику. Оно и понятно. Русский матерный намного короче, чем русский литературный. Да и доходит до собеседника намного быстрее.

Сквозь ругань невидимого собеседника прорвались странные звук – жуткий грохот, ещё чьи-то крики. Илье стало совсем уж жутко, но в тоже время и любопытно – что-то же там происходит такого? Причём совсем рядом с ними.

Через некоторое время звуки и грохот стихли. Дрожащий голос невидимого собеседника произнёс:

– Докладывает пятый пост. Ситуация стабилизировалась. Объект Тэ-семь удалось усмирить посредством применения протокола ЧС-два. В ходе выполнения операции объект произвёл несколько экземпляров Тэ-семь-один. В данный момент их отлавливают.

– Запросите помощь у четвёртого поста, – приказал полевой лидер. – Нам не нужно, чтобы они опять сбегали. Если ещё хоть один удерёт от вас – заставлю всё подземелье на корточках проползти и каждую щель обнюхать. А если понадобиться, то и вылизать. Пока не вернёте беглецов. Ясно?

В голосе высокого начальства прозвучали стальные нотки. Возможно, угроза на счёт "вылизать всё подземелье" являлась отнюдь не метафорой.

– Приказ понял. Сейчас же отправлю запрос, – отозвался солдат с поста. У Ильи сложилось ощущение, что угрозу от командира он воспринял вполне серьёзно. Впрочем, в текущей ситуации и сам геймер отнёсся бы к его словам аналогично.

– У вас есть мысли, чем могло быть вызвано аномальное поведение объекта? – дружелюбно поинтересовался полевой командир у Скрябина и Потёмкина. Те озадаченно переглянулись.

Илью подобная постановка вопроса удивила. Неужели нелегальные производители словоформ могли что-то знать о жуткой жути, что только что заставила стены и пол ходить ходуном? Да быть такого не может... проще поверить в приезжих таджиков, которые у себя на стройке ядерную бомбу соорудили. Или всё-таки может? Трудно оценивать ситуацию при помощи логики, особенно когда имеешь дело с магией.

– На сколько мне известно, вас обоих изгнали ваши народы за занятие опасными оккультными науками, – медленно произнёс полевой командир, когда молчание несколько затянулось. – И поэтому вы прибыли в наш мир, начать новую жизнь. Вы вышли на меня и попросили помощи. Помощь была предоставлена, после чего я запросил ответную любезность с вашей стороны. Именно благодаря вашим знаниям и умениям нам удалось создать объекты серии "Т". И вот теперь вы своим молчанием хотите мне сказать, что не знаете, как объяснить поведение вашего же творения?

– Нет, нет, нет, мы, конечно же, знаем! – зачастил Потёмкин, напряжённо глядя на человека в форме. – Просто вариантов для такого поведения может быть множество. Возможно, кто-то из ваших людей допустил ошибку в уходе и обслуживании объекта.

– Это маловероятно, – ответил полевой командир террористов. – Но я проведу проверку, чтобы убедиться наверняка. Что ещё?

– Мог проявиться какой-нибудь маловероятный неучтённый фактор, – осторожно подал голос Скрябин. – Например, титаны очень бурно реагируют на других представителей своего рода. Может быть поблизости с вашей базой появилось нечто, что взбудоражило Тэ-семь, и он заворочался...

– Тоже проверим, – кивнул лидер террористов. – Хорошо. Ещё какие варианты?

Но более ничего вразумительного Скрябин и Потёмкин не выдали. Запас их идей полностью истощился. Они лишь разводили руками и говорили, что им нужны дополнительные исследования и изыскания, что с ходу вразумительный ответ трудно будет дать.

Илья же глубоко задумался над услышанным. Судя по всему террорюги готовят что-то крупное. По крайней мере у него сложилось именно такое впечатление. Скрябин и "Скрысович" – не просто эммигранты-нелегалы, а, судя по всему, изгои-колдуны, взятые "Последним словом" под свою опёку. С их помощью террорюги создали нечто, что они называют загадочными словами "Тэ-семь" и с его помощью собираются провернуть нечто нехорошее... Илья понял, что очень хочет увидеть этот самый загадочный "Тэ-семь", чем бы он там на самом деле не являлся.

Не дожидаясь совета Тани, он направил одного из своих ботов на разведку – быть может ему повезёт и вынюхает что-то интересное. Эх, была бы рядом Фубуки... но прекрасная помощница не отзывалась и никак не давала о себе знать. Что же с ней приключилось?

Тем временем в помещение вошло ещё несколько человек – все в военной форме, со снаряжением. В руках автоматы, на головах шлемы, глаза закрыты тёмным стеклом. У Ильи создалось впечатление, что эти ребята являются элитными частями "Последнего слова", в отличие от тех бойцов, которых они видели раньше.

Без предупреждения террористы взяли оружие на изготовку, направив его... аккурат на Илью и Таню. Полевой лидер повернул голову и посмотрел Илье прямо в глаза.

– Итак, мои маленькие шпионы... давайте без глупостей, – буднично, даже не поменяв интонации, произнёс он. – Сколько вы здесь находитесь и что слышали? Сдавайтесь без боя и никто не пострадает.

ГЛАВА 9: Скрытое в тени

 Сделать закладку на этом месте книги

Великая Зыбь неотступно следовала за Ильёй и его спутницей... как её зовут? Кажется, Таня? Это же одна из тех двух девиц, кого Великая Мать избрала для посвящения год назад, но чёртов мальчишка тогда всё испортил... Девица непроста, как и сам Илья. Зыбь чувствовала в ней что-то эдакое... смертоносное. Она не из тех, кто является добычей. Она сама... охотник. Интересно, зачем ей Илья? Зачем она ходит вместе с ним? Неужели она тоже понимает, какой потенциал скрывает внутри себя этот парень?

Она тоже хочет, чтобы Илья загрузил в неё... Амиго? Зыбь аж зубами заскрипела от недовольства. Не бывать этому! Чтобы какая-то жалкая человеческая девчонка обошла её, Великую богиню?! Невозможно! Илья и его Амиго полностью принадлежат ей!

В отличие от Ильи и Тани, она сразу же почуяла портал в подвале заброшенного дома. Сокрытая магией хамелеона, Зыбь едва сдерживала смех, наблюдая за тщетными поисками смертных. Незнакомые с магией, они даже толком не понимали, что и как искать и тыкались, словно слепые котята. Зыбь даже подумывала о том, чтобы дать им подсказку, но всё же решила не спешить. Зачем торопиться и форсировать события? Пусть смертные докажут, что не бесполезны и не беспомощны. Хотят найти это самое "Последнее слово"? Так пусть ищут. Знать бы, что это самое "Последнее слово" из себя представляет.

Из разговоров парня и девушки Зыбь поняла, что речь идёт о некой сплочённое военной группе, промышляющей разбоем и запугиванием населения. Интересно, зачем такие опасные ребята понадобились Илье? Этот парень воистину не промах и не боится совать голову в самое пекло.

Когда появился странный лысый человечек, Великая Зыбь насторожилась. Пахло от него... не по-человечески. "Человечек" тщательно скрыл свою природу, но её, великую богиню, не обманешь. Он явно или оборотень, или тщательно прячет свою истинную природу при помощи заклинаний.

Древнее подземелье-лабиринт, в котором находилась база "Последнего слова", Зыбь не узнала. Оно, конечно, было не таким древним как Великая мать, но всё равно очень и очень старым. Возможно, если порыскать по коридорам, удастся отыскать что-нибудь ценное, что пропустили вездесущие авантюристы и расхитители гробниц. И эти самые... из "Последнего слова". Тер-рористы, как их назвали Илья и Таня. Узнать бы, кто это такие, и что от них ожидать.

Двигаясь по коридору за двумя говорящими, которые в свою очередь выслеживали лысого мужичка, Зыбь в какой-то момент ощутила... чьё-то присутствие. Она неподвижно замерла, на секунду даже забыв о цели своего пребывания здесь. Принюхалась, вбирая в себя воздух, чтобы из множества непривычных ей запахов химии, пороха и металла вычленить один, слабый, но очень знакомый и узнаваемый.

— Не может этого быть... — прошептала она. — Как? Как оно могло оказаться здесь... Неужели в этом мире тоже...

Она оборвала себя на полуслове. Если её предположение верно, то ей срочно необходимо найти... источник странного запаха. Это может быть очень и очень важно... если, конечно, мир, где они сейчас находятся, её родной мир.

На секунду Зыбь ощутила искушение – бросить всё и просто побежать куда глаза глядят, под крыло к Великой Матери. Она не чувствовала её присутствия, но это ничего не означало. Вполне может быть так, что дело в разорванной связи. Или большом расстоянии.

Так или иначе, но Зыбь решила пока что предоставить Илью и Таню самим себе и наведаться к источнику странного запаха. Она чуть позже найдёт их в любом случае, если они ей понадобятся. А вот возникшую догадку надо проверить здесь и сейчас.

Извилистые коридоры подземелья привели Зыбь в весьма странное место, разительно отличающееся от подземелья. Оно сильно напомнило Зыби огромный каменный город под названием Москва, родину Ильи. Стены здесь были словно отлиты из некого серого, но позже затвердевшего вещества, похожего на глину. Здесь намного сильнее пахло незнакомыми Зыби странными химическими веществами. Здесь было куда больше охраны, вооружённых странным, непривычным на вид оружием, похожим на то, что использовала в казино против Зыби та самая странная женщина... как её... Молчанова. Каменные шарики, которыми выстреливают эти штуки, не способны пробить её чешую, однако способны причинить сильную боль. Не стоит их недооценивать.

Несколько раз Зыби встречались люди, одетые в белые халаты. То ли маги, то ли лекари, то ли просто учёные мужи. Передвигались они как правило в сопровождении нескольких охранников. Неужели они всерьёз думают, что им по плечу подчинить себе изначальные силы? Наивные и жалкие смертные.

По полу прошла дрожь, несколько мощных толчков заставили Зыбь пошатнуться, она даже едва не потеряла равновесие и не упала. Кажется, не только она ощутила знакомый запах. Её саму тоже почувствовали... и отреагировали. На мгновение Зыбь даже испугалась. Она не знала, чего можно ожидать ей от... от... того, что находилось впереди. Велика вероятность, что реакция будет агрессивной, и её саму сочтут угрозой. Но что делать? Она должна самолично увидеть то, что сотворили эти самонадеянные людишки. Неужели они думают, что сумеют удержать его под контролем? Неужели верят, что научные изыскания сумеют остановить саму Природу?

Несмотря на обуявший её страх, Зыбь продвигалась вперёд, стараясь не попадаться никому на глаза. Через какое-то время она ощутила уже кое-что иное, но тоже очень знакомое. Даже не запах, а что-то... вроде дыхания? Нечто подобное лёгким колебаниях эфира, что не в состоянии уловить простые смертные. Да и бессмертные тоже. Подобные колебания как правило издавали руны Речи, как большие, как малые, так и микроскопические.

Движимая любопытством, Зыбь двинулась на "дыхание", и вскоре добралась до массивной стальной двери. Надпись над дверью гласила —"Образец Т7-1. Доступ персоналу с уровнем допуска ниже категории "А" строго воспрещён!". Подле неё стояли два охранника, но разве могут простые смертные остановить её, Великую Зыбь? Она использовала усыпляющие чары, и очень скоро тела обоих здоровяков обмякли, они медленно опустились на пол.

С замком двери пришлось повозиться, он оказался намного сложнее и прочнее своих более примитивных аналогов. Но Зыбь попросту расплавила его изнутри, прикоснувшись к двери ладонями и увеличив температуру тела до предела.

За дверью оказалось тёмное помещение с металлическими стенами без единого шва и отверстия. В его углу находилось презабавное существо, похожее на большой ком водянистой слизи с десятком длинных щупалец. Очень похожее на того самого элементаля, с которыми столкнулись Ильи и Таня, пока шпионили за лысым нечеловеком.

Но вовсе не элементаль являлся самым интересным обитателем комнаты. В своих щупальцах он держал очень странную... девушку в чёрном платье, спеленав её по рукам и ногам, не давая ей двигаться. Та испуганно моргала и слабо подёргивалась, не в состоянии освободиться. При виде Зыби она широко распахнула глаза, словно узнала её. Неужели может видеть сквозь магию хамелеона?

Великая Зыбь в недоумении смотрела на пленницу. Кажется эту девушку она тоже уже где-то видела. Причем совсем недавно. Это странное лицо... Как будто нарисованное. Словно картинка вдруг ожила и обрела объем. Удивительно. Что же это за причудливое создание? Магический голем? Или что-то навроде того?

Не сразу, но постепенно, после долгих рассматриваний барышни, Зыбь узнала её. Осознание пришло столь внезапно, что было подобно яркой вспышке во мраке. Зыбь от неожиданности едва не хлопнула себя ладоней по лбу. Это же так самая девушка-призрак, прислужница Ильи, вездесущий миньён, шпионящий для своего хозяина.

Зыбь слишком много пережила всего за последнее время, и образ летучей девы-картинки намертво выветрился из ее памяти. Эту барышню не стоит недооценивать. Она — глаза и уши Ильи. Быть может именно с ней связанны все его успехи и невероятное везение? Легко побеждать своих врагов, если ты все о них знаешь, а они о тебе — ничего.

Но кажется, в этот раз бабочка попалась в паутину, из которой ей не выбраться. Когда привыкаешь к безнаказанности, вездесущность и незаметности, то теряешь бдительность. Любопытство играет с тобой дурную шутку, и вот уже ты жертва обстоятельств, а не ловкий игрок, и паук уже плетет вокруг тебя свою сеть, готовясь одарить последним поцелуем...

Элементаль титаншу особо не заинтересовал. Судя по ауре – самый обычный стихийный дух, точная копия того, которого приручил Илья. Ничего интересного. Странно только, что он может по каким-то причинам взаимодействовать с тонким телом барышни, состоящим из микроскопических рун, эдакого силового поля. Но с этим можно разобраться как-нибудь попозже. Может быть случайная аномалия.

Зыбь незаметно приблизилась к прекрасной пленнице и после короткого раздумья немного ослабила маскировку. Чешуя немного изменила цвет, делая титаншу более замет


убрать рекламу






ной в видимом спектре.

Глаза пленной бабочки широко распахнулись. Она увидела, что опасаться ей стоит не только паука, затянувшегося ее в свои сети, но и другого хищника. Например, змеи. Великая Зыбь отметила, что мимика у нарисованного создания не отличается от человеческой. Не смотря на свою рисованную природу, она удивительно точно воспроизводила движение лицевых мышц обычного человеческого лица, либо искусно имитировала. По крайней мере испуг у этого существа вышел вполне достоверным. Зыбь на секунду даже поверила, что перед ней вполне живое создание из плоти и крови.

Хотя кто его знает, магия ведь способна и не на такое.

Глядя барышне в глаза, Зыбь медленно приложила палец к губам.

– Будь тихой, словно мышка, и тогда мы с тобой подадим, – прошептала она. — Мне не нужна твоя жизнь и твоя энергия, дитя, но при желании я вполне могу забрать их. Так что будь послушной и не пытайся привлечь внимание здешних хозяев и обитателей. А я, быть может, в благодарность освобожу тебя из похотливых лап этого существа.

Не сводя испуганного взгляда с Зыби, нарисованная девушка медленно кивнула. Кажется Илья в прошлый свой визит в казино называл ее Фубуки? Странное имя, странное сочетание звуков... Впрочем, не менее странное, чем все остальное в техногенном мире стали и камня.

– Умное дитя, — Зыбь ласково провела рукой по волосам девушки-картинки. Она держалась и попыталась отстраниться, но без особого успеха. В места прикосновения ее волосы чуть-чуть потемнели. Словно из-за высокой температуры тела Зыби.

Она улыбнулась, демонстрируя белые ровные зубы. Очередное подтверждение, что она вполне может взаимодействовать с объектами, созданными Речью, словно с обычным веществом. Даже если они и нематериальны, полностью игнорируют вещественный мир. Не зря она прошла через испытание Амиго, ой не зря.

— Ответь мне, – произнесла Зыбь. – Что твой хозяин ищет в этом месте? Чем важно для него это Последнее слово? Тер-рористы?

Фубуки ответила не сразу, потратив несколько секунд на раздумья. На сколько знала Зыбь, подобные искусственные существа обладают прямо таки невероятной скоростью мышления, многократно обгоняя человека по этому параметру. Конечно, обезьяна не станет человеком, если начнет мыслить в миллион раз быстрее, но все же, все же...

– Террористы из Последнего слова представляют огромную опасность для всех нас, — произнесла Фубуки. – Мастер хочет расправится с ними, пока все это не зашло слишком далеко.

-- Вот как... – прищурилась Зыбь. – Весьма похвальное и благородное стремление для того, кто весьма цинично обманул меня в моем собственном доме, презрев законы гостеприимства и обокрав хозяину...

– Поверьте, вы все не так поняли, Зыбь-сама! – воскликнула Фубуки. – У мастера вовсе не было никакого желания вас обманывать! Он на самом деле хотел заключить с вами взаимовыгодный договор!

Услышав подобное заявление, Зыбь лишь усмехнулась.

– Да неужели? – воскликнула она, подняв брови. Те сверкнули в полумраке кристаллическими гранями. – Ты и вправду думаешь, что я поверю тебе, его слуге, после всего, что произошло? После того как он разгромил мою обитель, причем второй раз? После того, как он натравил на меня ту безумную женщину-комиссара?

Но Фубуки стояла на своем. На Зыбь она смотрела испуганно, но голос ее был тверд. Это при том, что она должна была понимать, что Великая богиня болота способна поглотить ее в один миг.

– Уверяю вас, Зыбь-сама, вы все не правильно поняли! – сказала она. – Мастер пытался остановить Молчанова, и специально взял огонь на себя, чтобы не допустить массового кровопролития! Вызвав к себе всеобщую ненависть, он предотвратил массовое истребление!

– Да неужели, – фыркнула титанша. Она всё ещё очень скептически относилась к словам искусственной барышни. Но маленький червячок сомнения все же возник в ее душе.

– Клянусь, все так и есть! – сказала Фубуки. – Прошу, помогите мне освободиться от... От этого странного существа! Оно каким-то образом может взаимодействовать с моим тонким телом!

За время разговора Зыбь совершенно забыла, что ее собеседницу крепко спеленали по рукам и ногам. Элементаль держал ее своими щупальцами, невероятно сильными и прочными, хотя они куда больше напоминали водянистое желе.

– Это существо причинило тебе какой-либо вред? – спросила Зыбь.

Фубуки покачала головой.

– Нет, оно лишь схватило меня, после того как я улетела в помещение, – сказала она. – И удерживал, не давая выбраться. Это оказалось так... Неожиданно. Я привыкла к собственной вездесущность и неуловимости, действовала очень самоуверенно и неосторожно, движемся любопытством и желанием собрать больше информации для мастера... А оказывается, существуют создания, которые легко могут схватить меня даже в бесплотной форме... Я подвела своего мастера, мне нет прощения...

В голосе Фубуки звучала печаль и стыд. Находясь в плену, она в первую очередь переживала не о своей безопасности, а о том, что Илья из-за ее оплошности остался без разведчика и помощницы.

– Тебе на самом деле очень повезло, – Заметила Великая Зыбь, плавно приближаясь. – Эти существа довольно похотливы и имеют слабость к женскому полу. На моих глазах одно из них попыталось... Впрочем, не важно.

– Возможно, оно просто не признало меня как женщину, – сказала Фубуки. – Я ведь по сути своей искусственно созданное существо, искусственный интеллект. Лишь внешне похожа на человека. Тело мое – это поле из микроскопических частиц Речи. Но в тоже время разум мой и сознание аналогичны разуму обычной человеческой женщины. Именно в таком качестве я и осознавала себя с момента появления на свет.

Зыбь уже практически не слушала Фубуки, полностью переключив свое внимание на элементаля, опутавшего прекрасную разведчицу. Чем ближе она придвигалась к нему, тем плотнее ее окутывало странное ощущение, вытягивающее из нее силы. Да, здесь нет никаких сомнений! Рядом с элементалем даже она, Великая Зыбь, по непонятным причинам становится слабее! Она попыталась воззвать к своей природной магии, но без особого успеха. Та отозвалась очень вяло, неохотно.

– Это существо ослабляет нас одним своим присутствием, лишает сил, – процедила Зыбь, неподвижно замерев на месте. – Какая невероятно мерзкая тварь...

Элементаль, едва богиня остановилась, забеспокоился. Кажется, как в случае с Фубуки, он ощутил чьей-то присутствие. Его поверхность пошла буграми и выстрелила в Зыбь десятком щупалец. Тонкие, но крепкие полупрозрачные канаты содрали с нее тонкую белую историю, прикрывавшую ее груди, и крепко обучились вокруг них, всех пятерых.

Богиня лишь снисходительно фыркнула, даже не предпринимая попыток сопротивления. Щупальца было начали обвиваться вокруг грудей по спирали, но через пару секунд отдернулись, от них валом шел дым! Тварь задержалась, издавая низкий шипящий звук – кажется, ему было больно!

Яркие искры пробежали по кристаллическими гранями, заменяющим Зыби волосы. Неужели это водянистое существо думает, что в состоянии домогаться до нее, живой богини? Да, он может ослабить её, лишить части магии, но ничего не способен сделать с запредельной температурой ее тела! Его водянистое тело скорее бесследно испарится, чем он добьется успеха.

Более не обращая внимания на слабо сопротивляющегося элементаля, Зыбь придвинулась к нему и Фубуки вплотную, почти касаясь их блестящей чешуей хвоста. Трещотка на его кончике зашлась в барабанной дроби, словно от предвкушения того, что сейчас должно произойти.

– Что... что вы собираетесь сделать Зыбь-сама? – испуганно воскликнула пленная красавица. – Я говорю правду, мы вам не враги! Просто дайте мастеру всё объяснить!

– Тише, дитя... – ласково улыбнулась Зыбь. – Я, конечно же, дам ему возможность всё объяснить... но сперва кое-что сделаю... не бойся, больно не будет.

...Спустя некоторое время из помещения в коридор выползла Великая Зыбь с очень довольным выражением на лице, а следом за ней вылетела Фубуки. Прекрасная помощница выглядела несколько растерянной и с удивлением глядела на титаншу, но уже без страха.

– Вы... Вы просто меня освободили, Зыбь-сама? – удивлённо произнесла призрачная барышня, кружа под самым потолком чуть впереди болотной богини. – А я-то уж было предположила самое худшее...

За их спинами в полученном помещении на полу виднелось дымящееся пятно некой слизи – все, что осталось от элементаля. Зыбь поступила с ним наиболее радикальным образом, попросту уничтожив. Ей очень не понравился сам факт существования подобного создания, способного сильно ослабить её, богиню, одним своим присутствием.

Зыбь даже не применяла магию, чтобы убить похотливую тварь. Она лишь использовала температуру своего горячего тела, чтобы сначала ослабить элементаля, а потом полностью испарить его.

– Зыбь-сама, с вашего позволения я бы вернулась к мастеру, – произнесла Фубуки, с некоторой опаской глядя на свою спасительницу. Воистину, тот самый случай, когда спаситель пугает спасённого куда сильнее, чем непосредственный агрессор. – Он нуждается во мне и моей помощи.

– Он вполне какое-то время протянет без тебя, – отрезала Зыбь. Она вновь использовала магию Хамелеона, чтобы скрыть свое присутствие от людских глаз и окуляров камер видеонаблюдения. – Он владеет теневой скрытностью, и с ним та дева-убийца. Не пропадет. Сейчас мы с тобой должны кое-что сделать. Очень важное. Твоя помощь мне очень пригодится.

Фубуки удивлённо моргнула несколько раз.

– О чем вы говорите, Зыбь-сама? – недоуменно произнесла она.

Зыбь повертел головой по сторонам, и словно к чему-то то ли принюхалась, то ли прислушалась. На лице ее отразилось беспокойство и волнение. Что же такое она ощутила, что даже у подобного создания, могучего и древнего, вызвало беспокойство?

– Едва я оказалась в этом месте, то ощутила присутствие... Чьей-то присутствие, – пояснила она, даже не глядя на Фубуки. – Людишки и прочие смертные ничего не чувствуют, только такие как я, древние создания, ощущают особые волнения эфира. В этом подземелий находится Нечто... Полагаю, что его создали, пленили или приручили местные учёные мужи. Оно... Меня пугает. Но самое скверное то, что оно тоже почувствовало моё присутствие...

Словно в подтверждение слов Зыби по полу и стенам прошла вибрация. Издалека донёсся гул и рокот, а также чьи-то испуганные крики.

– Что это? – испуганно пискнула Фубуки, вертя головой по сторонам. – Ничего ведь не предвещало... И вот опять...

– Я хочу посмотреть, – сказала Зыбь. – Увидеть источник этого безобразия своими глазами... иначе моя душа будет неспокойна...

– Зыбь-сама, а вы уверены, что источник безобразия... Тоже хочет на вас посмотреть? – осторожно произнесла Фубуки. – Если он так на вас реагирует, когда вы вдалеке, что же будет, когда вы увидите друг друга с глазу на глаз?

– То уже будет не твоя забота, дитя, – усмехнулась титанша. – А нынешних хозяев сего места. Смогут ли они пережить гнев своего подопечного... Мне будет интересно на это взглянуть. Да и ты сама говорила, что эти самые тер-рористы не очень хорошие люди? Враги твоего мастера?

– Да, так и есть, они враги, – призналась виртуальная помощница. – Но не пострадает ли мастер после того как вы увидите... Что собираетесь увидеть?

– Он в любом случае может спрятаться в Тени даже при самом худшем раскладе, – отрезала Зыбь. – Не беспокойся за него, даже если произойдет обвал, ничего ему не будет. А теперь лети вперёд, дитя, и разведывай для меня дорогу.

Фубуки не торопилась выполнять приказ Зыби. Сомнения все ещё терзали ее. С одной стороны ей хотелось вернуться к мастеру, а с другой стороны хотелось наладить отношения с Зыбью. Все ради того же мастера. Они же ведь по-прежнему хотят возобновить сотрудничество и вести совместные дела.

– Хорошо, – неохотно произнесла Фубуки, опустив глаза в пол. – В знак наших добрых намерений и дружбы я согласна выполнять ваши приказы, Зыбь-сама. Все ради мастера.

– Правильное решение, – усмехнулась Зыбь. – Веди меня, дитя.

Титанша указала Фубуки примерное направление, где находился источник толчков и грохота, и призрачная девушка устремилась вперёд, находя короткий и наиболее безопасный путь.

Чем ближе становились они к цели, тем сильнее гремели толчки, и тем труднее Зыби удавалось сохранять вертикальное положение. Даже ее массивный хвост не спасал, человеческая часть тела так и готовила отклониться сильно в сторону. С потолка сыпался песок и осколки штукатурки, на стенах прямо на глазах появлялись ветвистые трещины. Ситуация прямо таки кричала о том, что подземелье если и не обвалился вот-вот, то очень к этому близко.

Иногда им на пути попадались бегущие куда-то люди в военной форме и белых одеждах. Все как один выглядели очень напуганными. Тем не менее паники не наблюдалось. Обученный персонал сохранял самообладание и действовал согласно протоколам чрезвычайных ситуаций.

– Показатели адреналина в крови стремительно повышаются! – кричал один из учёных мужей, демонстрируя своему коллеге диаграммы на экране планшета. – Объект Тэ-7 испытывает сильный стресс!

– Неужели стандартные протоколы успокоения не помогают? – покачал головой его собеседник. – Может быть увеличить дозу?

– Есть риск, что увеличение дозы приведет к прямо противоположному результату, – покачал головой первый. – Тогда весь комплекс окажется под угрозой...

– Если мы ничего не сделаем, комплекс окажется под угрозой прямо сейчас, – хмуро произнес второй. – На сколько хватит наших стандартных средств сдерживания, если мы так и не применим протоколы успокоения?

– Не более, чем на десять-пятнадцать минут... – произнес учёный муж с обречённым видом. – Придется объявлять всеобщую эвакуацию и запрашивать помощь из центра.

Они стремительно убежали вперёд по коридору. Зыбь не очень много поняла из их разговора. Слишком много непонятных и незнакомых ей людских терминов. Но одно было ясно абсолютно точно – местные учёные мужи уже не вполне контролируют ситуацию. И скорей всего виной всему она – Великая Зыбь. Именно ее присутствие взбудоражило то, что так тщательно взращивали местные умники. Оно реагировало на присутствие Зыби, и его создатели не понимали, что происходит, чем недовольно их детище.

"Объект Тэ-7? – подумала Зыбь. – На двери с похотливым элементалем было написано что-то похожее на человеческом языке. Неужели они как-то связанны? Но я не почувствовала в том элементалем ничего необычного. Если не считать его странную способность меня ослаблять. Но это ещё ничего не значит".

– Удивительно, сколько у них тут всего... – произнесла летевшая впереди Фубуки. – И персонал, и охрана, и оборудование, и чего вообще только нет. А ведь всем надо, зарплату платить, и покушать привезти, и жильем обеспечить. И все остальное...

– Может быть они все рабы? – заметила Великая Зыбь. – Или у них много рабов.

– Хм, нет, – Фубуки покачала головой. – В нашем мире рабский труд не эффективен...

Великая Зыбь снисходительно фыркнула, услышав подобное заявление.

– Надо просто лучше бить их кнутами, – сказала она. – А если заартачатся, лишить еды. Тогда в один миг станут эффективны...

Фубуки покачала головой.

– Я к тому, что всех этих людей кто-то очень серьезно поддерживает. Вкладывает в них огромные суммы. Да и весь этот персонал надо где-то набрать. Это же люди с высшим образованием, обученные, грамотные специалисты, за бесплатно они работать не будут. Нет, на кучку безумцев и фанатиков "Последнее слово" не походят. У них явно есть четкий план действий, и их спонсоры явно рассчитывают на некие результаты...

Зыбь промолчала. Все эти местечковые разборки между людишками ее не особо касались. Пусть воюют, сражаются, убивают друг друга. Чем слабее человечество, обескровленное междоусобными воинами, тем лучше для ее народа зыбников.

Через некоторое время они добрались до массивной металлической двери, похожей на дверь в банковское хранилище. Прямо в огромной двери находилась ещё одна, чуточку меньше – судя по всему, она предназначалась для того, чтобы можно было быстро войти в охраняемое помещение, не приводя в движение всю массивную конструкцию и открывающие механизмы.

Десяток человек в форме и с боевым сняряжением стояли перед дверью, направив на нее душа автоматов. Та периодически осодрогалась от ударов изнутри. Металлическая поверхность содрогалась и прогибались после каждого толчка. Толстый слой металла, бетона пока что держался, но надолго ли его хватит?

Солдаты явно нервничали, переминаясь с ноги на ногу. То, что находилось по ту сторону двери... Вряд ли его удастся усмирить при помощи обычного оружия. Остаётся надеяться лишь на то, что научный персонал сумеет справиться с напастью при помощи вышеупомянутых протоколов содержания и успокоения.

– М-м-м, чувствую его, – прошептала Зыбь, прикрыв глаза. – Также четко и ясно как и тебя, дитя... Он совсем рядом с нами. Я хочу взглянуть на него. Прямо сейчас.

Что бы не находилось по ту сторону, оно тоже ощутило присутствие Зыби. Могучие удары на некоторое время стихли, заставив вояк-охранник выдохнуть с облегчением, но потом возобновились с ещё большей силой и яростью. По стенам с треском пошли извилистые трещины – бетонные перекрытия уже не выдерживали.

Но Зыбь подобные мелочи не могли остановить. Она была полна решимости исполнить свою задумку до конца. Чего бы ей это не стоило. И чего бы это не стоило всем остальным.

– Я туда не полечу... – сказала Фубуки и переместилась титанше за спину. – Меня уже сцапала одна штука, когда я была молода и наивна... больше не хочу.

– И не надо, – произнесла Зыбь, задумчиво глядя на бойцов-охранников. – Я всё сделаю сама.

С охраной надо что-то делать. Они точно не будут стоять на месте и смотреть, как Зыбь попытается открыть дверь и пробраться в запретную зону. Титанша использовала простенькие усыпляющие чары. Они действовали не мгновенно, для их использования требовалось, чтобы человек некоторое время неподвижно стоял на месте – и как раз для того сложилась идеальная ситуация.

Последний солдат обмяк и упал на пол. Приблизившись к двери, Зыбь положила руки на металлическую поверхность. Та практически сразу раскалилась под действием высокой температуры. Искры пробежали по поверхности голубоватых кристаллов, заменяющих Зыби волосы. Металл, из которого сделали дверь, отличался невероятной прочностью и высокой температурой плавления. Даже ей придется попотеть, чтобы разгорячить себя до нужного состояния.

– Зыбь-сама, – произнесла Фубуки за ее спиной. – К нам приближается большая группа вооруженных людей. Очень скоро они будут здесь...

– Минута... Мне нужна всего лишь минута... – пропыхтела Зыбь, злобно глядя на дверь перед собой. Замок все никак не хотел сдаваться, хотя уже изрядно оплавился. Густой пар поднимался от головы, шеи и плеч Великой Зыби – ее пот испарялся моментально, едва выступал на поверхности кожи.

Удары с той стороны тем временем стихли, больше ни звука не долетали. Нечто, ранее бушевавшие, затихло, словно прислушивались к происходящему. На таком расстоянии Зыбь уже практически могла читать его мысли... Эмоции... Оно тоже чувствовало ее и ощущало... Растерянность. Непонимание. Ярость...

Толкнув дверь перед собой, Зыбь со скрипом распахнула ее, расплавленный замок больше не мешал. В черном прямоугольном проёме клубилась непроглядная тьма, даже Зыбь не могла толком ничего сквозь нее разглядеть. Кажется, Оно специально поглощает свет, чтобы лучше замаскироваться.

Не поможет. Она, Великая Зыбь, не отступит пока наверняка не убедиться в верности своих домыслов. Собственно, она и так уже почти уверенна, но для полноты картины, чтобы окончательно сложить пазл, необходимо взглянуть своими глазами.

Она вошла внутрь, в абсолютную тьму, и двинулась вперёд наугад, ориентируясь даже не на органы чувств, а скорее на некий внутренний компас. Глаза в темноте не работали, запахов в помещении не было никаких, как звуков и вибраций. Обитавшее здесь Нечто позаботилось о том, чтобы его присутствия ничто не выдавало. Поглотило все частицы пыли и запахов и не шевелилось, полностью затаившись. Хотя казалось бы его размеры должны быть весьма велики, с учётом производимых им толчков. Даже звуки практически не распространялись через непроглядную тьму.

Зыбь, двигаясь вперёд, на мгновение оглянулась назад и увидела вдалеке от себя прямоугольник света. В нем виднелся лишь полупрозрачный контур Фубуки. Девушка пыталась вглядываться во тьму, но, кажется, как и Зыбь, ничего не видела.

Впервые за время предприятия некоторые сомнения закрались Великой Зыби в душу. Может быть зря она так лезет напролом не пойми куда? Навстречу существу, от которого неизвестно чего ожидать. Быть может, ее жизнь на этом и закончится, причем не самым приятным образом...

Зыбь помогала головой, отгоняя сомнения. Нет, она должна пройти этот путь до конца! Ради народа Зыбников, ради Великой Матери! Да, пусть связь между ними разорвана, но это лишь временно! Она выполнит свое предназначение даже ценой жизни! Если это существо представляет хоть малейшую опасность для Великой Матери и ее планов... Оно должно быть уничтоженно!

Воодушевившись, Зыбь продолжила свой путь. Чешуя ее хвоста терлась о металлическую поверхность пола, но практически не издавала никаких звуков. Интересно, почему строители остановились именно на металле? Чем их не устроил иной вариант?

Так и ползла некоторое время, преодолев примерно несколько сотен метров, но так никого и не встретила. Помещение, в котором она находилась, судя по всему отличалось весьма впечатляющими размерами. Что ж, вполне логично построить большую клетку, если хочешь содержать крупного и опасного зверя.

Двигалась Зыбь, вытянув вперёд руки. Кончики ее пальцев в какой-то момент натолкнулись на стену, ощутив холодное касание металла.

Это как так? Она проползла насквозь огромное помещение, как минимум несколько сот метров, и никого не встретила? Что-то тут не так. Здесь только что бушевало нечто, стремясь пробить стены и выбраться наружу! Она своими глазами видела огромные вмятины на двери! Да, теперь оно затаилось и ничем не выдавало своего присутствия, но... Но как? Невозможно слону спрятаться в посудной лавке, полностью сохраняя тишину!

И тем не менее он ухитрился.

Зыбь вернулась на несколько десятков метров назад, надеясь, что быть может удача улыбнется ей, но нет. Никакого движения в окружающем мраке, никакой реакции. Словно ничего и не было. Словно грохот и вмятины в стене ей всего лишь привиделись.

– Невозможно, – прошептала Зыбь. – Где же ты, покажись! Я хочу увидеть тебя!

Но лишь молчание было ей ответом.

Температура тела Зыби постепенно вернулась к обычным показателям, и она смогла ощутить, что в помещении очень влажный воздух. Причем настолько, что казалось, что в нем прямо сейчас начнут образовываться дождевые капли. Великая Зыбь подозревала, что это не случайно. Была какая-то логичная причина объясняющая происходящее... Но она с ловкостью ветра ускользала сквозь пальцы.

Со стороны входа послышался топот сапог. Фубуки сместилась в сторону, и в огромное помещение, где находилась Зыбь, убежали десяток бойцов. На их головах были надеты странного вида маски с блестящими темными стеклами для глаз. Каким-то образом бойцы видели Зыбь в абсолютной темноте, в то время как ее зрение оставалось сильно ограниченным.

Как это так, почему людишки настолько осмелели, что полезли следом за ней? Им что, жить надоело? Или... или они знают, что им ничего не угрожает? Что в огромном помещении сейчас как будто бы никого нет. Кроме Зыби.

– Объект обнаружен! – услышала она голос одного из бойцов. – Огонь!

Зыбь уже видела в деле подобное оружие, что использовали против неё людишки. Комиссарша Молчанова применяла в казино нечто подобное. Чешуя хвоста может выдержать натиск разогнанного до дикой скорости металла, хотя и не без последствий. А вот человеческое тело уязвимо и может серьёзно пострадать. Кс частью, Зыбь, пока находилась в техногенном мире, успела подобрать подходящее заклинание, чтобы защитить себя.

Из пор её кожи выступила голубоватая жидкость и стремительно покрыла всё её тело, в том числе лицо и глаза. Контактируя с воздухом, вещество мгновенно застывало, формируя прочную оболочку в виде кристаллических наростов. Она очень напоминала голубоватые образования, заменяющие Зыби волосы. Пули рикошетили от оболочки, не в состоянии оставить на ней царапину. По прочности наросты превосходили даже чешую своей хозяйки. После попадания пуль, правда, все равно оставались синяки, но могучий исцеляющий фактор титанша моментально восстанавливал подобные повреждения.

– Объект покрылся пуленепробиваемой броней! – доложил командир отряда невидимому собеседнику. – Запрашиваю доступ к бронебойным снарядам-словоформам класса "алмаз"!

Зыбь насторожились – слова противника прозвучали не очень хорошо для нее. Получается, у так называемого Последнего слова есть оружие, способное пробить даже божественную броню? (Или они по крайней мере так думают). Каковы богохульники! Надо расправиться с ними поскорей, пока они не причинили ей серьезного вреда. А после необходимо обязательно возобновить поиски. Искомая сущность, скрытая в огромном помещении, сама себя не обнаружит. Может быть стрельба и переполох таки заставят этого умелого игрока в прятки проявить себя?

Внутри кристаллов на голове Зыби заплясали яркие искры. Температура ее тела резко поднялась вверх повалил особо густой пар. Воздух в помещении был очень влажным и холодным, отчего "дымила" Великая Зыбь сильнее чем обычно.

Маленькое рукотворное солнце опрокинуло нескольких нападавших и оставило оплавленную вмятину в стене. Тем не менее страшный жар не причинил никакого вреда бойцам, те даже не загорелись. Судя по всему их защищала некая магия. Хотя скорей всего дело было в словоформах-барьерах, аналогичных тому, что использовал Илья.

Вспышка также осветила все помещение, разогнав густую тьму, и Зыбь поняла, что у него довольно высокий потолок – не меньше пятидесяти метров. Он был покрыт металлическими листами, как пол и стены. Но ещё Зыбь заметила несколько десятков решетчатых отверстий – из них в помещение медленно сочилась некая зеленоватая дымка. Она очень быстро рассеивалась, соприкасаясь с влажным воздухом в помещении.

Может ли быть так, что именно зеленоватая дымка является причиной бездействия запертой здесь сущности?

Виляя из стороны в сторону, Зыбь стремительно поползла на своих врагов, намереваясь раскидать их в стороны. Можно было также попробовать подчинить их жалкие человеческие разумы себе. Скорей всего они защищены от подобного воздействия, но попытка не пытка.

Яркая вспышка озарила ряды бойцов и раскидала их в стороны. Зыбь озадаченно моргнула и даже протёрла полупрозрачные кристаллы, защищавшие её глаза. Вспышка была не её рук делом!

– Зыбь-сама! – воскликнула полупрозрачная Фубуки, влетая в помещение. – Я привела помощь!

Следом за ней в помещение вошли в двое, и Зыбь, разглядев их как следует, невольно скрипнула зубами.

ГЛАВА 10: Старший эксплуататор

 Сделать закладку на этом месте книги

Будучи обнаруженным, Илья сразу же вспомнил главное правило переговоров с террористами: никаких переговоров с террористами! Поэтому он сразу же отдал приказ всем выпущенным ботам забраться в ближайший персонал базы и взять их мозги под контроль! Желательно, конечно, в солдат, но и научным персоналом тоже не брезговать. Они наверняка смогут рассказать куда больше интересного, чем рядовые охранники. Ну и скорей всего больше, чем бойцы особого назначения.

Теневая словоформа в бою была не особо полезна, и Илья отключил её. Вместе с Таней они перешли в реальный мир и с ходу вступили в сражение. Геймер использовал огненную словоформу, выпустив в террористов два ярких потока огня. Вокруг тех запульсировало золотистое сияние, принимая на себя всё температурное воздействие. Барьеры-словоформы надёжно защищали своих хозяев. Вряд ли бойцы сами являлись говорящими, скорей всего пользовались одноразовыми словоформами, но легче от того не становилось.

— Илья, вспомни тренировки! — крикнула Таня, вытянув руку в сторону одного из бойцов. Из её точки выхода в районе ладони ударил тонкий золотистый луч. Он прошёл сквозь барьер-словоформу насквозь и слегка оплавил броню на плече бойца — тот в последний момент успел уклониться. Чувствовалось, что этот человек являлся профессионалом, усердно тренировавшимся всю жизнь, прошедшим несколько горячих точек.

Геймер немного приободрился – точно, если нанести точечный удар в барьер-словоформу, его можно быстро сломать! Главное, постараться атаковать самое уязвимое место, а его ещё необходимо найти. Другое дело, что враги тоже не будут тормозить и попытаются проделать тоже самое с ними.

Боты, ранее выпущенные Ильёй, запрыгнули на нескольких элитных бойцов. Им требовалось время, чтобы внедриться в человеческие мозги и полностью взять контроль над телом. Ну а пока они делают своё маленькое дело, можно попытаться разобраться с мозгом террористической организации.

Он вытянул руки в сторону главаря, намериваясь жахнуть по нему кое-чем действительно мощным. Полевой лидер молча поднял руку, направив ее на Илью. Тот вспомнил видео с казнью Свешникова, и его словно током ударило. Говорящего тогда убили, обратив его словоформы против него же самого. Как наяву Илья увидели пылающие руны, впечатывающиеся в человеческую плоть и выжигающие ее словно клеймом

В последний момент Илья отменил атаку. Руны дернулись было в сторону полевого лидера но практически сразу замерли на месте.

Таня тем временем сумела вырубить одного из бойцов — тот лежал на полу в луж


убрать рекламу






е крови и слабо шевелился. Но и у самой шпионки-ассассинки дела шли не лучшим образом. Несколькими словоформами ее прижали в плотную к стене, а элитные бойцы террористов в упор расстреливали ее барьер из автоматов, стараясь найти в нем слабые места. Грохот выстрелов заполнил помещение, вытеснив все прочие звуки.

Потемкин и Скрябин нырнули под столы и затаились там, прикрыв головы руками. Ночью сторону в битве они явно занимать не собирались — свои бы шкуры сохранить и только потом о других думать.

Илья тем временем почувствовал странное жжение на запястье. Опустив взгляд, он увидел, что одна из его рун отделилась от общего хоровода и впилась ему в руку! Она стремительно нагревалась, не слушая команд, словно намеревалась оставить на его теле раскалённое клеймо!

Илья похолодел. Так значит, террористы могут применять своё секретное оружие против говорящих в любой момент, не дожидаясь, пока те применят словоформы? Плохо дело!


На вас оказано воздействие неизвестного рода! Вы теряете контроль над частью своих рун! Рекомендуем запустить программу антивируса для полного восстановления работоспособности системы. Примите лежачее положение и не двигайтесь в течении десяти-двадцати минут, пока система осуществляет сканирование!


Десяти-двадцати минут? Речь опять издевается? У него нету даже пяти секунд! Его прямо сейчас поджарят до состояния хрустящей корочки и скормят какому-нибудь монстру!

Таня вскрикнула и поднесла руку к глазам, удивлённо глядя на своё запястье. Похоже, она столкнулась с такими же проблемами, как и он. Чёртово секретное оружие террористов не делало исключение ни для кого! И самое мерзкое заключалось в том, что было абсолютно непонятно, как оно работает! Руны просто сходили с ума и начинали атаковать своих хозяев!

Илья лихорадочно перебирал варианты спасения, думал о самых разных словоформах. Но ни одна не сулила успеха. Не было никакой гарантии, что Последнее слово не обратить оружие спасение в орудие собственного возмездия.

И тем не менее Илье удалось найти решение. Его мозг, натренированный за год выполнением самых разнообразных миссий, натренировался быстро принимать решения даже в самых экстремальных ситуациях. И хотя возможный путь к спасению сулил проблем, возможно, не меньше, а даже больше, выбора особого не было.

Всё это время он держал инопланетную вундервафлю в правой руке, сдвинув точку выхода чуть вперёд, чтобы словоформы случайно не повредили ценную находку. Один из ботов по прежнему находился внутри загадочного оружия, осуществляя сканирование.


Обнаружено новое устройство! Желаете ли осуществить интеграцию и запустить все доступные системы?


ДА НЕТ


— Да-а-а-а! – взревел Илья на всё подземелье, каким-то чудом заглушив даже автоматные очереди. – Жми-и-и-и-и!


Приступаю к инициализации протоколов и установке новых программных драйверов...


– Реще!!! — ещё громче заорал Илья. Рука, поражённая рунами уже просто горела огнём. Боль разрывала мозг, мешая думать и быстро принимать решения.

Перед глазами заплясали цифры и заполняющиеся шкалы. Интерфейс устанавливал новый софт ему в мозг, но на всё это требовалось время. А его не было.

Оружие, похожее на сплав органики с металлом, завибрировало. Его поверхность начала плавиться и менять форму, словно пластилин. Чёрная материя растянулась, увеличиваясь в объёмах, от неё отделились отростки, похожие на провода с разъёмами. Они впились Илье в руку, протыкая кожу и раздвигая плоть, сливаясь с его сосудами и жилами в единое целое.

Геймер заорал от дикой боли. Жжение от рун теперь казалось ему детской забавой. Его кисть и пальцы полностью скрылись внутри инопланетной вундервафли, а кожа слилась с чёрным металлом – в местах перехода покрылась рубцами и сильно потемнела.

"Очень хочется верить, что всё это обратимо, — успел подумать геймер. — Я дорожу своей правой рукой и она мне очень даже пригодится в своём обычном состоянии. У однорукого человека жизнь не легка, не просить же Таню каждый раз о помощи, если что-то вдруг понадобится...".


Установка драйверов для нового устройства завершена! Устройство готово к использованию!


Внимание! Обнаружена подозрительная активность! Устройство могло содержать вредоносное программное обеспечение! Настоятельно рекомендуем проверить систему при помощи программы антивируса!


– Нет у меня на это времени! – скрипя зубами вслух произнёс Илья. – Как это дерьмо стреляет?

Перед ним возникло окно интерфейса, выполненное в непривычном стиле. Оно напоминало панель из чёрного металла с вкраплениями почерневших частей тел неизвестных существ. Взгляд Илья выцепил такие фразы как "Стандартный режим огня", "Автоматический режим огня", "Усиленный режим огня", "Забор дополнительной энергии из тела", "Режим самоуничтожения". Там было что-то ещё, но у геймера не было времени, чтобы детально разбираться во всех доступных возможностях. Ну не под дулом же автоматов, верно? Поэтому он попросту выбрал режим стандартного огня и навёл дуло своей новой руки на ближайшего противника.

Он не нажимал ни на какие спусковые крючки, не трогал кнопок — их попросту не было. Но оружие каким-то образом уловило его намеренье убить и с протяжным гулом испустило странного вида чёрный луч с фиолетовыми прожилками. Луч, широкий, толщиной примерно с человеческую руку, ударил в грудь одного из бойцов террористов, барьер-словоформа вокруг того начал стремительно таять, инопланетные технологии словно расплавляли преграду.

Боец попытался сместиться в сторону, однако у пушки, похоже, работала автонаводка – луч без команд со стороны Ильи метнулся следом за своей жертвой, продолжая буравить её грудь. Очень скоро барьер-словоформа полностью истощился, и луч пронзил бойца насквозь, ударив в стену за его спиной и оставив в ней аккуратное дымящееся отверстие. Боец с дымящейся раной в груди без единого слова упал на землю, а Илья переключился на его соратников по оружию.

Тентакля-элементаль, вцепившаяся в его плечо, тонко завизжала на всё помещение -- применение инопланетного оружия её чем-то сильно напугало. Впрочем, подобная вундервафля напугала бы какого угодно. Даже самого храброго человека.

Он не заметил, что чёрные разводы в месте соприкосновении его плоти и инопланетного металла начали продвигаться дальше, постепенно захватывая его руку. Чем больше он стрелял из пушки, тем сильнее были метаморфозы. Его почерневшая кожа больше напоминала некий хитин или даже броню, подобную той, что носили пришельцы.


Внимание! Уровень заражения продолжает расти! Возможна нестабильная работа в интерфейса Обратная сторона! Срочно рекомендуем запустить программу антивируса!


Но Илья, полностью поглощённый битвой, даже не обратил внимания на всплывающие надписи, приняв их в пылу боя за обычные статистические показатели, какими обычно щедро сыпал интерфейс во время активных действий. Впрочем, даже если бы Илья внимательно прочитал сообщения, он бы всё равно ничего не успел сделать. Не было времени для иных действий, кроме стрельбы.

– Отступаем! – рявкнул полевой лидер, сразу же правильно оценив обстановку. Он первый выскочил за пределы комнаты, бойцы последовали за ним. Но не было никаких сомнений, что очень скоро они вернутся, прихватив подкрепление и новые более убойные словоформы.

Едва полевой лидер покинул комнату как руны Речи успокоились и прекратили атаковать своих владельцев. Похоже, что для активации данной способности террористам требовалось приблизиться к человеку вплотную, а при увеличении дистанции контакт разрывался.

Илья неподвижно стоял на месте, глядя застывшим взглядом перед собой. Он уже давно отключил режим стандартного огня, оружие прекратило стрелять, но изменения, происходящие с его телом, не остановились. Чернота стремительно переползла на его плечо, а оттуда на шею и голову. Половина его лица, словно у Двуликого, оказалась изменена – черты правой стороны почернели и заострились, взгляд стал более злобным и угрюмым, глаз покраснел из-за лопнувших капиллярных сосудов. Бровь и волосы на правой части головы стремительно выпали, вместо них появились наросты, похожие на крючки и шипы. На шее появились маленькие бугорки в ряд, похожие на заклёпку на металлических изделиях.

Правая рука, слившаяся с пушкой, полностью онемела, утратив чувствительность. Оставшиеся конечности странным образом пощипывало, словно он случайно отлежал их и испытывал проблемы с кровотоком. Со зрением тоже произошло что-то странное. Правый глаз видел словно в неком ином спектре, Илья понял, что различает с десяток новых цветов, которым просто не было названия в человеческом языке. Судя по всему изменения сильно затронули его нервную и зрительную системы, а скорей всего и мозг тоже.

Взглянув на своё отражение в водяной поверхности элементаля, Илья понял, что помимо прочих изменений его правый глаз полностью почернел, превратившись в сплошное озеро тьмы, слабо отражающей свет.

Интерфейс молчал, более не выдавая никаких системных сообщений и не предлагая решений возникшей проблемы.

– Капец я терминатор... – успел произнести Илья прежде чем его сознание погасло, а разум провалился в бездонную пропасть...

Таня поднялась с пола и, прихрамывая, осторожно приблизилась к геймеру. Тот стоял, глядя перед собой застывшим взглядом. Элементаль на его плече дрожал, боясь сдвинутся с места. Странная зараза, поразившая тело Ильи, обошла водяное создание стороной.

– Илюш... – осторожно произнесла Таня, разглядывая его. – Ты меня слышишь?

Она помахала у него перед лицом рукой, надеясь добиться хоть какой-то реакции.

– Я лорд Вайдалк старший эксплуататор ветви "Тёмная материя" расы тёмных Ваниар! – внезапно прохрипел Илья не своим голосом, словно более низким и жёстким. Перепуганная тентакля-элементаль ещё крепче вцепилась ему в плечо. – Отвечай, примитивное белковое создание, где я нахожусь? Что это за место?

Он схватил Таню за горло и силой поставил на колени перед собой.

– Илюша, что на тебя нашло? – прохрипела Таня, пытаясь руками разжать стальной захват, но безуспешно.

– У вас есть квантовые передатчики мью-частиц? – спросил старший эксплуататор. – Мне нужно поскорее связаться с роднёй, чтобы меня забрали с этой низкосортной планеты-помойки.

– Без понятия, – ответила Таня. Девушка пыталась понять, что же ей делать в подобной ситуации. Похоже, эта инопланетная штуковина каким-то образом взяла контроль над разумом Ильи, а тот не смог ей противостоять. Следовало как можно скорее найти способ спасти его... и себя. Кто знает, на что способен этот самый лорд Вайдалк, кем бы он там ни был.

– У нас есть технические средства, которые способны передавать сигнал в космосе, – на всякий случай добавила Таня. – Но я не знаю, где они и подойдут ли тебе.

– Очевидно, что ваша примитивная технология мне не подойдёт, – произнёс лорд Вайдалк, оглядываясь по сторонам. – Мебель из целлюлозы, обработанная примитивным образом, освещение при помощи электричества... Сомневаюсь, что вы даже в космос в состоянии выйти. Уровень развития вашей примитивной цивилизации не выше пяти по шкале Ва Шёкарда – убожество.

Таня, которая хотя и не отличалась ни патриотическими, ни даже "космополитическими" чувствами, ощутила обиду. Что этот пришелец или кто он там себе позволяет? Год назад семья Чесноковых надрала им задницу без всяких супертехнологий. Самыми обычными словоформами.

– Что ж, это разочаровывает, – произнесла захватившая тело Ильи сущность. – Похоже, я тут у вас надолго.

Он вновь повертел головой по сторонам, сильно щурясь. У Тани создалось ощущение, что этот парень пытается смотреть сквозь стены, пытаясь оценить окружающую обстановку.

В тоже время чернота, поглощавшая тело Ильи, остановила свой рост. То ли о у неё был некий лимит, то ли закончилась энергия для роста, то ли иммунитет Ильи и Обратная сторона всё же сумели выработать против неё защиту, хотя и при этом утратили контроль над мозгом.

– Хм, а ты неплоха, куколка, – произнёс лорд Вайлдак, вновь переведя взгляд на девушку. От его правой руки отделилось несколько длинных отростков, похожих на чёрные металлические щупальца. Они крепко спеленали её по рукам и ногам. Инопланетянин в теле Ильи взял Таню за подбородок и повертел её лицо из стороны в сторону. – Удивительно, как ваш примитивный вид сумел породить нечто столь роскошное.

– Пошёл к чёрту, – ответила та и попыталась укусить его за руку, но лорд, показав высокую скорость реакции, быстро отдёрнул её.

– Строптивая, – улыбнулся старший эксплуататор, демонстрируя остроконечные зубы, как у пираньи, на правой, изменённой стороне головы. На левой, не затронутой трансформой части, зубы остались человеческими. – Люблю таких. Вы ломаетесь всегда очень красиво, я почти слышу хруст вашей души в ключевой момент. Пожалуй, я сохраню тебе жизнь. Пока что. В любом случае я надолго на этой примитивной планете. Мне нужно как-то коротать время до возвращения в родные края. Подсажу ка я к тебе в мозг паразита. Ты будешь полностью под моим контролем, вынужденная повиноваться моим приказам, но при этом останешься в полном сознании. Думаю, это будет первый отличный урок повиновения для тебя.

Он приблизил правую руку-пушку к голове Тани, из небольшого отверстия в ней начало выбираться нечто вроде извивающегося кольчатого червя, блестя хромированными бочками. Нечто потянулось к лицу Тани, намереваясь забраться внутрь через естественные отверстия тела. Девушка попыталась отвернутся, но старший эксплуататор крепко схватил её за волосы, удерживая.

Что же делать? Почти все силы ушли на поддержания барьера-словоформы в рабочем состоянии. Чёрные щупальца крепко держат её за руки и ноги, не давая нормально использовать словоформы.

И в этот момент, когда паразит уже практически коснулся лица Тани, в комнату сквозь стену влетела Фубуки.

– Ах, мастер, наконец-то я вас нашла! Почему-то ваш сигнал прервался, и я не смогла сразу отследить вас... – начала говорить она и осеклась, увидев, в каком состоянии находится Ильи.

Старший эксплуататор Вайдалк тоже каким-то образом смог увидеть Фубуки – видимо, разгадка скрывалась в том, что он находился в теле Ильи и мог пользоваться частью его возможностей.

– А ты что такое? – процедил он, разглядывая виртуальную помощницу. – Голограмма? Не похожа, не тот спектр... Да и откуда на подобной примитивной планете продвинутые технологии? Материализованная душа? Уже чуть ближе, но тоже не то...

– Что ты сделал с моим мастером, изувер!? – не своим голосом кричала Фубуки. – Пошёл вон из его головы и тела! Прочь! Прочь!

Выражение её лица кардинально изменилось. Всегда доброе, милое и нежное, теперь оно принадлежало самой настоящей фурии. Её нарисованные глаза, и без того большие, широко распахнулись, а зрачки в них максимально сузились, придав лице безумно-маниакальное выражение.

– Ну давай, иди сюда, дерьмо собачье! – верещала Фубуки, кружа вокруг старшего эксплуататора, и пикируя на него словно коршун. – Сукин сын! Мать твою! Хочешь поиметь моего мастера? Я сама тебя поимею! Тварь, подлец, мерзавец, негодяй...

Вайдалк попытался отмахнуться от девушки, но его рука прошла сквозь ее полупрозрачное тело. А вот сама Фубуки погрузила пальцы ему куда-то внутрь головы, и старший эксплуататор затрясся, словно в приступе боли, как будто его ударило током!

– Что ты творишь!? – взревел он не своим голосом. – Убери от меня свои грязные руки, низшее создание!

Но Фубуки не отступалась. У неё была конкретная цель – спасти своего мастера и она следовала за ней до самого конца. Инопланетный лорд, возможно, имел возможность отключить девушку, так как находился в теле Ильи и пользовался его интерфейсом, но, видимо, понятия не имел, как им пользоваться. И виртуальная помощница пользовалась этим по полной программе, причиняя противнику нестерпимую боль!

В диком ужасе благородный лорд Вайдалк бросился прочь и аж проломил стену, вызвав небольшое землетрясение. В стороны разлетелись обломки и куски штукатурки, пыль ела глаза, застилая обзор.

Чёрные щупальца выпустили Таню, девушка рухнула на пол, но тут же вскочила, выпустив в сторону лорд обездвиживающую словоформу, но промахала. Щупальца удлинились, инопланетянин принялся размахивать ими из стороны в сторону, опрокинув несколько столов. Взглядам присутствующих открылись дрожащие Потёмкин и Скрябин, изо всех сил старавшиеся не привлекать к себе внимания. Лишённые укрытия, они поспешно переползли под один из уцелевших столов и затаились под ними.

– Зачем мы во всё это влезли? – бурчал Скрябин. – Это место и раньше было проклято, а сейчас после Последнего слова так и вовсе нам тут делать нечего...

– Заткнись, – оборвал его Потёмкин, блестя капельками пота на лысине. – Здесь осталась целая куча Речи, за неё деньги немалые уплачены, между прочим!

– Твоя жадность тебя погубит!

Листы бумаги, на которых были записаны словоформы, веером разлетелись по комнате. Записанный на них рунический код под воздействием пыли и потоков воздуха начал стремительно стираться.

Инопланетный лорд, захвативший тело Ильи, бросился по коридору, не разбирая дороги. Фубуки летела у него над головой, словно разъярённый коршун, набрасываясь на добычу раз за разом. Таня устремилась следом за ними, не собираясь просто так упускать Илью из виду.

А тот бежал, не разбирая дороги. Вайдалк так и не понял, как ему противостоять Фубуки или хотя бы отключить её. Он пытался палить в неё из своей пушки, но фиолетовые лучи и сгустки плазмы проходили сквозь виртуальную помощницу насквозь, не причиняя ей никакого вреда. Зато окружающую обстановку они крошили только в путь, сея после себя опустошение. Стены, перекрытия, бойцы в бронежилетах – ничто не выдерживало ярости инопланетных технологий.

Научного персонала в ближайших отсеках не осталось – всех, судя по всему эвакуировали. Несколько раз лорда Вайдалка пытались остановить бойцы "Последнего слова", но смельчаки были уничтожены за короткий срок, причём сам лорд судя по всему даже не заметил, что кого-то убил. Всё его внимание было сосредоточенно на атакующей его Фубуки.

Больше за всё время короткого марш-броска им никто не попался. Видимо, руководство "Последнего слова" решило зря не губить своих бойцов. Скорей всего у них были планы, как усмирить внезапных нарушителей спокойствия, но они, видимо, требовали времени.

У Тани, преследовавшей Илью на расстоянии, создалось ощущение, что у Фубуки есть какой-то план. Уж очень уверенно она вела... гнала лорда по коридорам, словно бы корректируя его маршрут. Кажется, она точно знала, чего добивалась.

Вскоре они оказались перед огромной массивной дверью, похожей на защитную панель в банковское хранилище. За ней раздавались звуки стрельбы и чьи-то крики. Неужели кроме них ещё кто-то... доставил неудобства "Последнему слову"?

В этот момент лорд-эксплуататор выпустил очередной сгусток плазмы из своего оружия. Тот влетел аккурат в маленькую дверь, являвшуюся частью большого защитного перекрытия. Прогремел взрыв, всполохи яркого света озарили коридор. Крики резко оборвались – похоже, для большинства сражавшихся перфоманс инопланетной сущности закончился летально.

– Зыбь-сама! – воскликнула полупрозрачная Фубуки, влетая в помещение. – Я привела помощь!

Зыбь? О чём идёт речь? Таня недовольно нахмурилась. Лорд Вайдалк по инерции вбежал в помещение, девушка последовала за ним. Со всех сторон их обступила непроглядная тьма, словно поглощавшая любые источники света. Влажный воздух, казалось, стремился поглубже забраться в лёгкие и больше их не покидать, затрудняя дыхание.

Впереди Таня увидела её – ту, кого видеть не хотела бы больше никогда. Великую Зыбь собственной персоной. Она выглядела немного иначе, покрыла свою человеческую часть полупрозрачными голубыми кристаллами, светящимся во мраке. Видимо для защиты от пуль. Тем не менее Таня её легко узнала – подобные жутковатые черты лица и чёрные глаза без радужки и зрачков ни с чём не спутать.

Это что же получается, Великую Зыбь всё это время держали здесь? Она попала в плен к Последнему слову после стычки с Ильёй в казино? Объекты, о которых говорил полевой лидер террористов – уж не Зыбь ли он подразумевал? Или же титанша прибыла сюда, преследуя собственные цели? Таня на всякий случай приготовилась к бою с ещё одним противником.

Но Зыбь не обращала никакого внимания на Таню и Фубуки. Всем её вниманием завладел Илья. Таня так и не поняла, догадалась ли Зыбь о том, что разум Ильи сейчас подчинён иной сущностью. В любом случае по дальнейшим действиям титанши трудно было определить это наверняка.

Сильно пригнувшись к полу, она по-змеиному поползла к Илье, перебирая руками по металлической поверхности. Кристаллы на её голове ярко вспыхнули.

– Ты! – прохрипела Зыбь, по все глаза глядя на геймера. – Предатель! Иди ко мне!

Честно говоря, Таня даже представить не могла, зачем Фубуки привела Илью к Зыби. Чего она рассчитывала этим добиться? Она думала, что Зыбь поможет как-то излечить Илью, спасти его от инопланетной заразы? Ну если и так, то помощница скорей всего ошиблась. Каким образом порождение мира магии способно излечить от технологического вируса? Или Фубуки рассчитывает, что Зыбь побьёт лорда Вайдалка, ослабит его, и таким образом удастся вернуть Илью?

А может быть у Фубуки не было вообще никакого плана, и она действовала чисто на эмоциях? В таком случае их проблемы становятся ещё более серьёзными чем были...

– На этой планете водятся самые невероятные формы жизни, – процедил старший эксплуататор. Таня не видела со спины выражения его лица, но по голосу поняла, что лорд Вайдалк испытывает сильное отвращение. – Отвратительно. Она нравится мне всё больше и больше. Всех вас надо подвергнуть вивисекции...

Он выстрелил в Зыбь сгустком плазмы, однако та совершенно по-змеиному вильнула в сторону, уходя от раскалённого вещества. Кристаллы, покрывавшие её тело, зашевелились и словно растворились, стекли на пол в виде голубоватой жидкости. Наросты остались только на голове, игравшие роль волос и бровей. При этом Зыбь стала двигаться намного быстрее. Видимо, она пришла к выводу, что её кристаллическая защита не в состоянии спасти её от оружия противника. Куда разумнее будет сделать ставку на скорость и ловкость.

Некоторое время Зыбь и лорд Вайдалк кружили по помещению, последний обстреливал титаншу из своих орудий, та ловко уклонялась. Фубуки большей частью крутилась вокруг Зыби, пытаясь ей что-то объяснить, но та судя по всему не особо слушала. Её можно было понять – трудно сохранять разум спокойным, когда по тебе лупят высокотемпературной плазмой!

Таня, прижавшись к стене сбоку от двери, перебирала доступный ей арсенал словоформ, пытаясь понять, что же спасёт их в подобной ситуации. По всему выходило, что она была бессильна что либо предпринять, сил у неё осталось слишком мало.Но девушка продолжала усиленно прокручивать в голове разные варианты, пытаясь сообразить что-нибудь эффективное. Уж так её учили – не сдаваться даже в самой безвыходной ситуации.

В какой-то момент из глаз Зыби вырвались яркие сверкающие голубые лучи и ударили Илье прямо в лицо. Инопланетянин, занявший его тело, дико закричал. Почерневшая часть его тела начала светлеть, чернота медленно отступила, возвращаясь обратно в пушку. Та отделилась от тела и со звоном упала на металлический пол. Кажется, атака Зыби что-то замкнула в технологической вундервафле или перезагрузила её. К Илье вернулся его прежний облик. Выглядел он немного ошарашенным и озадаченно глазел по сторонам, пытаясь понять, как здесь очутился и что вообще происходит.

Зыбь тоже выглядела удивлённой – кажется, это был немного не тот результат, на который она рассчитывала. Титанша воспользовалась замешательством противника и, крепко схватив руками поперёк туловища, подняла высоко в воздух, так что их лица оказались примерно на одном уровне. Таня, не смотря на отсутствие сил, бросилась на неё со словоформами в руках, но Зыбь ударом хвоста отправила её в полёт через всё полутёмное помещение. Барьер поглотил большую часть урона, но у девушки всё равно зазвенело в ушах, а тело пронзила острая боль.

– У тебя есть, что сказать на последок, предатель? – прошипела Великая Зыбь.

– В смысле? Где? Чего? – с ошарашенным видом произнёс Илья, пытаясь пошевелиться, но тщетно. Титанша обладала запредельной для человека силой, и если уж угодил в её объятия, шансов вырваться почти не было. – Кто предатель? Где предатель?

– Ты предатель! – взревела болотная богиня, вложив в свой голос весь гнев обиженной в лучших чувствах женщины. – Ты обманул меня, а я тебе доверилась!

– Да не, это какая-то ошибка, – уверенно произнёс Илья. Приподнявшись на локте, Таня заметила, что он пытается осторожно двигаться, словно хочет выскользнуть из хватки титанши. Если бы не остатки барьера-словоформы, скорей всего она бы просто раздавила его. – Уважаемая Зыбь, давайте сядем за стол переговоров! Мы тут вроде как на вражеской базе, кругом враги! Может быть личные счёта подождут до возвращения домой?

– Даже не пытайся пускать мне пыль в глаза! – прошипела Зыбь. – Один раз ты обманул меня, но больше этот трюк у тебя не пройдёт! Готовься к смерти!

Она приблизила своё лицо к нему практически вплотную. Голубые кристаллы ярко вспыхнули, формируя заряд небывалой силы. Похоже Зыбь намеревалась расправиться с Ильёй – раз и навсегда, чтобы наверняка.

Таня попыталась подняться, но сил уже совсем не осталось. Даже просто двигаться было трудно. В отчаянии она швырнула в Зыбь последнюю оставшуюся у неё боевую словоформу, но бросок оказался неточный, и словоформа ушла в молоко.

Фубуки в отчаянии приняла материальный облик и попыталась схватить Зыбь за руку, но титанша лишь небрежно отмахнулась, отправив и Фубуки в недолгий полёт через всё помещение.

– Ты сыграла свою роль, девочка и больше мне не нужна, – хмыкнула Великая Зыбь, бросив взгляд на виртуальную помощницу. – Ты привела ко мне предателя, будучи под моим контролем, и я очень тебе за это благодарна.

Ужас безысходности отразился в глазах Фубуки. Неужели она сама, своими собственными руками, обрекла мастера на смерть, думая, что пытается спасти его?

– А теперь умри... – сказала Зыбь, вновь повернувшись к Илье. – После смерти я поглощу твою душу, и тогда ты станешь куда более покладистым, и сделаешь всё, что я скажу...

Свет от её кристаллов стал практически нестерпимым. И тогда Илья, крепко зажмурившись, крепко зажмурившись, сам придвинулся к Зыби и... крепко поцеловал её в губы!

От такого поворота остолбенели все присутствующие. В том числе и сама Великая Зыбь. Она отреагировала как-то странно. Сияние в её кристаллах угасло, она отстранилась от Ильи и прижала руки к щекам. В тоже время температура её тела заметно упала, от титанши перестал валить дымок. В целом она выглядела несколько смущённой... Это казалось каким-то бредом. Чтобы древнее хтоническое существо засмущалось от обычного поцелуя, словно какая-нибудь девственная студентка?

Причина подобного странного поведения довольно быстро стала очевидной. Вокруг запястья Илья в видимом только говорящим диапазоне крутилось несколько деактивированных рун. Вместе они являлись составляющими одной нераспространённой словоформы – "Эротический контроль". Та самая, которую Таня применила против геймера в первую их встречу.

Девушка испытала лёгкий когнитивный диссонанс. Она почти сразу догадалась, что именно задумал Илья, и, в общем-то, одобряла его решение с точки зрения эффективности. Любая другая словоформа, даже теневая, в данной ситуации его бы не спасла. Однако глубоко в груди девушка ощутила болезненный укол. Зрелище, когда твой парень, пусть даже вынужденно, целует другую у тебя на глазах... мягко говоря не особо приятно.

Большая часть словоформ, которые применяла Таня, являлись недоступными даже для большинства говорящих. Нужно было пройти особую подготовку, чтобы применять их, не раньше. Тем не менее кое-каким особым трюкам она Илью научила за год их совместной жизни. И "Эротический контроль", как одна из самых простых для изучения, вошёл в список для изучения.

– Не, ну ты сама меня вынудила, – произнёс Илья, потирая руками распухшие губы. Из-за жуткой температуры тела зыби им изрядно досталось. Возможно, не обойдётся без ожога. – Я хотел всё миром порешать, а ты...

Зыбь лишь глупо моргала, не в силах пошевелиться. Тело отказало ей, а разум функционировал лишь частично. Она сумела защититься от интерфейса Ильи и от его ботов, но в итоге пострадала от более примитивной словоформы, не придав возможностям говорящих должного значения.

– Так! – сказал Илья и быстро подобрал с пола инопланетную вундервафлю. Сказалась природная чесноковская жадн.... домовитость и бережливость. – Я ничего не понимаю, что здесь происходит, почему у меня всё тело зудит, но раз нас обнаружили... давайте драпать! Зыбь, тебя это тоже касается! Сматываем удочки!

Вверху раздался странный гул и рокот. Все присутствующие подняли головы и увидели, что отверстия в потолке, из которых ранее сочился зеленоватый газ, оказались задраены перегородками. Со стороны двери послышался гул – металлическая плита, игравшая роль запасной двери, выехала из стены, и перегородила проём. Исчез единственный источник света, хоть как-то разгонявший тьму. Если не считать кристаллов Зыби. Воздух в помещении сразу стал куда более густым, у Тани и Ильи возникли трудности с дыханием.

– Чёрт... кхе-кхе... – прокашлялся Илья. – Что-то мне не по себе.... Не то, чтобы мне и раньше было хорошо, но сейчас прямо как-то совсем не очень...

Странное ощущение нахлынуло на них – какой-то первобытный ужас на уровне инстинктов и ощущений. Словно они некие микроскопические организмы и находятся рядом с чем-то очень большим и невидимым. Но он, в свою


убрать рекламу






очередь, прекрасно их видит и наблюдает.

– Мастер! – воскликнула Фубуки, кружа вокруг Ильи и с нежностью глядя на него. – Прикажите Зыби проплавить отверстие в двери! Она уже делала подобное! И не раз!

– О, точно! – воскликнул Илья. – Зыбь, врубай свой паяльник! А то у меня какое-то нехорошее предчувствие на душе. Или в животе урчит от голода.

Титанша, глядя перед собой пустыми глазами, подползла к пластине, преградившей путь, и положила ладони на места стыка с основной дверью. Метиалл начал стремительно нагреваться, одновременно меняя цвет.

– Быстрее, быстрее, Зыбь-сама! – испуганно произнесла Фубуки. – Я чувствую... что-то происходит! Что-то нехорошее!

Воздух в помещении становился всё гуще и гуще. В какой-то момент даже стало трудно дышать. Илья и все присутствующие услышали странный высокий звук, похожий на пение китов или иных больших морских животных. Источником его было, казалось, само окружающее пространство.

Титанша крепко приникла к двери всем своим телом, чтобы ускорить процесс. Металл по каким-то причинам поддавался крайне неохотно. Возможно, его дополнительно усилили при помощи словоформ. В этом случае снаружи их вполне может ожидать очень даже "тёплый" приём в виде огнестрела и боевых словоформ.

Тем не менее им повезло. Зыбь успела проплавить преграду до того, как произошло нечто нехорошее. Поочерёдно один за другим они выскочили в проход. Илья покидал опасное место последним. На секунду он задержался, бросив взгляд назад. И ему показалось, что в абсолютной тьме, залившей огромное помещение он видит нечто... нечто огромное и нечто очень странное. Нечто такое, чем он был не в состоянии подобрать описания... по крайней мере сразу.

Отвернувшись, Илья скрылся в проёме, решив пока что выкинуть из головы увиденное. Может быть ему просто показалось. После того, что с ним сейчас случилось, после того, как его тело чуть не поработила инопланетная вундервафля, привидится воспалённому разуму могло, что угодно.

Однако Илью не покидало жуткое ощущение, что увиденный им образ был более чем реален. Кто знает, что произошло, если бы они чуть-чуть замешкались. Проверять желания точно не было.

Они двинулись обратно через лабиринт к порталу, ведущему в их мир. Удивительно, но Последнее слово практически не препятствовало им. Причина оставалась неясной. Ворвались на их базу, устроили переполох, прокрались к важному охраняемому объекту... а их даже не пытаются остановить. Ну практически не пытаются. Не считать же небольшую стычку в самом начале?

Когда они добрались к месту назначения, портал продолжал исправно работать. Визуально для неискушённого человеческого глаза он никак не наблюдался, однако Зыбь, обладавшая магическим зрением, легко увидела его и сделала зримым для остальных.

Прямоугольный сияющий портал, похожий на дверь, открылся перед ними. За ним беглецы увидели пыльное подвальное помещение, с которого начался их путь на базу Последнего слова.

– Дамы первые, – произнёс Илья, замыкавший процессию. – А я, так сказать, как истинный джентльмен, прикрою ваши прекрасные тылы.

После порабощения инопланетной вундервафлей геймер демонстрировал необычайную говорливость, причём язык значительно обгонял мозги. Словно Илья только что побывал под действие неких запрещённых веществ.

Первой в портал вошла Зыбь, полностью подконтрольная Илье. Следом за ней – Таня. Девушке пришлось очень непросто в ходе рейда по базе Последнего слова, но держалась она так, словно ничего не произошло.

– Фубуки, а ты? – повернулся геймер к своей виртуальной помощнице.

– Мастер, я же привязана к вам, – укоризненно произнесла девушка. – Я перенесусь только вместе с вами.

– А, точно! – воскликнул Илья и хлопнул себя по лбу. – А я совсем и забыл...

Фубуки окинула его обеспокоенным взглядом. После слияния и избавления от инопланетной вундервафли её мастер стал... каким-то не таким. Сильно более... рассеянным, мягко говоря. Хотелось верить, что эффект временный и скоро пройдёт.

– Илюша, быстрее! – крикнула Таня по ту сторону портала.

– Иду, любовь моя, – ответил тот. – Даже почти лечу!

Илья шагнул в сторону портала, как вдруг тот резко вспыхнул и... погас, оставив геймера в темноте практически в полном одиночестве. Если не считать испуганную Фубуки.

– Да ладно? – произнёс Илья и провёл рукой по каменной кладке, холодной и шершавой на ощупь. – Ростелеком опять инет отрубил?

– Илья Чесноков, верно? – раздался за спиной очень знакомый голос со стальными нотками.


Едва портал закрылся, как Зыбь едва заметно вздрогнула. Равнодушие ушло из её взгляда, в глазах снова зажёгся огонёк разума. Таня, которая до этого хладнокровно изучала стену с закрывшимся порталом, моментально развернулась в сторону титанши, нутром почувствовав опасность.

– Вы... вы снова меня обманули! – прошипела Зыбь. Она пришла в такую ярость, что из её кристаллов на голове разве что искры не вылетали. Титанша нависла над Таней, словно змея, готовая к броску. – Не прощу!

Судя по всему, эротический контроль с неё спал, поскольку Илья из-за закрывшегося портала оказался слишком далеко. Девушка активировала круги Речи, вокруг её запястий закрутились миниатюрные руны...

ГЛАВА 11: Всё было не так

 Сделать закладку на этом месте книги

Илья пытался сопротивляться изо всех сил, однако врагов оказалось слишком много. Некоторое время он сопротивлялся, отстреливался словоформами, но очень скоро его силовой барьер оказался пробит, а его самого уложили лицом в пол, а руки заломили за спину. Что-то тяжёлое ударило по затылку, и сознание погрузилось во мрак...

Очнулся Илья от взволнованного голоска Фубуки, шепчущей ему прямо на ухо:

— Мастер! Мастер! Очнитесь! Скорее!

Геймер с трудом разлепил глаза. Руки в районе запястий сильно болели, их жгло холодом, а перед глазами всё плыло. Немного придя в себя, Илья понял, что находится в полутёмном помещении. Свет проникал в него лишь из щели под дверью. Сам Илья сидел, привязанный к стулу, руки были заведены за спину и скованны наручниками.

— Мастер, — жалобно произнесла Фубуки, зависнув перед ним. – Я провела сканирование вашего тела. Вам срочно необходим отдых!

— Это точно, — прохрипел Илья. — Я бы даже сказал отпуск необходим. Но кто мне его даст...

– Мне кажется, мастер, они знают, кто вы такой, – произнесла девушка. – Я слышала разговоры. Они называли вас по фамилии и имени.

— Ишь, – фыркнул Илья. — Всё-то они знают. Ну ничего-ничего... и не в таких передрягах бывали. Прорвёмся.

Он попытался воззвать к силе Речи, использовать словоформы, но... ощутил лишь пустоту. Круги Речи не работали, руны не появлялись. Даже Продвинутый взгляд прекратил работу, более не подсвечивая объекты окружающего мира и не выдавая их уровень и информацию о них. Любые механики, связанные с Речью и её силой, прекратили своё действие. Теперь Илья ничем не отличался от самого обычного восемнадцатилетнего парня.

— Всё продумали, гады, – разочарованно произнёс он. – Ну хоть ты работаешь по прежнему, Фубуки.

– Я не могу принять материальную форму, — печально произнесла девушка. – И больше не могу далеко от вас отойти, иначе моя личность начинает распадаться. Большая часть функционала Обратной стороны отключена, а те системы, что сохранились, работают в очень пассивном режиме.

-- Ничего, прорвёмся, – произнёс Илья, и ободряюще подмигнул девушке. Однако на душе у него было неспокойно. Ситуация ведь складывалась крайне прескверная. Впрочем, можно предположить, что раз его не убили, значит, он для чего-то террористам нужен?

В коридоре послышались шаги. Щелкнул замок, дверь с мягким скрипом отворилась и в помещении вошёл человек. Илья сразу же узнал его, не смотря на скудное освещение – полевой лидер террористов!

– Ну здравствуй, Илья, – произнёс он. Достав откуда-то из темноты стул, поставил его перед Ильёй спинкой ближе к геймеру и уселся, положив локти на спинку. – Давненько я хотел с тобой пообщаться, но не думал, что наша встреча произойдёт так скоро.

– Ну здравствуй, анон, – кивнул геймер. – Я тоже не против поговорить. Хотя, конечно, и не думал, что встреча произойдёт при таких условиях.

– Можешь звать меня Павел, – произнёс полевой лидер террористов. Имя, очевидно, было ненастоящее. – Можешь считать меня своим хорошим знакомым.

Фубуки тем временем занималась разведкой. Облетела террориста со всех сторон, просочилась в его карманы, ища что-нибудь полезное, желательно – информацию.

– Окей, Павел. Я тебе только одно хочу сказать, – произнёс Илья, стараясь следить за помощницей исключительно боковым зрением. Не хватало ещё, чтобы вражина догадался, что Илье помогает кто-то нематериальный. – Ваша террористическая затея обречена на провал.

– Думаешь? – произнёс лидер. Судя по голосу, он усмехнулся.

– Ну да, – уверенно произнёс Илья. – Мы уже всё про вас и ваши планы успели разузнать. Меня вы захватили, но мои друзья на свободе. Очень скоро они передадут всю информацию, куда следует, и тогда вам всем точно не сдобровать! Так что сдавайтесь по-хорошему. Можно лично мне. Сдавшимся, как известно, послабления на суде.

Фубуки вылетела из нагрудного кармана полевого лидера и с виноватым видом развела руками. Судя по всему никакой интересной информации о субъекте ей найти не удалось. Очевидно, что тот был человеком не глупым и не носил с собой ничего такого, что могло бы пролить свет на его настоящую личность.

– А если я скажу тебе... – медленно произнёс полевой лидер, он же Павел. – Что нас никто не поддерживает? Ну по крайней мере из серьёзных игроков вроде твоего отца.

– По моему, это какая-то дичь, – с недоверием произнёс Илья. – Как это не поддерживает? У вас же тут отгрохан целый подземный комплекс! С ремонтом! У вас тут куча научных сотрудников и охраны! Их всех надо кормить, говно за ними куда-то вывозить в конце концов! Ну и зарплату конечно же платить. А ещё вы тут непонятные опасные эксперименты ставите. Только не говори, что у вас тут все на голом фанатичном энтузиазме работают! У вас тут куча оборудования, оружия, оно денег так-то стоит!

Павел лишь снисходительно улыбался, слушая речь Илья.

– Источники нашего финансирования я тебе, конечно же, называть не буду, – произнёс он. – Но они тем не менее довольно очевидны.

– Вот как? – прищурился геймер. – И каковы же они?

– Нас поддерживают все, кто недоволен текущей ситуацией в мире, – просто пояснил Павел. – Все простые люди, они же молчуны, и те из говорящих, кому не всё равно.

– Чего-о-о-о??? – вытаращил глаза Илья. – Дружище, вы как бы людей убиваете. Акты устрашения проводите! Кто вас после такого будет поддерживать?

– Наши... гм... акции – это вынужденная мера по раскачиванию пассивного большинства, – пояснил полевой лидер. – Да и многие попросту не знаю про говорящих, не верят в их существование. Но это дело поправимое. Мы активно ведём в интернете разъяснительную работу среди населения, особенно среди молодёжи.

С последними утверждениями полевого лидера Илья был полностью согласен. Он сам за последний год очень часто натыкался в интернете на упоминания о говорящих. Люди активно обсуждали на форумах, реально ли оно, либо же нет, обман и провокация. Большинство склонялось к мысли, что таки да, нечто подобное может иметь место быть. Человек существо по природе своей суеверное, и частенько любит объяснять различные неурядицы и неудачи в жизни паранормальными событиями. А тут активно говорят про неких загадочных массонов-рептилоидов, которые во всех бедах виноваты... в общем, пропаганда Последнего слова упала на подготовленную почву. Тут как раз очередной мировой кризис на носу, и разного рода ушлые личности, от актёров до политиков, из кожи вон лезут, чтобы направить народное недовольство себе во благо. Теперь к ним присоединились предприимчивые ребята из Последнего слова.

Илье всегда казалось, что все эти диалоги на форумах и в уютных группах Вконтактике носят более шуточный характер, приправленный раздражением из-за жизненных неурядиц. Илья, признаться, и сам был согласен с большинством тезисов, выдвигаемым "интернет-аналитиками": власти виноваты, зажрались и думают о своём кармане, на простых работяг всем начхать. Как нашим, так и забугорным. А теперь вон, оказывается, Последнее слово вполне серьёзно относится к данным вещам.

– А Навалный случаем не один из ваших спонсоров? – на всякий случай уточнил Илья. – Ни на что не намекаю, просто праздное любопытство. Так-то политика мне по барабану по большей части. Я больше за Илона Маска топлю.

– Я решил с тобой поговорить не для того, чтобы на праздные вопросы отвечать, – ответил Павел. – А для того, чтобы сообщить следующее: не стоит считать нас врагами, Илья. Напротив, мы с тобой на одной стороне.

– Да ну? – усмехнулся тот. – С чего это вдруг?

– А ты хочешь сказать, – парировал Павел. – Что тебе самому нравится говорящие и те порядки, которые действуют в их обществе?

Илья отрыл рот... и практически сразу закрыл.

– Они держат нас, простых людей, как за дерьмо, – продолжал говорить полевой лидер. – Презрительно зовут молчунами. Ты и сам когда-то был молчуном, Илья Чесноков, верно?

Геймер молчал. Как ни странно, но полевой лидер говорил верные вещи. Говорящие по сути являлись тем ещё дерьмом. Да, были исключения вроде его старшей сестры, но Юля вообще красавица, спортсменка, комсомолка, такие раз в сто лет рождаются. Его отец, старшие братья... да и вообще все остальные говорящие – крайне неприятные и заносчивые личности. До Ильи доходили слухи, что в некоторых семействах говорящих творятся очень нехорошие вещи, запрещённые не только гражданским, но и уголовным кодексом. Одно семейство Толлмаш чего стоит, такие вещи творят по слухам, о которых даже вслух упоминать не хочется...

– Но это ведь не означает, что вы, чуваки из Последнего слова, резко стали хорошими! – воскликнул Илья. – Вы ничем не лучше говорящих, точно такие же гады!

– Разве? – удивился Павел. – Почему это мы хуже? Да, мы похищаем и убиваем людей. Но это плохие люди, Илья. Они делают тоже самое. Только мы вынуждены заниматься подобным, а они делают это просто так. Потому что могут.

Илья молчал. У него складывалось ощущение, что ему собираются мягко и ненавязчиво промыть мозги.

– Среди вас тоже есть говорящие... ну по крайней мере те, кто активно пользуется словоформами! – заметил он. – Деньги вы получаете тоже от семейств говорящих. Скорей всего от тех, кто недоволен текущей ситуацией и хочет для себя больше власти, оттеснить от кормушки старших и более успешных товарищей. А ваша якобы забота о народе – лишь прикрытие! Все ваши элитные бойцы – скорей всего солдаты ЧВК, бывшие или действующие, принадлежащих говорящим.

– Как уже сказал, я не буду раскрывать тебе источники нашего финансирования и откуда берём людей, – произнёс Павел. – Но окей, предположим ты прав. И что с того? Допустим, нас поддерживают несколько мелких семейств говорящих, желающих изменить ситуацию в свою пользу. Мы используем их деньги и их ресурсы, чтобы совершить революцию и навсегда изменить баланс сил в мире. Почему бы не воспользоваться услугами плохих парней, чтобы совершить благо?

Илья молчал. Он даже не знал, что на это ответить.

– Вот, посмотри, – произнёс Павел и повёл в воздухе рукой, активируя словоформы вокруг своего круга Речи. Перед геймером прямо в воздухе возник светящийся экран, похожий на дисплей телевизора с высоким расширением. – Ты парень взрослый, восемнадцать уже точно есть, так что не думаю, что тебя это шокирует...

Экран вспыхнул, появилось изображение. Илья от неожиданность чуть не уронил челюсть, хотя и был готов почти ко всему. И то, что он там увидел, оказалось несколько... специфичным. Обычно нечто подобное он видел только в самом отмороженном хентае. Только там всё было нарисованное, а тут происходило взаправду...

– Вот как некоторые семейства говорящих, элита человеческой расы, так сказать, проводят своё свободное время, – произнёс Павел, шевеля пальцами в воздухе и производя некие настройки. – Немецкие коллеги наших говорящих, так сказать...

– Das is fantastish... – донеслось из невидимых динамиков.

– Не, ну хентай как хентай, – пожал плечами Илья. – Народ развлекается как может. Пусть даже некоторые участники процесса... э-э-э... не совсем люди... гм... не совсем живые существа... и-и-и... что это вообще за штука такая... из какого рассказа Лавкрафта она пришла? В общем да-а-а-а, вкусы у немецких товарищей весьма специфические...

– Наши не особо отстают, поверь...

– Вы меня специально что ли в плен взяли, чтобы порно показать? Похвастаться что ли коллекцией? У меня у самого не хуже есть...

– Там собраны представители самых влиятельных семей говорящих Германии, – произнёс Павел. – Это люди там всё решают, Илья. Элита, так сказать, вершители судеб человеческих, прогнили до основания. Но они не в курсе, что коллеги из немецкой ячейки Последнего слова видят их грязные делишки насквозь.

– Фига се... – выпалил Илья, с недоверием глядя на творящееся на экране. – Ну окей, допустим. Но вот в моей семье ничего такого и близко нет! – воскликнул он.

– Твою семью можно считать весьма приличной в этом плане, – произнёс Павел. – Я по крайней мере не слышал, чтобы Чесноков-младший был замечен в чём-то подобном. У него другие грехи.

Он что-то переключил в настройках, и изображение снова поменялось. Теперь Илья увидел ряды обнажённых девушек... даже скорее девочек, привязанных к некому механизму с кучей трубочек и переключателей. Глаза пленниц были плотно закрыты. Они, казалось. спали. К их венам были подключены медицинские трубки, через которые в тела девушек вливались некие растворы... Некоторые девочки, как заметил геймер, не являлись людьми и тоже относились к нечеловеческим расам.

– Что это? – недоверчиво произнёс Илья.

– Это рабы, – охотно пояснил Павел. – Из нашего и иных миров. В основном беспризорницы из неблагополучных семей. Девочек из других рас часто используют как сексуальных рабов и дорого продают – экзотика же. Но некоторых, как этих, используют для производства словоформ. Выкачивают из них саму жизнь и разум.

Илью аж передёрнуло. Его собеседник буднично рассказывало совершенно жутких вещах. Причём сам геймер не был о них осведомлён, хотя числился говорящим уже довольно долгое время.

– Я смотрю, тебе до сих пор многое не известно о порядках, царящих в обществе говорящих, – заметил Павел, наблюдая за реакцией Ильи.

Тот молчал. Таня рассказывала ему, что во многих семьях говорящих царят невероятно жуткие порядки, но никогда не вдавалась в подробности. Получается... получается, говорящие ничем не лучше Последнего слова? Точно такие же мрази и выродки, не отягощённые никакими моральными рамками и нормами? Илья сам себя к моралфагам никогда не относил, и очень любил на форумах тролльнуть сторонников морали и традиционных ценностей, но тут даже у такого прогрессивного товарища как он случился лёгкий "надрыв шаблона".

– Можешь сам легко убедится в верности моих слов, – равнодушно произнёс Павел. – У тебя есть знакомые, поспрашивай, они знаю куда больше твоего. У меня есть ещё много интересных документальных материалов, проливающих свет на истинную сущность говорящих,

– Зачем ты мне это рассказываешь? – с недоверием произнёс Илья. – Вербуешь, что ли? Окей, допустим, всё сказанное правда. И что с того? Я за вашу террористическую сторону всё равно не пойду!

Судя по движению чёрной материи, скрывавшей лицо собеседница, Павел ухмыльнулся.

– Ты уже на нашей стороне, – произнёс он. – Просто не понял.

Поднявшись со стула, он вложил Илье в руки флеш-накопитель.

– Там всё видео, которое я хотел тебе показать, – произнёс он, что-то делая с наручниками на запястьях Ильи. – Сам глянешь на досуге. Там по мимо видео ещё много интересной информации.

Раздался щелчок, и геймер понял, что его руки больше ничто не сдерживает. Полевой лидер снял с него наручники.

– А... – замялся Илья, недоверчиво глядя на собеседника. – Что сейчас происходит?

– Вставай, – произнёс Павел. – Проводим тебя до дома.

Илья не верил своим ушам. Его что, вот прямо сейчас возьмут и отпустят? После всего, что он устроил на базе, после всего, что узнал? Да быть того не может.

– В смысле вставай? – воскликнул он, теперь уже не желая уходить. – А если я всё разболтаю?

– Не недооценивай тайное министерство, – произнёс Павел. – Они уже знают про эту базу, хотя изо всех сил постарались убедить нас, что это не так, и забросили к нам кротов. Мы вычислили их, но они успели передать собранную информацию. Так что ты, мой друг, ничего нового министерским ищейкам не расскажешь ни про наши планы, ни про наши проекты.

Илья всё равно не верил во внезапную доброту своих недругов. Может быть ему в мозг что-то внедрили? Зомбировали? Хотят, чтобы он стал их шпионом? Или даже смертником, орудием возмездия?

– Мастер, я всё время находилась рядом с вами, – произнесла Фубуки. – И внимательно наблюдала. Никакой магии, никаких словоформ они против вас не использовали, за исключением целительных.

Илью всё равно переполняли сомнения.

– Ты уже на нашей стороне, парень, – Павел ободряюще похлопал его по плечу. – А эту базу мы в любом случае скоро покинем. Идём. Твоя девчонка, наверное, уже заждалась тебя.

Илья послушался, словно пребывал в неком трансе. Под конвоем из нескольких бойцов в масках его провели к работавшему порталу и выпустили на свободу.

Он вновь оказался в старом пыльном подвале, в котором вместе с Таней и начал своё путешествие. Ни девушки, ни Великой Зыби поблизости не было видно.

– Мастер, давайте свяжемся с Таней, – предложила Фубуки. – Она скорей всего волнуется. Скажите, что с вами всё хорошо.

– Ага, – рассеяно произнёс геймер. Он до сих пор пребывал в состоянии прострации. И дело было уже далеко не в последствиях от соединения с инопланетным оружием-симбионтом. Илью не отпускало ощущение, что его очень хитро обвели вокруг пальца. Но он никак не мог сообразить, как имённо, и в чём затаился обман.

Он почувствовал странную щекотку на предплечье. Повернув голову, он увидел, что на его руке прямо из кожи очень обильно сочится... пот? Вода? Иная жидкость? Прежде, чем Илья успел всё это осознать пот-вода собрался в единое целое и превратился в... водяного элементаля, который всё время, что длилась заварушка с Последним словом, сидел у Ильи на плече!

– Эта... штука всё время пряталась внутри вас, мастер, – пояснила Фубуки. – Разложилась на составляющие и впиталась в ваше тело. Она словно почувствовала опасность и решила спрятаться таким образом.

Однако сюрпризы на этом не закончились. Элементаль задрожал всем телом и начал совершать судорожные движение, словно его тошнило, и он пытался извергнуть нечто из своего тела.

– Эй, эй, только не на меня! – предупредил Илья.

Наконец, поднапрягшись, существо извергло на пол... инопланетную вундерфафлю! Слегка заляпанную слизью, но тем не менее на вид во вполне рабочем состоянии!

– Ого! – воскликнул Илья, взвешивая инопланетное оружие в руке. – Тентакдя и такие финты умеет проворачивать... не ожидал...

– Это, видимо, некая магия, мастер, – растерянно произнесла помощница. – Особые способности, присущие только этому созданию. Даже не знаю, как по-другому объяснить... Ох, мастер, прошу, уберите эту космическую штуку подальше. Она такое с вами в прошлый раз сотворила, что второй раз проходить через подобное не хочется...

– А что именно сотворила? – нахмурился Илья. – У меня память что-то отрубило после того, как оно в меня вцепилось...

– Думаю, будет лучше, если я расскажу вам по дороге домой...

Элементаль переполз ближе к голове Ильи и ласково погладил его своей ложноножкой по щеке

– Кажется, вы ей... или ему... понравились, мастер, – заметила Фубуки. – Хочет вам угодить.

– Ну да, после того, какой я разгром устроил на базе Последнего слова, со мной всякий захочет дружить, – хмыкнул Илья. – Главное, чтобы эта дружба не переросла в нечто... гм... о чём лучше вообще не упоминать.

Он достал телефон и набрал номер Тани. Девушка откликнулась практически сразу, буквально после первого гудка.

– Алло? – донёсся из трубки её неуверенный голос. Скорей всего, девушка вовсе не была уверенна, что разговаривает именно с Ильёй. Скорей всего, она ожидала, что ей звонят террористы с целью выкупа.

– Привет, зай, это я! – радостно сообщил Илья. – Не поверишь, но я на свободе!

В трубке на несколько секунд воцарилось молчание.

– Какой твой любимый жанр мультипликации? – спросила Таня.

– Аниме!

– А в нём какой любимый поджанр?

– Хентай!

– Твой любимый аниме-персонаж?

– Фубуки!

Вновь на некоторое время повисло тягостное молчание.

– Илюша, родной, неужели это ты? – со смесью удивления и радости произнесла девушка. – Но... но как? Как ты выбрался?

– Долгая история, – вздохнул Илья. У него до сих пор не шёл из головы разговор с полевым лидером террористов. – Приду и тогда расскажу.

– Хорошо, жду... у меня по правде тоже есть несколько сюрпризов для тебя...

В трубке послышались гудки. Илья почувствовал небольшой прилив уверенности. Значит, с Таней всё хорошо... но где Великая Зыбь? Хочется верить, что с неё не спал Эротический контроль. Хотя надежды на это мало. Данная словоформа сильно ослабевает, если расстояние между говорящим и объектом увеличевается.

Хотя Зыбь являлась серьёзной проблемой, Последнее слово тревожило его куда сильнее. Насколько же глубоко разрослась сеть Последнего слова, если у них оказывается есть ячейки и в других государствах, в Германии так точно. Скорей всего и в других серьёзных странах, вроде США, у них тоже есть свои люди. И хотя Последнее слово говорит, что борется против говорящих, многие из них, причём очень влиятельные, скрытно поддерживают данную группировку как деньгами, так и человеческими ресурсами.

Самое страшное, что доля правды в словах полевого лидера действительно присутствовала. Говорящие, по крайней мере верхушка, вырождалась. Они слишком замкнулись в своём тесном мирке, считая себя надмировой элитой. Чего стоят только средневековые традиции заключения браков между детьми из влиятельных семей. При этом их качества как духовные, так и интеллектуальные при этом зачастую находились на весьма низком уровне. Люди вроде его отца, Чеснокова-младшего, являлись скорее исключением.

– Мастер, вы чуть на красный свет дорогу не перешли, – одёрнула его Фубуки. – Осторожнее!

– Ох, точно, – произнёс Илья, вынырнув из своих размышлений. Дорога до метро оказалась неблизкой, и геймер, пребывая в глубоких раздумьях, чуть было не подверг свою жизнь риску на пустом месте. – Спасибо, что бдишь, Фубуки.

На щёчках помощницы заблестел едва заметный румянец.

– Рада стараться, мастер!

Но милые мелочи вроде общения с помощницей не могли вырвать душу Ильи из пучин размышлений. Чем больше он думал о своём разговоре с "Павлом", тем сильнее убеждался в простой истине – он во многом согласен со своим врагом. Если брать в глобальном смысле, то от говорящих проблем человечеству намного больше, чем пользы. Правда, действия террористов вроде убийства людей и взятие заложников данный факт не оправдывает, но всё же, всё же...

Если разобраться, говорящие при помощи своих словоформ действительно могли бы сделать жизнь простых работяг намного лучше. Но одарённые Речью предпочитают тратить свои силы только для себя, делясь крохами с узким кругом приближённых к себе "молчунов". Хотя те же медицинские словоформы могли бы сделать жизнь простых людей намного проще. Как минимум кому-то поправить здоровье, а как максимум, спасать жизни.

Сидя в вагоне метро, Илья пробежался по интернету, начав с "Вконтактика", заканчивая разными форумами, выискивая темы, где обсуждались бы говорящие. Благодаря деятельности Последнего слова о загадочных пользователях Речи сейчас не слышал только ленивый. Правда, большинство считало это очередной выдумкой, но мнение большинства, как известно, меняется очень и очень быстро. Иногда и в диаметрально противоположную сторону. Вот и сейчас, Ильявидел в интернете всё больше людей, утверждавших, что они верят в реальность говорящих, приводивших некие мистические истории из своей жизни, списывая их на деятельность Речи. Некоторые звучали настолько реалистично, что создавалось впечатление, что рассказчик действительно видел вживую действие словоформ. Впрочем, вероятность, что писал обычный сетевой тролль, тоже нельзя было исключать.

Илья также обнаружил упоминание некого масштабного флешмоба, грозящего перерасти в самый настоящий массовый митинг. Причём не только в России, а аж по всему миру. Главной целью ставили задачу: заставить правительства всех стран рассказать правду о говорящих.

Геймер лишь качал головой. Всего пару неделю назад никто о подобном даже не мыслил, а тут уже готовы общемировой митинг устраивать. Неужели всё это зародилось стихийно? Или же здесь поработала умелая рука манипулятора общественным мнением? Фейсбук и Вконтактик что, зря о народе информацию собирают?

Или дело в очередном надвигающемся кризисе? Народ нищает, по всему миру правит бал нестабильность. Сильные мира сего текущие проблемы решить не могут, а лишь усугубляют ситуацию, преследуя личные и политические цели. А тут словно красная тряпка появились говорящие, которых можно обвинить во всех своих проблемах, и понеслась...

Илья тяжко вздохнул. Как же сложно, чёрт возьми, понять, где правда. В цифровую эпоху обилия информации найти истину за нагромождением фейков и лжи оказалось труднее, чем во времена, когда книги п


убрать рекламу






исали и переписывали вручную, используя воловью кожу, а то и вовсе папирус.

– Что то говно, что это... – печально резюмировал Илья, нажимая на кнопку лифта. Если бы не Фубуки, которая вовремя давала ему подсказки, он бы точно пропустил свою станцию и уехал бы не туда. Не говоря уж о том, что до дома и вовсе бы не добрался. – Что говорящие, что последнее слово... стоят друг друга. Пытаются завладеть нашими мозгами и телами, каждый пропихивая свою правду... точнее ложь, чуток сдобренную правдой.

Он даже не успел нажать на кнопку звонка в их с Таней квартиру, как дверь распахнулась. Девушка выбежала наружу в домашних тапочках и крепко обняла его. В уголках её глаз Илья успел заметить блеск...

– Илюша... – жарко дыхнула Таня ему на ухо. – Живой, целый...

Некоторое время они были серьёзно заняты друг другом. Ощущая тепло её губ, Илья даже на секунду забыл обо всех тягостных раздумьях, сопровождавших его на пути домой. Если раньше от философских размышлений от бренности бытия его спасал холодильник, точнее, его содержимое, то Таня справлялась с той же задачей намного эффективнее.

– Как же ты выбрался, зай? – спросила Таня, с явным трудом оторвавшись от него. Девушка глядя на него во все глаза, словно никак не могла насмотреться.

– Да долгая история, – вздохнул Илья. – Даже не знаю. как объяснить... если коротки, меня отпустили. Просто взяли и отпустили. Дескать, иди, мальчик, ты нам не нужен. Но если ещё рас попадёшься, получишь на орехи...

– Хм-м-м-... – протянула Таня, внимательно оглядев Илью с ног до головы. – На тебе точно нет, никаких следящих словоформ. Не знаю на счёт магии. Возможно, тебя заколдовали, а ты сам не заметил. Меня по старым знакомствам недавно связали с одним практикующим магом. Родился в ином мире, но живёт у нас. Возможно, стоило бы к нему обратится.

– Да нет, – отмахнулся Илья. – Уверен, что нет. Это на самом деле долгая история. Я сейчас в себя приду и всё расскажу, как есть.

– Я внимательно следила за всем происходящим, – добавила Фубуки, проявив своё присутствие для Тани. – С Мастером действительно не сделали ничего дурного. По крайней мере я не заметила.

– Хорошо, – кивнула Таня. – Будь по вашему. По правде, у меня тоже есть для вас очень и очень занятный сюрприз...

– Какой же? – полюбопытствовал Илья.

Таня поманила его за собой.

– Идём, покажу.

Девушка привела его в спальню и там на их кровати лежала... Великая Зыбь! Титанша была крепко связанна словоформами-верёвками, в том числе и её хвост, аккуратными рулонами уложенный на пол. Глаза болотной богини были крепко закрыты, дыхание было крепким и размеренным. казалось, она тихо-мирно спала.

– С неё спала словоформа эротического контроля, – пояснила девушка. – Она начала буйствовать, и мне пришлось её... чуток успокоить.

– Нормально ты так... – восхищённо произнёс Илья, разглядывая пленную Зыбь. Вблизи и спящей она выглядела вовсе не такой грозной как раньше. Просто большая жутковатая тётка с хвостом вместо ног. И стрёмными сиськами. Таких в любой бухгалтерии полным полно. – Вот уж не ожидал, что нашу змеюку удастся скрутить.

– Ну, меня всё-таки выучили хорошо, – улыбнулась Таня. – Хотя пришлось немного попотеть, прежде чем удалось с ней справится. Я была довольно уставшей, но и наша змеюка тоже явно растеряла значительную часть сил. Кроме того я случайно обнаружила одну её сильную уязвимость...

– Какую? – полюбопытствовал Илья.

– Позже расскажу... куда важнее решить, что нам с ней делать?

Геймер призадумался. А ведь действительно... Сейчас Зыбь спит, но потом она проснётся. Куда её девать? В приют для животных такую "зверюшку" сдать не получится, не примут. Отпустить с миром? Так ведь Зыбь не из тех, кто успокоится. Будет и дальше досаждать и причинять неудобства.

– Я сначала думала, что стоит сохранить ей жизнь, – задумчиво произнесла Таня. – Но сейчас я куда больше склоняюсь к варианту физического устранения... даже с учётом того, что убить данное магическое существо будет непросто.

– Какая-то ты жестокая, – Илья покачал головой.

– Я не жестокая, а просто смотрю на вещи реально, – пояснила девушка. – Зыбь не отстанет от тебя и будет заниматься вредительством. С другой стороны её тело носит в себе множество секретов магии, и было бы неплохо отдать её для изучения в какой-нибудь НИИ под патронажем говорящих. Один лишь секрет существования подобного существа мог бы сильно продвинуть науку вперёд.

– Но ведь наверняка если раскроют некий секрет, то попытаются сделать из него оружие, – заметил Илья. – Потом его через свою агентуру сопрут соединительные штаты Пендосии, и через год новая ядерная бомба будет у всего мира...

– Я так далеко не заглядываю, но в целом ты мыслишь верно, – сказала Таня.

Илья молчал. Подобное развитие событий ему не нравилось категорически. Не то, чтобы он испытывал к Титанше сильно тёплые чувства... но ведь они в какой-то момент почти договорились! Лишь случайность помешала установлению союзнических отношений! Надо попытаться ещё один разок договорится... а уже потом принимать серьёзные решения с последствиями.

– Что же с ней делать-то... – произнёс Илья, озадаченно почесав затылок. – Она ж буйная. Полезешь к такой – сожрёт на фиг...

– Именно, – кивнула Таня. – От Зыби слишком много проблем. Её надо убить.

– Наверное, это всё же слишком радикальное решение, – произнёс Илья, пребывающий в сомнениях. – Дай я с ней ещё разок поговорю. Пытка не пытка.

Таня лишь пожала плечами.

– Хорошо, пробуй, – произнесла девушка. – Но помни, что решение надо принять быстро. Долго удерживать её в квартире мы не сможем. Помещение не приспособлено под удерживание кого-то вроде титанши.

– Это уж точно, – вздохнул Илья.

– На самом деле Зыбь – это не главное, о чём я хотела с тобой поговорить, – добавила Таня. – Пока мы находились на базе террористов, мне удалось забросить жучок-словоформу в один из их компьютеров и скачать часть их базы данных.

– О! – обрадовался Илья и аж потёр руки от предвкушения. – Звучит многообещающе!

– На самом деле очень незначительную часть данных мне удалось добыть, – добавила Таня, покачав головой. – Но кое что ценное... да удалось раздобыть. Но эта информация, боюсь, тебе очень не понравится.

– Что такое? – насторожился Илья. Тон Тани ему очень не понравился. От него так и веяло какими-то скрытыми неприятностями и проблемами.

– Ну давай, – вздохнул геймер. – Что там такого нашлось? Я готов.

Прежде чем Таня успела что-либо произнести, у Ильи снова зазвонил телефон. Бросив взгляд на дисплей, он увидел там знакомый номер и надпись "Виктор, брат". От неожиданности он даже несколько раз моргнул, хотя в событии в общем-то ничего необычного не было. Брат после стычки с пришельцами иногда звонил ему, сообщал некие семейные новости и сокрушался на тему того, что отец по прежнему не сменил гнев на милость, и не хочет возвращать Илью в семью.

– Привет, братишка, ты как там? – произнёс знакомый голос в трубке, похожий на его, только чуть более низкий.

– Да, нормально, как обычно, – произнёс Илья, ощущая некоторую неловкость. Очень странно вот так вот запросто общаться с человеком, который около двадцати лет даже не вспоминал о твоём существовании. Просто потому, что тебя считали "молчуном", человеком второго сорта. Удивительно, как же разительно меняются люди, когда узнают, что ты, оказывается, с ними "одной крови". По правде говоря, никаких родственных чувств Илья к своей семье не испытывал, за исключением Юли.

– Ну и отлично... – произнёс Виктор. – Я, собственно, по какому вопросу... Юля сегодня утром пришла в себя на короткое время. Просила, чтобы ты приехал к ней.

– Правда? – встрепенулся Илья. Все Последние Слова, Великие Зыби и прочая чертовщина сразу отошли на второй план.

После того, как выяснилось, что Юля была замещена шпионом, геймер долгое время не находил себе места. Да и как можно оставаться спокойным, если твоя любимая сестра неизвестно где и непонятно, что с ней там происходит? Отец, как рассказал Илье брат, задействовал все свои связи, чтобы найти и вернуть её... но безрезультатно. Девушка словно сквозь землю провалилась. Однако спустя примерно полгода Речь выдала Илье очень необычный квест, в результате которого он всё же сумел вернуть сестру домой [1]. Только вот... она так до сих пор и не пришла в себя. Что-то произошло с ней путешествия по неизвестным измерениям. Медики разводили руками – девушка по их словам была абсолютно здорова. И тем не менее большую часть времени Юля проводила в забытье, выходя из него лишь на очень короткое время. Чесноков-младший расположил дочь в одной из лучших частных клиник, подконтрольных их семейству, приставил к ней лучших врачей, но результата не было по сей день. Юля лишь на короткий срок приходила в себя, перебрасывалась с медперсоналом несколькими короткими фразами, после чего снова забывалась.

– Я сейчас на совещании, но скоро освобожусь, – сказал Виктор. – Заеду за тобой минут через пятнадцать. Будь готов.

Илье это показалось несколько странным. Ну приедет он сейчас к сестре, а если она снова будет спать? Он буквально несколько дней назад навещал её, около двух часов разговаривал с ней, слушая, как она дышит, но она так и не проснулась. Во сне лишь раз она что-то пробормотала. Илье даже показалось, что он расслышал что-то вроде "Серёжа...", но скорей всего его просто подвёл слух. О каком таком Серёже может идти речь? Бывшего парня сестры звали по другому. Он, засранец, ни разу не навестил девушку после её возвращения. Видимо, уже нашёл себе замену.

– Отец сказал выполнять все просьбы Юльки, если она очнётся, – отрезал Виктор. – А у него с этим строго. Ты, конечно, уже не часть семьи, но это по сути не многое меняет.

В трубке раздались гудки.

Илья вкратце пересказал Тане суть разговора с братом.

– Может вместе съездим? – предложил он. – Ты там как-нибудь замаскируйся по-шпионски, чтобы Виктор тебя не заметил. Облик другой прими.

– Зай, – уклончиво произнесла Таня. – Ты же знаешь, я до сих пор в розыске. Мне лучше не появляться вблизи учреждений, контролируемых говорящими. Даже под маскировкой.

Илья вздохнул. На его взгляд так называемый розыск, в котором находилась Таня, был вещью исключительно фиктивной. Если бы его батя, Александр Чесноков-младший, действительно захотел найти девушку, он бы её нашёл. Впрочем, ей, шпионке-ассассинке виднее. Считает, что пока рано, значит, так оно и есть.

– Кроме того, – добавила Таня. – Я думаю, что тебе лучше вообще никак не пересекаться с членами твоей семьи. В том числе и с Юлей. По крайней мере в ближайшее время.

Илья на секунду потерял дар речи. Подобное заявление из уст его девушки прозвучало весьма и весьма странно. Окей, она крутая шпионка и всё в таком же духе, знает, что говорит, но... Неужели она всерьёз подозревает в чём-то его сестру? Юлю, единственную из его родни, что всегда была к нему добра, не смотря на то, что его все считали "позорным" молчуном?

– Иногда даже самые близкие люди способны нанести удар в спину, Илюш, – добавила Таня. – Как я уже сказала, пока мы находились на базе Последнего слова, мне удалось добыть кое-что интересное при помощи поисковых словоформ. У меня есть серьёзные основания подозревать, что твои сестра и братья активно поддерживали и поддерживают деятельность Последнего слова.

– Что-о-о-о? – Илья аж вытаращил глаза от неожиданности. – Даже Юля?

– Я нашла документы с перечнем спонсоров, переводившим средства Последнему слову, – произнесла Таня. – В основном там разные фирмы-однодневки, но есть несколько интересных названий, с которыми тесно связанны твоя сестра и братья.

Илья хотел было резко возразить, уже отрыл рот... и тут же его закрыл. Он вспомнил странное видение, дарованное ему Речью не так давно, где фигурировали три неразличимых силуэта. А ведь если напрячь память, силуэты очень похожи на его братьев и сестру... теперь он заметил это. И голоса, хоть и искажённые, тоже скорей всего принадлежали им... неужели Речь в свою очередь тоже хотела намекнуть ему на что-то?

– Помнишь о том случае в библиотеке словоформ год назад, когда ты впервые столкнулся с Последним словом, – произнесла Таня. – Как думаешь, каков был шанс, что теракт будет запланирован именно к вашему приходу?

– Ты хочешь сказать, – медленно произнёс Илья. – Что Юля знала о готовящемся теракте и специально привела меня, чтобы сильная эмоциональная встряска окончательно расшевелила мои способности говорящего?

Он вспомнил, что Юля действительно говорила о неком испытании для него... но потом всё свела к простой покупке первых словоформ. А потом вмешалась Речь со своим испытанием и критическим квестом...

– Сложно говорить что-либо наверняка, не имея серьёзных доказательств, – сказала Таня. – Но да, в связи с новой добытой информацией я считаю, что такая вероятность вполне может иметь место.

– Да это бред! – воскликнул геймер. – Она бы никогда так не поступила! Меня же тупо могли убить! Случайной шальной пулей!

– Не забывай, чья она дочь, – напомнила ему Таня. – Какие порядки приняты в семействе Чесноковых. Слабый член семьи не достоин помощи, если не может позаботиться о себе сам.

Илья вспоминал о Юле, об их разговорах и отношении к нему сестры до и после его превращения в говорящего. Оно ведь никак не изменилось! Сестра всегда относилась к нему с теплотой! Не может быть такого, чтобы она притворялась. Не может! Да просто смысла никакого не было!

– Я в это не верю, – твёрдо сказал он. – Юлька вне подозрений. Инфа тысяча процентов!

– Твоя вера в сестру похвальна, – произнесла Таня. В её голосе отчётливо прозвучал холодок. – Но лично мне не хотелось бы снова оказаться в плену. Я и так провела в нём большую часть своей жизни с самого детства.

Они стояли друг на против друга, глядя в глаза. Они практически не разу не ссорились с момента начала совместной жизни. Всегда приходили к общей точке зрения и находили выход из ситуации. Но сегодня всё было иначе. Вопрос встал слишком остро, и компромисса не предвиделось.

Первой сдалась Таня.

– Пойми меня правильно. Я большую часть своей жизни провела как узница чужой воли, Илюш, – произнесла она уже чуть мягче. – Я не хочу вернуться в этот кошмар.

– Тогда доверься мне! – воскликнул он. – Я точно уверен в сестре!

– Хотела бы... но не могу... – Таня покачала головой. – Даже ради тебя.

– Таня... – Илья протянул к ней руку, но девушка отстранилась.

– Я в этом больше не участвую, – сказала она. – Это всё становится слишком опасно. Очень скоро разразится буря, какой до селе не видывали. Она сметёт всех слабых и непричастных. Я не хочу оказаться в её эпицентре.

Геймер молчал. У него создалось ощущение, что Таня разузнала о Последнем слове что-то ещё, некую важную информацию, которую по каким-то причинам ему сообщать не хочет. И именно из-за этой информации она теперь хочет затаится.

Что же это за страшная тайна? И почему девушка не хочет о ней сообщать? Или же это у Ильи просто нервы разыгрались из-за всего пережитого? Стресс, паранойя, все дела... с Великой Зыбью поцелуешься – тут даже у более крепкого нервами человека срыв случится.

– Я ухожу, Илюш... – тихо произнесла Таня, отведя взгляд. – Ухожу от этого всего подальше, прячусь на долгое время, сжигаю все мосты. И прошу тебя пойти вместе со мной. Ты тот человек, что дал мне смысл жить дальше. Моя жизнь без тебя будет неполной.

– Зай... – Илья крепко взял её за руку. – Ты нужна мне... Мы вместе прошли через многое... вместе мы сильнее... и в этот раз справимся!

Таня по-прежнему предпочитала разглядывать потолок, словно пыталась найти там нечто очень важное. Но вот, словно собравшись с духом, она снова посмотрела в его глаза. По выражению её лица Илья понял, что девушка ведёт непростую борьбу внутри себя, и непонятно, что же в итоге одержит верх, какое чувство.

– Давай убежим вместе, Илюш, – произнесла девушка. – Убежим вместе от всего этого. Под новыми именами начнём новую жизнь. Возможно, в другой стране. Подберем тихое местечко, где не так сильна власть говорящих.

– Нельзя вечно убегать, Таня, – произнёс он. – Нас найдут рано или поздно. Не говорящие, так ещё кто-нибудь. Да и как я Юльку-то оставлю одну? Наш батя тот ещё людоед. Придумает какую-нибудь дичь, которая покажется ему логичной и выгодной и опять начнётся...

– Именно поэтому нам и нужно бежать, – отрезала Таня. – А Юля твоя такая же как и её отец. Просто хорошо умеет притворятся.

– Это не правда! – твёрдо произнёс Илья. – В Юльке я уверен на все сто процентов!

– Что ж... – Таня отвернулась, всем видом давая понять, что разговор закончен. – Как бы мне не было больно, вынуждена оставить тебя наедине с твоими заблуждениями.

– Ну и пожалуйста! – воскликнул Илья, ощутив колючее чувство обиды в груди. – Если тебе твоя свобода и независимость дороже всего остального... не буду тебя задерживать!

Таня вздрогнула, но ничего не ответила.

Сборы заняли немного времени. Все свои вещи Таня уместила в небольшую спортивную сумку.

– Я ещё на несколько дней задержусь в России, – сухо произнесла она, замерев на мгновение на пороге. – Позвоню тебе, если вдруг решишь передумать.

– Угу, – буркнул Илья. – Тебя проводить? Вещи помочь донести?

– Нет, я легко справлюсь сама, а твоё присутствие привлечёт лишнее внимание. Береги себя, Илюш...

– И ты себя береги... – с трудом выдавил из себя он. Слова давались едва-едва.

– Только Зыбь всё же рекомендую... устранить. Она, когда очнётся, доставит тебе слишком много проблем.

– Разберусь, – коротко ответил Илья.

На последок они обменялись неловкими взглядами, а затем Таня открыла дверь и скрылась на лестничной площадке, оставив геймера в одиночестве. Тот сел прямо на пол, чувствуя, как мощно и медленно в груди бьётся сердце, отдавая в висках. Зыбь, пришельцы, террористы... самый страшный удар нанесла ему она. Та, кого он любил. Его шпионка-ассасинка-милфа двадцати пяти лет.

– Всё, что ни делается, к лучшему, мастер, – произнесла Фубуки, ласково погладив его по руке. Помощница выглядела воодушевлённой... чуть более воодушевлённой, чем обычно. – Татьяна из тех людей, что в первую очередь думают о собственном благополучии. Как только она поняла, что вокруг вас закручивается нехорошее, предпочла уйти...

– Но ведь мы любили друг друга... – тоскливо произнёс Илья, подняв глаза к потолку. – Всё было так чудесно... Может быть она ещё передумает?

– Ох, мастер... – вздохнула Фубуки. – Хоть меня всего-то чуть больше года... но некоторые вещи я точно понимаю лучше вас. Наверное потому, что у меня всё же женское сознание.

– Какие вещи? – покосился на неё Илья.

– Таня использовала вас, – произнесла помощница. – Да, скорей всего у неё были к вам чувства, но... они шли параллельно с личной выгодой. Просто как приятное дополнение. А как только личная выгода исчезла... то и смысл в отношениях пропал.

Илья молчал. Слова Фубуки больно жгли его, однако в глубине души он понимал, что виртуальная помощница права. Таня... эх, да что там говорить, всё в общем-то уже сказано. У девушки очень рациональное мышление, и она может подчинять логике свои чувства... а может быть она всё-таки передумает? Нет, ну а вдруг?

– Не передумает, – вздохнула Фубуки, словно прочитав его мысли. – Мастер, вы же сами понимаете это...

Илья молчал. Да, помощница права. Он занимается самообманом. С самого начала, с самой их первой встречи он должен был понять, что такой человек как она, воспитывавшаяся с детства как шпионка-ассассинка, натренированная лгать, обманывать и убивать, не будет честна и с ним в том числе. Она просто не умеет по-другому.

И как ему теперь жить одному? Нет, не в бытовом плане. Слава богу, покушать приготовить себе он уже научился...

– Мастер, да найдёте вы себе новую даму сердца, не переживайте, – сказала Фубуки. – Из близких людей у вас есть Юля. И, конечно же, я...

Виртуальная помощница скромно опустила глазки в пол. Руку она продолжала держать у геймера на плече.

– Ох, спасибо, Фубуки! – произнёс Илья, с благодарностью глядя на свою верную помощницу. – Даже не знаю, что бы я без тебя делал!

– Мастер...

На щеках Фубуки появился едва заметный румянец. Илья крепко обнял её за плечи и некоторое время молчал, решив таким образом выразить свою благодарность за поддержку.

Так они некоторое время сидели, пока вновь не зазвонил телефон геймера. Входящий звонок был от брата – скорей всего тот уже подъехал к дому. Пора спускаться и отправляться к сестре.

– Ладно, – улыбнувшись, произнёс Илья. – Почапали что ли... Юльку лишний раз проведать никогда не будет...

– Да, мастер!


Больница, в которой лежала Юля, являлась частной и принадлежала к холдингу, контролируемому семьёй Чесноковых. С девушкой работали лучшие врачи, а пускали к ней только ограниченное число людей. Илья в список входил, хотя и не считался членом семьи Чесноковых. Виктор остался ждать в вестибюле, сказал, что сестра просила, чтобы Илья пришёл один.

Юля лежала на койке, обклеенная разноцветными проводками с датчиками. Разные приборы, к которым они вели, едва слышно жужжали. Окно в помещение было плотно закрыто, работал кондиционер, формируя оптимальный уровень температуры и влажности в помещении.

– Привет! – улыбнулся Илья, присев на стул рядом с кроватью. – Гай Юлий Цезарь сегодня в настроении поговорить?

Упоминание детского прозвища всегда сказывалось на Юле в положительную сторону. Если раньше Илья использовал его исключительно для троллинга, то теперь, чтобы вывести сестру из тумана в реальный мир. Вдруг знакомые сочетания звуков сработают и сознание Юли прояснится?

Но девушка тем не менее оставалась в бессознательном состоянии. Её глаза были плотно закрыты, а лицо покрывала болезненная белизна. Но вот Илья заметил, что нога сестры под одеялом дёрнулась. От ступни отделился небольшой бугорок – нечто двинулось от ступни к краю одеяла, стилем движений напоминая огромную гусеницу! Илья сразу напрягся, пробуждая круги Речи. После всег опроизошедшего за последние дни он было готов уже ко всему угодно!

Но вот край одеяла приподнялся, и геймер увидел... старый заштопанный носок, очень знакомый на вид! У Ильи сразу же отлегло от сердца.

– Уф, Торвальд, это ты! – воскликнул он. – Я уж совсем о тебе забыл...

– Забыл? – недовольно проворчал носок человеческим голосом. – Ты же сам просил меня присматривать за своей сеструхой, пока она выздоравливает. Ну ты даёшь, командир. Сам просишь о помощи, а потом же о боевом товарище забываешь...

Илья виновато развёл руками.

– Сорян, брат, – произнёс он. – Последние дни выдались очень трудными. Такое ощущение, что вернулся год назад, во времена становления и проблем. За год мирной жизни успел отвыкнуть от всей этой дичи. Только мне одно непонятно... – нахмурился Илья. – Что ты под одеялом-то делал?

– Маскировался, – пояснил Торвальд. – И попутно согревал ножку твоей сестры. Для этого мне, правда, пришлось выжить конкурента – провернуть многоходовочку и подставить его, опустить репутацию в глазах общественности... но чего только не сделаешь для своего создателя?

– Ну ты хитёр... – Илья покачал головой.

– Ну а что делать, три носка у молодой красивой девушки – это мягко говоря странно и подозрительно, так что... – носок покачал "головой" из стороны в сторону, словно змея, готовая к броску. – Ну ты понял.

– Ясно, а то я просто сначала решил... – Илья помахал в воздухе рукой. – Что ты... ладно, проехали.

– Как ты мог меня в чём-то подобном заподозрить? – укоризненно произнёс носок, словно прочитав его мысли. – Чтобы я, носок, высшая форма эволюции, испытывал влечение к несовершенным видам вроде вашего? Да никогда в жизни! Есть только одно исключение – Линус Бенедикт Торвальдс, но оно только подтверждает правило. Эх, хотел бы я с ним лично встретиться и поговорить...

– Ладно, ладно, я уже понял, что ты крут и страстям не поддаешься, – Илья поднял перед собой руки. – В конце концов я не зря именно тебя выбрал охранять покой Юльки.

– Ну да, я такой! – Торвальд горделиво приосанился.

– Ты лучше скажи, как тут Юля? – спросил Илья. – Изменения к лучшему есть? И Виктор мне сказал, что она сегодня пришла в себя и хотела меня видеть.

Носок на секунду задумался.

– По состоянию всё так же, – пояснил он. – В основном вдупляет в пространство подсознания. Иногда приходит в себя, говорит невнятное и снова отключается. Но сегодня да, произошло исключение. Она утром очнулась, когда вошла медсестра, проверить приборы. Очнулась буквально на пару минут, попросила тебя позвать... ну и всё в общем-то... Более у меня интересной информации нет.

Илья почесал подбородок. Он-то надеялся наконец-то нормально поговорить с сестрой, а тут вот такой облом. Значит, её просьба увидеться с ним – просто очередной бред спящего разума? Хотелось бы, чтобы это было не так, но...

Илья внимательно пригляделся к лицу сестры. Его выражение было спокойным и безмятежным, глаза были плотно закрыты. казалось, она тихо-мирно спит. Стоит только протянуть руку, потрясти за плечо, и она проснётся...

Нет, не проснётся. Что бы не удерживало Юлю по ту сторону, оно не желало отпускать его сестру. А как её спасти, оставалось непонятным. Если уж лучшие врачи, обладающие элитными медицинскими словоформами, спасовали, то куда уж ему... Интерфейс Обратная сторона силён и многофункционален, но далеко не всесилен. Даже если он решиться с его помощью забраться сестре в мозг и попытаться что-то там исправить, где гарантия, что попытка завершится успехом? Был бы посторонний человек, Илья бы ещё подумал, а родной сеструхой так рисковать недопустимо. А то так немудрено мозг ей повредить. Или того хуже пристрастить к Дом 2 или к яою какому-нибудь... Хотя, если поразмыслить, это всё примерно одно и то же.

– Юленция, просыпайся, – ласково произнёс Илья и осторожно потрепал её за плечо. – Я там в твою подготовительную работу по поступлению в Высшую Школу Речи заглянул... И внёс туда некоторые исправления согласно канонам аниме. Нарисовал кошкодевочек на полях. У них милые мордахи, они постоянно говорят "ня" и "десу".

Ему, возможно, сейчас показалось, но у Юли едва заметно дёрнулись веки? Илья немного приободрился. Это, конечно, звучит безумно, но что если ему продолжить легонько поддразнивать сестру? Кто знает, вдруг что-то из этого выйдет? Маловероятно, конечно, но попытка не пытка.

– А ещё я ломанул твою страничку Вк, –продолжал отчитываться он. – Переписку не читал, честное слово! Но на стене от твоего имени запостил разные мудрые цитаты из разных заслуженных аниме, от Наруто до Тетради Смерти. Пусть все твои друзья знают, какая ты многогранная и широкая личность!

И вновь веки Юли дрогнули. Теперь Илья был в этом абсолютно уверен. Конечно, следовало учитывать, что у некоторых людей глаза движутся во сне, но геймер твёрдознал, что это реакция сестры на его слова

– А ещё я поймал твоего Чуху... хуа... хуа... собакена твоего и записал его на живительную клизму к ветеринару, – продолжал он. – Пару литров, не меньше, вгоним, чтоб наверняка! Пучеглазие у него после данной процедуры скорей всего станет хроническим, но на что только не пойдёшь ради здоровья?

Юля резко распахнула глаза и рывком села в постели.

– Беги, – коротко произнесла девушка. – Иначе тебе капец.

– Чёрт, надо было так сделать с самого начала! – воскликнул Илья, даже не думая спасаться бегством, а ведь угроза была вполне реальная.

Торвальд быстро спрятался обратно под одеяло, не желая шокировать Юлю своим присутствием – девушка пока не знала о возможностях своего брата оживлять вещи и наделять их разумом. Не стоило лишний раз её тревожить. Носок в этот раз проявил несвойственную себе чуткость.

Илья обнял Юлю, начал что-то путано объяснять, что он де вовсе ничего такого с её вещами не делал и даже Пупс вне опасности, но девушка со смехом прервала его.

– Да нет, всё нормально, – сказала Юля и потёрла глаза кулаками. – У меня страница вк защищена словоформами, ты её не взломаешь даже если смартфон мой получишь. А для вступления в Высшую Школу Речи никаких докладов писать не нужно. Тем более меня туда уже приняли.

– А чувствуешь себя как? – спросил он. – Нигде ничего не болит?

– Спать хочу, – Юля зевнула, прикрыв рот ладошкой. – Как львиный лев прямо. Хотя у меня такое ощущение, что провалялась я на самом деле очень долго.

– Есть такое дело, – подтвердил Илья. – Полгода примерно с момента, как тебя вернули.

– Ох ничего себе, – прошептала Юля, широко распахнув глаза. – Вот это я дала храпаку... Даже не верится как-то... Блин, придётся многое наверстать...

– Это да... кстати, мне поступила инфа, что ты утром уже приходила в себя и просила, чтобы я явился, – напомнил он. – Собственно, вот он я.

Девушка нахмурилась, непонимающе глядя на него.

– Если честно, я ничего не помню, – призналась она. – Последние воспоминания у меня обрываются на каком-то городе... объятом огнём. По нему бегают зомбаки... самые настоящие, живые мертвецы! А я куда-то бегу вместе с неким человеком в чёрных доспехах... – она замялась и нахмурилась, словно воспоминания давались ей с явным трудом.

– Звучит неплохо, – одобрил Илья. – Я уже это видел в каком-то аниме.

– Да при чём тут аниме, – отмахнулась Юля. – Это всё происходило взаправду! Я реально была там! И видела этого странного человека... в чёрных доспехах. И он защищал меня...

– А это уже похоже на некий любовный роман...

– А потом... а потом... я умерла... я оказалась в самом сердце... я видела... – прошептала Юля, смотря невидящими глазами куда-то сквозь него. – Мириады глаз, полных ужаса... Речь не то, чем кажется, братик... она готовит нечто кошмарное для всех нас...

Илья


убрать рекламу






ничего не понял из слов сестры, но всё равно сильно напрягся. Сказанное Юлей сильно напоминало бред сумасшедшего, но что-то ему подсказывало, что здесь, возможно, не всё так просто.

– Юля, я с тобой! – он крепко сжал её за руку. – Я защищу тебя! Любой ценой! Потому что ты моя любимая старшая сестра!

Взгляд Юли снова прояснился. Кажется, её снова потащило в бездну, но присутствие брата вернуло её в реальность.

– Илюша... – прошептала она. – Я не понимаю, что со мной происходит...

– Все в порядке! – сразу произнёс он, желаю успокоиться сестру своим уверенным тоном. – Я с тобой! Ты там что-то про Речь говорила... что она там для нас готовит?

– Это трудно объяснить... – поморщилась девушка. – Это всё больше на уровне ощущений... Я не хочу больше применять словоформы.

Это прозвучало словно гром среди ясного неба.

– Не хочешь... применять... словоформы? – произнёс Илья. Подобное утверждение не укладывалось у него в голове. как же так, отказываться от подобной силы и возможностей! Немыслимо! Может быть сестра просто не до конца проснулась?

– Тебе просто плохой сон приснился, – уверенно произнёс Илья.

– Нет, я уверенна, – твёрдо произнесла Юля, покачав головой. – Я... где-то побывала и видела... нечто ужасное. Больше я не хочу иметь дела ни с Речью, ни с е словоформами. Буду обычной молчуньей.

– Какого... да не может быть... – сказал геймер, чувствуя, что его челюсть вот-вот упадёт на пол.

Интерфейс молчал, никак не комментируя произошедшее. То ли Матрица дала сбой, то ли Илье самому пора на больничную койку.

– Тем не менее... – осторожно произнесла девушка. – Последний раз я кое-что сделаю... активируй свой круг Речи.

Илья молча поднял руку, вокруг его кисти в ярком сиянии закрутились руны. Юля сделала тоже самое, их руки почти соприкоснулись. Несколько рун из круга Речи девушки внезапно перескочили к нему!

– Ого! – воскликнул Илья. Он впервые видел нечто подобное.

– Это продвинутый обмен, – пояснила Юля. – Позволяет обмениваться словоформами и рунами напрямую. Я передала тебе одну особую комбинацию.

– И что она может?

– Просто добавляй её ко всем своим словоформам и держи в активированном состоянии, – пояснила Юля. – Тогда ты сможешь воздействовать на магию и защищаться от неё.

Илья сначала не поверил своим ушам. Словоформы во многом уступали магии. Чего стоил только тот случай, когда они с Таней долго не могли обнаружить вход на скрытую базу террористов. Тот же Яранский долгое время при помощи магии скрывал свою личность, шпионя в особняке Чесноковых. А тут Юля каким-то образом нашла решение данного вопроса...

– Я пока была в плену, не теряла даром времени, – пояснила девушка. – Я немного разобралась в данном вопросе.

– Круто! – оценил Илья. – Это может много изменить!

– Да, пока попрактикуйся в использовании этих рун против магии. Но только не кому не говори! – произнесла девушка и поднесла палец к губам. – Пусть это пока что будет нашим маленьким секретом. Особенно отцу...

– Да батя и так не желает со мной говорить... – вздохнул Илья.

На этом моменте в палату вошла медсестра. Увидев очнувшуюся Юлю, она взмахнула руками и захлопотала вокруг девушки, трясясь над ней, словно курица над цыплятами. Очень скоро комната оказалась заполнена разнообразным медперсоналом. Илья, поняв, что в такой обстановке пообщаться нормально не получится, поспешил распрощаться с сестрой.

В вестибюле он столкнулся с Виктором. Тот пока ещё не знал, что Юля пришла в себя, но его должны были оповестить уже вот-вот. Старший брат с кем-то разговаривал по телефону. Увидев Илью, он тут же оборвал разговор на середине.

– В следующую субботу планируется этот самый общемировой митинг, – произнёс Виктор. – Ты наверняка уже о нём слышал.

– Ну да, – кивнул Илья, пытаясь понять, куда клонит брат. – Есть такое дело.

– Хочешь пойти? – спросил Виктор, внимательно глядя на Илью. От того не укрылось, что брат следит за его реакцией.

– Ну я пока не думал над этим, других дел хватает, – дипломатично ответил он. – Но вообще было бы интересно сходить посмотреть, что там будет. Послушать, о чём простые работяги говорят.

– О чём быдло общается, можно и в интернете почитать, – отмахнулся брат. – Ты на этот митинг не ходи ни в коем случаем.

Илья сразу же насторожился. Он сразу же вспомнил слова Тани о том, что его братья и сестра, возможно, поддерживают Последнее слово финансово в тайне от отца. Опять же непонятно, можно ли этому верить, но слова Виктора как минимум звучат подозрительно. Очень подозрительно. Берёт и отговаривает ни с того ни с сего. Как будто ему не по фиг на брата.

– Поступила информация от министерства, что во время этих митингов произойдут теракты, – сказал Виктор, разглядывая золотую запонку на рукаве пиджака. – Последнее слово собирается убить кучу людей и выдать это за агрессию говорящих.

Илья едва не чертыхнулся во весь голос на всю больницу. Сбылись его худшие подозрения. Последнее слово готовит большую подставу – скорей всего финальную.

– Так пусть все эти митинги отменят! – воскликнул он. – Пусть всё скажут народу как есть! Почему этого ещё не сделали?

Виктор лишь покачал головой.

– Митинги являются стихийными, люди всё равно пойдут на них, что бы ни сказало правительство, – пояснил он. – Власти слишком дискредитировали себя в глазах простого люда, официальным заявлениях никто не верит. Считают, что правительство просто хочет запугать народ.

– Да уж не удивительно, – Илья лишь покачал головой. – Довели страну... весь мир!

– Нас это в любом случае не касается, – сказал Виктор, небрежно отмахнувшись. – Любое недовольство рано или поздно подавят.

– И пусть куча народу погибнет во время теракта? – Илья не верил своим ушам. – Серьёзно? Тайное министерство ничего не собирается предпринимать?

– Наверное, собираются, – Виктор пожал плечами. – Они не докладывают мне о своих планах. Может быть, они просто ждут, когда Последнее слово начнёт действовать и после этого уже уничтожат его... Кто знает? В любом случае это не твоё дело, братишка.

Он похлопал Илью по плечу и двинулся в сторону лестницы, ведущей на второй этаж больницы – туда, где находилась палата Юли.

– Кто знает, – негромко пробурчал Илья. – Может, и моё.


[1] Подробнее о возвращении Юли домой можно прочитать в книге "Нуб и Олд. E-Revolution".

ГЛАВА 12: Объект Т-7

 Сделать закладку на этом месте книги

Илья ранее никогда не присутствовал на митингах, но очень хотел когда-нибудь сходить. Ему было просто любопытно, а как оно там выглядит изнутри? Поводов против чего-либо протестовать у него не было — ну разве что против Роскомнадзора за гонения лолек в интернете. Не то чтобы он причислял себя к лоликонщикам, скорее это было просто чувство аниме-солидарности.

Большинство людей, пришедших на общемировой митинг, скорей всего никогда на них не ходили, а пришли просто из любопытства, подогреваемого переписка по и постами в социальных сетях. Реальны ли эти самые говорящие? Действительно ли они виновны во всех нынешних проблемах человечества? Или только лишь в некоторой их части?

— Колись, Машка, ты ведь говорящая? — шутливо произнес некий парень неподалеку от Ильи, обращаясь к девушке рядом с собой. – Куда печеньки по ночам пропадают? Ты их словоформами подтаскиваешь?

— Конечно говорящая! — хихикнула девчонка. — Я просто хорошо шифруюсь... Ну а печеньки.... Не понимаю, о каких печеньках идёт речь...я бы даже сказала Речь...

Последнее слово она произнесла с придыханием, выделив его голосом.

Достав смартфон, Илья зашёл в Вк на страницу мероприятия. Там шло несколько трансляций, передающих действия с места событий. Народу пришло – просто уйма. Цифры называли самые разные, все сходились в одном: подобного раньше ещё не было в истории России. Если, конечно, не считать революцию семнадцатого года. На улицы вышло просто огромное число людей, самые настоящие реки. Пока всё оставалось в рамках приличий, однако по слухам в Москву уже начали стягиваться армейские подразделения из ближайших частей для обеспечения безопасности. И тоже самое творилось в других крупных городах мира, от Вашингтона до Токио. Множество людей с самыми разными убеждениями, идеологиями, исповедующие разные религии в этот день оказались объединены одной целью – узнать правду.

Однако, правда зачастую могла оказаться очень неприятной.

Скорей всего вместе с ОМОНом и армейскими частями безопасность обеспечивали также и агенты тайного министерства, вооружённые словоформами по последнему слову науки. Они, конечно же, никак себя не проявляли, скорей всего маскировались под гражданских. Но Илья был уверен: они где-то совсем рядом.

Погода в целом оставляла желать лучшего, что, впрочем, энтузиазм митингующих не уменьшало. Небо закрывали тучи, а воздухе разлился нехарактерный для Москвы густой туман, смешавшийся с типичным для столицы смогом. По странному совпадению подобная погода наблюдалась над десятком крупных городов с самым большим населением.

Двигаясь через шумящую толпу, Илья толком сам не понимал, зачем он здесь находится. Никогда ещё так остро он не ощущал собственного бессилия. Что он сделает. если начнётся заварушка? Тут идёт столкновения крупных глобальных сил, каждая из которых хочет переиграть другую. Илья невольно стал участником этих событий, буквально самым краешком зацепил, и осознал, что толком повлиять ни на что не может. Не смотря на все свои выдающиеся способности. Его взяли в плен и почти сразу же отпустили, навешав лапши на уши. Типа, иди играйся дальше, мальчик, не мешай.

Немного подумав, он начал выпускать ботов. Всех, что у него были – несколько тысяч примерно, что наклепал за год. Он бы с удовольствием сделал и больше, но Обратная сторона ограничивала число ботов. Видимо, Речи с лихвой хватило прошлых его экспериментов, когда он наоживлял разные бытовые вещи, начиная с рваного носка, заканчивая столовыми приборами. Последнее, правда, было не совсем по его воле, но тем не менее...

— Мастер, – шепнула ему на ухо Фубуки. — Один из ботов нашёл кое-что интересное... вернее, кое-кого.

Илья уже и сам заметил мигающую иконку на периферии зрения. дин из ботов докладывал, что обнаружил человека с лицом, занесённым Ильёй в свою личную базу данных. Даже целых два лица. Это были никто иные как Потёмкин и Скрябин, два нелегала, обслуживающие интересы Последнего слова. Оба с мрачными физиономиями двигались вместе с толпой. На лицах их отпечаталась мрачность и какая-то обречённая решимость.

— А ну ка, ну ка... – прошептал Илья и двинулся в их сторону. В прошлый раз со "Скрысовичем" и его друганом поговорить не получилось. Значит, надо наверстать прямо сейчас.

Он немного усилил себя простенькой словоформой, повышающей физические характеристики, и двинулся через толпу в сторону двух подозрительных личностей. В спину ему неслись не самые лицеприятные высказывания за такое поведение, но Илье было не до того – на кону стояло слишком многое.

Незаметно подкрасться к парочке не получилось – те каким-то образом заметили приближение геймера. Оба сильно побледнели и устремились в прямо противоположную сторону.

— А ну стоять! – громко рявкнул Илья, надеясь перекричать шум толпы, но без особого успеха. -- Я с вами ещё не закончил!

– Мастер! – крикнула Фубуки, паря у него над головой. – В интернете пишут, что в некоторых городах начало происходить нечто странное!

Илье сейчас было немного не до того, всё его внимание было поглощено "Скрысовичем" и его приятелем. Те изо всех сил пытались разорвать дистанцию, но расстояние всё равно сокращалось.

– Потеряна связь с Лондоном и Берлином, – сказала Фубуки. – Трансляции оборванны! Ни теле, ни радиосвязь не работают! Даже интернет! Города словно накрыло колпаком, который ничего не пропускает!

– Да ладно... – усомнился Илья. – А очевидцы?

– Есть несколько видео... но на них совершенно непонятно, что происходит.

– Выведи для меня, – попросил он.

На периферии зрения открылось небольшое окно. Илья увидел очертания неизвестного города, мутные из-за странного густого тумана. Внезапно из-за одного здание вынырнуло... огромное щупальце, состоящее из того же тумана, только более плотного и густого! От него отходило ещё несколько отростков, чуть поменьше, и каждый из них сжимал маленькую человеческую фигурку... Что же произошло дальше, Илья так и не узнал, оператор выругался по-английски, камера дёрнулась, нырнула в землю, и запись оборвалась.

– Едрить твою тудыть... – только и произнёс геймер. – Похоже, в других странах уже началось... Иностранные Тайные министерства не справились с защитой своих граждан.

– Возможно, моё предположение прозвучит глупо, мастер... Но что если они не особо-то и старались? – произнесла Фубуки.

Илья не ответил, лишь ускорил движение. Он не знал, по силам ли ему изменить грядущее, есть ли какой-то шанс защитить своим соотечественников, предотвратить катастрофу... Но попытаться стоило в любом случае.

Расстояние неумолимо сокращалось. Илья приказал своим ботам окружить "Скрысовича" и Скряпина, и те неумолимо сжимали кольцо. Нелегалы, похоже, что-то начали подозревать. Возможно, каким-то образом ощутили приближение ботов – те состояли из поля Речи и скорей всего могли быть обнаружены при помощи словоформ. Руководители Последнего слова наверняка снабдили своих подопечных по последнему разряду, используя ресурсы, полученные от семей говорящих.

Оба нелегала вскинули руки над головой и что-то громко заголосили. Произносимые ими слова были Илье незнакомы и даже не были похожи ни на один из известных ему языков. Больше всего они напоминали звуки, издаваемые зверьми – вой, рык, шипение и лай. Особенно жутко становилось от осознания того, что подобную жуть извергали вроде бы человеческие глотки. Простые люди тоже ощутили зло, исходящее от этих слов

Приближающийся Илья увидел, как тела Потёмкина и Скрябина затряслись от сильных судорог. Из их ртов, глаз, ушей, ноздрей обильно потекли красные струйки. Глаза их закатились, издаваемые обоими нелегалами звуки стали ещё более надрывными и отвратительными. Они словно впали в некий религиозный экстаз. Руки и ноги их начали выгибаться под неестественными углами, а тела – увеличиваться, словно раздуваемые изнутри. Но кошмарный напев всё равно продолжался, словно заклинание взяло контроль над магами, и начало поддерживать себя само, используя их тела подобно марионеткам.

Илья остановился, поняв, что опоздал. Когда напев достиг своей высшей точки безумия, тела колдунов взорвались, забрызгав людей вокруг малоаппетитным содержимым. Послышались вопли и истошные крики, однако они оказались не в состоянии заглушить кошмарный напев – жуткие звуки не прекратились даже со смертью самих колдунов. Казалось, сам ветер разносит их над толпой.

В голове у Ильи сразу же возникли ассоциации со смертником из библиотеки говорящих. Речь, помнится, тогда дала ему задание – отговорить парня от необдуманного поступка, и он тогда не справился, не сумел подобрать нужных слов. И это обернулось страшной катастрофой. Сейчас ситуация повторялась, только в ещё большем масштабе. Террористы психологически обработали ещё двух своих жертв, поставили их перед тяжёлым выбором и превратились в своих послушных марионеток. Смертоносных марионеток.

Туман над головами стал ещё гуще. Дышать почему-то стало труднее, словно вместе с туманом уплотнился и воздух. Уличные фонари начали лопаться один за другим, дневной свет померк, стало темно словно поздно вечером.

– Мастер... – прошептала Фубуки. – Посмотрите вверх!

Подняв голову, Илья увидел... огромную надпись интерфейса, парящую высок в воздухе, примерно на уровне десятого этажа.


Объект Т-7, искусственный титан

Уровень: 200


Оставалось непонятным, почему надпись висит прямо в воздухе, ведь конкретного объекта рядом с ней не было! Илья "кликнул" по ней взглядом, открыв панель с более подробной информацией.


Пол: неопределён

Возраст: 7 месяцев

Раса: титан

Социальные статусы: подопытный экземпляр

Потомство: 132 экземпляра Т-7-1

Способности: идёт анализ...

Комментарий: искусственно созданное существо огромной силы, сплав науки и магии. Создано посредством ресурсов, предоставленных организацией "Последнее слово" и тайных оккультных обрядов, проведённых Потёмкиным и Скряпиным.


Под надписью вспыхнули два больших светящихся пятна, а ещё чуть ниже Илья разглядел странный контур, напоминающий... огромную пасть с зубами, как у пираний! Низкий утробный звук, очень похожий на тот, что слышал Илья на базе Последнего слова, разлетелся по Москве, от мощной звуковой волны в соседних домах повылетали стёкла. Многие люди упали на землю, хватаясь за головы, у некоторых из ушей пошла кровь.

А дальше начался сущий ад. Паника, крики, давка, безуспешные попытки полиции восстановить подобие порядка... Бесполезно. В воздухе возникли огромные щупальца, они выхватывали людей из толпы и тащили их в сторону контуров огромной оскаленной пасти... То, что уже происходило по всему миру, началось и в России.

Илья же ощутил как на его плече забеспокоился маленький элементаль. голову, геймер увидел, что маленький студнеобразный комочек смотрит прямо на титана и издаёт урчание на низкой частоте, едва различимое.

– Ты узнаёшь этого парня? – спросил он, будучи вовсе не уверен, что в такой какофонии его голос кто-то услышал.

– Ур-р-р-р-р! – ответил маленький комочек. В его глазах Илья прочитал странную смесь эмоций – от испуга и удивления до... радости? А может быть ему просто показалось. В самом деле, какие могут быть эмоции быть у искусственного существа, по определению их лишённого.

В любом случае сейчас было не до мелкого элементаля. Связавшись со своими ботами, Илья приказал им всем постараться проникнуть внутрь странной сущности, состоящей из тумана... из воздуха... чёрт знает из чего. Возможно. весь туман являлся частью её необъятного тела. Возможно, таких тварей было несколько – по одной на каждый крупный город. А возможно... Илья даже думать не хотел о таком варианте... это была одна, исполинская тварь, протянувшаяся огромным облаком через всю планету, захватывая города один за другим. Способная изменять размеры и форму, она долгое время не обнаруживала себя, пока произнесённое заклинание не дало ей чёткую команду действовать.

Боты один за другим проникали в полупрозрачную структуру существа, постепенно составляя карту его тела и передавая данные Илье. В каждом боте находились антимагические руны Речи, переданные ему Юлей. В кратчайшие сроки необходимо понять, где находятся мозг существа и нервные узлы. Если получится взять эту тварь под контроль, удастся избежать многих жертв. Однако чем дальше заходило дело, тем отчётливее геймер понимал – он не справится. Нервная структура существа оказалась слишком сложна и непонятна, а его размеры требовали куда большего количества ботов для контроля.

Внезапно пылающие глаза посмотрели прямо на Илью. Тот вздрогнул, чувствуя себя букашкой, которая привлекал внимание горы. Неужели его деятельность заметили? Неужели тварь способна обнаружить воздействие Обратной стороны? Плохо, как же плохо...

– Мастер! – оглушительно взвизгнула Фубуки. – Оно атакует!

Илья уже сам увидел. Несколько щупалец из густого тумана устремились к нему с такой скоростью, словно хотели пронзить насквозь. Он попытался увернуться, но куда там... Щупальца ударили по нему и подбросили высоко в воздух. Барьер-словоформа моментально истончился и лопнул, не выдержав невероятного силы искусственного титана. Илья выпучил глаза, чувствуя страшную боль во всём теле, из его рта вырвался сгусток крови...


В больнице, где проходила реабилитацию Юля, пока что было тихо. С улицы доносилось завывание ветра, да отдаленные слаборазличимые крики, но в целом более ничего не нарушало покой пациентов. Казалось, страшные события, происходящие в центре города и постепенно распространяющиеся на окраины, не в состоянии нарушить покой учреждения.

– На-на-на... Арарирарайра... – напевал под нос Торвальд, свесившись "головой" вниз с края кровати. – Интересно, а как бы изменилась моя жизнь, если бы я, например, был создан планшетом, а не носком... Какие горизонты мне бы открылись...

Юля неподвижно лежала на спине и тихонько сопела в обе ноздри, глаза ее были плотно закрыты. Врачи прописали ей покой и отдых.

Внезапно, без видимой причины девушка резко села в кровати. Торвальд от неожиданности чуть на пол не свалился. Юля распахнула глаза. Вместо привычных глаз с радужкой, белком и зрачком Торвальд увидел два беспроглядных озерца тьмы... Он внезапно осознал, что девушка... Или то, что сейчас управляло ее телом, смотрит прямо на него...

– А я чего, я ничего... – Пошел на попятый носок. – Висю тут себе, песенки пою, никому не мешают... Если что, это все Илья виноват, я тут не при чем!

Вместо ответа Юля схватила носок пятерней и крепко сжала. Из-под ногтей и пор ее кожи начала сочиться черная жидкость, похожая на нефть. Вещество начало втягиваться в носок, пропитывая его насквозь...

Внезапно Илья сквозь дикую боль ощутил невероятный прилив сил. Словно все его характеристики непонятным образом за доли секунды были повышенны. Похожее чувство он испытал год назад во время битвы с пришельцами. Тогда Торвальд сумел передать ему огромный поток энергии, исходивший от странного артефакта семейства Чесноковых. Они много раз в течении года пытались повторить этот же эффект, но без какого-либо нормального результата. А тут вдруг раз и само получилось... Без подготовки.

Что бы не было причиной усиления, у Ильи не было времени разбираться в его причинах. Надо срочно действовать, здесь и сейчас, пользоваться любым преимуществом перед противником! В противном случае станет слишком поздно. А о последствиях принятого решения можно будет и потом подумать. Как он обычно всегда и делал...


Внимание! Получен прирост опыта из внешнего источника! Ваш уровень с 47 повышен до 50... 54... 61... 80... 129... Рост продолжается! Помните, что полученный таким образом опыт является временным и через определённый промежуток произойдёт отказ к прежнему состоянию!


Илья всё это прекрасно помнил. Точно также и было в прошлый раз. Было, а потом резко ушло. Что ж, в этот раз надо успеть всё сделать до того, как время истечёт.

Прямо в воздухе голыми руками он оторвал несколько щупалец, тянущихся к нему, и отшвырнул прочь. Сосредоточившись, открыл Конструктор Словоформ и дал команду производить новых ботов, благо ограничение на их количество практически исчезло. Выше уровень – меньше ограничений от Речи.

Зависнув прямо в воздухе, Илья дико закричал от невероятной перегрузки. Казалось, всё его тело сейчас просто лопнет. От него во все стороны ударили потоки невидимого излучения, состоящего из микроскопических рун, сравнимых по размерам с элементарными частицами. Они соединялись между собой, образуя новые сущности, похожие на Фубуки, только более примитивные, без собственного разума. И их было много... очень много! Очень скоро невидимые боты заполнили собой всю улицу и их число продолжало прибывать. Они проникали в титана, в людей, деревья, дома, асфальт... даже в частицы воздуха! Весь окружающий мир для Ильи наполнился золотым сиянием, в том время как для обычных людей ничего не поменялось.

И в тот момент, когда число ботов достигло критической отметки, когда они проникли везде, куда только можно и куда нельзя, слились с окружающим миром в единый симбиоз, Илья отдал команду:

– Стоп!

Всё замерло. Остановились бегущие люди, застыли мечущиеся повсюду щупальца из тумана. Даже птицы зависли в воздухе. Словно кто-то опустил рубильник в центральном сервере Матрицы, и мир завис. Несколько кварталов, где происходило основное действо, оказались под полным контролем геймера, признав его своим админом.

Замер и титан, до отказа нашпигованный ботами. Но его дикий первобытный разум, в отличии от людей и животных .продолжал работать. Илья по прежнему чувствовал этот жгучий пронизывающий взгляд, исходящий от огромных светящихся пятен в небе. Монстр был обездвижен, но отнюдь не подчинён. Что-то подсказало Илье, что долго противника в таком состоянии ему не удержать.

Лихорадочно он запустил новый режим сканирования. Проапгрейженный интерфейс начал одну за другой предлагать решения текущей проблемы по нейтрализации титана. Но все они имели те или иные недостатки. Какие-то были слишком рискованны, иные грозили ещё большими разрушениями, а то и вовсе полным уничтожением Москвы... ни то, ни другое Илью совершенно не устраивало.

Несколько щупалец недалеко от геймера едва заметно пошевелились. Похоже, титан был готов сбросить себя незримые цели. Решение следовало принимать здесь и сейчас, иначе будет слишком поздно!

Элементаль на его плече снова едва различимо пискнул. Илья бросил взгляд на питомца, и тут его озарило! Идея на первый взгляд казалась совершенно безумной... рискованной... но если вдруг выгорит... то разом решит все проблемы!

– Прости, малыш... – произнёс Илья, и схватив элементаля поперёк студнеобразного туловища, оторвал от своего плеча. – Я всегда хотел иметь свою личную ручную тентаклю, но боюсь, ты нужен для кое-чего другого, более важного...

"Тентаклёнок" возмущённо запищал – кажется, он не совсем разделял желание принести себя в жертву, но, как говориться, великая цель требует жертв.

Сосредоточившись, он начал быстро отдавать интерфейсу необходимые команды одну за другой. Те двигались по цепочке, пока не доходили до ботов, рассредоточенных по телу титана. А те уже начинали действовать, словно шестерёнки в огромном механизме, перестраивая и изменяя сущность огромного создания изнутри.

Не сразу, но Илья ощутил сопротивление своим действиям. И исходило оно не от титана, а словно откуда-то со стороны. Словно чьи-то липкие пальцы, тихонько, исподволь, проникали в его мозг и интерфейс, приостанавливая процессы и путая мысли.

Повертев головой, Илья увидел человека среди толпы в гражданской одежде. Внутри него не было ботов, приказ замереть он игнорировал. Человек пристально смотрел на Илью, крепко сжимая в руке некий небольшой предмет, и что-то шептал сквозь сильно стиснутые зубы. Маг? Сумел каким-то образом защититься от его ботов?

Острая боль пронзила его голову раскалённой иглой. Мысли путались, ощущение реальности терялось. Похоже он сильно недооценил угрозу! Агенты Последнего слова не собирались так просто отдавать ему своё творение и бились за титана до последнего.

Новый приступ боли вспорол ему висок. Ещё один маг? Да верно, вон стоит ещё один человек, не затронутый ботами, смотрит на Илью, что-то держит в руках, кажется, некий амулет.

Помимо двух вышеупомянутых противников, кажется, были и другие, но их Илья не заметил, они хитро спрятались. Геймер зарычал, напрягая все силы, пытаясь выбросить из своего разума чужеродную магию.

– Говорили же тебе, не приходи... – услышал он в голове чей-то голос. – Теперь пеняй на себя...

Что бы Илья не делал, ему не удавалось сбросить с себя сеть чужих чар. Одной только силы воли не хватало, требовались специфические знания и умения, которых ему сильно не доставало. Враги словно знали, с кем им придётся столкнуться, и подготовились индивидуально под Илью, активно используя его слабые стороны.

Титан тоже начал постепенно двигаться, разгоняясь с каждой секундой. Щупальца из тумана потянулись к геймеру, распознав в нём главную для себя угрозу. Вновь послышался утробный вой, идущий словно со всех сторон.

Положение осложнялось тем, что террористы прикрывались пришедшими на митинг людьми. Илья не мог вдарить по ним так, чтобы обошлось без массовых жертв. Требовалось действовать максимально аккуратно, но Илья просто не мог себе этого позволить. Ведь если он не справится, жертв будет намного больше. Намного.

Но тяжёлый выбор делать не пришлось. Захрипев, один из магов повалился на землю, обливаясь кровью – в его горле зияла дыра с рваными краями. Магическая хватка, душившая Илью, тут же ослабла, хоть и не сильно. Его атаковали три, четыре или даже больше колдунов, устранение одного не сильно улучшило ситуацию, хотя стало немного легче.

Но кто тот неожиданный союзник, пришедший ему на помощь? Неужели это... Приглядевшись, Илья увидел маленькую юркую фигурку, скользившую между застывших людей ко второму магу. Он моментально узнал её, и на сердце сразу стало теплее. Таня... его шпионка-ассассинка. Она всё-таки вернулась!

Одного за другим Таня выводила колдунов Последнего слова из строя. С каждым убийством давление на разум Ильи ослабевало. Ещё крепче сжав мелкого элементаля в руке, он закончил первичные настройки и дал интерфейсу команду к преображению объекта.

Когда Таня прикончила последнего колдуна, титан, кажется, обратил внимание на девушку. Неизвестно, действовал ли он по своей инициативе, или же ему кто-то подсказывал на расстоянии... Илья допускал в разной степени оба варианта. Часть щупалец, атаковавших геймера, остановились и устремились в сторону девушки, словно догадавшись, что та тоже представляет угрозу.

– Берегись! – крикнул Илья. – Они мгновенно сносят барьер!

Таня тем не менее действовала так, словно уже была готова к столкновению с чем-то подобным. Двигаясь быстро и изящно, она ловко уворачивалась от смертоносных щупалец. Титан злобно ревел, но достать увёртливую добычу не мог.

Тем временем процессы, запущенные Ильёй, приближались к своей кульминации. Туман начал закручиваться в тугие вихри, щупальца сплел


убрать рекламу






ись в тугие узлы. В воздухе сильно запахло озоном, в небе несколько раз ударили молнии. Боты трудились, перекраивая тело монстра и перестраивая его структуру. Титан сопротивлялся, однако то ли ему не хватало опыта, то ли он не сталкивался ранее с подобным противником и просто не знал, что предпринять. Уровень Ильи уже достиг отметки в двести пять единиц и продолжал расти. Как не крути, а титан был намного слабее его отца, Александра Чеснокова-младшего. Его преимущество заключалось по большей части в размерах, да нематериальности. Кроме того, монстр был слабо восприимчив к словоформам... к непроапгрейженным словоформам. Благодаря помощи Юли Илья мог без проблем воздействовать на тонкую сущность создания.

Не смотря на первоначальные успехи, геймер сразу понял, что уничтожить монстра у него не выйдет – для этого потребуется слишком много времени, которого в наличии не было. Оставался вариант лишь с переделкой, с перенаправлением могущества титана в более миролюбивое русло. Но и здесь оставались определённые риски.

Маленький элементаль в руке Ильи слабо пищал. Переполнявшие его боты тоже вели настроечные работы, ведь маленькая козявка тоже играла немаловажную роль в усмирении титана. Тот по сути являлся её родителем, и Илья активно использовал имевшуюся между ними связь.

Яркая вспышка озарила улицу от края до края. Низкий глубокий звук взлетел высоко в небо... и всё стихло. Звенящая тишина опустилась на землю. Илья рухнул на асфальт, ощущая полную истощённость. В трансформацию он вложил всё, что у него было, всю полученную силу. Обратная сторона вывела несколько сообщений о чрезмерной истощённости и порекомендовала более не напрягаться.

Илья с трудом приподнялся на локтях. Всё тело сильно ломило, дико хотелось есть. Даже скорее жрать. Словно Обратная сторона для подпитки процесса трансформации расщепила даже все полезные вещества в его организме, от жиров до углеводов. Надо бы порекомендовать этот метод всем желающим похудеть. Хотите стройную фигуру без пуза и жировых складок? Просто установите себе Обратную сторону и завалите титана, результат не заставит ждать!

– Чёрт... уф... чёрт... – отдуваясь, пробормотал Илья. – Я... я всё-таки сделал это. Сам не верю...

Титан более не проявлял признаки жизни. Исчезли глаза. исчезли щупальца, и даже молнии пропали. Смог медленно но верно рассеивался, в нём образовывалось всё больше прорех, через которые на город падал свет.

Рядом с Ильёй на землю упал элементаль. От его водянистой поверхности валил пар, в нескольких местах она скукожилась. Маленькое существо слабо подёргивалось, но эти движения больше напоминали некие мышечные судороги, нежели осознанные действия.

– Прости, малыш, – произнёс Илья и протянул руку к существу. – Но другого выбора не было... Теперь вся сила и возможности твоего папани загружены в тебя. Ты оказался весьма подходящим и гибким носителем. Конечно, пришлось тебя изрядно проапгрейдить, загрузить новые драйвера от Обратной стороны, увеличить объём памяти, чтобы ты не лопнул от перегрузки. Надеюсь, этап адаптации пройдёт гладко.

Вместо ответа элементаль выдохнул клубочек дыма и закатил глазки бусинки. Кажется, ему стало ещё хуже.


Внимание, начат этап перестройки и адаптации! Не беспокойте объект в ходе выполнения операции! Организм существа будет полностью перестроен, личность и душа будут перепрошиты, чтобы более соответствовать новым возможностям! Так как личность и душа пользователя "Илья Чесноков" является проводником в данном процессе, вам также рекомендуется сохранять стабильное эмоционально состояние, чтобы случайно не оказать воздействие на процесс.


– Я спокоен, аки слон, – заверил Илья интерфейс. – Вот только в себя приду чуть-чуть. Фубуки, как там ситуация в интернетах?

– В целом всё по прежнему плохо, мастер, – отозвалась Фубуки, возникнув совсем рядом, словно чёртик из табакерки. – В Москве вы угрозу устранили, но в других города по-прежнему твориться ужасное...

Она вывела перед ним несколько окон с прямой трансляцией. На них титаны продолжали убивать людей и разрушать города. То ли Илья действительно имел дело с разными монстрами, орудующими в разных уголках земного шара, то ли тело исполина оказалось столь огромным, что потеря лишь одной части не стала для него существенным уроном.

Геймер скрипнул зубами. Тяжело осознавать, что не смотря на все твои усилия, в глобальном плане ничего не изменилось. Ты считай вывернулся наизнанку, совершил невозможное, подвиг... а люди всё равно продолжают гибнуть. Да, один город спас, но в многих других разрушения и смерть собирают по-прежнему богатый урожай. И нет способа этому помешать. Дарованная ему сила стремительно утекала, способности постепенно возвращались к дефолтным показателям. Скоро боты начнут отмирать один за другим, и окружающему миру вернётся подвижность.

– И никто ничего не делает... Не могут... или не хотят? – произнёс он. – Кто за это будет отвечать?

Фубуки молчала с виноватым видом, хотя казалось бы при чём она здесь?

– Таня! – позвал Илья девушку, повертев головой. – Где ты? Надо поговорить!

Ответа не последовало. Девушка, которая только что носилась по улице, а иногда чуть ли не по головам людей, словно испарилась. Илья пытался высмотреть её, но безуспешно. Тогда он подключился к зрению тех ботов, которые ещё не вышли из строя. Большинство уже не подчинялись ему и работали на остатках энергии, сохранившихся у них.

В этот момент каждый человек на площади на секунду стал глазами и ушами Ильи. Довольно жуткое ощущение, когда у тебя появляется много дополнительных органов зрения. Если бы не интеллект, заапанный благодаря бафу, Илья вполне бы мог слететь с катушек. Тем не менее вычислительные способности его мозга значительно увеличились, и он смог выдержать подобную нагрузку без существенных повреждений разума.

Таня лежала на мокром от крови асфальте метрах в ста от него. Руки её были раскинуты широко в стороны, одна нога была вывернута под неестественным углом. В её животе находилась широкая сквозная дыра с неровными краями, словно девушку пронзили насквозь чем-то широким. Вроде щупальца титана, что чуть ранее творили бесчинства.

Илья бросился в её сторону, расталкивая попавшихся на пути неподвижных людей. В его голове в такт с ударами сердца билась всего одна мысль: как же так, это невозможно, это ведь его Таня! Она не может умереть! Просто не может!

Он упал рядом с ней на колени, стремительно активируя лечащие словоформы. Те, что имелись у него, были довольно слабоваты и спасти человека с подобной раной не могли... но нужно было сделать хоть что-то! Хоть как-то потянуть время!

– Таня! Танечка! – кричал Илья, склонившись над ней. – Держись, держись, пожалуйста! Я здесь, с тобой, рядом! Всё будет хорошо!

Веки девушки дрогнули и приподнялись. Мутный взгляд поблуждал в пространстве, пока не остановился на его лице. Слабая улыбка скользнула по бледному лицу умирающей. Приподняв руку, она коснулась его подбородка.

– Прости меня... за всё... – одними губами произнесла она.

Дальше произошло странное. Тело Тани на глазах рассыпалось в мелкую светящуюся пыль. Ветер с едва различимым шорохом развеял её. Пальцы геймера зачерпнули лишь воздух.

Илья рухнул на мокрый асфальт, глядя перед собой пустыми глазами. Из него словно извлекли некий внутренний стержень, всю волю к борьбе. Он так и не узнал, что же именно послужило причиной гибели девушки – словоформа одного из колдунов или сила титана – да и так ли важна была причина? Один из самых дорогих ему людей ушёл в мир иной. И никакая сила, никакая Обратная сторона не была способна его вернуть.

Дармовая сила окончательно покинула тело Ильи, его уровень и статы вернулись в норму. Система вывела сообщение, что новые боты, превышающие стандартный лимит, будут стёрты.

Вместе с исчезновением лишних ботов мир вокруг отмер. Снова послышались крики ужаса – у людей не сохранилась память о только что произошедших событиях. Для них не прошло и одного мгновения, по-прежнему думали, что их жизни угрожает странное чудовище.

Фубуки пришлось материализоваться и принять человеческий облик, чтобы защитить своего мастера от разбушевавшейся толпы, не дать затоптать его.

– Пойдёмте домой, мастер, – произнесла она, направляя его движения. – Вы сделали, всё, что могли. Здесь небезопасно, а сила вас оставила...

Илья сам не помнил как добрался до дома. Ноги передвигались чисто автоматически. Фубуки вела его чуть ли не за ручку. На душе он ощущал полное опустошение. Таня... Таня ушла. Не осталось даже тела, чтобы похоронить. Ни одного предмета, чтобы сохранить хоть какую-то память...

Прямо в обуви он прошёл в квартиру, рухнул в кресло и застыл, словно статуя. Он не ощущал ничего кроме безраздельной пустоты. Даже аниме смотреть не хотелось. Хотя обычно он всегда был готов.

– Мастер... – тихонько произнесла Фубуки, появившись где-то сбоку. – Вы очень замёрзли, вам бы чаю... Я могу приготовить...

Илья даже не чувствовал холода. Бросив взгляд на руки, он заметил, что они мелко трясутся, словно у алкоголика. Похоже да, замёрз он изрядно. А может быть, это что-то психологическое... чёрт его знает. Ему на самом деле было уже всё равно.

– Да, чайку врезать было бы неплохо... – вяло произнёс он.

– Мастер, пожалуйста, держитесь! – сказала Фубуки, крепко взяв его за руку.

– Я держусь... – произнёс Илья и даже нашёл в себе силы подбадривающе улыбнуться Фубуки. – Держусь... Эх, я бы на самом деле очень хотел, чтобы где-то там, на небесах, действительно был бог. Но я боюсь вселенная слишком холодна для него. Либо он далеко не такая приятная личность, как написано в священных текстах.

Виртуальная помощница улетела на кухню. Прислушиваясь к звону посуды, Илья пытался заставить себе подумать о чём-либо. Но мысли неизбежно возвращались в пустоту. Даже про аниме не хотелось думать, хотя раньше о нём геймер мог размышлять всё свободное время.

Достав телефон, он зашёл на один из форумов, посвящённых аниме и создал тему.

"Пасаны, аниме больше не штырит, что делать?" – написал он.

"Лафкрафта почитай. Ктулху всё твоё аниме залпом высосет. Лишь бы его не стошнило... а то ведь проснётся," – пришёл первый ответ почти сразу. Видимо, от какого-то анимехейтера.

Отложив телефон в сторону, Илья горько усмехнулся. Раньше всё это было так весело, рофельно... а теперь ему просто всё равно. В мир иной ушёл один дорогой ему человек, и всё сразу потеряло значение. Обратная сторона периодически выдавала ему какие-то сообщения, но геймер не обращал на них никакого внимания.

Да, рано или поздно он оправится, придёт в себя. Будет жить дальше, найдёт себе другую. Но в глубине души навсегда останется шрам, изредка напоминающий о себе болезненными воспоминаниями. И свести его нет никакой возможности.

На правом плече Илья ощутил некое шевеление. Переведя взгляд, он увидел... водяного элементаля, ранее подвергнутого процедуре трансформации. Его "спина" бурлила, словно кипячёная вода, хотя жара Илья не чувствовал. Вместо двух маленьких глазок чёрнели два бездонных провала.

– Чёрт, я ж совсем забыл о тебе! – воскликнул Илья и, осторожно сняв малыша с плеча, положил его на прикроватный столик. – У тебя ж это... какие-то там процессы... Я же задумал...

Илья от досады стукнул себя по голове. Как он мог забыть про этого мелкого говнюка? А Фубуки не напомнила... Ведь процесс-то ещё не окончен! Да, он задумал перенести в эту мелюзгу силу и духовную энергию огромного титана и это вроде удалось, но сумеет ли мелкий стать полноценным носителем? Не вырвется ли вся эта мощь наружу? По расчетам Обратной стороны – вроде бы не должна, но как там будет по факту... кто знает? Надо в любом случае держать руку на пульсе событий. Год назад Юля подробно рассказала ему на пути в библиотеку, чем чреваты выбросы подобной неконтролируемой силы. Как минимум зарождением новых злобных сущностей. Хватит с России и питомцев Последнего слова.

– Так, чувачок, так... – произнёс Илья, открыв панель быстро доступа и принялся изучать всю доступную информацию о маленьком существа. – Похоже. процесс близок к завершению... Хм... И вроде бы всё течёт так, как предсказывала Обратная сторона...

Поверхность элементаля забурлила ещё интенсивнее. казалось, что существо вот-вот испарится. Но напротив, он начал стремительно увеличиваться в размерах, и за доли секунды поглотил прикроватный столик! Илья отскочил в сторону, уверенный, что сейчас неприметно начнётся что-то плохое! Элементаль по объёму сравнялся примерно с объёмом тела среднего человека, судороги продолжали активно скручивать его водянистую плоть.

Наконец Илья заметил, что трансформации начали двигаться в конкретном направлении. У огромного слизня сформировалось туловище, в котором ясно угадывалась пять отростков, напоминающих голову, руки и ноги. Постепенно в них появлялось всё больше деталей, придававших сходство с обычным человеческим телом. И судя по некоторым явственно формируемым контурам, тело это принадлежало женщине... только состояло оно из воды или другой похожей жидкости.

Илья взглядом впился в её лицо... знакомые черты! Он точно их где-то видел! Совсем недавно! Неужели это... Он отшатнулся, не веря своим глазам. У нового тела элементаля было... лицо Тани?


Объект Т-7-1, искусственно созданный элементаль, переделанный интерфейсом Обратная сторона

Уровень: 15(?)

Пол: женский

Возраст: 5 секунд

Раса: титан

Социальные статусы: подопытный экземпляр

Потомство: отсутствует

Способности: идёт анализ...

Комментарий: искусственно созданное существо, сплав науки и магии. Создано посредством ресурсов родителя-титана Т-7, трансформировано из элементаля, тело полностью перестроено с нуля при помощи интерфейса Обратной стороны для сдерживания родительской силы Т-7. Фактически это абсолютно новое создание. Пол, облик выбраны с учётом наибольшей оптимизации для хранения больших запасов энергии.


– Ми? – пропищала элементаль, испуганно глядя на Илью большими полупрозрачными глазами. – Ми-ми?

Геймер горько усмехнулся. Нет, это не Таня. И никак не может ею быть. Всего лишь слепок, отпечаток его утраты, непостижимым образом застывший в теле водяного элементаля. Быть может, утрата любимой столь глубоко отпечаталась в его сознании, что это повлияло на ход трансформации?

У входа в комнату послышался звон бьющейся посуды.

– Ой, мастер, кто это? – воскликнула Фубуки, приложив ладони ко рту. Около её ног лежали осколки чашки. – Неужели это...

– Это элементаль, тот самый, – с озадаченным видом произнёс геймер, скребя пятернёй затылок. – Он закончил свою трансформацию. И выглядит почему-то как Таня. Но её памяти и личности в нём судя по всему нет. Лишь внешнее сходство.

Фубуки подлетела к странному созданию и несколько раз облетела её. Девушка элементаль сидела, поджав под себя ноги и положив руки на колени. На виртуальную помощницу она глядела настороженно, поворачивая голову одновременно с её движениями... на все триста шестьдесят градусов повернула! Куда там совам... вот что значит тело из жидкости!

– Ой, она такая хорошенькая! Мастер, давайте её оставим! – воскликнула виртуальная помощница, закончив осмотр... ну или сканирование.

Фубуки крепко обняла девушку-титана. Та глядела на виртуальную помощницу, озадаченно хлопая большими наивными глазами.

– Конечно же оставим, девушек на улицу выкидывать не положено, – проворчал Илья, скребя ногтями подбородок. – Особенно рождённых из плоти титана и обладающих огромной скрытой силой...

– Ей нужно имя, мастер, – заметила Фубуки. – Вы должны что-то придумать, как её отец-создатель.

– Хм, а как же её назвать... – Илья поскрёб подбородок уже двумя руками. – Слизь? Как-то не очень... Слайм? Заезженно... Хм... не так-то просто, однако, имена выбирать. А что если... как тебе имя Титания? И на туже букву начинается, что и Таня... они ведь так удивительно похожи.

– Неплохо, мастер, – улыбнулась Фубуки. – Думаю, оно ей вполне подходит!

– Да, только теперь у нас дома два паранормальных существа, – вздохнул Илья. – Зыбь и Титания. Чёрт знает, что с ними делать...

Появление Титании немного расшевелило его, заставило начать думать. И хотя тоска по Тане никуда не делать, глубоко засела в самом сердце, геймер немного пришёл в себя, его мозг начал работать.

Его также не отпускало ощущение, что Таня что-то ему не досказала. Как будто она, что-то эдакое разнюхала у Последнего слова, некую очень важную информацию. Но по какой-то причине сразу сообщаться ему не стало. Что-то сильно напугало её... но вот что? Что такого она могла узнать, что не сразу решилась рассказать ему? Илья был абсолютно уверен, что это не его домыслы. Что ещё крылось там, на самом дне, что-то очень важное, какая-то информация о Последнем слове, способная изменить всё. Нечто, настолько напугавшее девушку, что она решила бежать без оглядки.

Он должен узнать правду.

– Что бы это могло быть? – вслух произнёс он. – Я просто обязан узнать...

– Что именно, мастер? – удивлённо посмотрела на него Фубуки. – О чём вы?

– Фубуки, – Илья посмотрел в ответ. – Я решил. Я больше не буду стремиться к тому, чтобы вернуться обратно в свою семью. Не нужны мне никакие Чесноковы, не нужно мне расположение и уважение моего отца! Пошёл он к чёрту, старый хрыч без совести и души! Он считает меня ошибкой? Пусть будет так! Я стану самой страшной ошибкой в его жизни!

Илья чувствовал, как в его груди разгорается гнев. Тоска отступала на задний план, под действием чувств переплавляясь в новое яростное желание мести. Не нужно ему расположение этих лицемеров!

– Мастер, я не понимаю...

– Я создам свою семью говорящих с Речью и словоформами! Со своими правилами и законами! Стану её главой! – заявил Илья. – Сделаю всё с нуля! У меня есть интерфейс и все возможности для этого!

– Но... но это же невероятно сложно, мастер! – воскликнула Фубуки. – Говорящие крайне негативно воспринимают создание новых семей! За весь двадцатый век в России появилось всего две или три новые семьи! Да и то посредством раскола старых...

– Мне по фиг, – отрезал геймер. – Я решил. Не хочу ничего общего иметь с Чесноковыми. Ну кроме Юли... как поправится, просто к себе её переманю и всё.

– Мастер...

– Не дрейфь, Фубуки, – произнёс Илья и обнадёживающе подмигнул помощнице. – Когда за дело берётся профессионал, даже самая сложная задача поддаётся решению!

– У вас даже опыта нет... – укоризненно произнесла помощница. – А вы хотите в такое змеиное кубло залезть... Они же там жрут друг друга живьём ради власти и денег.

– Опыт – дело наживное, – сказал он. – Придёт со временем. Главное, что у меня есть то, чего у них нет. Интерфейс и... – глаза Ильи нехорошо сверкнули. Он не закончил фразу, но и без этого было понятно, что он имеет в виду.

Желание отомстить за Таню всем, кто причастен к её смерти. Всем тем, кто выпустил титанов на свободу. Тем, из-за кого сегодня по всему миру погибло множество людей.

ЭПИЛОГ

 Сделать закладку на этом месте книги

Металлические двери с отражающей поверхностью плавно сомкнулись и лифт плавно пошёл вверх. У Виктора заложило в ушах — платформа набрала большую скорость, устремляясь к верхним этажам небоскрёба. В руках он держал пухлую папку с документами, представлявшими из себя один большой отчёт, касающийся в основном роста популярность Чеснокова-младшего среди разных слоёв населения.

Где-то на пол пути лифт остановился, впуская нового пассажира.

— Здравствуйте, Виктор Александрович, — поздоровался полевой лидер "Последнего слова", известный Илье как "Павел". Голос его звучал как всегда сухо и по-деловому.

– Здравствуйте, Олег Павлович, — поприветствовал в ответ Виктор. Это имя скорей всего тоже было ненастоящим.

Оба крепко пожали друг другу руки.

— Он в хорошем настроении? — спросил полевой лидер, встав рядом. Створки за ним закрылись, лифт вновь устремился вверх.

Виктор задумался. Вопрос застал его врасплох.

– Смотря, что считать хорошим, – ответил он. – Мне иногда кажется, что у него перепадов настроения как таковых не бывает вообще.

Лифт поднялся до верхнего этажа, где располагался кабинет Чеснокова-младшего. Его хозяин сидел в кожаном кресле спиной ко входу и смотрел на город через стеклянную прозрачную стену. Рядом с ним стоял массивный письменный стол. Услышав приближающиеся шаги в коридоре, он обернулся. Виктор и "Павел" вошли в кабинет через открытую дверь. Они обменялись приветствиями с хозяином кабинета, после чего Чесноков-младший указал на два кресла напротив себя.

— Что там по общественному мнению, Виктор? – обратился он сперва к сыну.

Виктор сглотнул. Как и всегда при разговоре с отцом у него возникло жуткое ощущение, что он беседует не с живым человеком, а с роботом, начисто лишённым любых человеческих эмоций. Лишь холодный расчёт да безжалостная логика двигали Александром Чесноковым-младшим. Он не делал исключений ни для кого — даже для собственных детей. И пусть когда-то он был совсем другим, это уже не имело никакого значения. Опыты и эксперименты, что провёл с ним их покойный дед, Александр Чесноков-Старший, навсегда изменили его.

Тем не менее виду Виктор не подал. Раскрыв папку и продемонстрировав отцу несколько графиков и отчётов, он вкратце пересказал её содержимое. Популярность Чеснокова-младшего среди народа стремительно росла, обгоняя даже тех старых авторитетов, чьё лидерство казалось незыблемым. В эпоху кризиса и нестабильности люди отчаянно нуждались в герое и защитнике.

— Как там поживают ваши питомцы? – обратился он к "Павлу".

Тот послушно отчитался о состоянии титанов. Те чувствовали себя хорошо, и не проявляли непослушания. Напротив, количество внештатных ситуаций и нарушений условий содержания свелось к минимуму. Монстрам словно дали выпустить пар, и они стали куда более смирными.

– В целом исследования продолжаются на новой научной базе, – доложил "Павел". — Исследователи докладывают, что уже очень близки к конечному результату. Если всё получится, это будет самый настоящий прорыв.

– Есть ли изменения в амплитудах Звёзд Речи? -- спросил Чесноков-младший.

– Насколкьо мне известно, пока очень незначительные, – ответил "Павел". – В рамках статистической погрешности. Тем не менее, эти колебания уже близки к верхней грани – к тому, чтобы назвать их аномальными.

Старший в семье кивнул с удовлетворённым видом.

– Что ж, в таком случае устроенное нами массовое жертвоприношение принесло свои плоды, – сказал он. – Для закрепления результата надо будет провести подобную акцию ещё минимум один раз. Желательно в куда больших масштабах. Но не сразу. Необходимо ещё выждать.

Виктор и "Павел" кивнули, выражая полную солидарность со словами лидера. Тот перевёл взгляд на сына.

– Как я уже говорил год назад, в день возвышения звезды Скорпиона, – неторопливо произнёс Александр Чесноков-младший. – Нет никакого значения, отдадим мы секрет изготовления словоформ или нет. Мир полностью изменился и скоро изменится ещё сильнее. И в нём создание словоформ не будет иметь никакого значения. Поэтому нашей семье и не стоит цепляться за них. Наши настоящие цели куда более глобальны, чем просто деньги и власть.

Так говорил Александр Чесноков-младший. Настоящий лидер Последнего слова.


Читайте продолжение в 4-ой части: https://author.today/reader/61012/481695 




убрать рекламу












На главную » Тесленок Кирилл Геннадьевич » Error 03. Последнее слово.

Close