Название книги в оригинале: Threexess Leonardo. Апокалипсис. Акт 1 «Герой»

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Threexess Leonardo » Апокалипсис. Акт 1 «Герой».



убрать рекламу



Читать онлайн Апокалипсис. Акт 1 «Герой». Threexess Leonardo.

Внимание, читатель! Исторические факты являются полностью вымышленными. Совпадения остаются лишь простыми совпадениями.

L. T.





Акт  I «Герой»


Пролог


Этот рассказ начинается где-то в глубинах истории, там, где не ступала нога того, кто мог бы передать эту историю своим потомкам и поведать в ней о былых подвигах, о тех, кто жил тогда и вершил историю.

Хаос, порождённый первыми жителями планеты, драконами, медленно, но верно заполнял собой всё. Окутанная войной величественных существ земля породила новый бич всего живого. Нечисть, порождённая ненавистью, заполнила каждый уголок планеты. Гордые драконы оставили войну и разбрелись по миру, властвуя каждый своей силой.

И вот, когда в мире царил хаос и анархия, в далеких землях появлялись первые расы разумных существ, которые ополчались против хаоса. Они брали мечи и шли в бой с нечистью, которая свободно разгуливала по планете. Вспыхнула новая война. Кругом горели огни, и был слышен лязг стали. Война продолжалась множество столетий. Гибли люди, эльфы. Кто-то, прогибаясь под влиянием силы, шёл на сделку с силами тьмы и добровольно вступал в бой с собственными братьями.

Нечисти ничего не оставалось, как прогнуться под мощной силой новорождённых существ. Суда шли по морям, рассекая водную гладь, подчиняя себе тех, кто властвовал в воде. Осадные машины годами штурмовали крепости, возведённые ордами нечисти. Но мелкими шажками эльфы, гномы, люди и полулюди теснили нечисть отовсюду, каждый раз придумывая что-то новое, что-то, что помогало им в борьбе.

Величайший полководец тех времён по имени Липфи отправился со своим войском в самое сердце хаоса. Бои были неравными, нечисть лезла отовсюду, но Липфи отвоёвывал один город за другим. Позже многие говорили, что Липфи сам был порождением тьмы, ибо после окончания войны на нём не было ни царапины. Конечно же, это была ложь, ведь Липфи был ранен, и не раз, сражаясь в первых рядах. После очищения маленького островка от нечисти древние эльфы под командованием Липфи основали там своё государство и назвали его в честь своего вождя. Так был заложен фундамент Липфии.


С тех пор главным правилом государства было то, что кроме эльфов ни одно существо не могло ступить на их земли. Любого нарушителя ждала мгновенная смерть. Конечно, контроль стал более слаб с появлением летающих кораблей, но всё же каждый знал, что Липфия – это земля эльфов. С самого становления власти в Липфии были созданы специальные войска, в которые могли попасть только самые лучшие. Тут всё ограничивалось не только силой и умениями, надо было иметь высокий уровень интеллекта и огромный потенциал. И так как они были созданы для того, чтоб карать нечисть, они были названы карателями. Они носили чёрную форму как у ниндзя, маски скрывали их лица, чтоб ни один не мог признать их, ведь карателей обучали лишь убивать, а не для сбора почестей. И опасней их на территории Липфии не было никого. Позже, благодаря именно этим войскам, Липфия стала самой значимой державой в мире, и ни один конфликт не проходил без её участия. И зачастую побеждала именно та сторона, к которой присоединялась Липфия.

Каратели были разосланы в самые разные места мира, даже туда, куда и предположить было трудно. Этот факт поднял Липфию на вершину военной мощи. Внук того самого Липфи – Липфи III, возглавляя государство, предложил покончить с нечистью путём заточения её в неком мире, в который можно было попасть лишь обладая специальным ключом. Был созван совет, на котором присутствовали все сильнейшие умы мира. Предложение Липфи III было принято и осуществлено, притом, что об этом не знал ни один смертный кроме тех, что были в совете.

Годы шли. Континенты заселялись всё плотнее. Войны случались всё реже. И, казалось бы, всё было хорошо, но с каждым днём стало появляться всё больше нечисти на улицах, всё больше людей гибло или обращалось…


«Легенда»


Стоял жаркий летний день.

Эльфийское судно шло курсом Титалан – Лент-Гроп и проплывало черепашьи рифы, пересекая пролив от земель людей к землям Липфии. Это был небольшой торговый корабль, перевозящий товары, которые нельзя было добыть в государстве эльфов. Борт корабля, на фоне его чёрной обшивки, украшала блестящая серебряным отливом надпись «Копьё Элои», в честь жены Липфи II. Над мостиком, расположенным на корме, развевались флаги торговой компании Липфии с изображением золотых весов на звезде карателей. Это было совсем неудивительно, ведь практически любой флаг Липфии был так или иначе связан с символом карателей, это было почётно для липфийцев и устрашающе для любого недоброжелателя.

Земля уже скрылась за горизонтом, и корабль находился в открытом море.

На палубе за столиком сидела состоятельная чета липфийцев, которым и принадлежал этот корабль. Муж был высокий и статный. Длинные и чёрные, как самая безлунная ночь, волосы были зачёсаны назад и собраны в хвост. Лишь две пряди волос на висках, с вплетёнными в них чёрными лентами, были видны спереди, подчёркивая его хищный, но в тоже время мудрый взор. Одет он был в чёрный дорожный костюм из материала, похожего на лён.

Его супруга была невысокой. Её взгляд переполняла доброта и искренность, будто это был взгляд наивного ребёнка. На милом лице сияла улыбка, а в её карих глазах играли блики солнца. Маленькая белая шляпка совсем от него не защищала. Из-под неё вырывались тёмные, густые и шелковистые волосы, падая на плечи длинного дорожного платья без рукавов.

Их маленький белокурый сын бегал по палубе с игрушечным летающим кораблём липфийского флота. Его внешность была смешанной. Светлые волосы и кожа, как у светлых рас эльфов, синие глаза, как у древних эльфов, и худое лицо с выступающими скулами, как у тёмных рас.

– Нейхон, не шуми, – упрекающим тоном произнёс отец, выглядывая из-под газеты.

– Пап, я ведь всего лишь играю, – жалобно отозвался сын.

– Не ругай его, – заступилась за сына мать.

– Он липфиец! И должен быть воспитан, как я и ты.

– Но ему всего пять лет, – продолжила заступаться мать.

– Тебе стоило бы уделить манерам сына больше внимания, – наотрез ответил отец и уткнулся в газету.

– Пап, не ругай маму, я не буду больше шуметь, – жалобно произнёс маленький Нейхон.

– Вот и славно, – отец устремил взгляд в небо. – Кажется, надвигается шторм. Нейхон, бери маму, и идите внутрь. – На небе действительно начинали собираться тучи, несмотря на лёгкий бриз и яркое солнце.

– Нейхон, пошли, – мать встала с белого плетёного кресла и взяла сына за руку. – А ты не пойдёшь? – она взглянула на мужа.

– Я дочитаю страницу и присоединюсь к вам. Ступайт…, – не успел он договорить, как корабль резко встал, видимо, ударившись о подводные скалы. Мебель по инерции полетела вперёд вместе с эльфами, находящимися на палубе.

Раздался звук взрыва. Судя по всему, взорвался запас топлива, находившийся в трюме. Средняя часть верхней палубы провалилась внутрь корабля.

– Бегом к спасательным шлюпкам! – скомандовал отец, поднимаясь на ноги. Позади него показались языки пламени. Прогремел ещё один взрыв, разнесший часть палубы в щепки прямо между супругами. Площадка, на которой остался эльф, полетела прямиком в огонь вместе с ним. Жена закричала, но, тут же собравшись с мыслями, взяла сына на руки и бросилась к шлюпкам. На палубу вывалили члены экипажа.

Прогремел гром. Небо затянули свинцовые тучи. Море словно разгневалось и начало хлестать вздымающимися волнами корабль по бортам, раскачивая его как поплавок. Огонь распространялся всё быстрее, он перебросился на канаты, державшие спасательные шлюпки, тем самым отрезав команду от последнего шанса на спасение.

Мать крепко прижала сына к груди и, скорей всего, начала молиться. Ещё один мощнейший взрыв разделил корабль пополам, оставив женщину-эльфа с её сыном и часть матросов на носу горящего судна, а остальных членов команды – на корме. Кругом шипело масло, были слышны стоны умирающих от огня эльфов, языки пламени беспощадно пожирали судно. Пошёл дождь, казалось, что капли были размером с кулак, они громко и со свистом стучали по останкам корабля.

– Под нами самая тяжёлая часть корабля, чёрт её подери! – гневно и одновременно панически прокричал один из матросов. – Нам необходимо срочно вплавь уносить свои зады отсюда, – его речь переполняла брань. – Добираться до шлюпок, иначе корабль утащит нас с собой на дно, – он указал на горящие лодки в паре десятков метров от корабля.

– Держись за меня, – дрожащим голосом произнесла мать, усаживая сына на спину. Нейхон обхватил шею матери, уткнувшись носом в её чёрные, как смола, волосы.

Женщина-эльф спрыгнула с корабля в воду, погрузившись в неё с головой. Вынырнув, она вдохнула полные лёгкие и поплыла к шлюпкам. Волны поднимались всё выше и выше, море будто открывало рот, чтоб поглотить эльфов. Вспышка молнии, и позади матери раздался ещё один взрыв, на этот раз он разнёс останки корабля в щепки. С неба посыпались обломки, и, словно дождь, полилось горящее масло. Всё вокруг женщины объяло огнём.

Нейхон сжал руки от страха, и в этом момент по спине ему угодило куском бревна, отлетевшего от останков корабля. Он тут же слетел со спины матери и начал тонуть. Вслед за ним нырнула его мать, резким рывком она догнала утопающего сына и ухватила за руку. Вся вода над ними покрылась горящим маслом…

Шум бушующего моря, барабанная дробь дождя и свист ветра заглушали крики эльфов. Это был конец, выжить не мог никто…


По песчаному пляжу устья Восточной Теуньи прогуливалась молодая женщина. На вид ей было не больше лет тридцати пяти. Она шагала по песку босиком, держа вязаные голубые туфли в руках. Волны нежно окатывали её ноги, лёгкий бриз раздувал подол шёлкового небесно-синего платья. Тёмно-русые волосы покорно лежали на спине. Её подавленный взгляд был устремлён в море.

Вдруг она резко бросила туфли в сторону и бросилась в воду. Вдали виднелся кусок древесины с маленьким мальчиком на нём. Женщина оказалась хорошим пловцом, она нырнула под воду и всплыла через несколько секунд уже в десятке метров от берега. Вскоре женщина коснулась ребёнка. Это был белокурый мальчик лет пяти. Он лежал на бочке из-под масла, без сознания, но на нём не было ни царапины. Женщина бережно, но крепко обхватила его и поплыла к берегу.

Выбравшись на песок, она упала на спину, положив ребёнка рядом с собой. Переведя дыхание, женщина осмотрела мальчика и попыталась привести его в чувство, сделав искусственное дыхание и побив его ладонью по лицу. Мальчик глубоко вздохнул, начав плеваться водой, но глаза так и не открыл.

Окинув взглядом пляж, она нашла туфли. Женщина взяла ребёнка на руки, обулась и со всех ног помчалась в сторону города…


Вбежавшая в госпиталь женщина огляделась по сторонами и быстро подошла к стойке регистрации. Её платье уже успело высохнуть, но с волос до сих пор капало на спину. За стойкой сидела медсестра лет сорока в белом халате и колпаке, который скрывал её светлые волосы. Увидев женщину с побледневшим ребёнком, который явно был без сознания, медсестра резко встала.

– Мне нужна помощь, – запыхавшись, сказала женщина.

– Что с ним? – окинув взглядом мальчика и женщину, спросила медсестра.

– Я… я не знаю. Я вытащила его из воды, и он не приходит в сознание.

– Вы же понимаете, что придётся платить за обследование? – брезгливо взглянув на недорогое платье Маргарет, выдавила медсестра.

– Это неважно, помогите ему уже.

– Хорошо, – она раздражённо вздохнула и повернулась в сторону коридора. – Эй, Николь, подготовь палату.

К стойке регистрации подбежали два эльфа в халатах с каталкой. Они уложили мальчика и повезли его по коридору. Женщина попыталась пойти следом, но медсестра остановила её.

– Вам туда нельзя. Вы должны знать правила.

– Но я должна знать, что с ним, – встревоженно ответила женщина.

– Им уже занялись врачи. Для начала давайте заполним форму.

– Хорошо.

– Кем он вам приходится? – грузно выдохнув, спросила медсестра, уставившись в бумаги.

– Это… мой сын.

– Имя?

– Эм. Алан.

– Фамилия.

– Смит.

– Отец?

– Дэвид Смит.

– Мать?

– Маргарет Смит.

– Чем болел ваш сын ранее?

– Да он не болел раньше. Наверное.

– Наверное? – недоверчиво посмотрела исподлобья медсестра.

– То есть точно. Он не болел.

– Хорошо. Ваш домашний адрес?

– Улица Южная. Дом семнадцать.

– Отлично,– она отложила карандаш и села на своё кресло.

К стойке регистрации подошёл очень высокий длинноволосый эльф. На нём был халат, который смотрелся как пиджак из-за его роста, очки в прямоугольной серебристой оправе, тёмные волосы были собраны на спине в хвост эльфийской заколкой. В руках у него была какая-то папка, и он пристально изучал её.

– Это вашего мальчика сейчас привезли? – Он произнёс это будто самому себе.

– Это вы мне? – Удивлённо спросила Маргарет.

– Ну а кому же? Около стойки регистрации пока что никого нет кроме вас.

– Да, это мой мальчик.

– С ним всё будет хорошо. У него небольшое сотрясение, но в целом всё отлично.

– Я могу его увидеть?

– Не сейчас. Приходите завтра после полудня и сможете его забрать.

– С ним точно всё в порядке?

– Я ведь сказал, что всё хорошо.

– Простите, я просто волнуюсь.

– Вот, проглотите это, – он захлопнул папку, достал из кармана пузырёк таблеток и вытряс одну на ладонь. – Вам сразу полегчает.

– Спасибо, доктор.

– До завтра, – он улыбнулся, и, размахивая папкой, направился по коридору…


В больничном холле стояла Маргарет с высоким врачом в халате-пиджаке.

– Есть небольшая проблема с его здоровьем, – озадаченно начал врач

– Что случилось?

– Всё хорошо, но, видимо из-за сотрясения, он ничего не помнит.

– Совсем ничего?

– Абсолютно, даже имени своего не знает.

– Это мелочи. В нашей семье ему быстро напомнят обо всём.

– У вас есть ещё дети?

– Да, дочь, а что?

– Просто интересуюсь.

– Так я могу забрать сына домой, или он нуждается в дальнейшем лечении?

– Ну, наша медицина ему точно не поможет, если вы хотите, чтоб им занялись вплотную, вам лучше всего отправить его в Липфию. Вы и сами знаете, что их наука нашу обгоняет и не на один год вперёд, – он повернул голову в сторону коридора. – Ведите Смита. Мать пришла.

В коридоре началась возня. Молодая медсестра вывела ребёнка в коридор. Вместо изорванной одежды на нём была сиреневая больничная пижама. Увидев Маргарет, мальчик побежал к ней.

– Мама! – он бросился на Маргарет, стиснув её ноги в объятьях.

– Кажется, вас он всё же помнит, – с улыбкой на лице сказал доктор. – Что ж, документы и счёт оставим на потом. Думаю, ваш муж с этим всем разберётся. И будем признательны, если вы вернёте пижаму.

– Хорошо, – радостно кивнула Маргарет, подняв малыша на руки.

– Что ж, надеюсь, у вас всё будет хорошо. А мне пора возвращаться к работе. До свидания, – он повернулся и, положив руку медсестре на плечо, повёл её за собой.

– Ну, Алан, пошли домой, знакомиться с папой и сестричкой…


На главной площади Лондер-Лода под козырьком оружейного магазина стоял парень лет двадцати, высокий, худощавый, с длинной густой чёлкой, которая падала на глаза. Чёрные, как сажа, волосы были собраны в хвост с правой стороны затылка. У него были серые глаза с непонятного цвета отливом, густые брови и хмурый взгляд. Он был одет в серую рубаху и чёрные дешёвые штаны, которые, судя по всему, повидали немало. Поверх рубахи была накинута коричневая жилетка со множеством карманов. На ногах были высокие рабочие сапоги со шнурками спереди, как у военных ботов. В его серых глазах отражались блики витрин. В руках парень держал карманные часы, то и дело поглядывая на них. По всей видимости, он кого-то ждал.

По периметру круглой площади стояли различные торговые палатки, магазины одежды и хозяйственных товаров, оружия, брони и сувенирные лавки. В центре стояла огромная каменная статуя воина с копьём и в доспехах. Народ сновал туда-сюда под палящим осенним солнцем, как, в принципе, и всегда, ведь Лондер-Лод был центром торговли людей и эльфов из Липфии. Великолепный город, возведённый людьми на развилке Восточной Теуньи. Хорошее расположение города на реке способствовало его развитию за счёт строительства «Красного флота», военно-морских сил людей и рыбной промышленности. А из-за близости к Липфии некоторая часть граждан была эльфами. Также в городе были широко развиты ботанические сады и добыча различных видов ископаемых вблизи от горы Южный Империан. Из-за отсутствия лесов поблизости, древесина, в основном, поставлялась сплавом по реке и частично закупалась у эльфов.

К оружейному магазину подошли ещё двое парней. Один был высокий и крепкий, второй ниже и худощавей. На них были крестьянские рубахи и штаны в серых тонах.

– Эй, Алан!– крикнул ждавшему парню здоровяк.

– Вы где были? – возмущенно спросил Алан, глядя на часы.

– Крис долго собирался, так-то, – покосившись на приятеля, отвечал крепыш, сделав небольшую паузу перед окончанием фразы.

– А то, что ты зашёл поздно, это ничего? – саркастично сказал Крис.

– Так, успокоились оба двое, – рыкнул Алан. – У нас ещё пара дел есть…


По улицам Лондер-Лода неспеша шёл путник, одетый в серый дорожный балахон. На спине у него висел кожаный коричневый рюкзак. Лицо было скрыто капюшоном, несмотря на жару и палящее солнце. В левой руке он держал деревянный посох, переставляя его в такт правой ноге.

Путник вышел на главную площадь и направился к оружейному магазину. На пороге стояли трое крестьян.

– Молодые люди, пропустите старца, – спокойным тоном произнёс путник. Троица отодвинулась в сторону. Они громко беседовали, кажется, один из них в чём-то провинился.

Путник вошёл в магазин, откинув рукой тряпичную занавеску, которая была натянута в проходе. Из правого кармана балахона он достал свёрнутый клочок материала и обратился к продавцу.

– Здравствуйте. Я ищу вот этот меч. Мне сказали, что я могу найти его в Лондер-Лоде, – он протянул тряпицу продавцу.

– Да, возможно, у меня был этот меч. Но вы же знаете, что они все похожи, я не могу сказать вам точно.

– Скорей всего сейчас этот клинок сильно потрёпан и покрыт коррозией.

– Пару дней назад я продал такой меч одному парню. Его рукоять была вся истрёпана, а лезвие практически полностью покрыто ржавчиной.

– Вы не знаете, где я мог бы найти этого парня?

– К сожалению, у нас большой город, и я не интересуюсь тем, кто именно покупает у меня оружие. Возможно, он был и вовсе не отсюда.

– Очень жаль. Я готов был заплатить большие деньги за этот старинный меч.

– Мне жаль.

– Я понимаю, – путник отвернулся от продавца и неспеша вышел из магазина. Он спустился по лестнице и огляделся. Парни, что стояли около магазина, затихли, один из них шагнул в сторону путника.

– Извините, я услышал ваш разговор с продавцом, – путник повернулся к парням лицом. Это был Алан со своими друзьями.

– Вы что-то знаете о мече? – спросил путник будто усталым, но в тоже время полным мудрости голосом.

– Да. Это я тот парень, что купил его.

– Я мог бы взглянуть на клинок? – более оживлённо продолжил старик.

– Ну, с собой у меня его нет, но я мог бы его показать, если вы согласитесь пройти с нами до моего дома.

– Несомненно, я последую за вами.

– Рич, Крис, пошли, сходим до дома, – он обернулся на друзей.

– Но у нас же, вроде, были планы? – возмутился Крис.

– Успеется, – спокойным тоном произнёс здоровяк Рич, обхватив рукой Криса за шею. – Пошли, Алан…


Алан со своими спутниками подошёл к своему дому. Это был небольшой двухэтажный дом с треугольной крышей. Алан зашёл внутрь. В доме послышался голос его матери. Крис, Рич и путник стояли и молча смотрели на дверь.

Дверь распахнулась, на пороге показался Алан с катаной в руках. Меч был покрыт коричневым налётом ржавчины, рукоять была истёрта, местами виднелся ржавый металл. Вприпрыжку парень спустился с крыльца и протянул меч путнику.

– Она? – спросил Алан. Путник взял меч в руки, тряхнул головой, чтоб слетел капюшон. Он оказался седым стариком с длинной бородой и гривой.

– Да, это именно тот меч. Ты можешь продать его мне?

– Ну, не знаю чем, но мне приглянулся этот меч.

– Я готов заплатить за него большие деньги, – настаивая, продолжил старик.

– Именно это меня и смущает. Я не знаю, что это за меч. Не знаю, почему он так дорог. Возможно, вы меня обманете.

– Этот меч принадлежал одному из членов моей семьи, поэтому он столь дорог мне. Я буду тут до завтрашнего вечера. Ты можешь подумать и назвать мне цену, за которую ты готов был бы его продать.

– Сколько вы готовы дать за него? – оценивая ценность меча, спросил Алан.

– Сто пятьдесят тысяч. Тебя устроит эта цифра?

– Давайте встретимся завтра около манной судоверфи, – забыв о торгах, ошарашенный огромной суммой, выпалил Ал. – Там я дам вам окончательный ответ, на всякий случай возьмите с собой деньги, – вновь охваченный сомнениями, отступил Алан.

– Хорошо. Алан, да?

– Да, это моё имя.

– Меня зовут Эрдонг. Эрдонг Кольбера, Орден огненных горгулий.

– Алан Смит. Я запомню ваше имя.

– До завтра, Алан. – Эрдонг отдал меч хозяину, накинул капюшон и поплёлся в сторону центра города.

– Это большие деньги, Ал, – почёсывая шею, произнёс Крис.

– Я знаю. Но что-то не верится, что это меч его семьи…

– Эй, да какая разница, он платит большие деньги за кусок ржавчины! – яростно включился в разговор Рич.

– Ну, от тебя-то точно не ожидал, Ричи. А ты не думал, что это может быть не простой кусок ржавчины? Не приходило ли в твою бестолковку, что больно уж лёгкая катана для стального клинка, а ржавчина её ест. Что-то здесь не так.

– Неси топор домой, пошли на набережную сходим, пока время ещё есть, – отмахнулся Ричард.

Алан устало вздохнул, развернулся к двери и вошёл в дом…


Алан подошёл к высокому забору цехов манной судоверфи. В руках у него был меч, замотанный в грубую ткань. Алан огляделся по сторонам и заметил неподалёку Эрдонга, который шёл вдоль забора в его сторону.

– Добрый день, юноша, – добрым, располагающим тоном произнёс Эрдонг.

– Здравствуйте, – небрежно ответил, кивнув, Алан.

– Ты уже принял решение?

– Я думал всю ночь и решил, что я не могу продать вам этот меч.

– Почему? – на удивление спокойно отреагировал старец.

– Ну, мои доводы, возможно, будут невесомы, но я решил не продавать этот меч, – неуверенно начал объяснение Алан. – Я заметил, что его вес не соответствует весу такой же стальной катаны. Но самое странное, что клинок покрыт ржавчиной, мне показалось это странным. И ржавчину я не смог ничем даже поцарапать, что кажется мне невозможным по моему опыту.

– Ты очень наблюдательный молодой человек. Ты, наверное, служил в элитных войсках?

– Нет, я не служил, с малых лет я работал, чтобы помочь семье.

– Но ведь военные получают большое жалование.

– А ещё они умирают, – пожав плечами, ухмыльнулся Ал.

– Что ж, Алан, – выдохнул Эрдонг. – У меня нет другого выбора.

– Попытаетесь отобрать меч силой?

– Я старец, как же мне совладать с полным энергии и сил юношей…? – расплылся он в доброй улыбке.

– Тогда что?

– Я расскажу тебе правду, – он снял капюшон. Его лицо стало серьёзным. – Этот меч был создан ещё тогда, когда Липфи вёл свои войска в будущую Липфию. Материал, из которого он сделан, называется ультимиум. По легенде его добывают в шахтах, но на самом деле скорлупу яиц железных драконов обрабатывают специальной жидкостью, и из жидкой массы, которая получается, отливают в готовых формах мечи, доспехи. Для заточки подобного оружия требуется тот же самый состав. Такие вещи сами по себе стоят немало. Но этот меч таит в себе силу. Тёмную силу, которая в нём собиралась веками.

– Вы хотели использовать этот меч для… – Алан был немного удивлён таким поворотом, и в его голове уже проносились не самые радостные мысли, но его перебил старик.

– Вовсе нет. У этого меча лишь одна цель, юноша. И раз ты его владелец, то тебе просто необходимо знать это.

– Цель? – ещё больше удивился Ал.

– Именно цель, – кивнул Эрдонг. – Этот меч способен закрыть врата-портал, которые позволяют нечисти выходить наружу.

– Почему я должен знать это? Разве нечисть не заключена где-то под землёй?

– Наивно думаешь, что это так? – ухмыльнулся старик.

– А разве нет? – нахмурился Ал.

– Если ты не хочешь, чтоб этот меч достался мне, – начал Эрдонг. – То тебе рано или поздно придётся встретиться лицом к лицу с нечистью.

– Я не совсем понимаю.

– Алан, этот меч – проклятие. Он будет притягивать к себе всё самое плохое, что может быть, самое тёмное…

– Вы меня пугаете?

– Нет, Алан. Я пытаюсь объяснить, что ты делаешь правильный выбор, что не отдаёшь меч в руки тем, кого не знаешь. Но тебе придётся нести ношу этого меча.

– Знаете, – он протянул меч старику. – Забирайте его. Я должен заботиться о семье, и мне не нужны эти все проблемы.

– Ты уверен? – удивился Эрдонг.

– Да. Все эти заморочки с нежитью. Мне это всё не нужно.

– Хорошо, – он взял меч в руки. – Я расплачусь с тобой, как и обещал.

– Давайте поскорей закончим с этим, – разочарованно выдохнул Алан.

– Да, – Эрдонг полез в глубины своего балахона и достал оттуда мешочек с деньгами. – Вот твои деньги.

– Спасибо… – Алан взял деньги, развернулся и пошёл в сторону дома.

Ему в спину дунул резкий порыв ветра, за спиной раздался грохот падающего железа. Алан оглянулся, секция забора лежала на старике. Кругом была кровь.

– Что за…? – Алан бросился к старику и попытался поднять забор, но тот оказался слишком тяжёлый.

– Этот меч… зло, сила, огромная сила, он может закрывать врата. – Старик тяжело сглотнул. – Теперь он твоё проклятие, Алан. Лети в столицу. Найди кузнеца Артура. Он расскажет тебе всё.

– Что “всё”? – выкрикнул юноша, но старик молчал и лишь судорожно и прерывисто дышал. – Не смей умирать! – Алан снова попытался поднять забор, но тщетно. – Прости, старик.

Алан выхватил свой меч из мёртвых рук Эрдонга, спрятал деньги под жилеткой и бросился бежать…


Алан выбежал на песчаный берег. Рядом никого не было. Он упал на колени, бросил меч в песок. Материал сполз с лезвия меча, и Алан увидел, что лезвие было чёрным и блестящим, как гематит. Оно блестело и переливалось красным оттенком на солнце. Ал собрался с силами и мыслями, встал и подошёл к мечу. Осторожно он снял с меча тряпичную обмотку и увидел, что меч выглядит абсолютно по-другому. Ржавчины больше не было видно, рукоять была в чёрной обмотке, с таким же красным оттенком, и даже цуба была чёрной, с красноватыми узорами на ней.

Алан взял меч за рукоять. Дикая боль пронзила его руку, и он резко разжал пальцы. Меч упал в песок. На руке не было никаких повреждений. Он вновь взял меч в руки. Теперь боли не было, Алан почувствовал внутри себя что-то новое, будто старая жизнь оборвалась, и началась новая. Он погрузился в себя, словно слившись с мечом и став куском металла.

Алан стоял неподвижно, держа чёрный клинок в руках. Ветер играл в его волосах. Наверное, впервые в жизни Алан ощутил себя столь спокойным и уверенным, но это чувство резко прервалось, и он пришёл в себя.

– Эрдонг. Так вот о чём ты говорил, – Алан поднял ткань с песка и спрятал меч в неё. – Я надеюсь, ты не заставил меня взять его насильно…


– Тебе чай или кофе? – Рич стоял в фартуке около плиты у себя дома. Алан сидел за столом, меч был приставлен к стене в углу комнаты.

– Чай… – Алан был погружён в мысли.

– Так говоришь, это несчастный случай?

– Его убил меч.

– Ал, я понимаю, что ты видел всё это, – ухмыльнулся Рич. – Но мечи не могут сами по себе убивать, так-то, – обеспокоенно добавил он, вновь сделав паузу перед окончанием фразы.

– Рич, меч стал чёрным после его смерти. Я не вижу другого объяснения этому, – нервно ответил Алан.

– Хочешь сказать, что он умер из-за меча.

– Он взял его у меня и умер. Понимаешь? Меч притягивает несчастья, так он сказал.

– Хорошо, чего ты от меня-то хочешь? – он налил в кружку чай из заварника и залил кипятком.

– Я хочу спросить, пойдёшь ли ты со мной в столицу?

– В столицу? – удивился Ричард. – Да туда так просто не добраться. К тому же нам придётся не один день идти.

– Я думаю, что нам потребуются ещё люди.

– Ещё? Зачем? – Рич поставил кружку чая перед Аланом.

– Если старик сказал правду, то нечисть будет липнуть ко мне… – Ал поднёс кружку к губам.

– Ты боишься? – заботливым тоном спросил Ричард. Алан посмотрел на него исподлобья и опустил глаза обратно на кружку с чаем.

– Не за себя. Я не хочу, чтоб это меч попал в их лапы.

– Ладно, но почему ты именно меня просишь поехать с тобой?

– Рич, я пойму, если ты откажешься. Ты мой друг, почти как брат мне, мы с тобой вместе выросли, ты всегда защищал меня, всегда дрался за меня.

– Ну, я не знаю, Ал. А как же твои родители?

– Я как-то объясню им…

– Хорошо, – повеселел Рич.

– Так ты со мной?

– Конечно. Не брошу ж я тебя одного, – здоровяк расплылся в улыбке, хлопнув Алана по плечу.

– А как насчёт твоей семьи?

– Они меня давно гонят с дома, мол, уже взрослый и всё такое.

– А команда?

– Уже команда?

– Ну, а как ты это по-другому назвать хочешь? Отряд? Сборище?

– Пусть будет команда. У меня на заводе есть один э


убрать рекламу




убрать рекламу



льф толковый. И он давно хочет сменить род деятельности, говорит, мол, тянет на приключения, посмотреть мир.

– Гроднан? – осторожно спросил Алан.

– Ты его знаешь? – удивлённо спросил в ответ Рич.

– Да, я общался с ним, когда заходил к тебе на работу.

– Тем лучше. Я поговорю с ним завтра.

– Рич, можно я у тебя останусь на ночь?

– Конечно, но почему?

– Я боюсь идти к моим с этой штукой.

– Конечно, оставайся, – Рич ухмыльнулся.

– Спасибо.

– А Крис?

– Я уже был у него. И он отказался. Сказал, что важнее остаться тут, чем гоняться непонятно за чем.

– Другого я от этого балбеса и не ожидал. Так чем займёмся, пока есть время?

– Сборами…– Алан поставил пустую чашку на стол…


На небе не было ни облачка, светило яркое солнце. Алан стоял на пороге своего дома, упёршись лбом в дверь. В руке он держал свою катану. Сзади послышались шаги, и раздался нежный женский голос:

– Эй, Ал…– Алан обернулся. Перед ним стояла невысокая, коротко стриженая девушка, её каштановые волосы еле касались плеч. У неё были серо-синие глаза, как у Алана.

– Ты почему не на учёбе?

– Потому что сегодня у нас выходной.

– Мелани, мама дома?

– Была дома, когда я уходила, – пожала она плечами.

– Значит, дома. Пошли…


– Алан…

– Чего тебе? – Алан и Ричард стояли в поле за городом.

– Мы ведь сюда больше не вернёмся? – ехидно ухмыльнулся Ричард.

– Да, Рич. Я не думаю, что мы вернёмся сюда ещё.

– Ну, тогда ты не будешь против моей идеи.

– Идеи? – Над ними пролетел небольшой военный корабль, метров тридцать в длину. Его чёрная обшивка блестела на солнце, красный манный парус, серебристые винты… – Красиво делают.

– Это наш, – здоровяк расплылся в довольной улыбке.

– Что значит «наш»? – ошарашенно спросил Алан.

– «Наш» – значит наш… – подытожил Ричард. Корабль стал приземляться. – Чего встал? Бегом, пока нас не начали преследовать.

– Вы что, угнали военный корабль!? – в полном недоумении выкрикнул Алан.

– Ну, это его пробный запуск двигателя, так-то, – вполне спокойно ответил Рич.

– То есть он, возможно, не исправен?

– С ума сошёл? Над ним работали лучшие эльфы Лент-Гропа… – Рич побежал к кораблю.

– Ужас! – Алан ринулся вслед за Ричи…


– Добро пожаловать на борт «Чёрной розы», – перед Аланом стоял Гроднан и улыбался. Его было легко отличить от других членов команды, ведь он был единственным высоким эльфом. Рост метра два, острый нос, тёмно-каштановые волосы, синие глаза и широкие скулы. – Алан, Рич.

– Здравствуй, Гроднан,– он пожал Гроднану руку. – Рич?

– Ну, в общем, это Шелес, – он указал на стоявшего рядом гнома. – Стэфан и Стэн, – двое парней в кожаных доспехах протянули Алану руки.– Ну и единственная девушка в нашей команде…

– Лорен… – перебила Ричарда девушка. Она была облачена в длинное облегающее шелковое платье без рукавов, с высоким воротом и разрезом от бедра. На руках были татуировки в виде различных магических символов. Поверх всего этого был накинут серый дорожный плащ.

– Маг?

– Да, светлый.

– Не хочется прерывать это, но нам надо убираться отсюда, и как можно скорее, – вклинился Гроднан. – Куда мы дальше направимся?

– Нам нужно попасть в Титалан,– переведя взгляд на Гроднана, ответил Алан.

– Титалан? У нас слишком мало топлива. Надо заправить корабль.

– Чем?

– Мана, друг мой. Это манный двигатель, – пояснил Гроднан.

– Ну, тогда сам решай, куда нам лучше сначала отправиться.

– Дийа, – задумчиво произнёс Гроднан. – Небольшая деревушка через море. Там, около скал, есть источники маны, и, думаю, там мы сможем самостоятельно набрать топливо.

– Хорошо. Веди корабль.

– Эм. Я – техник, за оборудованием в моторном отсеке нужно присматривать, и я лучше всех справлюсь с этим. Нам нужен капитан.

– Хорошо, кого назначим капитаном? – прищурился Алан.

– Ну, вроде как все следуют за тобой. Я думаю, ты будешь нашим капитаном. Тебе знакомо управление кораблём? – ответил Гроднан.

– Я бывал у Рича на работе и видел схему. Но не уверен, что справлюсь.

– Тогда я тебе покажу, что и как, там ничего сложного нет. Ещё нам нужен один на паруса, чтоб контролировать плавность полёта.

– Рич, займись командой, – он посмотрел на Ричарда, тот кивнул в ответ. – Пошли Гроднан, покажешь, что и как…


Алан стоял и крутил штурвал. Перед ним была целая панель приборов, различных рычажков и реле. Корабль рассекал облака, под ним синело море.

К Алану зашла Лорен, на ней было всё то же платье, но уже без плаща. В руках у неё был поднос с чашкой, ложкой и кружкой.

– Алан, – окликнула она.

– Да, Лорен? – он на мгновенье оглянулся на девушку.

– Рич велел покормить тебя,– она поставила поднос на столик около стены.

– Ты сама-то ела?

– Да. У Ричарда талант, он изумительно готовит.

– Наверное, именно по этой причине он кок.

– Ну, да.

– Хотя он отличный боец. Много умеет.

– А ты?

– Что я? – уточнил Алан.

– Ты хороший боец? – она встала позади Алана, прижавшись к нему. Её лицо было совсем рядом со щекой парня.

– Я вообще не боец, – немного смутившись из-за отсутствия пространства между ними, ответил Алан. – Я не умею драться, ну, то есть, я никогда не учился этому.

– Ну, это, знаешь, как дар. Либо ты воин, либо нет.

– Я, скорее, стратег, из меня воин, наверное, не получится.

– Рич, когда набирал нас, сказал, что скорей всего мы будем драться с нечистью. Ты наш предводитель…

– Предводитель? – перебил её Алан и рассмеялся.

– Что-то не так? – она встала сбоку от него, чтоб видеть его лицо.

– Да, я обычный человек, я даже не знаю, зачем, собственно, мы летим. Всё прояснится только в Титалане, я надеюсь.

– Но, тем не менее, именно из-за тебя все тут собрались.

– Ну, возможно, но я не готов повесить на себя такой груз ответственности, как предводительство.

– В любой команде должен быть лидер, ведь если не будет лидера, то и порядка не будет.

– Ну, возможно, ты права. Ты не подержишь штурвал?

– Да, конечно… – Алан отошёл, а Лорен встала на его место, взяв штурвал.

– Расскажи о себе. Откуда ты? – Алан сел за столик и взял в руки ложку.

– Я? Ну, я родилась в небольшой деревушке за Северным Импереаном. Потом у меня погибли родители, – Алан оторвался от еды и посмотрел на Лорен. – Они утонули, там что-то произошло с манным двигателем, и корабль разнесло в щепки.

– Это печально, Лорен.

– Ну, да. Не совсем радостно. После этого я переехала с тётей в Лондер-Лод. Там, собственно, я окончила институт маны. После этого работала то тут, то там. А потом вот Рич позвал.

– Вы с ним знакомы давно?

– С Ричардом? Не, мы с ним, можно сказать, не знакомы.

– Где ж он вас тогда нашёл? – он откинулся на спинку стула, положил ложку в пустую чашку и взял кружку.

– Спросил одного, а там понеслось. В общем, мы сами пришли к нему.

– Ясно всё с вами. А парень у тебя есть?

– А сам как думаешь?

– А чего мне думать? Я спросил просто.

– Ну да, парень – не философия, – съехидничала Лорен. – Тут думать не о чем. Не было у меня его.

– Странно.

– Да? – она повернулась к Алану с улыбкой на лице. – Это почему это?

– Ну, – Алан залился краской. – Ты ж девушка симпатичная.

– Симпатичная, говоришь?

– Ну, даже красивая, – ещё больше покраснел Алан.

– Даже? Разрешаешь быть красивой?

– Да я не это имел в виду! – гневно сказал он.

– Да я шучу, – вновь улыбнулась девушка. – Ты тоже ничего.

– Спасибо… – с ухмылкой на лице ответил Алан. В этот момент в дверь вошёл Рич.

– Я не помешаю? Как супчик? – Ричард по очереди посмотрел на Лорен и Алана.

– А ты порулить не хочешь? – повернув голову на Ричарда, спросил Алан.

– Порулить? Можно и порулить, так-то. А ты?

– А я вздремнул бы.

– Ну, давай, – Рич подошёл к Лорен и взял у неё штурвал. – Так как супчик?

– Я, в общем, спать пойду, – Алан встал и потянулся. – Супчик неплох.

– Да ты озверел вконец, я полдня на него убил, так-то, – нахмурился здоровяк.

– Ну, что ты, в самом деле? Отличный суп. Очень вкусно, спасибо. И это. Когда прилетим, разбудишь.

– Хорошо… – Рич устремил взгляд вперёд, Алан вышел, а вслед за ним вышла и Лорен.

– Значит, говоришь, я симпатичная? – она ухватила Алана за руку.

– Ну, так и есть.

– Покажешь, где твоя каюта? – Лорен мило улыбалась Алану.

– Я ещё не выбрал себе каюту.

– Ну, так пошли, заодно и выберем.

– Хотя, где тогда мои вещи?

– Третья палуба, спустись по лестнице, там проверишь каюты, в одной из них твои вещи, – раздался крик Ричарда.

– Пошли, – шёпотом сказала Лорен и потащила Алана к лестнице…


Алан и Лорен вошли в его каюту. Это было помещение метра два на три. У иллюминатора стояла кровать, обитая кожей. Около двери была деревянная настенная вешалка. Под ней было зеркало, рядом стояли небольшой стол и стул. Всё это освещалось манным топливом. Подобно газу, оно подавалось через трубки на небольшие горящие свечи, которые находились внутри стеклянных плафонов. Благодаря горению маны, свечи не прогорали очень долгое время и давали намного больше света, нежели обычное пламя.

– Значит, тут ты и живёшь?

– Ну, получается, что здесь, – оглядывая комнату, ответил Алан.

– Хорошая кровать, – с этими словами Лорен села на кровать Алана. – Иди сюда, – она поманила Алана пальцем.

– Не самая хорошая идея.

– Это почему?

– Чего ты от меня сейчас ждёшь? Что я наброшусь на тебя?

– Зачем же набрасываться сразу? – Лорен отвернулась и устремила взгляд в угол. – Почему нельзя просто сесть и посидеть рядом?

– Лорен, – Алан сел рядом с ней и взял её за руку. – Прости, я не хотел тебя обидеть. Просто ты, правда, очень красивая, и я не знаю, что я должен сделать.

– А сам, – она повернулась к нему и посмотрела в глаза. – Чего ты хочешь сам?

– Я не знаю. Ты ведь знаешь, что Лондер-Лод – граница с Липфией, потому какие-то моральные устои заимствованы у них. Меня мать с детства учила быть честным, жить по совести, – задумчиво глядя на дверь, говорил юноша. – Знаешь, – он посмотрел на неё. – Я не тот человек, который может просто так взять и связать себя с девушкой, пусть даже такой красивой как ты.

– Алан, – она улыбнулась и, кивнув в ответ, положила другую руку на руку Алана. – Если бы ты был не такой, возможно, я бы уже шла по коридору. И меня радует, что ты именно такой.

– Какой такой?

– Ну, не знаю, скромный, что ли. В общем, ты красоту откинул на второй план. Многие парни закрыли бы на всё глаза и просто попытались овладеть мной. Ведь мы тут одни, даже если я и буду кричать, никто не придёт, делай со мной что хочешь.

– Нет, я бы так не смог.

– Вот о чём я и говорю.

– Но вот это, я надеюсь, ты простишь, – с этими словами он схватил Лорен за шею свободной рукой и поцеловал.

– Прощу, – тихонько прошептала она и, обняв Алана, положила ему голову на плечо…


Алан вышел на палубу. Корабль стоял на воде, немного покачиваясь на волнах. Вслед за Аланом на палубу вышли Ричард и Лорен. Утреннее солнце нежно ласкало кожу.

– Где остальные? – не поворачиваясь, спросил Алан.

– Ну, так спят. Гроднан сейчас поднимется… – ответил Рич.

– То есть мы вчетвером за топливом пойдём?

– Понял… – Ричард зашёл обратно внутрь корабля.

– Хорошо, – Алан втянул воздух ноздрями.

– Ал, не нравится мне вся эта затея с нечистью и войнами, – тихо произнесла Лорен, упёршись в перила палубы.

– Мне и самому не нравится, – Алан прислонился к перилам рядом с Лорен. – Ещё не поздно отказаться, если ты не хочешь.

– Даже если так. За тобой я бы пошла.

– Предводитель, да? – Алан улыбнулся.

– Вот не смешно совсем, Ал.

На палубу вышли Ричард и Гроднан, а вслед за ними вывалились остальные члены команды. Видимо, здоровяк всё же решил разбудить всех.

– Ну, что, Алан, мы идём? – прищурившись, спросил Рич.

– Останься, приготовь покушать, – задумчиво произнёс Алан. – Грод, ты точно знаешь, куда нам?

– Не переживай, Алан. Давай возьмём канистры и пойдём, – сонно отвечал Гроднан.

– Вот, держи, – Ричард бросил в руки Алану ножны для катаны.

– Хорошо, – Алан, подвязал ножны к поясу и убрал в них катану. – Пошли…


Алан, несмотря на невысокий уровень своей физической подготовки, первым забрался на гору. Впереди было плато, ровное, как зеркало, лишь местами были видны небольшие расщелины.

– Осторожней, Ал, тут кругом манные гейзеры, – запыхавшись, сказал Гроднан, залезая вслед за Аланом.

– Хорошо, Грод… – Алан посмотрел назад.

Под горой была видна небольшая деревушка – Дийа. Справа от неё раскинулся Черепаший лес. Отсюда даже были видны песчаный берег и золотящиеся поля, простиравшиеся от деревни до самого моря. Слева виднелась небольшая бухта, в которой на якоре стояла «Чёрная роза». В спину светило тёплое осеннее солнце, лениво поднимающееся из-за горизонта.

По горе всё ещё поднимались Стэфан и Шелес.

– Вот это красота, – потягиваясь, сказал Стэн.

– Ага. Нам вон туда, – скомандовал Гроднан и указал на крутой склон горы ещё выше. – По идее, цель нашего похода должна быть там.

– Ты тут уже бывал? – шагая вслед за Гроднаном, поинтересовался Алан.

– Нет, но я смотрел карты. Тут должен быть неплохой источник.

– А того, что мы наберём, нам хватит?

– Ну, синей у нас по самые края залито. Надо только красной.

Алан с командой подошли к горе, из расщелин струилась красная полупрозрачная жидкость. Если бы не прозрачность, то Алан подумал бы, что это кровь.

– Это оно? – поставив канистры на землю, спросил Алан.

– Да, это она, – Гроднан тоже поставил канистры, сел на корточки. – Руками не трогайте её, – предостерёг он.

– Да вроде все проходили это в школе, – ухмыльнулся Стэфан.

– Когда ты превратишься в непонятно что, – он оглянулся на Стэфана. – Я буду первый в очереди, кто попытается тебя убить. Так что не надо умничать, и просто следуй моим инструкциям. Ясно?

– Ясно, ясно. – Стэфан поставил канистры и сел на одну из них.

Гроднан достал перчатки из внутреннего кармана своего рабочего плаща и надел их. Он внимательно посмотрел на гору и нашёл расщелину на уровне лица. Из другого внутреннего кармана Гроднан вытащил шланг. С одной стороны он был в форме пробки. Неспеша механик поставил перед собой канистру, открыл, опустил один конец трубки в неё, затем другим заткнул расщелину, из которой сочилась красная жидкость.

– Теперь остаётся только ждать, когда наберём полные…


– Последняя, – Гроднан вытащил шланг из расщелины и завернул его в кусок материи, который достал из кармана, а затем убрал всё это обратно в карман. Он протёр канистру тряпкой и закрутил крышку. – Ну, теперь вроде всё. Идёмте обратно.

Аккуратно подняв канистры, отряд, возглавляемый Гроднаном, направился в сторону спуска. Алан, оставшийся позади, взял две канистры, последнюю забрала Лорен.

– Не тяжело? – Алан повернулся к Лорен.

– Нет, конечно. Это же энергия, а она ничего не весит.

– Ну, это жест уважения что ли.

– Пошли, уважун, – она улыбнулась.

Гроднан и остальные уже были у спуска. Лорен взяла Алана под руку. Под ногами у них что-то зашевелилось. Алан и Лорен замерли. Внезапно между ними треснуло плато, и наружу вырвался мощный гейзер маны. Алана и Лорен откинуло в разные стороны.

Алан ударился затылком, он сел и помотал головой, чтоб прийти в себя. На него набросилась Лорен, прижав его к плато. Она упёрлась ему в грудь, глаза были налиты кровью, не было видно ни зрачков, ни радужки. Лорен открыла рот, её зубы превратились в клыки, подобные звериным, на Алана капала слюна. Гроднан увидев это, уводил команду с криками, однако, не выпуская из рук канистры.

– Ты не Лорен! – в глазах Алана заблестели скорбь и ярость. Он схватил то, во что превратилась Лорен за руки, и отбросил от себя. Алан резко встал. Бросок был чудовищной силы. Ал посмотрел на руки и сжал их в кулаки, его переполняла сила.

Чудовище вновь бросилось на него, резким взмахом руки оно порвало на груди Алана одежду и разорвало кожу. Ал пнул чудовище в грудь, оно отлетело на пару метров. Юноша выхватил меч и побежал на поднимающееся с земли чудище, резким ударом справа налево Алан отсёк голову Лорен.

Голова откатилась в сторону, тело рухнуло на каменное плато. Ткани начали тут же рассыпаться. Кожа темнела, осыпаясь с мышц чёрным прахом, мышцы сжимались.

– Прости, – он склонил голову. – Прости… – позади Алана затрещали камни, и ещё один мощный гейзер подкинул Алана в воздух…


Алан с трудом открыл глаза, его за ворот тащил кто-то в чёрном балахоне…

– Ты кто? – тяжело произнёс Алан. Но тащивший его ничего не ответил. Ноги Алана скользили по земле. Грудь уже не кровоточила и даже царапин не было видно. Алан закрыл глаза и вновь отключился…


Алан очнулся у себя в каюте. Всё тело жутко болело. Он встал, оглядел каюту. Катана лежала на столе, рядом лежали перчатки. На зеркале висел чёрный плащ с капюшоном. Алан подошёл к зеркалу и снял с него плащ. Его объял ужас. В зеркале отражалось совершенно незнакомое ему существо. У него были длинные уши липфийца, массивные челюсти. Чёрные длинные волосы падали на плечи. Его одежда была местами разорвана, тело было совсем не таким, как раньше. Каждая мышца была невероятно накачана, грудь выпирала вперёд. Руки увеличились в объёме, наверное, вдвое.

Алан сел на кровать и схватился за голову. Перед глазами предстала картина убийства Лорен. Алан зажмурился и закрыл лицо руками, сквозь пальцы выступили слёзы.

– Твою мать! – Алан ударил кулаком по кровати. – Об этом ты говорил, да, Эрдонг?

Алан вновь встал, его трясло, по лицу струились слёзы. Он схватил плащ с кровати и вышел. В коридоре горели свечи, освещая тусклым светом стены и двери в каюты. Медленным шагом Алан поднимался наверх. Вскоре он дошёл до двери в столовую. Тяжело вздохнув, Алан вытер лицо рукавом плаща и толкнул дверь.

В столовой сидела вся команда, и помимо них были новые лица, которые сидели рядом друг с другом. Молодая девушка-эльф из рас древних эльфов, судя по её тёмным волосам и длинным ушам. Темноволосый, с острым, как клюв, носом, высокий эльф, который был чуть ниже Гроднана. Светловолосая девушка постарше, с короткими волосами.

Алан сразу и не заметил, но в углу сидел некто, еле заметный в тени, в чёрном плаще, с накинутым на лицо капюшоном. Он казался немного не вписывающимся в команду, потому что резко отличался от остальных своей отстранённостью и загадочностью.

Взгляд команды одновременно упал на Алана, все резко подскочили, достав оружие и направив на Алана, все, кроме того, что сидел в плаще.

– Эй, это же я, Алан, – Алан отступил назад в дверной проём.

– Алан? – Рич опустил оружие.

– Что со мной произошло? – нервно произнёс Алан.

– Отравление маной, – спокойно и не очень отчётливо произнёс человек в плаще. – Я Эрик. Скажем так, тёмный маг.

– Алан, капитан корабля, – встревожено ответил Алан.

– Я принёс тебя сюда. Твои ребята бросили тебя там, на горе, – Эрик продолжал говорить полушёпотом. – Отравление маной вызвало такую реакцию в твоём организме, очень удивительно, что ты не обратился. Обычно любой человек, который подвергся манному отравлению, либо умирает, либо становится порождением тьмы. Хотя, я знаю одного, который выжил, кроме тебя.

– Кто он?

– Разве это имеет сейчас значение? – он повернул голову в сторону команды. – Может, вы опустите оружие, он, вроде, ваш капитан.

– Прости, Ал, – Гроднан недоверчиво убрал меч в ножны. – Я думал, что ты, как и Лорен, обезумел.

– Алан не человек, – уставившись сквозь капюшон на Алана, произнёс Эрик. – Он эльф. И это как минимум.

– Не может того быть. У него мать и отец люди. Он всю жизнь прожил в Лондер-Лоде, так-то, – заступился за Алана Ричард.

– Пусть будет так, – развёл руками Эрик. – Но я останусь при своём мнении.

– Откуда у вас оружие? – окинув взглядом команду, спросил Алан.

– Мой отец – кузнец, мы купили у него оружие по дешёвке, – ответил высокий эльф.

– Ясно, – безучастно кивнул Алан. – Курс у нас изменился?

– Нет, Стэн ведёт корабль в Титалан. – Ответил Гроднан.

– Тогда почему ты тут? Я думал что, когда корабль в воздухе, механик должен находиться в моторном отсеке.

– Хорошо, – Гроднан протиснулся между Аланом и дверью и зашагал к лестнице.

– Рич, представь мне новую команду, – голос Алана звучал, как голос настоящего лидера. Впервые он ощущал себя им. И вовсе не из-за того, что подвергся манному отравлению. Несколько часов назад он убил девушку, которая была ему близка чем-то. Это было его первое убийство в жизни.

Конечно, убийство было не таким уж и редким явлением в жизни, ведь кругом шли войны, да и меч мог носить каждый, но не каждому он нужен был для защиты. Однако Алан впервые «пролил кровь», к тому же не врагу совсем. И чтоб бороться с этим, ему просто необходимо было стать лидером, стать сильнее и не поддаваться переживаниям. Иначе его просто поглотили бы чувства.

– Ну, с Эриком ты уже знаком, – почёсывая затылок, отвечал Рич. – Сын кузнеца – это Тим. Светлый маг – Энн, ну, и ещё один эльф в нашей команде – Мьюри…

– Мьюри, значит? – он пристально посмотрел на неё. – Хорошее имя. Я прилягу, что-то мне нехорошо. А вы – за работу. Рич, назначишь по местам новеньких. Эрик, можно тебя на минутку?

– Обязательно, – Эрик встал, и они вместе с Аланом вышли из столовой и направились к выходу на внешнюю палубу.

– Странный он стал, – глядя вслед Алану, произнёс Рич.

– Обычно он не такой? – наивно глядя на Ричарда, спросила Мьюри.

– Обычно он во всех смыслах не такой…


Алан и Эрик вышли на внешнюю палубу.

– Расскажи мне о мане, – Алан схватился за перила.

– Что конкретно интересует?

– Ты говорил, что никто не выживает после отравления маной.

– Это так, – подол плаща Эрика бросало из стороны в сторону сильными порывами ветра.

– Я чувствую жажду или голод. Я не могу понять точно. Но не такой, как обычно. У меня не ноет в желудке, кишки не крутит. Что со мной?

– Ты перенял тёмную силу. Но в тебе была более сильная светлая. И теперь они борются внутри тебя. И только от тебя зависит, кто победит, и каким дальше будет Алан. Ты будешь питаться кровью, подобно упырям.

– Но я не хочу этого, – возмутился Алан.

– С твоими силами, возможно, и продержишься. Но рано или поздно тебя это доконает, и ты сорвёшься.

– Результат? Что случится, когда я выпью крови?

– Неизвестно. Может жажда возьмёт над тобой верх. Хотя может и ничего не случится. Я не знаю, что тебе ответить. Как я и сказал, только тебе решать.

– Всё ясно. Я, пожалуй, пойду, прилягу…


«Чёрная аура»


Корабль летел над городом Титалан.

Это был огромный город, являющийся столицей южан. Улицы были застроены удивительными домами. Как и в Лондер-Лоде, тут было много эльфов, что способствовало росту города. Титалан являлся не только архитектурно развитым городом, тут также было очень много театров, школ и университетов, лучшие больницы, среди человеческих, конечно же.

Географическое расположение города было очень и очень хорошим. Озеро Ореан снабжало весь город водой, рыбой и различными минералами, водорослями, из которых изготавливались и лекарства, и приправы, и даже целые блюда. Леса, расположенные западнее и севернее, полностью покрывали все потребности в древесине. Река Зоака, впадающая в Ореан и далее в море, способствовала развитию кораблестроения. Не так широко, как в Лондер-Лоде, но всё же. Судоверфи были построены в центре озера, на небольшом острове. В северных горах добывали различные металлы и минералы, поставляя их в Титалан, что, в свою очередь, сильно способствовало и развитию кузнечного дела в городе. Вниз по реке Тит, что вытекала из Ореана, разрабатывались огромные поля и плантации, там выращивали практически всё…

В целом, столь выгодное расположение города делало его абсолютно независимым от соседних городов.

Центр города был ограждён каменными стенами и напоминал собой огромнейший замок. Артиллерийские орудия на башнях и стенах были нацелены на «Чёрную розу» всё время, пока она находилась в пределах видимости гарнизона.

Дома закончились, и впереди показалось озеро. Корабль облетел заводы и начал снижаться в направлении берега. Утреннее солнце блестело в отражении Ореана, «Чёрная роза» летела, касаясь глади озера и оставляя небольшие разводы за собой.

Стоя на палубе и опираясь локтями на перила, Алан смотрел вперёд. Буквально ещё пару дней назад он беззаботно улыбался. Но сегодня он был переполнен решительностью и серьёзно настроен. Юноша даже не представлял, что ждёт его впереди. Не знал, что может случиться в следующий момент. Но он хотел быть готовым к этому, чтобы больше никогда не плакать, а, как воин, выстоять перед любым ударом судьбы, преодолеть любую преграду, чтоб дойти до цели и закончить начатый им путь. Чтоб смерть Лорен возымела смысл. Чтоб все «чтоб» были не напрасны.

Корабль, тем временем, сел на воду у самого берега. На внешнюю палубу вышел Стэфан и скинул трап на берег, а Алан до сих пор стоял и смотрел куда-то. На палубу вывалила и остальная часть команды. Все разговаривали о чём-то своём, и никто не смел побеспокоить Алана.


– Так, я, Рич, и ещё двое направимся в город искать Артура, – он повернулся к команде. – Желающие? – Стэн, Стэфан, Мьюри и Тим подняли руки вверх.

– Я хотел бы пойти с тобой, – поправляя капюшон, как всегда негромко произнёс Эрик.

– Хорошо. Эрик, Мьюри – с нами.

– Я тоже хотел бы пойти, – сказал Шелес.

– Думаю, Гроднану ты будешь полезней, – ответил Алан.

– Но… – начал гном.

– Капитан сказал своё слово, – вклинился Эрик.

– Гроднан, ты за главного, снаряди корабль всем необходимым, – скомандовал Алан.

– Провизия тоже? – уточнил Гроднан.

– Конечно, – Алан пошёл к трапу с выбранными членами команды.

– Ты хоть примерно прикидываешь, где надо искать? – схватив за плечо Алана, спросил Рич.

– Примерно? Нет. Но он – кузнец, значит, либо он в кузнице, либо в оружейной. Начнём с оружейных в торговом районе.

– Логично, так-то…


Обойдя уже не один оружейный магазин, Алан увидел вывеску оружейной «Щит и меч» над двухэтажным домом.

– Нам туда, – он быстро зашагал к дверям оружейного магазина. Алан открыл двери, и ему предстала прекраснейшая картина: огромное помещение с развешанными на стенах оружием и щитами. Над лестницей на второй этаж красовалась вывеска «доспехи». – Если не найдём его, то хотя бы посмотрим оружие.

– Тоже верно. Найдём продавца, – озираясь по сторонам, сказал Ричард.

– А чего его искать? Вон он сидит, – Алан указал на огромный прилавок, за которым сидел высокий плечистый человек.

– Странно, что я сразу не заметил.

– Потому что ты – бестолочь. Хотя, с другой стороны, в такой красоте и корабль перед носом можно проглядеть. Пошли, – Алан направился к прилавку. Подойдя, он огляделся и, облокотившись на прилавок, наклонился к продавцу.

– Я вам чем-то могу помочь? – подняв глаза на Алана, спросил продавец. Это был мужчина лет сорока, на нём была белая рубаха и клетчатый матерчатый жилет. Светлые волосы ложились на плечи. Бакенбарды были сбриты, зато была густая борода и усы.

– Видите ли. Я ищу Артура. Он – кузнец.

– Ну, в Титалане много кузнецов.

– Может, он работает на вас.

– Чем вас так сильно заинтересовал этот кузнец?

– Орден огненных горгулий, – наклонившись вперёд ещё больше, еле слышно произнёс Алан.

– Орден? Не слышал о таком.

– Очень жаль… – Алан оттолкнулся от прилавка и повернулся к своим спутникам. – Опять мимо. Подкинул же Эрдонг нам задачку.

– Послушайте, – неожиданно встал продавец. – Заприте двери. Нам надо поговорить.

– Но тут же есть ещё посетители. Кроме нас.

– Выгоните всех, – сказал он юноше. – Магазин закрыт! – громко крикнул мужчина.

Люди не торопясь покидали магазин. Когда вышел последний, Алан запер дверь и повернулся к продавцу.

– Так, вы знаете Артура? – Алан пристально смотрел на продавца.

– Вижу его периодически. В зеркало, – он вздохнул.

– Вы и есть Артур?

– Да. Что вам известно об Ордене? И что вас связывает с Эрдонгом?

– Это, – Алан обнажил свой меч. – Эрдонг мёртв.

– Его убил меч? – подозрительно спросил Артур.

– Откуда вы знаете?

– Ты даже не догадываешься, что за меч у тебя в руках.

– Ну, это какая-то древняя реликвия.

– Реликвия? Ордену известно о Липфи, и также ему известно о том, что этот меч принадлежал Липфи I. И сейчас ты ужаснёшься, но Липфи I и Липфи III – это один и тот же эльф.

– Это невозможно. Ведь Липфи II это сын Липфи I, а Липфи III это сын Липфи II.

– Закручено, правда? Дело в том, что Липфи I правил всего шесть лет, пока не родился его сын. После этого он покинул страну по неизвестным причинам. А когда он вернулся в Липфию, государство не могло провозгласить Липфи I правителем. Поэтому, когда Липфи III занял трон, страной управлял Липфи I. Ведь в лицо Липфи III знали лишь подданные дворца. А обычные граждане и забыли, как выглядел великий полководец. И говорили, что внук сильно похож на великого деда. Но внук отсиживался во дворце.

– Выходит, история – ложь? – приоткрыв рот, спросил Алан.

– Вся история написана лишь так, как лучше преподносить её массам. Сам подумай.

– Хорошо. Я запутан вконец. Эрдонг охотился за этой катаной, но зачем?

– Эрдонг ничего не сказал тебе о катане?

<
убрать рекламу




убрать рекламу



p>– Ну, он говорил про какие-то врата, – сказал Алан, пытаясь дословно вспомнить предсмертные слова Эрдонга.

– Этим мечом Липфи запечатал нечисть в пяти вратах, нахождение которых для нас пока что остаётся загадкой. Одни врата находятся где-то на Солнечном острове. Я должен задать тебе вопрос.

– Какой? – оживился он.

– Ответ на него решит много для тебя и для меня, – уточнил кузнец.

– Я слушаю, – нетерпеливо пробурчал Алан.

– Готов ли ты взять на себя груз ответственности, который когда-то взял на себя Липфи, и закрыть врата?

– Именно по этой причине я тут. Раз так случилось, что катана досталась мне, видимо, именно мне и предстоит закрыть врата.

– Как тебя зовут? – заинтересованно спросил Артур.

– Алан. Алан Смит, – впервые так гордо ответил Алан.

– Что ж. Я помогу тебе всем, чем могу. Прошу за мной, – он открыл люк за прилавком и начал спускаться куда-то вниз.

Алан переглянулся с командой и последовал за Артуром.

Они спустились в подвал. Стены были увешаны полотнами, которые накрывали оружие и доспехи. В центре стояли огромные столы, также накрытые полотнами. Кругом был многолетний слой пыли.

– Что это? – озираясь по сторонам, спросил Алан.

– Ультимиум, друг мой. Всё это, – Артур стянул полотно с одного из столов, – теперь ваше. Снимайте полотна и выбирайте.

Алан и команда начали рьяно срывать полотна со стен, Эрик же прислонился к стене и просто наблюдал. Взору предстали всевозможные мечи, различные щитки разных цветов и размеров, кинжалы, сюрикены и всё, что могло бы пригодиться в бою. Тут даже были разноцветные стрелы разных народов.

– Отлично, – как всегда негромко подытожил Эрик. – С таким арсеналом нам будет проще сражаться, – и тут он впервые снял капюшон. Его лицо напоминало лицо трупа. Кожа будто была просто натянута на лицо. Глаза были чёрные настолько, что не было видно зрачка. Эрик развязал плащ и скинул его. На нём была кожаная жилетка и чёрные штаны. Его тело было таким же, как и лицо. Он был настолько худой, что, казалось, вот-вот рассыплется. Длинные черные волосы свисали почти до пояса. Все разом замерли и шокировано смотрели на Эрика. – Выставка что ли? – недовольно буркнул маг.

– Что с тобой? – удивлённо спросил Алан. Рич и Мьюри тут же отвели глаза в сторону, чтоб не смущать Эрика, хотя коситься в его сторону не перестали.

– Магия требует моих сил. Не каждый рождён эльфом и имеет такой огромный потенциал.

– Ясно, – всё ещё удивлённо ответил Алан.

– Это вся твоя команда? – задумчиво поинтересовался Артур.

– Нет, не вся, – юноша перевёл взгляд на кузнеца.

– Хм… – Артур почесал подбородок. – Может тогда лучше взять доспехи с собой?

– Это можно. Хорошая идея.

– Глупо на самом деле, – задумался он. – Я вовсе не подумал о том, как это всё увезти отсюда.

– Ну, у нас корабль.

– Корабль? – удивился Артур.

– Ну да, летающий.

– Ещё и летающий, – кузнец улыбнулся.

– Что? – недопонимая, спросил Алан.

– Нет, Алан, ничего. Пошли, покажешь свой корабль, – он начал накидывать полотна на столы…


Алан и Артур стояли на внешней палубе. Алан сложил руки на перилах, опираясь на них, и смотрел в сторону города. Вдалеке бегали дети и во что-то играли.

– Вот что нужно ребёнку для счастья? Да ничего. Он живёт и уже счастлив. Имеет возможность бегать и кричать. А мы… всё нам не так. Пытаемся вечно что-то найти. Какой-то смысл в жизни, что-то большее, чем сама жизнь. А стоит ли? Может, и нет никакого смысла, и мы, подобно детям, до сих пор бегаем туда-сюда, только с другими игрушками. Понапридумывали себе вымышленные препятствия и теперь боремся с ними.

– Мы не ищём лёгких путей, мы сами создаём себе трудности, чтобы героически их преодолевать, – глядя на тех же детей, вставил Артур.

– Типа того, – отбросив раздумья, ответил Алан.

– Знаешь, Алан, у меня есть одна знакомая в городе. Возможно, ты хотел бы с ней пообщаться. Правда, она берёт деньги. Как у тебя с деньгами?

– Осталось немного от Эрдонга.

– Пошли…

Артур спустился по трапу на землю, Алан следовал за ним. Неспеша они прошли мимо тех самых детей, за которыми наблюдали, и вошли в город…


Артур и Алан вошли в бедный квартал, кругом была грязь, валялся мусор, нищие в рваной одежде ходили повсюду.

– Деньги береги, – негромко сказал Артур. Алан сжал рукоять меча на поясе. Но прохожие шарахались от него, словно он был каким-то монстром. Конечно, он стал больше, ещё и Артур подбил его состричь свои длинные волосы по пути сюда, но Алан чувствовал какой-то негативный настрой от бедняков, хотя сам был небогатым и часто играл в подобных кварталах в Лондер-Лоде, когда был помладше. – Пришли, – Артур открыл перед собой дверь.

– Здравствуй, Алан, – в небольшой хижине сидела женщина, на вид, лет пятидесяти, у неё был острый нос и длинные седые волосы. На глазах была чёрная повязка, судя по всему, она была слепой.

– Здравствуйте, – немного растерявшись, ответил Алан.

– Артур, ты можешь идти, – махнула она рукой.

– Хорошо, Мони, – Артур вышел и закрыл за собой дверь.

– Присаживайся, – Мони указала на один из стульев. В квартире было несколько комнат, но Мони сидела в прихожей около камина, в котором мирно потрескивали небольшие полешки, точно такие же лежали рядом. Стены были покрашены в белый, как и потолок, цвет, у стен стояли какие-то старинные шкафы и резной комод. Несколько стульев по бокам. Мони же сидела на входе в другую комнату, загораживая вход. Повсюду горели свечи, пахло чем-то приятным и расслабляющим.

– Я Алан, – он сел на один из стульев, так чтоб видеть лицо женщины.

– Я знаю. Я провидица. Меня зовут Морисья Ниони, но все зовут меня просто Мони. Ты хочешь задать несколько вопросов. Скажу сразу, что первый твой вопрос не будет тебе ничего стоить, как и вопросы, на которые я не смогу тебе ответить, остальные же вопросы обойдутся тебе в тысячу.

– Хорошо, я понял. Вопрос да… Меня интересует такой вопрос. Вы видите всё или только мою жизнь?

– Странная формулировка, но я поняла. Я вижу всё, что происходит в мире, однако на некоторые события наложены клятвы или проклятия, – она говорила спокойным голосом, будто разговаривая сама с собой.

– Хорошо, – он достал деньги из кармана. – Кто я такой? Эрик сказал, что я не человек. Я хочу знать, что я за существо.

– Сейчас, – Мони приложила кончики пальцев рук к вискам. – За тобой огромная сияющая аура, – она говорила всё так же безучастно, будто вовсе и не с Аланом. – Свет настолько сильный, что я не могу увидеть начало твоего создания. Также твои родители наложили запрет на это своей клятвой. Похоже, на этот вопрос я не смогу тебе ответить.

– Меня мучает жажда, жажда крови, и я не знаю, что мне делать. Я боюсь сорваться. Что мне делать с этим?

– Ты сам хозяин своим силам, своей судьбе и только тебе решать, куда заведёт тебя жажда, тебе об этом уже сказал ваш тёмный маг.

– Не понял ответ.

– Это не ответ, я, к сожалению, не могу дать тебе ответ и на этот вопрос. Но ты его найдёшь сам. В воде, что окружена огнём.

– Как это? – поднял бровь Алан, не понимая ничего.

– Я не знаю, а вот тебе скоро придётся узнать. Твои деяния будут иметь две стороны. Как и вся наша жизнь.

– Я, кажется, не получил ни одного ответа, – разочарованно выдохнул он.

– Запомни одно:

Владыка мира – темнота, дарует силы неспроста,

Он забирает души в ад, отдавший душу будет рад,

Но, получив свою награду, он обретёт лишь боль и страх,

Так тьма толкает нас на крах.

– Чего? – обескуражено спросил Алан.

– Я могу сказать лишь то, что тебе надо идти к свету. Свет, который не даёт видеть мне, для тебя может оказаться тусклым и осветить твой путь, тебе необходимо его найти.

– Я всё же оставлю деньги вам за беседу. Возможно, вы сказали что-то, что наставит меня на путь, который я ищу.

– Подобно ребёнку, ты придумываешь себе оружие и врага, с которым надо бороться. Научись видеть реальность, у тебя уже есть оружие. и враг есть. Просто ступай и сделай то, что должен сделать. Деньги оставь на комоде, чтоб Аоши смог забрать их. А теперь ступай, ещё не время вам с ним встретиться.

– Спасибо, – Алан положил деньги на комод и вышел. За дверью его ждал Артур.

– Ну, что, получил хотя бы какую-то почву для размышлений? – улыбаясь, спросил Артур.

– Есть немного. Отойдём, – Алану стало интересно, кто такой это Аоши. Алан и Артур отошли от двери Мони и встали неподалёку. Алан обернулся и начал наблюдать. К Мони зашёл невысокий мужчина, одетый в дорогие рубаху и брюки. – Теперь пошли.

– Что думаешь?

– Ничего не понятно. Мне только одна фраза в голову врезалась, – у Алана в голове пронеслись слова Мони о воде, окружённой огнём.

– Я бываю иногда у неё. Она всегда говорит загадками, но если догадаешься, то всё хорошо складывается и на пользу, – ободрил его Артур.

– Я думаю, надо всё обмозговать. Пока будем заниматься погрузкой оружия, у меня будет время подумать, что делать дальше…


Алан и Артур подошли к кораблю. Вокруг корабля стоял военный гарнизон. По кораблю ходили военные.

– Эй, начальник, – крикнул Артур в сторону военного в офицерской форме.

– Чего тебе? – гневно отвечал офицер.

– А что за корабль? Мы тут подошли на хлеб-соль.

– Да ворьё. Угнали корабль. Ничего, в камере уже сидят.

– Так им и надо, скотам, – он повернулся, и пошёл в город. – Ал, пошли, – Алан стоял в ступоре.

– Что за…? – он пошёл следом за Артуром. Они отошли на приличное расстояние, чтоб военные не могли их слышать. – Это что вообще такое?

– Ну, ведь вы угнали этот корабль? Или это неправда?

– Угнали, но вся команда тут ни при чём. Что с ними будет?

– Головы отрубят завтра на рассвете, да и всё, – крайне спокойно ответил Артур.

– Надо вытаскивать их оттуда, – взволнованно выкрикнул Алан. – Я не брошу Ричарда, да и перед Эриком у меня должок, да и…

– Ты серьёзно? – перебил его Артур. – Там полный замок вооружённых солдат. Как ты себе это представляешь?

– Да я понятия не имею. Нам необходимо что-то придумать. Нельзя их бросать просто так, – наполняясь гневом, ответил Алан.

– Кажется, у меня есть идея. Пошли за мной, – Артур быстрым шагом направился в сторону своего магазина…


Алан и Артур вошли в магазин.

– Ты мне можешь объяснить, что ты задумал, или нет? – нервно спросил Алан.

– Мы возьмём доспехи и оружие, погрузим их на телегу и под видом кузнеца войдём в замок. Я бывал там и немного знаю расположение строений.

– Это, похоже, может сработать, – с надеждой сказал Алан.

– Теперь ступай в подвал и надевай доспехи. Если будет бой, лучше тебе быть в хорошей броне. Стража использует стальные доспехи и мечи, ультимиумовую броню им не пробить. А я пока соберу повозку.

– Хорошо, – Алан открыл люк и спустился в подвал. Резкими движениями он начал стягивать полотна со столов. Освободив оружие и броню от пыльных покровов, Алан начал оглядываться по сторонам. Его глаза быстро нашли подходящую броню, и он принялся одеваться.

На нём были лёгкие пластинчатые щитки, закрывавшие руки, ноги, грудь и часть спины, которые позволяли свободно двигаться, но недостаточно хорошо закрывали уязвимые части тела, в отличие от тяжёлых рыцарских доспехов.

Оставалось скрыть всё это. Взгляд Алана упал на кожаный плащ, висевший у стены. Он был довольно длинный и имел капюшон, это одеяние с лёгкостью могло скрыть доспехи Алана.

В подвал спустился Артур, он открыл шкафчик под лестницей и начал надевать доспехи из него.

– Как на парад готовимся, да, Ал? – Артур покосился на Алана.

– Хороший плащ, – Алан провёл рукой по коже, она была приятной на ощупь.

– Только маловат он тебе, – подметил Артур. Алан покрутился на месте, плащ, и, правда, был ему маловат, он практически был в обтяжку, на руках и на груди застегнуть его было бы, наверное, невозможно.

– Всё равно хороший плащ, – Алан накинул капюшон. – Мы идём?

– Да, – Он оглянулся на Алана, – Тебе кое-чего не хватает.

– Чего? – удивился Алан.

– Хороших ножен для такой катаны, – по-отцовски улыбнувшись, ответил Артур. – Я дам тебе что-то подходящее наверху, – он застегнул последнюю застёжку нагрудника, подвязал ножны с мечом к поясу и накинул плащ…


Алан подкатил тележку с доспехами к воротам. Со стен на них уже были нацелены лучники, у ворот стояло четыре стражника.

– Это закрытая зона, штатским сюда нельзя. Проваливайте, – заприметив Алана и Артура, рявкнул один из стражников.

– Я могу бросить повозку тут, и вы сами будете тащить доспехи для вас в оружейную, – дерзко ответил стражнику Артур.

– Вы кто такие?

– Мы от кузнеца. Новая поставка оружия.

– Завтра поставка. Уже есть договорённость.

– Мне мастер сказал привезти сегодня, сказал, мол, завтра будет большая партия, а это эксклюзив, – Артур говорил так, будто это, в самом деле, была правда.

– Нам надо осмотреть повозку, – с сомнением в голосе сказал стражник.

– Да сколько угодно.

– Два шага назад, – стража подошла к повозке, Алан и Артур отошли назад. С телеги скинули полотно закрывающее доспехи и оружие. Стража яростно начала тыкать в повозку мечами. – Вроде чисто, проходите, – стражник постучал по воротам, с другой стороны послышался шум, и двери начали открываться. Артур поднял полотно и аккуратно накрыл телегу. – Закатывай, – Алан схватил телегу и покатил её внутрь замка, но стражник остановил его. – Ну-ка, сними плащ.

– В чём проблема? – Алан растерялся.

– Снимай плащ, мы должны обыскать тебя. И ты тоже, – он ткнул Артуру в грудь. Алан и Артур переглянулись, делать было нечего. Они скинули плащи. – С оружием в замок нельзя.

– Да ты с ума сошёл? У меня целая повозка оружия и доспехов. К тому же законом не запрещено носить личное оружие.

– Черт с вами, проходите, – махнул рукой стражник. Алан надел плащ и покатил повозку в замок.

За дверями стояли ещё пятеро стражников. Артур раздражённо вздохнул, предвкушая продолжение досмотра. Но этого не случилось. Один из стражников указал им в сторону, видимо там находилась оружейная. Артур кивнул и пошёл в указанном направлении, Алан продолжил катить телегу вслед за Артуром. Они проходили мимо различных строений, кругом сновали напыщенные политики и стража.

– Тюрьма находится за оружейной. Скорей всего, оружие команды находится в оружейных, – почти шёпотом говорил Артур, не снижая шага, чтоб не выдавать себя.

– Плевать на оружие, надо вытащить оттуда ребят.

– Я придумал ещё одну штуку.

– Говори, – заинтересованно прислушался Алан.

– Как только мы войдём в тюрьму, поднимется тревога, нас будут гнать со всех сторон, и вся стража сбежится сюда. Без оружия мы не выйдем точно. Давай устроим панику в тюрьме. Залетишь туда с телегой, сшибай всё, что видишь на пути, я буду добивать, следуя за тобой.

– Возможно, и это сработает, – улыбнулся Алан.

Обойдя оружейный склад, Артур и Алан увидели здание тюрьмы. Это была небольшая постройка из камня, обнесённая железным сетчатым забором. Тюремные камеры располагались под землёй. У входа стояло шестеро стражей в тяжёлой броне.

Стиснув зубы, Алан со всех ног помчался на стражу. Разворотив сетчатые ворота, он снёс телегой двоих стражей и, вышибив телегой двери, помчался по коридору. Юноша оглянулся на мгновенье. Артур вступил в бой со стражей, и он был довольно ловок и умел, вряд ли кузнечное дело было единственным, чему посвятил свою жизнь этот человек.

Отбросив телегу в сторону, Алан обнажил катану и рванул вперёд. Впереди был коридор и спуск вниз, освящённый тускло горящими факелами. Около лестницы стояла стража, которая на мгновенье застыла с удивлёнными лицами. Выхватив мечи, стражники бросились на юношу.

Алан никогда не занимался боевыми искусствами, но это его не пугало. Он замахнулся на первого стражника, но тот поставил перед собой меч, чтобы блокировать удар. Однако лезвие меча Алана разрубило меч вместе со стражником и его доспехами, словно это был бамбуковый стебель. И тут внутри юноши что-то закипело, он почувствовал ту лёгкость и свободу, как на берегу, когда умер Эрдонг. Резчайшим ударом Алан рассёк и второго стражника вместе с оружием. В руках и ногах чувствовалась дикая сила, реакция и скорость были намного выше, чем обычно.

Спуск был долгим. На стенах мерцал огонь от факелов, пролетая мимо юноши, словно светлячки. Пахло сыростью и плесенью. Холодный камень наполнял воздух в подземелье прохладой. Впереди показались ещё стражники, за которыми была громадная деревянная дверь, видимо, за ней и располагались камеры. Юноша налетел на них как ураган, даже не дав выхватить оружие из ножен, покромсав их в мгновение ока.

Алан пнул в дверь перед собой, раздался звон металла, нижний шарнир оторвало, и дверь на одном верхнем шарнире резко открылась влево, прибив, возможно даже на смерть, стражника, стоявшего за ней. Второй стражник стоял справа, он схватился за меч, но Алан оказался быстрее и проткнул стражника насквозь.

– Ричи! – Алан крикнул что было сил. Перед ним был коридор с дверями по обе стороны. В конце коридора был спуск ещё ниже.

– Ал?! – донеслось из-за двери справа. Алан тут же подошёл к ней и мечом снёс замок. Дверь открылась. В камере были Ричард, Гроднан и Тим.

– Где остальные?

– Я без понятия, – Рич огляделся, созерцая разрушение, устроенное Аланом. – Это ты?

– Ты головой ударился что ли? Я это.

– Я имел в виду, вот эту разруху, – он посмотрел на Алана, и тот кивнул в ответ.

На лестнице позади послышался грохот. В дверной проём, где была выбита дверь, влетела повозка, и оружие с доспехами полетело из неё. За ней показался Артур, его меч был весь в крови, но видимо он и сам был ранен, с левой руки капала кровь.

– Разбираем подарки, – Крикнул Артур, перелезая через повозку.

– Ричи, нет времени на объяснения, помогай освобождать всех, – оглядываясь по сторонам, с лёгкой одышкой от волнения, сказал Алан. – Я – правые, вы – левые, – сказав это, он принялся крошить замки на всех дверях по правой стороне, в это время Артур уже достал ключи у мёртвых стражников и вместе с Ричардом и двумя эльфами открывал двери по левой стороне.

Через несколько минут коридор был забит. Вся команда была в сборе, кроме Мьюри. К Алану подошёл один из пленников.

– Спасибо за освобождение, я ваш должник навеки, – он поклонился Алану.

– Выходите наружу, нам нужно найти ещё одного члена команды.

– Как скажите, мой Лорд. Меня зовут Орнтигул, – он и остальные заключённые вооружались тем, что было в повозке, и шли наверх.

– Артур, что находится ниже тюрем? – Алан устремил взгляд на Артура.

– Я без понятия, Ал.

– Пошли искать Мьюри, я никого тут не брошу, – юноша протёр катану от крови о рукав и направился к спуску. Команда последовала за ним.

Спуск оказался длиннее, чем думал Алан. В конце спуска был коридор, по бокам не было дверей, зато в самом конце одна была, и из-под неё виднелся свет.

– Я чувствую тут огромный источник магии, я смогу тут пополнить свои силы, – прохрипел Эрик.

– За этой дверью? – Алан оглянулся на команду, Эрик одобрительно склонил голову. – Ясно, – он осторожно пошёл вперёд. Дверь была заперта изнутри. Юноша, недолго думая, разрубил дверь по диагонали слева направо. Кусок двери упал на пол перед ним, второй кусок двери он открыл рукой.

Перед командой была небольшая круглая комната, освещённая свечами на высоких подсвечниках. Они вошли внутрь, в центре стоял стол, на нём лежала Мьюри, перед столом стояли трое в чёрных балахонах как у Эрика. Один держал эльфийку за голову, двое других держали её за руки, они были будто погружены в транс, и от них исходило светло-розовое сияние.

– Они поглощают её магию! – громко и неожиданно для всех крикнул Эрик.

Алан тут же ударил державшего Мьюри за голову, мага по шее мечом, и тем самым обезглавил его. Рич последовал примеру капитана и попытался снести голову другому магу, но меч отскочил от него, Ричарда откинуло в сторону. На подмогу Алану вырвался Шелес. И в этот момент маги вышли из транса. Алан, долго не раздумывая, полоснул одного их магов по груди, рана была не слишком глубокой, меч даже не задел кости. Ткани на груди у мага тянулись друг к другу, но не могли регенерировать. Другой маг пустил два огненных шара, один в Алана, другой в гнома, который уже бросился на него с мечом. Юноша и гном отлетели в разные стороны. Щит на груди у Алана почернел, а сам он, похоже, был без сознания. Шелесу же повезло меньше, он лежал на полу с обугленной раной на груди, в которой было видно кости.

Эрик тут же среагировал: он оградил себя магическим щитом и в упор пронзил молнией мага, раскидавшего его друзей. В месте прикосновения Эрика на груди у мага была сквозная дымящаяся дыра диаметром сантиметров десять, а стена за спиной у мага покрылась трещинами и гарью.

Раненый маг швырнул огненный шар в Эрика, но щит отразил его, и шар срикошетил в Стэна. Парень закрылся мечом, шар разлетелся на куски, но мощная энергия откинула парня назад. Энн не растерялась и полоснула мага по шее клинком. Голова медленно наклонилась набок и упала на пол, следом рухнул и маг.

Мьюри была без сознания, её тело было приковано к столу. Рич встал и подошёл к столу. Алана подняли и привели в чувства.

– Мы победили, да? – ещё не до конца придя в себя, спросил Алан.

– Шелес мёртв, – Грустным голосом сказал Тим, сидевший около тела гнома.

– А я, кажется, встать не могу, – хрипло простонал Стэн. К нему тут же подошли Энн и Стэфан.

– Что с ней? – Рич смотрел на Мьюри, боясь что-либо сделать.

– Она принадлежит одной из древних рас эльфов, они способны передавать свои способности другим расам. В ней ещё остались силы, – Эрик провёл рукой по лбу Мьюри. – Алан, позволь мне пополнить свои силы от неё?

– Да ты рехнулся? – Рич выкрикнул это прямо в лицо Эрику и оттолкнул его от Мьюри.

– Выбирать вам. Я могу дать ей сыворотку магии, но для неё это может быть слишком большая доза. Но если я заберу ещё её жизненных сил, то возможно сыворотка не убьёт её. В противном случае, если не дать ей сейчас сыворотку магии, она, возможно, выживет, но выглядеть будет лет на четыреста. Или на шестьдесят по человеческим меркам. Но ещё раз говорю, возможно, она не выживет вообще, – Эрик развёл руками, как бы предоставляя выбор.

– Алан, я не знаю что решать, – у Ричарда, кажется, была паника.

– Эрик, отвечаешь головой за Мьюри, ты разбираешься во всём этом, и тебе доверяется её жизнь, – Алан выпрямил спину и оскалился от боли.

– Я учту это. Отойдите все от стола, – он оградил себя и стол магическим барьером, который надулся как пузырь, оттолкнув всю команду к стенам.

Неспешно маг достал из внутреннего кармана плаща какой-то маленький бутыль с тёмно-фиолетовой жидкостью и вылил на грудь Мьюри. Девушку выгнуло и начало трясти, как в припадке. Эрик прижал Мьюри к столу и ударил её в грудь каким-то заклятием, которое сковало тело юной эльфийки и привязало к столу, да так, что и не шелохнуться.

Маг закрыл глаза, как будто хотел собраться с мыслями. Он тяжело вздохнул и открыл глаза. Затем указательные и средние пальцы обеих рук приставил к вискам эльфийки.

Мощный поток энергии ударил в Эрика с такой силой, что оттолкнул его назад, но маг всё же, продолжал держаться за Мьюри. Его руки начали наливаться жизнью, мышцы росли на глазах, дряхлая морщинистая кожа растягивалась и светлела. Капюшон слетел, его чёрные волосы стали русыми, а чёрные глаза голубыми, у него вытянулись уши вверх, как у высоких эльфов. Теперь его лицо не внушало страх или отвращение. Он был похож на обычного липфийца, только скулы были более человеческие. Эрик убрал руки от эльфийки, упал на колени и завалился на бок.

Мьюри глубоко вдохнула и закашляла. Тут же она открыла глаза. Барьер Эрика растворился в воздухе, и команда бросилась к девушке. Алан срубил оковы, а Рич взял Мьюри на руки.

– Как ты, Мьюри? – Алан положил руку эльфийке на плечо и нагнулся к ней.

– Кажется, я жива, – слабым голосом произнесла Мьюри.

– Надо выбираться отсюда, – сказал Артур, присев на корточки рядом с Эриком. Он толкнул мага в плечо, и тот пришёл в сознание. – Ну, что, Эрик, похорошело тебе?

– Спасибо, я в порядке, – Эрик поднялся с пола и сел, прищурившись, оглядывая комнату. Его голос звучал по-другому, он был более громкий и звонкий, и, пожалуй, более молодой.

– Эрик? – Мьюри удивлённо уставилась на новый образ мага.

– Позже расскажем, – рассеяно произнёс Алан, оглядывая комнату. – Надо забрать Шелеса.

– Алан, – Артур встал и посмотрел ему в глаза. – Я понимаю, что ты не хочешь бросать тут никого из команды. Но ты должен перешагнуть через себя. У нас Мьюри на руках, так что нам придётся как-то её вытаскивать, если мы возьмём ещё и Шелеса, то мы не выберемся отсюда. Ты ведь понимаешь, что наверху нас ждёт целая армия. И я даже не могу представить, как мы будем пробиваться сквозь них, и тем более, как мы сможем выйти за ворота. Потому нам надо позаботиться о живых сейчас.

– Про меня забыл, – прохрипел Стэн.

– Ещё и Стэн самостоятельно не сможет идти. Сражаться нам придётся яростно, да ещё и защищать Мьюри и Стэна. Да и я ранен в плечо, – он опустил глаза.

– Простите меня, ребят, – Алан с сожалением в глазах посмотрел на команду. – Если мы отсюда не выберемся, простите, что втянул вас во всё это.

– Давайте выбираться отсюда, – Сказал Рич, прижимая к себе Мьюри. – Мы не узнаем, что будет, пока не начнём выбираться. Неизвестность только подстёгивает страх. А нам сейчас нельзя бояться, так-то…


Стража заблокировала выход из тюрьмы. Пленники до сих пор сражались в коридоре на верхнем этаже. Алан и команда поднялись к ним, на полу кругом была кровь, лежали мёртвые и раненые стражники и пленники.

– Нам отсюда уже не выйти, Ал, – подытожил Артур и положил руку на плечо капитану.

– Если нам и суждено тут умереть, то я заберу с собой всё и всех, до чего дотянется моя катана, – глаза Алана будто были объяты огнём, его взгляд был кровожаден, словно он обезумел. – Никто, слышишь, Артур, никто не смеет обижать моих друзей. Только я один ответственен за них и за то, куда я их завёл. Я лидер, мне и принимать решение. Оставайтесь в тылу, позаботьтесь о раненых, – с этими словами Алан достал меч из ножен, накинул капюшон и неспешно пошёл к выходу.

У дверей тюрьмы кипел бой. Впереди стояли повстанцы со щитами, отражая стрелы и копья, за ними же стояли копейщики, которые протыкали любого, кто приближался к щитам.

Алан протиснулся между копейщиками и перепрыгнул через щиты. В него тут же попали несколько стрел, но они его абсолютно не волновали. Стража замерла, как и пленники. Всё внимание обоих сторон было направлено на Алана. Он небрежно посмотрел на стрелы, которым удалось «проскользнуть» мимо брони. Лезвие его катаны начало испускать непонятную чёрную ауру. Взмахом руки обломав стрелы, воткнутые ему в незащищенные места, он посмотрел на замершую стражу и, подобно урагану, бросился на них. Подойдя вплотную к страже, тут же «связал руки» лучникам.

Броня и кости хрустели под натиском Алана, его протыкали в руки, ноги и бока, в общем, во все места, не прикрытые бронёй, но, ни одна рана не могла его остановить. Словно обезумевшее животное, Алан крошил всё и всех, лишь защищая голову и шею. С головы до ног он был покрыт кровью и грязью. Клинки, застрявшие в его теле, будто выталкивались наружу, и повреждённые ткани на глазах заживали. Юноша добил последнего стоявшего перед ним стражника и оглянулся. Позади пленники и его команда складывали остатки стражи, сквозь которых Алан прошёл. Он устремил взгляд вверх.

По всему периметру стояли лучники, натянувшие тетиву луков и готовые пронзить всех стоявших внизу. На стенах показался воин, одетый в черно-красную броню с огромным мечом в руках. Видимо, это был их командир, и лучники ждали его указания.

– Кто ты? – крикнул воин, глядя на Алана.

– Это имеет значение? – тяжело дыша, ответил он.

– Ты перебил роту моей стражи в одиночку и до сих пор стоишь на ногах. Ты порождение тьмы?

– Нет, в моих венах течёт кровь.

– Сдавайся, и твоя смерть будет быстрой.

– У меня другая идея. Я поднимусь к вам, и ваша смерть будет быстрой, – Алан резким взмахом стряхнул кровь с лезвия катаны.

– Ясно. Я могу приказать моим лучникам изрешетить тебя. Но я видел бой, видел, что мечи не берут тебя. И я боюсь, что если ты останешься жив после этого – ты найдёшь способ забраться сюда и перекрошить ещё несколько сотен людей.

– Будь уверен, так и будет, – дерзко ответил ему Алан.

– У меня не остаётся другого выбора, как отпустить тебя, но я всё равно не могу этого сделать, ты ведь понимаешь, что ты убил кучу людей?

– Я не хотел никого убивать, но вы не оставили мне другого выбора. Ты первый, кто заговорил со мной. Остальные просто тыкали в меня мечами, – на глазах Алана выступили слёзы, но его голос всё равно звучал, как голос невозмутимого лидера.

– Что ж. Я прикажу расчистить проход до ворот замка. Но знай, что на тебя будет открыта охота и назначена награда за твою голову.

– Мне плевать, просто дай мне и моим друзьям выйти отсюда и улететь на нашем корабле.

– Так всё из-за «Чёрной розы»? – иронично сказал воин. – Что ж, уже сейчас дан сигнал покинуть «Чёрную розу», у вас есть время до рассвета, чтоб вас не было в этом городе. Иначе все псы, желающие боя или наживы, будут у тебя за спиной.

– Хорошо, – Алан сжимал в руках катану и еле сдерживал себя, ему хотелось разрыдаться и убежать от всего этого. Он осознавал, что убил несколько десятков людей в одиночку, он прекрасно понимал, что он не человек, что всё, что было раньше, теперь в прошлом, что


убрать рекламу




убрать рекламу



не вернуть той жизни, что была раньше. И больше всего его пугало то, что ему было легко, что ему нравилось забирать жизни. Будто он был создан для этого. Внутри него бурлили эмоции, раздирая его душу и сердце изнутри. Но Алан понимал, что поддайся он им на секунду, ни он, ни его команда, да и вообще никто, кто был за его спиной, уже не выберутся отсюда. Алан винил лишь себя за всё, он видел в том, что случилось не стечение обстоятельств, а прямую свою вину. Он оглянулся на своих друзей, на тех, кого освободил из тюрем, возможно и зря, потом перевёл взгляд на воина на стене и сказал лишь одно слово. – Спасибо…


«Солнечный остров»


Дворцовые стены остались позади. Заключенные благодарили Алана, прощались и уходили кто куда. Наконец, с Аланом осталась лишь его команда, он спокойно убрал меч в ножны и облегчённо вздохнул.

– Стэн, Мьюри, как вы? – Алан оглянулся на свою измотанную команду.

– Да, наверное, получше, чем ты, – ухмыльнулся Стэн.

– Пожалуй, ты прав, – пожал плечами юноша, посмотрев на себя, вся его одежда была искромсана. – Мьюри, ты как себя чувствуешь? Всё хорошо?

– Да, Алан, спасибо. Вы ведь расскажете мне о том, что было там, в темнице? – слабым голосом произнесла Мьюри.

– Конечно, – улыбнулся ей в ответ Алан. – Что мы теперь будем делать? – он перевёл взгляд на Артура и Эрика. Видимо, после боя капитан ещё был не в состоянии трезво оценивать ситуацию и принимать решения. Артур и Эрик были гораздо старше его. И именно это служило причиной надежды на них двоих, как на более опытных и мудрых, повидавших жизнь и столкнувшихся не с одной проблемой.

– Тебе же сказали – убраться. Убирайся, – развёл руками Эрик.

– Надо забрать вещи из моего подвала. Я не один год собирал их. И сжечь к чертям магазин! – Артур тяжело дышал носом, сжимая левое плечо правой рукой в месте ранения.

– Значит, ты летишь с нами Артур? – надеясь на положительный ответ, спросил Алан.

– А ты предлагаешь остаться мне тут? После того что мы устроили? – саркастично спросил Артур.

– Ну да. Что ж бери с собой Тима и идите в магазин, подготавливайте вещи, а я с остальными за кораблём, заберём всё с воздуха, – скомандовал Алан.

– Ещё кого-то надо, вдвоём не управимся, – ответил Артур.

– Стэфан?

– Понял, – отозвался Стэфан. Он помогал Стэну идти от самого подземелья. – Только Стэна забери.

– Так и порешим… – Алан подставил Стэну плечо, и команда разошлась в двух направлениях…


Алан с частью команды подошёл к кораблю.

У корабля охраны не было, видимо, все войска были отозваны во дворец, как и говорил тот воин на стенах. Алан неспеша поднялся на корабль и направился на мостик. В помещении был полный беспорядок все вещи перевёрнуты. Он вышел в коридор, там стоял Гроднан. Другие члены команды, видимо, направились проверять остальные части корабля.

– Какие указания? – Гроднан посмотрел на Алана.

– Проверяй и настраивай оборудование, включай подачу маны, мы выдвигаемся…


«Чёрная роза» медленно пролетала над городом, оставляя позади себя тёмно-синий пар от испарения маны в котлах. Паруса раздувались под напором ветра, хотя это совершенно никак не влияло на поведение корабля. Внизу плавно проносились улицы, любопытные прохожие задирали головы, провожая корабль взглядом…


Вскоре корабль завис над магазином Артура. Алан дал штурвал Энн, а сам спустился на палубу и скинул вниз две верёвки, закреплённые на палубе, и лестницу, по которой когда-то он забирался вместе с Ричардом. Прошло всего лишь несколько дней, трудно было представить, что за такой короткий промежуток времени может столько случиться. Столько новых знакомых и столько крови… всё перемешивалось в голове у Алана, но он собрался с мыслями и устремил взгляд вниз. Кажется, Артур, Тим и Стэфан до сих пор собирали вещи. Алан, недолго думая, перепрыгнул через перильца на палубе, схватился за одну из верёвок и начал сползать вниз. Несмотря на то, что его доспехи были в крови, солнце всё же отражалось в них и слепило прохожих. Его сапоги коснулись земли, и Алан отпустил верёвку. Он развернулся и вошёл в магазин, свет не горел за исключением пары свечей, было тихо, очень и очень тихо, это насторожило юношу, он бесшумно вытащил меч из ножен на поясе и стал медленно пробираться к подвалу, вслушиваясь в тишину. Алан медленно спускался в подвал. Там никого не было. Весь ультимиум был вынесен, за исключением пары мечей и нескольких доспехов. Алан осмотрел залу и решил возвращаться. В этот момент кто-то коснулся его плеча. Резко развернувшись, юноша схватил и заломил руку и приготовился ударить мечом.

– Полегче, Алан, это же я, – в тусклом свете Алан узнал Тима.

– Какого хрена?! – юноша отпустил Тима и убрал катану в ножны.

– Это я должен спрашивать. Мы уже всё собрали.

– А где Артур и Стэфан?

– На улице, мы вышли через запасной выход. Потом Артур увидел, что ты идёшь внутрь и послал меня за тобой.

– Ясно, тогда пошли грузить оружие, – скомандовал Алан, и они с Тимом направились к выходу…


На улице стоял Артур, он уже успел переодеться. Рядом с ним стоял мужчина лет сорока, одетый в солидный костюм. Тем временем Стэфан и Рич подвязывали мешки к верёвкам, сброшенным с корабля.

– О! Алан, – радостно воскликнул Артур. – Ты чего поплёлся внутрь? Не увидел нас?

– Да как-то не заметил.

– Мы стояли вон там, – Артур указал на переулок рядом с магазином, в котором лежало несколько мешков. – И, кстати, я взял деньги, которые остались у меня от дохода магазина.

– Что ж, грузимся и полетели.

– Конечно. Кстати познакомься, это Фрэнк. Мой старый друг, – он указал на мужчину рядом с собой.

– Он летит с нами? – уточнил Алан.

– Нет, – улыбнулся в ответ Фрэнк. – Артур попросил меня приглядеть за магазином, пока будет отсутствовать.

– Алан, я тут прикинул, нам придётся лететь через море на запад, – жестикулируя, говорил Артур.

– На восток ближе ведь, если мы, конечно, летим на Солнечный остров, – находясь в замешательстве, отвечал Алан.

– Да, я знаю. Но если мы полетим через земли людей, у нас могут возникнуть некоторые проблемы. Поэтому я считаю, что лучше полететь через пустыни. Можно было бы полететь югом и потом подняться на северо-восток, но ты ведь сам знаешь, что Липфия строго недружелюбна по отношению к людям и впускает на свою территорию корабли лишь с флагами эльфов или торговых организаций. К сожалению, мы ни те, ни другие. Поэтому логичней всего будет следовать на запад.

– Я об этом не подумал. Давай сделаем по-твоему, – выдохнув, ответил Алан. – Просто я думал, что ты хочешь предложить другую остановку.

– Алан, Вы ведь эльф, верно? – уточнил Фрэнк.

– Нет, Фрэнк, я простой парень из трущоб Лондер-Лода.

– Ваша внешность говорит об обратном, – он указал рукой на Алана.

– Это долгая история…

– Эй, может, вы нам тут поможете? – крикнул Рич.

– Конечно, Ричи, – отозвался Алан, и вприпрыжку направился к Ричарду, довольный, что нашёлся повод не отвечать на вопросы Фрэнка, ведь ответов на них он не знал. К тому же ему самому было интересно узнать кто он?..


Солнце уже начинало скрываться за горизонтом, заливая небо красными огнями. Погрузка закончилась, вся команда была в сборе за исключением Гроднана, который находился в машинном отсеке. На прощанье Артур помахал рукой Фрэнку, стоявшему на земле около магазина, и повернулся к Алану, который стоял в центре палубы.

– Ну, что капитан, остановки будут? – улыбаясь, спросил Артур.

– Нет. Нам необходимо быстро добраться до Солнечного острова, – в отличие от Артура, у Алана было не очень радостное настроение. Он был задумчив и серьёзен. – Сколько времени у нас займёт это всё?

– Я думаю, дней пять. Если не останавливаться, – убрав ухмылку с лица, отвечал Артур.

– Главное, что нам хватило маны, – вставил слово Эрик.

– И провизии, – добавил Ричард.

– Ладно, давайте убираться отсюда, остальное решим по пути, – скомандовал Алан. – Тим, ты ведь умеешь управлять судном? – он посмотрел на Тима, тот одобрительно кивнул в ответ. – Поведёшь корабль, Артур, покажи ему маршрут. Рич, приготовь чего-нибудь поесть. Остальные займитесь чем-нибудь полезным. А я устал и иду спать. Возражения или вопросы будут? – команда отрицательно покачала головами. – Вот и отлично…


Наступила ночь. «Чёрная роза» плавным ходом летела в направлении Солнечного острова. Погода была замечательная. Безоблачное небо было усыпано яркими звёздами, а луна освещала путь, отражаясь на водной глади.

Титалан остался далеко позади, давно скрывшись за линией горизонта. А впереди был лишь блестящий океан и огромный континент, через который предстояло пролететь Алану и его команде…


Алан стоял у штурвала, вглядываясь вдаль. У него был спокойный, но задумчивый вид. В глазах виднелась усталость, и немудрено, ведь юноша стоял так уже несколько часов без передышки. Но он уверенно держал штурвал и правил, то чуть левее, то правее, пытаясь бороться с ветрами, которые дули прямо в лоб кораблю. Алан знал, что ему доверены жизни его команды, и он не хотел их подвести и подвергнуть опасности. Но всё же, несколько часов в одной позе даже для такого гиганта, которым стал Алан, это много.

На мостик зашёл Рич с обедом…

– Эй, чем там Тим занят? – повернувшись к Ричи, спросил Алан.

– Так спит. Ты ведь его часов десять назад сменил. Ещё утром. Он поел, чем-то там с Артуром занимался, сын кузнеца же, и потом завалился спать. Разбудить его?

– Не надо, – мотая головой, сказал Алан.

– Ты как тут?

– Рулю. То влево, знаешь, то вправо, – иронично ответил он.

– Шутник хренов. Я ведь серьёзно спрашиваю. Много чего случилось с тех пор, а мы с тобой, вроде как, росли вместе как братья. Никогда тайн не было друг от друга, так-то. И никак не получается остаться наедине, чтоб просто спросить у тебя: «как ты, Ал», понимаешь? – Ричард заметно погрустнел после этих слов.

– Хреново я, Рич. Столько всего навалилось разом. Эта катана меня с ума сводит. Порубить столько народу за несколько минут. И знаешь, я как бы понимаю, что это всё неправильно, что они нам плохого ничего и не сделали. Ну, или, по крайней мере, ничего такого, за что стоило бы их убить. Пришли на службу, чтоб бороться с преступниками, охранять покой Титалана, а тут заявляется какой-то ненормальный и крошит их. У них, наверное, были и дети, и семьи. Но, Рич, я не чувствую груза вины, будто я был создан, чтоб забирать жизни, как будто это моя первопричина появления, – Алан говорил практически без эмоций и смотрел перед собой.

– Я не знаю, что сказать, Ал, – Рич поставил поднос с едой на столик у стены.

– Ещё и Лорен, – Алан сглотнул.

– У вас с ней что-то было?

– В том и дело, что ничего не было. Знаешь, рядом с ней как-то чувствовал что-то новое, что-то светлое. И тут бац. Я убил её. Правда, выбора у меня не было. Либо я, либо она.

– Ал, ты, наверное, лучше сядь, давай поешь, я пока порулю, – Рич подошёл к Алану, и тот тут же отошёл от штурвала, не глядя на Ричарда. – Поешь, сил наберёшься.

– Овощи? – Алан наморщился и скривил лицо.

– Другого нет, мы уже не первый день летим. Мясо съели почти сразу.

– Да скорей бы уже на землю встать, – юноша отодвинул от себя тарелку и облокотился на стол. – Знаешь, когда я в руках катану держу, внутри чувство такое, будто и не я всё это вытворяю. И тело моё не приспособлено для такого, ну, я о реакции и регенерации. Да и вообще, в меня палашами тыкали, а я даже боли не чувствовал.

– Это всё скорей всего из-за маны, я конечно там не присутствовал, но Гроднан и остальные утверждали, что там было целое море маны.

– Возможно, но такое чувство я испытал впервые немного раньше. Ещё до того, как мы улетели из Лондер-Лода. Помнишь, когда я пришёл к тебе…? – Алан выудил из тарелки кусок картошки и сунул себе в рот. – Перед этим я был на пляже, – чавкая, продолжил он. – И там, когда катана почернела, внутри меня было вот что-то подобное.

– Ты, может, не заметил, но когда ты крошил стражу в Титалане, у тебя лезвие меча светилось черным, типа ауры что-то. Или как это объяснить?

– Не видел, как-то был больше увлечён боем, – незаинтересованно ответил юноша.

– В общем, когда ты вышел за щиты, перед тем как броситься на стражу, у тебя катана начала испускать такое тёмное что-то. Ну, я такого раньше не видел нигде, – всё же продолжил рассказывать Ричард.

– Странно. Наверное, неспроста Эрдонг хотел заполучить этот меч, – Алан вновь потянулся за картошкой, но нащупал только пустую тарелку. – Вкусно, Рич. Даже не заметил что съел.

– Ну, так я ж готовил, – он оглянулся на него и улыбнулся.

– Я Стэна или Стэфана пришлю тебя подменить, – потом он вспомнил о травме Стэна и поправился. – Стэфана пришлю. Пойду, прогуляюсь по кораблю, – Алан встал и вышел в коридор…


В столовой сидел Эрик и чистил доспехи, рядом с ним на скамье лежали тряпочки, щётки и всевозможные банки, видимо, с чистящими средствами.

– Привет, Эрик, – зайдя в столовую, махнул в сторону Эрика Алан.

– И тебе не болеть, – не отрываясь от натирания щитка, ответил Эрик.

– А где все? – оглядевшись спросил он.

– Ну, я же им не нянька. Правда? Если ты хочешь, я могу приглядывать за ними и даже одеяло подтыкать, – продолжая натирать доспех, пробурчал Эрик.

– Я не в том смысле. Просто я уже часов, наверное, десять стою у штурвала, ко мне даже никто не заходил, кроме Гроднана, который то и дело бегает, проверяет всё. Он когда-нибудь спит вообще?

– Ну, когда я заходил в моторный отсек он там спал, закинув ноги на котёл.

– Обнаглели совсем. А ты чего доспехи натираешь?

– Ну, – Эрик поднял глаза на Алана. – Я залил воду в фильтр, прошёлся по кораблю, проверил светильники. Сходил к Гроднану, помог залить ману, потом помог Ричарду приготовить еду. В основном дай-подай, но всё же. Рич ушёл к тебе, а я сходил, принёс доспехи и вот всё это, – Эрик рукой указал на банки и тряпки перед собой. – Ну а потом начал чистить, потому что больше никому, видимо, это не надо. Я и твои оттёр, – он кивнул головой за спину Алана. Там стоял столик и на нём были сложены доспехи Алана, которые были натёрты до блеска.

– Спасибо. Ладно, раз тут только ты, не буду отвлекать. Пойду на поиски остальных…


Побродив по кораблю, Алан так никого и не нашёл. В моторный отсек он решил не ходить, чтоб не будить Гроднана. Немного подумав, Алан решил выйти на внешнюю палубу, чтоб проветриться. В лучах заходящего солнца на внешней палубе стояли Артур, Мьюри и Стэфан. Они о чём-то болтали, глядя вдаль.

– Не помешал, надеюсь? – выпрямившись, спросил Алан. Все трое сразу обернулись на него.

– Алан, это ты, – улыбнулась Мьюри.

– Нет, девушка, вы ошиблись. Это не Алан, – иронично ответил он.

– Не поняла, – растеряно ответила Мьюри.

– А где все? – проигнорировав Мьюри, спросил Алан.

– Тим спит, – спокойно ответил Артур. – Стэн валяется ещё после того удара. Слабоват он что-то. А Энн у него, кстати. Ну, по крайней мере, она так сказала, что к нему пойдёт.

– А я вот стоял, скучал, пока Рич не пришёл. В общем, Стэфан, смени Ричи за штурвалом, пока Тим не проснётся. Артур, помог бы Эрику с доспехами, ты всё-таки должен получше него разбираться в этом. А Мьюри… спать пойду.

– Что? – в недоумении спросила Мьюри.

– Спать говорю.

– С тобой? – в ещё большем недоумении уточнила она.

– Что со мной? Я спать пошёл. Давайте, займитесь делом. Артур, скоро прилетим?

– Я не летал этим маршрутом ни разу, да и вообще не летал на Солнечный остров. Не знаю, – пожимая плечами, отвечал Артур. – Надеюсь, скоро. Команда уже устала от полёта.

– Надеюсь. Ладно, я ушёл, – Алан зашёл обратно внутрь корабля и поплёлся к своей каюте…


Алан провалялся несколько часов, но уснуть так и не смог, мысли в его голове путались и не давали ему покоя. Плюнув на сон, Алан встал и пошёл в направлении внешней палубы, чтоб подышать воздухом. Он вышёл на воздух. На палубе, упираясь в перила ногами, сидел Эрик.

– Доброе утро, – закинув голову, приветствовал капитана Эрик.

– Утро? – недопонимая, уточнил Алан.

– Ну да, ты проспал часов, наверное, десять. Сейчас уже почти утро. Уже подлетаем.

– Подлетаем? – Алан посмотрел вдаль, кроме воды ничего не было видно, затем он перевёл взгляд обратно на Эрика. – Куда?

– В каком смысле куда? К Солнечному острову.

– Но, я ничего не вижу. Под нами океан и впереди тоже.

– Алан, ты что, не знаешь, что Солнечный остров видно только при солнечном свете? Оттуда и название. Ну, правда и форма у него в виде солнца, но на самом деле назвали его из-за того, что видно его только при солнечном свете.

– Я этого не знал.

– Чему сейчас в школах учат вообще. Необразованные все кругом. Садись, скоро рассвет – Эрик постучал ладонью по палубе рядом с собой. Алан пожал плечами и сел рядом с ним, так же упёршись ногами в перила…


На горизонте показалось солнце, впереди начали виднеться очертания острова, он действительно был уже рядом. На палубе появился Ричард.

– Куда садимся? – запыхавшись, спросил Рич.

– Я тут не был. Эрик? – Алан посмотрел на Эрика. Маг сидел с закрытыми глазами, нежась на солнце. – Эй, – юноша толкнул его в плечо.

– Впереди будет селение, рядом с ним поля. К нему можно попасть по реке, она течёт с обеих сторон селения, поэтому решайте сами, с какой лучше заплыть, – отвечал Эрик, так и не открыв глаза.

– Кто у штурвала? – обернувшись на Ричарда, спросил Алан.

– Тим, – уже отдышавшись, ответил Рич.

– Хм, – Алан встал и посмотрел вперёд. – Пусть сажает корабль в заливе. А дальше по реке поднимемся к селению, наверное, слева, – он указал пальцем направление.

– Понял, – Ричард развернулся и зашёл обратно внутрь.

Корабль начал снижаться и вскоре ударился о воду. Плавно «Чёрная роза» поднималась вверх по реке. Сильное течение сопротивлялось кораблю, пытаясь утащить его за собой, но мана в парусах уверенно тащила судно вперёд.

– А хорошо с утра, – Эрик встал и потянулся. – Погода шепчет.

– Ага, сложно не согласиться. Ты тут вообще бывал? – Алан тоже встал и потянулся.

– Нет, ни разу. Пора надевать доспехи, я думаю, – Эрик посмотрел на юношу. В этот момент на палубу вышел Артур, полностью экипированный.

– Алан, пора надевать доспехи и готовиться к спуску на сушу, – щурясь от солнца сказал Артур.

– Вот и я о том же говорю, – ухмыльнулся Эрик.

– Ну, тогда отряд в меч. Готовимся к спуску, – скомандовал Алан.

– Есть, капитан, – расплылся в улыбке Артур.

Юноша посмотрел в сторону селения, повернулся и направился вместе с Эриком и Артуром внутрь корабля…


Якоря были сброшены, на землю спустили трап, вся команда была экипирована и ждала указаний капитана. Без лишних слов Алан спустился на землю, и команда последовала за ним. Перед ними было холмистое поле, покрытое густой высокой травой. Ветер был очень странным, он дул то с севера, то с юга. У Алана зашевелились ноздри, почувствовав что-то. Глаза забегали, он что-то пытался увидеть, но ничего необычного не было видно. Плавно юноша достал меч из ножен.

– Что-то не так? – настороженно поинтересовался Гроднан.

– Я чувствую, что кто-то есть рядом. Они прячутся от нас, это засада, – команда, услышав слово «засада», тут же обнажила оружие. – За мной, – еле слышно сказал Алан, сделав шаг, и метрах в десяти от него, будто из-под земли, появился утренний эльф с мечом в руках.

– Сложите оружие, и тогда, возможно, останетесь живы, – эльф направил свой клинок на Алана.

– Ты смеёшься? Ты один, а нас немного больше, – ухмыльнулся Ричард.

– Да? – эльф махнул свободной рукой и за ним, точно так же, будто из-под земли возникло, приблизительно, сорок эльфов с луками, нацеленными на Алана. Среди эльфов были и мужчины и девушки, хотя тут ничего удивительного, ведь у эльфов нет понятия слабый пол. Женщины служили в армии наряду с мужчинами, у них были точно такие же права, как и у эльфов-мужчин. И у эльфов не считалось постыдным бросить вызов девушке, ведь она имела все те же привилегии и права, что и мужчина.

– Послушай, я не знаю твоего имени, да и сейчас это не так важно… – начал Алан, но эльф перебил его.

– Я Заррон. Командир этого отряда. Что ты хочешь сказать, эльф? – Алан опустил меч и махнул рукой команде позади себя, призывая их последовать его примеру.

– Ну, во-первых, я не эльф, моё имя Алан. Хотя это сейчас тоже не важно. Так вот, послушай, мы бежали от титаланской армии и только здесь могли найти укрытие, зная о вашем отношении к людям. Не обращай внимания на людей в моей команде, они не причинят вам никакого вреда, если тебе будет спокойней, то я согласен отвечать своей головой за каждого.

– Люди не способны причинить вреда эльфам, ты разве не знаешь истории?

– Тем не менее.

– Зачем вы прибыли на наш славный остров? Спрятаться?

– Заррон, у меня на корабле кончаются запасы еды и воды, мы очень устали и хотим отдохнуть, после того, как мы пополним запасы провизии, купим какие-то необходимые вещи, то сразу же покинем ваш остров. Мы прилетели как путешественники, а не как воины, – продолжал нагло врать Алан.

– Ты ведь летел не с пустыми руками? У вас есть золото или что-то ценное?

– Вы что разбойники? Пытаешься ограбить нас? – насторожился он.

– Лучше бы тебе извиниться, эльф. Адам или как тебя там. Я пытаюсь тебе помочь.

– Слушай, перестань называть меня эльфом, меня зовут Алан, и я – человек.

– Гордишься тем, что ты человек? Это прискорбно, – фыркнул командир отряда.

– Я не стыжусь своего происхождения, – гордо ответил Алан.

– Слушай, Алан, – отвлечённо начал Заррон. – Если у тебя есть какие-то вещи, которые могут послужить даром для нашего вождя, тогда милости просим, но если нет, то лучше сразу убирайтесь, – вновь грубо сказал он. – Вас не примут, а мне отдадут приказ лишить тебя и твоих спутников головы.

– Я думаю, у нас найдётся, чем порадовать вашего вождя. И раз уж мы общаемся, а не настроены на бой, может, ты отдашь своим людям приказ опустить луки? – эльфы, услышав это, натянули тетиву своих луков ещё сильнее.

– Они эльфы, и каждый из них гордится этим.

– Извини, я запомню это, – Алан склонил голову в знак извинений.

– Уходим, – скомандовал Заррон. Эльфы тут же сунули стрелы в колчаны, накинули капюшоны, повесили луки на плечо и бросились врассыпную. Отбежав на несколько метров, каждый будто провалился под землю. Эльф огляделся и затем устремил взгляд на Алана. – Следуй за мной, эльф. То есть Алан, – он сунул меч в ножны и направился в сторону селения. Юноша последовал его примеру и убрал меч в ножны.

– А как же подарки для вождя? – уточнил Алан.

– Преподнесёшь их позже, сначала он должен вас увидеть… ты главный?

– Вроде того, – неловко ответил он.

– Как это понимать? – Заррон оглянулся.

– Я капитан корабля и не более, – вновь приврал Алан.

– Так кого мне представить вождю?

– Представь меня. Я готов отвечать за своих людей, – он оглянулся на команду. – И эльфов.

– Хорошо, – Заррон вновь устремил взгляд вперёд и зашагал по траве…


Прогулка продолжалась около часа. Вдали показались хижины. Они выглядели симпатично. На улицах суетился народ. Впервые Алан видел столько эльфов в одном месте и ни одного человека. Они шли по селению к возвышению, на котором располагалась огромная хижина из белого камня с различными рисунками на стенах.

– Алан, – Мьюри догнала его и приблизилась к его уху и начала шептать. – Обрати внимание на пиктограммы.

– Что? – смущенно спросил Алан.

– Рисунки на стенах, это древний язык.

– Поколение воздушных духов, – вклинился в разговор Эрик.

– Что? – спросили одновременно Алан и Мьюри.

– Девочка, – раздражённо выдохнул он, закатив глаза. – Язык поколения воздушных духов. Видимо, они поклоняются им, – потерев подбородок, ответил Эрик.

– Эй, – на них оглянулся Заррон. – Хватит болтать, мы приближаемся к дому вождя. Алан, ты идёшь со мной, остальные могут подождать тебя тут.

– Отпустить его одного? – возмутился Ричард. – Мы с ним, так-то!

– Эй, Ричи, всё нормально. Дождитесь меня, – спокойно сказал Алан. – Я готов.

Они вошли в дом. У дверей стояла прислуга из молодых эльфов, впереди был коридор, ведущий к большим дверям. Заррон посмотрел на прислугу. За дверями послышались шаги. Двери распахнулись, к ним вышел ветхий старый эльф, обвешанный различными медальонами. Это и был, по всей видимости, вождь.

– Запозднился ты, Алан, – улыбаясь, сказал старик.

– Мы знакомы? – неуверенно спросил Алан.

– Как ты смеешь? – выкрикнул Заррон и схватился за рукоять меча.

– Заррон, умерь свой пыл. Всё хорошо. Оставьте нас, – прислуга тут же поклонилась вождю и вышла на улицу. – Заррон, ты свободен, и пригласи его команду.

– Слушаюсь, – Заррон поклонился и вышел.

– Добро пожаловать в Турлик-Гоот, Алан, – вождь улыбнулся. Позади Алана открылась дверь и в хижину вошли остальные члены команды. – Проходите, присаживайтесь.

Вождь направился в комнату, из которой вышел. Это был круглый зал, в четырёх направлениях располагались двери, в одну из которых вошли Алан и команда. В центре был выложен круг из камней, внутри которого потрескивал костёр. Вокруг костра лежали подушки. Вождь подошёл и сел на одну из них. Он подал жест присесть рядом. Молча команда расселась вокруг костра, Алан сел напротив вождя, чтоб хорошо его видеть.

– Откуда вы меня знаете? – не выдержал Алан длительной паузы.

– На секунду забудь о словах, пусть твои ноги отдохнут от ходьбы. Погрейся у огня, – спокойно ответил вождь. Алан посмотрел на вождя, потом посмотрел на костёр и вытянул к нему руки. – Ты зря его ищешь.

– Кого? – не понимая ничего, удивленно спросил юноша.

– Смысл жизни. Пустая трата времени. Он сам к тебе придёт.

– А с чего вы решили, что я его ищу?

– Духи леса шепчут духам моря, а духи моря говорят с духом огня. Любое, что хотелось бы узнать, можно спросить у духов. Я разговаривал с духами, и они мне о тебе поведали, что ты прибудешь, поведали также о том, что ты устроил в Титалане.

– Но я…

– Не оправдывайся, духи поведали, что ты защищал друзей. Ты, конечно, ещё и разбойников освободил. Но на твоём бы месте, любой хороший и уважающий себя человек или эльф поступил бы точно так же. В любом случае я бы так поступил, поэтому я не виню тебя ни в чём.

– Если духи рассказали вам об этом, то может они и о том, кто я такой, рассказать могут?

– Конечно, они поведали мне и это.

– Кто я такой? Я хочу знать это, – в надежде на ответ, оживился Алан.

– К сожалению, я не могу поведать тебе всего, потому как нельзя увидеть то, что покрыто тайной или обетом. Как и Морисья я не смогу рассказать ни твоего имени, ни твоего происхождения. Но мне известно, что ты липфийский эльф, твои родители были торговцами. Но ты и не только эльф теперь, в тебе только зарождается, но уже успела окрепнуть тёмная сторона. Вампирская сущность. Ты не упырь, Алан, но ты должен пить кровь. Жажда будет всё сильней с каждым днём и, однажды, ты не выдержишь. Запомни, что спасти укушенных тобой можно, но на это даётся слишком мало времени. И я, прости, не умею этого.

– А мне как от этого излечиться? – потирая лоб, спросил Алан.

– Возможно, какие-то ответы ты найдёшь в городе неживых. В лесу неподалёку отсюда есть огромный камень. Говорят, что этот камень – портал в тот самый город, но я, сколько ни пытался, войти туда не смог.

– Ясно, значит, я должен проверить его.

– Ты ведь не собираешься пойти туда один? – вождь с подозрением посмотрел на Алана.

– Я должен это сделать, а мои друзья пусть сами решают.

– Алан, если ты попадёшь туда, то возможно уже не вернёшься обратно, – предостерегающим тоном говорил он.

– Столько сразу всего. Что за тайна скрывает моё настоящее имя и остальное?

– Твоя приёмная семья. Они дали обет не говорить тебе о том, что ты не родной им.

– В городе неживых этих, что там такого опасного? – он вовсе не об этом хотел спрашивать. Сердце разрывалось от новости о его семье. Но он не хотел показаться слабым перед вождём, потому что не мог доверять ему. Поэтому оставил переживания на потом, собравшись с мыслями.

– Он кишит вампирами и прочей нечистью.

– Где-то я слышал, что вампиры туповаты. Это правда? – с ноткой надежды пробормотал Алан.

– Отчасти. Для начала ты должен знать, что такое вампир. Существует множество разных существ тёмных. Вурдалаки всякие. Они глупы, хотя зачастую очень сильны или быстры. А вот вампиры это существа, которые носят в себе тёмных духов. И всё коварство этих духов, вся их мудрость может быстро стать оружием вампира. Молодые вампиры, которые только обратились, могут быть туповаты или скованы в движениях. Но те, что живут уже не одну сотню лет, могут быть настолько сильными, что то, что ты устроил в Титалане, покажется игрой в песочнице.

– Всё так плохо? – вздохнул Алан.

– Я лишь могу рассказать тебе что-то. Я лишь даю информацию, а вот решать уже тебе.

– Но я не уверен, что обладаю такой силой, чтоб бороться со всем этим. Я не уверен, что готов.

– Алан, в тебе всё только зарождается. Как и в Ричарде.

– Что это там во мне зарождается? – с нескрываемым возмущением и интересом выкрикнул Рич, услышав своё имя.

– В тебе зарождается древняя раса эльфов, таких не было после становления Липфии, – ответил вождь, переведя взгляд на Ричарда.

– Но ведь мои родители люди, или и моя история покрыта полотном тайн? – проговорив это, он резко встал с места. – Я что, тоже приёмный? – испуганно произнёс он.

– Вовсе нет, – улыбнулся шаман, успокаивая его. – Сядь. Всему причина –


убрать рекламу




убрать рекламу



Мьюри. Она и Эрика наделила новыми способностями, о которых он ещё даже не подозревает.

– Вы что, и с ним? – ещё больше разбушевался Ричард, покосившись на Мьюри.

– Вспомни Титалан, придурок, – встал Эрик. – Я взял её силу, когда мы были в темницах.

– Оба сядьте! – скомандовал Алан. Мьюри сидела, покраснев, и просто молчала. – Нам необходимо пополнить наши запасы провизии и купить некоторые вещи, – продолжил он разговор.

– Всё это вы можете приобрести у нас в деревне, – повернувшись к Алану, ответил вождь. – Но я не позволю вам находиться тут слишком долго. Мы выделим вам дома в старой части деревни, там вы сможете отдохнуть, но завтра днём вы должны покинуть нашу деревню.

– Почему? – возмутился Алан.

– Говорят, Липфи I был Вестником Смерти, как и его внук Липфи III. За ним волоклись войны, в любом месте, где он появлялся и которое покидал, начинались беспорядки и кровопролитие. И у меня такое подозрение, что теперь Вестник Смерти это ты. А я не могу держать столь значимую и опасную фигуру рядом с моими дорогими подданными. Поэтому прошу тебя покинуть это место, иначе мы будем вынуждены выгнать тебя силой.

– Хорошо, завтра днём мы улетим отсюда, – недовольно выдохнув, пробурчал Алан.

– Не обижайся, это лишь меры предосторожности.

– Тогда мы пойдём.

– Вас проводят, – вождь хлопнул в ладоши, за ним открылась дверь, и вошёл молодой эльф-слуга.

– Что господин изволит? – поклонился слуга.

– Отведи этих путников в старую часть деревни, пусть они выберут дома для ночлега.

– Слушаюсь, – слуга снова поклонился и устремил взгляд на Алана и его команду. – Прошу следовать за мной.

Алан с командой поднялись и пошли к выходу из дома вождя. У самого выхода он оглянулся, в его глазах блеснул непонятный огонёк. Молодой эльф повернулся к выходу и вышел за слугой…


Слуга привёл Алана и его спутников в старую часть деревни, дома были заброшены и обветшали, но для ночлега годились. Распределившись на группы, команда быстро осмотрела дома и, выбрав четыре, расположилась в них. Алан и Ричард находились в одном доме…

– Алан, может, сейчас запасёмся водой и едой? – усевшись на пол, спросил Рич.

– С утра завтра, Ричи. Давай всё сделаем с утра. А сейчас просто отдохнём. Я устал, на самом деле, спать на корабле. Конечно, тут тоже не отель, но, тем не менее, мне как-то спокойней, – Алан ходил по комнате из стороны в сторону.

– Хорошо, ты собираешься сейчас лечь спать?

– Ну, уже скоро полдень, я ночью не спал. Думаю, отдохну хорошенько до утра самого, чтоб потом быть с полными силами. Как думаешь?

– Смотри сам, ты главный, так-то, тебе и решать.

– Рич, у меня такой же голос, как и у вас. Если вы решите что-то сделать вопреки моему мнению, я ведь не буду с вами драться.

– Тогда я хочу закупить всё сегодня.

– И вообще, почему ты со мной в доме, а не с Мьюри, – Алан остановился и устремил взгляд на Ричарда.

– А почему я должен быть с ней в одном доме? – удивлённо отвечал Ричард.

– Ну, просто мозаика, знаешь ли, складывается. Сначала Титалан, потом слова вождя. Твоя сцена ревности и красные щёки Мьюри. Меня набивает на мысль всё это, что вы с Мьюри поближе будете, чем делаете вид. По-моему, только тупой орк бы не догадался.

– Афишировать ведь это мы не будем, – возмутился Рич.

– Уже нечего афишировать и так всё предельно ясно, – ухмыльнулся Алан.

– Ладно, но сам подумай, сейчас они с Энн в одном доме, а если я с Мьюри занял бы один из домов, то Энн одна была бы?

– Ой, Рич, это всё поиск причины. Если бы ты захотел быть с Мьюри в одном доме, то мы бы уж что-то придумали. Как считаешь?

– Ну, ты прав. Но что я поделаю? Вот так получилось. Потом с этим разберёмся. Сейчас скажи, почему ты не хочешь запастись всем сейчас?

– Эрик тоже не отдыхал, как и я. Я просто хочу быть с вами, когда мы будем в эльфийских магазинах. И Эрик чтоб был с нами. А сейчас я хочу отдохнуть.

– Смотри сам. Я пойду, прогуляюсь, – он встал с пола.

– Ты тоже думаешь об этом?

– О чём?

– Больно радушно нас приняли для тех, кого выгоняют.

– Да нормально приняли, – недовольным тоном ответил Ричард.

– Подозрительный он какой-то. Как по заготовленному тексту говорит.

– Ну, всё правильно. Он ведь нас ждал, значит, и подготовиться мог.

– Просто я в этой всей суматохе нормально подумать не могу.

– Кстати об этом. Ты в Титалане размахивал так мечом, откуда навыки?

– О чём ты? – удивился Алан.

– Я о том, Алан, что всегда дрался я, а тебя били. Ты не служил, но меч держишь уверенно.

– Ну не всё ж мне книги читать. Я упражнялся, пока никто не видел, – солгал он. Не время было открываться кому-то, пока он сам ничего не понимал.

– Ясно, – Ричард повернулся к двери, но потом оглянулся на Алана. – Ты только тут не завари кашу. Я не боюсь умереть, но не хочу, чтоб нас спящими перерезали.

– Да ты не бойся, я, если что, разбужу, – улыбнулся Алан.

– Не смешно нифига, – он отвернулся и вышел.

Алан вздохнул. Его одолевала скука и апатия. С одной стороны, ему хотелось чем-то заняться, с другой, делать ничего не хотелось. Молодой эльф чувствовал себя несчастным. Он решил прилечь, но заснуть не мог, и это ещё больше нагоняло скуку, он не хотел никого видеть, у него было отвратительное настроение и подавленный вид. Он лежал и думал. Мысль о том, что он был приёмным, сама собой растворилась, пусть эти люди не были его кровной семьёй, но они искренне любили его и вырастили его тем, кто он сейчас, хотя и не достаточно хорошо, ведь в начале пути он испугался того, что ждало впереди. Алан и сейчас не перестал бояться, но смирился с мыслью, что он должен следовать этой дорогой.

Затем он подумал о Лорен. Вспоминал тот момент, когда она умерла, точней, когда он убил её. Тот факт, что Алан не смог спасти её, а сам при этом выжил, ещё больше делал его несчастным. Он встал и с грозным видом вышел из дома. Молодой эльф огляделся по сторонам и направился в сторону корабля. На пути ему попался Гроднан.

– О! Алан, а я как раз к тебе шёл, – радостно воскликнул Гроднан.

– Какие-то дела? – буркнул в ответ Алан.

– В общем, я пробежался тут. Присмотрел разных вещей, нам придётся хорошо потратиться. Решил согласовать это с тобой. Потому как вроде ты у нас главный.

– Вроде я. Знаешь, я сейчас не в настроении, и могу нагрубить, поговори на эту тему с Ричи, он где-то в деревне. Или с Артуром. Он ведь брал деньги из магазина.

– А ты куда направляешься?

– В лес думаю сходить, прогуляться.

– В лес?

– Ну да.

– Ладно. Удачи найти лес, – Гроднан пошёл обратно в сторону деревни. И тут до Алана дошло, что он сказал. Ведь вокруг были лишь поля.

– Ну, пусть поля. Разницы-то, – сказал он в никуда. И махнув рукой, пошёл дальше, в направлении корабля.

Алан вышел на поле. Со стороны моря дул сильный ветер, пригибая траву к земле. Прикрывая лицо рукой, молодой эльф пошёл в направлении корабля…


Возле корабля Алан почуял чужие запахи. Причём источники запахов находились на корабле. Он поднялся на корабль и пошёл на запах. Запах был слабый, но Алан его очень хорошо чувствовал, возможно, из-за мутации организма вследствие отравления маной. Молодой эльф прошёл по коридору и спустился вниз, источник запаха находился в машинном отсеке. Алан зашёл внутрь, но никого не было видно. Он принюхался, в его глазах будто всё пульсировало. Всё вокруг тряслось, и Алан увидел биение сердца в тёмном углу. Обнажив катану, он начал приближаться к красной точке перед собой. Подойдя ближе, Алан увидел, как кровь разбегается от сердца по артериям.

– Выходи, – скомандовал Алан. Но существо в углу не шевелилось. Тогда он резко ринулся вперёд и в темноте увидел светлого эльфа. Алан схватил его за горло и вытащил на свет. – Кто ты? – он смотрел на эльфа. Было чувство, что Алан поглощает незнакомца глазами. Он смотрел на эльфа и будто гипнотизировал его. Незнакомец упал на колени перед Аланом, по его лицу тёк пот.

– Прошу вас, не убивайте меня, – сложив ладони, умолял эльф.

– Ты кто такой? И что ты делаешь на моём корабле? – Алан будто очнулся и качнулся назад, чуть не потеряв равновесие. Зрение пришло в норму, и он больше не видел ни сердце эльфа, ни то, как по его жилам течёт кровь.

– Я механик. И мне поручено вывести ваш корабль из строя, чтоб ремонт заставил вас остаться тут какое-то время.

– Зачем? Ведь ваш вождь сказал, чтоб мы убирались.

– Наш шаман, вождь, о котором вы говорите, приказал мне это.

– Ты испортил мой корабль?

– Нет, я не успел. Меня терзали сомнения, и я не решался что-либо ломать. А потом я услышал шаги и спрятался.

– Убирайся прочь! – крикнул Алан.

– Простите, я не могу. Если я вернусь сейчас, то они решат, что я не выполнил задание и скорее всего меня убьют.

– И что ты мне предлагаешь сделать с тобой? У тебя выбор небольшой, либо свои, либо я, – Алан развёл руками.

– Нет, – эльф смотрел на Алана, как на спасителя. – Я давно против методов шамана, но я не могу покинуть деревню сам. Гарнизоны меня вернут в деревню и там меня убьют. Если вы поможете мне бежать, то я помогу вам. Я посижу тут, проведу диагностику оборудования, проверю масло и так далее. Когда я вернусь обратно, скажу, что ваш корабль испорчен. Но вам необходимо будет забрать меня с собой. Потому что если вы это не сделаете, то лучше бы мне сломать ваш корабль.

– Как тебя зовут? – задумчиво спросил Алан

– Литц.

– Это фамилия? – удивился он.

– У нас нет фамилий, мы ведь не люди. Это моё имя.

– Слушай, Литц. Я поверю тебе. Я уйду сейчас. А завтра в полдень я буду ждать тебя возле выхода из города.

– Они могут воспрепятствовать нашему совместному выходу, – испуганным тоном сказал Литц.

– Если что я буду за тебя драться. Главное дай мне слово эльфа, что с моим кораблём всё будет хорошо.

– Я даю слово, что он будет в порядке. Я очень признателен Вам за то, что Вы готовы рискнуть своей жизнью, чтоб спасти мою, – поклонился эльф, сложив ладони.

– Потом поблагодаришь, – Алан убрал катану в ножны. – Ты тут один?

– Да, есть несколько лучников возле корабля, но они прячутся, – предупредил Литц.

– Сделаю вид, что ничего не нашёл тут.

– Хорошо, – Литц вновь поклонился Алану. – Могу я узнать Ваше имя?

– Я Алан. Алан Смит, – он развернулся и вышел из моторного отсека.

На душе было неспокойно, он беспокоился за корабль и свою команду. Но слово эльфа должно быть дороже золота. Оставалось лишь надеяться, что Литц окажется честным и сдержит слово. Не спеша Алан вышел на внешнюю палубу и спустился по трапу. Ветер почти стих. Алан посмотрел на небо, его затягивало свинцовыми тучами, кажется, надвигалась гроза. Надо было поскорей идти в деревню, чтоб не попасть под дождь.

Алан вздохнул и начал шагать в направлении деревни. Где-то вдали послышался испуганный женский крик. Алан перевёл взгляд в сторону звука. Крик прозвучал вновь. «Видимо, кто-то попал в беду», – подумал он и бросился со всех ног к источнику звука, степи были намного больше, чем думал Алан.

У Алана вновь «включилось» вампирское зрение. В нескольких сотнях метров перед собой, за холмами он увидел движущийся силуэт из потоков крови. Рядом никого не было. Алан забрался на холм, впереди бежала девушка, за ней гналось какое-то серое пятно. Эльф потряс головой, зрение нормализовалось. Теперь он отчётливо мог разглядеть девушку и того, кто за ней гнался. Это была светлая эльфийка, лет двадцати на вид. На ней было цветастое разорванное платье, светло-русые длинные волосы развевались на ветру, а человекоподобные короткие эльфийские уши подтверждали её происхождение из светлых рас эльфов. За ней гнался эльф, его кожа была синеватого оттенка, но он, похоже, не принадлежал ни к расе тёмных эльфов, ни к какой другой известной Алану расе.

Алан побежал с горы вниз, на бегу он достал катану. Меч тут же начал испускать свою тёмную ауру. В ногах Алана будто прибавилось сил, и он ещё быстрей понёсся на непонятное ему существо. Подбегая, Алан замахнулся, но догоняющий резко остановился и, переведя взгляд на несущегося на него эльфа, отпрыгнул метра на два назад. Алан в ступоре и недоумении затормозил, прокатившись на пятках какое-то расстояние.

Девушка оглянулась и остановилась. Она упала на траву и тяжело дышала, приложив правую руку к груди.

Алан присмотрелся лучше. Теперь он видел, что перед ним вовсе не эльф, а самый настоящий вампир, такой, каких они проходили на уроках истории. У него были массивные челюсти, рот был приоткрыт, с зубов капала слюна. Его лицо уже не было похоже на эльфийское или человеческое. Оно было ужасным и вселяло лишь отвращение и страх.

Вампир бросился на Алана, в ответ на это эльф попытался ударить вампира мечом, но тот ловко уклонился от удара и, подпрыгнув к Алану, царапнул его по лицу. Когти упыря были острые как лезвие. Со щеки тут же брызнула кровь. Алан оттолкнул вампира от себя левой рукой и попятился назад. Но упырь не хотел отступать, он снова бросился на Алана, и, схватив его за правую руку, отбросил в сторону. Молодой эльф весил, наверное, килограмм восемьдесят, а то и больше, но отлетел он будто лист, отброшенный ветром. Алан расстелился на земле и выронил меч. Вампир набросился на него, на лицо Алану капнула липкая слюна из пасти монстра. Среагировав за долю секунды, Алан ухватился за жилетку, что была на вампире, и отбросил его в сторону. Прокатившись по траве в сторону вампира, Алан быстро поднялся и налетел на поднимающегося упыря. Ударом ногой по голове он уложил вампира обратно на траву. Алан запрыгнул на упыря, прижав коленями его руки к земле и, усевшись ему на грудь, начал бить по голове правой рукой. Кровь летела в разные стороны. Алан бил изо всех сил и до тех пор, пока кожа и мышцы на лице не сползли на бок, а за ними показался оголенный череп.

Алан поднялся. Его права рука была разбита и уже опухла. С кулака капали сгустки крови. Эльф посмотрел на вампира, его голова была вбита в землю почти полностью. Алан огляделся и нашёл глазами катану, он быстро подбежал к ней и схватил левой рукой, затем вернулся к упырю. Он ещё двигался, кожа на лице стягивалась, на ранах кровь загустела и почти не капала.

Алан упёрся ногой в живот монстра и затем пронзил его мечом насквозь в грудь, примерно в районе сердца. Вампир издал истошный хрип, всё его тело изогнулось, кожа тут же начала чернеть. Пошёл процесс разложения, как это было с трупом Лорен.

Девушка поднялась и смотрела на Алана. Раздался гром. С неба полетели крупные капли дождя. В тусклом свете Алан, покрытый кровью, с мечом в руках выглядел очень устрашающе.

– С-спасибо, – заикаясь, еле слышно произнесла девушка.

– Как тебя зовут? – направив взгляд на девушку, спросил Алан.

– Кайлина, – всё ещё еле слышно ответила девушка.

– Ясно, – выдохнул Алан. Он попытался взять меч в правую руку, но пальцы не сгибались, и рука дико опухла. Изловчившись, Алан левой рукой сунул катану в ножны. Силы его покидали. Кажется, этот бой его вымотал окончательно.

– Вы меня не убьёте? – с испугом в голосе спросила Кайлина.

– Стоило ли мне тебя сначала спасать, чтоб потом убить? – Алан упал на колени и, наклонившись к земле, упёрся в неё левой рукой, а правую прижал к торсу.

– Спасибо Вам.

– Да, ты уже говорила, – тяжело дыша, ответил Алан.

– С вами всё хорошо? – она осторожно подошла к Алану и встала рядом.

– Я себя отлично чувствую. Надо добраться до деревни. Там мои друзья, они и о тебе, и обо мне позаботятся, – сквозь зубы ответил Алан. Он собрался с силами и поднялся. Оглядевшись по сторонам, он не мог определиться, где находится Турлик-Гоот. – Ты знаешь, где находится деревня?

– Конечно, правда до неё часа полтора идти.

– Пошли, веди нас, – Алан сделал шаг. Правая нога подкосилась, видимо он повредил её после падения. – Этого ещё не хватало.

Кайлина остановилась. Она растеряно стояла и смотрела на Алана. Он помахал ей рукой от себя, призывая продолжать движение. Кайлина тихонько пошла вперёд, Алан хромая шёл следом. Дождь разошёлся не на шутку, Алан промок до нитки, однако не он один. Кайлина шла впереди него и тряслась от холода.

Они шли около часа, за это время Кайлина не произнесла ни слова, да и Алану не особо хотелось говорить. Они всё шли, но домиков так и не было видно. Алан устал, у него всё болело, и это ужасно бесило его.

– Ну, скоро там уже Турлик этот? – нервно крикнул он Кайлине, идущей впереди.

– Турлик-Гоот? – Кайлина встала и повернулась к Алану.

– Да, – вытерев воду с лица, ответил Алан. Он тоже остановился и смотрел на Кайлину. Она молчала. – Так скоро?

– Мы идём не в ту сторону. Турлик-Гоот находится в другой стороне. И до него нам теперь часов пять идти, – она еле сдерживала слёзы.

– Твою ж мать, – Алан расслаблено рухнул назад, в траву. Он раскинул руки и истерически засмеялся. – То есть мы шли всё дальше от него, да?

– Да, – виновато закивала Кайлина.

– Отлично. Я вот-вот вырублюсь, а нам ещё идти и идти. Весело, – Алан сел, обдумывая дальнейшие действия. Выбора не было, надо было разворачиваться и идти в Турлик-Гоот. – До Турлик-Гоота ты дорогу знаешь?

– Знаю.

– Ну, веди нас туда.

– Как Вас зовут? – осторожно спросила Кайлина.

– Алан, – поднимаясь, ответил он. – Алан Смит.

– Спасибо, Алан, что Вы спасли меня от этого монстра.

– Да, ты уже говорила. Пошли уже.

– Но, – Кайлина замолчала, Алан тяжело смотрел на неё, она повернулась в сторону Турлик-Гоота и зашагала, за ней поковылял Алан. – Он убил всю мою семью. И меня бы он убил, если бы не Вы.

– Давай уже без «Вы». Я ведь твоего возраста примерно.

– Это ведь всего лишь знак уважения, – не сбавляя шага, отвечала Кайлина.

– Пусть и так. Не надо этого. Мне неудобно от этого.

– Хорошо. Я постараюсь к этому привыкнуть.

– Слушай, – Алан плёлся за Кайлиной. Ветер бушевал, небо обрушивало тяжёлые капли на землю. Алан почувствовал, что до Турлик-Гоота ему не дойти. – Если я вдруг не смогу дойти до деревни, бросишь меня и побежишь в старую часть деревни. Там мои друзья. Найдёшь их, хоть кого-то из них. Расскажешь всё, что случилось. Они придумают, как быть дальше.

– Но…

– Никаких но, – перебил её Алан. – Ты должна сделать то, что я говорю.

– Хорошо.

– Вот… – Алан почувствовал, что силы уже на исходе. – И… – голова закружилась, в глазах всё потемнело. Алан упал на землю с закрытыми глазами. Казалось, что он просто спит. Но на самом деле ему было жутко плохо. Он был вымотан, всё болело. Каждая мышца будто была залита свинцом.

Увидев это, Кайлина исполнила в точности указание Алана. Она бросилась бегом, скользя по траве и падая, в сторону Турлик-Гоота…


Алан очнулся. Он стоял, а к нему спиной стоял некто в чёрном плаще, который скрывал его от головы до пят. Вода от дождя хлестала по траве, но плащ незнакомца был сухим, и капли пролетали сквозь него.

– Ты кто такой? – возмущённо спросил Алан.

– Откуда такая дерзость? Ничему тебя, видимо, жизнь не учит, – хриплым голосом ответил незнакомец, не поворачиваясь к Алану.

– Мы знакомы?

– Меня каждая живая тварь знает. А мёртвая и подавно, – из-под правого рукава показалась костлявая рука, на ней не было ни кожи, ни мышц, только костяшки. – Меня попросили тебе кое-что передать.

– Ты игнорируешь мои вопросы! – гневно крикнул Алан.

– А сам, – незнакомец повернулся к Алану. В чёрных глубинах капюшона горели ярко-желтые глаза, где-то внутри черепа, но, несмотря на яркое свечение глаз, вокруг них была лишь тьма. Спереди плащ был весь истрёпан. Из рукавов торчали кости, на поясе был меч, какой именно, не давал увидеть плащ, скрывающий всё, кроме рукояти. – Ты, видимо, не догадываешься?

– Смерть? – испугано спросил Алан, отступив назад.

– Ну, – незнакомец указал в сторону. Алан перевёл туда взгляд. Там лежал он сам. – Вроде так меня тут называют.

– Я ничего не понимаю, – Алан закрыл глаза и помотал головой.

– Всё предельно ясно. Ты находишься на волосок от того, чтоб я тебя с собой забрал.

– Я умираю?

– Ну, – Смерть пожал плечами. – Вроде ещё не время. А что, торопишься?

– Нет, у меня ещё много дел незаконченных, – наотрез ответил Алан.

– Ну, тогда зачем глупыми вопросами меня засыпаешь? Тебе неинтересно, кто и что тебе передал? – костяшками пальцев он почесал капюшон.

– Интересно.

– Тогда у меня для тебя есть предложение помолчать и послушать.

– Хорошо.

– Один влиятельный господин просил сказать тебе, что меч, который ты носишь, выкован неживыми существами. И просил сказать тебе, что сила меча намного больше, чем ты можешь вообразить. Поэтому каждый твой шаг с этим мечом опасен и не только для тебя. Именно по этой причине я тут.

– Потому что я тут? Какая связь?

– Тебе шаман сказал уже. Ты Вестник Смерти. Благодаря тебе, у меня работы невпроворот.

– Зачем тогда он пытается меня задержать?

– У тебя голова есть? Сам и думай. И ещё вот что, – Смерть схватил Алана за руку. Боль пронеслась от руки в направлении сердца. – У твоего меча только один хозяин. Но благодаря этому мечу можно сотворить оружие ещё более мощное и страшное, которым он будет повелевать, – Смерть отпустил руку Алана.

– Какое ещё оружие? – на руке у Алана было какое-то чёрное размазанное пятно с тыльной стороны ладони. В этот момент, когда он смотрел на свою руку, Алан увидел, что сквозь его тело также пролетают капли дождя, и стоит он не на траве, а на земле, а трава прорастает сквозь него. Это одновременно ошарашило Алана и заинтересовало.

– Хм… – Смерть оглянулся. Позади него бежали Ричард, Кайлина и Артур. – Это за тобой, – он ударил Алана костлявой ладонью в грудь, и в это же мгновенье Алан погрузился во тьму, глубоко вдохнул и очнулся в своем теле.

Он открыл глаза. Боли не было. Все раны затянулись, тело было полно жизни. Алан сел и посмотрел на свою руку, там, где было пятно, оставленное Смертью, ничего не было. Капли дождя разбивались о кожу на руке и разлетались в разные стороны. Алан не мог утверждать, что всё, что он видел – это был не сон.

Ричард и его спутники подбежали к Алану. Рич тут же бросился осматривать Алана.

– Отстань, Рич, – начал отбиваться от рук друга Алан.

– Я тебе сейчас отстану. Кайлина рассказала в общих чертах, что ты тут вытворял, – осмотрев Алана, выкрикнул Рич.

– Ничего особенного, – отмахнулся Алан.

– Ничего особенного? Да ты вампира в одиночку завалил! Многие на твоём месте уже смотрели бы с высоты, как доедают их труп, – крикнул на Алана Ричард. – Ты подохнуть мог! Ты понимаешь?

– Да всё я понимаю, – опустил глаза Алан.

– Ты точно в порядке? – всё ещё обеспокоенно спросил парень, сев рядом с другом на корточки.

– Да, в полном. На мне ни царапины.

– Но ведь упырь вас так сильно ранил! – встревоженным тоном выкрикнула Кайлина.

– Он сам такой же, – сказал Рич и прикусил губу.

– На мне раны заживают как на вампире. А иногда и быстрее, – вытянув руки, произнёс Алан.

– Знаешь что, Ал, – Ричард посмотрел в небо, на тучи свинцового цвета. – Давай, наверное, до деревни пойдём. Ты и так вымок весь, не хватало, чтоб ты ещё и заболел.

– Я думал, мы определились, что я всё-таки эльф, – ухмыльнулся Алан. Рич замахнулся на него, но Алан, улыбаясь, отодвинулся назад. – Пошлите обратно уже. Я, правда, замерз.

– Алан, может тебе не стоит ходить одному, зная, что твой меч притягивает неприятности? – спокойным тоном произнёс Артур.

– Может… – задумчиво ответил Алан.

Рич протянул ему руку и помог подняться. Алан оглядел своих друзей. В голове было много мыслей, но одна грела ему душу. Мысль о том, что у него есть те, кто бросится его спасать в любой момент, те, кто никогда его не бросит…


Когда Алан с друзьями добрался до деревни, он в подробностях рассказал, что случилось в поле, про Литца и корабль. Команда дослушала его до конца и была готова к расспросам, сидя в доме, где расположились Алан и Ричард…

– Ты хочешь, чтоб какой-то не знакомый нам эльф, который пытался сломать наш корабль, полетел с нами? – возмущённо спросил Гроднан.

– Ты ревнуешь корабль или меня к нему? – ухмыльнулся Алан.

– Пока я на корабле, никто нос свой в машинный отсек не сунет, – наотрез ответил он.

– Грод, я не против.

– Значит, ты говоришь, что он сказал, что у твоего меча только один хозяин? – почёсывая бороду, успевшую отрасти за время путешествия, задумчивым голосом спросил Эрик.

– Ну да, хотя продавец же его мне как то продал, – рассуждал Алан. – Значит, у него и до меня был хозяин.

– Ты ведь говорил, что, когда он попал к тебе впервые, он был покрыт коррозией… – уточнил Эрик.

– Так-то, так и было, – включился в разговор Ричард.

– Да, он был покрыт чем-то похожим на ржавчину, – переведя взгляд на Ричарда, отвечал Алан.

– Тогда может он был как бы выключен? – жестикулируя руками, пояснил Эрик. – Что если ты включил его, и он принял свой настоящий облик?

– Настоящий облик? – Алан с задумчивым видом уставился в никуда. – Ну, а как это проверить?

– Дай его мне, – Эрик протянул руку. Алан вытащил катану из ножен.

– Нет! – выкрикнул Артур. – Мы не знаем, на что способен этот меч.

– Да что может случиться? – ухмыльнулся Алан.

– Что-то, что было в Титалане. Когда ты превратился в чудовище, которое рубило всё и всех на своём пути, абсолютно игнорируя повреждения. В тебя тыкали копьём, ты ломал его левой рукой, вытаскивал из себя и бросал в солдат. Ты хоть понимаешь, какая это сила? – очень эмоционально ответил ему Артур.

– Но ведь это из-за того, что я подвергся манному отравлению. Разве нет?

– Алан, помнишь, я говорил, что был ещё один до тебя? – откинувшись на спинку стула, произнёс Эрик.

– Да, ты упоминал. А на вопрос о том, кто он, ты ничего не ответил, – заинтересованно ответил Алан, переведя взгляд на Эрика.

– Это я.

– Что? – недопонимая, спросил Алан.

– Я первый.

Я был обычным человеком. Однако, меня всегда влекла магия. Но научиться магии нельзя. Она либо течёт потоком сквозь тебя, либо нет. Я подверг себя отравлению маной. У меня выросли когти, клыки, уши. Местами выросла шерсть. За мной гнались с факелами и мечами. Но моё новое тело позволило мне убежать. Я жил в лесу какое-то время. Может, месяц. Может, прошёл год. Я не следил за временем. Меня мучила жажда, но я не хотел мириться с тем, что стал порождением тьмы.

И как-то раз утром я проснулся абсолютно нормальным. У меня не было ни ушей, ни шерсти. И я вернулся к людям. Когда я попробовал себя в роли мага, мне всё давалось легко. Я очень быстро учился. Но мои силы истощались, и я быстро старел.

Вскоре я стал таким же, каким вы меня встретили. Экспериментировать с маной я не решился. Я перебрался на остров, чтоб изучать ману в надежде найти решение проблемы и вернуть себе молодость. Однажды к нам приехал молодой маг, и когда я коснулся его, то почувствовал его силу. И я мог ей управлять. Я забрал себе немного, и моя кожа посветлела. Я понял, что могу воровать магию у других. Это принцип, на котором основана синяя магия, только она поглощает энергию заклинания и обращает её в магические силы синего мага. Я же могу поглощать саму силу, а не энергию.

Поле этого я то и дело воровал силы то у одного мага, то у другого. Но мне было мало. Жажда магии лишь росла с каждым разом. Я начал изучать нечисть, пытаясь понять свой недуг. Я прочёл не одну книгу. Манному отравлению было подвержено очень много людей и эльфов. Симптомы и конечные формы были разные. Но ни один не мог того, что сделал ты в Титалане. Поэтому я склоняюсь к версии Артура. Меч как то воздействует на тебя. И, скорей всего будет разумно не давать его мне.

– И как нам тогда узнать один ли у меча хозяин? – развёл руками Алан.

– Нам нужен кто-то, кто не обладает никакими магическими силами, – задумчиво сказал Эрик. – Ричард уже отпадает, его девочка тоже. Кайлина эльф, в её жилах течёт магия с рождения, как и у Гроднана с Тимом.

– Кто тогда?

– Может Артур? – предложил Рич.

– Я состою в Ордене, – ответил Артур.

– Я обычный человек, – тихо произнёс Стэн.

– Тогда пусть его возьмёт Стэн? – глядя на Эрика, спросил Алан.

– Давай попробуем, – пожал плечами Эрик.

Алан протянул меч Стэну. Стэн аккуратно взялся за рукоять меча и тут же выронил его. Его ладони и пальцы были покрыты ужасными ожогами. Кожа вздулась, и рука покрылась волдырями. Алан поднял меч. И устремил взгляд на Эрика.

– Выходит один хозяин у меча, – задумчиво произнёс Эрик. – Стэн, сильно болит?

– Да, ужасно. Будто угли горящие взял. А что? – ответил Стэн, держась левой рукой за запястье.

– Второй раз выдержишь? – поднял глаза на Стэна Эрик.

– Если это так важно, то я готов, – уверенно ответил Стэн.

– Надень перчатку на левую руку.

– Зачем? – недоумевая, спросил Стэн.

– Надевай давай, – повысив тон, сказал Эрик.

– Ладно, – недовольно ответил Стэн. Он вытащил из-под ремня перчатки и, кривя лицо от боли, надел перчатку на левую руку.

– Алан, дай ему меч, – скомандовал Эрик. Алан протянул катану Стэну.

Стэн взялся за рукоять катаны. Теперь он держал её. В комнате запахло горелой кожей, перчатка под рукоятью зашипела. Стэн тут же пихнул катану Алану. Перчатка была повреждена, будто Стэн взялся за раскаленную докрасна металлическую болванку.

– Выходит, и перчаткой делу не поможешь, – вздохнул Эрик. – Что ж, Алан, на тебя пало тяжкое бремя нести этот меч.

– Что поделаешь… – ответил Алан, убирая меч в ножны. – Ребят, я устал. Давайте завтра остальное?

– Как скажешь, Ал, – сказал Рич. Остальные члены команды тоже закивали. – Кайлина. Ты остаёшься с


убрать рекламу




убрать рекламу



нами или…

– Я с вами. Теперь я обязана Вам жизнью, Алан. Да и семьи у меня больше нет.

– Ну, тогда определитесь с домами, а я пошёл спать. До завтра… – Алан повернулся и пошёл в комнату…


Алан долго не мог уснуть, переворачиваясь с одного бока на другой. За окном уже начало светать. Ал понял, что ночь прошла, и он всю ночь барахтался в кровати, так и не уснув. Но, как только показались первые лучи солнца, Алана как будто вырубили. Он крепко уснул. Но не прошло и десяти минут как его начали толкать в бок.

Алан открыл глаза. На кровати сидела Кайлина. Она трясла Алана за плечо.

– Вставай, Алан. Ричард сказал тебя разбудить, – увидев, что Алан открыл глаза, произнесла девушка.

– Пошёл он. Я только уснул, – буркнул Алан и с размаху упал лицом в подушку.

– Он сказал, что ты не захочешь вставать, и чтоб я от тебя не отставала, пока ты не проснёшься окончательно и не встанешь на ноги, – Кайлина встала над кроватью Алана и упёрла руки в бока.

– Твою ж мать. Ладно, я сейчас встану. Иди.

– Алан, ты ведь слышал, что поручил мне Ричард.

– Ричард… блин, я его убью! Сожгу его тело, потом дождусь пока из его праха взойдёт трава и убью траву!

– Злобно. Вставай давай.

– Ладно, – Алан перевернулся на спину, щурясь от света. – Кто придумал утро? И зачем? Садисты. И зачем, кстати, он меня разбудил?

– Ты вроде как обещал ему с утра по магазинам, – пожимая плечами, ответила Кайлина.

– Точно. Но ведь только рассвет.

– Местные магазины открываются с рассветом. И закрываются с закатом. Ты не забыл, что это деревня утренних эльфов?

– Светлые эльфы вообще странные, – он сел, свесив ноги на пол. – Какая-то у вас расовая неприязнь друг к другу, – Алан нащупывал ногами свои сапоги под кроватью.

– Они возле головы, – указав рукой на стоящие в углу сапоги, сказала Кайлина. – И неприязнь тут не совсем расовая. Правители не прощают липфийцев за то, что те взяли в свои ряды лишь тёмных эльфов. И теперь нет липфийцев светлых.

– Ну, да, только ваш брат и на тёмных эльфов точит зуб. И на высоких, – он схватил сапог с пола и начал его натягивать на ногу. – Да и остальные расы друг на друга косо смотрят.

– Это лишь правительство, обычные граждане одинаково относятся к любым эльфам.

– Ага, но не все, – Алан надел оба сапога и, нагнувшись к ним, завязывал шнурки. – А вообще я за последние недели узнаю намного больше, чем узнал за всё время учёбы в школе.

– Путь всегда рассказывает нам намного больше, чем книги.

– Возможно, ты права, – Алан встал и потянулся. У него был измождённый вид, но… у него не было другого выбора, он являлся лидером группы, и без него ничего не могло решаться. – Пошли по магазинам.

– Хорошо.

– Кстати, ты идёшь с нами?

– Я разве не говорила, что у меня убили всю семью, и мне в любом случае некуда идти теперь.

– Понятно, – опустив голову, ответил Алан. – Пошли, – Он направился к выходу из комнаты, Кайлина последовала за ним…


– Эй, Ал, а ты уверен, что он не обманул тебя? – шагая рядом с Аланом, спросил Ричард.

– Не думаю, – ответил Алан. Команда, возглавляемая Аланом и Ричардом, шла из магазинов по тропинке в направлении старого района, неся с собой уйму купленных вещей. Это была и провизия, и одежда, и прочие необходимые вещи.

– Это он? – спросила, выглядывая из-за широкой спины Ричарда, Мьюри. Алан огляделся по сторонам. Действительно около входа в старый район стоял светлый эльф, прислонившись спиной к деревянному забору.

– Это он, – ответил Алан. Литц, увидев приближающуюся группу, встал ровно и поднял левую руку, приветствуя Алана и команду. – Значит, не обманул, – сказал Алан, подойдя к Литцу.

– Я ведь дал слово. Ты думаешь, я мог обмануть так просто? Ты совсем не ценишь слово эльфа? – покосившись на Алана, спросил Литц.

– Я этого не говорил. Раз ты с нами, нам необходимо быстро покинуть деревню, – задумчиво отвечал Алан.

– Не так просто. Вокруг корабля гарнизоны. Так что, если я пойду с вами по полю, меня, скорее всего, убьют прямо там. А что будет с вами, я не знаю.

– Почему тебя так сильно хотят убить?

– Я ведь отличный техник, мои навыки очень нужны деревне, к тому же я немало секретов знаю.

– Ну и что ты предлагаешь делать?

– Я не знаю.

– Возможно, можно его забрать прямо отсюда, – вклинился в разговор Эрик.

– М? Как? – повернулся к Эрику Алан.

– Максимально просто. Берём корабль. Оставляем тут пару человек. Прилетаем сюда. Зависаем над деревней, грузим вещи в корабль вместе с Литцем. В любом случае, даже если будет паника, так нам будет проще «сделать ноги».

– Идея хорошая. Что скажешь, Литц?

– Так действительно будет проще, – ответил Литц Алану.

– Ладно, кто останется с Литцем тут? – оглядывая команду, спросил Алан.

– Я останусь, – Артур сделал шаг в сторону Алана.

– Ну и я тогда, думаю, нас хватит, – сказал Ричард, положив руку Алану на плечо.

– Хорошо, – Алан развернулся и зашагал в сторону корабля…


Корабль завис над старым районом деревушки, внизу стояли Ричард и Артур, окружённые мешками, Литца же не было видно. Алан стоял на палубе и смотрел вниз. Корабль застыл на месте и немного спустился. Ал схватил две верёвки, привязанные к крюкам на внешней палубе и скинул вниз.

Артур подвязал один из мешков к верёвке и Алан начал его поднимать. Он был несколько тяжелее тех мешков, что Алан нёс с магазина, хотя он выбирал самые тяжелые. Мешок был на палубе, Алан откинул его в сторону, отвязав от него верёвку и скинув её обратно вниз. Ал посмотрел на Артура и Ричи, они стояли и не подвязывали ни одного мешка. Алан развёл руками, так, чтоб это видели на земле. Ему же с земли жестами показывали открыть мешок.

На палубу вывалили Тим, Стэн и Стэфан.

– Поднимайте мешки, – Алан сел рядом с поднятым им мешком, он был огромный. Не спеша Алан развязал мешок, и оттуда вывалился Литц, укутанный в разные тряпки. – Добро пожаловать на борт.

– Спасибо, – лёжа на палубе и глядя на Алана, отвечал Литц.

– Думаю, Гроднан тебя уже ждёт, – Алан протянул руку, Литц схватился за неё, и Ал поднял его на ноги. – Тим, а кто за штурвалом? – Литц направился к входу внутрь корабля и скрылся за дверью.

– Энн, – ответил Тим. Он стоял, упираясь правой ногой в парапет и поднимая мешок.

– Ясно, – Алан посмотрел вниз, там лежало всего три мешка. – Я пока перетащу поднятые мешки на склад. Как только Артур и Рич будут на палубе, мы летим в лесок неподалёку. Нам нужно его прочесать.

– Хорошо, Ал, – ответил Стэн, закидывая на палубу очередной мешок.

Алан кивнул, завязал мешок, в котором был Литц, взял ещё один потяжелее и пошёл внутрь корабля…


Корабль сел на опушке леса, сломав своим весом небольшие деревья, которые оказались под ним. Вокруг был густой лес. Различная живность прыгала повсюду. Птицы, сидя на ветках, насвистывали какие-то мелодии. Кажется, тут вообще никогда не проходило ни одно цивилизованное существо. Всё было в гармонии, лишь мир и спокойствие.

Алан вышел на палубу в сопровождении Ричарда и Мьюри. Все трое были экипированы для сражения. Оружие было подвязано к доспехам. Оглядевшись по сторонам, Алан направился к трапу и начал спускать его, Рич и Мьюри тем временем глядели вокруг, восхищаясь девственной природой этих мест.

– Алан, нам надо, я думаю, оставить кого-то на корабле, – сказал Эрик, вышедший на палубу вместе с Артуром.

– Эрик прав. Мы не знаем, кто тут может обитать, – добавил Артур.

– Кого ты предложишь оставить? – Спустив трап, обернулся Алан.

– Техников и пару людей, – ответил Артур.

– Стэна и Стэфана? – вопрошающе поднял брови Алан.

– И Энн, – отвечал Артур.

– Хорошо. Командуй, я на землю спущусь, погляжу, что там.

– Понял.

Артур остался на палубе, ожидая остальную часть команды, а Алан, Эрик и Рич с Мьюри спустились по трапу на землю.

Вокруг была мелкая трава необычно зелёного цвета. Казалось, тут расплескали ярко-ярко зелёную краску. Алан присел, снял перчатку и пощупал траву. Даже на ощупь она была не такой, как в Лондер-Лоде.

– Куда мы направимся? – отвлёк Алана от любования травой Ричард.

– Я не знаю. Мы пролетели довольно далеко от Турлик-Гоот. Наверное, мы сейчас где-то в центре острова, судя по той карте, что у нас.

– Надеюсь, ты не предложишь разделиться? – с долей опасения в голосе произнесла Мьюри.

– Нет, нам нужно держаться вместе.

– Возможно, мы потратим тут не один день на поиски этого самого места, – сказал Рич.

– А ты чего молчишь? – Алан встал и повернулся к Эрику. Эрик стоял и смотрел на деревья.

– Действительно, ты постоянно в любой разговор нос суёшь, – Рич тоже уставился на Эрика.

– Алан, что ты чувствуешь тут? Что-то новое есть? – не поворачиваясь, спросил Эрик.

– Чувствую? – Алан на мгновенье замер, прислушавшись к своим чувствам. Эрик был прав. Внутри было какое-то чувство. Будто Алана кто-то звал, но не голосом. – Откуда ты узнал об этом?

– Я тоже был подвержен манному отравлению. Я тоже чувствую это. Будто кто-то зовёт да?

– Да, ты прав. Чувство именно такое.

– Ты и сам знаешь, в каком направлении нам двигаться, – выдохнул Эрик, опустив голову.

– Тогда ждём Артура, – Алан сел на траву, откинулся назад, упёршись руками в землю…


Команда шла уже несколько часов, пробираясь сквозь кустарники и деревья.

– Знал бы, что так далеко зайдём, взял бы с собой поесть, – проворчал Рич, схватившись за урчащий живот.

– Скоро уже будем на месте, я думаю, – ободряющим тоном сказал Алан.

– Действительно, тут чувство уже не сидит где-то в подсознании, а щиплет за кончики нервов, – буркнул себе под нос Эрик.

– Эй, смотрите! – крикнула Мьюри, указывая вперёд.

Вся команда переключила взгляд на указанный объект. Это был огромный камень. Алан бегом помчался к нему, перепрыгивая через препятствия. Камень был метров десять в длину и метра три в высоту, но главной особенностью было то, что он был всего лишь с ладонь в толщину.

Камень излучал некую невидимую ауру, которую, видимо, чувствовали только Алан и Эрик. Она будто высасывала жизнь из всего, что было вокруг. Ветви деревьев рядом с камнем были лишены жизни. Листья на них высохли и почернели. Эта же участь постигла мох и траву. Всё вокруг камня было мертво…

– Похоже это оно, – сев на корточки, сказал Алан. Сзади подошли остальные члены команды.

– Хорошо, мы нашли его. Что дальше? На нём нет никаких надписей, – Рич вытянул руку, указывая на камень и, кажется, был раздражён. Возможно, причиной раздражения был голод.

– Что там говорил шаман? – спросил Артур.

– Он говорил, что это портал, но он не смог им воспользоваться, – ответил Алан. – Может быть, есть какая-то система запуска этого портала? Жаль мы не взяли с собой ни Литца, ни Гроднана.

– Я не думаю, что тут нужно механическое воздействие. Когда создавался этот камень, даже если это было лет двести назад, технологий, которые бы могли запускать порталы, попросту не было. Да и сейчас я думаю – нет. Хотя я могу ошибаться. Но я думаю, что тут необходим какой-то магический предмет что ли, – стоя перед камнем, рассуждал Эрик.

– Ну, в любом случае надо что-то начинать делать, – сказал Артур и, подойдя к камню, начал его ощупывать. – Чувствуется холод. Неприятный такой холод.

– Да? – Алан встал и дотронулся до камня. Вокруг его руки камень стал будто жидкий. – Эй, смотрите, – он сунул руку в камень. Но с обратной стороны камня рука не показалась. Видимо, Алан задействовал портал. – Я чувствую воздух. Там что-то есть.

– Может не надо? – насторожено произнесла Мьюри.

– Давайте следом за мной, – Алан погрузился головой в камень и потерял сознание…


«Первая печать»


Алан поднялся, на нём не было доспехов, лишь те вещи, которые были надеты под ними. Он находился в какой-то пещере. Сверху пробивался яркий свет, но источника не было видно, словно свет сочился сквозь каменный потолок. Под ногами была густая красная трава.

Эльф огляделся вокруг. В нескольких метрах от него лежала его катана. Рядом с ней стоял некто облаченный в чёрные одеяния, как ниндзя, руки и ноги были перемотаны фиолетовыми повязками. Из-за спины у него торчали две рукояти меча. Алан сделал шаг к своей катане. Ниндзя тут же выхватил правой рукой катану из-за спины, а ногой наступил на меч Алана. Он пристально смотрел на молодого эльфа, изучая его.

Алан замер и ожидал продолжения. Безоружному ему было бы крайне сложно победить хорошо подготовленного бойца. Эти «гляделки» продолжались около минуты. Ниндзя медленно убрал ногу с чёрного лезвия меча и пнул его к хозяину. Алан поднял катану, и ниндзя тут же ринулся на него, замахнувшись из-за спины. Ал поставил меч перед собой. Клинки с лязгом столкнулись, но сила удара ниндзя была настолько сильной, что у Алана подкосились ноги, упав на левое колено, он откинул меч противника от себя. Ниндзя резко пригнулся и апперкотом левой рукой подкинул Алана в воздух. Удар был довольно сильный, Ал еле собрался с силами, чтоб встать. Ниндзя вновь начал натиск, не очень резкими ударами он атаковал то справа, то слева. Каждый его удар заставлял отступать назад. Вскоре Алан почувствовал холодную стену за спиной. Дальше отступать было некуда. Но голова до сих пор кружилась после апперкота. Ниндзя резким ударом в грудь коленом откинул Алана к стене. И тут же направил на него свой клинок.

Алан понимал, что этот противник слишком силён для него. И даже обладая теми силами, что у него есть, он, вряд ли справится в данной ситуации. Рёбра и лёгкие болели от удара, голова кружилась. Алан поднял руку с катаной, но ниндзя, тут же выбил катану из рук Алана и вновь направил клинок ему в грудь.

– Давай заканчивай, хватит играть, – Алан упёрся грудью в острый кончик катаны.

Ниндзя убрал меч в ножны. Плавно он выставил левую ногу вперёд, согнул правую руку, прижав локоть к печени, а вытянутой левой поманил Алана к себе. Ал ухмыльнулся, понимая, что отсутствие меча не поменяет ничего. Но бой – это ведь дело чести, подумал он и, оттолкнувшись от стены локтями, подошёл к ниндзя. Резким прямым ударом правой ниндзя разбил Алу нос, тут же последовал удар в левую голень ногой. Алан вновь стоял на левом колене, его голова была склонена, с подбородка сгустками капала кровь. В этот момент он уже ничего не понимал. Резким ударом ногой в грудь ниндзя поверг Алана на землю.

Алан лежал на мягкой траве, нос уже выпрямился назад, кровь не шла, но в голове ещё гудело. Ниндзя подошёл к нему и снял маску. Это был липфиец лет двадцати пяти, возможно, чуть старше. У него была короткая стрижка спереди, а на затылке справой стороны был хвост почти до пояса. Ниндзя протянул руку Алану.

– Тебе не надоело меня мутузить? – закатил глаза Алан.

– Я больше не причиню тебе вреда. Лишь задам несколько вопросов. Ну же, вставай, – он нагнулся ближе к Алану, и тот схватился за руку.

Молодой эльф поднялся, отряхнулся и посмотрел на ниндзя. Липфиец ударил правым кулаком в левую ладонь и поклонился Алану. Алан сделал тоже самое, но ударил левым кулаком о правую ладонь.

– Ты оскорбляешь мой народ, – нахмурившись, сказал ниндзя.

– Чем? – удивлённо спросил он.

– Твоя правая рука это сила, мощь. Левая же рука это честь, духовность. Правой – ты забираешь, а левой – даришь. Поэтому правый кулак должен быть обхвачен левой ладонью, либо левая вертикально поставленная ладонь должна прижиматься к правому кулаку. Ведь для карателей нет ничего выше чести. И этот символ был принят как приветствие у целого народа, названного липфийцами, ведь честь превыше силы.

– Прости, я не знал, – Алан обхватил правый кулак левой ладонью и поклонился.

– Как ты попал сюда?

– Я даже не знаю, где я, – оглядываясь по сторонам, ответил он.

– Это город неживых. Мы сейчас находимся в предместье города. Я не совсем помню, как я сюда попал, но знаю, что именно тут мы очутились с отрядом в начале нашей миссии. Однако я брожу тут уже несколько месяцев и не могу выбраться.

– Несколько месяцев? – Алан поднял свой меч с земли.

– Да, нашей задачей было уничтожить остатки нечисти, которые находились тут. Но в последнее время их всё больше и больше. Я периодически прихожу сюда, чтоб отдохнуть и, возможно, вновь увидеть солнце.

– А где твой отряд?

– Они все мертвы, я знаю, где-то ещё бродят несколько оставшихся в живых, как я. Но мы с ними патрулируем разные зоны, – невозмутимо отвечал каратель.

– Стоп. Ты говоришь, что все мертвы, но есть такие как ты? – недоумевая, уточнил Алан.

– Мой отряд мёртв, но сюда был послан далеко не один отряд. Я был лидером своего отряда, и они все погибли, – пояснил ниндзя

– Так, ясно. Ты говоришь, что вы патрулируете зоны, но ты уже несколько месяцев не можешь выбраться, – вновь с подозрением сказал Алан.

– Мы не можем покинуть эти катакомбы, не можем найти выход на поверхность, но постоянно бродим тут, чтоб истреблять нечисть, которая постоянно порождается тут. А что до тебя?

– Я пришёл сюда, чтоб закрыть печать, из-за которой нечисть лезет наружу!

– Но печать закрыта. И уже очень давно, – возмутился ниндзя.

– Нет, она была закрыта, но теперь вновь открыта, – уверенно ответил Алан.

– Кто ты вообще такой? – с подозрением спросил он.

– Я? Алан Смит. Человек.

– Человек? Но у тебя черты вампира и липфийца одновременно.

– Это долгая история.

– Я тебе больше скажу. Ты ни то, ни другое, если бы ты был липфийцем, ты не встал бы после моего апперкота, но ты поднялся и продолжил бой. Поэтому я недоумеваю, кто ты? Однако, будь ты порождением тьмы, ты бы набросился на меня и попытался убить. Но ты просто получал от меня один удар за другим, к тому же твои руки не похожи ни на вампирские, ни на руки порождения тьмы. Я с детства обучался убивать порождения тьмы и отличать вампиров от эльфов. Но я не знаю, кто передо мной, – признался каратель.

– Я подвергся… как же это назвал Эрик? – задумался Алан. – Отравление маной, кажется. В меня ударило два гейзера красной маны.

– И ты жив после этого?

– Да, я унаследовал сильные стороны вампиров, но и жажду я испытываю, правда, я ещё ни разу не пил кровь.

– Это объясняет, почему ты так слаб.

– Ты хочешь сказать, что я был бы намного сильней, если бы я пил кровь?

– Ты даже не представляешь, насколько сильнее.

– Твоя катана чёрного цвета, – ниндзя взглянул на меч Алана. – Это очень необычное оружие. Она не покрашена, это её настоящий цвет. Откуда у тебя этот меч?

– Когда я купил его, он был ржавый, но ржавчину я не мог с него снять ничем. А когда умер один человек, который хотел купить у меня этот меч, я почувствовал какую-то силу в этом мече, он стал чёрного цвета и словно частью меня.

– Частью тебя?

– Ну, да. Я не могу это объяснить. К тому же этот меч является ключом, чтоб закрыть печать. Именно поэтому я попал сюда. Мои друзья, возможно, прошли через портал в том камне, но, видимо, благодаря этому мечу, я попал именно сюда.

– Меня зовут Ка-13, я офицер карателей и я сопровожу тебя до печати, если ты, конечно, знаешь где она.

– Я без понятия, – ухмыльнулся Алан.

– Видимо, это будет весело. Что ж… пойдём в город и разнесём там всё. И надо будет найти остальных.

– Ка, это твоё настоящее имя?

– Нет, конечно, но своё настоящее имя я не помню. Каждому карателю дают номер и несколько первых букв его отряда. Пошли.

– Как скажешь, – Алан сунул меч в ножны.

– Ты и в правду быстро регенерируешь, но и это происходило бы намного быстрей, пей ты кровь.

– Знаешь, Ка, у меня такое чувство, что ты хочешь, чтоб я выпил крови.

– Ну, во всяком случае, не моей, – он улыбнулся и натянул маску. – Прошу за мной.

Ка-13 и Алан направились вглубь пещеры…


– Раньше тут было намного больше монстров. В последние дни тут практически никого. Надеюсь, это потому, что мы их всех перебили, – озираясь по сторонам, сказал Ка.

– Долго нам ещё идти? – Алан смотрел вокруг, стены были из чёрного камня, освещённые ядовито-зелёным огнём факелов из непонятного красно-серого цвета материала. Кругом росла красная трава, лежали кости и оружие, очень часто попадались чёрные лохмотья, похожие на одежду карателей… То и дело встречались развилки. Куда они вели, Алан даже не представлял.

– Скоро мы как раз дойдём до следующей зоны. Я не то что бы боюсь, но было бы неплохо добраться туда не вдвоём. Там есть и даже очень старые вампиры. По крайней мере, во время штурма они там были. Помощь нам не помешала бы.

Они подошли к некому подобию двери. Огромный кусок коры был подвешен на ремнях, закрывая собой проход.

– Тут бы надо помочь, – сказал Ка, убрав мечи в ножны и схватившись за кору обеими руками.

– Конечно, – Алан ухватился рядом с Ка. «Дверь» начала открываться, за ней виднелись красные огни. Когда проход был открыт полностью, вдалеке Алан увидел ещё одного похожего на Ка воина, одетого точно так же, но в руках у него был шест. Ему противостояли скелеты.

Воин разносил их на куски, но они собирались вновь и продолжали атаковать.

– Это один из карателей? Надо ему помочь, – ринувшись вперёд, сказал Алан. Его остановил Ка, схватив за плечо.

– Не их.

– Что? – Алан оглянулся назад. Ка вытянул руку, указывая в сторону воина. Алан перевёл взгляд в направлении руки Ка и увидел приближающихся к воину скелетов-магов.

Они были облачены в ленточные одеяния чёрно-красного цвета. В руках у них были огромные магические посохи, искривлённые и украшение разными камнями.

– Вот их, Алан, надо убрать. Они его могут порвать, – с этими словами Ка рванул с места, молниеносно выхватив катаны из-за спины. Алан побежал следом.

Как только Ка приблизился к скелетам, в него полетели различные заклинания. Ловко увернувшись, Ка настиг свои цели, и двое скелетов тут же разлетелись на части. Поражённые ультимиумовым оружием кости скелетов начали чернеть и превращаться в прах. Алан добежал до скелетов-магов, которые переключили своё внимание на Ка, и тут же полоснул одного из них пополам. К этому времени Ка оставил вокруг себя только двоих.

– Закончи тут, – с этими словами Ка рванул на помощь воину-ниндзя с шестом.

Алан уклонился от посоха, удар которым был направлен ему в голову и ударом от бедра рассёк кости слева направо. Второй же скелет, не атакованный никем, хорошо прицелился и выпустил сгусток энергии зелёного цвета в Алана. Шар попал юноше в голову, заставив его сделать сальто в воздухе и упасть на живот. В ту же секунду рядом со скелетом возник Ка и разнёс его кости.

Алан перевернулся на спину. К нему подбежали оба ниндзя и склонились над ним. На лице молодого эльфа были словно рисунки, они выглядели как вены зелёного цвета, обведённые чёрным.

– И что с ним делать? – спросил второй воин у Ка.

– Я не знаю… – Ка смотрел на Алана, а Алан на него, не понимая, о чём речь. Вдруг эти рисунки на лице эльфа начали сужаться и словно впитываться в тело.

– Вы вообще о чём? – спросил Алан.

– Как? Как тебе это удалось? – с полными удивления глазами спросил второй каратель.

– Что удалось? – всё больше не понимая, что вообще происходит, спросил Алан в ответ.

– Твоё тело было заражено порчей. Это смертельно для любого живого существа, – ответил Ка.

– Я не знаю, но я сам бы хотел это узнать.

– Разберётесь с этим позже, – сказал воин, оглядываясь по сторонам. – М-19, – он протянул Алану руку.

– Меня зовут Алан, – схватившись за руку, ответил Алан. – Втроём уже веселее, да?

– Алан, пойми, тут были армии липфийских карателей. Выжили единицы, – не особо весёлым тоном повествовал Ка. – Я не знаю, как мы спаслись. Наверное, это везение.

– Уровень подготовки, немного везения и умение выжить в любой обстановке, – прищурившись, сказал М.

– Хорошо, нам надо идти дальше, – взбодрившись, произнёс Ка. – Мститель, ты в курсе, куда дальше идти?

– Конечно, – М зашагал вперёд, жестом пригласив следовать за собой.


Путешествие продолжалось около получаса. Алан и его сопровождающие проходили множество развилок. Интерьер вокруг был несколько иной, нежели в предыдущих катакомбах. Огни горели тёмно-красного цвета, на полу был холодный камень чёрно-оранжевого цвета. Стены были выполнены из чего-то наподобие глины, Алан не рисковал щупать стены руками, чтоб удовлетворить любопытство. М шёл впереди, перекидывая шест из одной руки в другую, следом за ним шёл Ка. Правой рукой он держался за рукоять меча за спиной, а левую сунул за пояс. Впереди стало видно выход, вдали виднелись голубые и жёлтые огни.

Вскоре Алан в сопровождении двух ниндзя оказался в месте наподобие балкона. По правую сторону был спуск, а спереди отвесная скала метров десять в высоту, под скалой была какая-то жидкость. Молодой эльф предположил, что это скорей всего когда-то была вода, которая от крови и порчи стала болотного цвета, с отблесками красного. Впереди виднелись большие ворота или нечто похожее на них. Над головой был потолок, но из него проливался голубой лунный свет. По обе стороны от выхода горели факелы обычным пламенем, видимо их свет и видел Алан, находясь в пещере.

– Надо спускаться, – поправляя свои красные повязки, сказал М.

– Пошли, Алан, – начав спускаться, позвал эльфа Ка.

– Да, – ответил Алан, продолжая рассматривать подземный мир.

– Я серьёзно, – сказал Ка, остановившись и глядя на Алана.

– Да, да, да, – Алан направился к спуску…


У подножья горы была ещё одна неглубокая пещера, в ней сидели четверо ниндзя около костра, поедая каких-то ящериц.

– Да тут целых четверо, – сняв маску, произнёс Ка. Поедающие ящериц ниндзя даже не шелохнулись и продолжали заниматься тем, чем занимались до этого.

Алан оглядел их. Это было трое парней с короткими стрижками и хвостиками как у Ка, только не с правой стороны, а посередине. С ними была девушка с короткой стрижкой и без хвостика, на ней были серые повязки. Рядом с ней стояла коса. У парней были синие, зелёные и чёрные повязки.

– Даже спрашивать не буду, кто вы и зачем тут. Ящерицу будете? – покосившись на Алана, спросил ниндзя с чёрными повязками.

– Красивый меч, – Алан обратил внимание на его меч. Это был гнутый меч в виде зигзага с очень интересной заточкой и зазубринами. Ниндзя перевёл взгляд на меч, рядом с ним, потом перевёл взгляд обратно на Алана.

– Я Санкциид. Номер двадцать один, – Он указал на сидевшего рядом с ним ниндзя с зелёными повязками. – Это Су-21.

– Ну, а я П-21, – подняв голову, сказал воин с синими повязками.

– Мой позывной С… номер называть неприлично в присутствии фиолетовой и красной повязки, – опустив глаза произнесла девушка.

– Что вообще значат эти ваши номера и повязки? – спросил Алан с ноткой возмущения в голосе.

– А также хвосты, – ответил Алану М и снял маску. У него был точно такой же хвост как у Ка. – Номер означает уровень боевой подготовки в сравнение с мастером, обучающим тебя. Все мастера имеют номера от единицы до тройки. Соответственно, и номера присваиваются с первой цифрой мастера и дальше по уровню мастерства твоего личного. У номера первого, обычно, не бывает выпускников выше цифры пятнадцать, то есть Каратель довольно способный ученик, раз заслужил цифру «13». У вторых же мастеров можно получить номер один. Двадцать один, соответственно, потому, как это означает, что воин получил уровень офицерской подготовки и может командовать отрядом, но недостаточно способен для того, чтоб его взял в ученики какой-нибудь великий мастер. У третьих мастеров номера трёхзначные. Обычно это плохо обученные бойцы по меркам карателей. У них серые повязки, как у неё, – он указал на С.

– Не считая серой, есть пять различных отрядов, и это удивительно, что все они тут разом собрались, – влился в повествование Ка. – Фиолетовые и красные – это как раз выпускники лучших учителей Липфии. Синие и зелёные повязки означают, что набирали в войска за границами Липфии. Хвост означает, что твой уровень подготовки позволяет носить хвост, так как никто не сможет до него дотронуться. Если хвост завязан справа, это означает, что ты являешься офицером отряда. Если же у тебя два хвоста сплетённые в один – значит, что ты имеешь право передать свои умения другим. Надеюсь, ты понял?

– Да, теперь многое прояснилось, – ответил Алан. – Но ты не сказал, кто носит чёрные повязки?

– Их носит тот, в чьей крови нет ни капли липфийской крови, – ответил Санкциид.

– А липфийская кровь так принципиальна? – удивлённо спросил Алан.

– Если тебя призвали в Липфии – да. За её пределами можно было попасть и другим расам эльфов, – ответил Ка. – Хотя светлых эльфов берут с нежеланием.

– Хватит разговоров, – резко встав, сказал П. – Вы сюда пришли, чтоб пробиться к воротам и закрыть печать?

– Ты ведь знаешь, что будет, как только мы приблизимся к воротам? – встревожено спросила С.

– Конечно, – отвечал Палач. – Но нас это не должно остановить.

– Я, конечно, извиняюсь, но что будет, когда мы приблизимся? – аккуратно спросил Алан.

– Полчища монстров вырвутся на нас с пещер около врат, – пояснил Санкциид.

– Спасибо, Санкциид, – покосившись на него, сказал Ка. – Алану совершенно не стоит переживать по поводу этого, ведь с ним мы.

– Хорошо, может, давайте двигаться? – спросил Алан.

– Выдвигаемся, – сказал Судья. – Ничего, что я указываю старшим по званию офицерам? – резко одёрнул себя он.

– Тут мы все одинаковые, – натягивая маску, сказал Ка.

Все дружно они вышли из пещеры и зашагали в направлении ворот…


Путь до ворот занял около тридцати минут. Пока отряд карателей, возглавляемый Ка, двигался в направлении ворот, никто не издал ни звука. За время пути Алан успел разглядеть оружие карателей


убрать рекламу




убрать рекламу



. У Ка были две катаны, ручки были перемотаны чёрным материалом, на каждой рукояти был узел с торца и две ленты сантиметров по пятьдесят. Из-под лент была видна ободранная кожа рукоятей, видимо, эти ленты мечи получили значительно позже, чем были изготовлены. Такие же ленты были и на рукояти топора у Палача. Одна сторона топора была несколько больше другой, имея зазубрины на закруглённом лезвии, маленькая же сторона была абсолютно гладкой, но была так же закруглена. Ленты не обошли и меч Санкциида, правда, у него они были красного цвета, в какой-то мере это делало его меч красивее.

Коса C особо ничем не выделялась, это была обычная боевая коса Липфии. А вот шест у М был куда интересней. Во-первых, он был совсем не из дерева, и не из металла, Алан терялся в догадках, что это за материал. С одной стороны на шесте были металлические кольца, видимо, для того чтоб не расколоть его при ударах. На другой стороне был надет набалдашник с небольшими тупыми шипами.

Больше всего Алану понравилось оружие, которое было у Судьи. Это была липфийская глефа. Обе её стороны имели неописуемый вид. Лезвия были изогнуты, с обратной стороны тоже имелась заточка, она плавно поднималась от кончика до середины, а дальше шла тупая часть лезвия. На обратной стороне лезвия так же имелись зазубрины, направленные к рукояти, очевидно, чтоб вырывать внутренние органы.

Впереди отчётливо стала видна стена, которая упиралась в потолок и расходилась в обе стороны до стен пещеры. Она была выложена из огромных серых плит. По центру стены находились огромные ворота метра четыре в высоту и чуть меньше в ширину. С такого расстояния Алан не мог достаточно хорошо рассмотреть их, но он был более чем уверен, что они неимоверно тяжёлые и выполнены из металла.

Как только каратели и Алан приблизились к вратам, земля под ногами зашевелилась. Из-под земли показались толпы скелетов, рядом с вратами были пещеры, из которых вырвались упыри, вурдалаки и прочая нечисть. Никто не нападал, ни на кого. Карателей медленно окружали. Обе стороны замерли. Один из вампиров вышел вперёд, он не был похож на того, которого Алан убил наверху. Лицо этого упыря было ещё ужаснее, кожа была будто просто натянута на череп, видимо этот вампир давно не пил крови.

Ка оглянулся на Алана, ухмыльнулся и рванул на вампира. Каратели последовали его примеру и рванули в разные стороны.

Они бросились в бой, будто неистовый и неудержимый порыв ветра, как неукротимый вал, снося всё на своём пути. Как торнадо одного за другим они сметали нежить и разбрасывали в разные стороны. Уровень их физической подготовки находился где-то далеко за пределами возможного. Теперь Алан видел, зачем им такие изощрённые оружия. Каждый удар был смертелен. Даже если оружие попадало в не особо жизненно важные зоны, выходя из тела обратно, оно просто вырывало всё за собой, создавая тяжелейшие раны, после которых выжить было просто невозможно.

Алан начал помогать карателям, но его катана будто отказывалась сражаться, она не излучала своей тёмной ауры, которая наделяла молодого эльфа сверхсилами. Но даже не смотря на это, ему удалось пробиться сквозь монстров к вратам. Свет над головой стал исчезать, будто луну затянуло облаками.

Монстры атаковали Алана со всех сторон, тесня его от врат, вскоре эльф оказался около стены, перед ним были несколько вампиров, они кричали леденящим голосом, из их пастей вылетали вонючие брызги слюны. Упыри разом начали наступать, тесня Алана назад. Он отступал и поскользнулся на мокром мху под ногами и упал назад, но тут же поднявшись по стене локтями.

Алан был прижат к стене, он ощутил всем телом холодный мох, касающийся его. Заметив его положение, Каратель бросился на помощь, но было уже поздно. Глаза Алана залило чёрной пеленой, лезвие меча покрылось тёмной аурой, и эльф ринулся в бой. Двух первых вампиров он сразу же раскромсал на куски, но его меч встретил преграду. У одного из вампиров был клинок как у Карателя. Меч ударился об него, и эльф замер. Кажется, вампир совсем не уступал Алану в силе. В этот момент один из вампиров полоснул эльфа по спине. Меч был сделан из ультимиума. Тело не могло регенерировать, Алан прогнулся назад, ослабив давление. Стоящий перед ним вампир тут же размахнулся и отрубил Алану правую руку. Чёрная катана упала на каменный пол. Всё вокруг будто замерло.

Алан отчётливо слышал стук металла по полу. Он видел приближающийся к его голове меч. Но его мышцы были скованны болью, и он не мог оправиться после удара по плечу. Мгновение и Алан уже ничего не видел. Меч вонзился ему в глаза. Но не убил его. Почему же? Алан не понимал. Он расслабился и упал на пол. Над ним слышался лязг мечей.


Ка, ворвавшись в гущу вампиров, окруживших Алана, поставил блок против меча, летевшего в голову молодого эльфа. Лезвие лишь пробило переносицу и разрезало глаза. Но блок спас его жизнь. Алан упал на пол, а Каратель будто обезумел, он махал мечами так быстро, что было слышно лишь свист, а лезвия было видно, когда они вонзались в тела вампиров или разрубали их.


Алан очнулся. Вокруг была тьма.

– Эй, ты жив? – раздался голос Мстителя.

– Кажется, – с трудом ответил Алан. – Руку правую не чувствую.

– Ты потерял её в бою, – произнёс, кажется, Ка. – Я не успел тебя спасти, прости.

– Бой закончился? – уточнил он.

– Да, – ответил Каратель. – Мы разделались с ними.

– Все целы?

– Кроме тебя.

– Это не важно. Мы должны продолжить…

– Вот, – Алан почувствовал в левой руке холодную рукоять меча. – Это твой меч.

– Спасибо, – Алан сжал рукоять меча. – Где мы сейчас?

– Тут рядом какие-то ворота. Но они не открываются. Мы принесли тебя сюда, когда драка закончилась.

– Я думаю, тут какая-то магия, – произнёс Санкциид.

– Скорей всего ты прав, – сев, сказал Алан. Его тело было перемотано повязками разных цветов. На глазах была повязка Смерти. Не спеша Алан поднялся на ноги, кто-то помог ему встать, поддержав за левую руку.

– Эй, смотрите, – возбуждённо произнесла С.

– Смотрю, – ответил Алан.

– Прости,… тут над воротами начертаны какие-то рисунки.

– Что на них изображено?

– Солнце в лапах. Кажется, это лапа горгульи. Потом врата, кажется, и в конце какая-то страшная морда, – ответил Алану П.

– Это похоже на ребус, – задумчиво произнёс Ка.

– Я тоже так подумал, – сказал Алан. – Горгулья значит?

– У тебя появились какие-то мысли? – спросила Смерть.

– Да. Есть одна. Вокруг нас много света?

– Ну, тут только факел над воротами, – ответил Са.

– Надо его потушить.

– Тогда мы ничего не увидим, – сказал Ка.

– Есть другие задумки? – спросил Алан.

– В целом нет, – отвечал Каратель. – Хорошо, потушим его.

– Как два пальца, – ухмыльнулся М. Он вытянул свой Бо и снёс факел в сторону, тот упал на пол и, раскидав в стороны зелёными искрами, потух.

– Потушили? – уточнил Алан.

– Да. Теперь ничего не видно. И, кажется, ничего не произошло, – ответила С.

– Смерть, положи мою руку на дверь.

– Вытяни руку, я тебя не вижу, – произнесла Смерть.

– А по голосу? У меня ведь меч в руке, – он почувствовал прикосновение к груди.

– Нашла, – выдохнула С. Она провела по телу Алана от груди к левой руке и взяв его за запястье приложила его руку к вратам.

Кулак Алана прижался к холодным металлическим воротам. Эльф собрал все оставшиеся силы и толкнул воротину. Она поддалась и начала отворяться.

– У нас получилось, – почти шёпотом сказал Судья.

– Да, Алан, ты смог, – радостно сказала С.

– Что там? Что за дверью?

– Ну, как тебе сказать… тут что-то наподобие гробницы. Каменные стены, увешанные материалом разных цветов. По периметру горят свечи ярко-зелёным. Впереди какой-то пьедестал и скорей всего это замок, который ты искал.

– Веди меня к нему, – настороженно сказал Алан.

– Хорошо, – ответил Ка. Алан почувствовал, как его взяли за руку и повели вперёд. – Перед тобой отверстие, – Каратель вытянул руку Алана вперёд. Алан почувствовал холодный металл. Держа катану лишь тремя пальцами, указательным он ощупал отверстие.

– Помоги, – он сделал шаг назад и вытянул катану. Ка взялся за меч и направил его в отверстие.

– Готово.

Алан толкнул меч вперёд. Послышался лязг металла. Под ногами будто включился какой-то механизм. Алан почувствовал потоки ветра вокруг себя, видимо сопровождающие его ниндзя вооружились.

– Что происходит? – спросил Алан.

– Стена перед нами, она разъехалась в разные стороны, а за ней сидит что-то облаченное в дьявольские доспехи.

– Проницательное замечание про доспехи, Леонардо, – раздался громовой голос. Он был мерзким, леденящим душу, каким-то опустошающим.

– Ты кто? – выкрикнул Алан, оглушённый шумом.

– Я?.. открой глаза, Вестник Смерти.

– Ты не видишь, что я слеп?

– Открой глаза, – повторил голос. Алан стянул повязку с глаз. И, о чудо, он действительно мог видеть вновь. Перед ним на троне из костей сидел некто, облаченный в красно-чёрную броню, увешанную дьявольскими письменами, различными изображениями. – Здравствуй вновь.

– Мы с тобой не знакомы, – спокойно сказал Алан.

– Тише. Не надо нервничать. Я не хочу вас убивать. Да и не смог бы. По этой причине я хочу поговорить.

– Что тебе надо, – недоверчиво спросил он.

– Ты только что успешно закрыл первую печать. Но как теперь ты сможешь выбраться отсюда? Да ещё и с одной рукой.

– Что-нибудь придумаю.

– Каратели тоже что-то пытались придумать, но, как видишь, они так и путешествуют тут.

– К чему ты клонишь?

– Сделка.

– С тобой? Я даже не знаю, кто ты.

– Я? Имя мне Зло. Самое тёмное, что есть в мире – это Я.

– И после этого ты хочешь, чтоб я пошёл с тобой на сделку?

– У тебя нет выбора, поэтому… я не вижу смысла лгать тебе.

– И что же ты хочешь предложить? Выпустить нас отсюда в обмен на мою душу?

– Вас? Вообще, я хотел выпустить только тебя.

– Они пойдут со мной.

– Хорошо, но в обмен на это я поставлю такое вот условие: Я выпущу вас отсюда, даже верну тебе твой первозданный образ. Но ты будешь должен закрыть все печати. И если тебе это не удастся, то ты навеки будешь моим слугой.

– Не соглашайся, Алан! – выкрикнул Каратель.

– Пожалуйста, Ка, дай мне подумать, – задумчиво сказал Алан.

– Думай, сколько тебе влезет, – ухмыльнулся Зло.

– Значит. Ты Князь тьмы…?

– Прозвищ у меня много. Князь тьмы одно из них.

– Какая тебе выгода от закрытия печатей?

– Выгода?

– Да…

– Нет же. Я не думаю, что на других условиях мы с тобой сможем заключить сделку. Я бы мог заключить сделку на твоё рабство, в обмен на то, что я выпущу тебя отсюда. Но боюсь, Отец тут же примчится, и всё это пойдёт насмарку. Поэтому я должен предоставить тебе возможность не попасть ко мне в рабство. Закрыть печати не очень легко, поэтому это достойное испытание.

– То есть это игра? Цена проигрыша – быть всю вечность у тебя на побегушках?

– Верно.

– Что ж. Я согласен.

– Куда желаешь отправиться?

– Ты отправишь меня в любое место, куда бы я ни попросил?

– Конечно.

– Отправь меня ко второй печати.

– Ну. Печать – это не место. Это что-то даже мне не понятное.

– Хорошо… тогда отправь меня к моим друзьям.

– К Ричарду?

– Да. Я хочу быть там, где он сейчас.

– Хорошо. Напоследок… Вот ты – Аэрис, – он указал на Смерть. – Ты Клауд, – указывая на Палача, продолжал Зло. – Рубб, – это был Судья. – Нуай, – Санкциид. – Фабио, – Мститель. – И повторюсь, Леонардо, он же Каратель.

– Зачем ты нам это говоришь? – спросил Алан.

– Не пристало живым без имени жить. Да и они его не вспомнят сами…

Вокруг Алана всё погасло. Он погрузился во тьму…


«Свет Онтхакки»


Алан почувствовал твёрдую поверхность под ногами. В глаза ударил яркий свет, ослепив его. К его радости, это было всего лишь солнце. Глаза понемногу привыкли к свету. Алан стоял на улице какого-то города. Его тело было таким же, как до отравления маной, за исключением липфийских ушей. Правая рука была на месте, словно ничего и не произошло. На нём были надеты его доспехи, но подогнанные под новый размер. Слева висела чёрная катана в лакированных чёрных ножнах, перевязанных красным материалом.

– Алан, – раздался голос сзади. Молодой эльф оглянулся.

– Ка? Значит и вы тут, – с ноткой недоумения в голосе радостно сказал Алан.

– Вот как ты выглядел до отравления… – оглядывая его, сказал Леонардо.

– Да. Я был такой, за исключением ушей.

– Где мы сейчас? – озираясь по сторонам, спросила Аэрис.

– Понятия не имею, – не узнавая архитектуру, ответил Алан.

Он действительно не знал этот город. Архитектура города отличалась от тех, в которых раньше доводилось бывать Алану. Кругом были многоэтажные дома с всевозможными узорами на них.

– Алан! – раздался знакомый голос. Алан оглянулся. Из гостиницы, что была метрах в ста позади, вышел Ричард и бежал к нему, крича на всю улицу.

– Рич? – Удивлённо произнёс Алан.

– Ты опять прежний! Что произошло? Где ты был так долго? Уши остались?

– Долго? Меня не было несколько часов.

– Часов? Да тебя не было около двух недель! – ухмыльнулся Ричард.

– Кто сейчас правит Липфией? – неожиданно произнёс Клауд.

– Как кто? Липфи, конечно же, – удивлённо глядя на спутников Алана, ответил Рич.

– Какой по счёту? – сняв маску, уточнил Клауд.

– Эм… Шестой.

– Да ладно? – Воскликнул Нуай. – Шестой? Это сколько лет?

– Минимум четыреста, – почёсывая подбородок, сказал Фабио.

– Вы о чём вообще? – ничего не понимая, спросил Ричард.

– Рич, где остальные? – спросил Алан.

– Остальные в гостинице. Мы остановились тут, сначала мы ждали тебя в лесу, потом у нас кончилось продовольствие, и мы решили пополнить его тут, но как-то задержались. Гроднан попал к исследователям маны и пытался выяснить какую-то штуку про двигатели. Ты как раз вовремя появился, вся команда готова к отправлению. Сегодня вечером хотели стартовать.

– Где корабль? – внезапно спросил Алан.

– Корабль в аэропорту, это же эльфы. У них нет общих дел с людьми, так что можно не беспокоиться быть схваченными.

– Было бы неплохо отдохнуть, – подметил Нуай.

– Да, это было бы действительно неплохо, – кивнул в его сторону Алан.

– Тогда пошли в гостиницу, – ответил Ричард.

Все вместе они направились за Ричардом. Алан был рад. Минутная радость вновь видеть солнце и быть таким, каким его сотворила природа.


Алан вошёл в гостиницу первым. Это было большое здание в несколько этажей. В холле стояла охрана, которая втянула животы и встала смирно, как только в здание вошёл Алан и его спутники. В центре холла находилась стойка регистрации, за которой сидел светлый эльф в годах. Он листал какую-то книгу. По обе стороны от него были лестницы, ведущие наверх. За спиной у старца был огромный стенд с ключами и большой шкаф с множеством отделений, закрытых на замки. Всё вокруг было выполнено в светлых цветах, как и вся архитектура в городе. По бокам стояли высокие колонны, подпирая арочный потолок. На потолке была написана картина, видимо, это какое-то значимое событие для светлых эльфов. Было изображено побоище, с одной стороны были непонятные существа, видимо это была нежить, а с другой стороны светлые расы эльфов в доспехах, с мечами и луками. Алан даже рассмотрел среди них несколько липфийских карателей, одетых точно так же, как и те, которых он встретил в катакомбах, у них у всех были чёрные повязки. Окна в холле были метра по три в высоту, зато шириной меньше полуметра. На полу лежало что-то наподобие паркета светло-коричневого цвета с жёлтым отливом.

Ричард подошёл к старцу за стойкой в то время, пока Алан разглядывал помещение.

– Эй, Ал, – окликнул Алана Ричард. – Тут есть пара комнат, но они на разных этажах.

– Я думаю, это не принципиально, – ответил Клауд.

– Да, Санкциид прав, это не принципиально, – посмотрев на Ричарда, ответил Алан.

– Тогда держите ключи, – Ричард подошёл к Алану и карателям и протянул семь ключей.

– Могу ли я перекинуться парой слов с вашим предводителем? – негромко спросил старый эльф.

– Алан, он о тебе, – хлопнув по плечу Алана, сказал Ричард.

– Да, конечно, – отозвался Алан. Он взял один из ключей, на котором были начертаны символы на эльфийском языке. Но Алан хорошо учился в школе, поэтому смог прочитать цифры «4/17». Видимо это были этаж и комната. Не торопясь Ал подошёл к стойке и посмотрел на старца.

– Простите за нескромность, но как ваше имя? – поинтересовался светлый эльф.

– Меня зовут Алан, Алан Смит, – отвечал Алан.

– Вы мне напомнили одного эльфа, правда, он жил несколько сотен лет назад. Я подумал, может, он всё же жив.

– А почему он вам так важен? – заинтересованно спросил Алан.

– С ним ушёл мой сын. После этого была война, моя жена и все мои дети погибли в побоище. Если бы не липфийцы то и я был бы сейчас мёртв.

– Простите, я не знал.

– Это ничего, мальчик мой. Тот эльф искал какую-то печать и собирался отправиться в заснеженные земли на севере, мой сын Наиль отправился с ним. Он, как и ты, притягивал к себе лучших бойцов, – старик перевёл взгляд на карателей. – И мой сын хотел сражаться с ним бок о бок.

– Странно, я тоже ищу печати, мне о них поведал один старик. Возможно, его имя вам что-то скажет? Его звали Эрдонг.

– Кольбера… Он был тут несколько лет назад, он тоже шёл той же дорогой что и тот эльф. А теперь и вы.

– Странно, но почему мы все оказываемся тут? – Алан оглянулся назад, Ричарда и карателей уже не было, видимо, они разошлись по комнатам, пока Алан разговаривал. – Наверное, все они достигали первой печати и оказывались тут.

– Алан, может не стоит идти этой дорогой? Она погубила уже так много жизней.

– Я бы с радостью отказался, но я пообещал умирающему Эрдонгу, что возьмусь за это. К тому же я заключил сделку с Князем Тьмы. Я не могу отказаться.

– Видимо, такова судьба всех кто идёт этой дорогой.

– Я постараюсь найти хоть какие-то вести о вашем сыне.

– Спасибо, Алан, – старик склонил голову. – Ступай, тебе нужно отдохнуть.

– Вам спасибо… – Алан склонил голову в ответ и направился к лестнице…


Утро для Алана началось во второй половине дня, когда яркое солнце начало щекотать его кожу через маленькую щель между плотных штор.

Алан приоткрыл левый глаз. Вокруг была тёплая комната. Алан лежал в огромной кровати. Постельное бельё было тёмно-красного цвета. Комната была выполнена в липфийском стиле, сочетая в себе цвета индиго, фиолетовый и тёмно-синий. Потолок был тёмно-серого цвета. Алан медленно поднялся, полностью открыв левый глаз и приоткрыв правый. На полу в комнате лежал красный мягкий ковёр, по которому были разбросаны вещи Алана. Он оглядел комнату. Около кровати стояла тумбочка, у двери расположился шкаф, с другой стороны кровати стояла лампа с погашенными свечами. Закатив глаза, эльф упал назад на подушку.

Надо было вставать. Скорей всего, с возвращением Алана все капитанские обязанности автоматически взваливались на его плечи. Пересилив себя в очередной раз, Алан поднялся и спустил ноги на пол. Медленно он оглядел своё тело. Нельзя было сказать, что Ал по нему скучал, но чувствовал себя он так намного спокойней и комфортнее.

Алан встал, на нём были штаны и что-то напоминающее футболку-безрукавку. Он подошёл к шкафу и, открыв его, обнаружил там различную одежду, которая была будто специально подобрана под него. Не раздумывая, он достал из шкафа чёрные брюки и серую дорожную рубаху. Там же висел плащ. Плащ был выполнен из драконьей кожи. Разрез на спине поднимался от пят и почти по самый копчик, застёгивался плащ на большие пуговицы, но главное, что приглянулось Алану, у плаща был капюшон. И тут до Алана вдруг дошло, что он не заметил взглядом своего меча.

Накинув плащ, он вышел из комнаты, попав в другую комнату побольше. Тут всё также было выполнено в цветах Липфии. На полу лежал ворсовый ковёр сиреневого цвета с сине-красным рисунком. В центре комнаты стояли мягкие кресла, обитые какой-то плотной материей, напротив них располагался камин, внутри него пламя облизывало полешки, но те вовсе не думали обгорать. В комнате чувствовался приятный запах древесного дыма и, кажется, какого-то благовония. Перед камином стоял небольшой столик, выполненный из сине-зелёного камня. На нём лежали ножны и сама катана, а ещё небольшой завтрак, от которого до сих пор поднимался пар.

Недолго думая, Алан подвязал ножны к поясу и сунул в них меч. Взглянув на завтрак, он увидел, что это небольшая порция салата из каких-то трав и мяса, заправленных непонятым сиреневым соусом. На тарелке рядом лежал кусок мяса, покрытый золотистой корочкой и трижды надрезанный повдоль до середины. Гарниром было блюдо, напоминавшее обычный рис, но с серебристым отблеском и покрытое оранжево-красным соусом. Также на столике стояла кружка горячего эльфийского чая, Алан понял это по характерному синему цвету. Ал схватил кружку и пригубил. Чай был действительно приятный на вкус, на пару секунд Алан закрыл глаза, наслаждаясь вкусом. Затем допил чай и, поставив кружку на стол, вышел…

Внизу как всегда стояла стража. Помимо них за стойкой сидел старый эльф, читая книгу, видимо, это был управляющий. При появлении Алана в холле стража продолжила разговоры и никак не отреагировала. Молодой эльф подошёл к стойке регистрации…

– Добрый день, – учтивым тоном начал Алан.

– Добрый, – ответил ему старик, поглощённый чтением.

– Вы тут главный?

– Я хозяин гостиницы, – сказал старый эльф.

– Хозяин, – повторил Алан. – Вы не знаете, где сейчас находятся мои спутники?

– Они ушли прогуляться, господин Алан. Господин Клауд попросил господина Ричарда показать ему окрестности города, – не отрываясь от чтения, ответил старик.

– Спасибо, – Алан поклонился. Старик, глядя в книгу, тоже склонил голову…


На улице было несколько прохладней, чем ожидал Алан, плащ ему как раз пригодился. Он огляделся по сторонам и неспешно пошёл прогуляться.

Онтхакка была похожа на большой муравейник с сотнями улиц, которые переплетались между собой. Архитектура была в основном позаимствована у высших эльфов, и лишь некоторые дома были построены в исконно светло-эльфийском стиле. Величина города была неудивительна, ведь он являлся столицей Солнечного острова, здесь было всё от производства до торговли. Народу на улице было ещё больше, чем в Лондер-Лоде или Титалане.

Алан шёл по улицам, разглядывая витрины и эльфов, проходивших мимо. Кругом стояла стража. Они были одеты в жёлто-белые доспехи с пристёгнутыми к ним ножнами. В ножны были вставлены катаны с узорной цубой, отдалённо напоминающей кленовый лист.

Прогуляв часа три, Алан почувствовал голод и жажду, но у него не было с собой денег, да и забрёл он в какой-то непонятный район, кругом уже не было ни магазинов, ни стражи. Алан решил передохнуть и встал в тени под аркой. Он прислонился к холодной стене и закрыл глаза.

Внезапно он услышал в голове бой сердца, отчётливо, будто это было его собственное сердце. Алан открыл глаза, мимо него проходила невысокая эльфийка со стройной фигурой и алыми волосами. Алан посмотрел налево, затем направо. Вокруг больше никого не было.

Не понятная Алану сила манила его к этой эльфийке, и он, сам того не понимая, уже шёл за ней быстрым шагом. Девушка обернулась, Алан увидел её лицо. Шум в голове замер на какое-то время и продолжился, но с более частым ритмом.

Глаза Алана были залиты кровью, из-под плаща начали виднеться «щупальца» тёмной ауры, излучаемой мечом. Алан схватил девушку за руку, было странно, но девушка не сопротивлялась. Она плавно, словно танцуя, сделала круговое движение в сторону Алана и прижалась к его груди спиной.

Впервые Алан испытывал такие чувства. Правая рука Алана держала руку девушки у неё на животе. Левую руку он положил ей на бедро и плавно, касаясь лишь средним пальцем, провёл вверх, по животу, груди и, достигнув шеи, схватил её за горло, большим пальцем он упёрся в нижнюю челюсть эльфийки и наклонил её голову вправо. Через секунду после этого его острые зубы разорвали кожу девушки.

Тёплая кровь стекала ему на левую щёку и капала на каменную плитку на земле. У девушки были закрыты глаза и приоткрыт рот, она прерывисто дышала. Вдруг тёмная аура покрыла тело Алана целиком. Он тут же оттолкнул от себя девушку, и, махая руками, отступил назад. Эльфийка упала, на землю, не шевелясь. Аура меча словно проникала в поры Алана, пробираясь тем самым внутрь него. Глаза залило чёрным, Алан открыл пасть, его зубы стали иными, более острыми, а клыки к тому же ещё и более длинными.

Аура всё глубже проникала в тело Алана. По виду Алан испытывал дикую боль, из глаз потекли слёзы, скулы сжались. Клыки начали уменьшаться, зато начали расти уши, превратившись в шикарные длинные липфийские. Тёмная аура полностью «впиталась» в тело Алана. Молодой эльф упал на колени. Во рту всё пересохло, руки дрожали.

Алан поднял голову, впереди лежала эльфийка. С трудом он встал и подошёл в девушке, её шея была разорвана и вся в крови, одежда также успела пропитаться кровью. Эльфийка еле дышала. Позади Алана послышались шаги и крик.

– Вампир! Стража, вампир! – раздался женский голос из-за спины. Но Алан, кажется, был немного занят другим. Он поднял эльфийку и прижал руку к ране на шее.

Девушка приоткрыла глаза и посмотрела на Алана, её голубые глаза будто просили не бросать её. Алан повернулся и, увидев собирающуюся толпу, бросился на них. Толпа разбежалась в разные стороны от эльфа. Он не знал, куда бежать, вдруг его нос учуял запах медикаментов. Это было, кажется, недалеко. Алан ринулся на запах. Минут через двадцать быстрого бега, запыхавшийся, он стоял у дверей больницы, держа девушку на руках, эльф даже не чувствовал её вес, его тело переполняла сила. Охрана направила на него копья, это были ультимиумовые копья, так что Алану, в плаще, лучше было бы не дёргаться.

– Что с ней? – нахмурив брови, спросил один из трёх стражей.

– Её укусил вампир, – еле дыша, отвечал Алан.

– Парень, её надо немедленно убить, чтоб она не успела переродиться в нечисть.

– Исключено, её нужно оказать медицинскую помощь.

– Её уже не вылечишь, – наотрез ответил второй стражник.

– Есть один рискованный способ, – вмешался третий стражник, подняв копьё, и закинув его на плечо.

– Говори, – нервно выкрикнул Алан.

– Есть одна деревушка, в ней есть лекарь, который якобы лечит от таких болезней. Спасает жизни и рассудок, – почёсывая подбородок и прищурив глаз, задумчиво говорил страж. – Как же она зовётся…

– Ты про Квви? – спросил первый стражник, положив кончик копья на землю.

– Да, да. Точно, Квви зовётся та деревня, – ухмыльнувшись, сказал третий стражник.

– Как туда попасть? – быстро спросил Алан.

– Как выйдешь из города, двигай на юго-восток, пройдёшь мимо деревни Джакка, потом дойдёшь до города Сворглот, а от него повернёшь на север, пройдёшь мимо деревни Отторо, и будешь на месте.

– Спасибо, – ответил Алан, уже отвернувшись от стражи. Незамедлительно он помчался в сторону гостиницы. Кажется, от переживаний ресурсы его организма были задействованы намного сильней, чем обычно. Он ориентировался, где гостиница, и уверенно бежал в её сторону…


Алан влетел в холл гостиницы, стража моментально оголила клинки и направила их на Ала. Хозяин гостиницы встал и устремил взгляд на Алана.

– Это ты сделал? – спросил старик.

– Да, но сейчас не время, нужно попасть в деревню Квви, – отходя назад от стражи, сказал Алан.

– Я позову твоих друзей, – сказал старик, торопно заковыляв по лестнице.

Ожидание было мучительным. Кажется, что секунды длились вечно. Стража не спускала глаз с Алана, то и дело, обмениваясь взглядами. Руки затекли от держания девушки в одном положении. По лестнице застучали набойки боевых сапог.

В холле показался Леонардо. Как только он увидел, что на Алана направлены мечи, он тут же достал свои и бросился в сторону стражи. Воины, ошеломлённые таким действием, отошли от Алана. Лео перевернул катаны, прижав клинки к локтям.

– Они тебе угрожают? – спросил Леонардо, вполглаза оглянувшись на Алана.

– Всё в порядке, Ка. Этой девушке срочно надо попасть в деревню Квви.

– На вас напали? – по-прежнему не убирая мечей, продолжал допрос Леонардо.

– Нет, я позже всё расскажу. Где Ричи? – встревожено, спросил Алан.

– Сейчас спустится.

На лестнице показались Аэрис, Ричард и Эрик.

– Где Литц или Гроднан? – крикнул Алан.

– Литц должен быть на корабле, он занимался каким-то модифицированием «Розы», – ответил Ричард.

– Выдвинулись, – с этими словами Алана повернулся к двери и вышел из гостиницы.

– Алан, мы полетим туда? – обеспокоенно спросил Леонардо.

– Да, – резко ответил Алан, ожидая, когда выйдет Ричард.

– А можно я побуду на мостике?

– Конечно, чего ты так возбудился? – на секунду отвлекся Алан.

– Я раньше не летал, Алан.

– Ничего, если хочешь, можешь порулить, – улыбнулся Алан. На пороге показался Ричард.

– Что с ней? – спросил Ричард.

– По дороге. Веди в аэропорт, – отмахнулся Алан. – Только бегом. У нас мало времени.

– Симпатичные ушки, – внезапно высказалась Аэрис.

– И правда, Алан, у тебя же выросли уши, – остановившись, возмутился Ричард.

– Хватит! – крикнул Алан. – Её жизнь висит на волоске, и у нас не так много времени, чтоб постараться спасти её. Надо бежать. Уши и истории – всё потом. Пожалуйста.

– За мной, – изменившись в лице, сказал Ричард и побежал.

Алан тяжело вздохнул, поправил девушку и помчался следом…


Алана толкали в плечо. Он открыл глаза, корабль стоял, в


убрать рекламу




убрать рекламу



переди виднелись тёмные макушки деревьев, на улице была ночь.

– Аккуратно, – глядя на Алана, сказал Леонардо, сидевший на корточках перед ним. Алан опустил глаза на себя. У него на ногах лежала рыжая голова. Рана на шее затянулась, это было первым признаком перерождения. – Надо торопиться, – встав, сказал Каратель. – Ты идёшь?

– Да, – Алан ещё раз посмотрел вдаль. Аккуратно встав, он подхватил девушку и направился вслед за Леонардо…

Алан вышел на палубу. На улице была ночь, корабль стоял на небольшой поляне рядом с лесом. На палубе стояли Леонардо, спустившийся раньше, Рич, Мьюри и Аэрис.

– Литц приглядит за кораблём, когда закончит в моторном отсеке, – сказал Ричард.

– Выдвигаемся, – скомандовал капитан.

Отряд спустился вниз по трапу. Перед ними было поле, на котором росли разные культуры.

– Нам надо найти какого-то целителя. Ночью это сделать будет сложновато, – отметил Леонардо.

– Поднимем, значит, всех на уши, – выдохнув, сказал Алан.

– Там горит свет, – указывая вперёд, сказала Мьюри. Действительно в одном из домов горел свет.

– Пошли, – скомандовал он.

– В обход? Или через огороды? – обернувшись на Алана, спросил Ричард.

– Прямо.

– Всю картошку им вытопчем, – злорадно ухмыльнулся здоровяк.

– Давай уже, – толкнул его в зад Алан.

– Может быть, я пойду первым? – спросил Лео.

– Давай, – охотно согласился он.

Леонардо начал пробираться сквозь высокие стебли, аккуратно протыкая землю перед собой одной из катан. Он искал ловушки, капканы на зверей. Вскоре они дошли до высокой кукурузы, Лео достал небольшой кинжал, и аккуратно срезал кукурузу, которая слишком сильно мешала продвижению Алана с девушкой на руках. Вскоре они вышли на твёрдую землю, перед ними была деревня.

Быстрым шагом Алан с командой дошли до первого домика, в котором горел свет, и начали стучаться в дверь.

– Кто там? – послышался женский голос из-за двери.

– Извините за столь поздний визит, но у нас девушка раненая, нам нужна помощь, – ответил Алан.

– А вдруг вы грабители или ещё кто? – настороженно прозвучало за дверью.

– Возможно мы не самые хорошие, но даю вам слово, что никто не причинит вам вреда.

– Подождите, – за дверью послышались отдаляющиеся шаги. – Сейчас, – крикнула женщина, шагая обратно.

– Как же долго, – прокряхтел за спиной Алана Ричард.

– Входите, – раздалось из-за двери. Алан отошёл назад, Лео открыл ему дверь. Тут же в грудь Леонардо упёрлось острое копьё. Незамедлительно Каратель схватился за рукояти мечей за спиной.

– Нет, Ка, не надо, – Леонардо перевёл взгляд на Алана. – Простите нас, но нам правда нужна помощь. Девушке нужна помощь, мы летели к вам с Онтхакки.

– Пусть они останутся тут, а ты заноси её.

– Мы подождём тут, – не убирая рук с мечей, сказал Леонардо.

– Хорошо, – кивнул Алан.

Он занёс эльфийку в дом, за спиной хлопнула дверь, и щёлкнул засов. Алан оглянулся. Около дверей стояла эльфийка, внешне она выглядела лет на тридцать, но морщины на руках давали понять, что она намного старше. У неё были все черты светлых эльфов за исключением того, что её кожа была синеватая, это выдавало её происхождение, она была одной из сумеречных эльфов. Домик был неплохо обставлен: много мебели, кругом ковры из шкур животных, много посуды. Разглядывание хижины прервала эльфийка.

– Что с ней? – поставив копьё около входа, спросила эльфийка.

– Её укусил вампир, – ответил Алан, его глаза бегали с одной эльфийки на другую.

– Что ж ты сразу молчал? – прикрикнула женщина на него. Она открыла засов, сунула ноги в сапоги, стоявшие около порога. – За мной, – эльфийка открыла дверь и вышла. Стоявший рядом с дверью Каратель тут же обнажил мечи.

– Лео, спокойно! – обеспокоенно сказал Алан, выходя из хижины.

– И вы с нами, – окинув взглядом команду, сказала Женщина. – Как тебя зовут? – спросила она, повернув голову на Алана.

– Алан, – коротко ответил он.

– Маргарет, – буркнула эльфийка.

– Как мою маму, – улыбнулся он. Эльф даже не заметил, как дом Маргарет остался позади, и они уже шли по улице.

– Твои друзья?

– Ну, – Алан оглянулся назад, на своих спутников. – Ричи мой друг с детства. Да и с Мьюри мы подружиться вроде успели. А вот Ка и С, они отличные ребята, они мне очень сильно помогли. Я был бы очень рад стать их другом, если они останутся в моей команде.

– Мог бы просто сказать «да», – буркнула на него Маргарет. – Пришли.

Они стояли около огромного здания, внутри горел тусклый свет. Маргарет толкнула дверь и вошла. За дверью стоя спал страж, он тоже был сумеречным эльфом. Вдруг раздался голос, будто из потолка:

– Не будите его, я жду вас.

Маргарет уверенно шла по коридору, игнорируя двери по бокам. Наверное, она знала это место и знала куда идёт. Дом был выполнен в стиле, напоминающем японский. Деревянные полы, бумажные перекрытия между комнатами с армированием тоненькими рейками. Вокруг не было ни соринки.

Резко Маргарет свернула в одну из дверей, попав в ещё один коридор, в конце которого была толстая деревянная дверь. Как только Алан и Маргарет дошли до двери, вновь раздался голос:

– Входите, дверь не заперта.

Маргарет открыла дверь, Алан вошёл внутрь. Это была круглая комната с небольшим углублением в центре, где горел огонь, а вокруг него лежали подушки. У стены стояли огромная кровать, тумбочка около неё и стол. Не было ни шкафов, ничего другого из мебели. На одной из подушек сидел седовласый сумеречный эльф с закрытыми глазами. На нём был зелёный халат с широким поясом.

– Присаживайтесь и рассказывайте, – сказал эльф. Это его голос звучал в коридоре.

– Эту девушку укусил вампир, – быстро начал Алан, глядя на эльфа.

– Положи её на кровать, – скомандовал старец. Алан незамедлительно направился к кровати. Он аккуратно положил девушку и повернулся к эльфам. – Как давно её укусили?

– Днём, – мгновенно ответил Алан.

– Боюсь уже слишком поздно. Если бы только тот, кто кусал, был тут.

– Зачем? – возмущённо спросил он.

– С помощью его крови мы могли бы вернуть её, – пояснил эльф.

– Это был я, – склонив голову, произнёс Алан, отдавшись воле случая.

– Маргарет! Ты привела вампира в мой дом! – резко встав, он начал кричать на эльфийку.

– Шаман, я не знала, что он вампир. У него нет внешнего сходства с ними, – оправдывалась Маргарет.

– Я не вампир, – вклинился Алан. – В меня ударил поток красной маны, и я превратился в это. Но мой рассудок в порядке.

– Помоги мне, Маргарет, – шаман вытянул руку. Маргарет взяла его за руку и подвела к Алану. Только сейчас Алан заметил, что шаман был слеп. Его глаза были затянуты белой пеленой. Шаман положил руки на лицо молодого эльфа и тщательно его ощупал. – Действительно, он не похож на вампира. Но в таком случае я не уверен, что метод подействует.

– Сделайте хоть что-то, – умоляющим голосом сказал Алан.

– Хорошо. Садись, – шаман махнул рукой, около кровати возникли два деревянных стула. – Маргарет, достань чашу и нож.

– Сейчас, – Маргарет открыла тумбочку и достала оттуда блестящую чашу, кажется, она была из серебра, и острый нож. – Вот, держи. Она протянула вещи Алану.

– И что мне с ними делать? – держа в руках нож и чашу, спросил эльф.

– Нужна полная чаша твоей крови, – сев напротив, сказал шаман.

– Ну, хорошо, – Алан посмотрел на команду, которая до сих пор стояла около входа и немо наблюдала за происходящим. – Эй, – Алан задумался, он хотел позвать кого-то одного помочь ему подержать чашу, пока он будет резать себя. По идее, это должен был быть Ричи, ведь он был его другом с детства. Но Леонардо рисковал своей жизнью и уже дважды хладнокровно заступался за него. Первый раз он был готов покрошить стражу в гостинице, второй раз бесстрашно стоял грудью перед Аланом, когда в него тыкали копьём. – Лео, помоги мне, – сказал эльф, решив, что так будет лучше. В любом случае Каратель перед носом намного безопасней, чем Ричард. Леонардо быстрым шагом подошёл к Алану. – Возьми, – он протянул Леонардо чашу.

Каратель взял чашу и встал на колено перед Аланом, держа чашу ровно. Молодой эльф взял нож в правую руку, закатал левый рукав и вспорол себе вены. Несколько капель капнули в чашу, рана тут же затянулась. Алан повторил действие, но вновь после нескольких капель рана затянулась. Молодой эльф яростно несколько раз полоснул себя по руке, на этот раз в чашу упало чуть больше.

– Алан, ты себя так только измучаешь, – сказал Леонардо, глядя на него.

– Ну а что делать? – вновь порезав себя, спросил Алан.

– Вот, – Каратель свободной рукой достал из-под куска материи на бедре нож. Японцы называют такие ножи – «кунай». – Попробуй им, – Алан положил кинжал шамана на колени, взял нож Леонардо, затем порезал себя дважды поперёк руки и один раз вдоль. Кровь полилась в чашу, раны пытались срастись, но клинок был из ультимиума. Чаша быстро наполнилась. Маргарет взяла чашу у Карателя из рук и поднесла её к рыжей эльфийке.

– Только аккуратно, – сказал шаман.

– Я же не первый раз, – фыркнула Маргарет. Она взяла левой рукой голову эльфийки и приподняла её, затем начала заливать ей кровь в рот.

– Это поможет? – спросил Алан, он держался за кровоточащую руку, через пальцы сочилась кровь и капала на пол.

– Это мы узнаем только утром, – ответил шаман.

– Надеюсь, с ней всё будет… – у Алана закатились глаза, и он упал назад. Леонардо резко подскочил. Аэрис и Ричард бросились к капитану. Ножны Алана объяла тёмная аура, из раны на руке вылезли щупальца ауры, которые непонятным образом будто зашивали ему раны, стягивая кожу и останавливая кровь…


Алан открыл глаза. Он лежал в своей каюте. Около зеркала висел плащ, катана лежала на тумбе рядом. Из иллюминатора выглядывали лучи солнца. Алан поднялся, корабль куда-то летел, по ту сторону стекла виднелось голубое небо и пролетающие мимо пушистые облака. Левая рука дико болела.

Алан закатал рукав рубахи и посмотрел на руку, на ней красовались шрамы. Длинный вдоль и два коротких поперёк. Видимо, даже его сильная регенерация не могла ничего поделать с ультимиумом. Алан откинулся обратно на подушку. В дверь постучали.

– Да, – крикнул он.

– Можно? – дверь открылась, на пороге стояла рыжая эльфийка. В лучах солнца, проникающих через иллюминатор, её голова казалась покрытой языками пламени. Её желтоватого оттенка кожа, как и у всех рас светлых эльфов, казалось, поедала солнце и сияла им изнутри. У неё были не очень длинные волосы, завивающиеся к шее. Однако косички на висках свисали аж до груди и были заплетены только в промежутке ниже подбородка. Их украшали маленькие чёрные бантики. Длинная чёлка была хаотично убрана с глаз в разные стороны, однако полностью закрывая собой лоб и даже брови. Гладкие щёки казались идеальными, маленький рот с пухлой нижней губой. Её глаза были такими глубокими, что, казалось, в них можно было утонуть. А взгляд был одновременно гордым, но грустным…

На ней была кожаная безрукавка с пуговицами на правой стороне груди и чёрные облегающие штаны, напоминающие лосины, поверх них было повязано что-то типа ремня с длинными кусками ткани спереди и сзади.

– Да, входи, – натянув на себя одеяло, ответил Алан.

– Спасибо тебе, что спас меня.

– Ты должна благодарить команду, шамана, Маргарет, но только не меня, – отвернувшись, сказал Алан.

– Но именно ты пожертвовал свою кровь, чтоб спасти меня.

– Другая тебе бы не помогла. Только я был в силах стать твоим спасением. Я просто сделал то, что должен был. Вот и всё.

– Но ведь ты спас меня в итоге, а не команда или шаман.

– Послушай, – он посмотрел на неё. В голове опять начал раздаваться пульс. – Ты мне кажешься странной.

– Странной? – удивлённо переспросила она.

– Когда увидел тебя, сразу почувствовал, что ты какая-то необычная.

– Когда я тебя увидела в первый раз, ты тоже показался мне не совсем обычным, – эльфийка улыбнулась. – Зачем ты пытаешься показать себя с этой стороны? Ты спас девушку, она тебя благодарит, а ты отнекиваешься.

– Это я тот вампир, который тебя укусил, – Алан опустил глаза.

– Первый вариант был более правдивым. Ты не похож на него. Ну, на вампира.

– Это как-то связано с моей катаной. Кажется, это она не даёт мне стать им. Потому что, как только я тебя укусил, меня объяла аура меча, которая как-то воспрепятствовала моему обращению.

– И, тем не менее, я тебе благодарна, я не стала вампиром, зато парочку их способностей переняла. Немногие могут таким похвастаться.

– Ну, я, правда, считаю себя виноватым. Кстати, как твоё имя? – вновь подняв глаза, более весёлым тоном спросил Алан.

– Меня зовут Лиль! – гордо сказала она.

– Красивое имя, – улыбнулся он. – А куда мы летим?

– Обратно в Онтхакку, – посмотрев в иллюминатор, сказала Лиль. Её лицо изменилось, она то ли задумалась, то ли погрустнела.

– Что случилось? – осторожно спросил Алан.

– Я не хочу возвращаться домой, – грустно сказала Лиль.

– От чего же?

– Ты не случайно появился в моей жизни. Я взывала ко всем силам, чтоб меня кто-то забрал из дома. Мой отец, он нехороший эльф.

– Если тебе неприятно, можешь не рассказывать, – привстав, сказал Алан.

– Просто я боюсь, что с такой силой как сейчас я убью его.

– Куда ты собираешься направиться дальше? – решил сменить тему эльф.

– Если бы ты позволил полететь с вами, – посмотрев на Алана, ответила девушка.

– Но это несколько опасно, – задумчиво сказал он.

– Но с вами и так несколько девушек, – умоляющим тоном сказала Лиль.

– Аэрис – каратель, за неё можно не переживать, к тому же я не знаю, полетит ли она с нами.

– А Мьюри?

– По поводу Мьюри я не знаю, что сказать. Но она уже давно член нашей команды.

– У вас же есть и другие девушки в команде? – прищурившись, вопрошала Лиль.

– Есть, но Энн очень полезна для нашего отряда, она показала свой характер в Титалане. Кайлину я спас от вампира, который убил всю её семью, с ней мы пока не определились.

– Но мне ты отказываешь? – возмутилась Лиль.

– Я не сказал ничего подобного, – негодующе скривил лицо Алан. – Я сказал, что это опасно.

– Да? То есть ты возьмёшь меня с собой? – улыбнулась она.

– А у меня есть выбор? – пожал он плечами.

– Спасибо тебе, Алан, – Лиль прыгнула к нему на постель и обняла его.

– Полегче, вдруг опять покусаю, – Лиль сжала его ещё сильней.

– Спасибо, Алан, ещё раз, – она встала и направилась к выходу. – Как отдохнёшь – приходи в столовую, там что-то вкусное готовят.

Алан упал на подушку. Наконец, у него на душе стало поспокойней. Теперь он мог задуматься над своей целью и устремиться к ней. Надо было подумать, куда направиться дальше. Алан погрузился в раздумья и не заметил, как уснул.


Корабль тряхануло, это разбудило Алана. Он поднялся и посмотрел в иллюминатор. По ту сторону стекла был аэродром Онтхакки. В дверь постучали.

– Да, да, – отозвался Алан. Дверь открылась, на пороге стоял Ричард. – Мы уже прилетели?

– Да, пора бы встать, – сказал здоровяк, но молодой эльф по-прежнему стоял к нему спиной и смотрел в иллюминатор. – Ал?

– Да, я понял тебя, Ричи.

– У нас есть какие-то конкретные планы?

– Да, – он повернулся к Ричарду и сел на койку. – Формируем команду, вылетаем отсюда.

– Направление? – заинтересованно спросил он.

– Домой, – повернувшись, сказал Алан.

– В Лондер-Лод? – удивленным тоном спросил Ричард.

– Именно. Я хочу навестить родных. А потом направиться в Липфию. Возможно, ближе к тем местам у нас появится какой-то намёк на то, где ж искать следующие печати.

– Какая-то логика в этом есть. В Онтхакке у нас какие-то дела ещё будут?

– Надо бы заглянуть в госпиталь. У них должна быть эльфийская кровь для переливаний.

– К чему ты клонишь? – настороженно спросил Ричард.

– К тому, что я недавно укусил девушку, которая ничего плохого не сделала. Не хочу, чтоб повторилось. Мне, видимо, надо питаться кровью.

– Как скажешь, Ал.

– Я догоню, – встав на ноги, сказал Алан.

– Хорошо, – с этими словами, Ричард вышел.

Алан тяжело вздохнул и начал одеваться…


«Возвращение домой»


На палубу вышел капитан, он прищурился от яркого света. Светило тёплое слепящее солнце, команда была выстроена и готова к указаниям. – Всем по привету, – искривив лицо в так называемой улыбке, сказал Алан.

– Хорошо отдохнул? – спросила Лиль.

– Пойдёт, – коротко ответил эльф. – Надо собрать всю команду целиком. Выяснить, кто летит с нами, а кто нет. – Я не полечу с вами, прости, – склонив голову, тихим тоном произнесла Аэрис.

– Почему? – огорчённо спросил Алан.

– Я не хочу отвечать при всех, – не поднимая глаз, ответила она.

– Хорошо. Ещё кто-то хочет остаться тут? – в ответ последовала только тишина. – Тогда идём в гостиницу, а ты, Аэрис останься, пожалуйста, мы немного поболтаем.

– Встретимся в гостинице? – уточнил Ричард.

– Да, – кивнул Алан. Команда, возглавляемая Ричардом начала покидать корабль. Вскоре они шли по аэродрому в направлении выхода. Все кроме Литца, он задержался около механиков, размахивая руками и, видимо, что-то объясняя им.

– Алан, – подняв глаза на него, произнесла Аэрис.

– Это твой выбор, Аэрис, можешь ничего не пояснять. Но мне очень жаль, что один из карателей покидает мой отряд.

– Прости, просто… не знаю чем, но ты мне понравился. Это чувство, оно появилось из пустоты, будто я тебя давно знаю. И я не смогу сражаться с тобой бок о бок, зная, что ты влюблён в другую.

– Прости, что? – с глазами полными удивления спросил Алан.

– Я же вижу. Достаточно и одного твоего взгляда на неё, чтоб это увидеть.

– О ком ты? – недоумевал он.

– О Лиль, конечно же. О ком ещё? – пояснила Аэрис.

– С чего ты взяла, что я в неё влюблён, – возмутился Алан.

– Алан, ну может, ты и не замечаешь этого, зато все остальные вокруг отчётливо это видят, – она улыбнулась наивности Алана.

– Всё равно не понимаю, как это может быть преградой для совместного путешествия?

– Алан, сердце девушки странный предмет. Просто отпусти меня.

– Я же сказал, что это твой выбор. Я не имею никакого права, чтоб держать тебя.

– Спасибо, – Аэрис нежно улыбнулась Алану. – У меня для тебя есть подарок. Небольшой, но очень важный для меня, – Она сунула руку себе под ворот и достала медальон. Он был выполнен из непонятного металла. Белого, но блестящего. – Этому медальону несколько веков. Когда мне его подарили, сказали, что его когда-то носил сам Липфи, который завоевал Липфию.

– Это слишком дорогой подарок. Я не могу его принять, – не отводя взгляда от медальона, сказал Алан.

– Если этот медальон и, правда, принадлежал Липфи, то он должен быть у тебя. Потому что ты продолжаешь его дело. Продолжаешь бороться со злом, – она сорвала медальон с шеи и протянула Алану. – Не спорь.

– Ладно, – выдохнул Алан и взял медальон. Медальон был выполнен очень и очень хорошо. Это была змея, обвившаяся на костлявой руке, держащей череп с клыками. – Он красивый.

– Мне он тоже нравится, верни мне его, – прищурив глаз, сказала Аэрис. Алан протянул ей драгоценность. – Я шучу, Алан. Теперь он твой. Вернёшь мне его при нашей следующей встрече.

– Хорошо, – кивнул эльф.

– А теперь не затягивай этот разговор, – она улыбнулась. – Нам надо идти.

– Хорошо, – вновь кивнул Алан. Вдвоём они начали неспешно спускаться вниз…


Алан в сопровождении Леонардо, Ричарда, Лиль и Эрика подошли к дверям главного госпиталя Онтхакки.

– С какой целью вы пришли? – спросил страж у дверей.

– Мне нужно попасть к доктору, – ответил Алан.

– Остальным тоже? – окинув взглядом отряд, спрашивал страж.

– Нет. Только мне, – сказал Алан, оглянувшись на отряд. Лицо Ричарда было крайне недовольным. – Так я пройду или что?

– Оставьте оружие своим друзьям и проходите, – ответил страж.

– Хорошо, – Алан отвязал катану и протянул её Ричарду. Посмотрел на него и повернулся обратно лицом к страже.

– Проходите, – стража опустила копья.

– Я с ним, – ринулась вперёд Лиль. – Я его жена. Я за него беспокоюсь.

– Жена? – вопрошающе посмотрел страж на Алана. Тот кивнул в ответ. – Хорошо, проходите.

– Мы быстро, – сказал Алан, оглянувшись на отряд. Затем он взял Лиль за руку и вошёл внутрь.

Госпиталь был целым лабиринтом, кругом были лестницы, верёвочные лифты. В широких светлых коридорах стояли скамьи для пациентов и навещающих. Кругом стояли цветы, наполняющие помещение приятным запахом, Алан с Лиль прошли по коридору, и дошли до лестницы, и тут юный эльф остановился. По логике, хранилище должно было находиться внизу, но госпиталь был многоэтажный, так что он был не уверен.

– Я думаю нам вниз, там холоднее должно быть, чем наверху, – прервала размышления Алана Лиль.

– Я тоже так подумал, – ответил эльф.

– Ну, тогда пошли? – уточнила Лиль. Алан огляделся, кругом ходили «белые халаты». – Чего застыл? – дёрнув Алана за руку, спросила она.

– Что-то чувствую. Не понимаю, что.

Резко раздался крик, кричали рядом. Молодой эльф тут же выхватил нож. Из дверей позади него выбежали два санитара. Один был весь в крови. Алан незамедлительно подбежал к двери, из которой выскочили санитары, и устремил взгляд внутрь. В палате было разорванное тело врача, судя по белому халату на том, что от него осталось. Около тела стояло нечто не похожее на эльфа. У него изо рта капала слюна с кровью, пасть была открыта. Тело было настолько перекачанным, что было видно, как пульсирует кровь по венам. Это был не вампир, ведь в его теле текла кровь.

Алан осторожно вошёл внутрь, чудовище пристально смотрело на него. Лиль осталась стоять в коридоре, около палаты уже начинал собираться народ, было слышно, как гремят доспехи стражи. Алан не знал, атаковать это или же это существо убило врача от безысходности. Чудовище бросилось на него, эльф даже немного испугался и отпрыгнул назад. Он попытался ударить чудище в живот ножом, но этот удар был парирован ударом в руку, сила чудовища была огромной. Алан выронил нож и попятился назад, упёршись спиной в стену. Рука дико болела, возможно, она была сломана.

Чудище подняло нож и метнуло его в Алана. Эльф отпрыгнул в сторону, нож вошёл в стену по самую рукоять, в том месте, где была голова Алана. От удара по стене разбежались трещины. Молодой эльф попытался выдернуть нож, но он застрял в каменной стене намертво. Монстр ринулся на него, ловким движением Алан пнул правой ногой в грудь чудища, откинув его от себя. В палату забежали два стража с копьями. Они начали пытаться тыкать в монстра, но тот схватил оба ультимиумовых копья и, скрестив руки, разорвал тело одного из стражей пополам рукоятями. Второму стражу видимо повредило руку резким движением копья, за которое он держался.

Алан прыгнул к стражу, вытолкнув его в коридор. Монстр бросил копья на пол и начал идти на Алана. Сзади послышался звон от военных набоек на сапогах.

– Держи, – крикнул позади Алана Ричард и протянул чёрную катану, держась за ножны.

Алан обернулся на мгновение и с улыбкой на лице повернул голову обратно на монстра. Его рука уже сжимала рукоять катаны. Руку объяла тёмная аура. Алан одним движением выхватил катану из ножен и нанёс удар, но монстр успел отпрыгнуть. Аура окутывала тело эльфа всё больше, это придавало уверенности, и он наступал на монстра. Размахивая катаной, он разносил всё вокруг. Монстр же ловко отпрыгивал от ударов, но в скорее Алан загнал его в угол. Прямым ударом в грудь эльф проткнул чудовище насквозь, вонзив меч в стену. Монстр оскалился и схватил его за руку. Алан вырвал катану, освободив руку из захвата, и с размаха разрубил монстра пополам.

В палату тут же забежала команда Алана. В коридоре был слышен грохот доспехов. В дверном проёме показалась королевская гвардия с обнаженными катанами. Алан сунул катану в ножны и тёмная аура «впиталась» в его тело.

– Где монстр? – спросил один из гвардейцев.

– Его убил паренек, что в углу, – сказал кто-то из зевак.

– Да, я его убил, – не оборачиваясь, сказал Алан. Он смотрел на тело, как ни странно ткани не начали разлагаться, будто это было не порождение тьмы вовсе, а обычный эльф. Но внутри Алан отчётливо чувствовал, что на него напало что-то вроде вампира. Хотя с самого начала он видел, как пульсирует кровь в его теле.

– Это не вампир, – произнёс один из гвардейцев, позади Алана.

– Да я вижу, – ответил эльф, не отрывая глаз от разрубленного тела. – Но он разорвал врача и напал на санитаров, я защищал их.

– Повернись, когда разговариваешь с королевской гвардией, – скомандовал один из гвардейцев.

– Зачем? – оглянулся на гвардейца Алана. – Меня разве плохо слышно?

– Оставь его, – сказал другой гвардеец, убрав катану в ножны.

– Ты в порядке? – спросила Лиль, стоя за гвардейцами.

– Да, всё хорошо, надо возвращаться, – он ещё раз окинул взглядом два куска монстра, повернулся и прошёл мимо гвардейцев, будто тех и не было вовсе там. Команда последовала за ним следом.

Молча они вышли на улицу и отошли в сторону от стражи. В лице Алана виднелось какое-то смятение. Он о чём-то усиленно думал, пытаясь, кажется, осмыслить произошедшее.

– Ал, ты в порядке? – спросил командира Леонардо.

– Да, но я, кажется, убил не нежить, а живое существо. Это ведь грех?

– Ал, силены тоже живые, но они убивают всех кого увидят, убийство такой твари ты тоже будешь считать грехом? – вклинился Эрик.

– Нет, наверное, – опустив голову, ответил Алан.

– То, что ты убил, разорвало врача на части и набросилось на тебя. Если бы ты его не убил, то не ясно, сколько было бы ещё жертв, помимо этого врача, – развёл руками Эрик.

– Я понимаю, но почему-то мне неспокойно на душе. Когда я перерезал кучу людей в Титалане, я не чувствовал этого, будто на меня взвалили большой камень. Боюсь, что с таким грузом на плечах я буду лишь обузой для команды, – сжимая рукоять меча левой рукой, сказал Алан.

– Алан, неизвестно, что было бы, если бы ты сейчас не оказался тут сейчас, что было бы, если бы ты сдался в Титалане, – гневно сказала Лиль.

– Тебя там не было, – фыркнул Алан.

– Тем не менее, там был ты. Может именно судьба тебя ведёт путём крови, быть может, нет другого выхода, и ты должен убивать, – продолжила Лиль.

– К тому же, только ты можешь держать ключ от печатей в руках, – вставил Ричард.

– То есть вы все считаете, что то, что я убиваю одного за другим, это нормально, и это судьба ведёт меня? – окинув взглядом команду, спросил Алан.

– Конечно, – ответил Ричард.

– Мы можем лишь догадываться, но, ничего не бывает просто так, – ответил Эрик.

– Мне всё равно, что ты делаешь Алан, – склонив перед капитаном голову, произнёс Леонардо. – Я пойду за тобой следом.

– Знаешь, – сказала Лиль и залепила оплеуху Алану, катана упала на пол, а он прижал ладонь к щеке. – Хватит вести себя как нюня, ты главный в этой команде, и они все пойдут за тобой, я тоже пойду. Так что соберись и шагай вперёд, невзирая на такие мелочи, иначе ты сам себя съешь этими мыслями.

– Сильно, – ухмыльнулся Эрик.

– Ты права, – держась за левую щёку, сказал Алан. – Я должен продолжать свой путь, ведь я обещал Эрдонгу.

Из больницы вышел врач и зашагал в направлении Алана и команды, стоящих в стороне.

– Здравствуйте, – поклонившись Алану, произнёс врач.

– Добрый день, – ответил капитан, убрав руку от лица.

– Вы приходили в больницу с какой-то целью, – окинул взглядом команду, и вновь переключившись на Алана, сказал врач. – Если я могу вам чем-то помочь, то я буду рад сделать это для вас.

– Нам нужна кровь для переливания, – сказал Ричард.

– Я не буду интересоваться, с какой целью, – сунув руки в карманы, ответил Ричарду врач, кинув на него небрежный взгляд. – Вы сможете подойти на это место ночью, после полуночи? – глядя на Алана, спросил он.

– Хорошо, – кивнул Алан.

– Тогда я не прощаюсь, – поклонившись Алану, сказал врач, развернулся и пошёл обратно в больницу.

– Что это сейчас было? – удивлённо произнёс Ричард.

– По-моему, он сказал, что даст Алану крови, которая ему нужна. И предложил сделать это ночью, – ответил Эрик.

– Может быть ловушкой, – почёсывая подбородок, задумчиво пробормотал Леонардо.

– Что ты имеешь в виду? – спросила Лиль.

– Нам предлагают получить то, что нам нужно бесплатно. Возможно, они захотят схватить нас. Точней не нас, а Алана. Я бы был осторожен…

– Хорошо, Лео, я тебя понял, – сказал Алан. – Надо возвращаться в гостиницу и собрать отряд. На случай ловушки. Пошли, – он развернулся и пошагал в направлении гостиницы. Команда переглянулась и последовала за Аланом…


Алан шагал по тёмным улицам ночного Онтхакки. Луна освещала улочки и окрашивала дома в нежный серебристо-голубой цвет. Ночью город был не менее оживлён. Эльфы сидели по кафе и барам. Из переулков доносилась музыка. Музыканты играли на различных музыкальных инструментах, кто-то за деньги, а кто-то просто для души. Стража стояла на своих местах, а гвардейцы в белых одеяниях бродили, патрулируя улицы.

За Аланом шёл весь его отряд, за исключением Гроднана и Литца, в полной боевой экипировке. Все шагали, не проронив ни слова, даже не оглядываясь на эльфиек в ярких ночных платьях. Кажется, каждый был сконцентрирован на, возможно, предстоящем бою.

Впереди показалась площадь, на другой стороне которой находился госпиталь. Как бы это ни было странно, но площадь была пуста, даже стражи не было видно. Алан вышел в центр площади и огляделся. На скамейках никого не было. За деревьями никто не прятался. Фонари горели, как и полагается. Из арки между домами дул прохладный вете


убрать рекламу




убрать рекламу



рок. Было тихо, практически бесшумно, если бы не музыканты где-то вдали.

Отряд выстроился около Алана, обнажив оружие на всякий случай. Со стороны больницы послышался стук подошв о каменный тротуар, судя по звуку, идущий был среднего роста и носил неудобные туфли. Алан почувствовал запах медикаментов и крови. Его взгляд тут же устремился в сторону больницы. Там шёл тот самый врач, который обещал помочь. Кажется, он был один. Алан убрал меч в ножны и пошёл навстречу врачу.

– Доброй ночи, – оглядевшись по сторонам, почти шёпотом, произнёс врач.

– Мы пришли, как и договаривались, – нетерпеливо ответил Алан.

– Вам будет интересно то, что я скажу сейчас, – убрав руки в карманы, сказал врач. Команда Алана, убрав оружие, подошла ближе.

– Надеюсь на это… – прищурившись, ухмыльнулся Алан.

– Мы обследовали того монстра, которого вы убили. И хочу вам сообщить, что монстром это существо стало не так давно. Но оно точно не взаимодействовало с маной, так как это обычно происходит. И его происхождение остаётся для нас загадкой.

– Пока что я не услышал того, что должно было меня заинтересовать, – нахмурился Алан.

– Монстр был создан искусственно. Я хочу предложить вам работу. Вы останетесь защищать нас тут, а мы снабдим вас всем, что вы пожелаете. Нужно оружие – будет оружие, деньги, доспехи – всё это не проблемы. Кровь для вас, если она вам необходима.

– Это должно было меня заинтересовать? – возмутился Алан.

– Ну, возможно, – склонив голову, ответил врач.

– Я останусь, – сказал Рубб. – Городу, правда, нужна защита, если тут будут дальше появляться такие монстры.

– Я с ним согласен, – сделав шаг к Алану, сказал Клауд. – Городу нужна защита, гвардейцы утренних эльфов не настолько профессиональны против всякой нечисти, как мы – каратели.

– У нас есть более важная миссия, – возразил Фабио, – От которой мы не можем отказаться просто так. Ваша честь стоит намного больше любых денег.

– Ты думаешь, я не знаю этого? – гневно ответил Рубб. – Потерять двух карателей не будет критично для вашего отряда.

– Любой, кто хочет остаться тут, может это сделать. Я не ваш хозяин, так что каждый волен делать то, что он желает, – спокойным тоном сказал Алан. – Главное скажите мне, кто останется, чтоб я мог хоть как-то прикинуть, нужны ли нам новые силы в отряд.

– Я вас перебью, – вклинился врач. – Меня зовут Морлок. Любой, кто решит остаться тут и служить острову, будет поселен в отдельный дом, с прислугой, и не будет нуждаться ни в чём. Также вам будет выдана неприкосновенность от местной армии и специальный знак классности.

– При любой конфликтной ситуации с Липфией или её союзниками мы будем на стороне липфийского государства, – сказал Клауд.

– Это исключительно ваше право, – склонив голову, ответил Морлок.

– И любые условия Алана должны быть немедленно выполнены, – ткнув пальцем Морлоку в грудь, произнёс Рубб. – Он останется нашим лидером, даже покинув это место, и подчиняться мы будем только ему и Липфи.

– Я готов принять это условие, – вновь склонив голову, отвечал Морлок.

– В таком случае мне нужна кровь, – сложив руки на груди, сказал Алан.

– Она будет доставлена на ваш корабль, – Морлок перевёл взгляд с Рубба на Алана. – Но зачем, всё же, она вам?

– Я упырь, мне необходима кровь, – буркнул Алан.

– Вам должно быть известно, что свежая кровь даст вам намного больше сил, нежели та, которую вы хотите получить.

– Я не собираюсь кусать никого, для меня главное утолить жажду, а не получить силы, – грубо ответил Алан.

– Но в схватке с древними вампирами ваших сил может оказаться слишком мало, и вы можете погибнуть, – пытаясь вразумить Алана, ответил Морлок.

– Для схваток с вампирами у меня есть пара опытных карателей, – улыбнулся Алан.

– Всё же он говорит правду, Ал, – вмешался в разговор Леонардо.

– Моё здравомыслие сейчас важней моей силы, Лео, – возразил Алан.

– Дело ваше, как я и сказал, кровь будет доставлена вам на корабль. И так, кто останется тут и будет защищать остров? – оглядев команду, спросил врач.

– Думаю, этот вопрос должен задавать я, – нахмурился Алан. – Но, раз уже сказано, я тоже хочу знать ответ. Кто полетит со мной?

– Мы с Энн останемся тут, Алан, – с виноватым видом произнёс Тим.

– Мы слишком слабы в сравнении с тобой и карателями, не хотим путаться у вас под ногами, лучше мы попробуем жить тут, может что-то у нас получится, – добавила Энн.

– Если я буду уговаривать вас полететь со мной, мотивируя это тем, что вы очень помогли нам в Титалане, и тем, что вы очень хорошие ребята, вы, ведь не измените решения? – спросил Алан.

– Нет, Алан, – помотала головой Энн.

– Я тоже останусь тут, – робко произнёс Стэн. – Я и Стэфан.

– Ещё кто-то? – оглядев команду, громко сказал Алан.

– Я всегда был скорее исследователем, нежели военным, – начал Гроднан. – Я видел кровь, но я больше не хочу быть свидетелем того, что было в Титалане, Алан. Прости, но я не могу последовать за тобой дальше. Не сочти это за оскорбление.

– Какое оскорбление, Грод? Всё хорошо, я не хозяин твоей жизни. Если ты хочешь остаться, это твоё право, – улыбнулся Алан.

– А кто будет механиком на корабле? – встревожено спросила Лиль.

– Я буду, – гордо произнёс Литц. – Гроднан научил меня всему необходимому. Ну а что будет не понятно, я думаю, осилю самостоятельно.

– Я так понимаю, только мы втроём будем защитой этого города? – уточнила Аэрис.

– Что? – непонимающе произнёс Ричард.

– Она тоже остаётся, – сказал Алан.

– Видимо, получается именно так, – глядя на Аэрис, произнёс Стэн.

– Спасибо вам, Морлок, – поклонился Алан. – Если у вас всё, мы, пожалуй, отправимся в гостиницу.

– Да, это всё. Карателей я буду ждать в больнице в любое время, – он устремил взгляд на Алана. – А вам я желаю удачи в вашем путешествии.

– Спасибо, – ответил Алан. Кажется, этот Морлок был не так прост. Он знал что-то, что не знают обычные врачи. Алан ломал голову, пытаясь понять, что же в голове у этого доктора.

Команда Алана развернулась и направилась в сторону гостиницы. Алан шёл впереди и молчал. Нет, он не был обижен на членов команды, которые решили покинуть отряд. Он даже сам не знал, о чём он думал в тот момент. Он просто шёл по каменной плитке между домов и смотрел вперёд. Не перед собой, а вперёд, в будущее. Что же его там поджидало?…


Корабль летел над морем, вечернее солнце светило в лицо. На палубе, раскинув ноги, сидел Алан. Дующий в лицо ветер растрепал его волосы. На палубу вышел Ричард и плюхнулся рядом.

– Скоро будем в Лондер-Лоде? – выдохнул здоровяк.

– По всей видимости, – не шелохнувшись, ответил Алан.

– Надо бы избавиться от корабля, – потянувшись и сев удобней, сказал Ричард.

– Есть какие-то предложения? – повернув голову, спросил юный эльф.

– Есть одно. Недалеко от Лондер-Лода есть пещера большая. Раньше там была шахта. Туда «Роза» влезет, я думаю, – почёсывая подбородок, ответил Рич.

– Надо попробовать. А чего ты не с Мьюри?

– Да что-то мне кажется, что она как-то охладела ко мне, и строит глазки другому парню, – вздохнул Ричард.

– Это кому же?

– Да разве так важно?

– Ну, так отметель его и обрисуй ситуацию.

– Именно его не могу, – ухмыльнулся Ричард. – Он тоже далеко не последний для меня.

– Это ты не обо мне ли? – нахмурился Алан.

– Да, не важно.

– Так, вставай и иди, решай все вопросы с Мьюри.

– Нет, Ал.

– Я серьёзно, вставай и иди, – встав на ноги, прорычал Алан.

– Ты меня жизни, что ли, собрался учить?

– Ну, а кто ещё объяснит простые вещи такому дуралею как ты?

– Алан, лучше замолчи, – встав на ноги, выкрикнул Ричард.

– А не то что?

– Не знаю, просто не надо меня провоцировать на агрессию, – не менее яростно, сказал Ричард.

– Иди и поговори с ней, это не так сложно, – ткнув пальцем Ричи в грудь, сказал Алан.

– Не смей мне указывать, – оттолкнув Алана от себя, ответил Рич.

– Ричи, ты идиот! – выкрикнул Алан.

– Ну всё.

Ричард бросился на Алана. Первым же ударом в голову Рич положил Алана на пол. Бровь была рассечена, и из раны капала кровь. Не дав Алану подняться, Ричард «прописал» ему ногой по голове. Эльф откатился в сторону. Бровь к этому времени уже затянулась, зато был разбит нос. Ричард с детства дрался на улицах, и его физическая подготовка была в разы лучше, чем у Алана. Эльф встал, здоровяк стоял перед ним в стойке. Из мест, где тело Алана было разбито ударами Ричи, наружу сочилась чёрная аура. Алан бросился на Ричарда, но тут же, почувствовал удар в голову с силой в разы превосходившей силу Ричи. Алан даже не понял, что это было. Во время падения, он понял, что ему раскроили кожу на лбу металлическими набойками, также Ал заметил, что Ричард тоже полетел на пол.

Тело Алана коснулось деревянной палубы, через мгновение на палубу напротив, упал и Ричард. Над ними стоял Леонардо, его длинные чёрные как сажа волосы развевались, подобно плащу, на ветру.

– Вам энергию девать некуда? Не дело это драться с братом, – гневным тоном сказал Леонардо.

– Не лезь в это, – выкрикнул Рич.

– Ричард, – Лео склонил голову. – Алан мой хозяин. И его жизнь дороже жизни любого другого существа. И если ты хочешь драться с ним, то я буду первый на твоём пути. При том, я встану грудью за него даже перед своим учителем и матерью. Я не имею против тебя ничего. Прости меня за удар, у меня не было другого выбора, чтоб хоть как-то разнять двух силачей, – он повернулся к Алану. – Прости и ты, Алан.

– Всё хорошо, Лео, – сказал, поднявшись, Алан. – Рич, наша драка действительно глупа. Разбив друг другу лица, мы всё равно не решили бы наш спор.

– Ну, – Ричи встал и отряхнулся. – Ты прав. Наверное, во всём.

– Это хорошо, – Алан улыбнулся, а затем посмотрел на себя. Его одежда была залита кровью. – Пойду-ка я переоденусь, – Он направился внутрь корабля.

– Рич, – проводив взглядом Алана, Леонардо обратился, к стоявшему рядом, Ричарду. – Ты не понимаешь?

– Чего? – направив взгляд на Карателя, спросил Рич.

– Если бы я не появился тут, он мог разорвать тебя на части.

– Я всегда дрался лучше него. Я всегда заступался за него на улицах, – скривив лицо, ответил Ричард.

– Ты же видел, что было в Титалане. Меня там не было, но по вашим рассказам я понял многое.

– Его аура берётся из меча. А сейчас его не было с ним, – развёл руками Рич.

– Ты не заметил, что она сочилась из него сейчас?

– Нет.

– Если ты его доведёшь до определённого состояния, то эта аура убьёт тебя, даже если Алан будет против. Эта аура не в мече, а в нём.

– То есть, я должен сказать тебе «спасибо»? – удивлённо спросил Рич.

– Мне всё равно, что ты мне скажешь. Просто не надо больше подобных поступков. А на счёт того, что я убью за Алана любого, я не шутил.

– Я учту это. Кстати, а кто управляет кораблём?

– Кажется, Мьюри. Я помчался сюда, как только увидел назревающую драку, – спокойно ответил Леонардо. – А теперь я вернусь к штурвалу.

– Хорошо, – схватившись за грудь, ответил Ричард. Леонардо повернулся и направился к входу внутрь корабля…


Алан стоял около умывальника уже в чистой одежде и замачивал окровавленные тряпки в тазике с водой. За спиной хлопнула дверь.

– Вы чего подрались-то? – прозвучал нежный голос Лиль.

– Да дураки потому что, – ухмыльнулся Алан.

– Дети, – выдохнула Лиль.

– Именно, – вновь ухмыльнувшись, ответил он. – А ты чего тут?

– Да решила посмотреть, цел ли ты.

– А что со мной будет? На мне всё затягивается, я даже не успеваю понять, что ранен. Правда болит потом какое-то время. Но я в порядке, честно.

– Это хорошо.

– Наверное, – Алан стряхнул воду с рук и повернулся, поправляя волосы. Он не ожидал, что Лиль стоит прямо за спиной. Его локоть угодил эльфийке в лоб. Удар был такой силы, что она аж отлетела в сторону. – Ты в порядке? – перепугано спросил Алан.

– Кажется, – держась за лоб рукой, пробормотала она.

– Прости, пожалуйста. Я нечаянно, – не зная, что делать, еле слышно сказал Алан.

– Да всё хорошо, – Лиль убрала руку от лица. На лбу у неё красовалась огромная шишка. Но у Алана на глазах она начала уменьшаться и совсем исчезла. – Кажется, я от тебя что-то унаследовала.

– Похоже на то, – удивлённо проронил Алан.

– Я чего вообще хотела-то, – поднявшись с пола, сказала Лиль. – Я никогда не была нигде, кроме Солнечного острова. Покажешь мне свой город? Погуляешь со мной?

– Конечно, – кивнул эльф.

– Заодно подумаешь, как загладить вину за это, – улыбнулась она.

– Хорошо, – вновь кивнул Алан.

– Пошли на кухню, там Ричард что-то вкусное, судя по запаху, готовит, – улыбнулась Алану Лиль. – Заодно посмеётесь над своим поведением.


– Не думаю, что мы хотим оба поднимать эту тему, – нахмурился Ал. – А вот покушать можно.

– Тогда пошли, – она схватила его за руку и тут же залилась краской. Алан тоже заметно порозовел. Они вышли из комнаты и пошли по коридору к лестнице…


Светило яркое утреннее солнце. Алан с командой, за исключением Лео и Литца, стояли около пещеры, держа в руках вещи, и смотрели как «Черная Роза» залетает внутрь пещеры.

– Не жалко бросать её? – повернулся к Алану Эрик.

– А что делать? – пожал он плечами в ответ. – Нас схватят, если мы прилетим на ней в любой город этого государства.

– Думаю, это будет проблематично, – улыбнулся Фабио.

– Нам не нужны лишние проблемы, – ответил ему капитан.

– Особенно проблемы с целыми государствами, – подметил Эрик.

– Всё равно жалко расставаться с такой красоткой, – выдохнула Кайлина.

– Уже успела привыкнуть к ней? – улыбнулся Алан.

– Немного, – смущённо ответила Кайлина.

– Надо найти новый корабль. Иначе будет проблематично передвигаться от печати к печати, – потерев лоб и взглянув на пальцы, сказал Артур.

– Это да, – согласился Эрик. – Но надо бы ещё и направление узнать.

– Надо немного отдохнуть от перелёта, – командным тоном сказал Алан. – А потом и над печатями подумать. И над составом команды. Нужны ли нам новые члены команды?

– Это излишне, – коротко ответил Нуай.

– Лишней сила не будет, – посмотрев на него, сказал Артур.

– Большая группа слишком приметна, – пояснил Нуай, слегка повернув голову в сторону Артура, но не глядя на него.

– Согласен с Санкциидом, – указав рукой в сторону Нуая, сказал Фабио.

– Может быть, разделимся на две группы и отправимся в город? – предложил Рич, прекратив спор между карателями и Артуром.

– Неплохая мысль, Рич, – улыбнулся Алан. – Торчать тут всем вместе нет смысла. Кто останется тут и поможет с остальными вещами Литцу и Лео?

– Мы с Эриком, я думаю, справимся, – ответил Артур.

– Да, ступайте, – кивнул Эрик.

– Встретимся около гостиницы в полдень, – сказал Алан и повернулся к команде спиной…


День подходил к концу, Алан так и не успел побывать дома, занимаясь делами. Но многое было сделано. Команда была заселена в гостиницу, вещи перебрались к Ричарду домой, так как он жил ближе всего к выходу из города. Солнце садилось, Алан шёл по улицам родного города вместе с Лиль, которой обещал погулять.

– Сначала заглянем к тебе? – спросила девушка.

– Да, я хочу увидеть семью. Немного посидим с ними и прогуляемся без лишних грузов, – он постучал по нагрудной броне.

– Домашнего чаю выпьем, да? – Улыбнулась Лиль.

– Это обязательно. Мама первым делом поставит чайник, – ухмыльнулся Алан.

Лиль шла, оглядываясь по сторонам. Конечно, после Онтхакки, Лондер-Лод выглядел как деревня. Но тут и сравнивать нечего. Города были воздвигнуты очень отличными друг от друга расами. Алан тоже смотрел по сторонам, город за это время как-то изменился. Стража смотрела на пару как на преступников. Хотя это не удивительно, доспехи, что были на Алане и Лиль, в Лондер-Лоде могли себе позволить далеко не все.

Не обращая внимания на взгляды стражи, они не спеша шли в направлении дома молодого эльфа…


Лиль и Алан остановились у дома, в котором жили Смиты.

– Хочу сразу предупредить, мы живём небогато, – глядя на Лиль, сказал Алан.

– Да мне всё равно, Ал. Я ведь не во дворец шла. Даже если бы ты жил в шалаше, мне было бы всё равно, – улыбнулась в ответ Лиль.

– Хорошо, – выдохнул Алан.

Он подошёл к двери и толкнул её. Было незаперто. Видимо, все были дома. В коридоре всё изменилось, был сделан ремонт, новые обои, полы, тумбы с лампами. Всё выглядело довольно мило и по-домашнему.

– Есть кто дома? – крикнул Алан. – Мам, Пап, Мелани! – на втором этаже послышались спешные шаги. На лестнице показалась сестра Алана.

– Ты вернулся? – она быстро спустилась по лестнице и бросилась на Алана. – Ты сильно изменился. Уши отрастил, как эльф прям.

– Но он и есть… – начала Лиль, но её перебил Алан.

– Потом всё расскажу, Мэл. А где родители?

– Они на спектакле. После твоего ухода многое поменялось. Ты ведь оставил нам деньги, мама сделала ремонт. Ты чего стоишь, как в гостях? Разувайся, проходи.

– Мелани, это Лиль, – он указал на свою спутницу.

– А я Мелани, сестра Алана, – улыбнулась Мелани, глядя на Лиль.

– Завари чайку, сестрёнка, – улыбнулся Алан.

– Ты бы сначала переоделся, – укоризненно посмотрела на разувающегося Алана Мелани.

– Я этим займусь, пока будет закипать чайник, – ответил он. – Пошли, Лиль, я покажу тебе свою комнату.

Лиль разулась, и они вдвоём с Аланом поднялись на второй этаж, тут тоже был произведён ремонт. После лестницы был небольшой коридор. По правую сторону были две комнаты. В одной из них спали родители Алана, а в другой Мелани. В конце коридора была дверь, за которой находился чердак.

Они вошли в дверь. За ней была лестница, ведущая на чердак. Чердак представлял собой огромное помещение, в котором и жил раньше Алан. Всё осталось неизменно, словно Алан ушёл только вчера. На стенах висели какие-то чертежи, рисунки. Стояли пара самодельных столов, на которых лежали различные инструменты. Из мебели также были какие-то тумбы, несколько шкафов и, как подозревала Лиль, совсем не с одеждой.

– Тут ты и живёшь? – озираясь по сторонам, стоя в центре, спросила Лиль.

– Ну, раньше жил, – подойдя к пустой стене, ответил Алан.

– А где ты спал? На полу? – удивлённая отсутствием кровати, поинтересовалась эльфийка.

– Спал я тут, – Алан повернул часть стены, за которой находилась ещё одна небольшая комната. В ней стояла большая самодельная кровать, шкаф, тумба и письменный стол, который был завален бумагами. – Раздевайся, а то чайник быстро закипит.

– Ого, какое большое! – восхищённо вскрикнула Лиль. Алана перевёл взгляд на неё.

– Любил раньше рассматривать звёзды по ночам, – ухмыльнулся Алан. Лиль восторженно смотрела на огромное окно в потолке над кроватью. Видимо, комната Алана ей очень понравилась. Фиолетовые обои на стенах, фигурные лампы и всё остальное.

– У тебя потрясающая комната.

– Раздевайся уже, – нервно сказал Алан. Он уже успел переодеться и куда-то сунуть свои доспехи. – Если тебе нужна другая одежда, я могу спросить у сестры, вы с ней почти одного телосложения.

– Нет, спасибо, я останусь в том, в чём была до этого, – улыбнулась Лиль. – Ты меня не оставишь?

– Конечно, – закивал Алан. – Я буду на кухне, – он спешно вышел…


Алан стоял в прихожей, рядом с ним стоял мужчина и женщина. Это были его родители. Маргарет обнимала Алана, крепко прижимая его к груди. Отец же стоял рядом и улыбался. Лиль спустилась по лестнице, на ней была тёмная рубаха с большими пуговицами, облегающие серые штаны и всё те же повязки, спереди и сзади.

– Здравствуйте, – робко произнесла Лиль.

– Мам, пап, это Лиль, моя новая подруга, – с улыбкой на лице представил её Алан.

– Очень приятно познакомиться, – отпустив Алана, сказала Маргарет. На её глазах виднелись слёзы.

– Я Дэвид Смит, – протянув руку и сделав шаг вперёд, сказал отец эльфа.

– Лиль, – подав руку Дэвиду, покраснела эльфийка. Её голубые глаза будто были объяты огнём со всех сторон, алыми волосами и румянцем на щеках.

– Берегите моего сына, – склонил голову отец Алана.

– Он сам может за себя постоять, судя по рассказам его друзей, – ещё больше заливаясь краской, сказала Лиль.

– Это хорошо, но даже самому сильному воину нужны люди, которые смогут прикрыть его спину и поддержать в трудную минуту, – ответил Дэвид. Его слова содержали мудрость, которая приобретается не в университетах. В нём говорил опыт.

– Ну, что ты пристал к девушке, – одёрнула мужа Маргарет. – Вы собрались куда-то? – посмотрела она на Алана.

– Да, мам, мы хотели пойти погулять, – ответил он. На кухне засвистел чайник…

– Ну, бегите, пока не сильно поздно. А завтра с утра расскажешь всё, что произошло за это время, – улыбаясь, добро сказала Маргарет.

– Хорошо, мам. Пойдём, Лиль, – Алан открыл дверь. Его родители молча стояли и улыбались. Они действительно были рады его видеть, их любовь виднелась в их взглядах.

– Пошли, – Лиль проскользнула мимо Дэвида и Маргарет и вышла на улицу.

– Долго не гуляйте, Ал, – серьёзным тоном сказала мать сыну.

– Хорошо, мам, – улыбнулся Алан и вышел вслед за эльфийкой, закрыв за собой дверь.

– Милая девушка, – с полуулыбкой на лице сказал Дэвид. – Мелани, ты приготовила ужин?…


Лондер-Лод. Город, воздвигнутый сотни лет назад, для контроля моря. Его расположение было выбрано целым советом, тогда ещё не липфийцев. Культура в городе, как и в стране, диктовалась Липфией. Тут не увидишь девушек с оголённым телом, никаких тебе глубоких вырезов или голых животов. За подобное можно было с лёгкостью загреметь в темницу. Жаль, что люди так и не переняли тактичность и культуру общения эльфов. Но всё же Лондер-Лод отличался от городов в других странах людей. Манеры общения, конечно, тут были далеки от дворянских. Народ был простой и не скупился на слова, с одной стороны, это было на руку, ведь люди с лёгкостью могли объяснить друг другу что-либо. Человечество редко использовало какие-то заумные слова и пыталось объяснить всё просто, так сказать, на пальцах. С другой стороны им было сложно взаимодействовать с липфийцами, которые большую часть детства обучались манерам и наукам.

Алан и Лиль шагали по улочкам, держась близко друг к другу. Прохожие, конечно же, обращали на них внимание и оглядывались. Алый цвет волос и красота Лиль привлекали взгляды.

– А куда мы идём? – спросила эльфийка.

– Я хочу выйти из этого района, – улыбнувшись, ответил Алан. Не сбавляя шага, он указал на видневшуюся вдалеке арку. – Там за углом есть неплохое кафе. Там можно и поесть, и выпить.

– Доверюсь тебе, – выдохнув через нос, сказала Лиль. Было чувство, что город пугает её.

В арку зашёл парень, он был крепкого телосложения, высокий, с тёмными короткими волосами. На нём было надето что-то вроде спортивной куртки с маленькими пуговицами. На ногах военные сапоги. Алан резко переменился в лице. Парень, заметив Алана, тоже изменил взгляд и расплылся в ухмылке. Ещё несколько шагов и они стояли в метре друг от друга.

– Новая подружка? – глядя на Лиль, спросил парень.

– Это не твоё дело, – ответил Алан. Его голос дрожал, будто он был напуган.

– Ты думаешь, её присутствие спасёт тебя? Ричи сейчас рядом нет, – прохрустев шеей, огрызнулся парень.

– Алан? – Лиль непонимающе посмотрела на своего спутника.

– Дай пройти, Линкт, – схватив девушку за руку и сделав шаг в сторону, буркнул Алан.

– Да у тебя память, по-моему, отшибло, либо смелости прибавилось, – схватив Алана за ворот рубахи, раздражённо выкрикнул Линкт. Прохожие шли мимо, будто ничего не происходило. Никто не пытался вмешаться. Хотя чего удивляться, это же город людей.

– Отстань от него! – крикнула эльфийка парню в лицо.

– Не вмешивайся, девчонка, – Линкт толкнул эльфийку в грудь. Но на его удивление, Лиль еле качнулась назад. Глаза парня резко расширились. Взгляд девушки тоже поменялся, она гневно надула губы и, прищурившись, залепила оплеуху Линкту. Удар был воистину сильным. Парень отлетел в сторону, сжимая в руке кусок воротника Алана.

– Урод! – гневно крикнула Лиль. Алан стоящий рядом расплылся в улыбке, оголив клыки.

– Ты не эльф, – перебирая руками назад, дабы отодвинуться подальше, испуганно пролепетал Линкт.

– Я же просил, просто дать пройти, – по-прежнему улыбаясь, сказал Алан.

– Пошли отсюда, – схватив его за руку, сказала Лиль, направляясь в арку. Она была по-настоящему зла сейчас. Но почему-то Алана это не тревожило, а наоборот веселило. – Точно урод, – гневно бурчала себе под нос, Лиль, таща эльфа за собой шаг за шагом.

– Успокойся, всё хорошо, – остановив девушку, сказал Алан.

– Чего он к тебе прицепился? – грустно надув губы, спросила девушка.

– Ну, я не всегда был такой, как сейчас. Раньше он меня часто бил, отбирал деньги, вещи. Чего ты хочешь? Это же Лондер-Лод, а не Онтхакка, – задумчиво ответил Алан.

– Дураки эти люди… – нахмурилась Лиль.

– У меня родители и сестра тоже люди.

– Прости, Алан, – взяв его руку своими маленькими ладонями, негромко сказала эльфийка.

– Да всё хорошо, – улыбнулся Ал. – Вот, кстати, и кафе, – он указал в сторону. Над дверью висела деревянная вывеска «У Горфа».

– Пошли, – Лиль вновь потащила Алана за собой…


Они вошли в кафе. В центре стояла барная стойка, за которой находилась дверь, видимо, ведущая в кухню, судя по звукам, доносящимся оттуда, хотя в зале шумели не меньше. За стойкой стоял здоровенный лысый мужик с рыжей длинной бородой и натирал кружку. Он было одет в белую рубаху без ворота и тёмно-коричневую жилетку, которая явно была ему мала и вряд ли бы сошлась на его пузе. Помещение находилось в подвале, и окна были под самым потолком. Около окон стояли столики, за которыми сидели в основном люди и полулюди. Двое эльфов сидели в тёмном углу, что-то обсуждая. Один из них был длинноволосый, с синей кожей, скорей всего это был тёмный эльф. Но в полумраке Алан не мог точно этого понять. Лицо его собеседника было на половину закрыто тенью от балки около него.

Лиль одёрнула Алана. Оторвав его от изучения обстановки.

– Ты долго собрался пялиться по сторонам? – шепнула она ему.

– Давай сядем вон туда, – он указал на столик в углу, напротив которого как раз было окно. На столе стояла свечка и лежали белые салфетки, создавая настроение.

– Давай, – ответила Лиль, и они не спеша прошли мимо стойки и сели за стол. Здоровяк заметил это и, поставив кружку, направился к ним.

– Я тебя сразу и не узнал, Алан, – оскалившись в улыбке, грохочущим басом радостно сказал он.

– Привет Горф, – ответил Алан.

– Ты сегодня за столиком для влюблённых. Да ещё и не с парнями, – ухмыльнулся Горф. – Чего желаешь? Или тебе как обычно?

– Нет, спасибо. Нам бы что-то покушать. Ну и удиви меня каким-нибудь напитком, – он перекинул взгляд на Лиль. – А ты что будешь?

– Да то же самое, что и ты. Я не разбираюсь в напитках, – пожав плечами, ответила Лиль.

– Тогда покушать и два на твой вкус, – вновь глядя на здоровяка, сказал Алан.

– Сейчас сделаю, только на какую сумму ориентироваться? – уточнил Горф.

– На эту, – Алан достал из кармана деньги и сунул их рыжебороду.

– Понял, сейчас всё будет, – с довольной улыбкой он развернулся и пошёл к стойке.

– У тебя рубаха порвана, – указав Алану на ворот, сказала Лиль.

– Я в курсе, – я видел, как Линкт его оторвал. – Всё нормально.

– Вот он урод, всё-таки смог же нагадить, – опять гневно надула губки эльфийка.

– Успокойся, – вновь расплылся в улыбке Алан.

– А вот и я, – Горф поставил большой поднос перед Аланом. В центре было мясо, пожаренное на огне, вокруг стояли различные гарниры и салаты. В сторонке разместились соусы. Рядом с подносом гофр поставил небольшое металлическое блюдце с двумя стоящими на нём кружками с каким-то зелёным напитком. – Угощайтесь. Если понадоблюсь, зовите.

– Это что? – указав на кружки, спросил Алан.

– Ну, – почёсывая шею, замешкался Горф. Лиль тоже подняла голову, закончив рассматривать мясо и салаты. – Это, в общем, моё новое пойло, для эльфов. Пока что недовольных не было. Если что-то не так, я могу поменять.

– Нет, спасибо, Горф. Я просто спросил. Раньше я тут такого не видел, – учтиво улыбнулся Алан.

– Да ты и не такой частый гость тут. Да и не эльф, вроде. Но смотрю, уши у тебя появились, решил предложить вот это, – отвечал здоровяк. Хотя он был огромный, и его кулак был почти с голову Алана, его тон был настолько добрым и простодушным, что располагал к себе.

– Спасибо, – сказала Лиль и взяла вилку.

– Если что, я там, – повернувшись, буркнул Горф и направился к стойке.

– Ну, попробуем, что это за пойло для эльфов, – сказал Алан и пригубил кружку…


«Пустошь»


Алан открыл глаза. Он стоял на камне, который висел в воздухе. Вокруг не было ничего, внизу была чёрная бездна. Сверху было то же самое. И по сторонам. Однако от Алана исходил некий свет, что позволяло ему отчётливо видеть себя и камень, на котором он стоял, он был одет вовсе не в то, во что обычно.

На нём был тёмный костюм, облегающий тело полностью, но в тоже время в нём было свободно. Это был скорей доспех, потому что костюм был обшит различного рода щитками: и армированные пластины, и кольчужные вставки, и цельные пласты ультимиума – всё было украшено вставками из серого материала и коричневыми ремнями. На ногах были сандалии, которые являлись частью костюма и были нашиты поверх чего-то напоминающего плотные носки. Высокий ворот скрывал лицо эльфа до уровня глаз, остальное скрывала бандана с длинными ленточными в


убрать рекламу




убрать рекламу



язочками. Алан не видел себя со стороны, но он был похож на некого ниндзя. Не такого, как Леонардо и другие каратели, нечто иное.

Далеко внизу появилось сияние, к Алану поднимался ещё один камень. Было странно, но Алан не ощущал абсолютно никаких запахов, да и звуков никаких не было. Его раздумья прервало появившееся на камне.

Это был Тёмный лорд, он был в точно таком же облачении, как и в прошлый раз.

– И снова мы встретились, – пронзительным и холодящим душу голосом произнёс нечистый.

– А ты тут откуда? И почему тут я?

– Ну, я должен помочь тебе в этом месте, раз ты оказался тут, хотя, кто знает, помощь ли это, – Тёмный Лорд взмахнул руками, и по обе стороны от Алана взмыли огромные валуны, на них горело два, по всей видимости, портала. Один был чёрный и окружённый красными частицами энергии, которые словно засасывала тьма портала. Другой был белый, из него лил свет, он был окружён синими частицами энергии, которые также устремлялись внутрь. От валунов к Алану вытянулись мосты синего и красного цвета. Они были сотворены из энергии и излучали свечение. – Это двери, они ведут домой и в пустошь, где находится вторая печать.

– Я же не смогу закрыть печать без своего меча, – возмутился Алан.

– Ты же понимаешь, что это твоя проблема, – надменно рассмеялся Зло.

– Ясно, – Алан сделал шаг в сторону красного портала.

– Если ты войдёшь туда, то выход оттуда тебе придется искать самостоятельно, – подметил Тёмный Лорд.

– Без тебя справлюсь, – огрызнулся Алан, осознавая безвыходность ситуации. Он не мог вернуться домой сейчас, возможно, другого шанса попасть ко второй печати уже не будет. Эта мысль заставляла его идти вперёд, даже если это дорога в одну сторону.

Где-то внутри Алан рыдал. Он не понимал, за что судьба заставляет его делать это, за что она так ломает его, подкидывая всё более сложные задачи, которые даже за чертой понимания Алана. Он собрался с мыслями, отбросил всё лишнее в сторону и сделал последний шаг. Вокруг всё растворилось, в глаза ударил яркий солнечный свет.

Алан стоял посреди пустыни. Солнце палило сильней, чем когда бы то ни было. Под ногами был красный песок, словно залитый кровью. Алан сделал пару шагов, песок хрустел под ногами. Он огляделся по сторонам. Вдалеке виднелась какая-то гора, больше ничего не было видно, только красное полотно из песка. Не раздумывая, Алан пошагал в направлении горы. Одежда оказалась действительно удобной, как успел заметить юный эльф за время пути до горы.

Метров десять в высоту и окружностью с небольшой стадион, гора одиноко стояла в пустыне. Алан решил забраться на неё, чтоб оглядеться. Притронувшись к камню, Алан почувствовал боль. Гора была до ужаса нагрета солнцем. Но выбора не было. Алан потёр ладони друг о друга и, спешно перебирая конечностями, устремился вверх. Довольно быстро он оказался на верхушке, но отсюда вид был точно такой же – ничего кроме красного песка и палящего солнца. Алан почесал нос сквозь плотный материал и начал разглядывать гору. Он заметил что-то похожее на вход в пещеру.

– Ну, хоть что-то, – буркнул Алан самому себе и начал спуск. Угол наклона был небольшой, поэтому юный эльф просто побежал вниз. У подножья горы он попытался затормозить, но осознавая, что ему это не удастся, сделал ещё несколько шагов и плюхнулся в песок. Прокатившись пару метров кубарем, Алан разлёгся на горячем песке, раскинув руки и ноги, и устремил взгляд в небо. Оно было жёлтым. Ни тучки, ни облачка. Словно нарисованное.

Алан встал и отряхнул одежду от песка. Не спеша он направился к входу в пещеру. Огромная дыра вела куда-то далеко вниз. Внутри было темно. Делать нечего, надо двигаться туда. Держась за стену, молодой эльф зашёл в пещеру и скрылся в темноте. Вокруг ничего не было видно, под ногами то и дело встречались камни, о которые Алан спотыкался.

Спуск продолжался уже минут двадцать, но глаза Алана так и не привыкли к темноте. Выход наружу уже скрылся позади. Однообразие больше всего нервировало эльфа в данной ситуации. Но он шёл шаг за шагом. Вдруг Алан почувствовал лёгкий, еле ощутимый ветерок снизу. Он принёс с собой запах огня и воды. Это ободрило молодого эльфа, и он ускорил шаг.

Наконец впереди показался выход. Алан вышел в большую залу. Вокруг не было ничего кроме голых каменных стен. В центре лежало что-то, Алан подошёл ближе, чтоб разглядеть. Там лежала куча камней. Неожиданно она разлетелась в разные стороны, и из-под земли что-то вырвалось. Это были четыре скелета.

Один был одет в облегающие доспехи, его кости объяло пламя, голова застучала челюстями. Второй раскинул руки, его тело облепили куски камня, вырвавшиеся из пола и стен пещеры. Он превратился в огромное каменное чудище с рогами. Третий из скелетов растворился, превратившись в лужицу, из которой начало вставать нечто бесформенное, однако, с руками и горящими огоньками на голове, видимо, это были глаза. Последний из скелетов был очень маленького роста, наверное, чуть больше метра. На нём был балахонистый чёрный наряд, из-под которого он достал шляпу, как у магов, и напялил её на свой череп. Из-под одежд было видно только его глазницы, внутри которых вспыхнуло еле заметное жёлтое свечение, скрыв собой видимость черепа. Он вытянул руку в сторону, и в ней образовался небольшой посох с закрученным в бараний рог верхом.

– Чужак, – прогремел чей-то голос, заполнив звуком всю залу. – Големы, уничтожить его!

Огромная каменная глыба отодвинула в сторону троих других скелетов и направилась к Алану. Парень сделал пару шагов назад. Драться с такими противниками без оружия было слишком опасно. Каменное чудище начало размахивать руками, пытаясь ударить Алана, но тот ловко отпрыгивал в стороны, уклоняясь от атак. Глыба наступала, тесня Ала к стене. Парень пытался избежать этого, отходя в сторону. Но один из ударов каменного голема достиг цели, и Алан отлетел к стене, ударившись о стену, он упал на мягкое место. Боли не было, только голова закружилась. Эльф поднялся на ноги, встречая несущегося на него каменного монстра. Тактика уклонения была бесполезна без возможности нанести удар, поэтому Алан перешёл к нападению. Он схватил голема за руку, которая направлялась юному эльфу в лицо, и перекинул его через себя, разбив на куски о стену. «С первым покончено», – подумал Алан. Но камни начали скатываться в кучу, и голем собрался обратно. Ал отошёл в центр комнаты, на него ринулся скелет, объятый пламенем. Он начал швырять в парня огненными шарами, один из них попал Алану в грудь и откинул к стене, камни посыпались на эльфа. Послышался хруст костей. Тело по-прежнему не чувствовало боли, однако голова «трещала». Алан поднялся, на него наступали сразу двое. Ловко уклонившись от атаки каменного голема, Ал проскочил мимо него и со всей силы пнул в грудь огненного голема. Тот полетел в противоположную сторону залы. Но и Алан не задержался на месте, ударом по спине каменный голем «запустил» эльфа следом за своим огненным соратником. Упав на пол, Алан ногой откинул от себя полыхающее чудище и начал вставать. Голова болела настолько дико, что молодой эльф еле сдерживал слёзы.

Каменный монстр подбежал к Алану, уже стоящему на ногах, и с размаху «впечатал» его в стену, галька полетела во все стороны. Чудовище убрало руку, чтоб нанести ещё один удар, но получило удар в живот рукой, куски камней полетели одну сторону, а голем отлетел в другую, сделав двойное сальто. Перчатка Алана была разорвана, с руки капала кровь. Его одежда спереди была похожа на решето.

На подмогу каменному и огненному голему двинулся водяной. Поток воды сбил юного эльфа с ног, протащив до ближайшей стены. Не успел Алан подняться, как огненный шар откинул его в сторону. Каменный голем поднял эльфа и швырнул через весь зал в стену.

– Неприятные вы ребята, – еле дыша, сказал Алан, поднимаясь на ноги. Рука уже не кровоточила, рана затянулась. Големы почему-то замерли и смотрели на Алана. Тело эльфа покрывала чёрная аура, «облизывая» стену позади него. Внутри появилась некая уверенность.

Огненный голем рванул вперёд, выпустив два огненных шара перед собой. Алан отбил один левой рукой, как надувной мячик, а второй встретил лбом. Бандана разлетелась в клочья, однако Алан даже не двинулся с места. Он резко прыгнул вперёд, навстречу огненному скелету и, схватив его за череп, от души метнул в пол. Вновь камни полетели в стороны. Удар о пол был такой силы, что просто вогнал черепушку почти на полметра внутрь. Огненный голем упёрся руками в пол, пытаясь вытащить голову. Тем временем на Алана уже ринулись каменный и водяной големы. Руки водяного голема были как плети, они хлестали юного эльфа по телу, разрывая ткань на доспехах, однако, не причиняя никакого вреда самому эльфу. Алан, увернувшись от очередной атаки глыбы, пнул водяного голема, но его нога просто-напросто прошла сквозь воду. Удар каменным кулаком в затылок отбросил эльфа в сторону. Но он тут же поднялся на ноги, и, готовый к продолжению схватки, встал в стойку. Огненный голем уже достал голову из трещины в полу и наступал на Алана вместе с двумя другими големами. Было странно, что четвёртый голем бездействовал. Первым к юному эльфу подобрался каменный голем, но Алан ловко откинул его от себя ударом в корпус ногой. Перед эльфом были водяной и огненный голем, они одновременно выпустили струю воды и огненный шар. Но до Алана это не долетело. Огненный шар был потушен водой. Это натолкнуло Алана на мысль. Он ринулся вперёд и, прыгая из стороны в сторону, вновь добрался до огненного голема и схватил его за голову. С разворота он запустил скелета в водяного. Пройдя сквозь голема «сотканного» из воды, скелет, объятый пламенем, потух. Его кости и доспехи разлетелись по зале. А водяной голем издал хриплый крик. Позади Алана уже стоял каменный голем. Ал напряг мышцы ног. Удар голема прокатил его на пару метров. Резко развернувшись, Алан бросился на каменное чудище, нанося удар за ударом, он разбивал себе кулаки, откалывая части тела глыбы, и заставляя его отступать. Краем глаза эльф следил за водяным големом, он не предпринимал ничего, видимо, боясь задеть своего соратника. Это было Алану на руку, дав небольшую передышку после стольких полётов. Каждый удар эльфа отдавался в его голову. Словно он бил не руками, а головой. Надо было что-то придумать. Алан схватил каменную глыбу за руку и швырнул в водяного голема, надеясь, что это даст ему очередную подсказку. Вдвоём големы долетели до стены и, пробив в ней небольшое углубление, застыли. Каменный голем упал вперёд, за ним была лужа, которая стекла по стене и превратилась в груду костей. Алан не получил подсказки, но ему удалось избавиться ещё от одного противника. Ветряной голем взмыл в воздух в центре комнаты.

– Это может продолжаться бесконечно, бесполезный кусок камня, – его голос был сиплый. Он запустил поток ветра в каменного голема, лежащего на полу. Камни отлетели в сторону, оставив лежать на месте кости. – Тебе удалось победить троих стражей. Но теперь ты умрёшь.

Голем встал на пол. Это был без сомнения ветряной голем. О таких Алан читал в фантастических книгах. Но никогда там не описывалось как его победить. Чёрное одеяние голема резко перекрасилось в белое, и он запустил в молодого эльфа вихрь. Алан скрестил перед собой руки, встретив порыв воздуха. Напор был слишком сильный, и юный эльф, упираясь ногами в пол, прокатился назад на пару метров, оставив следы от подошв. Одеяние голема поменялось на голубое, и в Алана полетел разряд молнии. Удар был словно рота карателей в раз пнула Алана в грудь. Эльф отлетел назад. Из носа вырвались клубы пара. Наверное, только чёрная аура спасла ему жизнь. Голем изменил одеяние на красное, его посох загорелся, и он помчался на Алана, лежавшего у стены. Ал поднялся, осознавая, что надо как-то защищаться. Но голем был слишком быстр, не успел Алан сесть, как ему в грудь упёрся посох, пламя объяло тело эльфа и вдавливало его в стену. Скелет сделал шаг назад и вновь ударил его. Ещё больший поток огня заставил кости Алана захрустеть. Камни трещали за его спиной, ломаясь и кусками вываливаясь вперёд, заваливая эльфа.

Голем стоял победоносно, вновь одетый в чёрное. Тело Алана было завалено камнями, из-под них торчали только ноги. Но вдруг из-под камней начали сочиться языки тёмной ауры, но она изменилась, теперь она была чёрно-алая. Камни разлетелись в разные стороны. Алан резко встал на ноги, будто его подняли канаты. Зрачков не было, в глазах горело красное пламя. Он ринулся на голема словно пуля. Молниеносный удар был направлен в шапку. На месте голема сверкнула вспышка, и он в жёлтом одеянии оказался позади Алана. Удар объятого аурой эльфа со свистом рассёк воздух. Ал развернулся, и пнул по камню под ногой, запустив его в голема. Камень разлетелся на мелкие куски, ударившись о стену. А голем снова оставив на месте, где стоял, вспышку, переместился в сторону.

Пол был усыпан булыжниками, в стенах тут и там были трещины и выбоины. Одежда Алана была изорвана и вся в крови, хотя раны уже затянулись. Голем изменил свои одежды на коричневые. Алана заковала огромная каменная тюрьма, из выдвинувшихся из земли столбов, направленных на тело эльфа. Ударами по столбам Алан пробил себе дорогу к голему. Скелет изменил одеяния на желтые и вновь оказался вдалеке от Алана. Это могло продолжаться вечно. Голубые одеяния, и в эльфа полетел разряд. Уклонившись от него, Ал подобрался к голему. Внезапно Алан почувствовал лёгкое утяжеление на спине. Он протянул правую руку к ножнам и почувствовал рукоять меча.

Рука крепко сжала катану, одним резким ударом, не останавливаясь, Алан разрубил голема пополам. Лезвие меча было объято красно-чёрной аурой. Перед эльфом на пол громыхнули кости и тряпки. Языки ауры удлинились до размеров, невиданных раньше. Они были почти по метру каждый, от Алана исходило ярко красное свечение, заливая всю залу алым светом.

Наконец-то было покончено со стражами. Но что они охраняли? Алан озирался по сторонам, по-прежнему сжимая рукоять катаны правой рукой.

В центре залы начали ломаться камни, и из-под земли вылез огромный кусок льда, внутри была заточена девушка. У неё была белоснежная кожа, голубые волосы. Длинные уши были направлены вверх. На ней были чешуйки нежно-синего цвета вместо одежды. Они закрывали её грудь, часть живота и плечи, снизу же – от колен до пояса. Лёд затрещал и раскололся на части. Девушка выдохнула. Открыла глаза и сделала шаг к Алану, еле держась на ногах. Даже стоя в нескольких метрах от девушки, Ал почувствовал её холодное дыхание. Оно поднимало волоски на коже, но было таким приятным. Её глаза были лазурного цвета.

– Здравствуй, брат, – звонким голосом произнесла девушка.

– Брат? – опустив меч, удивлённо произнёс Алан, измотанным голосом.

– Не время выяснять. Я тут чтобы помочь. Но у меня не так много времени.

– У меня есть вопросы, – нахмурился Алан.

– Не время, я же сказала, – она направила руку на одну из стен, и та тут же превратилась в прозрачный лёд. За ней было помещение. – Теперь твой черёд, – прошептала девушка.

– И что я должен делать? – переведя на девушку взгляд, сказал Алан. Но девушка уже растворилась в воздухе. От огромного куска льда, из которого вышла девушка, откололся кусочек и, разбившись о пол, нарушил тишину.

Аура Алана постепенно уменьшалась, вливаясь в его тело. Волоча за собой меч по полу, Ал подошёл к стене и посмотрел сквозь лёд. С другой стороны стояла чаша на неком пьедестале. Рука сжала катану, лезвие объяла алая аура, из глазниц вырвалось чёрно-красное пламя. Медленно Алан занёс руку назад, тёмная аура окутала его запястье и поднималась всё выше. Ещё мгновение и он нанёс удар. Куски льда полетели внутрь комнаты, разбиваясь о стены. Лёд толщиной в несколько метров разлетелся, освободив проход к чаше.

Алан вошёл внутрь, переступая через куски льда. Неописуемая сила пульсировала в нём, он чувствовал, как по его телу льётся дикая энергия, более сильная, чем раньше. Будто заполняя каждую клеточку его организма.

В чаше загорелся огонь, будто подманивая. Алан взошёл на пьедестал и подошёл к чаше. Огонь внутри тут же потух. Внутри чаши было что-то похожее на рычаг. Ал схватился за него свободной левой рукой. Пламя вновь вспыхнуло в чаше. Алан резко убрал руку.

– Защитный механизм, да? – размышлял вслух Алан.

Алан вновь схватился за рычаг, огонь в чаше вспыхнул. Ему было не больно, но голова «разрывалась на части». Наконец, рычаг поддался и изменил положение. Огонь в чаше потух. Под ногами что-то задрожало, будто заработал громадный механизм. Чаша ушла вниз, над ней закрылась крышка.

Дрожь прекратилась, и вновь стало тихо. Алан огляделся по сторонам. На стенах были какие-то рисунки. Они были настолько выцветшие и тусклые, что разобрать изображённое на них было сложно. Вдруг Алан увидел в стене отверстие. Оно было не большим, туда как раз влез бы меч. Неолго думая, Ал подошёл к нему и сунул свою катану в отверстие. Внутри что-то щелкнуло, и стена разъехалась в разные стороны, как двери лифта.

За ней стояло целое войско скелетов. Они были вооружены различным оружием, их черепушки были перемотаны красными повязками. Судя по оружию, это были ниндзя. Словно по команде, они разом бросились на Алана. Тут же молодой эльф получил несколько ранений, из которых вырвались длинные языки черно-красной ауры.

Огонь в глазах Алана разгорелся ещё сильней. Его движения стали более резкими и сильными. Он начал разрубать одного скелета за другим, полностью игнорируя все воткнутые в него лезвия. Через пару минут около него остались только трое самых увёртливых. Алан размахивал мечом и так, и этак, но скелеты были слишком прыгучие. Молодой эльф разозлился не на шутку. Он взмахнул мечом, скелет отпрыгнул назад от удара, но «кусок» ауры отлетел от меча и как только соприкоснулся с костями – разнёс скелета, превратив его кости в пыль. Резко Алан развернулся, сделав круговой удар вокруг себя, аура словно превратилась в хлыст, удлинившись. Она превратила в пыль и ещё двоих.

Алан посмотрел внутрь комнаты, откуда вывалили скелеты. В центре было небольшое возвышение. В нём было ещё одно отверстие, ровно под катану Алана. Не рассматривая остальное, эльф двинулся вперёд.

– Кто на этот раз? – объятый языками ауры, сказал он и вставил меч внутрь. Ничего не произошло. Алан попробовал достать меч, но он застрял там намертво. Тогда Ал попробовал повернуть меч. Каменная плита начала двигаться по часовой стрелке вместе с мечом. И как только повернулась на четверть круга, Алан почувствовал, как меч стал ходить свободней. Он вытащил катану из отверстия. Но по-прежнему, ничего не происходило.

Прошло какое-то время. Алан бродил по пещере туда-сюда. Ему надоело это, и он решил выбираться наружу. Пробираясь через разрушения в зале, Алан дошёл до пещеры, через которую попал сюда. Вновь погрузившись во тьму, он поднимался вверх.

Показался свет от солнца. Алан вышел на песок. Ничего не изменилось за это время. В пещере послышался шум, Алан оглянулся. Вход завалило камнями.

– Здравствуй, – произнёс некто, холодным голосом, рядом с Аланом.

– Ты кто? – Ал покрутил головой, ничего не замечая.

– Я тут, – перед Аланом возник полупрозрачный старик. На нём были одеяния, напоминающие одновременно церковные и магические. Различные печати и ленты висели на нём. Подол его одежды был словно оторван, но из-под него не было видно ног, будто их не было. Старик парил в воздухе.

– Ты кто такой? – отступив назад и выхватив меч, спросил Алан.

– Я? Зови меня как хочешь. Я присматриваю за этим местом, – отвечал старик, приглаживая бороду.

– Мне теперь и тебя надо победить? – сжимая меч, прищурился Алан.

– Меня? Победить? – Старик рассмеялся. – Я не настолько глуп, чтобы ввязываться в бой с тобой. Я тут, чтобы помочь тебе выйти отсюда снова.

– Снова? – удивлённо спросил Алан.

– Ну, ты же самостоятельно не сможешь выбраться. Ты снова закрыл печать и снова не знаешь, как быть дальше.

– Да, так же было и с первой.

– Может быть, – улыбнулся старик.

– Что мне надо сделать, чтобы выбраться отсюда?

– Тебе нужен ключ, который открывает двери, – сложил пальцы на уровне пояса страж.

– Хорошо, где мне его взять? – нервно выдохнул через нос Алан.

– Драконов любишь? – расплылся он в улыбке.

– Не видел ни одного живого дракона. Рядом с Липфией их повырезали как угрозу расе.

– Не каждого дракона можно так просто убить, – задумчиво закатил глаза старик. – Иди за мной.

– Ладно, – дух полетел куда-то. Алан последовал за ним, не убирая катану в ножны…


Поход был долгим. Казалось, что прошёл уже день. Было странно, но ни одна мышца Алана не устала, только голова побаливала, наверное, от жары. Наконец, впереди показалась какая-то гора. На протяжении всего времени похода дух не издал ни единого звука.

– В той горе есть пещера. В ней гнездится дракон. В одном из яиц, которые он высиживает, ключ. Тебе надо угадать, в каком из яиц ключ, – пробормотал старик, летя впереди молодого эльфа.

– Значит, надо убить дракона? – уточнил Алан.

– Я этого не говорил. Я сказал, что тебе надо достать яйцо, в одном из которых ключ.

– Ты меня путаешь.

– Войди внутрь и сам всё узнай. Дракон тут даже тебе может оказаться слишком сильным противником, – они подошли к входу в пещеру.

– Сейчас узнаем, – Алан сжал рукоять меча и вошёл внутрь, старик же остался снаружи.

Пещера была неглубокой. Внутри была огромная зала, подобно той, в которой он дрался с големами. В центре лежало огромное, покрытое чешуёй чудовище. Каждая его чешуйка была с голову Алана. Огромная пасть испускала клубы пара. На голове были узорные рога. Хвост дракона был длины как всё его тело.

Яиц не было видно, видимо, они были под драконом. Это сильно затрудняло задачу Алана. Нужно было как-то сдвинуть дракона с места. Делать было нечего. Ал схватил камень с пола и швырнул в тело дракона. Камень отлетел в сторону, никак не потревожив сон этой махины. Алан выбрал камень побольше и швырнул его в голову дракону.

Дракон открыл глаза, Алан почувствовал удар дичайшей силы. Он даже не успел понять, что произошло. Юный эльф был в стене, вокруг валялись камни. Хвост дракона был в воздухе, извиваясь, как змея. Голова дракона поднялась на длинной шее, лапы зашевелились. Земля под ногами заходила ходуном. Чудовище поднялось на ноги. Алан увидел под ним три яйца, лежащие на песке.

Глаза дракона были огромными, ярко оранжевого цвета, с вертикальными узкими зрачками. Они пристально смотрели на Алана, как бы спрашивая: «Зачем ты в меня камень кинул?» Их цвет смотрелся восхитительно на фоне чёрной чешуи. Рядом с молодым эльфом появился старик.

– Вот такие они, обсидиановые драконы. Говорят, их чешуя способна выдерживать что угодно, – поглаживая бороду, задумчивым тоном сказал дух.

Но Алану некогда было восхищаться драконом или слушать старца. Плечами он вытолкнул себя из углубления в стене и бросился бежать к яйцам. Молодой эльф резко остановился и отпрыгнул назад. Хвост дракона упал перед Аланом, разбив пол. Если бы эльф среагировал на долю секунду позже, он мог бы оказаться под хвостом. Алан положил руку на хвост и ловко перепрыгнул через него. Но дракон оказался не менее ловким. Резко развернувшись, он лапой положил Ала на лопатки, вдавив в пол. У него было три огромных пальца спереди и один сзади. Голова Алана угодила между двух передних. Впервые за всё время пребывания в этом мире он чувствовал боль телом, и ему было дико больно. Кости трещали, он разжал руку, и меч выпал на пол.

Это был конец. Алан не мог ни шелохнуться, ни вдохнуть. Вдруг резкий запах заполнил пещеру. Он был насколько приятным, что хотелось вдыхать его вновь и вновь. Такого запаха раньше Алан не чувствовал никогда. Дракон отлетел в сторону, освободив юного эльфа. Над Аланом стоял великан. Он был одет в светлые доспехи, у него было шесть белоснежных крыльев, в руках он держал узорный меч, который был больше Алана в длину.

– Вставай и сражайся, я не смогу тебе помочь, но помни, что твои силы тут безграничны, – громогласно сказал незнакомец.

– Кто ты? – прокряхтел Алан, поднимаясь.

– Моё имя Рэахнихоах, – склонив голову, произнёс он. – Мой наставник послал меня помочь тебе в ситуации, когда ты будешь загнан в угол. К сожалению, я не могу тут задерживаться, – растворяясь в воздухе, ответил он и исчез.

– Сам Рэахнихоах посетил нас. Видимо, Хейлелель печётся о тебе, – поглаживая бороду, сказал старик.

– Плевать, – ответил Алан. Дракон поднялся и, помотав головой, бросился на него.

Резко прыгнув вперёд, Алан кувыркнулся по земле и схватил меч. Его руки объяла алая аура, словно плащ сзади вырвались длинные языки чёрной ауры, а остальное тело покрыла фиолетовая аура. Каменный пол под ногами Алана вдавило сантиметров на двадцать, в радиусе пары метров, создав тем самым некую воронку. Дракон замахнулся и нанёс удар, его лапа плюхнулась на пол, разбив его, но Алана там уже не было. Словно пуля он зашёл дракону в бок и со всей силы ударил по чёрному пузу. Меч остановился о чешую. Юный эльф почувствовал своими мышцами сильнейшую вибрацию.

Дракон молниеносно повернулся к Алану и изрыгнул столб пламени, но эльф вовремя отпрыгнул в сторону. Пол и стена позади Ала покрылись нагаром, по ним стекала кипящая тёмно-красная сера. Контратака Алана была направлена на ноги дракона, но меч вновь остановился о чешую, не нанеся тому никакого урона. Чудище ударило эльфа лапой, и тот полетел в стену, пробив в ней углубление метра в три.

Из углубления вылетели камни, а Алан с нечеловеческой скоростью нёсся на дракона.

– А паренёк-то не так прост, – ухмыльнулся старик, наблюдая за происходящим. – Были времена, когда таких было больше.

Уклонившись от удара хвостом и лапой, эльф схватил меч зубами и, резко перебирая руками и ногами, хватаясь за чешую, устремился вверх по лапе дракона. Чудище пыталось стряхнуть Алана, но его попытки были тщетны. Ал оказался на его спине. Тут чешуйки были немного приподняты. Сопротивляясь брыканию дракона, молодой эльф продвигался всё ближе к шее.

Огромная махина носилась туда-сюда, махая хвостом, но не доставая до Алана.

– Кажется, ей ты не нравишься, – язвительно прошипел старец.

Эльф левой рукой схватился, что есть сил, за чешую, а правой взялся за рукоять катаны, которая до этого момента так и была зажата челюстями. Алан занёс руку назад и воткнул меч между чешуёй. Вогнав по самую рукоять, он повернул меч и вырвал его вверх, оторвав большую чешуйку. И тут же вогнал меч вновь в тело чудовища, в образовавшуюся рану. Дракон рухнул на пол. Пыль поднялась в воздух, галька из-под туши разлетелась по сторонам.

Не раздумывая Алан, вприпрыжку, побежал в сторону головы чудища и вонзил меч в глаз. Глазной сок и кровь брызнули на эльфа, окатив его с ног до головы. Веки подобно театральному занавесу упали. Из носа дракона вырвалось пламя, и его тело обмякло.

Аура на теле Алана разгоралась всё ярче.

– Хороший бой, – сложив руки на груди, сказал дух.

– Надеюсь, ты скажешь, что мне нужно убить тебя, – гневно кинул взгляд на старика Алан.

– Меня убивать не стоит. В одном из яиц находится ключ от дверей обратно. Смотри, не ошибись, иначе может быть не очень хорошо, – прошипел старик.

– Не очень хорошо, это что? – спросил он, подойдя к яйцам.

– А кто ж его знает…? – ответил старец.

Алан кинул надменный взгляд на духа и, крутанув катану в руках, разнёс одно из яиц. Из-под скорлупы вырвалась сильнейшая волна, словно от взрыва бомбы. Скорлупки разлетелись в разные стороны, а юного эльфа откинуло к стене. Даже тело дракона откатилось в сторону.

– Ну, вот это, например, – ухмыльнулся старик, глядя на поднимающегося Алана.

Над оставшимися двумя яйцами полыхал воздух, а под потолком висела птица с ярко красными перьями, она была довольно таки больших размеров.

– И как я должен победить того, кого я даже достать не могу?

– Тебе ведь уже ответил на это Рэахнихоах, – ухмыльнулся дед, поглаживая бороду.

Алан застыл на месте. Языки ауры полыхали на его теле. Птица спикировала на эльфа и попыталась когтями поцарапать его. Но Алан ловко отпрыгнул и ударил мечом по лапе птицы. Когти и кусок плоти отлетели в сторону, а из раны брызнула оранжевая кровь. Крылья птицы покрыл огонь и она, сделав резкий взмах, взмыла вверх.

Огромная птица издала пронзительный крик, её объяло пламя, раздался хлопок, и на пол упал ребёнок, облаченный в ужасные доспехи, подобные тем, что носил Тёмный Лорд. Перья медленно падали на землю, рассыпаясь на нём красным пеплом. У малыша были длинные алые волосы и милое лицо.

– Ты ещё кто? – уперев кончик катаны в пол, спросил Алан.

– Имя мне – Фенекс. Я огненная длань Роамитиэля. Тебе никогда не увидеть моего истинного лица. Даже не смотря на то, что ты древнейший, я куда сильнее тебя, и даже Роамитиэля, – надменно прохрипел леденящим голосом ребёнок.

– Что ж, давай проверим, – ухмыльнулся Алан. Его катану объяло фиолетовое пламя ауры.

– Будь по-твоему, – расплылся в безумной улыбке Фенекс.

Алан ринулся на малыша. Фенекс достал из воздуха пылающий меч. У него не было лезвия, его клинок был целиком из пламени. Эльф со всего маху снизу нанёс удар, но его катана была остановлена пылающим клинком. Фенекс даже не шелохнулся. Алан даже не понял, что случилось, но по его груди проскользнуло обжигающее лезвие, раскроив плоть. Тут же в рану последовал сильнейший удар ногой, который откинул тело юного эльфа в стену.

Алан оттолкнулся от стены, чтоб встать на ноги, но даже не заметил, как Фенекс успел переместиться к нему. Пылающий клинок был направлен на грудь эльфа. Мальчик улыбнулся и медленно вонзил свой меч в грудь Алана.

Кости ломались, органы разрывались, дикая боль пронзила голову Алана, и он просто повис на мече противника, выронив свой…


Алан стоял на белом кафельном полу. Позади и по бокам была бела


убрать рекламу




убрать рекламу



я дымка, словно облака. Перед ним были огромные врата, выполненные из какого-то серого металла. Перед вратами стоял огромный страж, его одежды были из золота и серебра, за спиной красовались четыре огромных светло-жёлтых крыла. В руках страж держал изящный меч, лезвие которого пылало пламенем такого же цвета, что и крылья.

– Никак собственной персоной, – раздался громогласный голос стража, раскатившись громовым эхом повсюду.

– Что? – недоумевая, спросил Алан.

– Но древним тут не место, уходи, пока Он сам тебя не позовёт, – направив лезвие меча на Алана, сказал страж.

– Куда мне идти? И почему ты так называешь меня? – у молодого эльфа было много вопросов, которые уже начинали ему надоедать, будучи безответными.

– Просто уходи, – привратник поставил меч перед собой, и сложил на рукояти свои огромные ладони.

За стражем раздался скрежет открывающихся ворот. Неожиданно Алана ослепил ярчайший свет, вырвавшийся из-за ворот. Послышалось цоканье сапог по кафелю. Свет погас, но глаза эльфа видели лишь силуэты. Перед ним, склонив голову, стоял на колене странный незнакомец. Он был одет в чёрные одежды, за спиной у него красовались шесть огромнейших белоснежных крыльев. Длинные чёрные волосы касались пола, они были ему по пояс. Его рост был примерно такой же, как у Алана. На поясе висел меч, похожий на катану. Юный эльф не видел его лица из-за волос.

– Мой Господин, – начал незнакомец, не поднимая глаз на Алана. – Вам не одержать победы над Фенексом, ведь он слишком силён, даже в пустоши.

– Проваливай, Максимилиан, иначе будешь наказан, – разлетелся голос стража.

– Вам необходима вещь, которая даст Вам силы Империя, – он достал из одежд нечто похожее на маску. Глаза Алана уже восстановились, и он мог отчётливо видеть предмет, который ему протягивал Максимилиан. Это была маска, но у неё не было ни одной прорези под глаза или рот. С внешней стороны она была похожа на космос, на ней были тысячи звёзд и планет, чёрные дыры, будто вселенную взяли и натянули на зеркало. Изнутри маска была будто бездонной. Сколько Алан не всматривался, он так и не увидел дна или стенок маски. – Ну же, берите.

– Спасибо, – ответил Алан, схватившись за маску. От прикосновения к этому предмету по всему телу эльфа пролетела волна огромной силы.

– Максимилиан, ты не должен делать этого! – гневно прокричал привратник.

– Замолчи! – резко повернувшись спиной к Алану и поднявшись, выкрикнул Максимилиан. Теперь его голос звучал иначе. Это был грохот, который оглушил юного эльфа. Шестикрылое существо выхватило меч. – Ты знаешь, что разгневав жнеца, можно исчезнуть, не успев сойти с места. Уходите, Господин, у вас ещё остались незаконченные дела с Фенексом.

– Спасибо, – вновь повторил Алан.

– Ступайте, – дрогнул голос Максимилиана.

Алан развернулся и тут же очутился в той самой пещере. У него в груди торчал меч. Левая рука сжимала маску, которую дал ему Максимилиан. Боль заполнила тело, и лицо Алана искривилось. Через боль, резким движением он надел маску…


Гора, в которой находился Алан, разлетелась. Красное небо и пекущее солнце окатили Алана светом. Его лицо было сокрыто чёрной маской, в которой не было видно ничего, словно на месте лица была пустота, поглощающая всё. Длинные чёрные волосы развевались в воздухе, за спиной расправились шесть громадных чёрных крыльев, словно сотканных из чёрной энергии, это было крайне необычно. На нём были военные одежды и длинный чёрный плащ с высоким стоящим воротом. Под ногами у Алана вращался воздух некой мощной энергетической воронкой, которая поднимала вверх подол его плаща и волосы.

Фенекс был отброшен на несколько десятков метров назад. Алан поднял руку перед собой, и меч тут же вырвался из-под обломков скал и прилетел в руку своего хозяина. Пальцы сдавили рукоять. Голова Алана повернулась в сторону, устремив туда взгляд. Дух-старик вдалеке вытаскивал яйцо дракона из-под камней. Голова Алана вновь повернулась, в этот раз на Фенекса. Энергетический вихрь под ногами стих, волосы упали на одежду.

– Значит, это будет весёлый бой, – сказал, поднимаясь, Фенекс и рассмеялся.

Алан хотел ответить, но не мог издать ни звука. Рот был словно зашит или склеен. Внезапно Алан понял, что даже не дышит. На чёрной бездне его лица открылись глаза. Это были его глаза. Но Алан видел всё вокруг себя и до этого. Теперь же картинка изменилась. Вокруг он видел различные голубые и красные потоки энергии, он видел небо чёрным, а солнце, словно нарисованный чёрный диск на потолке. Под ногами всё было бело-серым. Как будто кто-то забыл придать вещам цвет. Однако его противник не изменился в цветах. Фенекс встал, как тряпку сорвал с себя человеческую личину, и бросил её в сторону.

Пред Аланом стоял тёмное существо. За его спиной расправились шесть чёрных перепончатых крыльев. Его одежда не изменилась, зато милое лицо сменилось на ужасное рыло. У него было столь много различных сочетаний отвратительных черт, что даже сложно описать. Будто какой-то хирург не очень удачно сшил несколько лиц животных в одно. Глядя на его лицо, кроме страха и отвращения ничего на душе не оставалось. Тело Фенекса местами покрывала алая шерсть. Его ноги были ногами зверя, притом, что не понятно какого. У него были копыта вместо пяток, и когти спереди на длинных птичьих пальцах.

Всё тело Алана было словно наполнено энергией. Всё было так легко и плавно. Будто мир застыл перед ним. Юный эльф наклонился в сторону своего противника и тут же оказался рядом с ним, нанося удар в торс. Но Фенекс, видимо, тоже был в таком же состоянии, потому как его меч уже парировал удар Алана. Резким движением вокруг себя эльф нанёс ещё один удар, который был заблокирован точно таким же ударом.

– Даже силы Империя тебе тут не хватит, потому что ты даже управиться с ней не можешь, – вырвалось низким звуком из пасти Фенекса вместе с омерзительной вонью.

Алан был невозмутим, его глаза следили не только за движениями противника, не только за ногами, как учил его Леонардо. Словно у него были сотни глаз. Он чётко видел каждое движение, каждое даже самое маленькое изменение в теле противника, он видел голубые нити, переплетающиеся с красными перед ударом, он видел, как белые песчинки под ногами трескались под давлением их ног.

Каждый удар Алана и его оппонента были настолько быстрые, что видно было, лишь, когда мечи останавливались, скрестившись друг с другом.

– Это будет продолжаться вечно. Наши скорости одинаковы, ты не можешь прыгнуть за предел этого, – рассмеялся Фенекс. – Ты жив только потому, что у тебя даже нет нэфеша, а изгнать тебя отсюда я не смогу.

Алан встал в стороне от тёмного существа. Он и сам понимал, что как бы быстро он не бил, его с такой же скоростью будет парировать меч противника. Настало время проверить разницу в силе. Алан взмахнул крыльями и снёс Фенекса с места. Меч находился в каких-то нескольких сантиметрах от морды тёмного существа. Фенекс катился по песку, поднимая клубы пыли позади Алана.

Находясь в воздухе на полметра над землёй, Алан яростно хлестал по мечу Фенекса. Куски пламени летели в разные стороны. В руках Алана словно собиралась энергия после каждого удара. Перестав размахивать крыльями, эльф сконцентрировался. Он даже не понимал, что он делает, но чувствовал, что делает всё правильно. Резко он нанёс очередной удар. Меч рассёк воздух в метре от Фенекса. На лице тёмного существа блеснула улыбка, если её так можно было назвать. Но вмиг огромный поток красных и голубых нитей устремился в место, где только что пролетел кончик лезвия меча Алана. Из воздуха вырвался огромный, плоский чёрный поток энергии в форме месяца, он тут же рванул в сторону Фенекса, за ним простирался длинный шлейф фиолетового цвета. Алан видел, как мышцы начали меняться, существо пыталось увернуться, но скорость «месяца» была куда выше скорости существа или Алана. Энергетический удар прошёл сквозь Фенекса. И тут же тело его разорвало на куски от чёрно-фиолетового взрыва внутри. Взрыв был такой силы, что куски тела Фенекса разлетелись на расстояние, которое даже взгляду Алана было закрыто. А самого эльфа в грудь ударила дикая ударная волна, как ни странно даже не пошатнувшая его.

– Ты его победил? – настороженно спросил дух, высунувшись из-за спины Алана.

Юный эльф посмотрел на старика, а затем перевёл взгляд на яйца. Ключ отсюда был где-то там. Взмахнув крыльями, Алан оказался около двух оставшихся яиц, которые старик уже вытащил из-под обломков. Резким ударом юный эльф разнёс ещё одно яйцо. Внутри скорлупы лежал маленький ключик, он был до ужаса знаком Алану, будто он видел его раньше.

– Это он, – улыбнулся старик. – Наконец, ты попадёшь назад.

Алан смотрел на старика. Его глаза были словно наполнены слезами. Он схватил себя за место, где раньше находились скулы, и сорвал маску. Обрывок дикого крика вылетел из-под маски. Маска тут же рассыпалась у него в руках, одежда и крылья чёрной пылью осыпались с его тела.

Обессиленный Алан упал на песок. Он тяжело дышал. Жадно, словно впервые, он глотал воздух. Старик поднял ключ из скорлупы и в воздухе открыл дверь. С одной стороны дверь не было видно. С другой же стороны это была дубовая дверь с резным рисунком на ней и позолоченной ручкой. Она вела в белый коридор, в конце которого виднелся голубой портал, втягивающий в себя воздух.

– Ступай домой, – спокойным голосом сказал дух.

Алан попытался подняться. Но ноги не слушались его. Сунув меч в ножны, он начал перебирать руками по песку в сторону портала. Руки разъезжались в разные стороны. Он упал лицом в песок.

– Я не могу встать, – вырвалось у Алана из груди. Он поднял лицо, по щекам струились слёзы.

– Какая странная штука, – улыбнулся старик.

– Это не смешно, – сделав ещё один рывок вперёд, ответил жалобным голосом Алан. Руки тряслись, всё тело болело.

Алан лёг и собрался с мыслями. Чёрная аура покрыла его тело, просачиваясь внутрь него и выскакивая наружу, будто игла, зашивая его тело. Руки заполняла сила, ноги перестали болеть. Алан поднялся и размял шею.

– Это невероятно, – удивлённо произнёс дух.

– И я так думаю, – ухмыльнулся Алан и направился к порталу.

– Запомни, ни одна душа не должна знать о том, что ты видел тут. Иначе на тебя падёт сильнейшее проклятие, – голос старца был крайне серьёзным.

– Хорошо, – ответил, оглянувшись, Алан и ступил в портал.

– И помни: твой сын убьёт тебя и твою возлюбленную, и имя ему будет… – донеслось из-за спины…


«Цёльс (история изгоя)»


Алан подскочил. Он огляделся по сторонам. Вокруг была тёплая комната. На теле не было никаких порезов или синяков, кроме шрама на руке, который напоминал ему о Лиль. Алан сидел у себя в кровати, на ногах было одеяло, а рядом на подушке лежала девушка, она была наполовину голая, по крайней мере, то, что не скрывало одеяло, было обнажено. Её алые распущенные волосы закрывали собой подушку, ну а принадлежали они, конечно же, Лиль.

Алан был крайне удивлён и не знал, что делать. Он ничего не помнил. Только обрывки сна. Как он бился с големами, какие-то странные существа с крыльями. Ничего конкретного не всплывало. Только последние фразы старика звучали в голове.

Тихонько вынырнув из-под одеяла, Алан обнаружил, что он совершенно голый. На полу были разбросаны вещи. Это была его одежда и одежда Лиль. Аккуратно подобрав свои вещи, почти бесшумно, чтоб не будить девушку, Алан выскользнул из комнаты и принялся одеваться…

Дверь резко распахнулась, и в комнату ворвалась Мелани.

– А если бы я был голым? – возмущённо сказал Алан.

– И? – ехидно искривив лицо в улыбке, сказала Мелани.

– Чего пришла? – застегнув последнюю пуговицу на рубахе, спросил он.

– К тебе там пришли. Каратели.

– Лео? – улыбнулся Алан.

– С ними Рич, – пожав плечами, ответила девушка.

– Это моя команда, Мэл.

– Слушай, – замялась Мелани, – Ты можешь взять меня с собой?

– Это опасно, сестрёнка, – грустно взглянул он на сестру.

– Я понимаю, но я хочу быть рядом с тобой, ты ведь меня защитишь?

– Конечно, защищу, но я не хочу, чтоб у меня был для этого повод.

– Поговорим потом. Тебя ждут, – улыбнулась Мелани брату.

– Да, родители дома?

– Мама.

– Надеюсь, она поймёт, – опустил глаза Ал.

– Иди.

Алан прошёл мимо сестры и начал торопно спускаться вниз. На пороге в дверном проёме стояла Маргарет и разговаривала с Ричардом.

– Не переживайте, мы его бережём, – сказал Ричард.

– Я отдам жизнь за него, если потребуется, – склонил голову Леонардо. Алан протиснулся мимо Маргарет и вышел на улицу.

– Мам, я пойду по делам…? – спросил Алан.

– Конечно, ребята тебя уже давно ждут, – она по-доброму улыбнулась. – Ты на обед придёшь?

– Не знаю. Постараюсь, – пожал плечами Алан и спустился с крыльца.

– Я сделаю побольше, – ответила Маргарет, улыбнулась Алану и зашла в дом.

– Ты явно не собираешься драться, – подметил Ричард.

– Катана! – Алан быстро зашёл в дом и помчался вверх по лестнице.

Он вошёл в свою комнату и окинул взглядом комнату. Катаны нигде не было. Тогда он вошёл в маленькую комнатку с кроватью. Там стояла Лиль в одних облегающих серых штанах, её руки закрывали грудь.

– Прости, – тут же отвернулся Алан. – Ты не видела мой меч?

– Ничего страшного. Найди его, я пока так постою, если не сильно буду тебя смущать, – залилась краской Лиль.

– Хорошо, – повернулся к девушке Алан. Он начал оглядывать комнату и увидел ножны, торчащие из-под кровати. Он тут упал на колени и вытащил ножны. Катана была на месте. И Алан облегчённо вздохнул.

– Спасибо, что разрешил спать в твоей постели.

– Ну, – начал Алан.

– А где ты спал? – удивлённо спросила Лиль. Видимо, она, как и Алан, ничего не помнила.

– Потом расскажу, – расплылся в улыбке Алан. – Я побежал, покушай хорошенько, – но встал с колен и вышел.

Алан открыл дверь и вывалился на улицу с широкой улыбкой на лице, но продолжалась эта радость не долго. На улице команда стояла с обнажённым оружием. Напротив дома Алана стоял худощавый, рослый тёмный эльф с длинными, чёрными, сальными волосами. Он был одет в лёгкую безрукавку, напоминающую два широких шарфа, перевязанные третьим на животе. На ногах были серые балахонистые штаны и высокие дорожные сапоги. Его правая рука сжимала рукоять огромного меча, лезвие которого лежало на земле. Да и оружия-то такого нет, и как называется – Алан не знал. У него не было гарды, рукоять была сантиметров тридцать пять. Лезвие было немного изогнуто и сужалось от рукояти к кончику. Около рукояти оно было шириной с длину ладони. Рукоять была перемотана какой-то тряпкой. На правой щеке у эльфа был глубокий шрам от глаза до подбородка.

– Тебя-то я и ждал, – ухмыльнулся эльф. – Меня зовут Льюк.

– Алан, – вытащив меч, ответил капитан.

– Спрячь меч, я пришёл не драться.

– Но ведь твой меч не в ножнах, – возразил Алан.

– А ты представляешь его в ножнах как-то? – ухмыльнулся Льюк.

– Ну, – Алан убрал меч в ножны и оглядел команду. – Я тебя слушаю.

– Я следовал за тобой от самого Титалана. В Онтхакке я не успел с тобой встретиться. Но вот наконец-то я тебя догнал. Я хочу присоединиться к тебе, чтоб помочь в войне с нечистью.

– Ты тёмный эльф, – вклинился в разговор Каратель. – Вы всегда были на стороне Липфии, как и она на стороне тёмных эльфов, – он также убрал свои мечи за спину. – Алан, они хитры, но им можно доверять в вопросе войны.

– Это правда, Ал, – сказал Фабио, стянув с себя маску. Мститель изменился, его длинные волосы были сострижены. Бока были обриты начисто, а чёлка и волосы с затылка собраны в длинный хвост. Его серые глаза были полны уверенности. Это был взгляд бесстрашного воина.

– Можно я буду принимать решение сам? – фыркнул Алан. Фабио покорно кивнул. – Льюк, да? Почему ты хочешь следовать за мной?

– Как ты собрался двигаться дальше? – улыбнулся Льюк.

– Что-нибудь придумаю.

– А если я придумаю это за тебя? Я хочу помочь тебе в твоём путешествии и не прошу ничего кроме, как позволить мне сражаться, – нахмурился он, не переставая улыбаться.

– Продолжай, – сложил руки на груди Алан.

– Недавно кое-кто отбил у липфийского флота корабль. Он куда лучше того, на котором вы летали. Это военный корабль. И я бы вернул его истинным владельцам. Нам, эльфам.

– Ты предлагаешь своровать корабль? – включился в разговор Ричард.

– Своровать? Нет, я предлагаю вырезать там всех и забрать его. Это не их корабль, это судно принадлежит Липфии, – Льюк перевёл взгляд на Ричарда, его улыбка с лица резко пропала.

– Он прав, – коротко высказал своё мнение Леонардо. Нуай кивнул, глянув на Карателя и вновь устремив взгляд на Алана.

– Не могу не согласиться со всем этим, – негромко сказал Эрик. – Нам нужен корабль, чтоб продолжить путь. А липфийский военный корабль, который забрали пираты, это просто все карты в руки. Мы должны сделать это.

– Ребята, я просил дать мне право решить всё самому, – раскинув руки в сторону, полный гнева, но тем не менее спокойным тоном, сказал Алан.

– Решай, я могу уйти, если ты меня прогонишь, но я всё равно буду следовать за тобой на случай, если моё плечо тебе понадобится, – сказал Льюк и сел на землю.

– Сил, судя по мечу, тебе не занимать, – анализировал он тёмного эльфа. – Про тёмных эльфов я слышал только из книг, у нас их тут нет. Но я верю Лео. Ты, вроде, не дурак, ну, и надо похвалить твою упёртость. Но что если я сочту, что ты хочешь меня обмануть, и нападу на тебя?

– У тебя есть только один путь проверить это. Напади на меня и получишь ответ, – улыбнулся Льюк и положил меч на землю рядом с собой отпустив рукоять.

– Лео, – Алан взглядом указал на Льюка. Каратель тут же сорвался с места, блеснуло лезвие его катаны. Остриё клинка Леонардо застыло в миллиметре от шеи тёмного эльфа.

– Ты не будешь сопротивляться? – устремив взгляд на Льюка, спросил Алан.

– Я может и дурак, но не идиот, чтобы пытаться сопротивляться карателю, который одет в форму пятисотлетнего возраста. Я даже встать не успею, он меня уже покрошит на салат.

– Лесть, – Леонардо убрал катану в ножны.

– Да какая тут лесть? – ухмыльнулся Льюк, указав глазами Карателю на свой меч.

– Ты ведь должен знать, что каратель его уровня чувствует противника, – сказал Нуай.

– Что ж, Льюк. Когда ты предлагаешь напасть на корабль и отбить его? – спросил Алан.

– Ночью, – задумчиво сказал Леонардо.

– С ним трудно спорить, – расплылся в улыбке Льюк. – Да и аргументы острые.

– Тогда нам надо подготовиться, – сказал Эрик.

– Раз ты в нашей команде, то я бы дал тебе новый меч, – сказал Артур. – У меня как раз есть один, который тебе понравился бы.

– Хм… Артур, Эрик, займитесь Льюком, а мы сходим по магазинам наберём всего необходимого в путь.

– Хорошо, Алан, – ответил Артур. Льюк встал и отряхнул штаны.

– Рич, пошли, – Алан двинулся в сторону торгового квартала, где когда-то всё и началось…

Алан зашёл домой. На улице уже смеркалось. На кухне горел свет, оттуда доносились голоса всей семьи и Лиль. Алан разулся и не спеша зашёл на кухню.

– Лиль, нам пора собираться, – выдохнул Алан.

– Вы уже уходите? – расстроено спросила Маргарет.

– Да, мам. Нет времени на рассиживание.

– Ты хоть покушал? – обеспокоенно продолжила Маргарет.

– Да, я поел в центре с Лео и Ричи, – ответил Алан. – Лиль, нам пора, собирайся.

– Хорошо, – девушка встала и быстрым шагом пошла наверх.

– Алан, ты меня с собой возьмёшь? – встала из-за стола Мелани.

– Мелани, там опасно, – поднялся следом Дэвид.

– Но со мной будет Алан, – повернувшись к отцу, ответила девушка. Алан протяжно выдохнул.

– Алан не сможет с тобой нянчиться, я был в армии и знаю, что такое сражение. Не будь ему обузой. Ты только хуже ему сделаешь, – упёрся в стол Дэвид.

– Папа, мне уже не десять лет. Позволь мне решать самой, чего я хочу.

– Пап, – обратился к отцу Алан. Дэвид перевёл взгляд на сына. – Если она так хочет, она же не отстанет ни от тебя, ни от меня. Пусть посмотрит на всё это. Если что, я её отправлю домой.

– Алан, ты никогда не был дураком, ты прекрасно должен понимать мои чувства.

– Пап, я понимаю. Если ты скажешь «нет», я не буду тебе перечить. Мне нужно надеть снаряжение, меня уже ждут. У вас есть немного времени, чтобы решить всё. Я спущусь сюда за ответом. Если ты позволишь ей, то она должна быть одета в дорогу, ждать я не буду.

– Хорошо, – опустил глаза отец. Алан с грустным взглядом кивнул и вышел…

В комнате Алана было как-то грустно. Что-то внутри переполняло молодого эльфа тоской. Неспешно Алан принялся надевать доспехи. Лиль вышла из спальни, она была готова к походу. Парень с девушкой переглянулись, и на мгновенье в воздухе повисла напряжённая нота молчания.

– Я сейчас спущусь, – еле слышно произнёс Алан, застёгивая ремни на доспехах. девушка кивнула в ответ и вышла из комнаты.

Алан закончил приготовление, вставил меч в ножны и оглядел комнату. «Дом, родной дом,» – промелькнуло у него в голове. Но сейчас не было времени для погружения в воспоминания. Алан спешно вышел из комнаты и начал спускаться. У входной двери его ждали Лиль и Мелани, которая уже собралась и стояла, одетая в походный костюм. Маргарет и Дэвид стояли у входа в кухню.

– Позаботься о ней, сынок, – проронила мать.

– Конечно, мам, – ответил, улыбнувшись, Алан.

– Я рассчитываю на тебя, Алан, – обняв сына, сказал Дэвид.

– Алан не даст нас в обиду, – улыбнулась Лиль.

– Я очень на это надеюсь, – еле сдерживая слёзы, проронила Маргарет.

– Нам, правда, пора идти, – надевая сапоги, сказал Алан.

– Ступайте с Богом, – шепнула Маргарет и скрылась в кухне.

– Удачи, дети мои, – с улыбкой излучающей некую, почти осязаемую доброту, сказал Дэвид.

Алан вышел первым, на улице уже ждал отряд. Льюк стоял с новым мечом, который не уступал в размерах его старому, зато был выполнен из ультимиума.

– Отличный меч, – ухмыльнулся Алан.

– Спасибо Артуру, – улыбнулся в ответ Льюк. – Правда, легковат.

– Ну что, двинули? – спокойным тоном спросил Леонардо.

– Да, надеюсь, план помнят все? – уточнил Алан. Команда одобрительно кивнула в ответ. Все вместе они двинулись в сторону моря…

Луна скрылась за облаками, берег погрузился во тьму. Черные волны бесшумно окатывали песок. Было тихо, не то что бы за городом должно было быть шумно, нет. Но на удивление около корабля была глухая тишина. Словно все умерли или бросили корабль и ушли.

Алан начал подниматься по трапу. Рядом шёл Леонардо, позади них поднимались Льюк и Ричард, Мелани и Лиль остались стоять позади них на траве. Остальная часть команды, тем временем, обходила корабль, чтобы попытаться проникнуть внутрь через грузовой отсек, Алан не переживал за них, ведь там были Фабио и Нуай.

На корабле было темно, ни в одном иллюминаторе не было видно света. Мостик тоже был погружён во тьму. Алан с трудом мог разглядеть то, что было вокруг него. Нога Алана коснулась палубы, и вдруг он увидел, как красное пятно на другом конце палубы резко метнулось в сторону. На лицо что-то брызнуло тёплое и вязкое. На секунду из-за тёмных туч выглянула луна, осветив тусклым светом палубу. В паре миллиметров от глаз Алана торчало окровавленное лезвие куная. Кулак Леонардо крепко сжимал кинжал, пробивший ладонь насквозь на пару со щитком, правая же рука уже держала катану. Каратель оглядывался по сторонам, видимо пытаясь увидеть, откуда было нападение.

Алан стоял и не мог пошевелиться от неожиданности. Он отчётливо видел силуэт нападавшего, а точнее его кровь, которую гоняло сердце. Но он не мог сказать ничего Леонардо, который даже в лице не изменился, хотя был ранен.

Оцепенение Алана снял Льюк, оттолкнувший его в сторону и ринувшийся вперёд с новым мечом в руках. В него полетели кунаи, но он их ловко отбил широким лезвием своего меча. И не удивительно, что Льюк видел нападавшего, ведь у него были глаза тёмного эльфа.

– Ты цел? – не поворачивая головы, спросил Леонардо.

– Да, я в порядке, – ответил Алан. – Я его вижу, – продолжил он и обнажил меч.

Льюк тем временем добежал до стены, около которой стоял нападавший. Но как только эльф приблизился, стоявший в тени резко сделал прыжок в направлении стены и, оттолкнувшись от неё ногой, прыгнул в сторону, перекувырнувшись и встав на ноги. Льюк же резким ударом разнёс стёну, за которой, как оказалось, находилась кухня.

– Кто вы? – спросил незнакомец. Наконец-то Алан мог его разглядеть нормально. Это был эльф, его уши торчали в разные стороны. На голове была бандана, на теле – облегающая одежда лишённая рукавов. Ворот был ужат на горле и закрывал нос и щёки, так что виднелись лишь чёрные белки глаз и белые радужки. На руках у него были беспалые перчатки, на ногах сапоги без подошв, используемые, чтоб не оставлять следов, и свободные штаны. – Вы не похожи на тех, кто захватил этот корабль.

– Не вежливо задавать вопросы, не представившись, – сказал Льюк, уронив лезвие меча на палубу. Доски хрустнули и сломались под весом.

– Алан, позволь мне… – начал Лео.

– Конечно, – кивнул Алан. Через секунду Леонардо был уже около эльфа в тёмном. Катаны Карателя были в ножнах. Правая рука сжимала рукоять окровавленного куная. Противник был вооружён тем же. Резким движением Леонардо выбил оружие из рук эльфа. Он сделал шаг назад и броском воткнул свой кунай в пол рядом с собой.

Эльф в тёмном принял боевую стойку, которую Алан не видел раньше. Леонардо же стоял расслабленно, как обычно, выставляя правую ногу вперёд. Годы тренировок всё-таки оставляли отпечатки на воине. Руки Лео не были сжаты в кулаки. Он начал нападать. Скорость его ударов была невообразимо велика. Эльф закрывался от ударов, кровь с левой руки Карателя покрыла лицо противника. Леонардо просто игрался с ним.

– Кончай цирк, – выкрикнул Льюк. Резким ударом ноги Леонардо откинул эльфа от себя.

– Только Алан, – ответил Каратель и ринулся на поднимавшегося врага. Правой ногой он с пыра пробил в щиколотку эльфу. Тот тут же упал на колено, подвернув ударенную ногу под себя, и схватил Леонардо за голень. Каратель оттолкнулся от палубы левой ногой и ей же зверски ударил эльфа в лицо.

Удар был невероятной силы. Бандана слетела, а противник Леонардо откатился назад, сам же Каратель ловко приземлился на ноги, коснувшись рукой палубы. Эльф поднялся, его лицо в месте удара покрывало что-то напоминавшее чешую. Внезапно Алан понял, что от удара Леонардо на противнике не было ни капли крови.

– Хороший удар, – неспешно поднимая бандану, проронил эльф.

– Что ты такое? – раздался голос Лиль из-за спины Алана.

– Потом разберёмся, – спокойным тоном сказал Леонардо и достал катану.

– Лео, стой! – крикнул Алан.

Леонардо и его противник замерли. В дверях кухонного помещения кто-то промелькнул. На палубу вывалила вторая половина команды. Они тоже замерли, глядя на Карателя и его оппонента.

– Алан, вся команда мертва, – прервал тишину Эрик.

– Ты один убил их всех? – спросил Леонардо, глядя на таинственного незнакомца.

– Да, – он сжал бандану и опустил ворот с лица.

– Что же ты такое? – сделав шаг вперёд, спросил Алан.

– Моё имя Цёльс, я липфийский эльф, – гордо отвечал незнакомец.

– Этот стиль, – сунув катану в ножны, начал Леонардо. – Ты наёмный убийца?

– Ну…

Цёльс был рождён в семье обычной женщины и офицера липфийской армии. Его отец в своё время был одним из лучших наёмных убийц Липфии. Это был отдельный род войск. Их нанимали государства для различных целей. Кто-то для защиты правителя, кто-то для военных целей, а некоторые использовали этих искусных воинов для разведки. Отряд обычно состоял из двух-трёх бойцов. Каждый из них являлся опытным убийцей, который бесшумно и бесследно убивал свою цель и исчезал. Пожалуй, только каратели могли тягаться с этими воинами. Многие из карателей, пройдя курс подготовки и окончив несколько миссий, либо приняв участие в какой-то компании, переходили в эти войска, с разрешения верховного совета, конечно же.

Немногие знали, что альянс светлых рас эльфов, в том числе и ночных эльфов, которые являлись одной из рас светлых, был отвергнут Липфией. В следствие этого в войска Липфии не набирались эльфы, принадлежащие светлым расам. Однако были и исключения, таким исключением был Уикториан – отец Цёльса. Будучи ночным эльфом, он всё же умудрился попасть в липфийскую армию. Однако это означало очень многое. Уикториан был вынужден отказаться от своих корней и официально был признан липфийским-ночным эльфом. Он стал изгоем среди светлых эльфов, потеряв всё, даже право возвращаться в родную деревню. Но благородное сердце желало нести радость в мир, пусть и путём, на котором была пролита кровь, на котором пало немало врагов, друзей.

У отца Цёльса был огромный послужной список. Он получил сильное ранение в бою и был госпитализирован. После, покинув новую родину, он отправился в Лондер-Лод, где и познакомился с будущей матерью Цёльса. Они переехали в небольшую деревушку к северу от города, где через некоторое время у них родился сын. Имя сыну дал отец. Цёльс – благородный. Уикториан надеялся, что его сын будет благороден и однажды сможет понять его.

Несмотря на то, что матерью ребёнка была обычная женщина, он перенял дары отца. А именно, так называемую, каменную кожу. Ни один удар не был страшен ему, его кожа в момент опасности приобретала плотность твёрже камня, и в местах ударов становилась подобна чешуе, защищая тело. Лишь ультимиумовое оружие могло пронзить и порезать плоть Цёльса и его отца. И, конечно же, чёрные глазные яблоки, позволяющие видеть во тьме.

Когда сын подрос, отец стал обучать его военному искусству, которому когда-то обучался сам. Он научил его вла


убрать рекламу




убрать рекламу



деть ножами, метать их. Долгие тренировки сделали ноги Цёльса бесшумными, словно лапы рыси. К пятнадцати годам юный полукровный липфиец постиг часть тайн воинского искусства наёмных убийц. Но именно тогда и началась гражданская война.

Люди восстали, требуя изгнания эльфов из их городов. Часть Титалана была объята огнём. Огромное множество бессмысленных жертв как со стороны эльфов, так и со стороны людей. Липфия в те годы отказалась вводить войска в Титалан и подавлять восстание. Лондер-Лод был оцеплен войсками, в него не впускали и не выпускали никого. Спустя несколько недель после начала восстания, Уикториан получил письмо от своего бывшего начальника. Который призывал его благоразумно покинуть земли людей и вернуться в Липфию. Дабы не подвергать семью опасности, Уикториан собрал небольшой рюкзак и покинул деревню.

Но, однажды, военные комиссары пришли в деревню, где жил Цёльс со своей матерью. Кто-то из соседей выдал, что юноша наполовину эльф, а его отец никто иной, как офицер липфийской армии.

Комиссары предложили Цёльсу добровольно сдаться. Цёльс рвался в бой, но мать, рыдая, сдерживала его, что было сил, объясняя, что он глупо погибнет, ничего не добившись. Лишь слёзы матери остановили Цёльса в тот день. Но, тем не менее, он был пленён и доставлен в Титалан, где его пытали, чтобы узнать какие-то детали об эльфах. Эти садисты думали, что раз его отцом был эльф, то он должен был знать что-то. Но Цёльс действительно не понимал сути задаваемых ему вопросов. Позже, спустя несколько недель, ему предложили присоединиться к войскам ополчения.

Цёльс наотрез отказался. Содержать его в тюрьме было затратно, но и убивать было не за что. И военный совет решил его отпустить, ему обрили голову, оставив могавк, под которым ультимиумовыми иглами было поставлено клеймо позора.

Стерпев всё, Цёльс вернулся к матери в деревню.

Буквально через пару дней в Титалан вошли войска Липфии, чем была поставлена точка в конфликте. Военный министр лично приехал туда, возглавляя армию. Как оказалось, восстание было поднято продажными чиновниками, которым «перешли дорогу» эльфы. Липфийский военный министр доступно пояснил, что убрав эльфов с улиц городов на земле людей, люди потеряют врачей, мастеров и получат сильный удар по науке. К тому же налоги на товары эльфов резко возрастут, что ударит и по казне.

Когда-то давно эльфы отправились покорять будущую Липфию с портов Лондер-Лода, и многие из них до сих пор считают эту страну, принадлежащую людям, своим домом.

Но история совсем не о войне и восстании в столице…

Цёльс подавленный всеми этими событиями погрузил свой разум в хаос. Он не мог жить рядом с людьми, при взгляде на них он желал им смерти. Торопно распрощавшись с матерью, Цёльс покинул деревню и отправился на юг. Дойдя до Лондер-Лода, молодой эльф нашёл корабль, идущий в Липфию, и отправился туда. Он надеялся найти отца и вместе с ним вернуться к матери, и, пережив всё это, наконец-то продолжить жить дальше…

Спустя годы путешествия по славным городам Липфии, следы отца привели Цёльса обратно в Лондер-Лод. Ярость в глазах юного эльфа сменило спокойствие. Он побывал у многих мастеров, научился новым приёмам. Именно липфийские мастера научили его видеть мир таковым, каким он был, а не слепо ненавидеть всё вокруг, захлёбываясь мыслями об убийстве.

Теперь Цёльс был ведом не только желанием найти отца, но и мыслью о справедливости, об эльфийской чести. Именно это и привело его на борт «Урагана», военного корабля липфийского флота, украденного или же отбитого у липфийцев. Этот корабль принадлежал эльфам, он был построен эльфами для эльфов. Эта мысль привела Цёльса этой ночью сюда. Он был тих и убил всю команду, каждого получеловека, что находился на корабле…

– Значит, ты ищешь своего отца? – спросил Алан.

– Да, именно так, – кивнул Цёльс.

– Зачём ты начал драку с нами? – закончив перевязывать руку, спросил Леонардо.

– Ты мог, не поранив руку, поймать тот кунай, – прищурившись, сказал Цёльс.

– Ты не ответил на мой вопрос, – нахмурился Каратель.

– Вы выглядели опасно для меня.

– Что ж… да, я мог поймать кунай рукой, но я не знал, с какой силой он был брошен. Он направлялся прямиком в лицо Алана. А его жизнь куда дороже моей руки. Поэтому я остановил этот кинжал именно так.

– Вот как, – задумчиво пробурчал Цёльс.

– Меня зовут Алан, – начал капитан. – Я путешествую по миру в поисках печатей. Ты мог бы присоединиться к нам, если хочешь.

– Я не уверен, что это правильно, – ответил он, сжимая бандану.

– Вопрос не в правильности, а в желании, – включился в разговор Эрик. – Все, кто тут стоит, ведом желанием идти с ним, а не размышлением о правильности.

– Куда вы направляетесь дальше? – Цёльс чувствовал себя неловко, когда на него смотрела вся команда Алана.

– В сторону Липфии, – коротко ответил Алан.

– Вы уже знаете точное место?

– Нет, теперь нам нужно найти какие-то новые зацепки, чтоб добраться к следующей печати, – почесал подбородок Алан.

– Кто ваши враги? С кем вы сражаетесь? – заинтересованно продолжил расспрос Цёльс.

– Нечисть. Разные виды.

– Я знаю одно чудовище, вам следовало бы с ним увидеться. Возможно, там вы нашли бы какие-либо ответы, – надев бандану, улыбнулся Цёльс.

– О ком речь? – сделав шаг в сторону Цёльса, спросил Эрик.

– Есть слух, что в горах, за Ннийским лесом, живёт одно чудовище, которое обладает силой демонов. И никто не может с ним тягаться, – отвечал ночной эльф.

– Такой нам в команде не помешал бы, – ухмыльнулся Ричард.

– Это точно, – кивнул Алан.

– Кажется, я знаю о ком речь, – прищурился Эрик.

– Возможно, стоило бы это всё обсудить по пути туда? – буркнул Леонардо.

– Корабль готов к отправке хоть сейчас, – робко произнёс Литц, стоявший позади всех.

– Решай сейчас, ты с нами или нет? – Алан посмотрел в глаза Цёльса.

– Я с вами, – опустив голову, ответил Цёльс.

– Литц, мы выдвигаемся. Лео, займи мостик, Артур, Рич, помогите ему. Остальным я бы предложил выспаться. Эрик, мне нужно знать больше о том, куда мы летим.

– Что на счёт трупов? – вклинился Цёльс. После рассказа ночного эльфа Алан вовсе забыл о том, что Цёльс убил всю команду. Теперь было необходимо избавиться от тел, пока они не начали смердеть от разложения. К тому же, это стоило сделать так, чтоб не поднять лишней паники.

– Мы займёмся, – сказал Нуай, развеяв размышления Алана.

– Лучше всего сделать это над морем, – добавил Артур, с ухмылкой знатока.

– Рассчитываю на вас, – кивнул Алан. – Эрик?

– Что ж, пошли, я тебе расскажу, что знаю, – нахмурился Эрик…

Корабль пролетел над Ннийский лесом и завис над небольшой хижиной, которая стояла окружённая горами. Всё было именно так, как и рассказывал Эрик. Корабль плавно опустился. Команда спускала трап. На палубу вышел Алан, одетый в броню.

– Ты уверен, что стоит это делать? – настороженным тоном спросил Эрик. – Я слышал о нём, говорят, он настоящий монстр. Пока что никто не пережил встречи с ним.

– Возможно, всё приукрашено, – как всегда позитивно выплеснул своё мнение Льюк.

– Может ты и прав, – почёсывая подбородок, пробормотал Алан.

– А если не прав? – вклинилась Мелани.

– Мелани, позволь мне принимать решения.

– Хорошо, Алан…

Команда спустилась на землю и неспешно двинулась в направлении хижины. Взойдя на порог, Алан постучал в дверь. Послышались шаги. Дверь распахнулась, и перед Аланом предстал огромный эльф. Он был метра два с половиной ростом и шире Алана в плечах почти вдвое. У него были длинные волосы и борода. Одет он был в вещи домашнего пошива. Все было небрежно, но в тоже время, довольно симпатично.

– Кто вы? – грубым басом спросил незнакомец.

– Я – Алан, а это моя команда, – отвечал капитан.

– Что вам надо?

– Мы ищем печати, и у нас есть мнение, что ты можешь помочь в этом.

– Печати? Откуда вы знаете о них? – удивлённо спросил эльф.

– Эрдонг Кольбера рассказал мне о них.

– Он был у меня не так давно, кажется с полгода назад. Где он сам? – здоровяк нахмурился и стал разглядывать команду Алана.

– Я друг Эрдонга – Артур. Эрдонг умер, гоняясь за той самой катаной, – стоя позади Алана, сказал Артур.

– Я тебя не знаю.

– Это правда. Катана у меня, – Алан вытащил катану, и показал её незнакомцу.

– Моё имя Демъен, но я должен проверить тебя, – он ткнул пальцем Алану в грудь. Юного эльфа отбросило назад, словно от удара рельсом. – Ты слаб, чтобы сражаться. Липфи I был куда сильнее тебя, когда отправился закрывать печати.

– Но печати были закрыты при Липфи III, – возмутился Леонардо, обнажив мечи.

– Это одна и та же личность.

– Что? – с нескрываемым удивлением спросил Каратель, но был проигнорирован и Аланом, и Демъеном.

– Не важно, насколько я силён, я отдам жизнь ради этого дела, – лёжа на земле, воспротивился Алан.

– Глупо пойти просто умереть. Я могу убить тебя прямо сейчас и прямо здесь, чтобы не оттягивать конец. Но и это немного изменит, – искривив лицо, говорил Демъен, глядя на Алана, который уже поднялся.

– Только после того, как я перестану дышать, – направив катану на Демъена, выпалил Леонардо.

– Лео, остынь, – вновь подойдя к двери, сказал Алан. – Ты хочешь меня проверить, так давай, каким будем испытание?

– Победи меня, и тогда я расскажу тебе, что знаю, – ухмыльнулся Демъен.

– Это безрассудно, Алан, – выкрикнул Эрик. Пожалуй, он был так встревожен впервые.

– Алан, не делай этого, – вцепившись в плечо эльфа, крикнула Лиль. – Ты нужен нам живым.

– Подумай до рассвета, если не придёшь, я всё пойму, – сказал Демъен и захлопнул дверь.

Команда молча отошла в сторону. Под ногами была мокрая от росы трава.

– У нас есть шанс, – выдохнул Эрик.

– Что? – на пике удивления выкрикнула Лиль.

– Ты о чём? – ошарашено спросил Алан.

– Кайлина, – глядя на девушку, сказал Эрик.

– Я? – она удивлённо отступила назад.

– Да ты. Ты скрывала всё это время свой дар.

– О чём ты? – ничего не понимая, спросил Алан. – Не тяни, рассказывай.

– Кайлина может перенимать силы у других существ.

– Это правда? – спросил Алан. Команда уставилась на Кайлину.

– Я… я не знаю, – растерянно отвечала девушка.

– Сейчас нет времени вдаваться в подробности. И нет времени на обучение. У нас есть тот, кто в совокупности с силой Алана может дать хоть какой-то отпор силе Демъена.

– Я так понимаю речь о Цёльсе? – уточнил Леонардо, подозрительно прищурившись.

– Именно, – переведя взгляд на Цёльса, ответил Эрик.

– Эй, Ал, подумай хорошо, я не то что бы в тебе сомневаюсь, но он, и правда, дико силён, – вклинился здоровяк Ричард.

– Я всё понимаю, Ричи, – кивнул Алан в ответ.

– А я что-то недопонимаю, – нахмурив брови, сказал Цёльс.

– Он хочет, чтобы ты дал мне свою неуязвимую кожу, – задумчиво сказал Алан.

– На время, – прищурился Эрик. – Если бы такие, как Кайлина, могли забирать силы навсегда, то представь себе того сверх монстра, обладающего всевозможными силами.

– Так может, наоборот? Силы Алана передать мне? Я, кажется, более опытный боец, чем он, – как-то встревожился Цёльс, его белые радужки метали взгляд с Алана на Эрика и обратно.

– Не получится. Во-первых, вызов должен принять Алан. Во-вторых, силы Алана это кромешная тьма для меня. Я не знаю, что за сила в нём. Твою же силу я знаю, ты потомок одного из генералов Липфи, который обладал «стальной кожей». Так что… делаем, как я говорю, либо убираемся отсюда.

– Но я никогда не делала этого, – с паникой в глазах запричитала Кайлина.

– Делала и не раз. Вспоминай, ты не единожды забирала силы у других существ, – взял Кайлину за плечо Эрик. Девушка замерла, кажется, что-то промелькнуло в её воспоминаниях. – Тебе всего лишь надо усилить это и забрать силу у Цёльса.

– А я от этого не помру? – встревожился ночной эльф.

– Ты потеряешь часть силы, но она постепенно восстановится, а в Алане постепенно исчезнет, – пояснил Эрик.

– Но я не умею отдавать силы другому, – сделав жалостливое лицо, пробормотала девушка.

– Всё предельно просто. Ты должна собирать силу в Алана, как в сосуд. У нас не так много времени, чтоб всё это провернуть.

– Это действительно сработает? – сев в позе лотоса на землю, спросил Фабио.

– У нас нет альтернативы этому, – фыркнул Эрик.

– Ну, раз такое дело, то я готов, – приблизившись к Кайлине, сказал Цёльс. – Что я должен делать?

– Кайлина, тебе видней, что необходимо для этого, – глядя на девушку, тихим голосом говорил Эрик.

– Дайте мне руки, я попробую, – она вытянула руки по обе стороны от себя. – Алан, возьми мою левую руку.

– Правой забираю, левой отдаю, – задумчиво нахмурившись, буркнул себе под нос Леонардо.

Алан взял Кайлину за левую руку. Цёльс, сняв перчатки, ухватился за её правую руку. Глаза девушки закатились, грудь выдвинулась вперёд. Через мгновение она рухнула на колени.

– Получилось? – еле дыша, спросила Кайлина.

– Я ничего не чувствую, – сказал Алан. В ту же секунду он получил оплеуху от Эрика. Но было не больно. Его щёку покрывала плотная чешуя.

– А я теперь стал обычным? – недоумевая, спросил Цёльс.

– Могу врезать тебе для проверки, – расцвёл в улыбке Льюк.

– Сейчас это не важно, – взяв Алан за руку, ответил Эрик. – Алан, важно понимать, что ты решаешь, идти тебе или нет. Если мы устроим голосование, то большая часть команды скажет тебе отступить. Если бы бой был на мечах, то сила твоего меча могла бы тебе помочь. Но без него, я боюсь, ты не сможешь рассчитывать на чёрную ауру.

В голове Алана пронёсся момент боя во сне, он вспомнил, как его аура была нескольких цветов разом.

– Он что-то знает, и его знания помогут нам с нашим делом. Я не могу вот сейчас отступить. Да, мне страшно. Мне жуть как страшно. Я обоссаться от страха готов. Но или я, или никто, – развёл руками молодой эльф.

Солнце показалось из-за горы, ослепив Алана. На порог хижины вышел Демъен.

– Значит всё-таки остался? – крикнул здоровяк. – Кажется, я тебя недооценил.

– Я сражусь с тобой, – оглянулся на него Алан. – Дай мне буквально секунду.

– Не спеши, – Демъен потянулся и широко зевнул.

– Порви его, Алан! – ободряюще сказал Ричард.

– Да-да, сломай ему ногу, – ухмыляясь, добавил Льюк.

– Да, Алан, – почти шёпотом сказала Лиль. – И мало ли что… кажется, я люблю тебя. Ты нужен мне живой.

Слова Лиль немного ошарашили Алана. Но сейчас было не время думать о чувствах. На кону стояла жизнь. Он протянул катану Лиль и развернулся. Собравшись с мыслями, Алан попросил команду оставаться в стороне. А сам направился к хижине.

– Уверен, что хочешь этого? – спросил Демъен.

– По-другому ты ведь не заговоришь, – в ответ ему пожал плечами Алан.

– Ты прав, – улыбнулся он. – Нападай!

Алан рванул с места и со всей силы кулаком правой руки ударил Демъена в левую щёку. Здоровяк не то что не упал, он даже не шелохнулся. Кулак Алана просто остановился, вдавленный в щёку этого бугая. Зато ответный удар в грудь откинул молодого эльфа назад. От хижины Демъена до горы было порядка метров пятидесяти. Это расстояние Алан преодолел за время взмаха ресницами, пролетев будто пушечное ядро. Метров на пять он зарылся в монолит, по горе разошлись трещины, камни покатились на землю. Доспех на груди был разорван. Молодой эльф упал на колени и рухнул пластом. Тело Алана целиком покрывала чешуя, однако, на стене за ним всё было залито кровью. На спине доспех был разорван так, словно его взорвали изнутри.

Часть команды ринулась вперёд, к Алану. Но стоявший впереди Леонардо преградил им путь, раскинув руки, с катанами в них в разные стороны. В этот момент рука Алана поднялась и упёрлась в землю.

Медленно юный эльф начал подниматься. Он не мог даже вздохнуть, все органы были отбиты. Алан кашлянул, выплюнув сгусток крови.

– Жив? – удивлённо ухмыльнулся Демъен.

– Пока, – выдавил из себя Алан. Он сделал несколько шагов в сторону хижины, но обессиленный упал. Демъен провёл рукой по бороде и сел на крыльцо.

В этот же момент Леонардо сорвался с места и бросился к Алану. Вонзив клинки по обе стороны от себя, он опустился на колени и перевернул капитана.

Алан еле дышал. Его доспех был изуродован, как и тело. Леонардо достал кинжал и начал разрезать ремни на доспехе, чтобы снять его.

Команда окружила Алана. Эрик сел на корточки и посмотрел на него.

– Странно, – он почесал подбородок, искривив лицо. – Возможно, есть вариант быстро восстановить его силы, – команда дружно перевела взгляд на Эрика. Он тяжело выдохнул, закатив глаза. Медленно поднялся и выхватил из рук Лиль ножны, которые она сжимала. Снова сел и вложил рукоять меча в руку Алана.

Под Аланом будто затряслась земля. Будто где-то рядом пробежал табун коней. Чувствовалась неимоверная энергия. Рука Алана яростно сжала рукоять меча. Тело эльфа объяла чернейшая аура, она словно поглощала свет. Чешуя, облепившая раны Алана, затрещала и начала крошиться, превращаясь в пыль. Раны затягивались.

Алан тяжело прокашлялся и открыл глаза. Леонардо, сидевший ближе всех, посадил Алана и обнял его.

– Я проиграл… – расстроено сказал Алан.

– Это не важно, – отвернувшись, чтоб не было видно слёз, тихонько сказала Лиль.

– Главное, что ты жив, – отпустив Алана, выпалил Леонардо.

– Всё же наш план сработал, – наивно улыбнулась Кайлина.

– План сработал, но противник слишком силён, – выпрямившись, подытожил Эрик.

– Так, что? Мы уходим? – оглядев команду и остановившись на Алане, спросил Артур.

– Это не правильно, – вклинился Цёльс.

– Сейчас, после такого ранения Ала, нам в любом случае лучше отступить, – глядя на Цёльса, сказал Рич.

– Я в порядке, – поднимаясь с земли, с помощью Карателя, буркнул Алан.

– Ты в порядке? – крикнул Демъен с крыльца своего дома. В его голосе было отчётливо слышно удивление. Он встал и направился к Алану и команде. Лео тут же выхватил клинки из земли и преградил ему путь.

– Лео, отойди, – скомандовал Алан. Леонардо покорно опустил клинки и отступил в сторону.

– Значит, ты выжил, – прищурившись, разглядывал Алана громила.

– Да, видимо, силы Цёльса сохранили мне жизнь, – Алан чувствовал некую добрую ауру, исходящую от огромного эльфа.

– Нет, – наотрез сказал Демъен. – Мне уже доводилось убивать нехашей.

– Нехашей? – переспросил Цёльс.

– Да, таких, как ты, – переведя взгляд на Цёльса, ответил Демъен. – Их способность уплотнять свою кожу не спасает от той силы, которой наказан я.

– Такая сила – это дар, а не наказание, – возмутился Алан.

– Я родился в обычной липфийской семье, ещё во времена правления Липфи III. Когда, будучи только рожденным, я обнял свою мать, я разорвал её на две части, – Демъен говорил об этом так спокойно, будто он рассказывал не о себе. – Меня хотели убить, да не удалось. Как только меня протыкали, луч света вырывался из меня и словно зашивал мои раны.

Меня выбросили на улицу. Я попал в новую семью. Меня кормили и поили, и растили как своего. Но я ломал всё, к чему притрагивался, меня не выпускали из дому, потому что я ломал другим детям конечности, не специально, я просто играл с ними.

Затем я попал в армию, там я быстро получил призвание. Меня отправляли на самые ужасные побоища. И каждый раз я возвращался живым. Но я вновь и вновь убивал. Наконец, мне всё это надоело, я решил уйти подальше ото всех. Но командир приказал задержать меня и не опускать. Я взбесился, когда на меня наставили оружие те, с кем бок о бок я воевал. Была лишь одна девушка, которая впоследствии ушла в мастера карателей, её звали Катанá. Она заступалась за меня, но её никто не слушал, так как она была ещё очень молода.

Я разорвал своих друзей, я убил всех до одного, кто там был, кроме Катаны. Я бежал в Ннийский лес и скитался по нему не один день. Я убежал от убийств, но Ннийский лес кишит всевозможной нечистью. Мертвый лес, так его называют, очень близко, и из него постоянно приходят различные существа. И я снова начал убивать. Но, однажды, я в очередной раз брёл между деревьев и увидел поляну, прилегающую к горам. Там я нашёл проход, по которому я пришёл сюда. Я стал жить тут. Я построил дом, сделал огород. Лишь оставшись один, ты не сможешь никому навредить. И вот я здесь. Но ко мне каждый раз кто-то пытается сунуть нос, каждый раз узнав о моей силе, идут ко мне, просят помочь кого-то убить. А когда я отказываюсь, пытаются заставить и умирают. Были и те, кто просто уходил, но их было не много. Среди тех, кто приходил сюда, был даже Липфи. Вот бы узнать, что стало с девочкой, – задумчиво закончил Демъен.

– Ты сказал, что убивал таких, как я. Когда это было? – уточнил Цёльс.

– Те, кто направил на меня клинки, когда я хотел уйти из армии. Среди них были нехаши.

– Простите, что отрываю вас от обмена любезностями, – покашляв, начал Эрик. – Но не могли бы мы вернуться к первоначальному разговору? Нас интересует, что ты знаешь.

– Хм, – Демъен нахмурился. – Я знаю очень немного.

– Расскажи то, что знаешь, – негодуя, потряс руками Льюк.

– Да, нам важна любая информация, – дополнил Алан.

– Ко мне приходил Эрдонг, я ему рассказал, что знаю, – сказал Демъен.

– К сожалению, Эрдонг умер, не успев передать мне свои знания, – склонил голову Алан.

– Что ж. Однажды ко мне пришёл Липфи. Он был уже стар, седая борода украшала его лицо. Он поведал мне, что есть одно зло, которое ускользнуло от него, и которое может в будущем стать огромной проблемой для всего мира. Его имя Арпад. Его дворец находится далеко в северных землях, где вечно лежит снег. Некоторые называют это место «край мира». Это самое безжалостное существо, из всех, что живут на земле. Он поведал мне, как он бился с ним, как раненый его клинком, Арпад бежал с поля боя и скрылся. Он говорил о неком зеркале, в котором находится целый город. Я мало что помню из его рассказа. Прошло уже очень много лет.

– Мне знакомо это имя, – прищурившись, сказал Фабио.

– Я тоже его слышал, – кивнул Леонардо.

– Возможно, найдя его, вы приблизитесь к своей цели, – выдохнул Демъен.

– Это всё? – уточнил Эрик.

– Больше я ничего не знаю о печатях. С Липфи я говорил о тыквах.

– О тыквах? – скривив лицо, переспросил Ричард.

– О тыквах, – повторил Демъен. – Это всё.

– Всё же ты нам очень помог, нам надо собираться и отправляться в путь, – оглядев свою команду, сказал Алан.

– Нет, – воспротивился Демъен. – С такими силами тебе не одолеть этого монстра. Липфи был куда сильнее тебя. Даже тот факт, что ты новый владелец его меча, не поможет тебе в бою против столь сильного противника.

– Так, может, ты отправишься с нами? – с надеждой в голосе спросил Алан.

– Я, кажется, уже сказал свою позицию, – воспротивился Демъен.

– Тогда у нас нет другого выбора, как лететь без тебя и делать всё, что в наших силах.

– Не совсем, – погладив бороду, сказал здоровяк. Ваша девушка, которая передала силу нехаша тебе, может сделать это ещё один раз.

– Снова передать силу Цёльса мне? – недопонимая, уточнил Алан.

– Нет, – помотал головой Демъен. – Мою силу. Демоническая сила может стать твоим козырем в этой битве.

– Это неплохая идея, – улыбнулась Кайлина.

– Ты уверена? – глядя на девушку, спросил Алан.

– Это ведь необходимо для нашей миссии, – она пожала плечами в ответ.

– Тогда приступим?

– Может, ты хоть от крови ототрёшься? – произнесла Мелани, она вся дрожала.

– Рич, будь другом… – начал Алан.

– Понял, – кивнул Рич. Он взял Мелани за руку и повёл в сторону корабля, что-то рассказывая по пути.

– Похоже, она перенервничала, – глядя Мелани вслед, пробормотал Демъен.

– Это моя сестра, – глядя туда же, ответил Алан.

– Мы теряем время, – вклинился Эрик.

– Да, точно, – улыбнулся Алан. Он схватил Кайлину за руку, посмотрев на девушку, улыбнулся, а затем перевёл взгляд на Демъена. – Не сломай ей руку, здоровяк.

Демъен ухмыльнулся и протянулся девушке руку. Кайлина ухватилась за его огромную ладонь, которая была вдвое больше чем у неё. Она посмотрела на Демъена и на Алана, затем закрыла глаза и начала плавно дышать носом.

Её глаза резко открылись, зрачков не было видно. Всё её тело выгнулось, кожа начала светиться. Кайлина отпустила руку Демъена и вцепилась ногтями в кисть Алана. Кровь закапала на траву, Ал стиснул зубы, чтоб терпеть боль. Вспышка в груди девушки пронеслась через её руку по руке Алана и погасла где-то внутри него. И тут же Кайлина расслабленно рухнула на землю, отпустив руку молодого эльфа.

Команда тут же бросилась к девушке. Она не дышала. Лео сел на неё и распорол доспехи кинжалом. Он приложил руку к её шее и тут же скрестил ладони на груди Кайлины. Он делал ей непрямой массаж сердца и искусственное дыхание. Но девушка по-прежнему не дышала. Все замерли. Леонардо склонил голову и встал с колен.

– Она умерла, – тихо произнёс Лео.

Алан стоял и смотрел на мёртвую красавицу Кайлину. В голове пронеслись воспоминания, которые их связывали. Их было не так уж и много.

– Нам надо продолжить путь, – проронил Эрик.

– Ты! – Мьюри повернулась к Эрику и, упёршись одной рукой и лбом в его грудь, начала бить его. – Ты чудовище. Бесчувственная скотина. Она умерла, а ты говоришь то нам надо продолжить путь? – Эрик спокойно стоял, подняв подбородок.

– Мьюри, – тихо сказал Алан.

– Как можно быть таким каменным? Она же была членом нашей команды, – рыдая, кричала на Эрика девушка.

– Мьюри! – крикнул Алан. Девушка застыла. – Хватит, – не понижая тона, продолжил он. – Она была и моим другом, и Эрику не плевать на неё. Но сейчас мы уже ничем не сможем ей помочь.

– Я похороню её, – положив Алану на плечо руку, сказал Демъен.

– Спасибо, – сглотнув, ответил Алан.

– Мы уходим? – уточнил Леонардо.

– Да, – кивнул Алан. Схватив Мьюри за руку, он потащил её к кораблю. Мелани засеменила вслед за братом.

Лео, Нуай и Фабио, как договорившись, упали на колени. Они выхватили своё оружие и положили перед собой, склонив головы.

– Что… – начал Цёльс.

– Они отдают последние почести Кайлине. Не мешай, – тихо сказал Эрик.

Каратели встали, как по команде, достали маски из-под погонов, специально пришитых на левом плече для ношения снятой маски. Надели и направились вслед за Аланом…

Смерть Кайлины разбила команду. Алан же на удивление для самого себя крайне спокойно и легко перенёс это. Он не чувствовал боли утраты в груди, как было с Лорен.

Алан сидел у себя в каюте, пытаясь разобраться с мыслями в своей голове. В дверь постучали.

– Войдите, – переведя взгляд на вход, ответил Алан.

– Не помешаю? – раздался голос Мелани из-за открывающейся двери.

– Сестрёнка, – улыбнулся Алан. – Входи. Хотела о чём-то поговорить?

– Да, Алан, – она села рядом с братом и уставилась в пол. – Я, наверное, погорячилась, когда просила взять меня с собой.

– О чём ты? – положил ей на колено руку Алан.

– Когда этот здоровяк…

– Демъен?

– Да. Когда он размазал тебя по стене… я не знала, что я должна делать. Я хотела бежать к тебе, но этот каратель Лео. Он преградил путь нам своими мечами. Он будто знал, что ты поднимешься. А я… я просто сидела и смотрела. Прости.

– Тебе не за что извиняться, – улыбнулся Алан. – Он ведь опытный каратель, он чувствует бой.

– Я к тому, что я не готова к такому. Я не смогу вновь смотреть, как мой брат будет избит кем-то или будет ранен, и я не смогу вмешаться в это.

– Но я ведь предупреждал, что будет так.

– Ты не говорил, что будет именно так, – повернулась к Алану Мелани, его глаза были полны слёз. – У тебя есть Лео, Фабио и остальные, кто действительно необходим тебе в этом путешествии. Но я тут лишняя. Прости, что напрашивалась с тобой.

– Да ладно тебе, – улыбнулся вновь Алан. – Если ты хочешь, я отвезу тебя домой.

– Было бы здорово. Но я буду чувствовать себя виноватой, что отпускаю тебя одного, зная, что, возможно, буду нужна тебе.

– Ты же сама сказала, что у меня есть, кому обо мне позаботиться. Всё будет хорошо Мэл.

– Точно?

– Ну, а разве может быть иначе?

– А этот Демъен точно похоронит Кайлину?

– С ним остался Артур.

– Я знаю, но ведь он и Артура может пришить.

– Не глупи, – скривил лицо Алан. – Всё будет хорошо. Артур проконтролирует похороны и отправится в Лент-Гроп.

– Прости ещё раз, – отвернулась Мелани.

– Эй, прекращай. Ладно? – Алан встал.

– Ты куда?

– Тебя ведь надо забросить в Лондер-Лод, верно? – девушка кивнула. – Ну, вот и иду сказать об этом Литцу и Лео. Иди пока что собирай вещи.

– Хорошо, – ответила Мелани. Она вытерла слёзы, и вместе с Аланом они вышли из его каюты…

Лиль зашла в каюту Алана. Парень сидел и листал какую-то книгу под мерцание свечей. Девушка медленно прошла по каюте и села рядом.

– Что читаешь? – заглянув в книгу, спросила эльфийка.

– Это о становлении Липфии. Липфийцы были древней расой эльфов до завоевания острова, – не отвлекаясь от книги, ответил он.

– Она большая. Это скорей не остров, а целый материк.

– А ты чего пришла? – закрыв книгу и посмотрев на Лиль, спросил Алан.

– Все разошлись спать, и мне стало скучно. После того как мы высадили Мелани в Лондер-Лоде, все какие-то вялые, – положив голову на плечо Алану выдохнула эльфийка.

– Наверное, устали. Тяжёлые выдались деньки, – улыбнулся он и положил книгу на тумбочку. – Ты бы тоже ложилась спать.

– Завтра мы будем всё ещё в пути. Да и послезавтра. Литц сказал, что нам лететь около двух дней.

– Ну, да. Этот корабль конечно пошустрее чем «Роза», но до Солнечного острова мы добирались ок


убрать рекламу




убрать рекламу



оло недели, – Алан задумался, видимо, погрузившись в воспоминания.

– Так что я высплюсь и наотдыхаюсь. Мы будем где-то останавливаться? – Лиль подняла голову и уставилась на Алана.

– Не думаю. У нас не так много топлива, может, если только ради этого. Этот вопрос лучше задать Литцу.

– Может, я лучше с тобой посижу? – улыбнулась девушка.

– Сиди, если хочешь, – ответил Алан. В глубине души он не хотел, чтоб девушка уходила, но пытался не подавать вида.

Лиль плавно легла на грудь Алана, он не сопротивлялся и откинулся назад, на подушку. Нежно обняв девушку, Ал повалил её на бок. Лиль оттолкнулась локтём от кровати и легла на уровень Алана. Их глаза были друг напротив друга. Алан открыл рот, видимо, пытаясь что-то сказать, но его тут же заткнули губы Лиль. Девушка жадно целовала Алана. И он ответил ей тем же. Его руки «плавали» по телу эльфийки. Она была не против.

Свитер Алана оказался на полу, туда же полетела жилетка Лиль и её облегающие штаны с так называемой юбкой. Юный эльф положил девушку на спину и сел на неё верхом, не переставая целовать её. Нежными прикосновениями губ он покрывал её щёки, веки и шею. Осыпая мелкими поцелуями её шею, он начал спускаться ниже, расстёгивая рубаху Лиль. Алан отодвинулся назад, от тела эльфийки и окинул её взглядом.

Лиль лежала с закрытыми глазами, но оголённой грудью. Всё её тело, не прикрытое рубахой и чёрными трусиками, покрылось «гусиной кожей» от холода. Словно кошка когтями, она яростно впивалась пальцами в бёдра молодого эльфа. Девушка слегка прикусила нижнюю губу, закрыла глаза и возбужденно дышала. Алан закрыл лицо рукой и тяжело выдохнул. Он расслабился и плюхнулся на кровать рядом, со стороны холодной стены.

– Давай спать, – сказал он, отвернувшись от девушки. Лиль ошарашено замерла. Медленно она запахнула рубаху и повернулась к Алану спиной, ничего не понимая. – Залазь под одеяло, холодно, – пробурчал Алан, пытаясь натянуть на себя одеяло ногами.

Лиль молча укрылась, погасив свечи…


«Кахольский тигр»


Алан вышел на палубу. Было жутко холодно, несмотря на то, что он был одет в тёплую одежду под бронёй. В лицо бил снег большими обжигающими хлопьями. Видимо, тот самый край мира был где-то недалеко. Под кораблём в темноте не было ничего видно. Прожектор мерцал, освещая путь кораблю. На палубу вышел Ричард. Он был одет во что-то напоминающее шубу, сшитое из шкур животных. В руке у него был стакан, из которого парило.

– Алан, – окликнул друга Ричард.

– Принёс? – оглянулся Алан.

– Вот это мороз, – скукожившись, сказал он. – Пей, пока не замёрзло.

Алан взял стакан и начал жадно пить. Допив, он убрал стакан от лица, по уголкам губ стекала кровь. Юный эльф вытер лицо рукавом и протянул стакан обратно Ричарду.

– Ты уверен, что завтра с утра мы будем на месте? – подняв воротник, спросил Ричард.

– Мы будем на месте сегодня. Завтра с утра будем выдвигаться. Мы с Лео просидели часа полтора, чтоб определиться, куда именно и когда мы прилетаем. Нам нужна новая карта, на этой старой многих мест ещё нет.

– Кстати, – почесал голову Ричард. – Я давно не видел Лиль. Где она?

– Ну, она у меня в каюте, – ответил Алан, устремив взгляд куда-то вдаль.

– Много всего произошло.

– И не говори. Но ведь всё к лучшему, я надеюсь.

– Алан, – Ричард встал рядом с ним, вглядываясь в чёрное небо. – Всё, что происходит, меняет нас. Я не о тебе говорю. Ты изменился, и сильно. Не знаю точно, в лучшую ли сторону. Я говорю о себе и о других. Вся эта кровь.

– Я понимаю…

– Дай мне договорить, – выдохнул Ричард. – Всё, что произошло, сделало нас другими. Времена кровопролитных войн, к нашей радости, там, где мы росли, прошли мимо нас уже давно. Да, я дрался с детства, не раз защищал тебя, – он ухмыльнулся. – Даже не зная, что ты станешь таким. Я видел много крови. Но то, что происходит сейчас – это другое. Пообещай, что отпустишь меня, когда мы закончим с печатями.

– Рич, я тебя и не держу. Ты всегда можешь уйти.

– Я знаю, Ал. Но я начал с тобой это путешествие, значит, надо дойти до конца. Не бросать же на половине дороги?

– Спасибо, Ричи, – улыбнулся Алан, продолжая смотреть вдаль…

Алан зашёл к себе в каюту. Лиль подскочила с кровати, выпустив книгу из рук, которая тут же захлопнулась на полу.

– Быть может, всё-таки расскажешь? – начала девушка.

– Я не могу, малыш, прости, – виновато склонил голову Алан.

– Я не могу понять, быть может что-то не так со мной?

– Нет, всё чудесно. Ты лучше всех, и я к тебе питаю чувства, но мы не можем заниматься этим. На то причины есть, которые я не могу озвучивать сейчас. Ты веришь мне? – он посмотрел на девушку с надеждой.

– Да, верю, – отвечала грустным голосом Лиль.

– Тогда дай время, я объясню потом. Я обещаю, – Алан взял её за руки. – Послушай, ты говорила, что не было ещё в твоей жизни никого, – она кивнула. – Тогда чего же ты так резко?

– Сама не знаю, но после твоего дома. Когда ты не отвёл меня в гостиницу, а позволил спать в твоей кровати. Всё изменилось. Меня влечёт к тебе, мне хочется почувствовать тебя всем телом.

– Лиль, – он вздохнул. – Мне тоже хочется, и очень сильно. Но не могу я сделать этот шаг сейчас.

Стук в дверь разнёсся эхом по каюте.

– Кто там? – резко повернув голову, спросил Алан.

– Там поселение, – раздался голос Цёльса. – Лео просил передать тебе.

– Сейчас! – повысив тон, ответил Алан. – Побудь пока что тут, мне надо посмотреть.

Лиль обняла Алана и отпустила. Он нежно поцеловал её в лоб и вышел…

Корабль стоял на снегу. Во тьме была видна небольшая деревушка. В окнах горел свет. Алан вышел на палубу, где уже стояли Ричард, Эрик и Леонардо.

– Алан, там какое-то поселение, – обернулся Леонардо.

– Я не думаю, что нам стоит выдвинуться на разведку с утра, при свете, – ответил Алан.

– Ночь будет продолжать ещё долго. Уже осень, сейчас здесь только вот такие сумерки, – вклинился Эрик.

– В любом случае сначала надо осмотреться, чтоб мы могли оставить корабль. Лео, собери отряд из четверых, мы выдвинемся на разведку.

– Кого именно мне взять? – уточнил Леонардо.

– Решай сам, нам нужен мобильный отряд, чтоб мы быстро могли отступить, – размышлял Алан.

– То есть, я не иду? – поинтересовался Эрик.

– Я не думаю, что на разведке нам пригодится твоя мощная магия. Мы не собираемся ввязываться в бой.

– Хорошо, тогда я отужинаю, – улыбнулся Эрик.

– Хорошо, – кивнул Алан. – Рич, ты останешься за главного, корабль должен быть готов к вылету в любую секунду. Команда должна быть экипирована в тёплую одежду и броню.

– Понял, – получив приказ, отвечал юноша.

– Лео? – повернулся к Карателю Алан.

– Иду, – поклонившись, ответил Леонардо и пошёл внутрь. Ричард направился следом за ним. Алан и Эрик остались наедине.

– Приглядишь за ними? – с ухмылкой поднял глаза на Эрика молодой эльф.

– Да куда ж я денусь? – ответил, выдохнув, маг.

– Вот и отлично, – Алан развернулся и пошёл внутрь.

Леонардо, Фабио, Цёльс и Нуай стояли на палубе, выпуская клубы пара из-под масок. На палубе появился Алан.

– Вот такой, значит, расклад? – оглядев отряд, ухмыльнулся Алан.

– Я выбирал на свой вкус, – склонил голову каратель.

– Три карателя и нехаш, – он поднял маску на лицо. – Лео проинструктировал вас?

– Да, – отвечал Цёльс. – Он сказал, что мы идём на разведку, в драку не ввязываться, при условии, что ничто не будет угрожать нам или тем более твоей жизни.

– Всё верно, – кивнул Алан. – Выдвигаемся. – скомандовал он, поправил меч и направился вслед отряду, спускавшемуся по трапу…

Отряд шагал по главной улице, дома тянулись вдоль неё, однако не было видно ни кузниц, ни торговых лавок. Снег хрустел под ногами. Ледяной ветер бил в лицо. Маски всех пятерых побелели от снега. Деревушка была небольшой, домов на двести. На улицах было пустынно, но в обледенелых окнах виднелся тусклый свет. По всей видимости, тут кто-то всё-таки жил.

Леонардо резко остановился и обнажил мечи. Вся команда последовала его примеру. Из-за дома неподалёку от них вышла группа неизвестных, одетых в тёмные одежды. Их был около тридцати, возглавлял их широкоплечий невысокий эльф, судя по торчащим ушам. За спиной у него был шест.

– Почему вы не дома? – спросил незнакомец, сложив руки на груди. Алан мог разглядеть его чуть лучше остальных. На нём был плащ, на ногах были военные сапоги. Длинные волосы были собраны в хвост и лежали под плащом. У него были широкие скулы, густые брови и острый нос .

– С чего бы нам отвечать тебе? – сделал шаг вперёд Цёльс.

– Я Алан, я прибыл сюда, чтоб найти некого Арпада, – как только Алан назвал это имя, стоявшие напротив него начали выхватывать клинки из ножен.

– Дъуок, – представился незнакомец, перебив Алана, и тут же выхватил шест из-за спины.

В рядом стоящих домах распахнулись двери. Оттуда вывалило семеро охотников на вампиров. Эти ребята именовали себя так. По большей мере, они были так называемым противовесом армии карателей со стороны людей и полулюдей. Им было далеко до липфийской армии, но они всё же существовали, и их неплохо инвестировали.

Охотники на вампиров выбежали из домов и тут же начали поливать стрелами в сторону Дъуока и его свиты.

– В бой, – скомандовал Леонардо и ринулся на командира отряда.

Путь ему преградило двое, парой движений Каратель положил обоих, но Дъуок уже был около хижин. Раздались крики. Один из охотников на вампиров, истекая кровью, отлетел в сторону. Дъуок стоял в толпе охотников, с его шеста на снег капала кровь. Нуай и Фабио бросились в его сторону, Алан, оттеснённый врагом, оказался неподалёку от Леонардо.

Каратель в долю секунды оценил ситуацию. Его мечи начали расчищать путь к Алану.

Дъуок ловко устроил белую завесу из снега своим шестом и бросился бежать. За ним следом побежали двое охотников и Нуай, Фабио был остановлен превосходящим по численности противником. Цёльс же словно растворился куда-то.

Уровень подготовки врага был очень и очень высок. Алана оттесняли из стороны в сторону, несмотря на опасность, тёмная аура словно спала и не спешила защищать его. Вместо этого около Алана был Леонардо с двумя своими верными мечами.

Кунай Цёльса пролетел мимо лица Алана, поразив в голову последнего противника, которого собирался добить Каратель.

Алан огляделся вокруг. Его глаза подводили его, он видел одновременно и обычным зрением и зрением вампира. Это немного сбивало с толку. Благодаря Леонардо, на нём не было ни царапины, а вот Карателя кто-то всё же ранил в плечо, миновав пластинчатые наплечники. На снегу рядом с Леонардо виднелись капли крови, освещённые тусклым светом из окон.

Цёльс был неподалёку, раз убил последнего противника, но Алан его не видел. Фабио, стоя в стороне, размахивал своим шестом, пытаясь стряхнуть с него кровь. Из семи охотников на вампиров стоять остался только один. Ещё четверых Алан видел уже мёртвыми. Их тела быстро остывали, кровь остывала буквально на глазах. Тела противников рассыпались, превращаясь в прах. Это могло означать лишь одно…

Из-за дома появился Нуай. Он тащил за ногу одного из охотников, не подававшего никаких признаков жизни, свободной рукой держался за бок и тяжело дышал.

– Труп, – отпустив ногу охотника на вампиров, выдохнул Санкциид. – Он ушёл.

– Ты его не догнал? – спросил Фабио.

– Догнал. Этот… слишком быстрый. Быть может, если бы не путались под ногами, я бы с ним сразился.

– Ты ранен? – спросил Леонардо, вытирая клинки от крови и убирая мечи в ножны.

– Нет, но у него зверский удар. Я ни разу не получал от Алана, но и до этого момента не получал такого сильного ударом шестом.

– Почему он не убил тебя? – выкрикнул последний единственный живой охотник.

– Что ты хочешь этим сказать? – пренебрежительно глядя на задавшего вопрос, фыркнул Нуай.

– Нет, правда, – прищурил глаза Леонардо. – Оба ушедших с тобой убиты им, а ты остался жив.

– Он мог прикончить и Нуая, – послышался голос Цёльса. С крыши дома прямо перед Аланом приземлился ниндзя.

– Где ты был всё это время? – схватив за воротник ночного эльфа, вспылил Фабио.

– Тихо! – крикнул Алан. – Продолжай, Цёльс, – Фабио отпустил ворот ночного эльфа и сделал шаг назад.

– Я преследовал Нуая и этих двоих, видел их бой. Удар этого монстра был действительно такой силы, что Нуай отлетел в сторону. Двое, что бежали за ним, видели это. Но вместо того, чтоб как-то отступить, они бросились в открытый ближний бой. Он сломал их как детей, даже не прикасаясь к шесту, который он воткнул в снег…

– Этот монстр, – склонившись над одним из трупов, причитал охотник. – Он убил моего брата.

– Как вышло, что Нуай выжил? – уточнил Леонардо, игнорируя охотника на вампиров.

– Мой кунай спас его, – ответил Цёльс. – Я ранил того ублюдка в лицо. Он схватил шест и бросился бежать. Когда Нуай поднялся, я отступил и вернулся сюда.

– Хм, – нахмурился Леонардо. – Какие наши дальнейшие действия?

– Надо вернуться на корабль за остальными, – размышлял Алан.

Он понимал, что если такие силы встретили их в деревне, то в схватке с Арпадом будут участвовать более сильные враги. Но и на корабле не было никого, кто особо мог бы помочь в бою. Эрик был магом, но с таким уровнем подготовки противника маг становился бы лёгкой мишенью. Льюк и Ричард были единственными, кто мог бы хоть чем-то пригодиться в сложившейся ситуации, но тогда корабль и девушки останутся без охраны вовсе.

– Отступаем? – уточнил Нуай.

– Нет. Нам нельзя возвращаться, – Алан понимал, что их возвращение может повлечь новые потери в их небольшой команде. Сейчас с ним были лучшие бойцы его команды за исключением двоих. – Нам необходимо обработать раны и двигаться дальше.

– Вас не пустят ни в один дом, – раздался тихий голос позади. Леонардо тут же выхватил мечи. – Я не драться пришёл, – Алан пригляделся. К ним шёл одетый в лёгкую рваную одежду молодой эльф. На вид ему было лет двадцать. Он был худощав, с длинными волосами, под два метра ростом. Ноги были босые, а волосы растрёпанные.

Над ухом Алана просвистело что-то. В незнакомца полетела стрела, однако он с лёгкостью поймал её рукой перед грудью. Алан и команда оглянулись: охотник на вампиров стоял с луком и уже достал вторую стрелу. Резко рванув вперёд, Леонардо выкинул руку вперёд и кончиком меча перерезал тетиву лука.

– Что ты творишь? – возмутился Алан.

– Кажется, он знает, кто я, – улыбнулся незнакомец. – Меня зовут Бланк.

– Это ещё один монстр, живущий здесь.

– Это правда, – кивнул Бланк. Он не переставал улыбаться. Алан положил руку на рукоять меча.

– Что тебе надо? – сделав шаг вперёд, спросил Алан.

– Я видел из своего дома, что тут было, и решил помочь вам, конечно, если вам нужна помощь.

– Мы как-нибудь сами, – огрызнулся Цёльс.

– Ну, – Алан оглянулся на Леонардо. Он понимал, что Каратель не подаст вида, что ему больно. Но кровь капала до сих пор, хотя прошло уже несколько минут. Он потерял слишком много крови, а для Алана он был главным козырем. Уже не раз его катана защищала Алана. Нуай стоял, держась за бок, возможно, у него были повреждены внутренние органы, ему требовалась срочная помощь. Он, как и Лео, вряд ли попросит её сам. – Ты говоришь, что нас не пустят ни в один дом. Почему?

– Вы только что покрошили отряд армии главного кровососа этих земель. Пустить вас в дом – то же самое, что прыгнуть в петлю. Мне же плевать на Дъуока и Арпада. Твоим бойцам нужна помощь.

– Хорошо, мы пойдём с тобой, – ответил Алан.

– А как же я? – упал на колени охотник на вампиров.

– Как тебя зовут? – спросил Алан.

– Дориан, – ответил парень.

– Надо бы похоронить их, – начал Алан.

– Нет, этим займутся местные. Сейчас необходимо позаботиться о живых, – возразил Бланк. – Уходим, – Алан огляделся и последовал за Бланком…

Они шли около получаса. Огни деревни остались позади. Впереди виднелась небольшая избушка. Ветер усиливался, поднимая снег в воздух и закрывая обзор.

Бланк толкнул дверь дома. Было не заперто. Обстановка внутри оказалась довольно-таки уютной.

Небольшая прихожая, дверь вправо вела на кухню, дверь налево – в «зал советов» – туалет. Третий дверной проём был лишён двери и вел в комнату. Там были небольшой камин с еле теплящимися углями, несколько кресел, обшитых шкурами зверей. У окна стоял стол, на полу были расстелены вязаные коврики. У стены рядом с камином лежали дрова, было чувство, что их не кололи топором, а просто разломали.

Бланк подкинул дров в камин. В комнате было тепло. Пахло зверем, Алан не мог избавиться от этого запаха в носу.

– Раздевайся, – глядя на Леонардо, сказал Бланк. – Сейчас я принесу воду и травы.

Леонардо снял маску, отстегнул ножны с груди и принялся разбирать свой панцирь. Содэ, котэ, а также остальные части доспехов аккуратно складывались на стул.

Цёльс сел на корточки около камина и протянул руки к огню. Фабио помогал Нуаю снять броню, чтоб осмотреть его. Алан же застыл посредине комнаты, наблюдая за всем происходящим. Охотник на вампиров тёрся около двери, видимо, боясь войти внутрь.

Леонардо снял свою водолазку. Плечо было проткнуто насквозь. Непонятно, как он продолжал драться и вообще шевелил рукой. В комнату зашёл Бланк с тазом воды, на краю которого лежали тканевые бинты и какие-то баночки.

– Тебя, брат, ультимиумовой шашкой ткнули, поэтому твоя хвалёная липфийская регенерация не справляется с раной, – нахмурившись, сказал Бланк. В ответ Леонардо просто прищурил правый глаз. – Ты не устал? – обратился он к Алану.

– Нет. У тебя собака, что ли, живёт? – спросил Алан.

– Нет. С чего ты взял? – он поставил таз на стул рядом с креслом, сам опустился в кресло и жестом велел Лео сесть перед ним. Леонардо посмотрел на Алана, тот кивнул в ответ. Каратель покорно встал на колени и сел на свои пятки, положив руки на набедренную броню, и безучастно смотрел перед собой.

Бланк начал промывать рану. Было видно, как Леонардо стиснул зубы. Он не издал ни единого звука.

В это время Фабио наконец-то снял с Нуая броню. Левая сторона была вся ярко-красная, от груди и ниже пояса. В районе почки было вздутие – огромная гематома.

– Намажь его этим, – Бланк кинул Фабио баночку. – А ты бы поспал пару часов, пока я привожу твоих бойцов в порядок, – кинув взгляд на Алана, сказал он.

– Почему ты нам помогаешь? – оглянулся Цёльс.

– Три карателя, парень с чёрной катаной и наёмник. Вряд ли, ребята, вы сюда пришли в гости. Ну, а если вы пришли не просто так, то вас интересует Арпад. У карателей с Арпадом не может быть ничего общего, поэтому я полагаю, что вы хотите его уничтожить. Это облегчит этой деревне жизнь.

– И давно он тут живёт? – спросил Алан.

– Задолго до становления Липфии.

– До Липфии? – переспросил Алан.

– Да, это самый древний кровосос, – кивнул Бланк.

– Выходит, он самый сильный из них? – уточнил Леонардо.

– Выходит, что так, пока что никто не смог его победить, – пожал он плечами и продолжил заниматься ранением. Говорят, что один из Липфи с ним сражался и не добил его.

– Нам тоже самое говорил Демъен, – вновь оглянулся Цёльс.

– Верно, – почёсывая подбородок, пробурчал Алан.

– Что ты знаешь об Арпаде? – повернув голову, чтоб видеть позади стоящего Дориана, спросил Леонардо.

– Очень мало, – начал он. – Мой брат был главой нашей команды. Он привёл нас сюда, чтобы сократить численность вампиров, которые начинают свой путь здесь. Если бы всё пошло хорошо, мы бы встретились с Арпадом и повергли его.

– Уверенные в себе ребята, – ухмыльнулся Бланк.

– Почему ты живёшь вдали от всех? – внезапно перевёл тему Алан.

– Я – оборотень, – откровенно признался он.

– В волка превращаешься? – удивлённо спросил Цёльс.

– Нет, – уверенно сказал Дориан.

– Действительно, нет, – кивнул Бланк. – Видимо, книг перечитали. Оборотни бывают разные. Правда, встречаются крайне редко. Например, я, – он резко подскочил. Леонардо тут же выхватил катану из ножен, повернувшись к двери, Нуай и Фабио встали по разные стороны от двери, а Цёльс надел на лицо маску. Дориан натянул уже налаженную тетиву, нацелив стрелу на дверь, и сделал пару шагов назад.

Дверь рухнула внутрь. За ней было более пятидесяти одетых в лёгкую броню солдат. Алан сразу же понял, что это вампиры. Он положил руку Леонардо на здоровое плечо…

– Не вздумай драться, тебе надо залечить рану, – прошептал он.

Не успел Алан договорить, как на врага из хижины вырвалось оно. Здоровенный монстр. Одежда была ему в обтяжку, огромная мышечная масса, покрытая шерстью. Длинные, как кинжалы, когти блеснули в тусклом свете. Это был Кахольский тигр. Он стоял на двух ногах, подобно человеку, в полуэльфийском обличье, спина была настолько горбатой, что голова была вытянута вперёд. Густая тёмно-синяя шерсть с чёрными и былыми полосами покрывала его тело.

Солдаты тут же бросились врассыпную, рассредоточившись около дома, готовые принять бой.





Бланк набросился на первого солдата и тут же лапой нанёс молниеносный, массивный удар, оторвав ему голову. Не успело обезглавленное тело завалиться на снег, как синий тигр сделал прыжок в сторону, к новой цели. А его хвост, длинный и толщиной с руку, всё это время следовал за ним, словно лента на оружии карателей, добавляя изящности к движениям такого немалого зверя и раскидывая врагов по пути резкими, хлёсткими ударами. Алан впервые видел такое, он стоял, приоткрыв рот от удивления. Даже Леонардо с такой лёгкостью не разбирался с упырями. Бланк действительно был не волком. В тусклом свете шерсть переливалась, играя огнями, словно она была из хорошо отполированной стали. Это животное завораживало. Он был изумителен, идеален. Не было ничего лишнего в нём…

Фабио кивнул Нуаю и выбежал на помощь Бланку. Стрела Дориана вылетела из хижины, откинув одного из вампиров назад. Точное попадание в глаз. Цёльс уже был в гуще событий. Алан не убирал руку с плеча Лео, пытавшегося встать.

Бланк разорвал очередного солдата, повернувшись к Алану. На груди зверя была белоснежная шерсть, покрывавшая пространство, начиная от шеи и пропадая где-то в штанах. Было видно каждую мышцу его тела, массивную грудь и крепкий пресс. Тигр громогласно прорычал и рывком вернулся в бой.

Алан посмотрел на свою катану. Она до сих пор не хотела источать чёрную ауру, которая придавала бы Алану сил в схватке. Без неё Алан мог погибнуть в бою, со своей-то подготовкой.

– Мне необходимо одеться, на случай, если прибудет ещё подкрепление, – поднял глаза Леонардо.

– Хорошо, – кивнул Алан, отпустив Карателя. Тот тут же схватил бинт и самостоятельно завязал рану. За спинами упырей сверкнул огромный клинок. И тут же послышался надменный хохот Льюка.

– К нам подкрепление, – улыбнулся Леонардо, натягивая броню.

Алану было не по себе. Каждый внёс в это сражение свой вклад. А он не мог двинуться с места, переживая за свою жизнь. Что-то было не так в этот раз. Какой-то непонятный страх останавливал его. И его меч ни в какую не хотел ему помогать.

Меч Льюка разносил вампиров в разные стороны, однако, их ультимиумовые доспехи сдерживали удары. В отличие от Льюка, Бланка доспехи не останавливали. Он просто разрывал врага на части, при том ловко уклоняясь от ударов.

Наконец, все вампиры были разодраны на части и стоять остались только члены команды Алана, Дориан и Бланк. Зверь огляделся вокруг себя и принял человеческий облик. Теперь было понятно, почему он ходил босиком и в рваной одежде.

– Вы пахнете Аланом, – прищурился Бланк, вглядываясь в силуэты Льюка и Ричарда.

– Рич, хорошо, что ты тут, – обрадовался Алан.

– Что случилось? – удивлённо просил Рич.

– Нуай сильно ранен, необходимо срочно отвести его на корабль.

– Да и вам не мешало бы вернуться, надо отдохнуть и выдвинуться всей группой, – почесал голову Ричард.

– Исключено, – сухо сказал Леонардо. – Как только мы вернёмся на корабль, жизни нашей команды подвергнутся опасности. К сожалению, мы не можем рисковать ими. Нам необходимо продолжить поход в сторону замка Арпада.

– Лео говорит верно, – стряхивая с себя кровь, добавил Бланк. – Необходимо перегруппироваться сейчас. Отправить кого-то с Нуаем обратно, остальным же продолжить поход.

– Но Лео сильно ранен, – возмутился Алан.

– Я уже в порядке, – ответил Лео, схватив себя за правое плечо и повращав рукой.

– Значит, будет, как я сказал, – нахмурил брови Алан. – Ричи, ты отведёшь Нуая на корабль.

– Почему именно я? – начал здоровяк.

– Потому что только тебе я доверяю охрану Лиль и остальных, – выпалил Алан.

– Хорошо, – склонил голову Ричард.

– Значит, двинем дальше? – ухмыльнулся Бланк.

– Я с вами, – выкрикнул Дориан.

– Поставим дверь, и в путь в таком случае, – скомандовал Алан…

Бланк шёл впереди. Видимо, он неплохо знал дорогу в замок. Снежная буря закрывала всё. Обзор был очень мал. Однако команда уверенно следовала за оборотнем.

– Эй, Бланк, – окликнул рослого эльфа Алан.

– Что? – отозвался он.

– А ты с рождения можешь становиться Кахольским тигром?

– Нет, – ухмыльнулся Бланк. – Вы действительно начитались сказок. Оборотни бывают разные. Есть те, кто перенял у нас способность. Обычно это либо дети оборотня и другого существа, либо некая смесь кровей. Оборотни, как и полулюди, всего лишь отчасти эльфы, а отчасти животные. Но истинные оборотни, как я, могут в разы больше, чем полуэльфы.

– Что ты имеешь в виду? – уточнил Леонардо.

– Полулюди. Например, шориш. У него сильные ноги быка, сильный человеческий корпус и руки. Он использует сильные стороны обоих животных собранных в нём одновременно. Я же могу использовать выгодные для меня формы.

– Ну, это и подразумевает оборотничество, – пожал плечами Цёльс.

– Я немного не о том. Я иду в форме эльфа лишь потому, что если я буду идти в выгодной для меня форме, вы за мной не угонитесь. Обычные оборотни могут развить в себе две или три формы. Первая форма – это форма эльфоподобного. Эльф, человек, гном. Вторая форма это неполное поглощение. Это когда одна форма на половину становится другой. Третья форма это полное перевоплощение. Когда эльф становится зверем, который в нём приручён. Однако есть и ещё одна форма.

– Какая? – нетерпеливо выпалил Льюк.

– Форма, в которой вторая форма становится настолько сильной, что получает новую форму, – он замолчал, призадумавшись о чём-то.

– То есть? – не выдержал Алан.

– Её называют формой демона. У каждого оборотня она выражается по-своему. Это форма, когда оборотень получает в свой облик то, чего нет ни у одной его формы. Однако в этой форме практически все человеческие начала засыпают в оборотне. Это страшно…

– И ты освоил её? – уточнил Фабио.

– Да, – коротко ответил Бланк. – Сменим тему. Кстати, мы уже скоро будем на месте.

Вся команда замолчала. Молча, они продолжили идти за Бланком…

Команда пробиралась сквозь огромные сугробы, была видна тропа, тут не так давно проходили, но ветер всё уже замёл снегом, так что следов не видно было.

Впереди показался замок.

То был огромный старинный замок, стоявший на холме. Он окружён был пропастью, заменяющей ров, в которой было видно только тьму. По краю пропасти раскинулись высокие и толстые с чёрного камня стены. Вокруг замка была лишь гладь снегов – ни кустика, ни дерева – даже холмиков и кочек не видать. Макушки дворцовых башен с острыми шпилями выглядывали из-за стен. Ворота и опускающийся мост были единственным проходом внутрь замка.

Над воротами располагались смотровые башни. На них, как и на стенах, был расставлен гарнизон. И Алан видел, что в гарнизоне были люди, быть может, эльфы, издалека было сложно рассмотреть. Это было крайне странно. Ведь обычно люди не охраняют упырей. Но, видимо, чего-то Алан всё-таки не знал.

– Мы не пройдём через ворота, – сказал Бланк, упав на спину в снег.

– По трое на каждой башне, они сменяют друг друга, следуя по кругу, – вытерев лицо от инея на ресницах и бровях, сказал Леонардо. – Но почему там люди?

– С чего ты это взял? – повернувшись к Карателю, спросил Бланк.

– Будь то кровососы, нас бы уже заметили.

– Деревня, в которой я вас встретил, построена специально этими упырями. Но не для самих себя, им и в замке хорошо. Там они выращивают себе армию, питание и так далее. Это их ферма, если хочешь, – начал пояснение Бланк.

– Во рту у тебя ферма, – фыркнул Льюк. – Что ты городишь? Кто добровольно согласится пахать на вампира?

– А у них нет выбора. Либо умереть от голода и холода, либо пахать на Арпада. Куда ты уйдёшь отсюда, если до ближайшей воды несколько дней пешком? Коней тут не держат. А домашний скот не ускачет далеко. Да и к тому же, куда ты дальше денешься, если и дойдёшь до воды? Температура воды тут такая, что она слабо отличается ото льда, на котором мы стоим.

– То есть, они тут уже довольно-таки давно и плодятся? – уточнил Фабио.

– Нет, сюда постоянно привозят новый материал, из которого отбирают на еду и на свою армию. А самое страшное, что они настолько запуганы, что убьют любого, кто пойдёт против Арпада, потому что за любую оплошность он может сделать им намного хуже, нежели смерть,– выдохнул Бланк.

– Но на нас нападали вампиры, – упав в снег, рядом с Бланком, сказал Алан.

– Ну, ещё бы, ты Дъуока выгнал из деревни, – ухмыльнулся Бланк.

– Лео, на пару слов, – отозвал Карателя Цёльс. Леонардо кивнул и подошёл к нему, они сели что-то обсуждать, рисуя кунаем на снегу. Фабио плюхнулся в снег рядом с Аланом. Льюк же пошёл к Цёльсу вслед за Лео. Дориан оста


убрать рекламу




убрать рекламу



лся стоять неподалеку, что-то выглядывая в стороне…

В снегу было заметно теплее, чем стоя. Ветер не бил в лицо. Да и ноги немного устали от ходьбы, было довольно-таки приятно вытянуть их. Поход занял порядка пары часов, Алан немного волновался за команду, оставшуюся на корабле. С другой стороны, его успокаивал тот факт, что на корабле остался Эрик. На корабле он был словно крупнокалиберное орудие в дзоте.

– План таков, – поднялся с корточек Лео. Все начали вставать и направили взгляд на Леонардо.

– Продолжай, – кивнул Льюк. Дориан обернулся на Лео и подошёл ближе…

Алан шёл след в след за Леонардо, который вёл отряд. План был крайне рискованный, но мог сработать. Главными проблемами были ранение Лео и отказ меча Алана помогать ему. Метрах в пятистах от стен отряд остановился. Теперь необходимо было дождаться, когда придут двое стражей сменять пост охраны с этой стороны стены.

– С такого расстояния стрела не долетит до цели, – возмутился Дориан.

– Тебя стрелять никто и не заставляет, – ответил Цёльс. Льюк протянул руку, попросив лук. Дориан неохотно снял лук и протянул его тёмному эльфу. – Лео, Фабио и Бланк, теперь дело за вами.

Как только Цёльс сказал это, трое бросились бежать с дикой скоростью в сторону обрыва. Льюк взял у Дориана две стрелы. Он натянул тетиву, заправив стрелу, и приготовился к выстрелу. Четверо охранников встретились на стенах. Они не смотрели вниз. Сейчас был тот самый момент. Стрела вылетела. Вслед за ней полетела ещё одна. Двое охранников упали с пробитыми головами.

– Вперёд, – скомандовал Алан. Льюк поднял свой меч одной рукой, другой протянул лук Дориану. Остаток группы бросился догонять Леонардо, Фабио и Бланка.

Добежав до обрыва, Бланк принял форму полуэльфа и, схватив Лео, зашвырнул его на стену. Каратель повис на стене, держась на ней за счёт кунаев. Следом к нему прилетел Фабио. Бланк принял форму тигра и, отойдя на пару шагов назад, с разбега прыгнул на стену. Его когти с лёгкостью воткнулись в каменную стену. Лео и Фабио схватили его за хвост и тигр начал карабкаться по стене, словно кошка по дереву. За десять секунд стена была пройдена. Забравшись наверх, Бланк набросился на опешившего стражника и разорвал ему глотку. Леонардо бросил кунай, всё это время находившийся в его свободной руке, в последнего стражника.

Стены были несколько толще, чем казалось снизу. Ширина стены составляла около двадцати метров. На ней стояли орудия, напоминающие баллисты. В них были заряжены огромные стрелы.

– Канат, – без лишних слов скомандовал Леонардо. Около баллисты лежал длинный канат, видимо, служивший для подката орудий к краю стен.

Бланк встал на две ноги и схватил канат. Повязав узел на конце, он бросил конец каната за стену. Алан и остальные уже были у края пропасти. Рядом с ними упал канат. Тут же руки парней обхватили его. Фабио, Леонардо и Бланк принялись поднимать команду наверх…


«Арпад»


Наконец, весь отряд оказался на стенах.

– Что теперь? – спросил Дориан.

– Хм, – задумался Леонардо, оценивая ситуацию.

Снизу был открытый двор, полный солдат. По обе стороны были стены, а за спиной – обрыв. Вариантов было немного.

– Единственный вариант спуститься отсюда – пройти до ворот и найти спуск в башнях, – сказал Цёльс.

– Знаешь, – ухмыльнулся Льюк. – Прошлый твой план сработал немного не так, как мы планировали.

– Мы попали на стены, – сказал Алан.

– Да, без возможности отступить, – добавил Леонардо.

На стенах неподалёку зажглись огни. Через несколько секунд огни вспыхнули дальше, и ещё одни дальше. Раздался звон колокола.

– Нас обнаружили, – подытожил Бланк. – Ещё не поздно вернуться.

– Нет, мы не можем сейчас уйти. Другого раза может не быть, – ответил Алан.

– К тому же, от их преследования мы можем не уйти, – добавил Фабио.

– Тогда вперёд? – робко спросил Дориан.

– Вперёд, – скомандовал Алан.

Отряд достал оружие и двинулся в направлении звона…


Пара минут передышки была ребятам на руку. Успев перевести дыхание после резкого подъёма, команда вновь была готова к бою. Их уже встречала вооружённая до зубов стража.

– Экономьте силы, – сказал Бланк, оглянувшись. Он шёл впереди команды. Упав на четыре лапы, он бросился вперёд всех навстречу страже. Тигр прыгнул на копья стражников, в полёте сменив форму на полуэльфийскую. Бланк пропал в толпе стражи, послышался хруст, и в разные стороны разлетелись куски копий.

– У нас ещё гости, – настороженно сказал Леонардо. Алан оглянулся, с другой стороны стены к ним приближался ещё один отряд стражи. Он был меньше, но, в отличие от первых, был вооружён мечами и алебардами.

– Дориан, Цёльс. Помогите Бланку, – скомандовал Алан. – А мы займёмся этими.

Команда разбилась на две группы. Леонардо и Фабио ринулись вперёд, Льюк же схватил Алана за меховой ворот.

– Твою мать! Льюк, – возмутился Алан.

– Это не твой бой, Алан, – спокойным голосом ответил тёмный эльф.

– Что ты хочешь сказать? – негодовал Алан.

– Ты до сих пор никого не убил. Значит, ещё не пришло время тебе обнажить меч, – Льюк улыбнулся и, толкнув Алана в сторону, побежал догонять Леонардо и Фабио. – Защити наши тылы.

Алану было не по себе, он не мог мириться больше с тем, что его меч отказывается помогать ему. Возможно, Льюк был прав. Возможно, меч экономил силы Алана для более страшного противника.

Тем временем Бланк рвал стражников одного за другим. Оружие стражи было сделано из стали, видимо, чтоб не нанести вреда их хозяину – Арпаду. Шерсть Бланка была непробиваемой для такого вида оружия, по этой причине оборотень вполне комфортно чувствовал себя в гуще событий.

Удар хвостом, и стражник полетел в пропасть, резкий взмах когтями, и двое упали с разорванными доспехами на груди. Ещё один удар ногой отправил стражника в полёт во внешний двор. Цёльс был рядом и периодически прикрывал от ударов сзади. Его кунай то и дело вырывался из чьей-либо брони в сопровождении брызг крови. Дориан меткими выстрелами уничтожал любую цель, которая поворачивалась к нему.

За этих троих можно было не переживать.

Алан перевёл взгляд на карателей и Льюка. Меч Льюка рассекал всё на своём пути, то и дело заставляя Леонардо и Фабио менять позиции. Точные, подобные хирургическим, движения мечей Карателя рассекали тела противника на части. Шест Фабио был менее эффективен против брони стражи, однако, это не мешало ему раскидывать их в разные стороны, в том числе, скидывать со стен.

Эти трое тоже в помощи не нуждались…

Время позволяло Алану оценить обстановку лучше. От стен до дворца был двор протяжённостью около ста пятидесяти метров. Во дворе стояли деревья изо льда. Без листьев. Смотрелось это довольно красиво, но времени любоваться видом у Алана не было. Сейчас его интересовал метод проникновения внутрь дворца. В этот момент Алан увидел, как распахнулись двери дворца, и из них вышел лишь один. У него был шест за спиной и чёрные доспехи. Снаружи к нему присоединились ещё несколько солдат, они направились в сторону ворот с подъёмным мостом.

– Алан, – окликнул эльфа Бланк.

– Да? – резко обернулся Алан.

– Путь свободен, – он указал рукой в сторону моста. Весь отряд стражи был перебит.

– Мы тоже всё, – сказал Льюк, ударом ноги отправив последнего стража в пропасть за стеной.

– Двигаемся дальше? – спросил Цёльс.

– Как вы? – оглядывая свой отряд, спросил Алан.

– Всё отлично. Сдерживая противника на Бланке, мы разобрались с ними, не получив ранений, – ответил Цёльс.

– Льюк тоже не давал скучать, – ухмыльнулся Фабио. – Заодно и согрелся.

– В таком случае двигаемся дальше, – скомандовал Алан. Дориан как-то подозрительно посмотрел на Алана, но ничего не сказал.

Практически бегом отряд начал продвигаться к мосту, но им навстречу уже спешил новый отряд. В этот раз ещё больше и ещё более тяжеловооружённый.

– Они до сих пор не послали на нас ни одного упыря, – недовольно фыркнул Бланк.

– Тебе плохо что ли? – буркнул в ответ Льюк.

– Не люблю убивать теплокровных, – с этими словами он бросился на стражу.

Леонардо схватил Алана за плечо, оставшись позади, в то время как остальной отряд ринулся за Бланком.

– Плечо, – стиснув зубы и зажмурившись, выдавил Каратель.

– Что с ним? – взволнованно спросил Алан.

– Рана открылась, – выронив катану, ответил Леонардо. – Срочно нужно заменить повязку.

– Тут слишком холодно, – ответил Алан.

– Нет времени на нюансы, – сказал Каратель и начал снимать броню.

– Фабио! – крикнул Алан. Мститель тут же отступил, откинув от себя противников круговым ударом с шестом.

– Что? – подбежав к Алану и Леонардо, спросил Фабио.

– Нужна помощь, – ответил Лео. Его плечо ужасно кровоточило. Кровь просто лилась из-под повязки Бланка.

Алан снял повязку с Леонардо. В это время к ним отступил Дориан, не позволяя врагу приближаться, не прекращая выпускать стрелу за стрелой.

– Запас стрел кончается, – угнетённо сказал охотник на вампиров.

– Держи, – вытащив бинт из сумки на поясе и протянув его Алану, сказал Леонардо.

Алан скинул перчатки и начал накладывать тугую повязку на плечо Карателя.

– Дела плохи, с таким ранением Лео долго не продержится в бою, – насупился Фабио.

– Будем отступать? – уточнил Дориан?

– Нет, просто мне нужна передышка, – ответил Каратель.

Повязка была затянута. Леонардо принялся надевать доспехи. Его тело покрылось гусиной кожей от холода. Температура была около тридцати градусов ниже нуля. На помощь страже никто не выдвигался, это было на руку отряду Алана.

Леонардо откинулся на бортик стены, схватившись за раненую руку.

Двое живых стражей бросили оружие и побежали, однако кунаи Цёльса пробили шлемы обоих. Бланк обратился в эльфа. В полуэльфийской форме он был цел и невредим, зато на теле эльфа красовалась куча свежих ссадин и ушибов.

– Много их будет ещё? – спросил Цёльс в надежде на ответ.

– Не думаю, – отвел Бланк, сев на снег у бортика и запрокинув голову.

– Чего вдруг? – повернул голову в его сторону Леонардо.

– У Арпада есть начальник стражи, вы с ним встречались. Он далеко не идиот. Он понимает, что задавить нас толпой ему не получится. Слишком разные уровни подготовки. Отправлять молодых вампиров он тоже не станет. Они медлительны и тупые, как табурет.

– Что тогда? – вытащив очередную стрелу из тела убитого стражника, спросил Дориан.

– Я бы поставил на то, что он перейдёт на более качественную защиту крепости, – ответил Бланк.

– И чего нам ждать? – спросил Алан.

– А я почём знаю, – отмахнулся оборотень. – Скорей всего это будет сюрприз.

– Ну, – Леонардо встал. – Пора двигаться дальше. Передышки могут дать врагу время на подготовку.

– Предлагаешь быстрый бросок до ворот? – ухмыльнулся Бланк.

– Нам нужно сохранить силы любым способом до встречи с Дъуоком и Арпадом, – скомандовал Алан. – Больше пытайтесь заводить на Льюка и использовать метательное.

– Да, Алан, – поклонился Леонардо. – Вы слышали его. Выдвигаемся.

– Вперёд!…


Отряд добрался до смотровых башен. Около входа внутрь стояло два стража. Заприметив отряд Алана, весь покрытый кровью, они оба тут же бросились бежать внутрь. Дверь хлопнула, но тут же открылась, и стражники вылетели наружу. Алан видел, их сердца уже не бились. Из двери вышел Дъуок. Один. На его правой щеке красовался глубокий порез, видимо, от куная Цёльса.

– Вы усложняете мою работу. Мне придётся набирать новых солдат в стражу, – с отстранённым взглядом в сторону снежного поля сказал Дъуок

– Тогда, может быть, отзовёшь солдат, и мы выпьем чаю? – сказал Льюк.

– Не смешно, – нахмурился Дъуок. – Порвите их на части, – совершенно спокойным тоном скомандовал он и скрылся в темноте за дверью.

– За ним, – проронил Алан. Но из двери вырвались трое, преградив путь.

– Что это вообще за твари? – отступил назад Дориан.

Это, несомненно, были химеры. Первый – самый огромный – выглядел как шакал: острые зубы, уши, собачьи лапы. Но на морде красовался рог носорога. Этот монстр был здоровенный, даже больше Бланка в форме полуэльфа. Серая кожа носорога местами была покрыта чешуёй, на спине же красовался огромный панцирь, броненосец или что-то ещё, Алан не мог точно понять.

Второй был чуть меньше, бурый медведь, стоящий на ногах, но вместо медвежьей морды красовалось ужасное рыло летучей мыши. За спиной у него были белые крылья, лапы были наполовину животного, наполовину птицы. Судя по безучастному взгляду, оно было слепое.

Третий был самый маленький, но, тем не менее, был больше любого из команды Алана. Огромная ящерица стояла перед Аланом. Острые, как бритва, зубы, массивное тело, бычьи рога и длинный сильный хвост. Тело было покрыто то чешуйками, то шерстью. В носу висело огромное кольцо.

Все трое, видимо, холода не боялись, потому как из одежды на них были лишь рваные штаны.

Команда Алана отступила назад.

– Примерно про такую смену качества я и говорил, – ухмыльнулся Бланк, тут же обратившись в полутигра.

Три химеры уверенно наступали на отряд Алана.

– Пёс мой, – впервые заговорил Бланк в этой форме. Его голос был очень грубым, было чувство, что под ногами всё дрожит от баса.

– Я разберусь с мордатым, – выхватив танто из ножен на пояснице, сказал Цёльс и ринулся вперёд.

– Ну, видимо, последний мой, – поправив маску, сказал Фабио. – Одолжишь, друг? – он ухватился за рукоять меча Леонардо. Каратель кивнул в ответ и отпустил катану.

Втроём они бросились на химер. Льюк воткнул меч в каменный пол и повернулся к Алану.

– Смысла ввязываться в это большим числом нет. Больше израним друг друга. Попробуем протиснуться и идти дальше или дождёмся развязки? – спросил тёмный эльф.

– Дай им пару минут, – выдохнул Леонардо.

– Хорошо, – взглянув на Лео, ответил Алан…

Бланк накинулся на шакала, откинув его в сторону. На удивление громадное чудовище довольно быстро встало. Его движения не были скованы. Шакал ринулся на Бланка, покрывая тело оборотня резкими ударами. Хотя шерсть Бланка с лёгкостью сдерживала остро наточенные стальные клинки, пропущенные удары от химеры причиняли ему боль. Обмениваясь резкими выпадами, они то и дело сходились и отпрыгивали друг от друга.


Тем временем Фабио встретился лицом к лицу с рептилией. Алан не подозревал, что мастер владения древковым орудием так легко может обращаться с катаной. Однако противник его теснил. Помимо ударов лапами, химера атаковала хвостом и то и дело выбрасывала длиннющий язык в моменты, когда Фабио не мог контратаковать. Это заставляло карателя отступать. Язык вылетал с такой скоростью, что сложно было его вообще заметить. Он коснулся лица Фабио, заставив карателя откатиться назад.

Цёльс же тем временем атаковал медведя. Видимо, отсутствие зрения этой химеры компенсировалось обострением других чувств. Оно будто заранее чувствовало атаки и уклонялось от них. Но и контратаки были бесполезны, потому что чешуя надёжно защищала ночного эльфа от ран.

– Меняемся, – крикнул Цёльс, понимая, что Фабио с длинным мечом будет проще добраться до ускользающей цели. В то же время ему самому будет куда более комфортно стоять против врага, который использует натиск, а не уклоняется.

Цёльс сделал сальто назад и подпрыгнул. В прыжке, держа танто тремя пальцами, он кинул пару кунаев в противника Фабио, предоставив время для отхода. Ящерица с лёгкостью отбила оба кинжала…


Леонардо резко взмахнул катаной, откинув в сторону отбитый в Алана кунай. Хотя в это время широкий меч Льюка уже успел закрыть тело Ала…


Фабио сделал кувырок по снегу и начал наступление на медведя. Длины катаны действительно хватало, чтобы более эффективно наступать. Резкие взмахи Фабио то и дело окрашивали снег в красный цвет. Каратель резко отпрыгнул в сторону, мимо него пролетел Бланк. Тигр тут же встал на четыре лапы и бросился обратно в прыжке на противника, изменив форму обратно на полуэльфийскую.

Цёльс набросился на рептилию, удары хвостом заставляли Цёльса скользить по снегу, откатываясь назад. Однако, ночной эльф быстро контратаковал благодаря своей удивительной способности. Пропуская удары, Цёльс ждал, когда же рептилия выбросит свой язык. И, наконец, он дождался. После серии ударов, когда эльф был открыт для удара, химера атаковала языком.

Молодой эльф словно видел всё в разы медленнее, чем оно было на самом деле. Его глаза успели сфокусироваться на руках и ногах рептилии, прежде чем взгляд был переведён на язык. Встретив удар лапой в лицо, он схватил язык свободной рукой и тут же отсёк его. В руке у Цёльса была змея. Всё это время химера выкидывала не язык, а самую настоящую гадюку.

В этот момент до Цёльса дошло…

– Льюк, смени Фабио! – крикнул Цёльс, бросившись в дичайший натиск.

Льюк тут же бросился к Фабио на помощь. Стоило тёмному эльфу взмахнуть своим огромным мечом, как химера взмыла в небо, подняв снежную завесу. Снег под ногами разлетелся в разные стороны, оголив каменную кладку.

Ноги Фабио подкосились. Раздался звон от удара катаны о каменный пол.

– Дориан, не спи! – крикнул Леонардо и бросился что есть мочи вперёд. Пробегая мимо Льюка, устремившего взгляд в небо, он сделал кувырок, подняв второй свой меч, лежавший около Фабио. Дориан достал стрелу и выпустил в химеру. Видимо, в воздухе её чувства были несколько хуже, чем на земле, потому как от стрелы чудовище даже не пыталось увернуться. Стрела пробила грудь и застряла в рёбрах.

Леонардо приблизился к Бланку и шакалу…

– Я его подержу. К Фабио. Срочно! – выдал Каратель, бросившись вперёд Бланка на врага. Он подбросил свой левый меч, сорвал подсумок с пояса и бросил оборотню. Сделав резкий удар правой катаной, Леонардо крутанулся вокруг своей оси, попутно поймав меч, и ещё более агрессивно начал наступать.

Бланк сжал подсумок в зубах и, упав на четыре лапы, бросился к Фабио.

Раненая в грудь химера начала падать на Льюка. С силой и ловкостью этого тёмного эльфа было несложно уклониться, но рядом с ним лежал Фабио, который не мог пошевелиться. Мгновенное решение родилось в голове Льюка. Он упёр конец меча в землю, в рукоять на плечо, тем самым закрыв Фабио. Химера плюхнулась на меч и скатилась на пол. Недолго думая, Льюк уведя меч за спину, нанёс мощнейший удар, отрубив чудовищу голову и вонзив меч в камни.

Бланк был уже тут. Подкатившись по снегу, сидя на ягодицах, уже в форме эльфа, оборотень выплюнул подсумок и начал его открывать.

– Прикрой, – кратко и содержательно скомандовал Бланк.

Алан и Дориан уже были около раненого товарища, упав на колени, Ал помогал Бланку, снимая с Фабио маску…


Цёльс, как только позвал Льюка, тут же, подобно Алану, игнорируя удары, начал вонзать свой кинжал в лапы и хвост, что атаковали его, брызги крови летели в разные стороны. Единственное, что не давало Цёльсу быстро убить химеру – это разница в силе. Каждый удар рептилии отодвигал эльфа назад.

– В сторону! – раздался голос Льюка из-за спины. Цёльс резко отпрыгнул в сторону. Огромный меч ударился о каменный пол. Две половины химеры упали в разные стороны.

– Что с Фабио? – Опустив маску и плюнув, спросил Цёльс.

– Отравлен, – коротко ответил Бланк.

– Ты сможешь ему помочь? – поинтересовался Алан.

– Я остановлю распространение яда, но…

– Цёльс, сможешь, – начал Алан.

– Смогу, но не лучше ли выбрать другую кандидатуру? – ответил Цёльс.

Леонардо тем временем добивал шакала. Всё-таки мастер меча был куда более ловок с этим оружием, чем Фабио. Каждый его удар заставлял уклоняться химеру, но второй меч тут же наносил увечья. Рога на морде уже не было, бронированный панцирь был искромсан, как и всё тело. Чудище еле держалось на ногах. Леонардо нанёс ещё один комбинированный удар и отпрыгнул назад. Химера смотрела на него, а он на химеру. Каратель взмахнул катанами, стряхнув кровь, и убрал мечи в ножны.

Шакал хрипло выдохнул и упал…

– Как он? – спросил, оглянувшись, Леонардо.

– Ему срочно нужна помощь, – ответил Бланк.

– Мы отступаем? – спросил Каратель.

– Нет, кто-то должен вернуться назад с Фабио. Остальным придётся идти вперёд, – ответил командным тоном Алан.

– И только попробуйте не справиться, – фыркнул Цёльс, подняв на нос маску.

– Двигаемся дальше, – скомандовал Алан.

Цёльс взвалил Фабио на плечо, а отряд во главе с Аланом двинулся внутрь.

– Почему ты отправил именно его? – через пару шагов остановившись, спросил Льюк.

– Сам подумай, – оглянулся на него Ал. – Лео и сам ранен. Бланк ведёт нас, плюс, он медик. Ты с твоим мечом далеко не уйдёшь с раненым на руках. Дориана я вообще не знаю.

– Ну, выходит, что всё верно, – нахмурился тёмный эльф.

– Ходу, – прикрикнул на него Алан. И отряд дружно направился в башню…


Несколько этажей вниз, и они оказались около тяжёлой двери. Бланк толкнул дверь, но она не поддалась. Оборотень принял полуэльфийское обличье и всем телом стукнулся о дверь.

– Крепкая, сволочь, – потирая плечо, прорычал Бланк.

– Дай, я попробую, – подошёл к двери Алан. В этот момент его переполняла некая уверенность в себе. Сейчас команде необходима была сила, что сидела внутри него.

Бланк отошёл в сторону. Алан собрался с мыслями и прямым ударом с ноги вынес дверь наружу, сорвав с петель и вырвав замок.

– Он и такое умеет, да? – ухмыльнулся, оглянувшись на команду, Бланк.

– Вперёд! – скомандовал Алан. Теперь он чувствовал себя более нужным команде. Более полезным. Отряд быстро пробежал, на удивление, пустой внутренний двор. Впереди были огромные двери дворца. Дружно навалившись на одну из них, команда, во главе с Аланом, попала внутрь.

Огромная зала встречала отряд. На полу лежал серо-синий паркет. Он был покрыт трещинами, было чувство, что это огромный кусок льда. Высокий куполообразный потолок, выкрашенный в тёмно-синий. На нём были подвешены светильники, которые, как и полагается нежити, горели ярко-зелёным огнём, не освещая комнату, но создавая в ней полумрак.

В обе стороны расходились коридоры. На втором этаже по кругу были балконы с резными перильцами белого цвета и красными шторами, подвязанными золотого цвета верёвками. Между ними располагались серые колонны, поднимающиеся до потолка и как будто держащие его. Огромные окна были завешаны красной плотной тканью. В центре была широкая лестница. Под ней было ещё два коридора, ведущих в другую часть замка. По обе стороны лестницы были узорчатые перила из чёрного дерева, через несколько метров друг от друга их разделяли квадратные пьедесталы с расположенными на них скульптурами из чёрного камня. То были некие демонические сущности с оружием и полуголые девушки, прикрывающие свою наготу простынями. Лестница поднималась вверх до стены и расходилась в разные стороны. На верхних пролётах под перилами висели различные знамёна, которые Алан видел впервые, щиты и оружие. По центру ступенек лежала красная дорожка, разорванная на конце внизу. Создавалось ощущение, что река крови текла по льду и впадала в ледяное озеро, замерзая там.

На первом пролёте лестницы стоял Дъуок, держа в руках свой шест. За его спиной красовалась огромная картина с изображением красного дракона.

– Добро пожаловать, – кланялся капитан стражи. Было удивительно, но он был во дворце будто один. Ни одного постороннего звука. Слышен был лишь ветер, что гулял за дверьми.

Медленно Дъуок направился навстречу отряду Алана. Он спустился вниз и замер. Алан не решался отдать команду своему отряду. Дъуок наклонил голову вбок, затем встал ровно, прислонил свой шест к нижней статуе и неспеша принялся снимать плащ. Он бросил его у ног статуи и сделал несколько шагов вперёд.


Дориан резко вышел вперёд и выпустил стрелу в Дъуока. Молниеносно мелькнул чёрный рукав, и кулак Дъуока сжал стрелу. Охотник на вампиров тут же выпустил ещё одну и ещё одну. Вторая стрела была поймана тремя пальцами, а последняя двумя всё той же правой рукой.

Дъуок сжал кулак, разломав стрелы, затем швырнул их на пол. Дориан бросил лук и побежал на Дъуока.

Алан сделал шаг вперёд, но Каратель тут же остановил его, схватив за плечо.

– Это бой один на один, – прошептал Леонардо.

– Ты убил моего брата! – с этими словами Дориан нанёс прямой удар ногой в грудь Дъуоку.

Легко, словно дуновение ветра, капитан стражи уклонился от удара. Дориан начал махать руками, пытаясь попасть по Дъуоку. Однако противник был слишком быстр и ловок. Словно вода сквозь пальцы, он ускользал от атак. Охотник на вампиров нанёс удар ногой сверху, Дъуок без труда схватил его за голень и пнул в колено другой ноги сбоку.

Дориан потерял равновесие, эльф держал его за ногу. Дъуок откинул его от себя, вновь встав ровно. Юноша поднялся и попытался напасть на эльфа. Но Дъуоку, видимо, надоело играть. Молниеносно он ушёл от прямого удара и вновь боковым ударил в уже повреждённую голень, поставив Дориана перед собой на левое колено. Руки эльфа коснулись головы охотника на вампиров, и уже через мгновение Дориан подлетел в воздух, упав на паркет со сломанной шеей.

– Теперь он мой, – сделал шаг вперёд Леонардо.

– Нет, ты ранен, тебе надо экономить силы, – сказал Бланк, оттащив Леонардо назад. Полутигр вышел в центр залы…

– Бланк, иди домой, это не твоя война, – улыбнулся Дъуок.

– Тебя не спрашивали, – он бросился в атаку.

Оборотень налетел на эльфа словно цунами, их рост сильно отличался. Огромный Бланк был в полтора раза выше, да и шириной грудной клетки он был больше. Однако, молниеносные атаки оборотня, которые разрывали вампиров, были не так страшны Дъуоку. Он с лёгкостью уворачивался и контратаковал. Его удары были дичайшей силы, они заставляли оборотня откатываться назад.

Бланк прыгнул на эльфа, но вместо того, чтоб вновь уклониться, Дъуок наступал и, прямым ударом ноги в грудь, отшвырнул Бланка назад. Эльф быстро устремился к своему шесту, Бланк, оправившись от удара, ринулся вдогонку. Дъуок пнул по концу шеста, тем самым заставив его верхнюю часть нагнуться к себе, схватил шест и, в полупрыжке назад, со всего маха ударил оборотня по голове. Бланк упал на пол, разломав его, кровь потекла по паркету.

– Ну же, Бланк, – отойдя в сторону, произнёс Дъуок.

Оборотень поднялся. Резко он упал на колени, упираясь лапами в пол. Бланк уменьшался в размерах, но его тело менялось. На плечах выросли костяные шипы, на голове вылезли длинные рога, как у горного козла. Под нижней челюстью выросла ещё одна, поверх шерсти. Ниже ушей вылезли рога, похожие на эльфийские уши. Предплечья покрылись как будто позвоночными костями, между которых вылезло три длинных шипа, загнутых к локтю. На лопатках выдвинулись острые кости, напоминающие рёбра. Бёдра покрыл толстый слой костей, создав собой некое подобие доспехов. На груди сомкнулись ещё одни рёбра, только более массивные, нежели эльфийские. Бланк дико изменил свою форму, видимо, это он и называл демонической формой оборотня. Он стал более защищённым, но теперь его рост был не больше роста Алана.

С диким рёвом это существо подняло голову и устремило взгляд на Дъуока.

– Спасибо, – улыбнулся капитан стражи.

Оставив царапины на полу, Бланк прыгнул к Дъуоку. Отбросив в сторону шест, эльф встретил оборотня ударом ноги в грудь. Удар остановил Бланка, но не откинул. Молниеносно Дъуок встал на правую ногу и прямым пнул оборотня в голову. Тут же согнув и разогнув ногу, нанёс прямой удар той же ногой в корпус, снова согнув ногу, распрямил её в голову. Встав из боковой стойки в прямую, Дъуок пнул пяткой в подбородок Бланка, подняв его голову вверх, и с того же положения нанёс удар сверху, заставив оборотня устремить взгляд на пол. Мощи Бланка хватало, чтобы сопротивляться ударам.

Тогда Дъуок встал на левую ногу и правой сбоку нанёс удар в бедро, тут же в голову. Бланк вполоборота развернулся вправо. Боковой удар в спину развернул оборотня на сто восемьдесят градусов. С разворота левой ногой в плечо эльф поставил Бланка перед собой ровно, следом нанеся удар правой ногой с разворота в голову. Снова разворот и удар левой ногой в торс. Бланк уже не сопротивлялся. Дъуок дважды прокрутился вокруг своей оси и, в прыжке, ударил в левую руку правой ногой, левой в голову и, падая, обеими ногами зверски пнул в подбородок, подкинув оборотня в воздух.

Разбрызгивая кровью, Бланк упал на пол. Дъуок встал и направился в сторону своего шеста.

– Хватит, – гневно сказал Алан.

Бланк поднялся и ринулся на отряд. Он снёс Льюка, повалив на пол. Рука Алана сжала лапу зверя, уже готовящуюся нанести удар по тёмному эльфу. Ал откинул оборотня в сторону.

– Успокойся! – крикнул он на Бланка. В глазах оборотня была пустота. Он вновь бросился на отряд, но в этот раз на Алана. Резким ударом в лоб юный эльф положил тигра перед собой. – Приглядите за ним, когда очнётся, – скомандовал Алан. – Теперь моя очередь.

– Мне всё равно, с кем из вас драться, – улыбнулся Дъуок.

– Алан, не сейчас, – схватил его Леонардо за руку, сжимающую рукоять катаны в ножнах.

Алана переполнял гнев, он не понимал, как он умудрился вырубить Бланка…? Он не понимал, откуда в нём такая мощь? И какого чёрта катана отказывалась ему помогать?

– Лео, аккуратней, – отпустив меч, сказал Алан.

– Помни, что это бой один на один, не смейте вмешиваться, – сказал Каратель, скинув зимний жилет, что грел его…


Леонардо вышел вперёд. Он посмотрел на труп Дориана, выдохнул и устремил взгляд на Дъуока. Плавно Лео обнажил мечи. Дъуок горизонтально выставил шест перед собой, затем резко убрал его за спину, поманив левой рукой Карателя к себе. Но Леонардо не надо было приглашать, он резко рванул на противника. За скоростью движения его катан было сложно уследить. Кажется, сейчас Леонардо бился так, как никогда р


убрать рекламу




убрать рекламу



анее. Однако противник был силён. Дъуок уклонялся от атак Лео. Было страшно представить его контратаку.

Резким рывком вперёд Каратель заставил противника отступить к стене, перекрыв возможность уворачиваться. Дъуок поставил перед собой шест, но катаны Лео с лёгкостью разрубили палку, скользнув по груди противника. В этот момент Каратель был уязвим для атаки. Дъуок, несомненно, воспользовался этим, нанеся прямой удар в грудь. Леонардо закрылся от удара, успев скрестить руки, но второй удар Дъуока угодил в запястья, заставив Карателя выронить оружие. Резким ударом с разворота начальник стражи повторно целил в грудь. Блок Леонардо защитил его от урона, однако удар был такой силы, что заставил Лео откатиться назад.

Каратель оправился от удара и встал прямо. Теперь предстоял кулачный бой. Дъуок бросился в атаку. Удар ногой в корпус был поглощён блоком ладонями, контратака Леонардо ударом с разворота в голову заставила Дъуока прокрутиться трижды вокруг своей оси в воздухе. Что ни говори, а каратели по праву назывались самой сильной военной единицей в мире.

Ловко, упираясь на руки, Дъуок поднялся с пола. В это время в его голову уже летела нога Лео. Противник увернулся и, привстав, ударил Карателя в правое плечо. Леонардо зажмурился от боли. Тут же он вынужден был отступить назад. На паркет упала капля крови с локтя Карателя. Ткань слишком быстро пропиталась кровью, значит, рана вновь открылась. Дъуок наступал, уклонившись от неловкого взмаха правой, он нанёс повторный удар в плечо. Лео вновь отступал. Противник понял, что плечо у Карателя является слабым местом. Изловчившись, он пнул его голень, поставив на колено, как и Дориана. Левой рукой он схватил Леонардо за плечо и сдавил его, правую же занёс для удара.

Дикий удар в голову заставил Дъуока отлететь к стене. Он сел на зад. По лицу текла кровь, скула была рассечена. Дъуок упёрся рукой в пол, пытаясь встать, но ладонь проскользила по паркету, и он завалился на бок.

– Кто ты? – лёжа на боку, спросил Дъуок.

– Зови меня Аланом, – ответил Алан. Он стоял около Леонардо, в его правой руке была катана.

– Прикончи его, – сказал Льюк, направляясь к Алану.

– Нет, мы пришли не за ним, – Алан убрал катану в ножны. – Ты как? – протянул он руку Карателю.

– Я просил не вмешиваться, – фыркнул в ответ Леонардо. Его нога, кажется, была вывихнута или сломана.

– Бой был нечестным, ты ранен! – гневно выкрикнул Алан. – Мне плевать на то, что ты сказал. Твоя жизнь мне дороже твоей чести. Смирись и живи дальше. Как ты собираешься защищать меня, если умрёшь тут? – молодой эльф зажмурился, его переполняли чувства. Он задержал дыхание, чтоб успокоиться, выдохнул и направился к Дъуоку.

– Прости, – Леонардо упал на колени и склонил голову.

– Добей меня, – вновь умудрившись сесть, пробормотал Дъуок.

– Я уже сказал, что мы пришли не за тобой. Ты побеждён и вряд ли сможешь доставить нам неприятности ближайшее время, так зачем мне убивать и тебя? – ответил Алан.

– Это дело чести. Проигравший должен умереть.

– Вы, – Алан негодующе стиснул зубы. – Вам что, не хочется жить? У тебя нет желания заняться чем-то, кроме как убивать и служить Арпаду?

– Заткнись! Ты ничего не понимаешь, – гневно ответил Дъуок. Он вытащил нож у себя из набедренного кармана. Замахнулся, чтоб проткнуть себя, но Алан пнул его по руке, выбив нож.

– Я оставил тебе жизнь, не смей её забирать, – спокойно сказал Алан.

– Если ты оставил мне жизнь, то скажи для чего. Куда мне теперь идти? – Дъуок опустил голову.

– Мне всё равно, куда ты пойдёшь, – отмахнулся Алан.

– Если ты не хочешь меня убить, позволь следовать за тобой.

– Зачем? – удивлённо спросил Алан.

– Я хочу понять, что ты такое. Я хочу узнать тебя, и, возможно, присягнуть тебе на верность. Ты сохранил мою жизнь, значит теперь ты её хозяин…

– Хорошо, – кивнул он.

– Алан? – поднял голову Лео.

– Я до сих пор капитан? – спросил Алан у Леонардо.

– Конечно, – вновь склонил голову Каратель.

– Так что, Дъуок? – начал Алан. – Поможешь нам в таком случае?

– Конечно. Победив меня, вы открыли все двери тут. Теперь ни один воин вас не тронет, – ухмыльнулся эльф.

– Ну что, Льюк, – обернулся Алан. – Кажется, мы остались вдвоём.

– Что значит вдвоём? – возмущённо сказал Леонардо.

– Ты уже не сможешь полноценно драться. Бланк вырублен. Дъуок, ну ты и сам видишь, что он даже встать не может. Только я и Льюк ещё на ногах, – ответил Алан.

– Хорошо, тогда идите вперёд, мы постараемся вас догнать, – пробормотал Леонардо.

– Вам необходимо пойти наверх, затем на другой стороне замка найти лестницу, она ведёт на третий этаж, – принялся рассказывать Дъуок…


Находившись по замку, Льюк и Алан, наконец, стояли у дверей, за которыми должен был находиться их враг.

– Странно всё это. После Дъуока мы не встретили ни одного солдата. Обычно замки охраняются лучше, – взявшись за ручку, оглянулся назад Алан.

– Может быть, они ушли на обед? – улыбнулся Льюк.

– Ты хоть на секунду можешь стать серьёзным? – возмутился Алан.

– Всё может быть, всё может статься, и может конюх нализаться, но вот чего не может быть, что я сейчас бросил шутить, – вновь расцвёл в улыбке Льюк.

– Ты больной, – начал Алан.

– Да, я в курсе, – ответил Льюк, перебив его, и толкнул вторую дверь.

Их встречало огромное помещение. Потолки тут были, наверное, метров двадцать в высоту.

В кресле посередине комнаты сидел вампир, одетый в тёмно-серый фрак. Его внешний вид ужаснул Алана. Он выглядел крайне омерзительно. Огромный наполненный слюной рот с не менее огромными торчащими в разные стороны острыми зубами. Длинные седые волосы были собраны на затылке в хвост. Начищенные до блеска когти на руках были подчёркнуты различными кольцами и перстнями, красовавшимися на его тощих пальцах.

Без упора он поднялся с глубокого бархатного кресла красного цвета. Алан приготовил свой меч для удара. Льюк ухватился за рукоять двумя руками.

– Ты вновь пришёл ко мне, – леденящим голосом произнёс вампир.

– Вновь? – удивлённо спросил Алан.

– Я Арпад. Владыка вампиров и перворожденный таковым. Ты пришёл ко мне, значит, ты желаешь сразиться снова, но ты слаб. Ты чертовски слаб для этой схватки.

– Не заговаривай мне зубы! – сделав шаг вперёд, крикнул Алан.

– Твой друг может погибнуть тут. Это не его бой. Попроси его уйти, либо я убью его, – разводя руками, сказал Арпад.

– Льюк, он прав. Это мой бой. Вы защищали меня, и теперь время пришло, – выдохнул Алан.

– Я видел, как ты смотришь на свой меч на протяжении всего пути сюда. Он и сейчас не слушается тебя. А этот хочет разлучить нас, получив преимущество, – настороженно ответил Льюк.

– Что ж, – видимо, улыбнувшись, начал Арпад. – Познай силу альфа-вампира.

Он сделал шаг и, словно растворившись, превратился в густую дымку. Через мгновение он стоял перед Льюком. Тёмный эльф моментально среагировал. Его меч засвистел, разрубив воздух. На пол упал прах.

– Это всё? – с диким удивлением спросил Алан.

Но нет. Это было не всё. Прах поднялся в воздух и принял форму. Это был молодой черноволосый эльф. Он по-прежнему был одет в серый фрак и начищенные чёрные туфли. Лёгким взмахом руки Арпад откинул Льюка назад. Тёмный эльф вылетел из дверей в коридор, ударился спиной и потерял сознание. Двери захлопнулись, Арпад и Алан остались один на один. Алан даже не успел сообразить, что случилось и как это произошло.

– Зачем ты пришёл ко мне? – спросил Арпад.

– Ты сам сказал, чтоб сразиться, – ответил Алан.

– Но для чего? Что тебе даст это? – продолжил расспрос вампир.

– Я не знаю, – внезапно задумался юный эльф.

– Убьёшь меня, а что дальше? Куда дальше ты пойдёшь? Что вообще движет тобой?

– Да почему я вообще с тобой разговариваю? – возмутился Алан и ринулся на Арпада.

Резкий порыв ветра устремился Алану в лицо, а вампир ловко уклонился от атаки, расправив огромные перепончатые крылья. Юный эльф не собирался сдаваться. Он начал размахивать мечом, пытаясь хоть как-то ранить Арпада. Но вампир каждый раз уходил от удара.

– Я ведь говорил тебе, что ты слаб. В тебе живёт первородное зло, как и во мне. Ты смог его поработить и не используешь его, – сказав это, Арпад закатился смехом.

– Пошёл ты! – крикнул Алан. Вновь он ринулся на вампира, но тот сделал шаг назад, в тень от штор, и тут же появился на тени от его кресла.

– Так ты никогда даже не дотронешься до меня, – ухмыльнулся он, поправив манжеты.

Алан и сам понимал это, без ухмылок и издёвок вампира. Катана ни в какую не хотела этого боя. Схема боя у Арпада была схожа со схемой Дъуока. Он уклонялся от атак, изматывая противника. Но Алан не уставал, что могло растянуть этот поединок на долгое время. Но времени не было. Сейчас молодой эльф переживал не только за себя, но и за тех, кто остался позади. За Льюка, что лежал без сознания, за Бланка и Лео. Ну, а главное, он переживал за ту, что осталась там, на корабле.

– Что ж, давно ко мне никто не приходил. Пожалуй, я устрою для тебя представление, – улыбнулся Арпад. Он разорвал фрак на груди, на его теле было отверстие, глубокое, дна которого не было видно. Из тела вампира начали вылезать практически бесформенные существа. Они были с рогами, копытами, покрытые шипами. Они стояли на четырёх лапах, словно питбули.

Арпад запахнул фрак и сел в кресло. Алан замер на месте, ожидая нападения этих существ.

– Фас! – скомандовал, вампир.

Псы бросились вперёд на эльфа. Их было чуть больше десяти. Алан с трудом уклонился от пастей этих тварей, прокатился по полу и устремил взгляд на вампира. Он не мог понять, управляет ли вампир этими созданиями или они имеют свой разум?

Раздумья Алана прервали псы, вернувшиеся к нападению. Эльф вынужденно отступал, отмахиваясь мечом. Но монстры эти были слишком быстры, и только чудом Алану удавалось избежать ранений.

– Твою мать! Давай, работай! – крикнул Алан, встряхнув своей меч. Но было бесполезно.

Секунда невнимательности обернулась тяжёлым ранением для Алана. Его рукав был обуглен, а на руке виднелись следы от свежего ожога. В пасти одной из псин была та самая часть рукава.

Дикая боль пробежала по телу молодого эльфа. Словно по каждому капилляру в теле пронёсся сильный ток. Алан почувствовал необычайную лёгкость. Будто на нём не было брони, и вовсе не тянуло весом к полу. С этим чувством он развернулся и, уперев лезвие катаны в пол, помчался на псов, высекая искры. Псины рванули на него в ответ.

Алан в прыжке увернулся от клыкастых пастей и рассёк напополам одного из псов, оказавшись за спинами нападающих. Остальные развернулись и бросились за ним в погоню. Эльф быстро мчался в сторону стены. Он намеревался хотя бы попытаться оттолкнуться от неё ногами и оказаться позади псов, и нанести удар. Но как только его нога коснулась стены, Алан почувствовал, что точка притяжения переместилась. Молодой эльф с лёгкостью продолжил бег прямо по стене. Но эти псы, видимо, были каким-то порождением ада, потому как они помчались вслед за ним.

Катана по-прежнему никак не реагировала на положение дел Алана. Однако, сейчас он почувствовал огромнейшую силу в своих руках. Молодой эльф резко развернулся и бросился в атаку. Его удары воистину были смертоносны. Скорость ударов была такой, какой даже не мог представить Алан. Руки разгибались с такой скоростью, что это причиняло боль мышцам эльфа.

– Отлично, – вставая с кресла, с сарказмом хлопая в ладоши, сказал Арпад. – Но довольно игр. Пора бы и честь знать.

– Ну, не знаю, – хрустнув шеей сказал Алан. – Мне бы водички, – но вампиру было не до шуток.

Арпад на крыльях резко рванул вверх. Он подлетел к стене, на ней висело множество орудий. Он схватил один из мечей и ринулся на Алана. Эльф прыгнул в сторону, и вампир пронёсся мимо. Но на руке, ниже плеча, оставил маленький порез.

Алан спрыгнул со стены на пол, чтоб было привычней. Арпад, взмахнув крыльями, вновь устремился на эльфа. Алан махнул мечом, но не попал, зато с его правого предплечья брызнула кровь на пол.

– Да что ж ты за вампир такой, что крылья даже не можешь расправить? – гневно прорычал Арпад. Он встал на пол и неспешно направился к Алану.

Дверь в зал открылась. За ней стоял Леонардо, позади него сидели Бланк и Льюк.

– Не подходи! – вытянув руку, крикнул Алан. Арпад взмахнул мечом, но юный эльф успел всё же отскочить, но не далеко. С плеча в сторону отлетела капля крови.

Арпад резко прокрутился вокруг оси и с размаха направил удар в лицо Алану. Это был конец. Юный эльф ни за что не успел бы уйти достаточно далеко от удара. Он сделал шаг назад и рефлекторно закрыл лицо свободной правой рукой. Меч Арпада остановился о руку. По одежде засочилась кровь. Всё тело Алана покрыла чёрная… та долгожданная, языкастая аура.

– Теперь поговорим, – почуяв неограниченную силу, сказал Алан.

– И что ты сможешь сделать мне тут? – взмыв в воздух захохотал Арпад. – Ты жалкое подобие самого себя же. Ступай домой, пока ещё можешь дышать.

Но Алан знал, что с этой аурой у него есть все шансы на победу. Резкая боль в голове плавно переместилась в спину. Алан закричал от боли, доспехи разлетелись в разные стороны, а за спиной расправились два огромнейших перепончатых крыла. На теле Алана осталась только разорванная майка и нижняя часть брони.

Арпад был охвачен нескрываемым удивлением. Алана качнуло назад. Крылья были довольно тяжёлыми. В них было, наверное, килограмм пятнадцать.

Алан взмыл за Арпадом, но тот был в воздухе ловчее. Наверное, не один год он пользовался крыльями, в отличие от Алана. Молодой эльф неуклюже, но уверенно нападал. Даже без ауры меча он чувствовал уверенность в движениях.

Непонятная ловкость и скорость протекала по телу Алана. Он, не особо затрудняясь, преследовал Арпада под потолком. Он заставлял вампира отступать, того вампира, что минуту назад изранил его руки. Метавшись от стенки к стенке, молодой эльф всё же умудрился нагнать вампира. Он разрубил тело вампира пополам, на пол упала лужа крови.

Из лужи начало подниматься бесформенное тело. Оно обрело формы, вновь став эльфом, той формой, что принимал Арпад.

– Промазал, – ухмыльнулся он, глядя на Алана, зависшего под потолком. Резким движением вампир поймал падающий сверху меч.

Алан сложил крылья и камнем полетел вниз. Он рухнул на пол, словно ядро. Как будто в его теле было в пару раз больше веса. Каменное покрытие пола разлетелось осколками в стороны, по всей комнате в мгновенье разбежались трещины. Он поднял голову и, посмотрев на Арпада, хитро ухмыльнулся.

Молодой эльф взмахнул крыльями и резко полетел на кровососа. Арпад блокировал удар своим мечом, но катана Алана разрубила на пополам и меч, и тело вампира.

Арпад упал и начал тут же разлагаться, приняв свой ужасающий образ.

– Запомни, я вернусь, хоть через сотни тысяч лет, но я вернусь, и вы опять склонитесь передо мною… – разлетелся холодный голос по зале и затих.

– Надеюсь, теперь всё? – спросил Алан, оглянувшись на команду.

Леонардо, недоумевая, пожал плечами. Он был удивлён не меньше, чем Арпад. Да Алан и сам был в шоке от того, что стало с его телом.

– Слишком легко, – подал голос Бланк.

– Как себя чувствуешь, дружище? – заботливо поинтересовался Алан.

– Спасибо, жить буду, – ответил оборотень с ухмылкой.

– Он действительно мёртв, – послышался голос Дъуока. – Я чувствую это.

– Помоги мне, – раздался очень тихий голос девочки.

– Кто это? – настороженно спросил Алан.

– Ты о ком? – удивлённо спросил Леонардо.

– Голос. Девочка, – прислушиваясь, ответил Алан.

– Помоги, – вновь послышалось откуда-то снаружи.

– Ну вот, опять, – направившись к двери, сказал он команде.

– Я ничего не слышу, Алан, – взволнованно сказал Льюк.

Алан вышел в коридор. Вновь прозвучал голос, он доносился из одной из комнат. Юный эльф направился туда. За ним пошла его команда. Алан слышал звук и шёл на него.

– Тут нет девочек, – задумчиво пробормотал Дъуок.

– Но я же слышу этот голос, – не останавливаясь, ответил Алан.

Звук шёл из-за двери, в которую упёрся лидер отряда. Было заперто.

– Это можно открыть? – спросил Алан, оглянувшись на Дъуока.

– Прости, я страж, а не ключник, – пожал плечами он в ответ.

– Тогда так, – Алан пнул что есть сил в дверь. Дверь вылетела внутрь, слетев с верхнего шарнира и упав на пол.

Кругом были огромные окна. Комната напоминала коридор. Она была длиной, наверное, метров двадцать. Но в ширину всего-то метров пять. На дальней стене той комнаты располагалось зеркало.

Звук шёл из зеркала. Алан подошёл ближе. Что-то мелькнуло в окне. Он настороженно оглянулся. Но ничего не было видно. Алан сделал шаг, и вновь что-то мелькнуло за окнами.

– Что за? – ему было не по себе.

– Алан, объясни, что происходит? – переполненный волнением спросил Льюк.

– Что-то есть тут, – озираясь, ответил Алан. – Я не знаю что это, но оно, кажется, чего-то хочет от меня.

– Мы победили, – держа катаны наготове, негромко начал Леонардо. – Арпад повержен. Быть может, нам стоит покинуть это место?

– Не сейчас, – быстро ответил он. В зеркале появилась маленькая девочка, она держала в руке какую-то мягкую игрушку. Но, видимо, видел её только Алан, потому что команда потерянно озиралась по сторонам.

– Помоги, пожалуйста, – не открывая рта, сказала девочка.

Алан подошёл к зеркалу и приложил руку. Девочка исчезла. Зеркало было похоже на камень-портал, пройдя через который он встретился с Леонардо в первый раз.

– Алан, может не… – начал Льюк, но Алан уже сделал шаг…


«Город, которого нет»


Ноги Алана коснулись чего-то твёрдого. Молодой эльф открыл глаза и увидел нечто необычное. Всё вокруг было словно выцветшее. На небе не было видно солнца, а тяжёлые серые тучи висели неподвижно. Вечерний полумрак ложился на улицы. Алан огляделся.

Он был в каком-то городке, построенном из камня. Судя по всему, это был какой-то эльфийский город. Архитектура была изящной, но простой. Широкие улицы, почти полное отсутствие каких-либо статуй или памятников. Знамён и гербов тоже не наблюдалось, было крайне сложно сориентироваться, какому народу принадлежал этот город. Но сейчас это было меньшее, что заботило Алана.

На улицах неподвижно стояли эльфы разных рас, абсолютно лишённые цвета, как и всё вокруг. Алан отчётливо услышал голос той девочки и оглянулся.

Ей было лет пять на вид. На ней было красное платье, вымазанное в грязи. Лицо было заплаканным. Одной сандалии не было, а в руках был плюшевый медвежонок коричневого цвета.

Поначалу Алан не обратил внимания, но позже он понял, что девочка, в отличие от всего, шевелилась и не была чёрно-белой.

– Ты мне поможешь? – спросила девочка, жалобно глядя на Алана.

– Чем? – удивлённо спросил он.

– Я потеряла свою маму. Поможешь мне её найти? – она словно смотрела в его душу.

Алан задумался. Всё это было очень странно. Он ожидал очередных монстров, сражений. Девочка была неожиданностью для него. Но больше всего было странным, то самое место, где он находился.

– Хорошо, – неохотно выдавил Алан.

– Ты хороший, – протянув руку эльфу, сказала девочка. Алан взял её за руку. Он почувствовал что-то непонятное внутри. – А почему твоя одежда порвана?

– Я дрался с плохим эльфом, – шагая мимо застывших фигур, отвечал он.

– А что он плохого сделал? – наивно спросила девочка. Алан задумался, он ведь ничего не знал об Арпаде. Он знал лишь то, что это самый древний из вампиров. Но о нём так много говорили и писали, что большая часть всей информации была вымышленной. Чему именно верить Алан, не знал.

– Он обижал других эльфов, – коротко ответил он.

– Ты его побил? – заинтересованно продолжала она расспрос.

– Да, победил, – отмахнулся Алан. – Как тебя зовут?

– Я Евангелин, – ответила девочка.

– Евангелина? Странное имя, – нахмурился Ал.

– Евангелин, – поправила девочка.

Ева вела Алана в неизвестном направлении, держа его за руку. Молодой эльф оглядывался по сторонам. Он заметил, что все, кто застыл в этом городке, куда-то смотрели. В совершенно разных направлениях, но их взгляд был направлен немного не туда, куда должен был быть направлен.

Вот сидит кузнец, перед собой в клешнях он держит клинок будущего меча. Но его правая рука расслабленна и он смотрит в сторону бочки с водой. А вот замер идущий официант, уставился в пустой поднос на полушаге. Солидный высокий эльф с тростью в руках что-то разглядывает на полу. Молодой, по всей видимости, светлый эльф, раскинувший руки для объятий, куда-то пусто смотрит перед собой.

И все остальные, находящиеся тут, словно пытаются что-то увидеть.

– А почему все эти эльфы замерли тут? – спросил, наклонив голову к Евангелин, Алан.

– Какие эльфы? – удивлённо ответила девочка. Юный эльф выпрямил голову, ничего не понимая.

Он видел что-то подобное, когда был в пустоши. Но тогда на нём была маска. И он был не таким. И в прошлый раз энергия струилась через него. Он чувствовал весь мир иначе. Сейчас же он чувствовал лишь напряжение от прикосновений девочки. Было странно, что Евангелин не видит эльфов, к тому же выглядит иначе.

– Ты про кого? – вновь спросила Ева.

– Что? – ответил Алан, оторванный от размышлений.

– Ты спросил у меня про эльфов.

– Да, мне привиделся какой-то эльф, – ухмыльнулся Алан. – Я думал, что он настоящий, и, что ты его тоже видишь.

– Я отведу тебя туда, где потеряла маму, – резко сменила тему Евангелин.

Алан кивнул и замолчал. Видимо, он один видел всех этих эльфов.

Они ходили по городу около часа. Но так и не пришли куда-нибудь. Алану начало казаться, что девочка тут вовсе неспроста. Ведь был и в пустоши дух, который являлся там провожатым.

Алан увидел вдалеке девушку-эльфа. Она была одета в жилет поверх безрукавной водолазки, на ногах были широкие штаны, а пояс был перевязан слоями длинного матерчатого ремня. Перед лицом её была катана, которую она уверенно держала правой рукой. Левая же рука сжимала рукоять куная. Её черты лица показались Алану родными. Он увидел в ней что-то знакомое. Даже в лишённой красок эльфийке он видел частичку себя. Быть может, это была его сестра или ещё какая-то родственница.

Она была довольно красива. Маленькие сжатые губы, короткий волос. Курносый нос и тяжёлый взгляд исподлобья. Девушка стояла во дворе на траве, будто вышла устроить тренировку с оружием. Но её взгляд вовсе не был похож на тот, что у Леонардо на тренировках. Алан запомнил этот взгляд, когда сидел и наблюдал, как тренируется Каратель на основной палубе. Взгляд эльфийки был совершенно иным. Взгляд хищника, готового броситься на жертву, она была вовсе не спокойна. Собрана, готова к настоящей атаке. Но противника, для подобного взгляда, не было видно.

Сомнения в юном эльфе заиграли ещё больше.

– Нам туда, – Евангелин указала на высокие двери, ведущие за стены, оторвав Алана от разглядывания девушки.

У ворот устояла стража. Один смотрел на меч, другой куда-то в бок.

– За двери? – удивился Алан.

– Ну да, – с уверенностью ответила она.

Алан толкнул двери, за ними открылось то, что он не ожидал увидеть. Он словно находился в огромной пасти. Вокруг всё было липкое и красно-розового цвета. Откуда пробивался свет, Алан не понимал. От дверей вперёд тянулась каменная дорожка, ведущая к высокому каменному зданию. Оно чем-то было похоже на храм. Ступени поднимались вверх на десятки метров. Наверху были колонны и узкий, но высокий вход.

Евангелин тянула Алана за руку. Внутри у эльфа всё сжалось. Он почувствовал себя крайне некомфортно. Алан неуверенно последовал за девочкой, выбора не было. Теперь он должен был выбраться отсюда.

Он сам не знал, зачем он сюда пошёл. Самое страшное, что пугало Алана, это застрять тут, как Леонардо в катакомбах, и больше никогда не увидеть Лиль.

Звонкое эхо от набоек на сапогах Алана разносилось по этому странному месту. Наконец, они дошли до вершины. Юный эльф взглянул внутрь храма, но ничего там не увидел. Внутри была кромешная тьма. Девочка уверенно тянула Алана вовнутрь.

Он шёл за ней. Впереди ничего не было видно. Алан аккуратно передвигал ногами, на ощупь, двигаясь вперёд, пытаясь не угодить в ловушку или не споткнуться.

По телу Алана пробежал дикий холод. И словно электрический пульс по каждому сосуду. Перед его лицом зажглись два огромных глаза с вертикальными зрачками, кроваво-красной радужкой, и каждый был больше его головы.

– Оно забрало мою маму, – послышался голос Евангелин.

– Что ты такое? – дрожащим голосом спросил Алан.

– Оно пожрало всех, кого ты видел, – раздался звонкий голос существа. – Моя же сила не по зубам ему до этого момента была. Но ты пришёл сюда, вновь принеся горе.

– О чём ты? – заинтриговано поинтересовался Алан.

– Не слушай её, она хочет и тебя забрать, – гневно крикнула из-за спины Евангелин.

Алан тут же обнажил катану. Яркие языки чёрно-красной ауры в мгновение объяли его тело. Они немного осветили помещение.

Перед Аланом лежало чудовище, его голова была похожа на голову льва, но с человеческими чертами лица, глаза же на лице были скорее зверя. Длинные патлы, измазанные грязью, свисали с головы, из них торчали уши. На ушах были кисточки, подобно тем, что носят рыси. Изо лба завивалось два толстых рога вверх и немного назад, на подбородке же была густая борода. В пасти виднелся звериный язык, лежавший среди нескольких сотен зубов. Огромные мускулистые лапы с когтями хищной птицы на пальцах. На лапах и теле этого зверя были видны рисунки. Они были похожи на татуировки, но вряд ли кто-то мог ему их нанести. Алан не знал, что они значат, к тому же было сложно хорошенько разглядеть. Длиннющий хвост с шипами сверху. Два перепончатых расправленных крыла, с которых свисала длинная шерсть.

Этот огромный монстр был заключён в кандалы. Его крылья, тело и лапы опутывали цепи, покрытые письменами, вырезанными в них. Письмена были на незнакомом Алану языке. В любом случае раньше он его не встречал, возможно это был язык драконов, ведь существовало мнение о том, что они были куда мудрее, даже чем эльфы. Никто на самом деле и не знал, на что способны драконы. Они были крайне агрессивны и ушли давным-давно в подземные города и высокогорные гнёзда.

– Давай, один твой взмах, и ты закончишь все мои страданья, – сказало чудище.

– Убей его, – выкрикнула Ева из-за спины.

Тут было что-то не так. Алан мешкал. Он не знал точно, стоит ли ему убивать монстра, который закован в цепи и даже не может шевелиться. С другой же стороны, он не знал – кто это чудище. Но меч не мог солгать. Он полыхал красным, пытаясь защитить Алана от некой угрозы. Значит, это существо было действительно опасно.

Алан закрыл глаза и сконцентрировал все мысли на этом месте. Отбросил прочь и Лиль, и Леонардо, и остальное. Он даже прочь прогнал мысли о закрытии печати. Сейчас ему надо было решить, что делать. Он равномерно дышал, не слушая крик девочки, игнорируя голос существа. Всё внутри смешалось в один шум. Весь мир словно за ним резко растянулся.

Он поднял меч, открыл глаза и резко развернулся. Меч свистнул в воздухе. Но девочки и след простыл. Зажёгся свет. По кругу на стенах висели факелы, освещавшие вокруг всё.

Все стены были исписаны письменами, похожими на те, что красовались на цепях, сдерживающих зверя. На месте двери рухнула плита изнутри стены, закрыв собою выход. Девочка стояла метрах в десяти от Алана. На груди был разрез, и из него сочилась болотного цвета кровь или что бы то ни было.

– Проклятье! – издала девочка истошный вопль низким голосом.

– Кто ты? – приготовившись к бою, спросил Алан.

– Евангелин, тебе же говорили, – девочка откинула голову назад и широко открыла рот. Изо рта начало вырываться облако чёрного песка, разрывая тело девочки своим объёмом. Стоя на коже девочки, в луже зелёной жижи поднялось огромное существо. Чёрные сморщенные мышцы, словно с содранной кожей. Вместо ушей у него были рога, похожие на щупальца осьминога. По два вместо каждого уха. Лоб плавно переходил в рога, завитые к верху сзади. Глаз не было, были лишь, будто опухшие, мышцы над щеками. Рот не имел губ, а вместо носа были наросты в виде чешуи. Их было три, словно они росли один из одного, поднимаясь вверх к переносице.

Его тело было пережато ремнями из чёрной кожи. Предплечья, живот, голени. Из бёдер вырывались длинные волосы, они были переплетены между собой, прикрывая его ниже пояса.

Он сделал шаг, из-под рогов высыпались длинные волосы, ударившиеся о пол. Лицо закрыла кожаная маска. Без отверстий для глаз или рта. За спиной раскрылись крылья, словно из волос. Они были неописуемо красивы, но в тоже время огромны и нагоняли ужас, страх.

И тут Алан заметил, что в волосах на набедренных повязках, на тех, что торчали из-под рогов, видны были лица людей или похожих на них существ. Они беззвучно кричали, открывая рты и вытягиваясь, как будто пытаясь вырваться наружу. Волосы извивались вокруг их лиц подобно пламени.

Всё замерло внутри у Алана от этой картины. Ему было жутко не по себе. Он сжал рукоять катаны ещё сильнее.

Евангелин провёл или провела перед собой рукой. Из воздуха вынуло меч необычный и крайне красивый. Он был изогнут разно, но симметрично. Наверху он имел два конца в виде клыков. Рукоять тоже была выполнена довольно изящно. Меч был одновременно жутким и красивым.

Плавными движениями этот персонаж, вселяющий ужас, направился в сторону Алана. Чёрный песок сыпался с его кожи.

– Тебе не одолеть его. Просто беги, спасайся, – опутанное цепями чудовище обратилось к Алану.

– Уйти? Я не могу, – отходя назад, сказал эльф.

– Товбсора разорвёт тебя, – пытая


убрать рекламу




убрать рекламу



сь напрячься, прокричало чудовище.

– Товбсора? – удивлённо уточнил Алан.

– Заткнись Кора! – прорычал чёрный монстр.

– Кто ты? – уверенно спросил Ал.

– Когда-то я был слугой Хейлелеля, – взмахнул перед собой мечом Евангелин.

Алан уже слышал это имя раньше. Но он не знал, о ком речь. Прошлый раз, когда он встретился лицом к лицу с Фенексом, тот разорвал его раньше, чем Алан успел понять это. Но в прошлый раз Алан находился в пустоши, и, по словам явившегося ему существа, там его силы были не ограничены ничем. По всем прикидкам Алана, тогда он был лишь духом. Сейчас же его тело чувствовало всё.

Товбсора резко рванул на Алана. Юный эльф решил всё же воспользоваться советом скованного чудища и бежать. Объятый аурой, он двигался в разы быстрее. Он быстро рванул к закрытому выходу и, взмахнув мечом, разнёс на булыжники каменную плиту.

Впереди был крутой спуск со ступенями. Вокруг всё изменилось, теперь розово-красное помещение покрылось будто вздутыми венами и пульсировало. Стены двигались. У Алана не было времени разглядывать всё это. Он быстро рванул вниз, но Товбсора не отставал. С кусками стены он вырвался вслед за Аланом. Буквально скатившись вниз по ступенькам, Алан остановился около ворот, чтоб оглянуться.

Чудовище замерло наверху, словно глядя на Алана своими отсутствующими глазами. Оно расправило крылья. Из его волос вырвались полчища песчаных существ. У них не было глаз, волос. Лишь рот и нос, тела оборванные ниже половины. Они глухо кричали и мчались к Алану, вытянув руки перед собой.

Молодой эльф не терял времени и, рванув внутрь города, принялся затворять ворота.

Алан не знал что делать дальше, куда бежать. Он вновь увидел девушку, застывшую с катаной. Какая-то неведомая сила потянула его к ней. Он подошёл к девушке и коснулся её лица. Аура резко потухла. С девушки как будто посыпалась краска. Кусочки серо-белого слоя падали на пол, а под ними девушка была ещё красивей. Это была липфийка.

Резко придя в себя, она отпрыгнула назад. Эльфийка не могла не заметить кровного сходства. Но, видимо, она тоже не могла в это поверить.

– Кто ты? – направив меч на Алана, спросила она.

– Я Алан, – начал он.

– Ты лжёшь, липфийцам не дают подобных имён! – нахмурила она брови.

– Я позже объясню, сейчас мне нужна твоя помощь, – умоляюще взывал Алан, к голосу разума этой эльфийки. Его глаза заметили на её руке выжженный символ. Звезда карателя с надписью «один» под ней.

– Ирелия, – представилась эльфийка и бросила за спину Алана кунай. Эльф резко обернулся, за ним разлетелся песочный монстр. – Что замер? За мной! – она скомандовала и бросилась бежать.

Алан не медлил, он бросился за ней.

– Что это за существа? – спросила Ирелия.

– Понятия даже не имею, – еле успевая за девушкой, отвечал Алан.

– Значит, что это за место, тоже нет смысла спрашивать, – буркнула себе под нос она. – В любом случае, оружие их ранит. Встретим в лицо? – оглянулась она на Алана.

– Есть ещё кое-что, что их вызвало.

– Я ничего не вижу, – ответила Ирелия.

– Я тоже его не вижу, – оглянулся Алан.

– Тогда рассказывай по ходу, – она резко развернулась. Куча песчаных существ налетело на неё.

Катана Ирелии рассекала одного за другим. Её удары были настолько быстрыми и сильными, что даже, пожалуй, Леонардо не смог бы сравниться с ней. Она просто-напросто крошила противника.

– Чего замолк?! – не отвлекаясь от боя, крикнула Ирелия.

– За воротами есть храм, в нём заковано какое-то существо. Оно похоже на льва, с человеческими чертами морды. Хвост необычный с шипами, крылья с волосами, – повествовал Алан.

– Шлилаиш? – задумчиво спросила она.

– Не слышал этого слова, – ответил молодой эльф.

– Куча зубов в пасти, орлиные когти, да? – уточняла Ирелия.

– Точно, – кивнул Алан, напрягая память.

– Шлилаиш это, – твёрдо заявила она. – Продолжай.

– Оно заковано в цепи. На цепях какие-то символы, – продолжил Алан.

– Ввийский, – вновь уверенно сказала Ирелия.

– Наверное, я не видел его раньше. Все стены также в этих символах. Но там есть ещё одно существо, которое зовёт себя Евангелин.

– Впервые слышу, – крикнула она.

– Так вот, он выпустил этих существ. Как будто, из самого себя.

– Скорее всего, это что-то не живое. Нам нужно убираться в таком случае.

– А Шлилаиш нам с ним не поможет? – внезапно пришла идея Алану в голову.

– Можно попробовать, но я не пробьюсь туда одна.

– Я помогу, – улыбнулся Алан. Его объяли языки чёрной ауры.

– Я так полагаю, об этом тоже потом? – ухмыльнулась Ирелия.

– Пожалуй, – он рванул к эльфийке на помощь. Вдвоём они начали пробиваться вперёд, обратно к воротам.

Ирелия шла впереди, расчищая путь. У Алана в голове перемешалось всё. Но сейчас он решил не забивать себе голову размышлениями. Юный эльф уверенно двигался за эльфийкой, которая нещадно кромсала всё на своём пути.

Впереди показался он – Товбсора. Алан понимал, что ни один эльф, даже такой быстрый как Ирелия, не справится с Евангелин, если тот хотя бы на четверть такой же сильный как Фенекс. У них не было никакого шанса пройти мимо него.

– Вперёд, ты должен её освободить, – скомандовала Ирелия и бросилась на Товбсору.

– Стой, ты умрёшь! – крикнул Алан.

Ирелия бросилась на Товбсора, тот резко взмахнул мечом. На удивление Алану, Ирелия с лёгкостью парировала удар. Её катана светилась белым, излучая ауру, подобную той, что впервые появилась в мече Алана. Правда сила эльфийки и Товбсора была слишком разной. Девушка отлетела назад. Но она в воздухе успела изменить позицию своего тела и упёрлась ногами в стену. Мгновенно Ирелия оттолкнулась от неё и вернулась в бой.

Алан не медлил, ему было дико интересно, чем кончится схватка этих двоих, но он изо всех сил бежал вперёд. Быстро поднявшись по лестнице, он встал перед громадным животным, если можно так его назвать.

– Уверен, что хочешь освободить меня? – ухмыльнулся монстр.

– Уверен, – Алан размахнулся и ударил по цепям.

– Это Ввийские заклинания. Только Ввиец может его разрушить, – выдохнуло оно.

О Ввийских эльфах Алан слышал очень мало. Он знал лишь, что они крайне редко встречаются в мире и не смешивают кровь ни с чьей, кроме своей. Пожалуй, это была одна из самых чистых рас. Но сейчас его заботило то, как рассечь цепи.

Алан сел перед животным, как его учил Леонардо. Он положил перед собой меч и пытался найти внутри себя ответ. Но ответа не было. Тогда Алан решил попробовать поговорить с мечом.

– Я знаю точно, что чёрно-красной аурой твоя сила не ограничена, дай мне знать, что должен я сделать, чтоб вызвать всю твою силу, – внутренним голосом обратился Алан.

– Твоя плоть есть то, что останавливает твою силу, – ответил голос ему его же голос.

– И что мне делать?

– Ты должен бить не руками, у истинного твоего естества нет рук, используй свою силу, а не оболочку.

– Как это? – уточнил Алан. Но меч молчал. – Подскажи мне ещё, что я должен делать? – Но сколько он не взывал, меч отказывался отвечать.

Алан встал. Это было сложно – не использовать руки при ударе. Он замахнулся и попытался сконцентрироваться на ударе. Но меч вновь ударился о цепи и отскочил. Алан задумался. Сейчас ему действительно нужна была подсказка. Он переосмысливал все свои сражения, все те разы, когда меч являл ему ауру.

Аура помогала ему заживлять раны. Она помогала ему, когда он был вымотан и разгневан. Она явилась ему третьим цветом, когда он был на волоске от смерти. Алан прогонял эти мысли снова и снова.

Чёрная – защита. Красная – ярость, гнев. Фиолетовая – некое усиление и силы и защиты. Он до конца не мог понять, что делает каждая аура с ним.

От скорости его решения зависела жизнь Ирелии, поэтому медлить он не мог. Алан пырнул себя катаной в живот. Дикая боль пронеслась по его телу. Он вытащил меч, тут же чёрные языки схватились за рану, пытаясь её залатать. Алан поднялся, через боль, и начал, что есть мочи, хлестать по цепям мечом. Его захлёстывала ярость от его же беспомощности. Алая аура прорвалась сквозь чёрную, обвив его руки. Теперь оставалось дело за малым, нужно было пробудить фиолетовую.

– Кусай, – резко засунув голову в пасть чудищу, крикнул Алан. Шлилаиш, кажется, не желала этого. Тогда Алан ткнул мечом его в лапу. Челюсти сомкнулись на шее Алана. Но он совсем не почувствовал боли. С лёгкостью Алан разжал пасть огромного чудовища и сделал шаг назад. Он полыхал, объятый чем-то новым. Красная аура пропала, а чёрная вдруг стала такой густой, что просто поглощала свет, которого касалась. Теперь он понял. Аура поглощала не свет вокруг себя, она поглощала вообще всё вокруг себя. Она поедала энергию, забирая её себе. Теперь бы Алану научиться использовать её в обыденности. Но раздумья прочь! Алан взмахнул катаной, и цепи загремели на пол. Катана просто будто откусила часть цепи.

– Спасибо тебе, что освободил меня, – кланялось чудовище Алану, скидывая с себя остатки цепей. – Но бойся этого свечения, оно поглотит тебя, как поглощает всё вокруг.

– Ты ведь просила, чтоб я убил тебя, – убрав катану в ножны, ответил Алан. Аура тут же пропала, всосавшись в тело эльфа.

– Эти цепи помутняют разум. Они специально созданы, чтоб сдерживать бессмертных, созданных демонами.

– Расскажешь это потом. Ты сможешь мне помочь одолеть Евангелин?

– Мы с ним немного разные создания, которые вовеки не смогут друг друга победить. Но я знаю, зачем ты сюда пришёл, и я помогу тебе.

– Спасибо, – поклонился Алан.

– У тебя немного времени, она позади меня, – с этими словами огромный зверь вырвался наружу.

Действительно, за тем местом, где была прикована Шлилаиш, было отверстие, подобное тому, что было в катакомбах и в пустоши. Алан незамедлительно сунул туда свой меч. Раздался щелчок и Алан провернул рукоять меча. Стена раздвинулась. За ней была ещё одна стена, но в ней не было ни отверстий, ничего другого.

Алан подошёл к стене, приложил к ней руку. Но ничего не почувствовал. Он ударил по стене мечом, но ничего не произошло. Позади него послышались крики. Алан обернулся. Он заметил, что храм медленно погружается в землю.

Юный эльф бросился бежать наружу. К нему навстречу бежала Ирелия. Она схватила его за руку и тут же рванула назад. Алан раньше не чувствовал такой дикой мощи, к тому же в таких нежных и маленьких руках. Она тащила его за собой, словно собачку на поводке. Алан даже не мог сопротивляться.

Под ногами каменная дорожка почти погрузилась в вязкую красную жижу. Она была похожа на холодную плёнку на киселе. Ирелия изящно, словно лань, ступала на ещё не погружённые камни и рывками двигалась к воротам.

Она закинула Алана в ворота и прыгнула за ним следом. Позади них всё ещё оставались камни, которые медленно утопали в жиже. Потолок становился всё ниже.

– А теперь, мать твою, рассказывай, кто ты такой?! – прижала Алана к полу, держа за горло, эльфийка.

– Всё сложно, Лия, – выдохнул Алан.

– Я не спешу.

– Ну, – Алан заметил, что краска с эльфов кругом начала осыпаться. – Они опять ожили.

– Что? – Ирелия подняла голову. Она увидела, как эльфы приходят в себя. Как они все полны недоумения. – Похоже, разговора у нас опять не получится, – она отпустила Алана и начала вставать.

– Постой, а где Евангелин и Шлилаиш?

– Вторая утащила первого куда-то в недра этой дряни, – она указала в сторону ворот.

За воротами всё погружалось в жижу, внезапно из неё вырвался огромный красный шар. Алан даже не успел понять, но Ирелия подняла и его и сама встала, уже обнажив меч. Из шара вырвалась Шлилаиш. Она направилась к Алану и Ирелии.

– У вас теперь есть время, – встав перед ними, выдохнула Шлилаиш.

– Что это за место такое? – встревожено спросил Алан.

– Этот город пропал несколько столетий назад. На его месте построили новый город. А этот город себе к рукам прибрало одно существо, так называемый повелитель времени. Но вот незадача, его сила не действует тут, в его собственной игровой комнате.

– Кто все эти эльфы? – спросила Ирелия.

– Они, как и ты, попали сюда, находясь в городе, который стоит на том месте, где когда-то пропал этот город. Они услышали зов духа и взглянули в отражение, но вместо своих глаз увидели глаза духа. И попали сюда как статуэтки, которыми дух игрался, как ребёнок.

– Какой-то больной придурок, – вырвалось у Алана.

– Все мы созданы для определённых целей. Он создан, чтоб воровать время у других. Я создан был, чтоб охранять это место и не давать никому открывать печать.

– Как-то хреново ты справился с задачей, – скривил лицо Алан.

– Ничего не поделаешь, – дух пленил и меня. Убить меня он не может, потому что на то у него не хватает силы. Но и я его убить не могу. Мы долгое время боролись тут. Затем он всё-таки сумел запечатать меня. Он открыл печать и начал собирать себе игрушки.

– Но как я попал сюда, и почему я не застыл, как и они? – удивлённо спросил Алан.

– Мне кажется, ты и сам знаешь ответ, – оглядываясь, ответила Шлилаиш. Всё больше эльфов приходило в себя, и все шли в сторону огромного чудовища, вставая за спинами Ирелии и Алана. Они все перешёптывались, но никто ничего не говорил громко. Возможно, отчасти из-за того, что они боялись огромного чудища.

Их страх можно было понять. Чудовище было размером с огромный трёхэтажный дом. И это при учёте, что его крылья были сложены.

– Он, может, и знает, а я нет, – возмущённо фыркнула Ирелия.

– У тебя есть сила, которая способна даже меня стереть с лица земли, – продолжила Шлилаиш.

– А как он тогда меня оживил? – уточнила эльфийка.

– Дух увидел тебя и решил воспользоваться твоей силой, чтобы убить меня, – игнорируя вопрос Ирелии, продолжила Шлилаиш. – Когда не удалось ему обмануть тебя, заставить убить меня, он принял свой земной облик. Это пошатнуло целостность всех кукол, а учитывая то, что ты уже высвободил свою силу, тебе ничего не стоило освободить любого из них.

– Выходит, сейчас тот дух жив, – уточнил Алан.

– Конечно, – кивнула Шлилаиш. – Ты ещё недостаточно силён, чтобы сражаться с таким врагом.

– Значит, у нас есть время, чтоб выбраться отсюда? – спросила Ирелия.

– Об этом я сказала в начале диалога, – прищурившись, ответила она.

– И как нам это сделать? – ожидая очередной задачки, выдохнул Алан.

– Тебе нужно увидеть самого себя в отражении. Тогда ты сможешь вытащить их всех отсюда.

– Ну, чего-то в этом роде я и ожидал, – ухмыльнулся Алан.

– Да кто же ты такой? – повернувшись к Алану, спросила Ирелия.

– Он Вестник Смерти, – фыркнуло существо. – У вас немного времени, когда вернётся дух, я вам уже не помогу. Я слишком слаба стала из-за оков.

Шлилаиш постепенно растворилась в воздухе. За ней вновь стало видно ворота. Но за воротами теперь не было того ужасного помещения. За воротами была стена из чёрного камня.

– Чего ты медлишь? – крикнул кто-то из толпы.

– Тихо! – рыкнула в ответ Ирелия. – Тут нужно подумать. Не всё так просто. Город немаленький, и тут тысячи вариантов, в которых можно увидеть отражение. Так что гадать – не вариант.

– Кто ты? – осторожно спросил Алан.

– Ты видел уже, зачем же спрашивать? – не переставая думать, ответила эльфийка.

– Давайте уже что-то делать, – выйдя вперёд, сказал старый эльф. Его борода была заплетена в косу. Ему было уже довольно много лет. Ещё ни на одном эльфийском лице Алан не видел столько морщин.

– Начни искать, а я подумаю, если что я нагоню тебя, – уперев лицо в кулак, буркнула Ирелия.

– Что ж, давайте искать всё, что может отражать.

Алан с толпой пошёл по городу, заглядывая в каждое ведро, уставившись на каждый меч, на всё что только, по его мнению, могло отражать. Всё было тщетно. Алан видел себя, но ничего не происходило. Он обежал уже порядочную часть города, многое, включая небо и облака, по-прежнему осталось нарисовано.

Раздался грохот. Над домами поднялись клубы пыли. Алан повернул голову в сторону звука. В небо взмыло огромное чёрное пятно. Молодой эльф догадывался, кто это.

– Мы не успели, – приземлившись рядом с ним, сказала Ирелия, спрыгнувшая с дома.

– Походу, – выдохнул Алан.

Ирелия, видимо, поддалась чувствам. Она опустила катану. Потом подняла глаза на Алана и посмотрела на него.

– Скажи мне хотя бы, откуда ты? – грустно спросила она, как будто прощаясь.

– Я, – начал Алан. Но эльфийка его тут же прервала.

– Я поняла. Она ведь сразу так сказала. Тебе нужно всего лишь увидеть самого себя в отражении.

– Я пытался, – нахмурился, не понимая, Алан.

– Да нет же. Смотри на меня, но смотри в свои глаза! – она схватила его и прижала к себе почти в упор.

Теперь он понял. Ему нужно было увидеть отражение в отражении, словно заглянуть на ту сторону. Он взглянул в её глаза. И увидел своё отражение. Вокруг всё закрутилось.

Алан почувствовал что-то холодное в своей груди. Он опустил глаза. Из его груди торчал чёрный клинок, пронзивший и Ирелию. Кровь обоих капнула на пол. Резкая боль ударила по всему телу. Ноги подкосились, Алан потерял сознание…


– … стоит этого делать? – раздался голос Льюка.

Алан открыл глаза. Он лежал на полу в комнате с зеркалом. Около него лежало ещё много эльфов. Кругом были кусочки зеркала.

– Алан? – послышался голос Леонардо. Эльфы начали подниматься. Рядом с Аланом лежала Ирелия. На ней не было ни царапины.

– Я тут, – откликнулся Алан.

– Ты в порядке? – послышалась нотка тревоги в его голосе.

– Всё хорошо. Я позже расскажу. Сейчас помогите этим эльфам выбраться из комнаты. В главной зале мы можем собраться и подумать, как их отсюда увезти.

Ирелия поднялась. Она посмотрела на Алана и ухмыльнулась.

– Я думала, нам конец, – резко обняв Алана, сказала эльфийка.

– Я тоже так думал, – обняв в ответ, негромко сказал Алан.

Эльфы постепенно выходили из комнаты. Ирелия упёрлась руками в грудь Алана и плавно оттолкнула его. Лицо девушки покраснело. Видимо, такая форма проявления чувств для неё была чужда. Алан решил развеять это напряжение.

– Дъуок, мне нужна твоя помощь, – крикнул в сторону выхода Алан.

– Момент, – послышалось в ответ.

– А где мы? – потрясла головой Ирелия.

– В замке Арпада, я позже расскажу обо всём.

Сквозь выходящих эльфов к Алану пробился Дъуок. Он был потрёпан.

– Во-первых. Сколько меня не было тут? – спросил Алан.

– Как только ты вошёл в зеркало, оно тут же разлетелось на куски, и вы уже высыпались сюда.

– Тут далеко не все, – подметила Ирелия.

– Действительно, – кивнул Алан. – А где тогда остальные?

– Я займусь поисками, – кивнул Дъуок.

– Нет, для тебя есть другая задача, – закрыв глаза, отрицательно помахал головой в разные стороны Алан.

– Слушаю, – покорно замолчал он.

– Мне нужна одежда, как и практически всем. Иначе они замёрзнут за пределами замка.

– Хорошо, я отведу тебя в одно место, где ты найдёшь достойную тебя одежду, – вновь кивнул Дъуок.

– Отлично.

– Я с вами, – уверенно добавила Ирелия.

Они вышли вслед за эльфами. Леонардо, Льюка и Бланка не было видно, видимо, они уже спускались вниз, сопровождая эльфов.

Дъуок огляделся и направился в противоположную толпе сторону. Алан и Ирелия следовали за ним. Они шли по коридорам, спускались вниз, вновь поднимались и снова шли вниз. Дъуок открывал потайные двери, проходил из одного коридора в другой через шкафы, камины и другие предметы быта. Извилистые дорожки наконец-то привели их к огромной двери. Дъуок толкнул двери. За ними был огромный зал. Он целиком заставлен был доспехами и оружием.

Алан сразу же увидел стоящий манекен с бронёй. Именно этот. Он сразу же узнал его. Он был в этих доспехах в пустоши. Но подойдёт ли он по размеру?

Юный эльф направился к манекену в то время, как Ирелия пошла выискивать себе тёплую одежду. Было удивительно, но доспех был сшит словно под Алана. Даже ножны подходили под его меч.

– Эй, Дъуок, откуда эта броня?

– Это доспехи Липфи, насколько мне известно. Именно в них он сражался с Арпадом. Они были изрезаны, но их восстановили и оставили тут как трофей, – стоя у входа, отвечал Дъуок.

– Тебе идёт, – ухмыльнулась Ирелия.

– Спасибо, – улыбнулся Алан, но из-за маски на лице никто не увидел этого.

– Мне тоже не помешает маска, – оглядываясь в огромной зале, сказала девушка.

– Куда ты отправишься теперь? – спросил неожиданно Алан.

– Я? – оглянулась на него Ирелия.

– Да, ты, – кивнул он.

– Не знаю. Наверно, дальше на поиски матери, – задумчиво ответила она.

– А где она потерялась?

– Ну, – эльфийка потёрла шею. – Дело в том, что это длинная история.

– Я не спешу, – сел на один из столов с оружием Алан.

– Я родилась и выросла вдали от Липфии. Хотя я считаю её своим домом. Когда мне исполнилось семь лет, мой старший брат начал учить меня боевому искусству. Точней его азам. Когда его увидели и пригласили в Липфию, он попросил у матери разрешения забрать меня с собой, – начала повествование Ирелия.

– А где твой отец был тогда? – прямо спросил Дъуок.

– Мой отец, говорят, был воителем. Мать не говорила его имя. Она лишь говорила, что нам всем стоит гордиться тем, что делает отец. Он не был с ней долго. Он вернулся в Липфию по службе, – она задумалась на секунду. – Так вот, когда мой брат отправился в Липфию, он взял меня с собой. Я выросла в лагере карателей. Меня учили воевать, мне дали имя. Я там росла, и было всё чудесно. Но там был огромный эльф по имени Демъен, возможно, вы слышали о нём.

– Демъен? – у Алана в голове начали складываться картинки. Он вспомнил слова Демъена про зеркало, за которым целый город. Теперь сошлось всё. Но, видимо, Липфи вышел оттуда не через это зеркало. Или, быть может, это уже другой город. В любом случае, Алан решил сейчас не озвучивать мысли, а вежливо дослушать всё, что скажет Ирелия, и обмозговать всё это позже.

– Да, Демъен, – повторила имя эльфийка. – Ты слышал о нём? – Алан кивнул в ответ. – Так вот, моему брату было велено убить Демъена. Он не хотел, но не мог оспорить приказа мастера карателей. Наверное, ты знаешь, что есть совет мастеров, который решает дела в стране и за её пределами, и лишь один эльф имеет верх над ними. Липфи. Один из этих мастеров приказал убить Демъена. Мой брат был хорош. Настолько хорош, что по сравнению с ним все мои ученики просто бездари, – она внезапно замолчала. – Пожалуй, кроме одного.

Мой брат отправился к Демъену. Они с ним поговорили, и Демъен решил уйти из войск. В тот вечер мне было всего-то пятнадцать, но я уже была одета в форму карателей и я была на стороне Демъена. В той бойне Демъен убил всех, кроме меня, потому что мой брат предупредил его о намечающейся бойне. Он долго умолял оставить его в покое, просил не нападать. Но ослушаться приказа мастера – было равносильно умереть.

Я видела слёзы Демъена, видела, как нехотя он убивал их. И моего брата. Я не держу зла на этого эльфа. Он не хотел его убивать, я точно знаю. Он лишь защищался, а брат лишь выполнял приказ. Я дала слово, что стану мастером, и при мне не будет этого всего.

Мой брат мне говорил, что я его способная ученица. Но мой мастер Фуччу был куда опытнее брата. Он быстро научил меня тому, что сделало меня сильнее. В свои двадцать пять я уже была предложена как мастер. Конечно, не самый высокий. Мне дали третий номер и роту учеников. Из сотни у меня осталось лишь двенадцать. Прошёл лишь год, я добилась звания второго мастера. Мне дали новых учеников, и из новой сотни осталось только семь. Прошло ещё два года, и я получила звание мастера первой степени. Мой учитель умер, оставив своё имя мне. Меня отправили в самое сердце Липфии. На новом месте меня все звали Фуччу. Следующей степенью был мастер «один». Я долго шла к нему, за всё время обучения я выучила лишь одного достойного ученика. Но его отправили на опасное задание, и его не было несколько лет. Не знаю, вернулся ли он или погиб. Не о том немного, – Алан кивал, внимая каждому слову. – Мастер «один».

Я дослужилась до этого звания. Я победила всех мастеров, что вставали драться со мной. Меня признали самым юным и самым искусным мастером времён третьего Липфи.

– Липфи III? – удивлённо переспросил Дъуок.

– Да, – уверенно ответила Ирелия.

– Но, сейчас же, не его правление, – продолжил он.

– Не перебивай, пожалуйста, дай мне дослушать, – заткнул Дъуока Алан. Он понимал, что Ирелия вряд ли расскажет всё, что могло бы ему пригодиться, если её шокировать и рассказать, что прошло уже так много лет. – Продолжай.

– На чём я остановилась? – она прищурилась и, видимо, вспомнив, продолжила. – Я дослужилась до того, о чём мечтала. Но изнутри всё выглядело иначе. И я не нашла другого выхода как уйти. Но, как известно, каратель не имеет права без согласия мастера уйти. И под предлогом поиска матери, я отправилась в путешествие. Я посетила один магический университет. И там мне дали в пользование мою катану. Учитель того университета сказал, что этот меч имеет силу, которую я, благодаря своей силе, смогу немного приоткрыть.

В общем, я вернулась в то место, где жила моя мама, но этого места не было. Оно пропало, а на месте той деревни построили целый город. В нём я проблуждала какое-то время, но никто и никогда не слышал о моей матери. Уходя из города, я встретила разбойников. Они были хорошо обучены и сильны, я это чувствовала. Но тут детский голос позвал меня. Я, окружённая врагом, взглянула в отражение в катане. А дальше ты и сам знаешь, – выдохнула девушка, надев маску на лицо.

– Ну, да, дальше я видел собственными глазами. Ты сядь, пожалуй.

– Что такое? – встревожено спросила Ирелия.

– Сейчас у власти Липфи VI, – полный серьёзности ответил Алан.

– Ты шутишь? – улыбнулась эльфийка.

– К сожалению, нет, – опустил глаза молодой эльф.

– Он не лжёт, – включился в разговор Дъуок.

– То есть, все, кого я знаю – мертвы? – ошарашено спросила Ирелия.

– Возможно, – ответил Алан. – Прости, я не мог тебе сразу это сказать.

– Пожалуй, я должна отправиться в Липфию, хотя бы на могилы тех, кого я знала, – она была на удивление спокойна. Хотя не стоило удивляться, ведь она была мастером из совета.

– Корабли будут отправлены в разные стороны света, – сказал Дъуок. – Все, кто был подчинении Арпада, кроме меня, свободны. Теперь они улетят отсюда. Ты можешь остаться тут и полететь с ними, если хочешь.

– Ирелия, а ты не хочешь присоединиться к моему отряду? – внезапно спросил Алан.

– Не сейчас точно, мне есть о чём подумать и что сделать. Если наши пути опять пересекутся, пожалуй, я подумаю над предложением. В любом случае, мне сейчас нужно попасть в совет карателей, чтоб хотя бы узнать о положении дел.

– Я понимаю, – начал Алан. – Хотя, на самом деле, я ничего не понимаю. Но это твой выбор, это твой путь. Дъуок, ты волен также решать, что тебе делать. Я отправляюсь с командой на корабль. По завершению сопровождения Ирелии на корабль до Липфии, ты можешь прийти к нам. Или последовать другому, своему пути. Я буду ждать три дня.

– Это прощание? – спросила Ирелия.

– Пожалуй, – кивнул Алан. – Дъуок, позаботься о тех, кто пришёл со мной.

– Слушаюсь, – поклонился Дъуок.

– О себе ты, видимо, не хочешь рассказать? – улыбнулась Ирелия.

– Ну, – начал Алан.

– Не стоит. Так даже интереснее, – на её лице виднелась некая грусть поверх улыбки. Молодой эльф смотрел на неё, и не верилось ему, что этой милой эльфийке может быть больше двадцати лет.

– Хорошо, – кивнул он.

– Не будем прощаться. Просто уходи, – пожала плечами Ирелия.

Алан встал со стола. Он посмотрел на Ирелию ещё раз. Она, словно ничего не произошло, продолжила копаться в вещах и доспехах. Юный эльф посмотрел на Дъуока, тот одобрительно кивнул. Алан направился к выходу…


Алан вышел в главную залу. Глазами он нашёл Леонардо и остальных членов своей команды. С некой тяжестью на душе он направился к ним.

– Я поговорил с некоторыми из эльфов, – Льюк удивлённо нахмурил брови, отстранившись назад и вновь оглядев Алана. – Кстати, отлично выглядишь! Они все начали пропадать примерно во время правления третьего Липфи, – начал он свою мысль.

– Да я в курсе, Льюк, – отмахнулся Алан.

– Тебе не интересно? – с подозрением спросил Бланк.

– Не то что бы. Нам необходимо отправляться, – задумчиво произнёс Алан.

– Что со всеми этими эльфами? – обеспокоенно спросил Леонардо.

– Дъуок позаботится об этом, – вновь отмахнулся Алан.

– Ты позволишь мне следовать за вами? – спросил Бланк.

– Нет, – резко ответил Алан. – Прости, но ты слишком опасен для моей команды. Ты не контролируешь себя в форме демона…

– Демонической форме, – опустив голову, поправил Бланк.

– Не важно, Бланк. Я не могу подвергнуть мою команду такой опасности. В любом случае, не сейчас. Я должен заботиться о них, по этой причине – прости.

– Досадно, конечно, – расстроено ухмыльнулся оборотень. – С другой стороны, я привык жить тут. Однажды, я надеюсь, наши пути переплетутся вновь.

– Я буду ждать этого дня, друг, – коротко ответил Алан. – Мы уходим.

Алан развернулся и направился к выходу. Леонардо поставил левую ладонь вертикально на правый кулак и поклонился Бланку, развернулся и побежал за Аланом. Льюк ухмыльнулся, что-то сказал Бланку, что заставило оборотня улыбнуться ему в ответ, а затем неспешно пошёл вслед за Карателем.

Втроём они вышли из замка. Стража радостно бегала из стороны в сторону. Мост был опущен. Алан поднял голову вверх.

Снег медленно кружился в воздухе, падая на лицо юному эльфу. Луна вышла из-за облаков и заливала снежные поля серебристым светом. На сердце была тоска. Апатия захлестнула Алана. Он грустн


убрать рекламу




убрать рекламу



о улыбнулся, опустил голову и направился к воротам…


«Манная лаборатория»


Алан проснулся от шума в коридоре. Он нехотя встал с койки и подошёл к двери. Неспеша юный эльф открыл её и выглянул наружу. Там, в полушаге, с поднятой ногой, замер Льюк с кучей доспехов в руках. Несколько частей доспехов лежало на полу около него.

– Из трюма можно попасть на основную палубу через проход там, – Алан указал в сторону. Сонно закрыл дверь и завалился обратно в каюту.

За дверью послышался ещё больший грохот доспехов и ругань тёмного эльфа. Кажется, холод плохо сказывался на Алане. Он себя нехорошо чувствовал. Наверное, он заболел. Конечно же эльфийский организм быстро восстановится, но болеть совсем не было времени. Молодой эльф вновь упал на кровать, укрылся одеялом и поджал ноги…


Послышался стук в дверь.

– Да, – буркнул Алан, не поднимая головы с подушки.

– Можно? – дверь приоткрылась, на пороге появился Эрик.

– Конечно, заходи, – Алан поднялся и сел, опёршись на подушку.

– Мы уже два дня тут торчим, что-то случилось? Лео говорит, это твой приказ, – обеспокоенно спросил маг, закрывая за собой дверь.

– Мы ждём кое-кого, – уставившись в иллюминатор, ответил молодой эльф.

– Ты о Дъуоке? – уточнил Эрик.

– Да, он должен сделать выбор. Он просил взять его с собой, я дал ему время.

– Ты плохо выглядишь, что случилось?

– Я не знаю, такое чувство, что простыл. Холодно как-то, видеть никого не хочу. Слабость. Не знаю, что со мной не так, – пожимая плечами, ответил Алан.

– Ты не можешь вот так просто простыть. Леонардо и остальные в порядке. Да, подмёрзли, но всё с ними хорошо. А тебя защищает твой меч, так что я сомневаюсь, что дело в простуде, – задумчиво почесал подбородок Эрик.

– Ну, а что тогда?

– Не знаю, ты не получал никаких ран?

– Ну, – Алан задумался. – Меня по рукам изрезал Арпад, – он поднял рукава, на руках виднелись свежие шрамы.

– Ультимиумовый меч… но, вряд ли он мог ранить тебя столь сильно, судя по шрамам. Если только он не был отравлен, – задумался маг. – Нам надо посетить одно место, там можно будет получше узнать, что с тобой.

– Только не говори ничего остальным. Не надо знать им, что я болен.

– Все в курсе, что ты устал от последней бойни, – улыбнулся Эрик.

– Хорошо, – выдохнул Алан.

– На самом деле, нам стоило бы поторопиться, но я понимаю, что твой ответ будет отрицательным. Что ж, ждём Дъуока, кем бы он ни был.

– Кстати, как там раны Лео и Фабио?

– Всё хорошо, Фабио нужен покой, он получил порядочную дозу яда прямо в лицо. Ну, а Лео, как всегда, увлечён тренировками, хотя ему тоже не помешало бы пару дней поваляться в постели.

– Тогда я дальше спать буду.

– Единственный вопрос. Куда мы летим теперь?

– Я ещё не решил. Нам нужны новые зацепки за печати. Есть мысли?

– Есть одно место, нам стоило бы туда отправиться. Но, к сожалению, там я не смогу вас сопровождать.

– Почему? – заинтересованно спросил Алан.

– Потому что там находится то, что может разрушить моё естество, – недовольно скривил лицо Эрик.

– А подробнее?

– Подробнее? Ты сам всё увидишь, – он улыбнулся.

– Но лучше ведь знать, куда ты идёшь.

– Тебе разве это помешало пойти в замок Арпада? Ты совершенно не знал, куда ты идёшь. К тому же туда мы отправимся с чисто исследовательской миссией, а не воевать. Так что расслабься, Алан, – Эрик хлопнул его по плечу и открыл дверь. – Я пошлю кого-нибудь принести тебе еды. И я тебя умоляю, поешь.

– Хорошо, – разочарованно кивнул Алан.

Эрик вышел из каюты капитана. Алан поправил подушку и лёг. Этот маг подкинул новых мыслей для размышления. Теперь, видимо, поспать юному эльфу не удастся…


Алан открыл глаза. За иллюминатором пролетали облака. Он приподнялся на кровати и посмотрел через стекло. Под кораблём проносились горы. Алан прижал руку к груди. Внутри всё болело. Он распахнул рубаху и посмотрел на своё тело. Не было ни шрамов, ни синяков. Но грудь всё равно дико болела. Да ещё и голова трещала, будто с дикого похмелья.

Алан свесил ноги на пол и оглядел комнату. У стены висели доспехи из замка Арпада. Рядом стояли сапоги. Над ними висели ножны. Нехотя он поднялся и направился к обуви.

«Пришёл ли Дъуок?» – задумался Алан. Ему действительно было интересно, присоединится ли этот воин к его отряду. С одной стороны, он не мог ему доверять, как другим членам его команды. С другой, Дъуок был очень искусным воином, который мог пригодиться команде в сражениях с сильным противником.

В голове у Алана было много мыслей помимо этой. Он не видел Лиль с момента, как вернулся в свою каюту, и успел соскучиться по ней. Было интересно, заходила ли она к нему, пока он спал? Прогнав мысли из головы, Алан решил просто пойти и узнать обо всём…


Алан застыл пред дверью в столовую. За ней слышались голоса. Он выдохнул и зашёл внутрь.

– … и он ей говорит, ну у тебя и борода, – еле сдерживая хохот, выдавил Льюк.

– Прекращай со своими идиотскими шутками, – нахмурив брови, дала подзатыльник тёмному эльфу Мьюри. Однако, остальная часть команды сидела с широкой улыбкой.

– Алан, – как всегда кратко, безэмоционально подметил Эрик, заметив вошедшего капитана. Команда тут же обернулась на дверь, где стоял Алан.

– Алан! – подскочила с места Лиль. – Как ты себя чувствуешь? – в её голосе слышалась обеспокоенность.

– Всё хорошо, – ответил он.

– Хочешь чего-нибудь? – спросил Ричард, помешивая содержимое кастрюли.

– Только не суп, – наморщил лоб Алан. Лиль, вставшая из-за стола, уже подошла к нему и обняла.

– Вот только давайте без слюней, – скривил лицо Льюк, почёсывая затылок.

– Ничему тебя жизнь не учит, – полный серьёзности отвесил очередной подзатыльник шутнику Дъуок.

– Ты не перепутал ничего? – резко подскочил Льюк, схватив обидчика за воротник.

– Успокойтесь! – резко поднявшись, крикнул Нуай. – Алан, прости их, – Льюк отпустил Дъуока и сел.

– Так чего тебе положить? – оглядев команду с ухмылкой, переспросил Ричард.

– Знаешь, я пойду к Лео, принеси туда, пожалуйста, чего-нибудь пожевать, – ответил Алан. Он вырвался из объятий Лиль и вышел обратно в коридор.

Неспеша он поднимался вверх, на мостик. Открыв дверь, он увидел Леонардо, как всегда в полном боевом облачении, с торчащими мечами за спиной.

– Привет, Алан! – не оборачиваясь, сказал Леонардо.

– Привет, – ответил Алан. – Как ты узнал, что это я? – удивлённо спросил он.

– У тебя специфические набойки на сапогах, – с улыбкой на лице обернулся Каратель.

– Да? Я не заметил. Слушай, я хотел тебя попросить.

– Я слушаю, – навострил уши Лео.

– Помнишь, как мы добирались до Арпада?

– Конечно, – с ноткой заинтересованности в голосе отвечал он.

– Значит, ты помнишь, что я был совершенно бесполезен, – Алан сел в кресло около столика, позади Леонардо.

– С чего ты взял, что ты был бесполезен? – удивлённо спросил Каратель.

– Да со всего. Я был в шаге от тебя и не смог защитить тебя от ранения. Я был бесполезен, когда кровососы ворвались в дом Бланка. План проникновения в замок тоже придумал не я. На стенах, когда Фабио был ранен, я ничем не мог помочь. Я могу что-то сделать, только когда мой меч того хочет. Только когда меня покрывает эта аура, я могу воевать. А я не хочу быть балластом, – глядя в сторону, с комом в горле говорил Алан, сдерживая слезу.

– Хорошо, – выдохнул Леонардо.

– Что? – продолжая смотреть в никуда, спросил Алан.

– Я научу тебя сражаться. Ведь ты об этом пришёл меня просить? – вновь обернулся Каратель. Но теперь его лицо было серьёзным. Кажется, он понимал Алана, возможно, даже больше чем сам Алан.

– Тогда, – начал Ал. Рядом с ним открылась дверь. В проёме появился Ричард с подносом, на котором что-то аж пышело жаром.

– Я ничего не придумал и поэтому просто поджарил тебе мяса. Булки, правда, остыли, я их рано утром пёк. В общем, не обессудь, – Ричард поставил поднос с тарелкой жареного мяса, булкой хлеба и кувшином с жидкостью на стол перед Аланом.

– Спасибо, Ричи, – кивнул Алан.

– Да мне несложно, так-то. Ты чего такой кислый ходишь? – он перевёл взгляд с Алана на Леонардо и обратно.

– Всё нормально, просто чувствую себя хреново, – схватив кусок мяса, ответил Алан. – Слушай, ты не мог бы позвать кого-то на замену Лео?

– Хорошо, сейчас найду кого-нибудь, – кивнул Ричард. Леонардо оглянулся на парней. – Сейчас, – он быстро вышел, закрыв дверь.

– Я так понимаю, ты намерен начать прямо сейчас? – спросил Лео.

– Что? – недопонимая, уточнил Алан.

– Тренировку, – ответил Леонардо. – Ты попросил найти мне замену, хотя я всего пару часов тут.

Дверь вновь открылась, но на этот раз зашёл Литц. Он был чем-то встревожен.

– Алан, необходимо срочно приземлиться. У нас проблема с двигателем, – он так смотрел на Алана, будто ожидая, что тот встанет и разорвёт его.

– Хорошо, – кивнул Алан, подняв глаза на голубоглазого эльфа. – Покажи Лео, куда нам лучше приземлиться.

– Судя по всему, скоро должна быть деревня, я видел дорогу, идущую как раз по нашему маршруту. Сесть где-нибудь в поле было бы идеально. Мне необходим простор, – тяжело дыша, расторопно говорил Литц. Видимо, он бежал сюда. И, судя по его одышке и измотанному виду, он бежал сюда не прямым маршрутом. Скорей всего, сначала он посетил каюту Алана, а затем столовую и лишь после этого побежал сюда.

– На вот, – протянул Алан кувшин Литцу. – Попей.

– Спасибо, – утренний эльф жадно начал глотать жидкость. Облегчённо выдохнув, он вытер рот рукавом и поставил кувшин. – Спасибо, – вновь повторился он.

– Покажи Леонардо маршрут, – указав на карту, растянутую на стене справа от штурвала, сказал Алан. Сейчас он чувствовал себя лучше. Дъуок был на борту. Лиль беспокоилась о нём, а значит он был ей всё так же дорог. И он вновь чувствовал себя капитаном. Приятное эгоистичное чувство, когда слово было беспрекословным приказом.

Литц бросился к Леонардо и начал показывать на карте, куда им лететь, и где они вообще находятся. В этом месте на карте было практически пусто. Континент был малоисследован. По большей мере потому что он наполовину был покрыт пустыней. Липфии был неинтересен этот кусок суши. Огромная череда гор делила континент почти пополам. В северной части находились селения эльфов, а вот южная часть была практически без каких-либо пометок. Почему-то раньше это не интересовало Алана. А ведь они летели именно в тот неизведанный уголок мира.

Наконец Литц вышел, вновь оставив Леонардо и Алана наедине.

– Видимо, теперь у нас будет время спокойно потренироваться, – ухмыльнулся Леонардо.

– Наверное, ты прав. Если не придётся чем-то более важным заниматься, – согласился Алан.

– Тебе не казалось странным, что всегда всё складывается тебе на руку?

– О чём ты? – заинтересованно наклонил голову Алан.

– Мы шли к Арпаду, за нами увязался Бланк. Без него мы бы даже в замок не попали. Когда мы пришли на корабль, сражения не было, потому что всю работу сделал Цёльс. К тому же он дал нам дорогу к Демъену. И встреча с Демъеном не была для нас просто остановкой. Несмотря на смерть Кайлины, ты получил силы для дальнейших действий. Всё, что случается, всё происходит как будто, тебе на руку.

– Знаешь, – Алан задумался. Ведь Леонардо был совершенно прав. Первую печать ему помогли закрыть каратели. Вторую Максимилиан и та девушка в куске льда. Третью печать ему помогла закрыть Ирелия.

Алан сидел погружённый в размышления. Даже смерть Лорен теперь для Алана была неспроста. Если бы не её смерть, то, возможно, он не обрёл бы ту силу, которая у него есть, ту решимость. Если бы не гейзер маны, он не встретил бы Лиль, не почувствовал бы портал к первой печати. – И Эрдонг, выходит, умер не просто так. Он умер, чтоб именно я шёл этим путём, и именно мне попадались все вы. Чтоб именно я стал Вестником смерти.

– Скорей всего так уготовано, – подытожил Леонардо.

– Ты прав, – вновь погрузившись в размышления, ответил Алан. Эта мысль придавала Алану уверенности. Если кому-то было выгодно, чтоб он закрыл все эти печати, то скорей всего и последние две ему помогут закрыть. Теперь главное было не расслабляться.

– Так что на счёт тренировок?

– То есть? – отвлёкся от размышлений Алан.

– Ну, ты ещё не передумал?

– Нет. Как только я распределю команду на земле, мы займёмся этим.

– Хорошо, – ответил Леонардо, повернувшись к Алану.

– Ну, тогда я пойду, – он встал из кресла. – Когда приземлимся, видно будет, что будет дальше. Там и решим с тренировкой.

– Хорошо, – вновь повернулся Каратель.

Алан вышел и начал спускаться вниз…


Алан вышел на внешнюю палубу. Там сидел Леонардо, в позе лотоса на коврике для медитации. Перед Карателем лежало его оружие, сам же он был одет в тренировочный костюм. Свободные штаны и лёгкая куртка, развевавшаяся под порывами ветра.

– Алан, – открыв глаза, улыбнулся Каратель. Он тут же встал.

– С чего начнём? – разминая шею, спросил Алан.

– Я точно не знаю. Начинать с самого начала – у нас нет времени. Что ты хочешь освоить в первую очередь? – Леонардо внимательно смотрел на Алана.

– Мы с тобой никогда особо не говорили. Расскажи мне о том, как ты научился владеть своими мечами. Почему именно катана?

– Ну, – начал Лео. – Я учился ещё тогда, когда достать такую пару катан было крайне сложно. Тогда мечи делали из стали. Эти два достались мне от учителя, – он тяжело выдохнул. – Главное помнить, что оружие – это не просто инструмент. Конечно, я умею обращаться с любым оружием, но именно эти делают меня мной. Так тебе может сказать любой. Думаю, Дъуок тоже не представляет себя с другим оружием, как и Нуай, – Каратель задумался. – Хотя это, наверное, лишнее…

– Нет, нет, – тут же вырвалось у Алана. Он заинтересованно смотрел на задумчивое лицо липфийца. – Мне хочется знать, что ты думаешь.

– Правда? – поднял брови Леонардо.

– Конечно, – кивнул Алан.

– Хорошо. Главное при выборе оружия – знать о нём как можно больше. Вот, скажем, мой меч. Такие изготовить может не каждый мастер-кузнец. На изготовление такого меча из стали уходят годы. Они сначала создают материал и только потом берутся из него творить. Держа в руках кусок стали, важно знать, на что он способен. Одни делают очень хрупкими. Они режут любой доспех как масло. Но любой боковой удар просто разбивает лезвие меча, – Леонардо был увлечён собственным рассказом, а Алан внимательно слушал его. – К тому же важно знать, куда и как бить. Если ты будешь просто размахивать мечом, то можешь сломать его или вовсе поранить себя.

– Неужели такое смертоносное оружие такое хрупкое? – Алан посмотрел на свой меч.

– Было, – улыбнулся Каратель. – Липфийцы нашли его. Ультимиум. Материал, который способен сдерживать огромные нагрузки. Одна беда: ультимиумовые латы не пробить даже ультимиумовым клинком. И именно об этом я и говорил. Ты должен понимать, как и куда необходимо нанести удар, чтоб пробить уязвимое место и нанести урон врагу, а лучше сразу убить его. Голова, конечно, самое уязвимое место. Элементарно тот же глаз. Однако в бою попасть в отверстие на шлеме крайне сложно, потому что голова постоянно в движении. Другое дело торс. Чаще он менее всего подвижен, – он вновь тяжело вздохнул. – Алан, я не могу тебе вот так с ходу выдать самое важное.

– Я понимаю, Лео, – расстроено ухмыльнулся Алан. – Я понимаю, что не становятся такими воинами, как ты, за день.

– Пожалуй, я смогу лишь давать тебе советы по ходу дела. Например, главное у мечника – уметь убить противника без меча.

– Вот сейчас не понял, – удивлённо уставился Алан.

– Представь, что ты в бою сломал или выронил свой меч. У твоего противника будет огромное преимущество. В моём случае в целых полтора шага. И важно уметь преодолеть это расстояние, выжить после этого и убить голыми руками даже самого тяжело бронированного воина, – пояснил Леонардо.

– То есть ты и врукопашную дерёшься очень хорошо? – спросил Алан, через мгновение осознав всю глубинную глупость своего вопроса.

– Конечно, то, что было между нами в катакомбах, это даже не разминка. Дело в том, что воин моего уровня, как бы тебе это объяснить… в общем, я чувствую примерный уровень силы противника.

– Ну да, равных тебе нет, – расплылся в улыбке Алан.

– Отнюдь. Есть множество воинов сильнее меня. Даже банально мой учитель намного сильнее меня, если ещё жив. Я не получил должного обучения. Я мог пойти куда дальше и постичь куда больше, – кажется, мысли об учителе нагоняли на Леонардо грустные мысли.

– Не думай об этом. Сконцентрируйся на важном, – пытаясь отвлечь Карателя от грустных мыслей, сказал Алан.

– Хорошо, – он посмотрел в сторону.

Корабль стоял на мягкой почве, в высокой траве. Яркое осеннее солнце мелькало между облаками, которые подобно кораблям рассекали небесную гладь. Тёплый ветер щекотал кожу на лице. Воздух был чистым, не таким, как в больших городах. Хотелось вдыхать его снова и снова, наслаждаясь этим. Вдалеке виднелась мельница, её лопасти медленно вращались…

– Лучшее оружие, на мой взгляд, – начал Леонардо. – Это нож. Ты чувствуешь дыхание противника, словно читаешь его мысли, и наносишь один удар, который влечёт за собой смерть. Знаешь, Алан. Тебе стоило бы научиться для начала владеть своими силами, тренировать реакцию, а уж потом учиться махать мечом.

– Я совсем не против, – ухмыльнулся Алан. – Что для этого нужно делать?

– Самое простое, чем ты сможешь убить время. Возьми шест. Насыпь в мешочек немного крупы, подвесь его в грузовом отсеке и пытайся бить концом шеста во всю силу в мешочек. Это упражнение научит тебя следить и бить движущуюся цель именно в нужное место.

– Хорошо, я займусь этим, – поклонился Алан.

– Многие будут тебе говорить, что не нужно в бою смотреть на меч противника, что надо смотреть на ноги, в глаза. Единственное, что я могу подтвердить, не смотри на оружие. Ты можешь быть ослеплён им. Но это касается любых светоотражающих вещей на противнике. В остальном же, твои глаза должны видеть всё. Но этого мало. Успевать реагировать на удары даже вполовину не так полезно, как предугадывать и контратаковать. Ты должен научиться чувствовать противника. Нас для этого заставляли в одиночку с завязанными глазами драться против нескольких противников, – нахмурился Леонардо.

– Мне бы могло помочь это, – закивал Алан

– Нет. Твой уровень подготовки слишком низок. Всё придёт постепенно. Если я правильно анализирую, то ты можешь учиться и у самого себя. Твоя сила, реакция и остальное возрастает во время, когда ты объят аурой. А это значит, что твоё тело готово к этому. Осталось лишь осознать это и научиться пользоваться.

– Знаешь, – задумался Алан. – Ты, возможно, прав. Но обычно, когда я объят аурой, я не могу думать. Хотя, – Алан чувствовал внутри, что он может поделиться этим с Леонардо. – Когда я закрывал последнюю печать, я разговаривал с мечом. Хотя, может быть, это мне показалось, но он отвечал мне. И я заставил его дать мне свою силу.

– Хм, – Леонардо плюхнулся на пол, сложив ноги бантиком. – Тебе не мои нужны тренировки, – он был погружён куда-то глубоко в себя.

Алан замер, он не хотел сбивать Леонардо с мысли. Помимо мышц и опыта, у него были неплохие умственные способности. И Алану было интересно, какое умозаключение выдаст Каратель.

– Эрик бы тебе больше помог, – выдохнул Лео. – Тебе необходимо научиться чему-то вроде магии. Управлять внутренними силами, которые подвластны только тебе. И умение владеть мечом может только притупить это. Я, конечно, помогу тебе овладеть катаной. Но уделить больше внимания твоему внутреннему миру было бы полезней.

– Бездельничаете? – на палубу с улыбкой до ушей вывалился Льюк.

– Практически, – подняв мечи с палубы, ответил Леонардо.

– Тебе заняться нечем? – полюбопытствовал Алан.

– Да, вроде того, – потянулся Льюк. – Я нажрался как свинья, теперь хожу достаю всех…

– А чего не пошёл с остальными в деревню? – прищурился Алан. Он был немного расстроен, что Льюк прервал беседу с Леонардо.

– А что я там забыл? – расстроено отвечал тёмный эльф. – Скукота там. Я хочу уже надрать кому-нибудь что-нибудь.

– Наверное, это будет звучать странно, но я согласен с Льюком, – сказал Леонардо. – Судя по словам Литца, ремонт затянется на несколько дней. Может быть, прогуляемся куда-нибудь?

– Куда? – ожидая предложений, спросил Алан.

– Через хребет, – послышался негромкий голос Эрика позади Алана. – Мы всё равно пробудем тут дольше, чем нам потребуется на путь туда и обратно. Предлагаю отправиться через хребет.

– Я за, – коротко высказал мнение Леонардо.

– Хорошо, – выдохнул Алан. Ему и самому было не особо интересно сидеть на месте и размышлять.

– Кого-то ещё брать будем? – уточнил Каратель.

– Нет, сходим маленькой группой, – ответил Алан, направляясь к входу внутрь корабля…


Отряд из пятерых двигался по лесу. Впереди виднелись горы. Они были такие коричневые, словно кто-то нещадно лил на них краску. Льюк, Леонардо, Эрик и Цёльс, увязавшийся за ними, шли за Аланом, который шёл впереди, прорубая дорогу своим мечом. У Эрика была дорожная сумка через плечо, а Льюк тащил на себе довольно большой рюкзак. В нём была провизия и предметы первой необходимости.

– Знаешь, тут может быть много опасных существ, – внезапно сказал Эрик.

– Почему ты не вспомнил об этом, когда мы только собирались? – недовольно пробурчал Льюк.

– Спокойно, с нами Лео, – ухмыльнулся Алан, не оглядываясь на отряд.

– То есть, если что, я – крайний? – Каратель остановился.

– Не отставай, – оглянулся на него Алан. – Просто я чувствую себя защищённым рядом с вами всеми, ребята. Так что не вижу повода для переживаний.

– Скоро будем у гор, – крикнул Цёльс, забравшись на дерево. Всё же этот ночной эльф обожал посидеть повыше да посмотреть подальше.

– Это хорошо, – поправляя сумку, еле слышно сказал Эрик.

– Я тогда пойду верхом, на всякий случай, пока деревья частые! – прыгнув на соседнее дерево, проорал сверху Цёльс.

– Ребёнок, – выдохнул Леонардо и начал догонять команду…


Лес всё не кончался. Цёльс неустанно прыгал с дерева на дерево, Алан по-прежнему шёл впереди, расчищая путь, а Льюк со своим огромным мечом плёлся сзади и что-то бормотал себе под нос. Солнце же начинало садиться.

– Эрик, расскажи больше о том месте, куда мы идём, – внезапно произнёс Леонардо.

– Вам самим нужно его увидеть, – неохотно отвечал Эрик.

– Звучит не очень, – фыркнул Льюк, специально повысив тон, чтоб его услышали.

– Ты же сказал, что Эрик говорил о разведке, – приземлился рядом с Аланом Цёльс.

– И? – оглянулся на него Алан.

– Я думал, мы идём куда-то в старое место, где найдём что-нибудь о печатях. А может быть и не только о них, – с надеждой в голосе произнёс Цёльс.

– Там действительно могут знать что-то о печатях, – неоднозначно пробормотал Эрик.

Алану было немного не по себе от того, что Эрик чего-то не договаривает. Но он надеялся на то, что для недоговорённости есть причины. К тому же именно Леонардо сейчас был рядом, и это сильно успокаивало Алана. Этот эльф внушал уверенность, словно обладая некой невидимой аурой, подобно куполу, закрывающей от всех тревог. Но, всё же, было интересно, куда они идут. Неведение нагоняло больше тоску, чем страх.

– Горы, – выкрикнул Льюк. Действительно за деревьями показались горы. – Наконец-то, а то я уже устал тащить эту тяжесть.

– Я тебе предлагал взять меч поменьше, – с ухмылкой скривил лицо Каратель.

– Меч? Я про рюкзак, – нахмурился в ответ Льюк.

– Нет, ну я не могу, – разводя руками, закатил глаза Леонардо. – Тёмный эльф. Здоровый бугай со шрамом на лице, который явно был получен от довольно сильного противника. Вот эта машина для убийств, таскающая за собой двухметровый меч. Ну как? Как ты можешь быть таким несерьёзным?

– За улыбкой, Лео, может прятаться дикая боль, которая сожрёт тебя, как только ты перестанешь улыбаться, – внезапно очень серьёзным голосом ответил Льюк. – Не всегда твоё тело может пережить то, что ты заставляешь пережить своё нутро, – Алан впервые видел его настолько серьёзным. И не один Ал был в шоке. Цёльс и Эрик тоже остановились и смотрели на тёмного эльфа. – Порой, смех – единственное, что может удержать твой рассудок внутри твоей шкуры, – он медленно переводил взгляд с одного члена группы на другого.

Алан задумался над словами Льюка. Ведь правда, если бы его команда постоянно не заставляла его улыбаться, все эти смерти, Лорен… всё это сожрало бы Алана живьём. И вряд ли что-то, кроме смеха, могло так отвлечь, так хорошо послужить повязкой на кровоточащей ране.

– Чего замерли, как статуи? – резко расплылся Льюк в улыбке. – Я бы съел сейчас бутерброд с маслом и солёной рыбкой на нём.

Алан ухмыльнулся, ничего не сказав. Он повернулся и направился к выходу из леса. Команда так же молча последовала за ним. Видимо, никто не был против слов Льюка. Теперь Алану стало ещё спокойней на душе, какие-то тёплые чувства согрели его изнутри словами этого тёмного эльфа. Он увидел его настоящую силу. Его сила вовсе не в мече, который длиннее него. Его сила в стальной воле, которая позволяет ему улыбаться, несмотря на всё, что было, а было, судя по его лицу, немало. Льюк ведь ничего не рассказывал о своём прошлом. Он не рассказывал истинных причин, почему он следовал за Аланом. Да, борьба с нечистью – это достойно, но что-то подсказывало Алу, что не та это была причина, чтоб преследовать Алана с континента на континент.

Возможно, Льюк сам созреет однажды рассказать всё. Будучи лидером не так долго, Алан уже научился не лезть в чужую душу.

Каждый уникален. Раньше Алан считал, что он не такой как все, что у него взгляды на мир отличаются от взглядов других. Но, став тем, кем он стал, понял, что ошибался. Все уникальны, все думают не так, как другие. И приняв этот факт, что все похожи и все одинаковые, по-настоящему понял, что быть как все – неплохо. Быть частью уникального механизма, быть таким же, как другие, уникальным и особенным куда лучше, чем быть одиноким идиотом, думающим о своей вселенской мудрости.

Лишь осознав свою низменность и ничтожность, Алан смог понять, насколько сильным его делают не меч, не аура, а те друзья, которые такие же, как он. Он понял, что на чёрном полотне всей мировой глупости куда легче разглядеть светлые качества, нежели зациклившись на одном светлом пятне не видеть всей своей черноты. Насколько бы эти мысли не были личными для Алана, он понимал, что черпает он их не из себя.

Лишь смирившись с собственной глупостью можно стать мудрее. Лишь глядя на других, а не зацикливаясь на себе, можно увидеть настоящий мир, полный красок, на фоне которого войны, разруха, боль и предательства станут очередной проходящей мимо точкой. И это вовсе не значило, что Алан не должен думать о мелочах, наоборот. Именно из мелочей получаются уникальные личности и именно мелочи делают всех отличающимися друг от друга.

– Алан, чего встал? – оглянулся Леонардо, успевший обогнать его.

– Прости, мысли идиотские в голове, – улыбнулся Алан и бросился догонять Карателя. Он не заметил, как остановился. Не время было для подобных рассуждений. Поэтому Алан откинул все мысли и сконцентрировался на походе…


Отряд остановился около пещеры.

– Я не уверен, что эта пещера выведет нас туда, куда необходимо, но переходить через горы, – ухмыльнулся Эрик. – Вряд ли у нас получится.

– Хорошо, мы уже вошли, – покосился Алан. – Надо двигаться вперёд.

Леонардо достал какую-то материю из кармана на штанах, обмотал её вокруг палки и поджёг устройством, напоминающим зажигалку, работающую за счёт маны. Он пошёл вперёд вглубь тёмной пещеры. Алан оглянулся на команду и пошёл следом.

Грохот от меча Льюка, скользящего по полу, разлетался по всей пещере.

– Эй, – Эрик оглянулся на Льюка. – Может, поднимешь его?

– А что может случиться? – недовольно ответил тёмный эльф.

Впереди послышался грохот ног.

– Например, это, – встревожено выкрикнул Леонардо. Он бросил факел на пол и выхватил мечи. Снизу к ним поднялось чудище.

Это был скорпион, его нижние части ног были раздвоенные. Он стоял на острых, как клинки, лапах. У него их было целых десять. Тело напоминало человеческое, руки замещали лапы с огромными клешнями. Человекоподобная часть тела была обтянута песочного цвета кожей, покрытая чем-то напоминающим одновременно вены и паутину. Плавно кожа перетекала в чешуйчатый доспех. У скорпиона было три хвоста, каждый из которых был награждён огромным жалом.

Голова была словно из двух сросшихся сталактитов. Длинные конусы, подобно ушам лесных эльфов, были направлены в разные стороны. В центре, где они соединялись, был расположен огромный клыкастый рот, глаз же, носа и ушей не было.

Чудище резко бросилось вперёд, щёлкая клешнями. Леонардо отступал, отряд целиком начал двигаться назад. Скорпион был в полтора раза выше.

– Разойдись, – крикнул Льюк, его меч просвистел в воздухе.

Скорпион ловко сжал лезвие меча Льюка клешнями, остановив его. Сила чудища, судя по всему, превосходила силу Льюка. Цёльс сзади метнул несколько кунаев, но они отскочили от скорпиона, разлетевшись в разные стороны.

– Из чего он? – обеспокоенно выпалил Цёльс.

Льюк отпустил рукоять, поняв, что попытки забрать меч бессмысленны. Скорпион бросил огромный меч в сторону и медленно продолжил наступать.

– Отступаем? – ожидая команды Алана, спросил Леонардо.

– Нет, – послышался голос Эрика сзади. – Лео, только ты из всех нас сможешь его одолеть.

– Я? – удивлённо уточнил Каратель. – А что насчёт Цёльса? Его тело невосприимчиво к физи


убрать рекламу




убрать рекламу



ческим натискам.

– Нет, только ты, и только с моей помощью, – он сотворил какое-то заклинание, и мечи Леонардо загорелись зелёно-синим пламенем. – Порви его, и помни, он может проткнуть твой ультимиумовый доспех.

– Сталь, – оглянулся Леонардо. – В сторону.

Наконец, команда перестала отступать, Лео бросился вперёд, ловко уклоняясь от атак скорпиона. Эрик отгородил команду от Карателя и чудища полупрозрачной стеной, видимо, это был барьер. Пещера была не очень просторной, что сковывало движения гигантского монстра. Мечи Леонардо не могли пробить броню скорпиона, но они наносили неглубокие царапины.

– Я не убью его таким образом, – крикнул Лео.

– Ты каратель, прояви смекалку, – скомандовал Эрик.

Алан стоял, сжимая рукоять меча, он не знал, что ему делать сейчас. Цёльс и Льюк тоже стояли в нервном состоянии. Им совершенно не нравилось бездействие.

Леонардо прокатился под скорпионом, полоснув его по пузу, оставив очередную царапину.

Даже несмотря на маленькое пространство, все двенадцать лап и три хвоста так и норовили ударить по Леонардо. Каратель ловко уклонялся от атак монстра. Было удивительно, Алан почти ничего не видел, лишь горящий факел вдали и горящие клинки Лео освещали всё вокруг.

Алан понял, почему Эрик сказал, что только Леонардо может справиться с этим монстром. Ни один из них не мог двигаться так быстро, никто не мог бы чувствовать и уклоняться от стольких конечностей сразу, да ещё при этом и атаковать.

Леонардо катался из стороны в сторону, но не мог пробить брони чудовища.

– Что это такое, Эрик? – спросил настороженно Алан.

– Разве ты сам не видишь? Это скорпион с тремя жалами, – спокойно ответил Эрик.

– Я вижу, что это скорпион. Почему ультимиумовый меч не берёт его?

– Это порождение маны, такое, как мы с тобой, – пояснил он.

– Но меня ранит ультимиум, а ему всё плевать на него, – возмущённо нахмурил брови Алан.

– Ты подвергся отравлению маной, а он, можно сказать, вырос в ней. Она течёт в его венах, она внутри него. Его броня чистая энергия, – выдохнул Эрик, расстроенный непониманием Алана.

– И как его убивать? – спросил Цёльс.

– Не знаю, – честно сказал Эрик.

Алан задумался, он ведь уже сражался с чудовищами из энергии, они все были куда сильнее его. Но и он был тогда сильнее самого себя сейчас. Чтобы убить такое чудище, нужна его аура.

Леонардо, уклоняясь и отбиваясь от лап, отпрыгнул от стены и вонзил один из мечей в рот чудовищу, оно начало дико кричать и биться о стены. С потолка начали сыпаться камни.

– Получилось…? – радостно и в то же время с подозрением в голосе, спросил Льюк.

– Не знаю, – уклоняясь от разъярённого зверя, нервно отвечал Леонардо.

Пол затрещал, команда полетела вниз. Эрик быстро начал размахивать руками, вокруг каждого члена команды образовался полупрозрачный шар, замедляющий падение. Скорпион грохнулся где-то внизу, подняв облако пыли. Сверху до сих пор сыпались камни.

Отряд опустился на пол, шары, вокруг них исчезли, словно растворившись. Сверху упал огромный меч Льюка. Эрик упал на колено и упёрся руками в пол, видимо, это колдовство сильно потрепало его.

Они находились в каком-то бункере, судя по всему. На стенах горели непонятные лампы, Алан даже предположить не мог их принцип работы, однако они хорошо освещали всё вокруг. Из бункера было несколько выходов. Алан посмотрел наверх, высота была примерно метров тридцать.

Падение для скорпиона было критичным, он не мог встать. Алан без раздумий ринулся на него. Одним ударом он отрубил скорпиону голову. Он сам не ожидал, что его меч способен это сделать, поэтому еле удержал равновесие.

– Значит, твой меч способен разрушать ману, – выдохнул Эрик, которого подняли Леонардо и Цёльс.

– Нужно было тебе сражаться с монстром, а не Лео, – сказал Льюк, поднимая свой меч.

– Нет, – коротко опроверг его слова Леонардо.

– Чего это «нет»? – удивлённо спросил тёмный эльф.

– Алан не смог бы уклоняться от атак скорпиона и мог бы погибнуть, – пояснил Каратель.

– Хватит, – глядя на выход, сказал Алан. – Давайте пойдём и посмотрим, что там дальше.

Отряд покорно последовал за Аланом…


Несколько часов они шли по коридорам. Эрик уже оправился и шёл самостоятельно. Впереди показался яркий свет. Алан обрадовался. Возможно, там был выход наружу.

Отряд Алана вышел в огромную залу, повсюду были проходы. Было сложно решить, куда идти теперь. Это подземелье скорей всего являлось каким-то лабиринтом.

Из одного из проходов вывалилось пятеро. Один был огромный, его торс и руки были не пропорциональны ногам, ноги казались худыми и короткими. Его левая рука была значительно больше правой и сжимала дубину. Второй выглядел как маг, на нём были рваные тряпки, напоминающие мантию. Он был самый высокий из них. Третий был ниже Алана, у него в руках был меч, а за спиной висел топор. Нижние клыки закидывали верхнюю губу почти на нос и поднимались изо рта до уровня носа. Четвёртый был с длинным чёрным луком, у него были длинные волосы, и обмундирование лучника. Последний из монстров выглядел как полурыцарь. Поверх его уродливого тела были нацеплены куски латных доспехов. Он не был вооружён, но у него был огромный щит, с дверь величиной.

– Аккуратно, – тут же выхватив катаны сказал Леонардо.

Алан и сам понимал, что эти монстры могут быть крайне опасны. Если они, как и скорпион порождения маны, то убить их не представляется возможным никому, кроме Алана. Лишь лезвие его чёрного меча способно рассечь чистую энергию.

Сейчас было главное правильно расставить роли. Леонардо и Цёльс могли легко уничтожить угрозу от мага и лучника, но щитоносец вряд ли позволит им сделать это. Эрик был измотан щитами, поэтому на него сильно рассчитывать было нельзя. Льюк скорей всего мог бы выполнить сейчас роль защитника, позволяя Цёльсу и Эрику атаковать издалека. Алан был не уверен в себе, от его меча мог зависеть исход боя, но он не был так ловок как Каратель. К тому же он не знал, насколько силён враг.

Леонардо посмотрел на Алана. Он, видимо, уже всё успел рассчитать, и ждал команды на начало действий. Но уровень мастерства сейчас не решал проблему. В одиночку Леонардо если и сможет всех победить, команда может понести тяжёлые потери. Алан не мог так рисковать. Жизни этих воинов были в его руках.

Меч спал. Его аура не источалась, Алан не чувствовал силы меча с тех пор, как вернулся из зазеркалья. Видимо, тот последний удар Товбсоры как-то навредил связи Алана с мечом…

– Лео, командуй, – решив довериться более опытному бойцу, передал командование Алан.

– Цёльс, лука. Льюк, не подпускай их, – быстро скомандовал Каратель и бросился вперёд.

Отряд противника тоже ринулся вперёд. Леонардо налетел на того, который был с дверью, заставляя его защищаться. Цёльс ловко обошёл здоровяка с дубиной и подпрыгнул к лучнику, но вынужден был тут же спасаться бегством. Огромный шар энергии ударил рядом с лучником, заставив каменный пол покрыться нагаром и трещинами.

– Первым мага, – изменил приоритет Каратель, усилив напор на щитоносца.

Тем временем Льюк своим огромным мечом блокировал стрелы и наседал на самого маленького, держа его на расстоянии от Эрика и Алана. Эрик тем временем начал готовить какое-то заклинание.

Алан плюнул на ценность своей жизни и ринулся в бой, побежав на здоровяка. Размеры громилы замедляли его действия, предоставляя Алану преимущество. Однако, эльф совсем не проигрывал здоровяку в силе, его удары заставляли отступать врага.

– Бру-у-у, – прорычал как-то по-звериному громила. Малыш с мечом тут же выхватил топор из-за спины и бросился на Алана. Сильнейшая энергия пролетела рядом с лицом молодого эльфа. Сердце остановилось. Разряд пролетел по всему телу снизу вверх, и тут же ледяной холод пронёсся от груди вниз. Алану было действительно страшно. Эта энергия пробуждала страх. Ноги затряслись.

Луч красного цвета, объятый чёрным излучением, подобно ауре Алана, пронёсся со стороны Эрика. Он попал в малыша, которого тут же разорвало на куски, разбросав его останки и оружие по сторонам. Ноги Эрика подкосились, он упал на колени.

Цёльс приблизился к магу и уже замахнулся для одного единственного смертельного удара своим кинжалом, как получил от мага какой-то вспышкой. Было не совсем понятно, что произошло, но Цёльс упал, застыв в позе, в которой нападал. Лео тут же рванул на мага, оставив щитоносца. Однако, лучник не спал, он посылал стрелу за стрелой в Карателя, одна попала в ногу, пробив броню. Леонардо запнулся и, спасая положение, кувыркнулся и ушёл в защиту, отражая стрелы мечами.

Льюк с размаху ударил по щитоносцу, заставив его сфокусироваться на себе. Удар был заблокирован «дверью».

Потеря Цёльса сильно отражалась на балансе сил, даже отсутствие их маленького и манёвренного воина не делало противника слабее, пока на ногах стояли маг и лучник. Алан задумался, отбиваясь от атак громилы, это было ошибкой. Краем глаза он увидел, как в него уже полетел сгусток энергии голубого цвета.

«Вот и всё, – подумал Алан. – Сейчас я умру», – его руки ослабли, он уже не сопротивлялся здоровяку, осознавая, что не успеет увернуться от магического выстрела.

Рядом с ним мгновенно появилась полупрозрачная стена. Шар разлетелся об неё и рассыпался голубыми искрами. Рука Алана тут же сдавила рукоять катаны.

Эрик позади него рухнул. Теперь команда потеряла двоих. Такими темпами в этой схватке не победить. Меч Алана явно не хотел помогать в бою. Даже волосинки ауры не было видно.

Леонардо прыгал из стороны в сторону, уклоняясь от атак лучника и мага одновременно. Ему было явно тяжело, учитывая ранение в голень.

Льюк пытался броситься на помощь Алану и Карателю, но стоило сделать ему шаг в сторону, щитоносец тут же начинал агрессивно наступать.

Ситуация превращалась в проигрышную с каждой секундой. Леонардо блокировали, не позволяя приблизиться. Цёльс и Эрик были вне боя, Льюк и Алан были заблокированы своими противниками…


Послышались быстрые шаги. В комнату ворвался Дъуок. Он был вооружён катаной, за спиной висел его шест.

Дъуок целенаправленно нёсся на мага. Лучник развернулся к Дъуоку и сделал выстрел. Эльф на ходу поймал стрелу и бросил её в сторону от себя. Маг выпустил в него сгусток энергии, подобный тому, что отразил щит Эрика. Шар угодил Дъуоку прямо в грудь, но это не причинило ему никакого урона, более того, это даже не замедлило его, хотя разорвало матерчатую обшивку нагрудного доспеха. Он подлетел к магу и снёс его голову. Лучник продолжал обстрел, но броня на спине эльфа надёжно защищала его от стрел, заставляя их рикошетить.

Дъуок протянул руку Леонардо, успевшему приблизиться для атаки отвлечённого мага. Каратель схватился за руку когда-то своего противника. Резко развернувшись, Дъуок метнул Леонардо в лучника. На лету, отбив стрелу, Лео рассёк лучника на четыре части крестообразным ударом катанами.

Громила и щитоносец начали отступать, но было поздно, преимущество резко перешло к отряду Алана. Численным превосходством они задавили противника, изрешетив обоих своими мечами…


Цёльс очнулся. Он сел, всё его тело было покрыто чешуёй. Либо действие заклинания прошло, либо оно развеялось из-за отсутствия мага, прочитавшего его.

Алан подбежал к Эрику. Тот еле дышал, видимо луч забрал слишком много его сил.

– Как ты? – спросил, глядя на Цёльса, Льюк.

– Жив, – ещё не до конца придя в себя, ответил ночной эльф.

– Ты вовремя, – недовольно сказал Леонардо, глядя на Дъуока.

– Вы пошли сюда без меня, – кажется, он был зол. – Почему вы пошли сюда без меня?

– Тебя не убило выстрелом, – сглотнул Эрик.

– Я позже всё объясню, а сейчас нужно выбираться отсюда, – скомандовал Дъуок.

– Прости, – начал Алан. – Но тут отдаю команды я.

– Конечно, – покорно склонив голову, отвечал он. – Но будь благоразумен, отсюда нужно выбираться. Эти солдаты могут быть непоследними.

– Ты что-то знаешь о них? – вырвав стрелу из голени, прищурившись от боли, спросил Леонардо.

– Вы сами всё увидите, – выдохнул Дъуок.

– Как ты нас нашёл? – с подозрением смотрел на него Алан.

– Лео нужно наложить повязку, а о мелочах я расскажу на ходу, – проигнорировал он вопрос.

– Фух, – шлёпнул себя по лбу Алан. Он спокойно выдохнул и сделал вид, что всё нормально.

– Пожалуй, пришло время распрощаться с бронёй, – ухмылялся Леонардо.

Леонардо молча начал снимать броню, Алан подошёл, чтоб помочь ему. Каратель протянул свой нагрудный щиток. И только сейчас Алан осознал всю силу Леонардо. Щиток весил килограмм пятнадцать. А в целом на Лео было очень много брони. И будучи одетым в это, он так легко двигался и наносил столь быстрые удары…

На мгновенье Алану стало страшно от осознания…

Леонардо перецеплял ремни с оружием и необходимыми вещами с брони на одежду. Команда молчала, недовольно переглядываясь. Каратель принялся бинтовать себе ногу, намазав ее какой-то мазью, кажется, ему её дал Бланк.

– Дъуок, надеюсь, есть веские причины не отвечать на вопросы сейчас? – хмуро посмотрел на него Алан. Дъуок одобрительно кивнул. – Что ж, нам нужно идти дальше.

– Следуйте за мной, я выведу нас отсюда, – негромко, но уверенно выдавил сквозь зубы Дъуок.

– Идём, – скомандовал Алан.

Отряд двинулся в сторону одного из выходов. Льюк помогал Эрику идти, поддерживая его за плечо. Цёльс, кажется, уже оправился от заклинания и шёл ровно. Доспехи Леонардо остались лежать на полу. Алан оглянулся назад, окинув взглядом трупы монстров. Он тяжело выдохнул и, развернувшись, прибавил шаг…


Молча следуя за Дъуоком, они ходили по лабиринту около часа. Наконец, они пришли к огромным высохшим деревянным дверям.

Алан толкнул дверь, она упала внутрь. Вторая дверца грохнулась ей вслед. Юный эльф огляделся, двери вовсе не висели на петлях, их давно выбили. Впереди был длинный коридор. Пол был выложен из чёрно-белых плиток в шахматном порядке.

Отряд двинулся вперёд. Они проходили помещения, похожие на палаты в больнице. Все было в серых выцветших тонах. Разбитые окна, разорванные шторы, засыпанные пылью, валялись на полу. Стены были измазаны кровью. Кругом лежали кости человекоподобных существ. Радовало лишь то, что они вышли на поверхность. За окнами виднелся песок.

– Странное место, – оглядываясь, сказал Леонардо.

– Похоже, тут была бойня, – глядя на кости, добавил Цёльс.

– Ты думаешь, они пришли сюда и убили их всех? – спросил Льюк.

– Он был один, – коротко ответил Каратель.

– Думаешь? – оживлённо спросил Алан.

– Более того, он убивал их голыми руками, – добавил Леонардо.

– Кто это мог быть? – прищурился Льюк.

– Любой из нас мог бы учинить что-то подобное. Не думаю, что эти ребята были воинами, судя по останкам одежды на полу, – пожал плечами Каратель.

Впереди были ещё одни двери. Они были сделаны из металла, и одна из них была сильно погнута, будто изнутри кто-то пытался выбить её тараном. Алан открыл двери.

Перед ними предстал ужас. Это было огромнейшее помещение в несколько этажей. Полукругом стояли огромные ёмкости из стекла, похожие на цилиндрические аквариумы. Некоторые были разбиты, в других же находились истощённые утопленники. Стояло различное оборудование на столах. В помещении царил хаос. Столы были перевёрнуты и сломаны, стулья валялись как попало, кругом было битое стекло и высохшая кровь. Лежали доспехи с костями внутри. Они были вооружены разным оружием и их было очень много.

– Любой из нас говоришь? – ухмыльнулся Льюк.

– Интересно, что они делали тут? – оглядывая аквариумы, спросил Цёльс.

– Ставили какие-то опыты на эльфах, видимо, – предположил Леонардо.

– Эрик сказал, что мы можем найти тут что-то, – сказал Алан.

– Скорей всего, он имел в виду меня, – глядя на всё вокруг полными ненависти глазами, отозвался Дъуок.

– Значит, ты был «номер два»? – покосился на него Эрик.

– Эй, о чём вы? – обеспокоенно спросил Алан. Ему совсем не нравилась атмосфера тут. И вся эта скрытность Дъуока и Эрика. – Хватит уже тайн.

– Алан, – начал Эрик, всё так же пристально глядя на Дъуока. – Я не был подвержен манному отравлению, подобно тебе. Я был искусственно отравлен маной. Тут. В одной из таких колб. Я был учёным когда-то давно. Но я попал сюда, и на мне поставили опыт. Они хотели делать из простых людей монстров, которые могли бы сражаться с эльфами. Люди очень слабый вид, который желает власти. Господство Липфии в мире не даёт им покоя. Они выращивали нас…

Алан и вся команда стояли, не совсем понимая Эрика.

– Однажды, – продолжал повествование Эрик. – Мою колбу разбил один из подопытных. Он был слишком силён, ни один из воинов, что были тут, не смогли с ним справиться. Он убил их, и Леонардо прав, голыми руками. Я не видел его лица, потому что мои органы чувств спали в растворе этой… пробирки. Позже я выбрался отсюда. Я рассказывал, как меня мучила жажда, как я переродился обратно в то, что ты видишь сейчас.

– Теперь я понял, – прищурился Дъуок. – Ты выглядел подобно вампиру. Ужасная морда, уродливое тело. Я думал, ты помрёшь тут, как и остальные.

– Я выжил, как и те пятеро, – выдохнул Эрик. – Алан, я надеялся, что мы сможем найти тут какие-то ответы, как вылечить тебя от жажды.

– Стоп! – перебил его Леонардо. – Выходит, вы оба обычные люди?

– Были ими когда-то давно, – ответил Эрик. – Я плохо помню, что было до этого места.

– Я совсем не помню, что было до того, как я вырвался отсюда, – Дъуок перевёл взгляд на Карателя.

– Хорошо, – начал Ленардо. – Эрик похож на человека, хотя и не совсем. Но ты, Дъуок, ты скорей похож на кого-то из древних эльфов. Может железные или горные. Не могу точно определить.

– Это вполне возможно, – пожал плечами Дъуок. – Я же говорю, что ни черта не помню.

– Одного мана сделала обладателем магии, который раньше и заклинания не мог из себя выдавить, второго сделала очень сильным, – продолжал размышлять Каратель.

– Для этого и была построена эта манная лаборатория, – наконец, Эрик увёл взгляд от Дъуока в сторону. – Создавать оружие.

– Кто были те пятеро? – выпалил Алан.

– Такие же, как мы, только не удавшиеся, – отвечал Эрик. – Видимо, тёмная сторона не позволила им покинуть это место. Тут было достаточно маны, чтоб поддерживать их жизнь все эти годы.

– Если ты был рождён тут, как ты попал к Арпаду? – внезапно спросил Алан. Ему было действительно интересно свести все истории в одну.

– Я был поглощён тёмной стороной своей сущности. Я пил кровь и питался эльфами. Мало кто мог противостоять мне. Арпад увидел меня и забрал с собой, когда они прилетели за новым материалом для своей фермы. Я стал его любимым псом, который верно служил ему, который перестал пить кровь, но не отвернулся от хозяина, – погрузился в воспоминания Дъуок.

– Но почему верный пёс отвернулся от хозяина и пошёл за Аланом? – с недоверием спросил Леонардо.

– Если я узнаю ответ на этот вопрос, я обязательно тебе расскажу, – фыркнул Дъуок.

– Ладно, – поднял руки Алан, успокаивая отряд. – Эрик, мы можем найти тут хоть что-то, что помогло бы нам?

– Боюсь, нет. Прошло слишком много времени. Всё уже уничтожено, – расстроено отвечал маг. – Нужно было прилететь сюда лет десять назад хотя бы.

Внезапно раздался грохот и звук бьющегося стекла…

– Твою Зорьку мать! Руки, ноги, унесите меня домой! – испуганным тоном проорал Льюк. Отряд тут же перевёл взгляд на него. Рядом с Льюком была разбитая колба, а на ногах тёмного эльфа лежал утопленник из неё.

– Руки у тебя из жопы, – ругнулся на Льюка Дъуок.

– Я не хотел, оно само. Честно, – до сих пор с испуганными глазами быстро выдал тёмный эльф, отпинывая от себя труп.

– Аккуратней, не хватало тебе получить отравление, – нахмурился Эрик.

– Ладно, – начал Алан.

– Куда двинемся дальше? – перебив, спросил Каратель, глядя на Алана.

– Я не знаю, – задумался он.

– Я бы предложил отправиться на побережье, к вулканам, – заявил Дъуок.

– Что там? – заинтересованно спросил Алан.

– Там наги, они могут нам рассказать о том, что происходило тут ближайшие несколько столетий. Они всё-таки хранители морей, может они намекнут нам, куда идти дальше, если мыслей всё равно нет.

– Так и поступим, – кивнул Алан. – Лео, ты сможешь идти? – обеспокоенно остановился он.

– Без доспехов я даже бежать смогу, – улыбнулся Каратель.

– Тогда направимся к нагам, – скомандовал Алан. – Дъуок, показывай, где выход…


«Оазис»


Отряд шагал по пустыне, осеннее солнце нещадно палило, хотя и клонилось к закату. Вода уже кончалась, а идти было ещё неизвестно сколько. Алан уже успел пожалеть, что поддался чувствам, и они так скоро покинули лабораторию. Там могло бы быть что-то, что действительно бы им помогло. В любом случае, теперь он знал, где она находится и как туда попасть, так что вернуться можно было в любой момент.

– Лиль нормально отреагировала? – внезапно серьёзно спросил Льюк.

– В каком смысле? – уточнил Алан.

– Ты только пришёл из места, где чуть не погиб, а теперь отправился куда-то ещё. Я бы на её месте тебя не отпустил, – всё так же серьёзно продолжал тёмный эльф.

– Знаешь, я не спрашивал её, – начал молодой эльф. – Не то что бы я не уважаю её, просто сейчас я герой книги, который должен отправляться только вперёд. И у меня нет права на отсиживание в тёплой каюте с любимой. Эрдонг доверил мне эту миссию. Я бы рад спросить мнения Лиль, я бы рад остаться с ней, но я не могу останавливаться, – он тяжело выдохнул. – Я не могу остановиться. Пока мы летим от одной цели к другой, умирают люди, эльфы.

– О тебе уже есть книга, – вклинился Дъуок. – «Вестник Смерти». Она рассказывает, как путешествовал парень с командой друзей, и смерть шла за ним. Сначала появлялся он, а затем в это место приходила беда.

– Тем более, – расстроено сказал Алан.

– У всего есть своя цена, – послышался тихий голос Эрика, плетущегося позади отряда. – Видимо, их смерти цена твоей силы, чтобы ты мог избавить их потомков от этих чудовищ.

– Он прав, – поддержал Эрика Леонардо. – Не казни себя.

– Эй! – крикнул Цёльс. – Там что-то есть впереди.

Отряд сфокусировал внимание в указанном направлении. Там действительно что-то было. Деревья и красно-коричневые горы. Должно быть, это был оазис.

– Двигаем туда? – робко спросил Каратель.

Алан кивнул, и отряд, будто совсем не устав, ринулся вперёд.

Оазис оказался чуть дальше, чем казалось. Но спустя час они добрались до него.

Из огромной горы бил ключ с водой. Она стекала в небольшой пруд. Алан, подошедший к нему, дотронулся до водной глади, было ощущение, что сунул руку в снег. Вода была ледяной, аж руку свело. Возле горы росли, как ни странно, хвойные деревья. Это был целый лес.

– Кажется, тут никого, – спрыгнул с дерева Цёльс.

– Отлично, тут можно будет переночевать, – воткнул ножны с катаной в землю Дъуок.

– Ночью было бы легче идти, – воспротивился Эрик.

– Лео, – посмотрел на Карателя Дъуок. – Может замёрзнуть ночью. В пустыне ночью «задница».

– Он прав, – кивнул Лео. – Я не о том, что я могу замёрзнуть. Тут действительно «задница». Лучше всё же остановиться и переночевать у костра.

– Остаёмся, – скомандовал Алан.

– Тогда я, – начал Дъуок. Алан посмотрел на него. Рот Дъуока тут же закрылся.

– Цёльс, проведи обследование территории. Лео, смени повязку и промой рану. Дъуок, приготовь хворост для костра на ночь. Эрик, помоги Лео с раной. Льюк, мы с тобой на поиски еды.

Без лишних слов команда разошлась и занялась тем, что сказал Алан…


Костёр мирно потрескивал. Отряд разместился вокруг него на покрывалах, которые всё это время находились у Льюка в рюкзаке.

– Не то что бы я не любил ягоды, – заговорил Льюк, нажёвывая кусок мяса, оторванный от небольшого зверька, пожаренного на палочке. – Но это мясо куда сытнее.

– Поговори мне ещё, – Дъуок кинул в него ягодкой. Манный монстр сидел и смотрел на Льюка с недовольным видом и закидывал в рот ягоды, которые держал в ладони.

– Дъуок, а почему ты не ешь мясо? – внезапно выдал Алан.

– Я не ем ничего, в чём бежит или бежала кровь. Я слишком многих сожрал, когда был одержимым, – немного грустно ответил Дъуок.

– Ясно, – выдохнул Алан. – Ну, ты прости, кроме ягод, мы ничего не нашли.

– Да всё хорошо, – улыбнулся Дъуок. – Как ты себя чувствуешь? Ты ведь кровь каждый день пьёшь, чтоб не сорваться.

– Кстати, – подскочил Алан. – Мы уже долго в пути.

– Брось, два дня, – отмахнулся Льюк.

– Идиот, он пьёт кровь каждый день, – гневно кинул ягоду в Льюка Дъуок.

– Хватит! – крикнул Алан. – Вы постоянно друг друга задираете.

– Тихо! – Леонардо подскочил с места, выхватив катаны.

– Что такое? – оглядываясь по сторонам, спросил Цёльс, успевший достать оружие.

– Я тоже слышу, – сказал Дъуок, продолжая есть ягоды.

Кажется, что-то большое приближалось. И, судя по вибрации земли, оно было не одно. Между деревьев показались несколько чудовищ, в полумраке Алан не мог сфокусировать зрение, чтоб точно посчитать их.

– Что это? – настороженно спросил Алан.

– Не хочу это говорить, – нервно выдохнул Леонардо. – Но, уходим! Бегом, бегом!

– Забираем покрывала? – растерянно спросил Алан.

– Брось всё, – ответил подскочивший Дъуок. – Беги, просто беги.

Отряд ринулся бежать в пустыню. Вдали от костра воздух был холодный. Эрик бежал впереди всех, Цёльс и Лео помогали ему в этом как могли. Льюк одним движением сгрёб все покрывала мечом и, схватив рюкзак, бросился за командой.

– Что это? – оглядываясь назад, спросил Алан.

– Позже, – коротко ответил Каратель.

– Доверься Леонардо, Алан, – запыхавшись, выдавил Эрик, не сбавляя темпа.

Если бы не луна в небе, было бы ничего не видно. Отряд, наконец, остановился. Эрик просто упал на песок. Алан согнулся, упираясь руками в колени. Леонардо и Дъуок спрятали обнажённые мечи. Цёльс уже бросился осматривать местность. Льюк бросил меч и стал собирать вещи в рюкзак.

– Поспать не удастся, – плюясь песком, сказал Дъуок.

– Мы замёрзнем, если остановимся, – разминаясь, бормотал Леонардо.

– Надо двигаться дальше, – не шевелясь, прокряхтел Эрик.

– Что это было? Почему мы убежали и не дрались с ними? – негодовал Алан.

– Их называют песчаными духами, – начал Эрик. – Но они бессмертны, подобно демонам. Они созданы из чистой маны. Их тела окружены тем, что засосал этот вихрь. С ними нет толку драться, это всё равно, что с ветром. Ты будешь махать мечом, а они будут тебя бить, пока не убьют. У них нет страха, нет жалости. Это бесчувственные создания. Может быть, они даже и неживые. Никто не знает. Никто пока что не умудрялся поймать их, чтоб изучать.

– Неизвестно, что могло бы быть, если бы они нас заметили, – добавил Дъуок.

– Чего они вообще явились? – возмутился Льюк.

– Потому что ты орал, придурок, – гневно ответил Дъуок.

– Да вы заколебали уже! – выкрикнул Алан. – Если бы не вы двое, мы бы сейчас сидели у тёплого костра, а не на холодном песке.

– Прости, Ал, – виновато опустил голову Льюк.

– Раз мы не можем лечь спать, и оставаться на месте не можем, предлагаю отправиться в дорогу, – поднялся Эрик.

– А ты знаешь дорогу? – спросил Дъуок.

– Обязательно, – скривился в полуулыбке Эрик в ответ.

– Вокруг чисто, – подбежал к отряду Цёльс.

– Можно выдвигаться, – скомандовал Алан…


Отряд начал движение. Они шли без остановки несколько часов. Луна лениво переползала по небу. Тучи проползали мимо, то роняя завесу на путников, то вновь заливая всё голубым светом. Было довольно прохладно. Алан плёлся позади, трясясь от холода.

– Алан? – оглянулся Каратель. – Ты замёрз? – спросил он заботливо.

– Да, есть немного, – ответил Алан.

– Держи, – Льюк протянул Алану одно из покрывал. – Укутайся, будет теплее.

– Спасибо, – тут же схватил покрывало Алан и укутался в него.

– Эй! Долго нам ещё идти? – окликнул Эрика Дъуок.

– Долго ли нам идти? – ухмыльнулся Эрик. – Не знаю, пару дней точно.

– Эй! – крикнул Цёльс. – Там что-то есть впереди.

Отряд остановился. Впереди был оазис. Ещё один оазис, точно такой же, как предыдущий.

– Доигрались, – выдохнул Эрик и сел на песок.

– Что такое? – удивлённо спросил Алан. Остальные члены команды тоже не понимали разочарования Эрика.

– Мы вернулись к оазису, – махнул в сторону скалы маг.

– Но ты сказал, что знаешь дорогу? – возмутился Дъуок.

– Знаю я дорогу, – гневно ответил Эрик. – Мы пришли сюда не по моей вине.

– Ясно, – задумчиво сказал Леонардо.

– Мне ни черта не ясно, – нахмурился Льюк.

– Да ты паника вечная, – раздражённо выдохнул Дъуок.

– Лео, убей их обоих, – потирая лоб, сказал Алан. Клинки Леонардо со свистом вылетели из ножен. – Я несерьёзно, Лео. Успокойся.

– Хорошо, – пристально посмотрев на Алана, сказал Леонардо и сунул мечи за спину.

– Успокойтесь, пожалуйста, – медленно проговорил Алан. – Эрик, поясни, что происходит?

– Песчаные монстры, Алан, – коротко ответил он.

– Серьёзно, я не понимаю, Эрик, – начал гневаться капитан. – Какого хрена мы вернулись к оазису?

– Для песчаных духов песок как вода. А вода двигается подобно времени, – стоя спиной к отряду, сказал Леонардо. – Я читал об этом. Управляя песком, они будто управляют временем, возвращая тебя к себе.

– Выходит, чтоб уйти отсюда, нам нужно победить духов? – спросил Алан.

– Может быть, – ухмыльнулся Каратель. – Твой меч и способен убивать духов, но ты даже не подберёшься к ним. Это слишком сильные создания.

– Но ультимиум разрушает тело, не позволяя ему восстанавливаться, – нахмурился Алан. – Даж


убрать рекламу




убрать рекламу



е у меня после твоего ножа шрамы на руке.

– У них нет тела, Алан, – вклинился Цёльс.

– Мы не можем уйти и не можем убить их, красота, – расплылся в улыбке Льюк. – И что нам делать? Бегать кругами, пока не кончится провизия?

– Должен быть выход, – ответил Эрик.

– Есть план? – спросил Цёльс.

– Этот парень всегда такой? – спросил Дъуок.

– Ты о Цёльсе? – поднял брови Алан.

– Да.

– Ну, он любит действовать по плану, – ответил молодой эльф.

– Не всегда выходит, – ухмыльнулся Леонардо, по-прежнему стоящий спиной к отряду.

– План есть? – вновь повторил вопрос Цёльс.

– План? – задумчиво повторил Эрик. – Мне нужно больше знать о духах, чтоб я мог хоть что-то предлагать.

– Ладно, если тебе нужны знания, то собирай их, но что делать нам? – продолжал допрос Цёльс.

– Вы могли бы мне помочь собирать информацию.

– Мы привыкли мечами махать, – ухмыльнулся Дъуок.

– Нет, – наотрез ответил Леонардо. – Эрик прав. Нам нужна информация.

– Что ты предложишь, умник? – ухмыльнулся Дъуок.

– Духи появились ночью, – повернулся к отряду Каратель. – Значит мы пойдём в оазис днём. Первое что нам нужно…

– Запастись провизией, – перебил его Алан.

– Да, – заинтересованно кивнул Каратель.

– Я понял твою мысль, Лео, – улыбнулся Алан. – Нам нужно запастись провизией и собрать хвороста, достаточно для разведения костра вдали от оазиса. Днём, когда духов нет, мы будем изучать оазис, пытаясь найти зацепки, а ночью будем покидать оазис, чтобы не встретиться с духами.

– Примерно это я и хотел предложить, – довольно улыбнулся Леонардо. Видимо, ему было приятно, что Алан ловит его мысль с первых слов, а главное, понимает его ход размышления.

– Тогда не замёрзните до рассвета, – ухмыльнулся Льюк и пошёл в сторону, волоча свой меч за собой.

– Ты куда? – окликнул его Эрик.

– Греться, – снова с ухмылкой ответил тёмный эльф. Он отошёл подальше и начал размахивать своим мечом, оттачивая удары.

– Хорошая мысль, – потирая подбородок, сказал Леонардо и направился вслед за Льюком.

– Видимо, это единственная возможность согреться, – согласился Алан и обнажил катану…


– Лео, почему тренируясь, вы делаете все движения очень медленно? – наблюдая за Карателем, спросил Алан.

– Как «почему»? – удивлённо повернул он голову на Алана. – Чтоб движения были максимально быстрыми. Сам попробуй. Максимально медленно, вкладывая всю силу в удар, повтори одно и то же движение несколько раз. А после сравни его с тем, что было до этого. Моментальный результат.

– Да? – удивлённо застыл Алан.

Он попробовал взмахнуть катаной, стараясь запомнить скорость удара. Затем повторил это движение несколько раз, напрягая мышцы, но распрямляя руку очень медленно. Потом вновь повторил взмах… действительно, удар стал чуть резче.

– Правда, – довольно крикнул Алан.

– Что «правда»? – резко устремили взгляд на Алана все члены отряда.

– Лео сказал правду, если повторять медленно движение, то оно становится быстрее, – улыбаясь, ответил Алан.

– Зачем орать то? – недовольно буркнул Дъуок и продолжил тренировку с шестом.

– Нам необходимо будет поспать, – вяло сказал Эрик. Он, наряду с остальными, занимался физкультурой, переводя своё тело из одной позы в другую.

– А чем занимается Эрик? – шёпотом спросил Алан у Леонардо.

– Эрик? – Каратель обернулся на мага. – Тело и дух должны быть всегда сбалансированы, чтоб ты мог пропускать через своё тело ману и, более того, придавать ей форму. Это не так легко, как кажется.

– Я не говорил, что это легко, – оправдываясь, начал Алан.

– Я в общем, – в полуухмылке выдохнул он.

– А ты умеешь пользоваться магией?

– Нет, – коротко ответил Леонардо. – Для этого недостаточно желания. Мана должна течь через тебя определённым образом, чтоб ты мог создавать из неё что-то. Не отвлекайся, Алан, ты можешь замёрзнуть. Продолжай тренировку.

– Хорошо, – выдохнул Алан. Видимо, Леонардо было неприятно объяснять Алану все эти вещи, словно ребёнку…


Солнце показалось из-за горизонта, заливая пески яркими лучами. Резко стало холодать ещё сильнее.

– Пора двигаться в сторону оазиса, – сквозь стучащие от холода зубы пробормотал Эрик.

– Двинули, – скомандовал Алан.

Отряд будто бы с новыми силами рванул вперёд…


Дрова лежали около холодного костра, рядом лежали разбросанные ягоды и шкурки от животных, которых они ели.

– Тут ни следа, – оглядываясь по сторонам, еле слышно сказал Цёльс.

– Это очень странно, они должны были оставить тут хоть что-то, – возмущался Эрик.

– Я возьмусь предположить, что это сейчас не так важно, как сон, – начал Леонардо. – Нам необходимо отдохнуть. У нас около двенадцати часов. Если поспать по очереди по пять часов, будет довольно неплохо.

– Полностью согласен, – кивнул Алан.

– Кто первый будет отдыхать? – спросил Леонардо, устремив взгляд на Алана.

Выбрать и решить было сложно. С одной стороны, оставить Леонардо и Дъуока без отдыха можно было, потому что они были сильными и могли стерпеть это. С другой стороны, если не дать этим двоим выспаться, можно подвергнуть отряд опасности, если поспать во второй половине дня не удастся.

Эрик сильно поистрепал себя магией, ему было необходимо отдохнуть в любом случае. Лео и Дъуок были сейчас равноценны в глазах Алана. Ему нужно было выбрать.

Каратель получил ранение и потерял довольно много крови, его силы скорей всего были уже на исходе, Алан точно знал, что его приказа будет достаточно, чтоб Лео бодрствовал и дальше. Но сейчас необходимо было положить его отдохнуть. Цёльс был полезнее, чем Льюк в данный момент. Он мог бы заняться разведкой, пока спит Эрик, а потом можно было бы поменять их местами.

– Цёльс, Дъуок и я бодрствуем, – заявил Алан. – Остальным – высыпаться.

– Понял, – кивнул Леонардо и тут же упал на покрывало, намотанное на шею как плащ.

Дъуок принялся разводить костёр, а Цёльс плюхнулся в ледяную воду, видимо, чтоб взбодриться.

– Алан, может быть ты тоже поспишь? – спросил Эрик.

– Нет, должно быть честно. Трое спят, трое нет. Мы пока приготовим что-то, хотя бы хворост.

– Алан, они справятся и без тебя, – выдохнул маг.

– Я знаю. Но так надёжнее, мало ли что. Отдыхайте.

– Да, ну, завалитесь уже, – бубнил Льюк, укутываясь покрывалами.

– Я его сейчас закопаю, – вытащил Дъуок шест из-за спины.

– Дъуок, найди еды, как можно больше, – скомандовал Алан. – Цёльс, разведай лес и поищи хоть какие-то зацепки.

– Понял, – кивнул Цёльс, уже вылезший из воды, и рванул в темноту между деревьев.

– Ты остаёшься сторожить костёр? – спросил Дъуок.

– Да, – коротко ответил Алан. – Иди.

Алан умыл лицо ледяной водой. Вытащил ножны из-за пояса и воткнул перед собой. Посмотрел на солнце. Прикинул примерное время, затем начертил, где будет тень в полдень, и время, когда будет пора будить команду…


Время тянулось невыносимо долго. Цёльс уже успел принести брёвнышки и хвои. Они с Аланом соорудили небольшие навесы над спящими членами команды, чтоб защитить их от безжалостно палящего солнца. Дъуок до сих пор не возвращался.

Алан отмахивался веткой и то и дело обливал себя ледяной водой из источника.

– Вода. Ледяная, – подскочил Эрик.

– Чего? – удивлённо посмотрел на него Алан. На часах было ещё далеко до полудня.

– Вода в прогреваемой пустыне. За день она должна была прогреться, хотя бы чуть-чуть. Но она остаётся ледяной до самого заката.

– Что ты хочешь этим сказать? – не понимал Алан. Юный эльф понимал, что тут что-то нечисто. Но он не понимал, к чему клонит Эрик.

– Эти духи охраняют не оазис. Им на него чихать. Мы неспроста тут, – погрузился в размышления Эрик. Ему, кажется, было совсем непринципиально, слушает ли его Алан. Но и молодой эльф не перебивал мага и не отвлекал его от размышлений. – Что-то этот ледяной источник охраняет.

Алан посмотрел на воду. Вода была прозрачной, но дна не было видно. Это было странно для такого маленького пруда.

– Нужно нырнуть, – заявил Эрик. – Ты должен нырнуть.

– Я не могу, – замялся Алан.

– Почему не можешь? – удивлённо посмотрел на него маг.

– Я не умею плавать, – опустил голову эльф.

– Что? – выпучил он глаза. – Ты же жил у моря.

– Вода не моё, – отмахнулся Алан.

– Странно, – выдохнул Эрик. – Тогда нам нужен кто-то выносливый.

– Например, я? – тихо сказал Дъуок, чтоб не будить спящих. Алан даже не заметил, как он подошёл, и не почувствовал его.

– Ты долго, – с упрёком выдавил Алан.

– Занят был, – он указал пальцем в сторону, не отводя взгляда от Алана. Там лежала ветка, на которой болталось, по крайней мере, двадцать зверьков. Рядом лежало покрывало, в котором была гора ягод.

– Цёльс был бы идеален для этого, – сказал Эрик, игнорируя сторонние темы.

– Он не защищён от температуры, только от ударов, – фыркнул Дъуок.

– Откуда такая уверенность? – возмутился Алан.

– А я, по-твоему, просто так сидел все эти годы в замке? Я много знаю обо всём этом.

– Хорошо, тогда может и про оазис этот что-то знаешь? – ехидно спросил Эрик.

– Если бы знал, я бы рассказал сразу же. Мне нет смысла скрывать что-то от вас по этому поводу.

– Нужно что-то решать, – сказал Эрик, глядя на Алана.

– Ты не хочешь подождать, когда все отдохнут? – в надежде на согласие, спросил Алан.

– Я не «против». Но что, если вернутся эти самые духи. Они могут не дать нам залезть в источник, – настойчиво говорил маг.

– Хорошо, но нырнуть туда может быть равно самоубийству. Если в воде сведёт тело, то вынырнуть обратно будет нереально, – подметил Алан, глядя на пруд.

– Доверься мне, – ухмыльнулся Дъуок.

Он начал снимать с себя одежду и броню. Оказывается, под одеждой скрывалась гора мышц, рельеф дал бы форы даже Бланку. Всё его тело было в шрамах. На груди, руках и спине были огромные круглые шрамы. Оставшись в одних штанах, Дъуок зашёл в воду. Было видно, как его мышцы на ногах сжимаются от холода.

– Ты в порядке? – заботливым тоном окликнул его Эрик.

– Да, всё отлично, – отмахнулся Дъуок.

Он подошёл к месту, где не было видно дна.

– А верёвки у нас нет? – внезапно спросил он.

– Должна быть у Льюка, – ответил Эрик.

Алан начал трясти тёмного эльфа за плечо.

– Да вы, ироды, что делаете? – открывая глаза, недовольно бурчал Льюк.

– У тебя верёвка есть? – спросил негромко Алан.

– Да, – он на ощупь схватил рюкзак и вытащил из него верёвку. – А теперь, пожалуйста, сдохните! – он кинул верёвку в Алана, отвернулся и засопел.

– Зачем тебе верёвка? – спросил Алан, вставая с корточек.

– Кинь один хвост мне, – жестом призывая к действию, поднял руку Дъуок.

Алан бросил один конец верёвки Дъуоку, тот тут же обвязал себя ей.

– Если не вернусь через пару минут, будьте добры, вытащите меня на воздух, – ухмыльнулся Дъуок и нырнул.

Секунды тянулись ещё медленнее, чем до этого. Верёвка всё тянулась и тянулась в пруд. Внезапно брызги полетели во все стороны. На поверхности показался Дъуок. Он глубоко вдохнул и начал выбираться на сушу.

– Что там? – заинтригованно спросил Алан.

– Ничего, – коротко ответил Дъуок, выползая на горячий песок. – Твою мать, – трясясь от холода, ругался он. Бубня себе под нос, он направился в сторону от команды. Затем упал на песок и начал по нему кататься.

– Весело, – безэмоционально буркнул Эрик. В отличие от него, Алан улыбался широкой улыбкой. Ему эта картина казалась забавной.

Дъуок расслабленно развалился на песке. Затем поднялся и пошёл к Алану с Эриком, которые сидели в тени под самодельным навесом.

– Ну, так что там? – всё ещё улыбаясь, спросил Алан.

– Я же сказал. Ничего. Я не видел там ничего. И доплыть до дна я не смог, – отряхивая с себя песок, говорил Дъуок.

– Странно, – задумчиво гримасничая, почти прошептал Эрик.

– Что ты думаешь? – зевнул Алан.

– Нужно опуститься глубже.

– Никто из нас туда не сможет нырнуть, – гневно выкрикнул Дъуок.

В груди у Алана пролетела боль, словно выстрел, заставив его лицо искривиться.

– Я, видимо, должен сделать это, – выдохнул Алан.

– С тобой всё в порядке? – обеспокоенно спросил Дъуок.

– Ты умеешь и такое? – косо посмотрел на него Эрик.

– Ты о чём? – вновь гневно буркнул он.

– Эй, я говорю, что я должен сделать это, – недовольным тоном повторил Алан.

– Ты не умеешь плавать, – скривил лицо Эрик.

– Это не важно. Только я смогу узнать, что там, на дне, – категорично ответил Алан.

– Меня Лео прирежет, если узнает, что я отпустил тебя, – возмутился маг.

Видимо, одного упоминания его имени было достаточно, чтоб разбудить Карателя. Он тут же вскочил, будто и не спал совсем. Только слипающиеся глаза выдавали его.

– Что вы собрались делать? – потряхивая головой, чтоб проснуться, спросил Леонардо.

– Эрик предположил, что на дне пруда есть что-то, что поможет нам разгадать загадку духов, – начал Алан. – Он, может, и прав, но вот до дна Дъуок не смог нырнуть. И я считаю, что это под силу только мне.

– Ты плавать не умеешь, – нахмурил брови Леонардо.

– Да я в курсе, – недовольно выдохнул Алан. – Но другого выбора нет. Сколько я могу пробыть там, до того, как захлебнусь насмерть?

– Я не позволю тебе находиться там больше пары минут, – сложил руки на груди Леонардо.

– Не бухти, – отмахнулся Алан и повязал на себе верёвку. Второй конец до сих пор был на Дъуоке.

Алан зашёл в воду. Было очень неприятно и больно идти. Ледяная вода, словно иглы, колола кожу и мышцы. Медленно, но верно Алан добрался до места, где дно терялось из виду. Он набрал полные лёгкие и нырнул…

Дикая боль пробежала по телу. Алан выдохнул, и начал захлёбываться. Правая рука выхватила катану. Но мышцы отказали, и меч полетел на дно, а за ним и тело Алана…


Внизу что-то засветилось нежно-голубым цветом. Огромный гейзер вырвался из пруда и выбросил Алана и его меч на песок. Из центра гейзера вылетел эльф, его длинные уши были наклонены назад. Черты лица эльфа были идеальными, словно несколько скульпторов долгими ночами корпели над его внешностью. Голубые глаза и длинные бирюзово-голубые волосы были настолько необычны, ведь таких не встретишь на улице. Этот эльф, или кем бы он ни был, явно представлял какую-то неведомую расу.

Он бегом бросился к Алану и, схватив его за ворот, поднял над землёй.

Леонардо тут же рванул в сторону эльфа, но одним лишь взглядом был отброшен в сторону. Остальная команда, понимая безвыходность ситуации, покорно ждала. Льюк подскочил и, кувыркнувшись назад, встал уже с мечом в руках.

– Зачем ты явился в гнездо дракона? – спросил незнакомец. Его дыхание было таким свежим и приятным, что хотелось вдыхать этот аромат. Под плащом незнакомца Алан заметил маленького грызуна, таких он раньше не видел. У него была ярко-синяя шерсть, четыре уха и яркий сапфир почти во весь лоб. Длинный, тонкий хвост, с кисточкой на конце. Он был скорее похож на маленького котёнка, но вытянутая мордочка и длинные передние зубы были явно как у грызунов.

Хотя ветра не было, белые плащ и одежды на эльфе буйно тряслись, словно эльф сам источал ветер. Алан ощущал этот ветер словно еле чувствующиеся прикосновения каких-то щупальцев к телу.

– Какого ещё дракона? – удивлённо спросил Алан.

– Не прикидывайся, – с гневным лицом повысил он голос.

– Я ничего не понимаю. Мы просто хотели выбраться отсюда, – объяснялся молодой эльф.

– Но зачем вы вторглись в святилище с этим? – голубоглазый эльф указал свободной рукой на катану Алана.

– Это мой меч, – не понимая, ответил Ал.

– Зачем ты призвал дракона? Идиот! – выкрикнул незнакомец.

– Дракона? – удивлённо спросил Алан.

– Ты вообще кто такой? – спокойно спросил Дъуок. Кажется, он совсем не был взволнован.

– Левадо, – ответил он, обернувшись. Он прищурился, увидев как спокоен Дъуок, в отличие от остальной команды. Швырнув Алана на песок, Левадо направился в сторону команды.

– Не трогай их, – поднимаясь с земли, выкрикнул Алан. Он поднял свой меч и стоял полный решимости.

– Ты… – гневно оглянулся Левадо. – Похоже, ты совсем не понимаешь.

– Ты ничего не объяснил, чтоб я что-то мог понять, – яростно закричал Алан. – Ты, мать твою, вылез невесть откуда, не убил нас до сих пор, значит, и не намеревался. Либо играешь. Так что либо убивай нас уже, либо заканчивай игры и объясни, что ты такое вообще.

– Ты не так глуп, как кажешься, – ухмыльнулся Левадо. Он сделал шаг в сторону Алана. Его белый плащ превратился в чёрное кимоно с красным драконом на спине, перемотанное красным поясом. Сам же эльф стал на голову ниже, волосы стали ярко-рыжими, глаза алыми, и вот Алану улыбалась милейшая девушка. Она была прекрасна. Если бы не Лиль, то Алан бы сразу влюбился. В её чертах лица можно было одновременно увидеть и загадочность, и красоту, и силу. За спиной висела катана в красных ножнах. Зверёк тоже преобразился, его шерсть стала рубинового цвета, во лбу блеснул кровавый гранат, на лапках появились более видимые когти, а морда превратилась в хищную, клыки выступили наружу, отвернув нижнюю губу.

– Так кто ты? – направив катану на Левадо, спросил Алан.

– Я уже ответила, – улыбнулась девушка. – Я Левадо. Я охраняю гнездо дракона.

– Мы будем драться или нет? – не опуская меч, продолжал допрос Алан.

– Нет, силы слишком неравные, – отмахнулась девушка.

– Мы можем сразиться один на один, если ты желаешь драки, – вышел вперёд Льюк.

– Она говорила, что мы слишком слабы для неё одной, – убрав мечи в ножны, поклонился Леонардо.

– Что ты знаешь о песчаных духах? – опустил меч Алан.

– Они кормят дракона и охраняют его гнездо, как и я, – отвечала Левадо.

– Как нам отсюда выбраться?

– Я что-то пропустил? – запыхавшимся тоном спросил Цёльс, выбежавший из лесочка.

– Потом, Цёльс, – отмахнулся Алан. – Так как нам отсюда выбраться?

– Вопрос хороший, конечно, – улыбнулась Левадо. – Вот только скажи мне, знаешь ли ты, кому принадлежит этот меч?

– Понятия не имею, – честно ответил Алан.

– Хорошо, – улыбнулась вновь она. – Я вас выведу отсюда. Но с условием, что ни один из вас больше никогда не вернётся сюда.

– Если только тут не находится печать, которую мы ищем, – сказал Ал.

– Печать? – ухмыльнулась Левадо. – Тут нет ничего, кроме гнезда дракона.

– Почему мы не можем покинуть оазис?

– Вы его покинули, просто оазис перемещается по пустыне. Каждую ночь песчаники уносят его на новое место, под пустыней расположено огромное подземное море, где живёт дракон. Но если вы его разбудите, то это море может оказаться снаружи. Однажды его буйство потопило континент. Что был на месте Липфии, – улыбнулась она.

– То есть мы шли правильно и в итоге сбились с пути, вернувшись сюда, – задумчиво пробормотал Эрик.

– Ты сможешь подсказать нам дорогу отсюда? – с надеждой в голове спросил Алан.

– Нет, я могу вам помочь выбраться отсюда, но вам придётся сделать для меня кое-что.

– Что? – настороженно спросил Алан.

– Отдайте мне того, кто учинил погром в лаборатории на севере отсюда.

– Хорошо, – Дъуок сделал шаг вперёд.

– Нет, – наотрез отказался Алан. – Он член моей команды и пойдёт со мной, либо мы покидаем это место все, либо никто.

– Отлично, – расплылась в улыбке Левадо.

– Что отличного? – потряс головой Ал.

– Ты хороший лидер. Я доставлю вас к берегу, – она повернула голову к своему зверьку. – Позови, пожалуйста, Руахадона.

Зверь встал на задние лапы и издал пронзительный звук. Казалось, что уши сейчас лопнут. Зверёк забегал кругами по плечу Левадо и залез под кимоно. На горизонте показалось огромное белое пятно. Оно очень быстро приближалось. Вскоре Алан отчётливо мог разглядеть летящего на них дракона. Он тут же приготовил свой меч к бою. Он видел дракона лишь единожды, и та встреча чуть не стоила ему жизни.

– Осторожно, – оглянулся на команду Алан.

– Всё хорошо, – спокойным тоном сказала Левадо. – Это Руахадон, он доставит вас до берега.

Дракон упал на песок рядом с оазисом. Волна песка и ветра вызванная взмахом крыльев окатила отряд. Дракон был огромен, намного больше, чем тот, которого видел Алан. Одни его когти на лапах были длиной с катану. Острая вытянутая голова, жёлтые, словно горящие, глаза. Острейшие челюсти, под которыми снизу были наросты, напоминающие острые зубы, выросшие из-под челюсти. Голову украшали красивые витые рога, высокий перепончатый гребень. Всё это было на длинной изящной шее. За скулами располагались длинные, острые отростки соединённые перепонкой, это напоминало плавники. Точно такие же «плавники» были на локтях и коленях. Чуть выше шеи начиналась длинная борода, которая развевалась в порывах ветра. На груди у дракона была чешуя, словно броня большими пластинами, скорей всего пробить такую броню не смогло бы ни одно оружие. Лапы и плечи дракона были усыпаны чешуёй помельче. Она была нежно-голубого отлива. Огромные перепончатые крылья были украшены густыми белыми волосами сверху. Хвост дракона был длиннее его самого, на конце была кисточка, а по всей длине хвоста сверху росла полоска волос, которая начиналась в ещё районе шеи и проходила через весь позвоночник.

В высоту дракон был метров тридцать.





– Надеюсь, нам не придётся с подобным сразиться, никогда, – сглотнул Леонардо. Нет, он не боялся. Но он реально понимал, что подобный зверь разорвёт их всех без особых усилий.

– Руахадон, подойди ко мне, – подозвала дракона девушка.

– Кто это? – низким басом произнёс дракон.

– Ко мне я сказала, – скомандовала Левадо. Дракон покорно, опустив голову, словно виноватая собака, направился в сторону оазиса. – Этих путников нужно доставить к берегу моря, на восток. Ты понял?

– Понял, – прорычал дракон. – Но почему бы мне не сожрать их, как предыдущих?

– Наклонись ко мне, – скомандовала девушка. Голова дракона опустилась к земле. Горячий воздух, вырывающийся из его ноздрей, поднимал клубы пыли. Левадо достала ножны из-за спины и стукнула ими дракона по носу. – Я сказала доставить, а не сожрать. Что тебе непонятно?

– Всё понятно, хозяин, – даже виноватый тон дракона звучал устрашающе.

– Забирайтесь на него, он отвезёт вас к морю, – улыбнулась Алану девушка. – Надеюсь, мы ещё увидимся.

Алан молча, жестом скомандовал взбираться на дракона. Команда быстро сгребла вещи и начала забегать наверх по опущенному на землю крылу.

– Спасибо, – виновато сказал Алан. Что-то внутри него говорило, что что-то он сделал не так. Алан начал забираться на дракона вслед за командой. Ему было приготовлено место впереди всех. Он сел дракону на спину выпрямив ноги и схватившись за длинные волосы на хребте. Их было так много, что сидеть было очень мягко.

– Держитесь крепче, – сказала Левадо. – А ты не растеряй их, – вытянув указательный палец, пригрозила она уже поднявшейся голове дракона.

– Постараюсь, – прорычал дракон.

– Прощайте, – махнула рукой Левадо и красной вспышкой исчезла.

– Держитесь, что есть сил, – завернул голову назад дракон.

Алан сжал кулаки, насколько это было возможно. Руахадон взмахнул крыльями. Земля отдалилась так резко, что Алан даже не успел понять. Внутри было чувство, что внутренности упали в пятки. В глазах помутнело. Позади послышались рвотные звуки. Оглянувшись, Алан увидел, что Цёльс держится одной рукой, а другой вытирает рот.

Крылья дракона двигались очень плавно и медленно, однако под ним земля проносилась с дикой скоростью. Они мчались крайне быстро, судя по бьющему в лицо ветру. Алану даже было страшно открыть рот, потому что напор еле позволял приоткрыть глаза…


Впереди показалась голубая полоска моря. Дракон сбавил скорость. Наконец, он начал снижаться и вскоре встал на лапы у обрыва. Внизу метрах в десяти было море. Оно шумело и пенилось.

– Слезайте, – не дав насладиться видом, прохрипел Руахадон.

Его огромные крылья были упёрты в землю, словно трап самолёта. Команда аккуратно скатилась по ним. До сих пор Алан не мог поверить, что только что прокатился на огромном драконе.

– Прощайте, – равнодушно сказал дракон, как только спустился последний член отряда. Он тут же взмахнул крыльями, повалив команду с ног, и взмыл ввысь.

– Ужасное существо, – выдохнул, поднимаясь Леонардо. – Но красивое.

– Да, ты прав, – кивнул Алан.

– Алан, – начал Эрик. – Солнце клонится к закату, – указал он на запад. – Нам следует всё же отдохнуть, а завтра с утра отправляться в путь.

– Мы замёрзнем ночью, – серьёзным тоном заявил Дъуок. Алан огляделся, кругом были лишь скалы и песок.

– Тут в любом случае должны расти какие-то мелкие кустарники или что-то в этом роде. Нам необходимо найти дров для костра, пока не стемнело, – задумчивым тоном проговорил Леонардо.

– Я понял, – сказал Цёльс и тут же рванул с места.

– Надо его на поводок посадить, – ухмыльнулся Льюк.

– Нужно найти место, где заночуем, – скомандовал Алан.

– Нужно место, не продуваемое ветром. Это сохранит нам дрова и меньше вероятности, что будет болеть тело потом, – сказал Леонардо.

– Ну, тогда вперёд, – подгоняя команду, сказал Алан. – Помогите и Цёльсу. Нам нужно действительно хорошо отдохнуть.

– Надеюсь, наши разберутся с кораблём и не будут за нас сильно беспокоиться, – глядя в небо, сказал Льюк.

– Чего это тебя на сантименты пробило? – толкнул его в бок Дъуок.

– Иди ты, – буркнул Льюк.

– Не бубни, пошли, поможешь мне, – схватил он снизу вверх Льюка за шею и поволок в сторону.

– Было бы неплохо, если бы они всё-таки подружились, – провожая Дъуока и Льюка взглядом, сказал Леонардо.

– Эрик, – полный серьёзности начал Алан. – Мы добрались до океана, что ты хочешь делать дальше? Как попасть к нагам?

– Если бы я точно знал, то ответил бы. Я подумаю в процессе. Сейчас очень важно отдохнуть, – ответил Эрик.

– Я с тобой знаком не первый день, но ты, всё же, странный, – улыбнулся Алан.

– Странный, – ухмыльнулся маг в ответ. – И только ты один понимаешь, что ты имеешь в виду под этим словом.

– Наверное, – задумался Алан.

– Давай, поможем остальным, – сказал Леонардо. Алан отвлёкся от размышлений и кивнул. Они втроём двинулись на поиски места ночлега и дров для костра…


Отряд спустился к воде.

Прошлая ночь была тяжёлой. Если бы Цёльс не нашёл пещеру, в которой они переночевали, отдохнуть вовсе не получилось бы. Но, в любом случае, хотя бы получилось поспать.

Леонардо подошёл к воде и, оставив оружие на камнях, нырнул в море.

– Вода тёплая, заходите, освежитесь, – крикнул он, вынырнув метрах в десяти от берега.

– Я, пожалуй, воздержусь, – поправляя перчатки, фыркнул Дъуок. Эрик одобрительно кивнул, соглашаясь с высказыванием.

– Ну и дурочки! – вразвалочку прыгая по камням в одних трусах, проорал Льюк. – Лео, я иду, – с этими словами он плюхнулся в воду.

– Ну, и я тогда, – улыбнулся Цёльс, скидывая с себя броню.

– А вы чего в воду не лезете? – спросил Алан у Эрика и Дъуока, стоящих рядом.

– По той же причине что и ты, – ответил Дъуок.

– В смысле? – не понял Ал.

– Воду мы не любим. Не нравится она нам. Она что ли противоположной силой нашему нутру обладает. Тихая, спокойная. Её кто-то другой должен толкнуть, чтоб она шевелиться начала, – почёсывая затылок, пояснял Дъуок.

– Но ты же нырял в воду, там, в оазисе, – возмутился Алан.

– И что? Я не говорил, что мне это понравилось или что мне было приятно. Да и выбора у меня не было.

– Хорошо, – всё равно недопонимая, решил оставить тему Алан. – Эрик.

– Что? – оглянулся Эрик, смотревший в море.

– «Что»? – удивился Алан. – Что мы будем делать дальше?

– Я думаю. Вспоминаю, что я читал, – ответил маг.

– Знаешь, Алан, ты, возможно, забыл, – прищурился Дъуок. – Но к нагам предложил идти я.

– Разве? – удивился Алан и принялся напрягать память.

– Да, это был Дъуок, – кивнул Эрик, не отвлекаясь от размышлений.

– Но тогда почему ты говоришь мне об этом только сейчас? – в конец запутался Алан.

– Ну, я был с ним согласен. И раз мы пришли сюда, то надо подумать, как найти наг. Мы, конечно, можем отправиться по берегу в надежде их встретить, но у нас слишком мало еды осталось, – пояснил Эрик.

– Так и по итогу, что делать будем? – сел на камень Алан.

– Есть слух, что наги строят статуи на суше, в местах, где можно с ними связаться. Вроде маяков. Липфийцы с ними общались раньше, во время войны. Они неплохо помогали воинам Липфи тогда, – высказался Дъуок.

– Откуда вы всё это знаете, блин? – поразился Алан.

– Книги читаем, – коротко ответил Эрик.

– И там о таком пишут? – удивился Алан.

– Обязательно.

– Что это за статуи? – повернулся Алан к Дъуоку.

– Что-то вроде игрушки детской. Знаешь там шест, а на нём разные фигурки и их можно крутить, – жестами объяснял он.

– И зачем они такие? – удивился Алан.

– Ну, это вроде пароля. Если составить правильный, то наги выйдут к тебе. А если нет, то, соответственно, нет, – продолжал объяснять Дъуок.

– Эй, – донёсся из воды голос Леонардо. – Такой вот столб? – он указывал куда-то в сторону. Алан пригляделся, и действительно, там стоял огромный столб. Он был очень далеко, и его было еле видно.

– Догоните, – крикнул Алан в сторону Карателя. Он пошёл вперёд и жестом позвал за собой Эрика и Дъуока…


После недолгой прогулки они подошли к статуе, она была выполнена из серого камня. Это действительно был шест с нанизанными на него многогранными шайбами. Алан ду


убрать рекламу




убрать рекламу



мал, что этих поворотных частей будет штук десять, как в игрушках, о которых говорил Дъуок. Но их же тут было около полусотни. Статуя возвышалась метров на пятнадцать.

– То есть, вот так? – ухмыльнулся Алан.

– А ты ожидал чего-то другого? – спросил Дъуок.

– Но подобрать ключ на таком столбе нереально, – плюхнулся Алан. – Это издевательство.

– Ты стал много ныть в последнее время, – косо посмотрел на него Эрик.

– Устал, может, – не отвлекаясь от разглядывания столба, ответил Алан. – Что это изображено на этих… гайках? – всматриваясь в покрытые водорослями и грязью части статуи, задумчиво спросил он.

– Я не думаю, что нам это что-то даст, – выдохнул Эрик.

– Я знаю эти каракули, – прищурился Цёльс, подошедший сзади. – У отца был словарь с ними.

– Ты можешь прочитать, что тут написано? – оживился Эрик.

– Похоже на то, – оглядывая столб, ответил Цёльс.

– Он ведь нехаш, – начал Леонардо. – Он тоже покрывается чешуёй, это объясняет, откуда он знает эти символы.

– Стой, – махнул рукой Цёльс. – Ты меня отвлекаешь. В основном тут написан всякий бред. Думаю, нужно составить какое-то предложение из слов. Лео, прыгай наверх, будешь вращать диски, я постараюсь собрать нужно