Название книги в оригинале: Vegetarianka. Thor. Radioactive (СИ)

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Vegetarianka » Thor. Radioactive (СИ).



убрать рекламу



Читать онлайн Thor. Radioactive (СИ)..

Новинки и продолжение на сайте библиотеки

====== Часть первая.Пролог ======

Рядом со мной пролетает яркий голубой луч. Я инстинктивно закрываю голову руками. Он ударяет в припаркованную в двух шагах машину. Мгновение – и ее подбрасывает в воздух, словно жестяную банку. Вокруг раздаются крики, люди бегут в противоположную от меня сторону. Я же, наоборот, даже не думаю поворачивать. Бегу в самое пекло. Это самая глупая идея, которая когда-либо приходила мне в голову, но когда мир рушится вокруг, знаете, думать долго не приходится. Просто что-то щелкает – ты срываешься с места и бежишь выполнять задуманное.

Еще один заряд попадает в стеклянное здание. Осколки везде. Они сыпятся с неба, словно капли во время дождя. Все это безумие напоминает роскошные спецэффекты голливудского фильма, но, увы, это суровая реальность. Возможно, последние минуты Земли и всех девяти миров.

Ноги безумно сводит от усталости. Весь сегодняшний день прошел на бегу. Я тяжело выдыхаю воздух из легких и, стискивая зубы, ускоряюсь. Вдалеке уже виднеется пристань, которая охвачена пожаром. Видимо, несколько судов с нефтью взорвались. Да, проще уничтожить всю планету, чем устранить все последствия страшной войны.

- Старк! – кричу я в наушник.

Несколько секунд слышится только шипение.

- Ты уже там? – наконец-то отвечает запыхавшийся голос.

- Да! – увернувшись от непонятных кусков мусора, парящих в воздухе, сказала я.

- Погоди! Немного…

- Не могу!

- Буду через пару секунд, – заверяет меня Железный человек.

- Очень жду!

В наушнике снова появляются механические звуки.

Тем временем я на бешеной скорости несусь прямо к обрыву, где только камни, омываемые океаном. Даже при самом удачном падении мое бренное тело повстречается с валунами. Высота тринадцатиэтажного дома. Ну, что? Каковы мои шансы на то, что от меня хоть что-нибудь останется? Я же говорила, глупая безумная затея.

- Старк!!! – снова взываю я.

- Уже здесь!

Я поворачиваюсь, но вижу позади себя только миллионную армию стальных монстров, и ни одного стального человека, желающего мне помочь.

- Я не вижу тебя!

- Ну, хорошо, я соврал.

- Быстрей, иначе…

Я не успеваю закончить фразу. Земля буквально уходит из-под ног. Какая-то веревка, за которую мне удается зацепиться на ходу, рвется, когда я пытаюсь остановить свое свободное падение. Слишком поздно. Я лечу в бездну.

====== Часть первая.Глава 1 ======

- Все будет в порядке, – заверила меня лучшая подруга.

Я кивнула.

- Мы что-нибудь придумаем, – в сотый раз пообещала Джейн.

Она провела по пуленепробиваемому стеклу рукой. Прозрачная стена, которая отделяет меня от всего мира. Единственное, что может спасти окружающих от ядовитой энергии в моем теле.

- Хорошо, – промямлила я.

Наверное, мое лицо должно казаться весьма спокойным со стороны, если она улыбается.

- Целители сделают все, что в их силах, – раздался бас громовержца. Если бы я не знала всю правду об этом сверхчеловеке, то решила бы, что это просто шут в доспехах и красном плаще.

- Тебе нужен отдых, – полушепотом сказала Джейн. Ее глаза полны ужаса. Еще бы!

- Мы навестим тебя завтра, – говорит Тор, обернувшись на прощание.

Наконец-то за ними закрылись массивные двери, и в большом просторном помещении воцарилась тишина. Гул в ушах от перемещения в пространстве прошел, но мыслить удается все еще с трудом. Медленно передвигаясь по просторной светлой темнице, я погрузилась в свои мрачные мысли. Как мне удалось докатиться до такой жизни? Возможно потому, что половина моих родственников и друзей состоят в компании Щ.И.Т. Да, скорее всего. Или возможно из-за моей лучшей подруги – аспирантки университета, занимающейся аномальными явлениями, которая, по совместительству, является невестой будущего царя Асгарда. А может быть потому, что я – русская? Ох, кого я пытаюсь обмануть, давайте будем честными сами с собой. Я просто самая настоящая идиотка, которая чуть не уничтожила всю планету.

Острая боль во всем теле заставила меня осесть на прохладный мраморный пол. Господи, пожалуйста, не превращай меня в зеленого монстра. Я закрыла глаза, пытаясь расслабить мышцы. Тщетно.

- Ненавижу тебя, Беннер, – прошипела я. Как только мне хватило глупости согласиться на эту авантюру? Всем известно, что альфа-излучения, да вообще любые излучения — не главный конек доктора Роберта, но моя сестра Наташа была так убедительна, когда говорила о возможной практике за границей. Для меня это показалось тогда невероятным шансом на миллион. Обучение в Америке, в Нью-Йорке, и не просто в каком-нибудь вузе, а у самого миллиардера Энтони Старка, по совместительству Железного человека – спасителя всего человечества. Я незамедлительно согласилась. Видимо, она думала, что таким образом сможет контролировать свою младшую сестру. И что в итоге? Неудачный опыт – и вот я уже не просто семнадцатилетняя девушка, начинающий химик, а опасный заряд радиоактивного излучения. В первые же минуты энергия внутри меня поразила несколько подземных этажей башни. Ход туда был теперь закрыт на ближайшие лет пятьсот. Хорошо, что Старк предусмотрел такое и покрыл стены свинцом. Но это все равно не спасло. Меня заперли в стеклянную колбу до приезда половины сотрудников злополучного Щ.И.Та. Радиация была настолько сильная, что сочилась сквозь толстые стенки моей камеры. Никто не знал, что делать. Все сновали со счетчиками Гейгера с широко распахнутыми глазами. Потом приехала Джейн с профессором Селвигом. Ему удалось сковать радиацию внутри меня при помощи виновника моей трагедии Беннера, но это не дало нужных результатов. Я все еще излучала смертельные для людей, да и для всего живого дозы. Решение пришло очень быстро, вместе с “гениальной” мыслью Тора, который по счастливой случайности прилетел на Землю забрать Джейн. Меня отправили в другой мир, на другую планету, на другой конец Космоса – в Асгард. В любой другой день я была бы счастлива такому шансу, но не сейчас, когда оказалась взаперти. Мне нельзя было покидать пределов этой прозрачной сферы. Нельзя было увидеть природы другого мира, оценить архитектуру пышных замков вблизи. Единственное, что я могла себе позволить – это наблюдать, как яркая звезда заходит на небосклоне, окрашивая колонны в кровавый цвет.

Роскошное убранство главного дворца поразило меня с первых секунд. Расписной потолок уходил далеко вверх, стены были покрыты мозаиками, а через огромные окна просачивался свет, отражаясь на полу, который также был украшен всевозможными картинами.

- Какая не была бы пышная темница, она все равно останется таковой, – раздался приглушенный голос на другом конце покоев.

Я резко вскочила на ноги. Кажется, я здесь была не одна или же мой мозг начал показывать веселые галлюцинации, будучи пораженный смертельной дозой токсинов. А мы ведь с Беннером всего лишь хотели испробовать новый телескоп.

Застывшая фигура стояла ко мне спиной.

- Простите? – промямлила я.

- Не могу понять. Тор решил перетащить в святую обитель всех жителей Мидгарда? – Обладатель низкого голоса развернулся, показав лицо.

Мой рот открылся от удивления.

Я, безусловно, узнала своего сокамерника. Высокий, с угольно-черными растрепанными длинными волосами и белоснежной сливочной кожей. Зеленая рубашка свободного покроя была изрядно потрепана, но это никак не сказывалось на общем впечатлении, а оно было устрашающим.

- Локи! – выпалила я.

Бог кивнул, улыбнувшись приторно-сладкой улыбкой.

По всему телу пробежали мурашки, так, наверно, было с каждым, кому повстречался на пути этот тиран. Перед глазами сразу же всплыли воспоминания тех ужасных событий, которые произошли год назад. Нью-Йорк, не тот, которым я его знала с детства: блистательный и роскошный, а несчастный город, весь задыхающийся в дыму и стонах людей. Я даже не заметила, как сжала руки в кулаки.

Послышался тихий смешок.

- Наконец-то, вы, жалкие создания, начали узнавать своего истинного правителя.

Теперь пришла моя очередь смеяться.

- Решил править дистанционно? – съязвила я.

Он осмотрелся по сторонам, но ничего не ответил. Локи взял стул, стоящий возле стола и поставил его немного поодаль так, чтобы сидеть лицом ко мне.

Бог внимательно изучил меня с ног до головы. Между бровей залегла складка. Он нахмурился.

- Что-то не так? – скрестив руки на груди, спросила я. Бессмысленный жест, но когда стоишь именно в такой позе, начинаешь считать себя защищенной.

- Это ты должна мне сказать, почему сидишь здесь, а не за столом вместе с праздными рыцарями?

- А тебе какой с этого прок? – поинтересовалась я.

Локи развел руками.

- Не собираюсь развлекать тебя разговорами. Удивляюсь милосердию Одина, как он вообще оставил тебя в живых. Может быть потому, что сил не хватило, – раздался змеиный шепот.

- Физических или моральных? – уточнила я.

Его тонкие губы расплылись в презрительной усмешке.

- Так что же все-таки с тобой случилось, Елизавета Романова? – сузив глаза, спросил Локи.

- Откуда ты… а хотя не важно. Это было не так сложно – прочитать мои мысли?

Во мне начинала закипать злость, а это не предвещало ничего хорошего. Энергия в любую минуту могла вызвать новый приступ, который заставил бы меня корчиться на полу. Думаю, сие действие доставит немало радости заключенному богу.

- Этого не потребовалось, – он жестом указал на бейджик, прикрепленный к моей кофте. – Романова? Мне знакомо это имя. Погоди, ничего не говори. Да, я вижу. Эти мерзкие рыжие волосы, глаза на выкате, такие же интонации, слишком похожа, чтобы быть дочерью… Бесспорно, сестра.

Локи победно улыбнулся.

- Ничего они не на выкате, просто большие, – непонятно зачем начала оправдываться я.

- Твое положение плачевно, если ты оказалась здесь, – догадался бог.

- В репортаже на тебе был намордник.

- Такая же острая на язык, – сказал он несколько секунд спустя. – И такая же глупая.

Я закатила глаза.

- Столько пустых слов, а по делу ни одного, – добавил Локи, вальяжно развалившись на стуле, словно это был трон.

Меня порадовал тот факт, что нас отгородили такой же прозрачной завесой. Комната как бы делилась на две равные части. На моей тоже располагался небольшой столик и кушетка, заваленная шелковыми подушками. Сейчас Локи не мог причинить вреда, поэтому я и была столь неосторожна в выражениях, обращаясь к нему.

- Неудачный опыт, – буркнула я, в надежде, что он отстанет.

- Какой?

- Радиоактивное излучение, запертое внутри меня, грозящее разорвать тело и уничтожить все вокруг. Так понятно? – на глаза навернулись предательские слезы.

- Бедняжка, – ехидно сказал он.

- Спасибо за поддержку. А сейчас, сделайте одолжение, Ваше величество, заткнитесь.

Я осела на диван, тяжело дыша. Как же больно!

Локи внимательно следил за мной.

- Ты умрешь, едва лучи нового дня озарят эту комнату, – заверил он меня.

В висках пульсировала кровь, а вены словно раздуло изнутри. Сейчас его заявление звучало для меня, как радостная весть. Скоро все закончится.

- Ваши целители не знают, как тебе помочь, поэтому мой братец приволок тебя сюда, в надежде, что здесь найдут ключ к спасению.

Я быстро дышала, смотря на него исподлобья.

- Это вещество не вытащить из тебя, оно пропитало всю твою душонку.

Локи встал со стула и начал расхаживать по комнате, словно хищник в клетке.

- Знаешь, это так успокаивает, – задыхаясь, ответила я.

- За одно можно сказать спасибо Тору. Он устроил для меня целый праздник, разместив тебя здесь.

- Постараюсь умирать как можно медленнее и мучительнее, – пообещала я, кое-как устроившись на кушетке. Моя голова утонула в мягких подушках. Прохлада шелка немного ослабила головную боль.

- А, да, добро пожаловать в Асгард, – тихо хохотнув, прошипел Локи.

Это была последняя фраза, которую я смогла разобрать. Дальше лишь темнота и адское пламя, которое сковало все тело.

====== Часть первая.Глава 2 ======

Перед глазами мелькали белые вспышки, изредка окрашивая черноту. Стояла зловещая тишина. Такая, что уши закладывало. Я не могла определить свое положение в пространстве. В голове сумбурно всплывали обрывки из прошлого. Мне чудилось, что я собираю свои вещи. Молния на сумке никак не хотела поддаваться. Я ругаюсь на нее самыми последними словами. Отец хватает меня за руку, и мы бежим. Под ногами не хлюпает вода, она должна хлюпать, но я не слышу этого. Я не слышу ничего. В магазине электротехники работают телевизоры. Все они показывают одно и тоже. Умирающий город. Высокие башни рушатся от ударов мощного оружия. Сотни лиц, искаженные в гримасе ужаса и страха. Почему мне не страшно? Мое дыхание такое спокойное. Я ощущаю приятную слабость в теле. Снова появляется вязкая неизвестность, которая обволакивает меня. Опять тьма.

- Она жива? – раздается полушепот надо мной. Наконец-то, ко мне снова вернулся слух.

- Да, леди Джейн. Девушка еще слаба, – отвечает нежный, незнакомый мне голос.

Я слышу радостный вздох облегчения.

- Ты обязательно выживешь.

Холодные губы касаются моего лба.

Далее меня опять захватывает омут воспоминаний. Иногда видения легки и прекрасны, иногда они омрачаются кошмарами. Я не могу точно отличить, что происходило на самом деле, а что фантазия.

Когда же мне удалось открыть глаза, я обнаружила, что помещение до сих пор окрашено золотистыми лучами. Обстановка в комнате явно изменилась. Уже не было прозрачных стен, которые отделяли меня от мирных жителей планеты. Я лежала на большой кровати с балдахином. Это, определенно, была другая комната. На осознание этого факта мне потребовалось несколько секунд.

Все убранство прохладных покоев было выполнено в золотисто-зеленом цвете. Посреди комнаты находился очаг, в котором, потрескивая, горели поленья. Стеклянные окна вели на балкон. Еще отсюда можно было увидеть, что с него отрывается потрясающий вид на цветущий сад.

Приподняться на локтях составило нечеловеческих усилий. В горле появилась тошнота. Предметы в комнате быстро завращались.

- Ух... – выдавила я.

- Юная леди очнулась, – пропел звонкий голос. Я настроила зрение на объекте, стоявшем неподалеку от меня. Это была высокая худая девушка с длинными золотистыми волосами. На ней было надето причудливое фисташковое платье с узорами.

- Где я?

- В северных покоях, – вежливо ответила она.

- А разве тебе не опасно находиться рядом со мной? – обеспокоено спросила я.

Девушка замотала головой.

- Все в порядке. Вы практически исцелены.

- Практически?

Я приподняла одну бровь.

- Целителям удалось снизить уровень энергии в вашем теле.

- Но она еще во мне? – уточнила я.

- Уверяю вас, вы скоро будете здоровы.

Силы покидали быстро, так что мне пришлось снова лечь на кровать.

- Может, юная леди чего-нибудь хочет?

- Нет, спасибо. И, пожалуйста, называй меня просто Лиззи, – попросила я, прикрыв глаза.

- Как вам будет угодно. – Послышались тихие шаги, а затем стук дверей.

Я снова осталась одна.

Не знаю, сколько точно длился мой постельный режим. Дни плавно перетекали в ночи, стирая временную грань. Я то просыпалась, то снова впадала в бессознательное состояние. Все это время обо мне заботилась Виоланта. Она постоянно сидела в кресле, внимательно изучая меня. Конечно, иногда ее внимание немного докучало, но я не смела возражать. Девушка была очень приветлива и ранима. Не хотелось лишний раз ее обижать.

Так же, ко мне несколько раз заходила Джейн. Она помогала мне поесть и дойти до ванной комнаты. В Асгарде ценили простор и роскошь. Все комнаты занимали по площади весь мой дом в Бруклине. Сложно было привыкнуть к такой обстановке, если все детство ты делила комнату со старшей сестрой. Красота и изыск присутствовали в нарядах. Хоть я и лежала большую часть времени, мне постоянно приносили новые платья и сооружали на голове прическу.

Вот и сейчас, когда я сидела на кресле возле огня и наблюдала за вращением непонятной конструкции на высоком холме, меня не покидало ощущение, что это всего лишь сон. Скоро я проснусь в своей односпальной кровати и побегу в магазин, потому что Тони – мой сосед, опять сожрал весь холодильник.

- Юная леди еще не совсем здорова, – полушепотом кому-то сказала Виоланта.

- Мы будем вести себя очень тихо! – раздался бас за дверью, которая через минуту распахнулась, с грохотом ударившись об стенку. Кажется, от мраморной ручки отлетели какие-то элементы декора.

Тор с ослепительной улыбкой стоял на пороге спальни. Мы не были близко знакомы, но у меня создалось такое впечатление, что мускулистый великан зачислил меня чуть ли не в родные сестры.

- Леди Джейн будет ругаться, – сказала моя опекунша.

- Да, брось ты! Посмотри на нее. Хоть сейчас в бой, – заверил ее бог, указав на меня пальцем.

В мою комнату ввалилась шумная толпа из четырех человек, помимо Тора. Все они с неподдельным интересом разглядывали меня.

- Знакомься, это мои верные друзья, – сказал Тор, усаживаясь на стул рядом со мной.

- Фандрал, рад знакомству, – мужчина с точно такими же золотистыми волосами, как у Виоланты, подлетел ко мне, и поцеловал мою руку.

Я изумленно приподняла брови.

- Не переживай, он со всеми так. – Рядом со мной возникла изящная девушка с черными длинными волосами, собранными в конский хвост. У нее был весьма экстравагантный наряд: черные кожаные штаны, металлический корсет и сапоги, доходящие практически до колен. – Меня зовут Леди Сиф.

- Со всеми кроме мужчин. Вольштагг, – представился веселый толстяк с бородой.

- Я бы с этим поспорил. Разрешите представиться, Огун, – юноша с короткой стрижкой в доспехах галантно поклонился.

- Здрасьте, – промямлила я, смущенная столь повышенным вниманием к себе.

- Я уверен, вы подружитесь, – хохотнув, пробасил Тор.

- В этом и я абсолютно уверен, – сказал Фандрал, усаживаясь по левую руку от меня.

- Не приставай к девушке, – одернула его леди Сиф, улыбаясь.

- Как себя чувствуешь? – обеспокоенно спросил бог грома, кажется, ему действительно было интересно.

- Говорят, жить буду, – пожав плечами, ответила я.

Вся компания дружно рассмеялась.

Златовласый воин со странным именем Фандрал наклонился ко мне, подперев голову рукой.

- Скажите, прелестное создание, есть ли у вас возлюбленный, чтобы не тешить меня несбыточными надеждами?

- Эээ… нет, думаю, нет.

- Прекрасно, – улыбнувшись, ответил он. – Вы свободны, и это радует, а уж соперников мы отвадим.

В его голосе было столько уверенности, это даже немного возмущало.

- Не думаю, что таковые найдутся, – пошутила я.

- Я бы и с этим поспорил, – вмешался в наш разговор Огун.

- Ой, только не говори, что тебе стало что-то интересно помимо войн? – сердито спросил Фандрал.

- Возможно, – усаживаясь напротив меня, ответил темноволосый юноша.

- Что ж, придется нам с тобой сразиться за честь дамы, – ответил Фандрал, ударив по мечу, покоившемся в красивом узорном чехле у него на талии.

– Если таковая, конечно, имеется. – Все резко обернулись на тихий голос в дверях. В комнату бесшумно вошел Локи.

Он расплылся в широкой улыбке.

- А разве он не должен быть в аквариуме? – поинтересовалась я.

- Конечно, Локи туда и направляется, – подавив смешок, ответила Сиф.

У бога коварства были внушительные наручники, а за спиной стояло четыре охранника.

- Что-то ты не при полном параде, а где же кляп? – Видимо, мне окончательно надоело жить, раз уж если я посмела дерзить человеку, который с легкостью мог стереть пол-Америки с карты.

На лице Локи появилась странная гримаса.

- А ты смешная, – похлопав меня по плечу, хохоча, ответил Вольштагг. Его округлый животик забавно трясся при каждом движении.

- Интересно, какая она будет, если отрезать ей язык, – прошипел Локи.

- Я сейчас твой язык отрежу! – Тор резко вскочил на ноги. – Кажется, тебе пора возвращаться в свои покои, брат.

- Сколько раз тебя нужно просить, чтобы ты не называл меня так на людях. – Тонкие губы бога коварства расплылись в ухмылке.

Тор было сорвался с места, но Огун успел схватить его за плечо.

- Он того не стоит, – полушепотом сказал рыцарь. Все остальные тоже на всякий случай встали возле будущего царя Асгарда.

- Как здоровьице? – обратился Локи ко мне, не обращая внимания на пыхтящего Тора.

- Твоими молитвами, – улыбаясь, ответила я.

Если бы он мог убить взглядом, то точно бы это сделал, но, видимо, бог не обладал такими навыками, что не мешало испепелять меня молча.

Локи еще раз смерил всех презрительным взглядом и вышел за дверь.

- Кстати, хотел предупредить, – вдруг вновь появившись в проеме, сказал он. – Будь осторожна в моих покоях. Здесь много ловушек.

- Мерзкий змееныш! – ударив по столу кулаком, рявкнул Вольштагг. – Как его еще земля носит?!

- Огун сказал правду. Он не стоит наших эмоций, – согласилась со своим другом Сиф. – А тебе бы я посоветовала немного смерить пыл. Хоть Локи и связан, навредить может еще как, – развернувшись ко мне, заверила черноволосая красавица.

- Подожди, это он ко мне обращался? – удивилась я.

Все дружно кивнули.

- Я что? Живу в его спальне?

- Она ему больше не принадлежит, – заверил меня Огун.

- Не волнуйся, мы все проверили. Это он просто так тебя пугает, – сказал Тор, немного успокоившись.

Я кивнула.

Честная компания покинула меня только после отбоя, любезно согласившись со мной поужинать. К нам присоединилась Джейн, которая сначала была недовольна таким скоплением народа, сославшись на мое подорванное здоровье, но после крепких объятий своего жениха все-таки разрешила всем остаться. За едой Огун и Фандрал поведали об устройстве замка, вспомнили несколько детских историй про Тора. Как только моя тарелка опустела, Вольштагг тут же навалил новую порцию диковинных яств.

Мы, в свою очередь, поведали с Джейн о Земле, иногда перебивая друг друга и споря по поводу каких-то мелочей.

Еще я заметила, что леди Сиф погрустнела, когда наше общество разбавила моя лучшая подруга. Она бросала на нее слегка завистливые взгляды. Кажется, в замке образовался любовный треугольник. Я взяла с себя слово поговорить об этом с Джейн.

Набив живот до отказа, я еле дошла до кровати. Как только моя голова коснулась подушек, я тут же погрузилась в сон.

Всю ночь меня мучили кошмары, по всей видимости, сказалось изрядное количество съеденного. Было тяжело лежать на боку. Так что я, распластавшись на кровати, уснула на спине, раскинув руки и ноги.

Наутро я лишь выпила воды и лекарство, поскольку чувствовала себя сытой. Медики, которые явились из больничного крыла, нашли мое состояние весьма удовлетворительным и даже разрешили погулять в саду. Этой новости я обрадовалась, как пятилетний ребенок подарку на Рождество. В этих четырех стенах, хоть и достаточно высоких, я начинала сходить с ума.

Виоланта помогла мне спуститься по каменной лестнице с большим количеством ступенек, и усадила на лавку, возле шумного фонтана. Девушка приставила ко мне двух охранников, а сама, сославшись на срочные дела, покинула меня. Мне ничего не оставалось делать, как сидеть на лавке и наблюдать за полетом капель в мраморной чаше. На темно-синем небе отчетливо виднелись близкие спутники данной планеты. Явным отличием от Земли было то, что в Асгарде было два мощных светила, а не как у нас одно Солнце.

Немного нормализовав свое, сбившееся от долгой непривычной ходьбы, дыхание, я встала со своего места. Охрана тут же последовала за мной. Я попыталась с ними завязать беседу, но стражи молчали. Поэтому, бросив это неблагодарное дело, я погрузилась в собственные размышления. Пройдя узкую аллею из деревьев с розовыми листьями, я заметила, что тропинка увела меня к небольшому зданию. Вскоре выяснилось, что это была царская конюшня, которую украшали массивные колонны и балюстрады. За изгородью бегали поджарые лошади.

Несколько минут я наблюдала за их грациозными движениями, а потом, осмелев, вошла внутрь. В помещении пахло свежим сеном и фруктами, что было весьма удивительно для загона с животными. По бокам за кованой решеткой стояло несколько лошадей. Почувствовав меня, они беспокойно заржали.

- Кто здесь? – Ко мне направлялся седовласый мужчина.

- Простите за беспокойство, – робко ответила я.

- Леди Елизавета, я полагаю? – спросил он, подойдя ближе. Только сейчас мне удалось заметить, что стальная повязка перекрывала его глаз.

- Можно просто Лиззи, а вы?

- Всеотец, царь Асгарда, но можно просто Один, – улыбаясь, ответил мужчина.

- Ага, – промямлила я. Пять баллов Лиззи, перед тобой царь, а ты говоришь «ага». У меня были самые мерзкие манеры.

- Как ваше самочувствие? – поинтересовался он.

- Прекрасное.

- Значит, скоро сможете вернуться домой к родным.

- О, это было бы замечательно!

Царь расплылся в широкой улыбке.

- Нет, в смысле, не то что бы здесь мне не нравится, но Земля – мой родной дом, да и к тому же у вас забот поубавится, – быстро исправилась я.

- Поверьте, вы доставляете мне намного меньше забот, чем некоторые, – кажется, это был камень в огород Локи.

Всеотец тяжело вздохнул.

- Вы заблудились? – поинтересовался он.

- Просто дышала свежим воздухом.

- Конюшня не самое лучшее место, где можно заниматься таким делом, – пошутил царь.

- Еще я изучала местность.

Он кивнул.

Я внимательно осмотрелась по сторонам. Мое внимание приковал одинокий конь, который стоял немного дальше всех остальных. Его иссиня-черная спина переливалась на свету, а грива с виду казалось нежнее шелка.

- Красивый, – сказала я, указав на объект моего восхищения.

- Да… – мечтательно ответил Всеотец.

Я подошла ближе к стойлу.

- Осторожней, он с крутым нравом, – предупредил меня Один.

Конь сделал пару кругов, после чего неуверенно двинулся к нам. Немного погодя, я взяла небольшой кусочек фрукта из серебристого ведра и протянула за решетку.

- Держи.

- Не знаю, пахнет вкусно, – прислонив лакомство к своему носу, добавила я.

- Его зовут Антонайос, – гордо сказал Один.

- Неоцененный? – спросила я, стараясь припомнить курс мифологии с прошлого курса института.

- Простите?

- Если я не ошибаюсь, имя взято из греческой мифологии Земли. Кто выбирал ему имя, был большим оригиналом, или просто хотел что-то сказать, – ответила я.

- Вот, как... – голос царя прозвучал как-то задумчиво.

Тем временем конь робко выудил из моих рук корм.

- Такого раньше не было. Он весьма пугливый и подпускает к себе только моего сына.

Один развел руками.

- Надо суметь найти подход к каждому, – победно улыбнувшись, я дала еще несколько фруктов коню.

- Он не выходит за пределы ограды. Это плохо, поскольку конь молодой и полный сил. Ему необходимо гулять.

- А почему сын не занимается им? – поинтересовалась я.

- Не может, – грустно ответил царь.

- Ну, да, у него же невеста теперь.

Я широко улыбнулась, осторожно дотронувшись до шерстки коня на морде. Он встрепенулся, но отходить не стал. Дрожащими пальцами я погладила еще раз.

- Кажется, вы ему понравились, – заметил Один.

То ли от слов царя, то ли от моих неумелых поглаживаний конь недовольно надул ноздри, отходя обратно.

- Ну вот, – грустно произнесла я.

- В общении с животными главное терпение. Несколько недель и, возможно, он разрешит вывести себя из стойла, – полушепотом произнес царь, проведя рукой по моей спине.

- К сожалению, через несколько недель меня уже здесь не будет. Вы же сказали, что сможете отправить меня обратно.

- Могу, но я не говорил, что это обязательно. Оставайтесь, сколько будет нужно. Я всегда рад верным друзьям Тора.

Я округлила рот.

- Спасибо.

Один тихонько засмеялся.

- Вы не составите мне компанию? – поинтересовался он.

- С удовольствием.

Я еще раз мельком бросила взгляд на Антонайоса, а затем последовала за Одином.

Мы прошли изумрудный лабиринт из деревьев, свернув к дворцу. Рядом с царем Асгарда я почувствовала умиротворение. От него веяло силой и мудростью. Это читалось в каждом уголке его морщинистого лица. В Одине не было пафоса, которого я ожидала увидеть. У него была спокойная, размеренная речь и такая же плавность движений. Захотелось перенять немного его манер, поскольку сама я была весьма неуклюжа и порывиста.

Знакомые всегда удивлялись внешнему сходству со старшей сестрой и такой разницей в характере. Наташа всегда была весьма женственной, нежной и грациозной, в то время как я одевалась в рубашки, гоняла на велосипеде и топала, как слон. Единственная внутренняя схожесть была в гибком, пытливом уме. Учеба давалась легко. Отец всегда говорил нам, что мозги помогут выжить в трудное время. Он оказался прав. Сейчас Наташа была незаменимой шпионкой секретной службы Щ.И.Т., а я шла на красный диплом в университете. Правда, ее деятельность несколько мешала моей жизни. Пару раз мы попадали в весьма щекотливые ситуации вместе с отцом. У каждого агента есть свои враги. Теперь нас официально взяли в программу защиты свидетелей. Последней каплей стала попытка похищения прямо из супермаркета.

Через Наташу я познакомилась с Клинтом Бартоном, больше известным, как Соколиный глаз. Именно он вытащил мою сестру из полной непроходимой задницы. У них сложились странные отношения. Порой мне казалось, что они вполне бы могли стать отличной парой. Совместная работа сильно мешала развитию отношений. К тому же, в Щ.И.Те было полно свободных накаченных супергероев. В последнее время я часто вид


убрать рекламу




убрать рекламу



ела ее в компании Капитана Америки. Он бы отлично вписался в компанию могучих асгардцев с его замашками из 40-ых, когда собственно и родился. Должна сказать, Стивен – так на самом деле звали Кэпа – быстро учился и наверстал упущение, за то время, пока провалялся во льдах. Стив находил наш век немного сумасшедшим и шумным, но выбирать не приходилось. Он часто заходил в лабораторию Старка, чтобы навестить нас с Халком.

- Вы выглядите задумчивой, – сказал Один, когда мы подошли к Тронному залу. Во всяком случае, именно это название большего подходило просторной прямоугольной комнате. Все стены, потолки и полы были в золоте, а на другом конце стояло на постаменте кресло с массивными подлокотниками.

- Простите, у меня очень рассеянное внимание. – Я прикусила нижнюю губу.

- О чем вы думаете? – поинтересовался царь.

- О своих необыкновенных друзьях, – честно призналась я.

Один кивнул.

- Так уж вышло, что все вокруг обладают какими-то способностями. Весьма удобно для какого-нибудь бедствия, но весьма неудобно для повседневной жизни. Проблем больше, – добавила я.

- Сила – большая ответственность.

- Это точно, – согласилась я.

- Спасибо, что не отказали мне в прогулке. Было приятно познакомиться с вами официально.

- Официально? – уточнила я.

- Я навещал вас в больничном крыле, но тогда вы не имели возможности вести со мной беседу, – ответил Один, улыбаясь. – С вашего позволения, мне пора возвращаться к обязанностям. Надеюсь увидеть вас за ужином, – добавил он.

- Это будет честью для меня.

Некоторое время я стояла посередине зала, наблюдая за удаляющейся спиной царя Асгарда. Возвращаться в комнату не хотелось, поэтому я решила устроить экскурсию по дворцу. Так и не найдя ни одного рыцаря из могучей гильдии Тора, пришлось исследовать местность самой. Я неспешно прогуливалась вдоль коридора, который имел выход на балкон. Примерно через каждый метр стояли бронзовые статуи. К сожалению, их внешний вид и лица мне были не знакомы.

Практически все двери находились в распахнутом состоянии и вели в другие комнаты. Через несколько минут я окончательно запуталась в планировке. В какой-то момент мне показалось, что я не смогу выбраться отсюда и помру от изнеможения и голода. Если рядом с Тронным залом слышались оживленные разговоры, то здесь звучало лишь пение птиц. Кажется, я вышла за пределы жилой части, и теперь плутала непонятно где. Мои ноги вступили на мягкую поверхность, я испугано опустила глаза. Вместо привычного каменного пола здесь стелился ковром настоящий живой мох. Стеклянные окна уходили к самому потолку. Яркие лучи освещали стволы могучих деревьев и многочисленные клумбы цветов. Это был самый настоящий зимний сад.

Мимо меня проползла змея внушительных размеров. Из-за зеленого цвета ее не сразу удалось приметить. Она весьма гармонично сливалась с травой. Я непроизвольно задержала дыхание. Змея замедлила свой ход, а затем повернулась в мою сторону. Ее раздвоенный язык практически касался туфель.

- Ползи-ползи по своим делам, змейка. Никто не собирается тебя трогать, – прошептала я, скованная страхом. Интересно, она ядовитая? Судя по сочной окраске, она была способна отравить половину здешней армии.

Рептилия сделала круг возле меня, продолжая шипеть. После чего медленно забралась на ближайший ствол дерева и скоро два ее красных глаза находились напротив моего лица.

- Отлично, – сказала я, не отрывая от нее взгляда. Сердце испугано билось между ребер.

- Давай сделаем так, я спокойно пойду в одну в сторону, а ты в другую. Договорились? – Мне с трудом удалось сглотнуть.

Несколько секунд раздавалось лишь шипение.

- Так, я сейчас медленно отойду, а ты не будешь ничего делать.

Стараясь делать как можно меньше лишний движений, я попятилась назад, но уперлась во что-то твердое. Отлично, сама себя загнала в ловушку. Впереди змея, позади дерево. Я прервала наш зрительный контакт с рептилией и посмотрела верх.

- Ой! – воскликнула я, когда поняла, что уперлась совсем не в ствол. Надо мной на целую голову возвышался Локи. Издалека он не казался мне таким уж высоким, а сейчас я едва ли доставала до его плеча.

- Она ядовитая? – поинтересовалась я.

- Кто?

Он приподнял одну бровь.

- Змея, кто же еще? – Я обернулась, но не обнаружила ничего кроме листьев. Уползла. – Видишь, тебя даже животные боятся.

- Страх – отличная эмоция.

- Для чего?

Я отошла на приличное расстояние от Локи, все еще оглядываясь в поисках зеленой рептилии.

- Чтобы править, – ответил он.

- Страх не рождает уважения. Рано или поздно он вызовет революцию, – неуверенно проговорила я. Уж не знаю, что хуже – встретить здесь ядовитую змею, или не менее ядовитого Локи.

- Смотря какой силы этот страх, – парировал бог. – Он может сковать все тело, не давая возможности даже дышать, не то, чтобы думать.

- Гуляешь? – поинтересовалась я. Изначально хотелось сказать что-то наподобие «выпустили на прогулку», но я придержала свой бестолковый язык. Судя по всему, стража стояла где-то очень далеко.

Его руки были убраны за спину, скорее всего скованные в наручники. В любом случае, если это не так, я потеряю всякое уважение к Одину. Отпускать Локи гулять просто так, равносильно разве что выдернутой чеке из гранаты. Рано или поздно рванет.

- Друзья Тора завели новую игрушку. Ты хорошо выполняешь функцию их подпевалы, как и любой другой человек, попавший под власть, – расплывшись в улыбке, произнес он.

- Не все сводится к доминированию и унижению.

- Неужели? – спросил он.

- Что толку разговаривать об этом, если каждый останется при своем мнении. – Я обошла клумбу, рассматривая экзотические цветы. Яркие бутоны всевозможных цветов на тонком стебельке были повернуты к свету.

- Не смей поворачиваться ко мне спиной, смертная, – прошипел Локи.

- Если ты не заметил, то все твои близкие стоят к тебе именно спиной.

Кажется, я слышала рычание. Неужели бог злился?

- Думаешь, твоя жизнь чего-то стоит?

- Для кого-то точно стоит больше, чем все драгоценности твоей страны.

Его тонкие губы растянулись в презрительной ухмылке.

- Глупые привязанности. Они лишь усугубляют ваше несчастное положение.

- У каждого свои недостатки, хоть я и не считаю это чувство недостатком. К примеру, ты одержим своими идеями. Ты ослеплен настолько, что не видишь, что ломаешь все, что у тебя есть.

Бог покачал головой.

- Знаешь в чем главная прелесть моего существования? У меня ничего нет, – он в мгновение ока сократил дистанцию между нами. – А вы, хватаясь за ваше мнимое богатство, настолько ничтожны, что тянет блевать.

- Такое может сказать только человек, который потерял все, – ответила я. В горле пересохло.

Локи несколько раз переменился в лице. Вены на шее вздулись, а из глаз полетели искры.

- Считаешь себя очень проницательной и умной? – спросил он.

- Отчасти.

В саду раздался тихий смешок.

- Сколько тебе лет? – поинтересовался бог.

- Семнадцать.

- Жаль, – сказал Локи, отойдя в сторону.

- Что жаль? – удивленно спросила я.

- Жаль, что ты дожила до стольких лет. Твоим родителям следовало прикончить тебя еще в младенчестве. Я бы так и сделал.

Вместо того, чтобы что-то ответить, я тяжело вздохнула и вышла прочь. Какой смысл? Чего я пыталась понять в этом диалоге? Локи – озлобленный, несчастный ребенок. Это информацию я знала еще до встречи с ним. Все его колебания – лишь попытки доказать самому себе, что ему плевать на всех. Его заточение еще больше раздавило его, сделав из него жестокого циника. Он никогда не сможет оправиться от той боли, которую причинили ему отец и брат. Локи никогда не сможет смотреть на мир без черной пелены.

В коридоре я налетела на златовласую Виоланту.

- Юная леди, вот вы где! Я сильно испугалась за вас. – Девушка пытливо посмотрела на меня.

- Я просто гуляла по дворцу. Это запрещено?

- Нет, конечно нет. С вами все в порядке? Что-то случилось?

- Со мной все хорошо, – буркнула я, быстрым шагом следуя по коридору.

- Моя спальня в другой стороне, – окликнул меня низкий голос.

Локи проследовал мимо меня, одарив улыбкой. Сразу же за ним шла охрана. Ну где они были, когда на меня чуть не напала змея?

Я с трудом сдержалась, чтобы не послать принца к черту.

====== Часть первая.Глава 3 ======

Две ярких звезды стояли в зените на небе Асгарда. Дул теплый ветерок. Он поднимал в воздух опавшие листья, кружа их в быстром танце над травой. От прозрачной воды веяло прохладой. Несколько птиц с радужными крыльями парили над благоухающими цветами. В главном дворце царило спокойствие. После сытного обеда воины, побросав свои доспехи, поспешили в покои отдохнуть после рабочего дня.

Я тяжело вздохнула, присев на сноп сена возле выхода из вольера. Столько сил на бессмысленное занятие. Уже несколько дней подряд я приходила на царскую конюшню, но наши отношения с Антонайосом так и не сдвинулись с мертвой точки. Нет, он по-прежнему с удовольствием принимал лакомства из моих рук, иногда давал себя гладить, но из стойла выходить категорически отказывался. Вот и сейчас, когда я несколько раз открывала и закрывала калитку, показывая тем самым, что ничего страшного в этом нет, конь продолжал стоять и смотреть на меня презрительным взглядом.

Вытащив из плотного квадратного свертка травы соломинку, я устало водила ей по воздуху. Я слышала за спиной тяжелое дыхание черного коня, он перебирал копытами. Звук подков разлетался по всему помещению.

- Почему ты такой упрямый? – задала я вопрос животному, будучи не совсем уверена в том, что он не понимает человеческий язык. Мне казалось, что он понимает. У Антонайоса были невероятно зеленые и умные глаза. Он смотрел на меня томным взглядом из-под длинных ресниц, когда я проводила своей рукой по его лоснящейся гриве.

- Неужели тебе не хочется выйти на простор? Размять свои… эээ… ноги? – продолжила я размышления вслух.

Конь тихонько заржал.

- Это нет или да? – уточнила я.

Антонайос фыркнул.

Я отбросила травинку и встала с места.

- Пойду, некогда мне тут сидеть с тобой и упрашивать, Ваше величество. – Мой голос звучал раздраженно.

Только возле главного выхода я вспомнила, что в спешке забыла запереть засов на решетке. Обернувшись, я заметила, что Антонайос неуверенным шагом идет за мной.

- Так бы сразу, – улыбаясь, похвалила я его.

Конь подошел ко мне и уткнулся мордой в спину, слегка подталкивая.

- Да-да, уже иду.

Окрыленная победой, я похлопала его по спине.

Мы не спеша двинулись в сторону ворот, за которыми виднелся загон. Антонайос крутил ушами, прислушиваясь к каждому звуку. Я шла немного поодаль от него, чтобы дать ему возможность привыкнуть.

- Лиззи!!! – громкий бас разрезал тишину. Тор, растянув пухлые губы в улыбке, бежал ко мне.

Конь встрепенулся, встал на дыбы, а затем чуть ли не галопом, словно испуганная собака, вернулся к себе в стойло.

Я провела рукой по лицу. Никогда, никогда я не смогу приручить это животное.

- Принц, ну что же вы так орете?

- Я искал тебя, – растрепав мои волосы, сказал воин. – Ты такая мелкая, что требуется целый отряд на твои поиски.

- Что-то случилось? – поинтересовалась я.

- Нет, просто Джейн просила тебя позвать.

- Зачем?

Тор задумался, а затем снова улыбнулся.

- Не знаю. Она не сказала.

- Ладно, уже иду. Кстати, уж коль ты здесь, будь любезен, погуляй со своим конем.

- Хорошо, – почесав затылок, ответил он.

Я кивнула и двинулась в сторону дворца. Все постройки располагались весьма не близко друг от друга. Приходилось много ходить пешком. Несколько раз мне в голову приходила идея внести предложение насчет каких-либо средств передвижения, но представив воинов в доспехах на велосипеде или на маленькой машинке для гольфа, я сразу же впадала в истерику. Каждый раз меня поражал тот факт, что люди на этой планете научились путешествовать сквозь кротовые дыры, но не смогли изобрести машину. Все передвигались исключительно на лошадях. Были еще космические лайнеры, но они преодолевали большие расстояния. На таком на рынок не съездишь.

На лестнице я столкнулась с Фандралом. Юноша как будто ждал меня. Он всучил мне букет цветов, уже третий за этот день, и поцеловал руку.

- Приветствую очаровательную леди, – пропел он.

Я смущенно улыбнулась. Не могла сказать, что мне не нравилось его внимание, просто это было как-то в новинку. Единственный, кто дарил мне цветы, был мой отец и то только потому, что работал в цветочном магазине. Парни особого интереса ко мне не проявляли, скорее общаясь со мной, как с другом. Первый поцелуй случился у меня в пятнадцать лет, благодаря «восхитительной» игре всех девственников – «Бутылочке». Нет, кавалеры у меня все-таки были, но наши отношения никогда не заходили дальше прогулок под ручку и неловких объятий на заднем ряду кинотеатра. Поэтому я точно не знала, что испытывала, когда воин в доспехах осыпал меня комплиментами.

- Как поживаешь? – поинтересовалась я.

- Увидел вас, и все стало лучше.

- Ой, не переигрывай, – похлопав его по плечу, сказала я.

Фандрал звонко засмеялся.

Хоть он и проявлял ко мне знаки внимания, между нами установились дружеские доверительные отношения, и, кажется, это меня устраивало. Заводить роман с мужчиной другого мира в планы не входило.

- Куда направляешься?

- Тор сказал, что Джейн звала меня. Боже, сарафанная почта.

- Прости, что? – он недоумевающе посмотрел на меня.

- В смысле, все бегают кого-то зовут, столько времени тратите. Неужели нельзя позаимствовать какие-то технологии с Земли? Например, мобильный телефон. Этот аппарат позволяет говорить друг с другом на расстоянии.

- Занятно, – проговорил Фандрал. – Мне бы хотелось, чтобы ты поведала что-нибудь еще интересное о твоей планете. Вижу, она сильно изменилась.

- Расскажу все, что тебе будет интересно, – заверила я.

- Отлично, тогда начнем после ужина.

Фандрал галантно поклонился и проводил меня до покоев Тора, где ждала моя лучшая подруга.

В спальне царил полный хаос из всевозможных тканей. Они валялись на полу, лежали на кровати и стульях. Несколько рулонов даже не были распакованы.

- Будем мастерить дирижабль? – поинтересовалась я у Джейн. Русоволосая девушка стояла лицом к зеркалу, обмотанная белоснежным шелком.

Подруга нежно улыбнулась.

- Выбираю ткань для праздничного ужина.

- Какой еще праздничный ужин?

Не найдя места, я уселась на небольшую железяку. Мое здоровье оставляло желать лучшего, иногда ноги начинали дрожать от слабости. Медики говорили, что со временем это должно пройти, но постоянно уставать вошло у меня в привычку.

Я подперла лицо руками, внимательно рассматривая Джейн.

- Как тебе? – спросила она, покрутившись на месте.

- Что за повод-то?

- Коронация Тора, только после этого мы сможем венчаться, – пояснила она.

- Когда церемония?

- Через месяц. Надеюсь, ты останешься здесь до этого момента?

Джейн умоляюще посмотрела на меня.

Я лишь махнула рукой в знак согласия.

- Подай, пожалуйста, вот эту золотистую, которая рядом с тобой, – она указала на ткань, лежащую на полу.

Собравшись с силами, я зашвырнула небольшим рулоном хлопка в подругу. Джейн ловко схватилась за ее край.

- Ты какая-то недовольная, – заметила она, посмотрев на меня через зеркало.

- Проблемы с конем.

Джейн приподняла одну бровь.

- И давно ты увлеклась лошадьми? – спросила подруга.

- Дело не в лошадях, а в принципе.

- В каком же?

- Хочу его приручить, – гордо ответила я.

- Судя по грустному виду, дела идут не очень хорошо.

Громкий голос слуги оповестил, что к нам направляется Ее величество. Не прошло и секунды, как Фригг плавно вплыла в покои.

Мы с Джейн повскакивали со своих мест. Я помогла выпутаться подруге из клубка материй, который был на ней.

Она всегда нервничала в обществе матери Тора, я же наоборот вела себя очень непринужденно. Не мне же выходить замуж, а значит, понравиться королеве не было никакого резона. Я хотела, чтобы меня приняли такой, какая я есть. Кажется, Джейн нравилась всем, так что я не видела причин для ее тревоги.

- Обойдемся без формальностей, – сказала Фригг.

Я, бурча, уселась обратно на мой изобретенный стульчик.

- Уже выбрали что-нибудь? – поинтересовалась она, окинув взглядом комнату.

- Мне понравилась эта.

Моя подруга схватила светло-сиреневую материю и протянула ее царице. Та внимательно изучила ткань.

- Прекрасный выбор, Джейн.

Подруга выдохнула.

- Лиззи, а ты остаешься на празднество?

- Если вы и царь будете не против, – ответила я.

- Конечно, нет.

Фригг странно улыбнулась.

- В таком случае, тебе тоже следует выбрать ткань для будущего наряда.

Я заправила выбившуюся прядку своих волос и огляделась вокруг. Передо мной лежали сотни невероятных полотен. Как из этого вообще что-то можно выбрать?

- Может быть, зеленый? – спросила царица, передавая мне ткань. – Очень подойдет к твоим огненным волосам.

Летящая ткань цвета молодой травы приятно холодила кожу, но у меня появилось странное ощущение. Раздражение со смесью легкого отвращения, но оскорблять королеву своим «фи» не хотелось, поэтому я закивала головой.

- Прекрасно, – Фригг мечтательно улыбнулась. – Тогда пришлю кого-нибудь к тебе сегодня выбрать украшения к наряду.

- Спасибо, – поблагодарила я.

В комнату постучали.

- Входите! – громко ответила королева.

- Кто-нибудь видел доблестный Мьельнир? – пробасил Тор, распахнув двери. За ним проследовали его бравые войны: леди Сиф, Фандрал, Огун и Вольштагг. Сиф, завидев меня, кокетливо подмигнула.

Мы с Джейн пожали плечами.

Через секунду в комнату вошел еще один человек. Высокий черноволосый юноша. Ухмылку Локи я заприметила издалека.

- А он что здесь делает? – возмутился громовержец.

- Я его пригласила, – ответила Фригг.

- Зачем? – удивленно спросил сын у матери.

- Есть несколько вопросов, которые я бы хотела решить.

Я посмотрела на Джейн. Подруга с презрением глядела на своего будущего деверя. История о пощечине со словами «За Нью-Йорк!» уже стала легендой.

- Где Мьельнир? Я оставил его здесь, – сердито спросил Тор. Никто не был в восторге от присутствия Локи.

- Не думаю, что его кто-то передвигал, – сказала моя подруга.

Локи бросил на меня взгляд, а затем расхохотался. По-настоящему, от души. Это уже не был тот злорадный ехидный смешок, который он обычно бросал в собеседников.

- Кажется, кто-то устроил на нем привал, – сказал он, положив руку к себе на живот.

Все в комнате посмотрели на меня.

- Что?! – возмутилась я.

- Лиззи, ты на нем сидишь, – подавив смешок, ответила Джейн.

Я резко вскочила. Лицо начало жечь от стыда. Наверное я выглядела, как спелый помидор.

Тор, запрокинув голову, начал смеяться. Вскоре веселое настроение подхватили все присутствующие в комнате. Все, кроме меня и Локи, который уже успел насладиться моим глупым положением сполна. Если бы у меня хватило сил, то я бы определенно зашвырнула в него молотом.

- Прости, Тор, – выпалила я.

- Удобно хоть было? – поинтересовался воин, подняв с пола оружие, словно оно было не из металла, а из резины.

- Немного жестко, но в целом сидеть можно, – ответила я.

Тор улыбнулся.

- Так о чем ты хотела поговорить, Фригг? – спросил громовержец у матери.

- Прежде всего, я попросила бы выйти посторонних. Это будет конфиденциальный разговор в кругу семьи и близких ее людей, о котором не должен знать даже Один, до тех пор, пока я сама с ним не поговорю, – ответила она.

Все понимающе кивнули и устремились к выходу.

- Пойдешь с нами на тренировку? – спросила у меня в дверях Сиф.

- Если только не нужно будет драться.

Я улыбнулась черноволосой красавице.

- Нет, просто посмотришь, если интересно, конечно.

- С удовольствием.

Я передала слуге выбранную ткань и собралась уходить.

- Лиззи, вы можете остаться, – окликнула меня королева.

- Мы подождем тебя в саду – заверил меня Огун.

Все они дружно покинули покои.

Я замерла посередине комнаты. С каких пор я стала не посторонней? Или каждый человек, выдержавший смертельный заряд излучения, удостаивается стать частью царской семьи?

- Присядьте, – немного погодя, сказала Фригг.

Тор бросил свое орудие на пол и плюхнулся в кожаное кресло. Джейн присела на широкий подлокотник рядом с ним.

Я начала придвигать стул, который стоял возле трюмо.

- Может быть все-таки… – пошутил Тор, указывая на Мьельнир.

Мы вдвоем тихонько засмеялись.

- Предпочитаю что-то традиционное, – ответила я.

- Спасибо, – Локи бесцеремонно уселся на мое место.

- Не стоит благодарности, Ваше величество.

Отвесив ему поклон, я поплелась за вторым стулом.

- Можешь принести мне подушечку, – съязвил он.

Я прошла мимо Локи, в надежде, что смогу задеть его хотя бы ножкой небольшой табуретки. К сожалению, бог вовремя успел сгруппироваться.

Фригга все это время с интересом наблюдала за нами.

- Тор мне бы очень хотелось, чтобы ты позволил Локи присутствовать на твоей коронации, – сказала она, когда все наконец-то расселись.

Потребовались нечеловеческие усилия, чтобы не закрыть лицо руками. Она серьезно не понимает, в чем их проблема? Чего Ее величество хочет добиться? Унизить своего второго сына еще больше, чтобы он потом без зазрения совести вонзил в нее кинжал при удобном случае?

- Исключено, – пробасил Тор. – Локи несет наказание.

Я хмыкнула.

- Что-то не так? – поинтересовалась царица.

- Нет, – прикусив нижнюю губу, ответила я.

- Смертная считает, что суд Асгарда вынес мне несправедливо мягкий приговор. По ее мнению, я должен гнить в сырой, лишенной света темнице до скончания своих веков, – прошипел Локи. – Ведь я убил столько людей, разрушил столько судеб, не так ли, Лиззи?

Желудок сделал кульбит.

- Замолчи! – крикнул Тор.

- Вы омерзительны. Говорите о справедливости и равенстве. Ты считаешь, что тебе действительно больно от потерь всех людей, которых ты даже не знала? – Бог обмана вскочил со своего места и подошел ко мне.

Тор сразу же схватил того за руку.

- Не надо, – приказала Фригг.

Даже Локи приподнял брови от удивления, но это заметила только я, поскольку он был повернут ко мне лицом.

- Знаешь, что ты на самом деле чувствуешь?

Я сглотнула.

- Тебе плевать, – выплюнул он каждое слово. – Ты врешь сама себе. Единственное, что ты испытываешь, это облегчение от того, что ты жива, что сейчас не гниешь в земле. Вы, люди, прежде всего думаете о своей душонке, готовы пойти на любые преступления, лишь бы выжить.

- Ищешь оправдание? Что ты пытаешься доказать? Думаешь, если мы все дружно хором скажем, что нам плевать на всех, то тебе станет легче? Думаешь, ты сможешь дышать наконец-то полной грудью? – полушепотом произнесла я.

Деревянная спинка кровати, за которую все это время держался Локи, со скрежетом разломилась на две части. Я только сейчас заметила, что он был без наручников.

Двое охранников схватили его, оттащив подальше от меня.

- Ты этого добивалась?! – заорал Тор, обернувшись к матери. Бог пробормотал что-то себе под нос, а затем выскочил из комнаты.

Я не могла отвести взгляда от разъяренного Локи. Его грудь тяжело вздымалась, будто он пробежал несколько километров. Вены петляли по белоснежным рукам, уходя под закатанные рукава кофты. В глазах зеленной огненной завесой стояла ненависть.

- Пошли, – сказала Фригг, похлопав по плечу младшего сына.

Как только дверь за ними захлопнулась, Джейн скрылась в ванной комнате.

Громовержец так и не явился на ужин, который прошел в полной тишине. Царь Асгарда кидал на жену вопросительные взгляды, но та застыла на своем месте, как фарфоровая статуя. Кроме Вольштагга никто не притронулся к своей еде, все только делали вид, что едят, перебирая вилкой в тарелке. Джейн первая покинула трапезную, пожаловавшись на плохое самочувствие. Я который раз корила себя за дурной язык. Неужели просто нельзя было промолчать, почему нужно было разбрасываться пафосными словами в надежде, что хоть сотая доля смысла дойдет до сердца Локи? И так понятно, что оно сковано всеми льдами Вселенной. Лишь испортила всем настроение и еще больше настроила против себя бога. Он теперь не просто убьет меня, а использует весь арсенал из пыток.

- Спорим, что я смогу разогнать твои печали? – шепнул мне на ухо Фандрал.

Я грустно улыбнулась.

- Ваше величество, разрешите нам покинуть вас? – спросил белокурый юноша.

Один кивнул головой.

- Пойдем.

Мы поклонились царю и Фригге, а затем вышли из комнаты.

- Куда направляемся? – поинтересовалась я.

- Это сюрприз, – сказал воин.

Поднявшись на этаж выше, по красной мраморной лестнице, мы прошли до самого конца коридора. Фандрал остановился возле огромных дверей.

- Что здесь находится?

- Сама посмотри.

Он приоткрыл вход и пропустил меня вперед.

Дыхание перехватило, когда я увидела бесконечные книжные стеллажи, уходящие под самый потолок. Тусклый свет от стеклянных люстр, которые висели посередине комнаты, едва ли мог осветить столь грандиозное помещение. Я крутилась в разные стороны, стараясь рассмотреть каждый уголок этого мира.

- Проспорила, – хохотнув, сказал Фандрал.

- Полностью согласна. А на что мы спорили? – поинтересовалась я.

- Я видел тебя на конюшне. Ты умеешь ездить верхом?

- Нет.

- Прекрасно. Я научу тебя.

- Было бы здорово.

Я подошла к ближайшей полке и наугад выбрала книгу. Это оказался сборник сказок. Ну конечно, Лиззи, твой уровень.

- Кстати, давно хотела спросить. Как я понимаю вашу речь, или вы мою?

- Это сложно объяснить.

- Типа ТАРДИС с ее знаниями всех языков? – уточнила я.

- ТАРДИС?

- Это космический корабль из Земного рассказа. Он мог путешествовать сквозь пространство и время. Все участники корабля понимали все языки, поскольку были на нем, – кратко пояснила я.

- Да, Повелители времени, – радостно сказал воин.

- Откуда ты знаешь про Повелителей времени?

- Эта старая сказка, кстати, по-моему, она даже в этом сборнике есть. Позволишь?

Фандрал быстро пролистал книгу, которая была у меня в руках, и открыл на нужной странице.

- Ого! Не знала, что наши сценаристы воруют не только друг у друга.

Я захохотала.

- Сценаристы – это те люди, которые пишут у вас книги? – уточнил юноша.

- В общем, да.

Уютно расположившись возле камина на мягких больших подушках, я вслух прочитала рассказ о жителях Галифрея. Сюжет британского сериала в точности повторял все основные линии, только у Доктора не было спутников. Он путешествовал один. Вечный скиталец. Еще главным отличием было, что последний из рода Повелителей времени никогда не вмешивался в ход событий на другой планете. Всегда наблюдал издалека. Я еле сдерживала слезы, которые подступили к горлу, когда дочитала сказку.

- Красивые рисунки, – подметила я.

- Эти иллюстрации появились несколько позже, чем книга, – грустно произнес Фандрал. – Это маленький Локи рисовал. Один поначалу ругал за такое мародерство, но потом отстали.

Мои глаза широко раскрылись от удивления.

Какая же бездна разделяла черноволосого мальчишку и плененного бога сегодня. Все рисунки были красочные живые, в них присутствовали яркие цвета. Это свидетельствовало о прекрасном детстве, если бы мне показали их, не называя имен, я не колеблясь, сказала бы, что этот человек счастлив.

- Кто бы мог подумать, да? – будто прочитав мои мысли, тихо сказал Фандрал.

Я кивнула, проведя пальцами по выпуклым буквам.

- Можно взять книгу с собой в комнату?

- Конечно.

- Я верну.

Мы еще какое-то время посидели возле очага, общаясь на отвлеченные темы. Фандрал интересовался моей жизнью на Земле. Внимательно слушал, иногда перебивал, чтобы что-то уточнить для себя. Когда мои глаза начали закрываться, юноша буквально силком вывел меня из библиотеки, пообещав, что мы обязательно вернемся сюда.

Воин, как истинный джентльмен, сопроводил меня до места моего временного обитания. Как всегда, поцеловал руку, пожелав спокойных снов.

Я немного расстроилась, когда не обнаружила Виоланту. Белокурая девушка уже несколько дней не попадала в поле моего видения. Как объяснила Сиф, она являлась чуть ли не главной служанкой королевы, поэтому часто выполняла важные поручения.

Расправив невидимые складки на простынях, я присела на кровать. Все еще находясь в подавленном настроении, спать совершенно не хотелось, поэтому я начала рассматривать каждую страницу книги. Меня не столько привлекали истории, написанные мелким витиеватым почерком, сколько рисунки маленького Локи. В очередной раз я поражалась его фантазии и таланту. Все люди и предметы будто бы застыли в ожидании, когда они смогут покинуть листы и сойти в наш мир. Лица настолько были прорисованы, что порой казалось, что это фотографии.

Я так и заснула с раскрытой книгой в руках.

====== Часть первая.Глава 4 ======

- В яблочко! – закричала Сиф, когда ее стрела пронзила самый центр мишени.

Наблюдать за тем, как тренируются боги, оказалось куда скучнее, чем я ожидала, но отказ не принимался, поскольку вчера меня задержали «семейные» разговоры с царской четой.

Я уже на протяжении часа наблюдала за воинами на тренировочной площадке. Тор дрался на мечах с Огуном. Темноволосый юноша с легкостью отражал удары громовержца. Фандрал упражнялся в метании копья, а Вольштагг, отбросив св


убрать рекламу




убрать рекламу



ой меч, поскольку проиграл Тору, теперь сидел на скамейке, попивая вино из кубка. Должна признаться, его тренировка мне больше всего понравилась.

Мне не терпелось покинуть вымышленное поле-боя, чтобы отправится в конюшню. Я и не заметила, как привязалась к пугливому коню с угольной гривой. Чтобы хоть как-то убить время, я катала по лавке апельсин, нагло украденный с царского стола во время завтрака. В сумке за спиной у меня было спрятано еще несколько лакомств для четвероногого друга.

– На сегодня хватит, – наконец-то пробасил Тор. У него был отходчивый характер, поэтому сегодня он пребывал в прекрасном расположении духа, позабыв былые обиды. Я боялась, что когда-нибудь его наивность и доброта сыграют с ним злую шутку.

- Как тебе? – поинтересовалась непонятно откуда появившаяся передо мной Сиф.

- Отлично, – не моргнув глазом, соврала я.

- А мне показалось, что тебе было скучно. Даже Фандрал не мог завоевать твое внимание.

Ее пухлые губы растянулись в улыбке, обнажив белоснежные зубы.

- Кем заняты твои мысли?

- Никем, просто не выспалась. Поздно заснула. Читала, – ответила я.

- Надеюсь, завтра мы увидим тебя здесь.

Я мысленно чертыхнулась.

- Возможно, если Джейн не потащит меня на примерку.

В глазах Сиф промелькнула грусть, но я не стала уточнять причину ее внезапной перемены настроения. И так было понятно. Я не раз ловила ее взгляды на будущем царе Асгарда. Она смотрела на него с таким восхищением и трепетом, как смотрела только еще одна девушка – моя лучшая подруга. Тор упорно не замечал чувств, которые испытывала к нему леди Сиф. Мне было искренне жаль ее, но я ничем не могла помочь. На кону стояло счастье Джейн, и я не собиралась помогать кому-то ей в ущерб. К тому же Амур из меня хреновый, сама ни разу не любила, что я могу посоветовать в данной ситуации? Правильно, ничего умного.

- Спасибо, что пригласили. Я пойду.

- Куда? – удивленно спросил Огун. Юноша также проявлял ко мне внимание, но делал это менее явно, чем его товарищ. За что я была ему благодарна.

- На свидание с черноволосым принцем, – только произнеся фразу, я поняла, что сморозила.

- Да на конюшню я иду. Черноволосый принц – это конь Тора, – успокоила я компанию.

- Фух, – выдохнула Сиф. – А то я уже подумала…

- Почему черноволосый? – поинтересовался громовержец.

- Тор, не тупи, пожалуйста, – улыбаясь, ответила я.

Я не вошла, а буквально ввалилась в прохладное помещение. В основном все вольеры уже были пустые. В такое время все нормальные лошади гуляют в загоне. Все, кроме одного. Как всегда Антонайос расхаживал туда-сюда по своей жилплощади. Завидев меня, он встрепенулся и подошел к решетке.

Порывшись в сумке, я вытащила сочный спелый фрукт. Конь быстро схватил его зубами и шумно прожевал.

- Трусишка, – сказала я, протягивая следующее яблоко.

Конь фыркнул.

- Ну что? Пойдем сегодня гулять?

Я открыла затвор, широко распахнув калитку.

Антонайос тихо заржал.

- Чего ты боишься? Я буду рядом. Никто не тронет тебя. Обещаю.

Он начал переминаться на месте, не решаясь выйти.

- Предлагаешь толкать тебя? – буркнула я.

Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга. После чего конь все-таки вышел из стойла.

- Подожди, я посмотрю, есть ли кто-нибудь, а то мало ли… укусят тебя за твою жирную задницу.

Конь еще раз фыркнул и поскакал к выходу. Надо почаще оскорблять его, может дело пойдет быстрее.

Антонайос остановился в дверях, поджидая меня. Мы вместе вышли на идеально подстриженный газон. Некоторые лошади остановились, внимательно осматривая нас. Кажется, они были удивлены не меньше меня.

Черногривый конь грациозно прошел мимо праздных зевак, удаляясь на другую часть поляны, где было намного свободнее.

День выдался отличный. Стояла тихая безветренная погода, хоть и заметно похолодало. Листья в последние дни осени поменяли свой привычный зеленый цвет на пеструю гамму из красных, желтых и оранжевых оттенков. На лазурном небе по-прежнему светили яркие звезды. Их очертания отлично просматривались сквозь голубую пелену. Тихая музыка отдыхающих после сбора урожая разлеталась по полям. По слуху мне показалось, что инструмент был из разряда духовых.

Наверно, мне бы удалось пройти еще несколько кругов вместе с Антонайосом, но вездесущая стража оповестила о том, что меня ждут целители на стандартную проверку здоровья. Я грустно погладила коня по морде, а затем завела обратно.

- Завтра погуляем подольше, – сказала я.

Конь опустил голову.

- Не скучай.

Антонайос медленно дотронулся своим лбом моего. Я даже опешила от такой нежности.

- Мне правда пора идти. – Последний раз погладив его по боку, я отправилась в медицинское крыло.

Еще возле стеклянных дверей до меня долетел знакомый шепот. Я расплылась в довольной улыбке. Наконец-то я поймала Виоланту.

Быстро перебегая от одной колонны к другой, я начала двигаться к центру, где сидела девушка.

- Поговори со мной. Ты делаешь мне больно, – сказала она. Ее глаза находились на мокром месте. Обращалась девушка явно не ко мне.

- Локи, пожалуйста.

Вот тут я опешила. Помимо лазарета, здесь располагалась тюрьма для младшего принца. Каждый желающий мог зайти залечить рану и бесплатно поглазеть на хмурого бога. До этого времени мне не приходилось посещать эту часть замка, которая напоминала мне о той жуткой боли, которую я испытывала в первый день в Асгарде. Целители всегда заходили ко мне утром. Халява кончилась, как только мне поставили диагноз «абсолютно здорова», но все же наблюдения не прекратили. Поэтому я и стала свидетельницей данного разговора.

Чувствовала я себя неловко. Если честно, мне бы вообще не хотелось услышать чьи-то секреты, к тому же близкого человека. Мои светлые чувства по отношению к опекунше омрачились тем фактом, что девушка по уши была влюблена в бога обмана и коварства, во всяком случае, я так решила, поскольку она смотрела на него через стекло с таким упоением, что мне становилось тошно.

- В последнее время ты стал еще мрачнее. Что тебя тревожит? Скажи мне, – потребовала Виоланта, смахнув слезу.

Локи был непреклонен. Молчал, словно потерял голос.

- Это все из-за вчерашнего разговора?

- Что тебе известно? – вдруг спросил он.

Локи сидел на полу, спиной прислонившись к стене. В руках его была книга в черной обложке. Наверняка какая-нибудь магия. Почему бы просто не дать ему какую-нибудь газетенку? Надо обязательно вручить человеку, который умеет колдовать, оружие. Население этой планеты поражало своей безалаберностью.

- Говорят, что Фригга хотела, чтобы ты присутствовал на коронации. Я бы тоже хотела.

- Конечно, раз вы так хотите, всенепременно, – язвительно ответил Локи. – Ты забываешь, что Один посадил меня в тюрьму.

Он постучал по стеклу.

- Почему тебя выгнали из покоев Тора?

- Никто меня не выгонял. Я сам изъявил желание уйти. Там невыносимо воняло мидгардками.

Виоланта тяжело вздохнула.

- Потерпи, скоро их станет на одну меньше. Леди Элизавета вернется на свою планету.

- Разве она не остается здесь? – удивленно спросил Локи.

- Нет, конечно нет. Она и сама хочет уехать. Думаешь, ей здесь хорошо? – полушепотом спорила белокурая девушка.

- Конечно хорошо, с ней носятся, как с Тессерактом. Один всегда хотел принцессу. По-моему, они нашли ее, даже покои отдали мои. Она обедает за общим столом, гуляет где хочет и с кем хочет.

В его словах было столько детской зависти. Я закрыла рот руками, чтобы подавить смешок.

- Не думаю, что ее привлекает такая жизнь, – заверила его Виоланта.

- Бедный Фандрал, что же с ним станется, когда смертная покинет чертоги Одина? Он бегает за ней, словно она последняя девушка во всем Асгарде. Мерзко смотреть, – выпалил бог, захлопнув книгу.

- Они вчера ходили в библиотеку.

Я открыла рот от возмущения. За мной следят?

- Надо же… особь умеет читать.

Виоланта грустно улыбнулась.

- У нее на столе лежала книга.

- Какая же? – поинтересовался Локи.

- Не удалось рассмотреть.

В какой-то момент мне надоело выслушивать оскорбления в мой адрес, поэтому я громко кашлянула, входя в комнату.

Парочка сразу притихла. Локи снова погрузился в чтение.

- Лиззи, – расплывшись в улыбке, сказала Виоланта.

Я посмотрела на нее, как на предательницу. Кажется, девушка не поняла причины моего негодования.

- А где все? – поинтересовалась я. – Меня хотели осмотреть целители.

- Скоро вернутся. Они на собрании в Тронном зале.

- Что-то произошло?

Локи поднял глаза на меня. Видимо, он тоже был удивлен их отсутствию. Обычно здесь шустрила целая стая.

- Нет, просто совещание.

Я кивнула, сделав вид, что ответ меня устроил.

- Красивый наряд, – сказала девушка, по всей видимости в надежде замять неловкую паузу.

- Спасибо, – промямлила я, мельком взглянул на подол своего платья. Мне и самой понравилось, как только нашла его на кровати. Всегда любила бирюзовый цвет, помимо него еще прилагалась темно-синяя накидка из более теплого материала. Как-никак, в Асгарде начиналась зима. В волосы мне заплели маленькую диадему. Почему-то сразу же вспомнились слова Локи про принцессу. В таком образе меня вполне можно было принять за нее.

- Чем занималась? – поинтересовалась Виоланта.

Вести откровенные разговоры при Локи не хотелось, но и молчать тоже казалось глупым решением.

- Наблюдала за тренировкой.

Черноволосый юноша за стеклом презрительно хмыкнул.

- Ой, Ваше высочество, а я не заметила вас. Проходите, садитесь рядом с нами, будьте любезны, – выпалила я. Черт, ну почему просто нельзя промолчать?

Локи закатил глаза и продолжил чтение.

- Рыбка сегодня немая, – разведя руками, продолжила я. Просто заткнись, Лиззи.

Виоланта испугано посмотрела на принца. Его белоснежное лицо было непроницаемым.

- Тренировка? Тор опять победил всех? – как-то уж слишком насмешливо спросила Виоланта, переводя тему разговора.

- Нет, кажется, я сглазила его Мьёльнир, – пошутила я. Неужели Локи улыбнулся, или мне показалось? На несколько секунд на его губах появилась едва заметная полутень улыбки.

- В смысле? – недоумевающе спросила девушка.

Я уже было собралась рассказать вчерашний инцидент с молотом громовержца, но в комнату вернулись целители. Они попросили всех удалиться, ну, кто мог, конечно, это сделать. Локи так и остался сидеть в прежней позе, скованный просторами своей прозрачной темницы.

Медики сканировали меня какими-то приборами, больше напоминающими атрибуты шаманов. Совещались между собой, занося какие-то результаты в таблицу. Когда же процедуры были закончены, я незамедлительно поспешила покинуть медицинский кабинет.

Всю следующую неделю я провела в обществе Фригги. Нас с Джейн учили этикету и правилам страны. Поскольку на церемонию должна была съехаться вся знать Асгарда. Королеве не хотелось за нас краснеть. Нам показали, как правильно здороваться с людьми, в зависимости от их титула. Сервировка стола не очень отличалась от любой Земной в каком-нибудь дорогом ресторане. Помню, Наташа потратила целый день, чтобы вызубрить вместе со мной, к приему по случаю открытия новой башни Старка, название всех столовых приборов и их предназначение. В итоге вся наша честная компания обошлась одной вилкой, даже сам миллиардер не постыдился съесть с ее помощью мороженное.

Самым сложным для меня оказались танцы. Музыка и движения в золотом царстве остались примерно на уровне пятнадцатого века. Медленные плавные повороты, невероятные шаги и бесконечная смена рук. Фандрал вызвался ко мне в партнеры, но даже у него не хватило сил вытерпеть мою неуклюжесть. Было принято решение, что открывать бал вместе с остальными я не буду, присоединюсь позже.

Я ощущала себя студенткой института благородных девиц, сидя за деревянным столом и слушая лекцию старого Ильмари про историю становления Асгарда. Он был наставником принцев, когда они были совсем юные. Жители этой планеты старели очень медленно и жили тысячелетиями, поэтому шутка, что бородач еще детей Тора воспитывать будет, скорее являлась правдой.

- Леди Елизавета? – вновь позвал меня Ильмари. – Что такого столь интересного вы увидели в окне?

- Красиво же, – смущенно ответила я.

Из этой комнаты и правда открывался чудесный вид. Розовые деревья зацвели, такое происходило только перед тем, как должен выпасть снег. Маленькие белоснежные цветочки облепили все ветки, которые прогнулись от тяжести бутонов. Аллея уходила далеко за горизонт, сливаясь с ярким голубым небом.

Восхитительное зрелище, но причина моей несобранности была в другом. Ильмар уже на час задержал свой рассказ, а в это время я уже находилась на конюшне. Я боялась, что мое опоздание может плохо сказаться на Антонайосе. Мы только недавно помирились. Конь был безумно ревнив. Выяснился данный факт совершенно случайно, когда я начала кататься верхом. Конюх категорически отказался седлать черногривого коня, аргументировав это тем, что я переломаю себе хребет, поэтому мне выдали спокойную лошадку. Она была намного ниже Антонайоса и покорнее. Сделав на ней несколько кругов, я вернулась к своему другу. Что же с ним тогда творилось? Я даже не смогла войти в вольер. Конь вставал на дыбы, громко ржал. Когда же я попыталась открыть калитку, то Антонайос чуть не укусил меня за руку. После этого инцидента он не подпускал меня еще пять дней. Я ходила в подавленном настроении, совершенно не понимая, что стало причиной такой внезапной потери доверия, пока Один не объяснил все мне. Антонайос точно также ревновал его сына, был полностью предан ему. Меня поразил тот факт, что животные способны на такие сильные эмоции. На следующий день я, не дожидаясь завтрака, побежала на конюшню. Было очень забавно просить у коня прощение. Я еле сдерживала улыбку, глядя в зеленые глаза. Антонайос немного пофыркал, но подпустил к себе, даже вышел на прогулку, поэтому сейчас я так боялась, что каждое мое опоздание он воспримет, как оскорбление.

- Лиззи? – шикнула Джейн.

- А, да, я здесь, – промямлила я.

- Что с тобой не так? – раздраженно спорила подруга. Ее волнения были понятны. Она хотела, чтобы церемония прошла отлично, поэтому придиралась к каждой мелочи.

Я пожала плечами.

- Ладно, думаю на сегодня достаточно, – сжалился наш учитель.

Побросав листки в тряпичную сумку, я скорей поспешила из дворца, но в коридоре меня остановила Сиф. Сегодня ее волосы были распущены и вились крупными кудрями. Красное платье с золотистой вышивкой подчеркивало идеальную фигуру девушки.

- Фригга зовет всех на традиционное чаепитие, – сказала она, поравнявшись со мной. – Пойдем, нас ждут на балконе.

- Какое еще, к черту, чаепитие? Сколько я живу здесь, его никогда не было, – буркнула я.

Сиф улыбнулась.

- Потому что оно проводится раз в месяц.

- А можно я не пойду?

Она отрицательно помотала головой, схватив меня под руку.

- Пойдем.

На мраморном балконе собрались практически все. Тор, облаченный в красную мантию, беседовал с Джейн. Они стояли подальше от всех, устремив взгляды в цветущий сад. Фандрал что-то яростно доказывал Огуну. Белокурый юноша так активно махал руками, что случайно сбил кубок вина Вольштагга. Теперь спорили все трое.

- А где Фригг и Один? – поинтересовалась я у Сиф.

- Всеотец не придет, – сухо ответила девушка. Судя по ее выражению, лица она была сильно обеспокоена.

- Почему ему можно, а мне нельзя? И то, что он царь Асгарда уважительной причиной не считается. Это же традиционное чаепитие! – пошутила я.

Сиф хохотнула, но затем вновь быстро погрустнела.

- Нет, причина не в этом.

- А в чем?

- Скоро узнаешь.

Подождав еще несколько минут королеву, мы стали рассаживаться по местам. В центре комнаты стоял небольшой стол, сервированный на девять персон. Видимо, решение не появляться Всеотец принял недавно, поскольку оставалось еще два пустых места. Как раз для Фригги и него.

Оставив место для королевы в центре стола, друзья громовержца заняли стулья немного подальше от Фригг. Я села напротив Тора, который своей мощной спиной загораживал весь вид с балкона. Джейн устроилась рядом с женихом, опустив голову ему на плечо.

- Сколько еще нам просто так сидеть? – возмутился Вольштагг. Толстяку не терпелось приступить в еде, которая аппетитно пахла на морозном воздухе.

- У тебя забыли спросить, – съязвил Фандал.

- Просто страсть как хочется перекусить.

- Почему Всеотец не придет? – поинтересовалась я шепотом у Тора, нависнув над столом.

- Кто тебе такое сказал?

Он удивленно приподнял брови.

Я кивнула в сторону черноволосой воительницы.

- Леди Сиф, почему мой отец не придет на чаепитие? – пробасил громовержец.

Девушка открыла рот, чтобы сказать, но ее опередили.

- У нашего правителя важные дела, – ответила за нее Фригг, бесшумно войдя в комнату. За ней, словно тень, проследовал Локи, облаченный в кожаный плащ и зеленую накидку. Именно в таком одеянии я видела его по телевизору, когда он разрушал деловую столицу Америки.

Теперь мне стало ясно, почему Один не пришел. Он никогда не появлялся в комнате, где находился Локи. Отец избегал своего младшего сына.

Тор сжал кулаки.

- Спокойно, – сказала Джейн, погладив его по руке.

- Могли бы не ждать меня, а приступать сразу же к угощениям, – сказала королева. Она была простой женщиной, в той степени, насколько простой может быть царица Асгарда. Фригг не требовала соблюдения всех правил. Всегда улыбалась и шутила.

Никто даже не подумал сейчас взять что-нибудь со стола. Аппетит был безнадежно испорчен приходом бога коварства.

Фригг присела за отведенное нами место во главе стола, и я только сейчас поняла, что сижу рядом с ней по левую руку. Обычно с королем и королевой должны находиться ее дети, как объяснял нам Ильмари. В отличие от Тора, который сел куда надо, я совершила ошибку. Джейн с укором посмотрела на меня.

Я виновато улыбнулась.

Только успев подумать о том, что надо бы переместить свою пятую точку куда-нибудь подальше, меня резко оторвало от земли вместе со стулом. Я схватилась за первое, что попалось под руки, чтобы не упасть. Это оказался ремень Локи, перекинутый через его плечо. Собственно говоря, именно бог коварства держал меня в воздухе. Он, ни слова не говоря, переставил меня немного подальше от стола, затем взял пустующий стул, поставив его рядом с матерью, а после придвинул меня обратно на освободившееся место.

- Спасибо, Локи, – сказала Фригг, наливая себе горячий напиток в чашку.

Локи посмотрел на меня и расплылся в широкой улыбке, обнажив белоснежные зубы. Улыбка начала напоминать звериный оскал.

- Поменяемся местами? – шепнула я Сиф на ухо. Сидеть рядом с младшим принцем не было никакого желания.

- Нет уж, – ответила девушка, мотая головой.

Я вопросительно посмотрела на Фандрала.

- Даже не проси. Ты же не хочешь кровопролития? – сказал он.

- О чем беседуете?

Локи развернулся ко мне корпусом. Он оперся головой на руку и теперь пытливо смотрел на меня.

Я скорчила непонятную гримасу.

- Как прошло занятие? – обратилась к нам с Джейн королева.

- Хорошо, – одновременно ответили мы с подругой.

- Джейн с Лиззи обучают этикету, – пояснила Фригг младшему сыну, который был не в курсе всех дел во дворце.

Юноша поперхнулся чаем, хохотнув. Я еле сдержалась, чтоб не ударить его в бок. Конечно, он бы даже этого не почувствовал, но злость бы я выместила.

- Чему же их учат?

- Стандартная программа для юных принцев и принцесс, – сказала она.

- Уже выучила карту Асгарда? – спросил Локи у меня.

Я пожала плечами.

- Какой процент от общего урожая дают поля на западе?

- Сомневаюсь, что в болоте можно что-то вырастить, кроме тины, конечно. В зеленой долине нет полей, – ответила я деловито.

Тор захлопал в ладоши.

- Молодец, сестренка! – похвалил меня громовержец.

- Сестренка? – удивленно сказал младший принц. – А, впрочем, вы так любите принимать всех в свою семью.

- Локи, – одернула его королева.

- Всех – это всякий сброд, ты имел ввиду? – уточнила я.

В его глазах заплескался огонек.

- Вижу, этикет никак не дается тебе, – парировал он.

- Прекратите это немедленно! – грозно потребовала Фригг. – Мне хватило таких перебранок между Тором и тобой, Локи.

Бог коварства кивнул.

Все приступили к еде.

Я отстукивала ритм ногой. Чаепития длилось до полудня. Разговоры о погоде и политике меня изрядно взбесили. Все прошло бы гораздо легче и задорнее, если бы Локи постоянно не встревал в беседу. Принц был на редкость красноречив. Кидал всем презрительные улыбки, вдогонку к завуалированным оскорблениям. Я уставилась перед собой и теребила в руках печенье.

- Решила натравить на меня армию крошек?

Я машинально обернулась к говорящему, совсем позабыв с кем нахожусь рядом. Мои мысли были далеко отсюда. Душой я уже давно ходила по ровному газону, держа за уздечку Антонайоса. Он бы толкал меня своей мордой в спину, тем самым поторапливая шаг.

По телу пробежали мурашки, когда я встретилась с парой серо-зеленых глаз. Впервые мы сидели так близко друг к другу. Дыхание Локи раздувало выбившиеся волоски из моей прически. Они невозможно щекотали лицо. Так хотелось послать его куда-нибудь подальше.

Локи резко отпрянул от меня, когда осознал свою ошибку.

- Ваше величество, вы позволите мне пройтись по саду? Целители советовали мне больше гулять на свежем воздухе, – обратилась я к Фригге.

Она недоумевающе развела руками.

- Дорогая, но вы уже на свежем воздухе.

- Да, но мы сидим, – выкрутилась я. Черт, совершенно забыла, что нахожусь на балконе.

- Раз целители советовали, то, конечно, я не смею перечить указаниям, – ответила королева, улыбаясь.

- Спасибо.

Я отряхнула руки от сладкого теста и встала из-за стола.

- С вашего позволения, я бы тоже не отказался от прогулки, Ваше величество, – сдержанным тоном проговорил Локи.

- Да, конечно. Тор, можно ли…

- Пусть идет, куда хочет, – не дав договорить матери, сердито ответил громовержец.

Локи отодвинул свой стул и поклонился всем на прощание.

Я не шла по коридору, а летела. Туфли скользили на гладком полу, издавая скрежет. Мне удалось выскочить из комнаты раньше бога. Теперь его равномерные шаги раздавались позади. Я надеялась, что они скоро стихнут. Локи свернет по своим делам, но, кажется, он решил потешиться вдоволь надо мной. Он нагнал меня на лестнице, преградив путь.

- Куда бежишь, смертная?

- По своим смертным делам.

Его губы изогнулись в усмешке.

- Что-то ты сегодня тихая. Где же твоя храбрость? Может быть дело в том, что между нами нет завесы и мои руки свободы? – быстро проговорил Локи.

- Это ненадолго, – напомнила я.

- Ошибаешься.

Я вопросительно приподняла одну бровь.

- Видишь ли, твои друзья болтают, но ничего не говорят тебе по делу. Моя сердобольная матушка вымолила у Всеотца некоторую поблажку для меня. Я вернусь в свою скромную обитель лишь после коронации Тора, и то, если он пожелает это. Скоро во дворец приедут первые гости. Фригга не хочет, чтобы ее считали чудовищем, которое держит своего сына в темнице.

- Мои поздравления, – буркнула я.

- Не дерзи мне. Одной смертью больше, одной смертью меньше… мне же все равно, у меня пожизненный срок.

- Это угроза?

- Предупреждение. – Его голос принял приторно-ласковый оттенок.

- Давай. Убей меня, – с вызовом произнесла я.

Локи хохотнул.

- Это было бы прекрасно, скольким бы я нанес обиду. Испортил бы предсвадебное настроение твоей смертной подруге, разозлил Тора, а заодно и всю его компанию. Заметь, это только мои враги в Асгарде. Вся бы гильдия Мстителей ополчилась на меня, так ведь они себя называют?

Я хмыкнула.

- Кишка тонка? Убить вот так вот, глядя в глаза?

Бог наклонился ко мне.

- Хочешь проверить?

- Ты даже агента Коулсона убил со спины, как трус, – выпалила я. При мыслях о славном Филле, который всегда приносил какие-нибудь конфеты в лабораторию, у меня подступил ком к горлу. Мне вспомнились тихие мрачные похороны, которые состоялись, как только город смогли привести в порядок. Не было никакого оркестра, праздных речей. Пришли только самые близкие, проститься, разделить общую боль.

- Это самая большая потеря в твоей войне, – добавила я, обходя Локи.

- Он был рыцарем, который знал, на что идет. Он был призван защищать ваш мир.

- И он его защитил, – кинула я фразу через плечо.

- Лиззи, ну сколько можно? Тебе не надоело самой? К чему эти слова? – раздраженно спросил бог.

- Потому что мне не все равно. Хочешь знать, что я вижу, стоит тебе только появиться в комнате?

Мне уже было плевать, что Локи видит мои слезы, которые льются по щекам, оставляя соленые дорожки.

Бог сделал жест рукой, разрешая мне ответить.

- Я вижу море чужой крови. Она сочится из тебя, отравляя своим зловонием все вокруг.

- На руках твоих правителей не меньше крови, чем на моих. У меня хотя бы хватает смелости делать это открыто, а ты стоишь здесь и рассуждаешь о высоком, прикрывая их деяния. Ты – лицемерка, как и все люди с твоей планеты. Стоит вам найти общего врага, вы объединяетесь, позабыв обо всем. Смею тебе напомнить, что именно твое правительство выпустило на целый город бомбу, которая бы стерла всех на своем пути. Ну и кто я после этого? Тиран? Не думаю.

Я не стала ничего отвечать, просто развернулась и продолжила свой путь.

====== Часть первая.Глава 5 ======

Прохладные белоснежные хлопья неспешно оседали на землю, образуя ровное покрывало. На планете богов начиналась зима. Снег стелился по полям, заметал просторные дороги, укутывал высокие деревья. Казалось, что золотой дворец погрузился в спячку, его жители стали спокойными и неспешными. Слуги занимались украшением залов по случаю скорого праздника, а придворная знать целыми днями пропадала у портных. Все застыли в ожидании нового царя Асгарда.

Река, которая петляла по всему городу, разрезая мостовые, брусчатые улочки и уходя далеко за пределы столицы, постепенно сковывалась прозрачным льдом. Детвора нашла себе новое увеселение. На берегах тут же были возведены настоящие снежные замки. Веселый шум не стихал до самых сумерек.

В воздухе пахло свежестью, последние цветки осыпались с розовых кустов, даря воспоминание о таком не скором лете. Лепестки разлетались по округе, иногда попадая в комнаты. Никто не убирал их, отдавая дань природе. Фрейлины королевы заплетали их в свои длинные волосы и украшали платья.

Каждый час к главным воротам подъезжали кареты. Графы и графини, бароны и баронессы стекались со всех уголков царства, чтобы преподнести свои щедрые дары и поклясться в вечной верности.

Обеденный зал был переполнен гостями. Такого невероятного количества красавиц не видели нигде. Молодые девушки перешептывались между собой, изредка бросая взгляды на мужчин, облаченных в доспехи.

Могущественный Всеотец разговаривал с мудрыми седовласыми старцами, а его жена перемещалась по комнате, стараясь одарить своим вниманием каждого.

- Волнуешься? – поинтересовалась я у подруги. Джейн выглядела ничем не хуже всех знатных особ царства. Нежное фиолетовое платье с золотым корсетом село точно по ее хрупкой фигуре, а на голове красовалась диадема, инкрустированная драгоценными камнями, точно такими же, что были в ее ожерелье и перстнях на руках.

- Немного, – призналась она.

Мы тайком подглядывали через щелку в массивной двери. Нас должны были представить только после коронации Тора.

- Не стоит, ты прекрасно выглядишь, – сделала я ей комплимент.

- Ты тоже, прям Локи в женском обличье, даже волосы каноничного рыжего цвета, совсем как в мифологии, – пошутила Джейн.

Данное сравнение мне уже осточертело за весь день. Каждый не упустил возможность сообщить об этом, когда видел мое изумрудное платье. Самое печальное, что это была чистая правда. Мне хватило одного взгляда на себя в зеркало, чтобы провести аналогию. Шелковая ткань с металлически вставками была подпоясана на талии черным широким ремнем из кожи. На шее висело тяжелое золотое украшение в виде полумесяца, а на руках покоились продолговатые браслеты с витиеватыми узорами. Мой образ завершала кожаная накидка со стоячим воротником. Волосы забрали назад слегка придав объем на макушке, получилась эдакая асгардская бабетта. В целом, я осталась довольна, единственное, что меня смущало, это слишком большой разрез на груди. Даже Тор присвистнул, за что получил оплеуху от моей подруги.

- Косплей дня, – буркнула я.

Джейн расхохоталась.

- Сама виновата, нужно было хотя бы изредка интересоваться тем, что наденешь на церемонию. Сколько раз ты была на примерке? Два? Когда сняли с тебя мерки?

- У меня были дела.

- Ох уж этот конь. Мне уже начинать ревновать? – сказала подруга.

Я грустно вздохнула. В связи со всей этой суматохой по поводу коронации Тора мне редко удавалось улизнуть в конюшню. К счастью, Антонайос чувствовал себя прекрасно. Стал подвижным и ласковым. Теперь я часто видела его на прогулке с другими лошадьми. Его больше не приходилось уговаривать выйти из вольера. Конечно, он по-прежнему фыркал, если во время нашего общения я начинала погружаться в свои мысли. Черногривый красавец требовал полного внимания. Как раз с вниманием у меня были в последнее время проблемы.

Перед сном я каждый раз проматывала наш последний разговор с Локи. Его слова прочно засели у меня в голове. Чем больше я об этом думала, тем сильнее начинала сомневаться в своих убеждениях. Наверное, это нормально, когда человек моего возраста начинает


убрать рекламу




убрать рекламу



по-другому смотреть на мир, но только не так, как я. В какой-то момент мне удалось уличить себя на мысли, что я оправдываю Локи за его поступки. Пытаюсь найти причины его действий. Они же были, должны были быть. Свет на его проступки открыл мне Один, с которым я столкнулась в коридоре. От всевидящего царя невозможно ничего скрыть. Он сразу заметил, что я задумчива и печальна. Мы прогулялись по саду, а затем присели на скамейку. Не знаю как, но речь зашла о его младшем сыне. Было видно, как трудно дается Одину данный разговор. Наверное, моя челюсть точно ударилась о землю, когда я узнала, что Локи – приемный. Никто и никогда не говорил об этом. Когда же я спросила Тора, громовержец лишь развел руками и сказал, что это не столь важная информация. Он все равно его считает родным, несмотря на его предательство.

После этого мне пришлось признать, что во многом младший принц был прав. На Земле и до него были кровожадные убийцы, есть сейчас и будут после него. Чем они были лучше него? Потому что делали это молча? Как сказал однажды Фьюри – главный руководитель Щ.И.Та: «Малыми жертвами спасаем все население». Какое точное было количество этих «малых жертв»? Десять, сто человек, а может быть тысяча? Когда речь идет о жизни нескольких миллиардов, то цифры с двумя и тремя нулями кажутся смешными.

Я прекрасно знала, что любой катаклизм уносит жизни людей. Скажем, сколько всего порушил Халк, когда его эксперимент вышел из-под контроля? Показания о числе пострадавших старательно засекречивались, но жертвы определенно были. Также, мне было прекрасно известно, что моя сестра каждый день убивает людей. Да, они все бандиты и также загубили не мало людей, но дело было не в этом. Я знала об этом и чувствовала себя прекрасно, считая, что это правильно. Локи в одном был прав: у всех у нас руки по локоть в крови. У каждого из президентов любой страны, военных и даже простых жителей.

- Эй, о чем ты опять задумалась? – нежный голос подруги вырвал меня из мрачных размышлений.

- Да так, ни о чем.

- Ни о чем с таким лицом не думают.

Я пожала плечами.

- Это ведь все из-за Локи? – ловко подметила Джейн. Проницательность была одной из лучших ее черт.

- В каком смысле?

- Про ваши склоки уже столько слухов по дворцу ходит. Неужели, ты не можешь промолчать? Он мелет своим бескостным языком всякие гадости, а ты отвечаешь.

- Я уже об этом ей говорила.

К нам в ярко-желтом платье с пышной юбкой подошла леди Сиф. На ее голове красовался ободок в форме двух крыльев. Весьма символично, если учесть, что точно такие же орнаменты были на шлеме Тора.

- Бедная Виоланта, она тратит дни и ночи, чтобы успокоить нашего принца после ваших перепалок, – сделав акцент на слове «ночи», добавила воительница.

- Почему все главные новости проходят мимо меня? Откуда ты про это знаешь? – поинтересовалась я.

Джейн удивленно посмотрела на нас обоих.

- Стоп! О чем вы говорите? – спросила моя подруга.

- Виоланта влюблена в Локи, ведь так?

- Абсолютно верно, уже лет сто, – ответила мне Сиф.

- Он ее приворожил? Ее можно спасти? – съязвила я.

Джейн лишь удивленно ахнула.

- Локи, конечно, полный засранец, но это ему никогда не мешало влюблять в себя девиц. Бывало, даже до драк из-за него доходило.

- Вы как хотите, но я считаю, что Виоланту нужно наставить на путь истинный. Черт, я говорю, как пастырь, хотя в нашем случае мы действительно имеем дело с дьяволом.

Девушки рассмеялись.

- Но ему всегда абсолютно все равно. Все эти связи лишь забава.

- И много у него было таких… эээ… связей? – поинтересовалась я.

- А ты у него сама спроси, вот как раз и он, – ответила Сиф.

Локи при полном параде шел к нам навстречу.

- Что и кто должен у меня спросить? – поинтересовался принц, растянув губы в улыбке.

- Северный олень…- медленно проговорила я.

Моя подруга подавила смешок.

- Прости? – недоумевающе произнес Локи.

Я замотала головой, все еще продолжая рассматривать его шлем с длинными рогами. В точности как рассказывал Старк. Еще тогда я смеялась во весь голос, и сейчас, увидев сию конструкцию собственными глазами, не смогла сдержаться.

- Не хочется расстраивать, Ваше величество, но, кажется, ваша девушка вам изменяет. Судя по размеру, очень давно, – рассмеявшись, сказала я.

Сиф и Джейн захохотали.

Локи переменился в лице. Его губы сузились и теперь напоминали красную ниточку.

- Очень смешно, – пробубнил он, скрестив руки на груди.

- Надеюсь, ты казнил своего портного?

Я не могла остановиться, меня трясло от смеха, как от лихорадки. Девушки схватились за стены и просили меня замолчать.

- Прекратите балаган! – грозно потребовал Локи.

- Оу, оу, оу... Потише, дамы, а то нас забодают. Теперь я понимаю, почему Тор постоянно носит красную тряпку у себя на плечах.

Бог коварства заулыбался.

- Признайся честно, ты рылась в моем гардеробе? – задал он вопрос, осмотрев меня с ног до головы.

- Ваше высочество, вы же прекрасно знаете, что все ваши вещи будут велики мне на несколько размеров.

- Не знаю, не знаю, может быть в каких-то местах и будут велики, а в каких-то могут жать, – его взгляд упал в область моего декольте.

Девушки опять прыснули.

Первый раунд закончился ничьей. У нас больше не осталось времени, чтобы перекинуться колкостями, поскольку громкий звук труб оповестил нас о том, что церемония началась.

- Простите, но вынужден вас покинуть, – сказал Локи, заходя в зал.

Мы втроем припали к маленькой щелочке в двери.

Было сложно разглядеть что-то при таком большом скоплении народа, но мне, все-таки, удалось увидеть высокую фигуру. Громовержец шел по красному ковру прямо к трону. По бокам стояли люди, которые шумно приветствовали его. Один величественно стоял на вершине пьедестала, держа в руках свой скипетр. Стоило ему только поднять указательный палец вверх, толпа сразу стихла. Тор, дойдя до самой лестницы, встал на колени, положив молот перед собой.

Тишина стояла несколько секунд, после чего царь заговорил.

- Тор, сын Одина, сегодня, в этот день, клянешься ли ты быть истинным царем Асгарда? – Голос Всеотца разлетался не только по тронному залу, но и по всему дворцу.

- Клянусь, – ответил бог тихим тоном.

- Клянешься ли ты мудро править и защищать все девять миров?

- Клянусь! – более уверено сказал Тор.

- Клянешься ли ты умереть, но не отдать корону своим врагам?

- Клянусь!!! – прокричал старший принц.

- Тогда, силой, данной мне, я короную тебя сегодня царем Асгарда и царем всех девяти миров! – грозно проговорил Один, одевая на сына корону.

Публика взорвалась громкими аплодисментами.

Джейн сорвалась с места, как только двери распахнулись. Нас наконец-то впустили в зал.

- Но прежде чем стать официальным царем Земли, ты должен собрать миллион подписей и баллотироваться на общих основаниях, – пошутила я, когда мне удалось пробраться через толпу к новоиспеченному королю.

Тор расплылся в улыбке.

- Смешная ты, – потрепал он меня по щеке.

- Поздравляю.

Громовержец, позабыв обо всех приличиях, стиснул меня в крепких объятьях.

- Аккуратней, ты сломаешь мне все кости, – пробурчала я ему в плечо, в которое он вдавил меня со всей силы.

- Прости.

- Ты точно теперь царь? – спросила я.

Тор утвердительно кивнул головой.

- Отлично, на сей раз тебе никто не смог помешать, даже крупный рогатый скот.

Я бросила взгляд на Локи, который стоял в окружении дам.

- Тише, Лиззи, – дернув меня за рукав, сказала Джейн. – Не стоит ругаться с ним в такой день.

- Думаешь, он нас подслушивает?

Джейн пожала плечами.

- Сейчас проверим. Эй, северный олень! – полушепотом позвала я принца.

- Лиззи!!!

- Ладно-ладно. Я держу себя в руках.

Во мне бурлили энергия и смелость, скорее всего, это было вызвано изрядным количеством выпитого вина за торжественным обедом. Я так волновалась, когда Один представил нас гостям, что выпила залпом целый бокал, а размеры бокалов были в Асгарде приличные.

Я чувствовала приятный жар во всем теле и легкое головокружение.

Когда настало время танцев, то Тор взял под руку Джейн, и они вместе вышли в центр зала. Затем к ним присоединились Сиф с неизвестным мне кавалером и Фандрал с Виолантой. Белокурая девушка выбрала белоснежный цвет платья. По фасону он немного напоминал греческую тунику. Ее длинные густые волосы были заплетены в косу. Последним вышел Огун со старой графиней, укутанной в черный бархат.

Зазвучала медленная музыка и парочки сорвались со своих мест, кружась в незатейливом танце. Позже к ним стали подходить и другие участники торжества.

Я взглянула на Фригг, которая сидела в бархатном кресле. Она с трепетом смотрела на сына, покачиваясь в такт мелодии. Один, уже не царь, тоже устремил свой взгляд на громовержца и его невесту. Он был чем-то обеспокоен. Возможно, думал о будущем, волновался за Тора и за все его последующие решения. Да, это вам не просто отправить сына в колледж. Всеотец доверил не только целую страну, но и космос. Ответственный шаг. Глядя на веселого Тора, я понимала волнения Одина. Сейчас он выглядел как мальчишка, даже несмотря на его густую бороду. Как бы выглядел Локи, если бы именно он стал правителем в эту ночь? Наверно, был бы более сдержанным в своих эмоциях. Принц хоть и взрывался, но большую часть времени его лицо оставалось каменным. Тор и Локи отличались не только внешне, но и внутренне. Если Тор был напористый, жизнерадостный и прямолинейный, то его младший брат обладал логикой, хладнокровием и хитростью. Хорошие качества для правителя.

Тем временем музыка плавно сменилась на более подвижную. Я начала ходить по залу, в надежде, что никто не догадается меня пригласить. Мне показалось, что мужчины царства настороженно относились к девушкам Земли, а может причина крылась в моем костюме. Некоторые дамы, осмотрев меня, сразу же отыскивали бога коварства. Зеленый цвет символизировал предательство и обман. Сегодня такое сравнение меня устраивало.

Фандрал несколько раз подбегал ко мне со словами: «Следующий танец точно твой», но уже прошло как минимум десять танцев, а очередь ко мне так и не подходила. У него глаза разбегались от такого количества красивых невест. Я искренне радовалась за него, возможно, он сможет встретить одну – самую красивую и умную, и успокоится в своих поисках.

Рыжебородый Вальштагг сидел в центре стола, продолжая рассказывать анекдоты, всячески приправляя их едой. Серьезные воины рядом с ним смеялись, как дети. Так как узкий корсет мешал мне вдоволь насладиться кушаньями, я вскоре покинула их компанию.

Я плотнее запахнула свою накидку и вышла на балкон. Шел крупный снег. Белые снежники резко выделялись на черном небе. Редкие тучи закрывали спутники, которые проливали свет на ночное царство. Стало грустно, когда я заметила, что деревья стояли совсем голые. Так хотелось подольше побыть в лете. Осень в Асагрде тоже была сухой и теплой. Цветы здесь распускались до самых морозов. Никогда не прельщал холод, к тому же по моим подсчетам на моей планете творилось тоже самое. Так что у меня не было причин оставаться здесь, или возвращаться на Землю.

- Неужели наши праздники настолько скучные, что лучше смотреть на погибающую природу, чем находится в тепле и уюте внутри? – раздался знакомый низкий баритон.

Локи облокотился на колонну, внимательно изучая меня.

- Стараюсь запомнить ваш мир, научусь рисовать и смогу изобразить все это, – разведя руками, сказала я.

- Покидаете нас? – иронично спросил он, подойдя ближе ко мне. Его длинные пальцы обхватили парапет балкона.

- В гостях хорошо, а дома лучше, – ответила я поговоркой.

- Тебе видней.

В словах прозвучало столько грусти.

- Не считаешь это место своим домом?

- Нет, – сухо ответил бог.

- Полагаю, и свою родную планету тоже? – догадалась я.

- Я вообще не считаю любую планету своим домом.

- Мой папа говорит, что дом там, где семья.

- У меня нет семьи.

- Вот тут ты не прав. Она у тебя есть.

Локи хмыкнул, перебирая в руках комочек снега. Он щелкнул пальцами, и снежинки тут же превратились в лед. Прозрачная композиция напоминала розу с острыми шипами.

- А я тоже умею.

Бог удивленно посмотрел на меня.

- Сейчас покажу.

Набрав в ладони побольше снега, я с силой сдавила его. Вскоре кожу закололо от холода.

- Та-дам! – воскликнула я. Вода полилась, как только я разжала пальцы.

- Тоже мне волшебство, – скептически проговорил Локи. – Это просто перепад температур. Ты перевела снег в жидкое состояние. Сколько градусов у тебя нормальная температура тела?

- Тридцать шесть и шесть.

- Жарковато, – присвистнув, сказал принц.

- Можно обжечься?

- Вполне.

Локи присел на перила, развернувшись ко мне лицом.

- А ты почему не танцуешь? – спросила я.

- Это не первый бал. Одни и те же лица, одни и те же разговоры, одни и те же упреки.

- Довольно скучновато.

- Фандрал променял тебя на других дам. – Фраза прозвучала скорее как утверждение, нежели чем вопрос.

- Мы не обязаны друг другу. Он волен делать что хочет.

- Тебя это не задевает?

Я покачала головой.

- Тогда почему не подыщешь себе кавалера по вкусу? – допытывался Локи.

- Думаешь, я могу быть кого-то достойна? – съязвила я.

- Нет, но это никогда не мешало тебе делать что хочется, – парировал принц.

- Ты не можешь и минуты без оскорблений?

Локи улыбнулся.

- Это не оскорбление, а просто факт.

Воцарилась пауза.

- Не думаю, что я смогу связать судьбу с мужчиной из Асгарда. Мы слишком разные, – ответила я немного погодя.

Бог тихонько захохотал.

- О, нет, вы очень похожи.

- Будем опять поднимать тему о мелочности и лицемерии? – буркнула я.

Локи резко вскочил со своего места.

- Мы говорим сейчас не об этом, хотя эти качества действительно присущи вам. Что ты видишь, глядя на толпу? – спросил он, подойдя ближе ко мне.

Я пожала плечами, мельком посмотрев на танцующих людей за стеклами.

- Ты видишь себе подобных, похожих на тебя, ну, может быть, они чуть сильнее, умнее и красивее тебя, но факт остается фактом. Если бы любой асгардец посетил твою планету, никто бы не посмотрел на него косо.

- Да, внешне мы похожи, – согласилась я.

- Вы похожи, но не я, – уточнил бог.

- Ну, конечно, Ваше высочество, вы же особенный, такой гениальный и неповторимый. Как вас вообще можно сравнивать?

Локи вцепился в меня, обхватив двумя пальцами кисть руки.

- Хочешь увидеть настоящую разницу? Я тебе ее покажу.

Сколько бы я ни старалась, мне так и не удалось ослабить его хватку.

- Посмотри на меня! – приказал он, несколько секунд спустя.

Я резко подняла глаза вверх и застыла от удивления.

Лицо Локи медленно покрывалось синим цветом, а зеленая радужка глаза поменяла свой цвет на кроваво-красный. Под кожей выступили узоры. Скоро все открытые участки тела окончательно окрасились в другой цвет.

- Теперь понимаешь?

- Ага... – промямлила я, все еще находясь под впечатлением.

- Вот моя настоящая внешность, – произнес Локи.

Я осторожно провела пальцами по его коже. Она и вправду была порядком холоднее, чем моя.

- Красивый цвет.

- Не смей издеваться надо мной, смертная, – раздался грозный полушепот над моим ухом, а я никак не могла отвести взгляда от загадочной синевы, продолжая чертить на ней какие-то закорючки.

- Я не шучу. Правда, очень красиво. Даже, сказала бы, оригинально.

Локи оттолкнул меня. Вскоре его кожа опять приобрела знакомый пастельный оттенок.

Принц тяжело дышал, собираясь с мыслями.

- Ты бы так не говорила, если бы прожила здесь всю жизнь.

- Вот видишь! Ты сам себе противоречишь. О чем и речь, у нас разная история. Я бы испугалась, если бы ты превращался в фашиста, а это... Да будь ты хоть красным. То, что внутри, имеет большее значение.

- Ты безмозглая идиотка, – выпалил Локи, а затем пулей выскочил с балкона.

====== Часть первая.Глава 6 ======

Ранним утром меня разбудил громкий стук в дверь. Джейн, особо не церемонясь, влетела в спальню, когда я еще лежала на кровати. Несмотря на то, что Локи временно освободили, я продолжала занимать покои принца. Фригг выделила ему комнату рядом с собой. На мой взгляд, это было самым лучшим решением для него сейчас. Так он всегда находился под контролем своей приемной матери, которую уважал и боялся.

Подруга трясла меня за плечи до тех пор, пока я не проснулась. Спать хотелось жутко, потому что праздник продолжался до рассвета. У меня гудела голова от усталости и выпитого вина.

- Что случилось? Потоп? Война? – пробормотала я, повернувшись на другой бок.

- Вставай! – потребовала подруга.

- Ты еще не царица, поэтому не приказывай тут, – съязвила я.

Джейн стянула с меня покрывало, и через несколько секунд стало холодно так лежать.

- Быстро вставай!

- Сколько времени? – поинтересовалась я, приподнявшись на локтях.

- Одиннадцать.

Джейн выглядела весьма встревоженной.

- Что случилось-то? – укутавшись в теплую мантию, наконец-то спросила я.

- С Виолантой беда.

Сердце пропустило несколько ударов.

- Что он с ней сделал?

Джейн помотала головой.

- Не знаю подробностей, она в больничном крыле. Мне Сиф об этом сказала.

Нам хватило двух минут, чтобы преодолеть расстояние от моей спальни до медицинского кабинета. Мы, запыхавшиеся, ввалились в хорошо освещенное помещение. Кроме Сиф здесь больше никого не было. Воительница стояла все в том же праздничном платье, по всей видимости, она даже не ложилась.

- Где она? – выпалила я, схватившись за бок, который кололо от быстрого бега.

Сиф кивнула в сторону небольшого лежака, загороженного полупрозрачной ширмой. Не спрашивая ни у кого разрешения, я просто проследовала туда.

Сейчас лицо Виоланты сливалось с белоснежными простынями, а на лбу проступила испарина. Запутанные волосы растрепались по подушкам. Девушка чуть слышно дышала через рот. К ее рукам были проведены какие-то провода, которые просачивались через ее кожу.

- Что с ней случилось? – раздался мой крик по всей комнате. Хотелось сказать фразу шепотом, но воспаленные нервы не дали этого сделать.

- Вороний глаз, – пояснила леди Сиф.

- Это же… то, о чем я думаю? Он отравил ее? – с ужасом спросила я. Такие ярко-синие ягодки росли и у нас на Земле. Всего лишь несколько штук хватало, чтобы свести счеты с жизнью. Яд вызывал сильнейшие судороги и паралич дыхательных путей. Если бы была возможность, то такой страшной смерти я бы предпочла пулю в голову.

- Она сама.

- Что значит “сама”? – В голосе Джейн сквозило возмущение.

- Попыталась покончить с собой, – чуть слышно ответила Сиф.

- Но почему? – непонимающе спросила я.

Воительница пожала плечами.

- Одно радует, мы подоспели вовремя.

Тем временем белокурая девушка на кушетке издала сдавленный звук и приоткрыла глаза. Я присела возле нее и хотела взять за руку, но Виоланта дернулась. По ее щеке прокатилась слеза.

- Нет, – хрипло произнесла она.

Сиф с Джейн удивленно переглянулись.

- Эй, спокойно, это всего лишь я.

- Пусть она уйдет, – обессилено попросила Виоланта.

- Галлюцинации? – предположила я, обернувшись к девушкам.

- Уведите ее отсюда, пожалуйста, – прохрипела моя опекунша.

- Лиззи, тебе лучше уйти.

Моя лучшая подруга погладила меня по спине.

- Что он тебе наплел про меня? – В том что в этом деле был замешан Локи, я не сомневалась.

- Убирайся! – разрыдалась Виоланта. Плач напоминал больше истерику.

- Выйди из комнаты! – приказала мне леди Сиф.

Я незамедлительно последовала указанию. Мои сонные ноги несли меня по темному коридору. Джейн я дожидаться не стала. Еще никогда я не испытывала такой злости. Мне казалось, что я способна разорвать любого без оружия. Мысли сумбурно скакали в голове. Все тело сотрясалась от гнева и холода.

- Пропустите! – выпалила я, когда стража преградила мне путь в покои бога коварства.

- Запрещено, – ответил мне воин.

- Мне нужно сказать пару слов Его высочеству.

Стражники отрицательно покачали головой. Что же за день такой: один выгоняет из комнаты, другой не впускает?

- Локи!!! – Имя принца разлетелось по всему коридору, сорвавшись с моих губ.

На меня направили клинки оружия.

- Будешь продолжать прятаться за чужими спинами?! – вновь завопила я.

Когда эхо моего голоса стихло, повисла давящая тишина.

Дверь в спальню приоткрылась лишь тогда, когда я повернулась к ней спиной и уже собиралась уходить.

Пришлось собрать свою волю в кулак, чтобы не показать язык надменным воинам.

Все окна в спальне были открыты настежь. На полу тонким слоем лежал снег. Все было перевернуто вверх дном. Я чуть не наступила на осколки вазы, которые валялись возле входа. Стулья, диван и стол были разбросаны по всему периметру. Постельное белье, скомканное в непонятный клубок, лежало посередине огромной кровати. На языке застыл только один вопрос: «Какого черта здесь произошло?»

Несколько минут пришлось привыкать к царящему мраку. Почему-то здесь было темно, несмотря на то, что все шторы были сдернуты с гардин.

Локи стоял ко мне спиной, перебирая какие-то книги на тумбочке.

Я уже и забыла, что хотела сказать, поэтому из груди вырвался только непонятный звериный полу-рык.

Принц медленно развернулся ко мне, приподняв одну бровь.

- Прохладно, – буркнула я, обхватив себя руками. Мороз немного остудил гнев, и теперь мне было стыдно за свое инфантильное поведение.

- В самый раз.

При взгляде на его наряд, который заключался лишь в кожаных черных брюках и распахнутой хлопчатой рубашке, стало еще холоднее. Он голыми ногами стоял в сугробе.

- У тебя есть какие-то вопросы? – спокойным тоном спросил Локи.

- Всего один. Как убить бога?

Чтобы согреться я стала переминаться с ноги на ногу.

Лицо принца приняло задумчивый вид, он подошел к кровати и присел на нее, скинув поднос с какими-то колбочками. Послышался звон разбитого стекла.

- Присядешь? – предложил он, указывая на место рядом с собой.

Я подошла ближе, но садиться не стала. Почему я не кричала? Боялась? Чушь. Не хотела? Возможно.

Локи казался подавленным, хоть и старался это тщательно скрыть. Над переносицей залегла морщинка, а уголки губ были опущены. Неужели сердце ледяного великана тронул поступок девушки?

- Что ты ей сказал? – стуча зубами, выпалила я.

- О чем ты говоришь?

- Ты прекрасно знаешь, о чем и о ком я говорю.

- Ааа… Ты имеешь виду небольшой переполох с фрейлиной королевы? Может быть, тебе стоит спросить у Ее высочества, нежели у меня? Это все-таки ее прислуга.

- Прекрати! Я прекрасно знаю, что Виоланта испытывает к тебе чувства.

- Не думал, что ты веришь в досужие сплетни, – кинув презрительную усмешку, сказал Локи.

- Я видела вас вместе. Она каждый день приходила к тебе, в твою тюрьму.

Раздражение опять начинало распространяться внутри.

- Это допрос, агент Романова? – прошипел бог.

Раздался тихий смешок. Один из тех, от которых мурашки по всему телу пробегали.

- Ты вроде бы бог коварства, а не царский шут.

Локи шумно выдохнул.

- Зачем ты пришла?

- Что ты наговорил Виоланте? – повторила я свой вопрос.

- Это не твои заботы.

- Если человек внезапно меняет ко мне отношение, так, что даже видеть не хочет, это становится моей заботой.

- Значит, она не такая дура, как я считал. Наконец-то осознала, с кем не следует общаться. Мидгардский мусор – не лучшая компания для молодой девушки.

- Слушай, ты… – я не успела закончить предложение, как Локи резко поднялся на ноги. Теперь он величественно возвышался надо мной, впрочем, как всегда. Так даже было спокойнее, нежели прожигать его затылок.

- Нет, это ты послушай. Не смей ко мне так обращаться, я слишком долго позволял тебе вольности. В моих жилах течет королевская кровь, я – бог! А кто ты? Мелкая девчонка с самой отвратительной планеты! Жалкая смертная! – прокричал он.

- Да, будь ты хоть создателем Вселенной. Это не дает право распоряжаться чужими жизнями.

- Пошла вон из моих покоев, – прошипел он.

- Это не твои покои. Сам говорил, здесь нет ничего, что бы тебе принадлежало.

Лок схватил меня, резко подняв в воздух, и чуть ли не выкинул из комнаты. Серьезно, он открыл дверь ногой и просто вышвырнул, словно я была какой-то вшивой кошкой.

- Ненавижу тебя! – крикнула я вдогонку.

Желание громить все вокруг оказалось весьма заразительным. Только в отличии от принца я решила ограничиться лишь подушками, лежавшими на диване. Они как раз были зеленого цвета с золотистой вышивкой, поэтому выбор пал именно на них. Я схватила одну и зашвырнула в стену. Это немного успокоило мой пыл. Злость сменилась разочарованием и грустью. Я не понимала, что послужило причиной наших испортившихся отношений с Виолантой. В последнее время мы редко виделись, занимались подготовкой королевских нарядов, но когда нам удавалось встретиться в коридоре, то всегда расставались на веселой ноте. Белокурая красавица всегда светилась от счастья.

Расхаживая по комнате, я перебирала все мыслимые и немыслимые варианты. После ссоры с Локи мне удалось выяснить одно, хоть он и был виновником несчастного случая, но, скорее всего, косвенно. Вряд ли бог стал пачкать руки и травить надоедливую поклонницу. Да, Виоланта крутилась рядом с ним, доставала разговорами, но девушка знала меру. Всегда уходила, если принц начинал злиться. Что могло такого произойти, если человек решился на такой отчаянный поступок?

На обед и ужин в главный зал я так и не явилась. Легкое недомогание – отличная уловка на любой случай жизни. Я струсила. Мне не хотелось встречаться с богом коварства, даже если в комнате были другие. Его вспышки гнева в последнее время пугали всех. Даже Фандрал старался держаться подальше от него. Обычно воин был главным инициатором небольших ссор между ними, но сейчас слегка поубавил свой пыл.

Мне пришлось также отложить поход в библиотеку. Я придержала несколько книг, которые обещала вернуть уже несколько дней подряд. Главный хранитель бросал косые взгляды, если мы сталкивались во дворце или в саду.

Вечером зашел Тор. Громовержец изрядно устал за долгий день. Теперь на его плечах лежала огромная ноша, которую он не сможет спихнуть в ближайшие тысячу лет. Также, его праздничное настроение омрачалось тем, что целители Асгарда были не способны продлить жизнь Джейн. Она была таким же человеком, как и я. Обычной смертной. С обычным запасом жизненных лет, а, следовательно, у них оставалось не так много времени. Признав это, новоиспеченный царь погрузился в раздумья. Он любил Джейн, так, как девушка с Земли не способна полюбить никогда. Жители золотой планеты превосходили не только в силе, но и в чувствах, эмоциях. Они любили раз и навсегда.

Я несколько раз попыталась перевести наш разговор в другое русло, но все в какой-то момент упиралось в эту проблему. Моя подруга смотрела на это иначе. Она просто радовалась тому, что наконец-то сможет быть со своим возлюбленным. Джейн не загадывала так далеко. Ее точку зрения я и попыталась озвучить.

- Тор, откуда ты знаешь, что будет завтра? Может быть, ты умрешь в какой-то битве, не дожив до весны, – сказала я.

- Сомневаюсь, – бодро провозгласил громовержец.

- К тому же, ты слишком рано сдаешься, я почти уверена, что ваши ученые смогут чем-то помочь.

Царь улыбнулся.

- Ладно, что-то я разнылся, как плаксивая гапунья.

- Плаксивая что?

- Птица такая есть. Мерзко кричит, как будто плачет, – пояснил Тор, поудобнее устроившись возле огня на большом диване.

- Кстати, а почему подушки лежат возле входа? – поинтересовался бог.

- Психотерапия.

Теперь пришла его очередь удивленно приподнимать брови.

- Снимала стресс, – кратко пояснила я.

- Да, потешили вы сегодня народ с Локи.

Тор громко хохотнул.

- Я предлагаю внести тебе первую поправку в законы государства. Нужно запретить сплетни.

- Отличная идея, нужно обдумать это. Не хочешь стать визирем? – предложил шутливо громовержец.

Я вздохнула.

- Что хоть говорят?

- Всякое, но самая забавная версия о том, что ты устроила сцену ревности. Била все что под руку придет и грозилась перевести всех красивых девушек.

- Что?! – моему возмущению не было предела.

- Да, мы знатно посмеялись за трапезой, когда одна из фрейлин начала тихонько рассказывать нам подробности. Бедная девушка, она не видела, что Локи стоял за ее спиной. Видела бы ты его в тот момент. Он словно съел чистую кислоту. Я, конечно, знал, что он умеет синеть, но чтобы краснеть...

- Он был смущен? – уточнила я.

- Да, все кричал, чтобы мы все замолчали. К счастью, Один лишил его части магии, а то бы Локи точно заколдовал нас, – громовержец снова залился смехом.

- Еще что рассказывают?

- Это правда, что мой братец таскался по всему дворцу с тобой на руках? – неуверенно спросил Тор.

- А как сам думаешь?

- Уж скорей Всеотец отрежет себе бороду, чем Локи станет такое вытворять.

Я улыбнулась.

- Как прошел твой первый день в качестве царя Девяти миров?

Тор пожал плечами.

- Отец всегда рядом. Он будет помогать мне до тех пор, пока не решит, что я уже все умею, – в его голосе сквозила обида. Видимо, громовержец не считал нужным, чтобы Один отслеживал и одобрял каждый его шаг.

- Надо радоваться этому. Родители не всегда смогут быть поблизости. Моя мама умерла, когда мы с Наташей были совсем детьми. Папе было сложно вос


убрать рекламу




убрать рекламу



питывать двух дочерей, поскольку мужчина никогда не сможет заменить мать в полном смысле этого слова. Наверное, поэтому мы выросли такими пацанками.

- Я понимаю. Однажды, я чуть не потерял его. Когда Один отправил меня на Землю в качестве наказания, то он впал в лечебный сон. Локи тогда сказал что его больше нет с нами. Это были самые страшные часы в моей жизни. Я думал, что никогда не смогу попросить у него прощения, – грустно ответил Тор.

- Зачем Локи соврал?

- Чтобы у меня не было причин вернуться в Асгард. Мы с отцом всегда были и будем лучшими друзьями. Локи прекрасно это знал.

- Какие же у него отношения с отцом? В смысле, какие они были? – спросила я.

Тор мечтательно улыбнулся, вспоминая прошлые дни, которые не были омрачены предательством и ненавистью.

- Мне всегда казалось, что он любит Локи больше, чем меня. Возможно, во мне тогда говорила братская ревность. Они часто гуляли вместе, катались на лошадях, ездили на охоту. К тому же, Фригг тоже уделяла Локи гораздо больше внимания. Все гордились его начинаниями и умениями, всегда ставили мне в пример.

Я прикусила нижнюю губу.

- Когда же все пошло не так?

- Я не знаю, Лиззи, не знаю… – медленно проговорил он.

Несколько минут мы, ни слова не говоря, смотрели на пылающий огонь в кострище. На лице Тора плясали загадочные тени. Даже в таком тусклом цвете его глаза сияли, как две незабудки, обрамленные густыми ресницами. Я задумалась. Бог грома, бесспорно, был красив и прекрасно сложен, но когда мы впервые увиделись, то я не испытала никакого притяжения, о котором так много говорила Дарси. Он сексуально возбуждал ее. Наша подруга, не стесняясь, говорила об этом при Джейн. Я же скорей испытывала к нему материнскую заботу. Хоть он и был здоровенным кабаном, я всегда беспокоилась за него. Мне казалось, что я старше его и мудрее. Тор всегда прислушивался к моим советам, кажется, он высоко ценил мое мнение, раз уж пришел сегодня именно ко мне со своей печалью. Это мне льстило. Я никогда не хотела получить от него чего-то большего, чем теплые дружеские объятия.

- Мне пора, а то Джейн будет волноваться. – Тор первым нарушил нашу тишину.

- Да, конечно. Спасибо, что навестил.

- Завтра увидимся на тренировке, – вставая со своего места, ответил громовержец.

Я кивнула. Ох уж эти тренировки. Теперь, когда землю заволокло снегом, воины переместились в специальный зал. Несмотря на два камина в комнате, там всегда было слегка прохладно. Мне приходилось время от времени передвигаться, чтобы окончательно не задубеть.

Тор потрепал меня по голове, испортив прическу, а затем, поклонившись, поспешил к своей невесте.

На душе стало светлее после нашего разговора. Я с легкостью сумела заснуть.

Несмотря на странные сны, мне даже удалось выспаться. Снилась какая-то абстракция, которая иногда все-таки напоминала какие-то реальные вещи. Целую ночь я плутала по каким-то садам, где вместо обычных деревьев с зелеными листьями, росли металлические стволы с шипами. По земле ползали змеи, которые почему-то не обращали на меня никакого внимания. Я искренне старалась не наступать на них, но мне почему-то этого никогда не удавалось сделать. Как только мои ступни касались их кожи, рептилии рассыпались в воздухе, оставляя лишь черную дымку после себя. Вскоре угольный туман закрыл все пространство, я шла на ощупь, вытянув перед собой руки. Естественно они встретились с иглами на деревьях. Один штырь проткнул ладонь насквозь. Все белоснежное платье, в котором я была, окрасилось моей кровью. Решив промыть рану в реке, я обнаружила, что вместе прозрачной воды там тоже течет алая вязкая жидкость. Была ли это моя кровь или чужая, мне так и не удалось понять. Я проснулась в холодном поту, как только первые лучи нового дня озарили спальню.

После завтрака я хотела сходить проведать Виоланту, но, вспомнив вчерашнюю реакцию, решила не рисковать ее здоровьем. У меня не оставалось выхода, пришлось все-таки посетить занятия Тора и его команды. Я даже пожалела, что наши уроки этикета с Джейн закончились. Уж лучше бы я сидела и слушала про битвы, чем смотрела на их репетиции. Я пару раз попыталась выстрелить из лука и бросить копье, но оно не пролетело и метра, а от стрелы пришлось уворачиваться Фандралу. Чтобы больше не рисковать жизнями друзей, я бросила это гиблое дело.

Когда же громовержец после трех часов непрерывных дуэлей остался доволен результатами, мне разрешили уйти на конюшню.

Антонайос уже ждал меня в загоне. Завидев меня, он поскакал навстречу, помахивая хвостом словно сторожевой пес. Он перепугал всех рабочих, ловко перескочив через деревянную ограду. Его лощенная угольная грива как никогда выделялась среди заснеженной природы. Из ноздрей шел пар, а в зеленых глазах сверкали искры.

- Привет! – поприветствовала я коня. Антонайос ловко стащил торчащую ботву из моей приоткрытой сумки.

Я похлопала его по правому боку.

- Гуляешь… и без меня, – с наигранной обидой подметила я.

Конь фыркнул, пережевывая сочные листья.

- Вижу, ты нашел себе подружку.

Переминаясь возле самого загона, стояла лошадка, которая смотрела в нашу сторону. Она напротив, удачно сливалась со снегом. Единственное что выдавало ее – это серые пятнашки на мордочке, поэтому я не сразу заметила ее присутствие.

Я хотела было подойти к ней поближе, но Антонайос преградил мне путь.

- Успокойся, просто хочу познакомиться.

Пришлось сделать небольшой крюк, чтобы не погрязнуть в сугробе.

Меня поразила яркая фиолетовая радужка. Ее глаза переливались на свету, словно ограненный топаз. Лошадь осторожно приняла яблоко из моих рук, не переставая поглядывать на Антонайоса.

- Компания не так уж и плоха, – сказала я, улыбнувшись.

Черногривый конь снова фыркнул.

- Да брось ты. Вечно он корчит невесть что из себя. Скажи? – обратилась я к лошади.

Антонайос уткнулся в мое плечо. Сейчас он напоминал мне сына, который привел домой девушку, а я была той сумасшедшей мамочкой, которая рассказывала всякие неловкие истории о своем отпрыске.

- Прокатишь меня? – с надеждой в голосе спросила я у Антонайоса.

Он радостно заржал.

Мы зашли в конюшню, чтобы запрячь его, но поблизости никого не оказалось. Пришлось все делать самой. Я несколько раз наблюдала затем, как седлают лошадь, но никогда не делала этого сама. Запутавшись в бесконечных замках и ремешках, я все-таки смогла справиться с этим самостоятельно. Лучше бы меня Тор научил этому, чем кидать копье. Пользы было бы куда больше.

Антонайос покорно терпел все мои издевательства, иногда лишь издавая тихие звуки, если я перетягивала какой-нибудь шнур.

Через минут двадцать он выскочил со мной на улицу. Я всегда позволяла ему выбирать направление и путь. Он в прямом смысле катал меня по округе. Сегодня к нашей прогулке присоединилась белоснежная лошадка.

Конечно она, бесспорно, уступала в красоте и грации Антонайосу, но тоже была довольно милой.

- Интересно, кто из вас быстрее? – подзадорила я коня.

Антонайос встрепенулся и ускорил шаг, его подружка сделала тоже самое. Снег начал разлетаться по всей округе под их копытами. Когда они перешли на галоп, то уже вся моя накидка вымокла в нем. В платье скакать было неудобно, я зареклась, что если меня удостоят такой чести и снова пригласят погостить, то возьму с собой чемодан с Земными вещами. Я уже и забыла приятную скованность от джинс или леггинсов, которые плотно облегают ноги.

Видимо Антонайос захотел сократить свою дистанцию, и взял разгон для прыжка через небольшой сноп сена, который непонятно зачем выставили наружу. Я не сразу поняла, что лечу на землю с двухметровой высоты. Все произошло слишком быстро. В одну секунду я сидела на коне, а теперь валялась в снегу, корчась от боли в ноге. Потерев ушибленную лодыжку, мне удалось кое-как присесть.

Конь виновато ходил возле меня.

- Я в полном порядке, – пыхтя, заверила я его.

Антонайос уткнулся носом в мое ухо, издавая жалобные стоны.

- Не переживай, ты здесь ни при чем. – Видимо, я все-таки забыла застегнуть какой-то замочек, так как сиденье оказалось на боку коня.

Попытавшись встать, я снова рухнула обратно. Кисть руки и ногу жгло изнутри, словно я угодила в костер.

- Нет, кажется, я не совсем в полном порядке.

Черногривый конь отчаянно заржал, а затем куда-то поскакал.

- Антонайос, нет! – крикнула я, испугавшись, что он сбежит. Как назло, кроме меня здесь не было ни души. Никто не мог остановить его.

Промокшая одежда начинала неприятно холодить кожу.

- Вот, куда его, к дьяволу, понесло? – возмущенно спросила я у лошади, выругавшись. Наверное точно растяжение, от ушиба не бывает таких ощущений.

Собрав все силы в кулак, мне удалось кое-как принять вертикальное положение в пространстве. К сожалению, мне хватило их только на это. Я только сейчас осознала всю нелепость ситуации. До дворца было целых два добрых километра, конюхи решили взять выходной, судя по отсутствию людей. На лошадь я забраться не могла, значит, каким-то образом придется добираться пешком. Почему стража больше не преследует меня по пятам? Она бы пригодилась.

Я ползком добралась до того самого пресловутого снопа сена, который послужил причиной всех моих бед, и с яростью плюхнулась в него. Откинувшись назад, устремила свой взгляд на темно-серое небо. Облака неспешно проплывали дальше, щедро посыпая жителей белой массой. Голые деревья покачивались на ветру, время от времени скидывая с тяжелых веток снег. Стояла тишина, иногда нарушаемая трелями птиц.

По идее, меня должны будут хватиться во дворце, когда я не явлюсь на обед. Искать долго не придется, Тор прекрасно знает мое местонахождение, следовательно, он сможет найти меня здесь на этом месте, если я не умру к этому часу от холода. Конечно, сильного мороза не было, но когда ты лежишь в мокрой одежде, то очень низкой температуры не требуется. Руки уже превратились в сосульки, а из носа потекли сопли.

Я вздрогнула, когда услышала знакомое ржание.

- Антонайос! – позвала я коня. Вскоре послышался топот копыт и чьи-то тяжелый шаги. Неужели он привел помощь?

Я выползла из своего укрытия. Мое ругательство «к дьяволу», как нельзя точно подошло моему спасителю. Быстрым шагом ко мне двигался Локи.

- Какого черта? – выпалил он, подойдя ближе.

Я помотала головой, скрестив руки на груди. Позже пожалев об этом. Боль в кисти никуда не делась.

- Зачем ты полезла на коня, идиотка? – он присел на корточки, внимательно изучая меня.

У меня получилось издать лишь какое-то непонятное сопение.

- Сможешь идти? – вздохнув, поинтересовался Локи.

- Ваше высочество, как вы думаете, если бы я могла идти, то прохлаждалась бы здесь?

- Мало ли, у вас мидградцев странное мышление. Откуда мне знать, вдруг ты решила подышать свежим воздухом? – буркнул он.

Несколько секунд мы прожигали друг друга яростными взглядами.

- Что болит? – спросил бог коварства.

- Ничего, – заупрямилась я.

- Неужели просто нельзя попросить о помощи?

- Мне не нужна твоя помощь.

- Идиотка! Будешь сидеть здесь, пока не сдохнешь?! – заорал он мне в лицо.

- Да! – крикнула я в ответ.

Локи закрыл глаза и шумно выдохнул. Он потянулся ко мне, но кто-то резко схватил его за плечо, повалив на спину.

- Отойди от нее! – потребовал Фандрал. Я никогда не видела, чтобы он так злился.

- Не смей меня трогать, – прошипел Локи, встав на ноги и отряхиваясь от снега.

- Лиззи, что случилось? – обеспокоено спросил белокурый юноша.

- Просто ушиблась.

- У нее точно перелом, – выпалил принц.

- Мы сами справимся. Можешь идти по своим делам, – обратился к нему Фандрал.

- Совсем страх потерял? Забыл, с кем разговариваешь? – Локи в мгновение ока сократил между ними дистанцию и теперь со всей силы сжимал плечо война.

- С трусом и предателем, – прошептал Фандрал богу в лицо.

Локи с остервенением ударил его наотмашь по щеке.

- Прекратите! – потребовала я, но, естественно, меня никто не послушал.

Воин, скинув его руку, обнажил свой меч и принял оборонительную позицию.

- И после этого ты называешь меня трусом? Посмотри, я стою перед тобой безоружный, – бросив ухмылку ему в лицо, сказал Локи.

Фандрал сузил глаза, а затем отбросил единственное средство защиты от себя.

- Дерись! – потребовал юноша.

- Зачем мне это нужно? Я уже наказал тебя за оскорбление, – разведя руками, спросил Локи.

Воин, позабыв обо всем, кинулся в атаку. Алая кровь пролилась на белый снег. Локи вытер рассеченную губу, криво улыбнувшись.

- Я убью тебя, – пообещал он Фандралу спокойным тоном.

Неизвестно чем закончился бы этот поединок, если бы вовремя не подоспела помощь. Тор с легкостью откинул противников в разные стороны, смерив обоих грозным взглядом. Огун и Вольштагг скрутили Фандрала, который все еще рвался в драку. Локи сидел на земле, тяжело дыша. Вскоре его лицо вновь стало спокойным и хладнокровным. Он вскочил и поспешил удалиться.

- Лиззи! – ко мне кинулась Джейн, рядом с ней была Сиф.

- Что случилось? – спросила воительница.

- Упала с лошади.

- Ей нужно в лазарет, – крикнула Сиф.

- Я сам ее отнесу, – заверил громовержец, подняв меня на руки. – Лиззи, ты совсем замерзла! – удивленно добавил Тор.

Мне было так стыдно перед целителями, которые уже устали лечить глупых девушек, которые сами себя калечат. Я сидела на железной стойке, пока мои ушибленные конечности смазывали горячей мазью. Виоланта тоже была здесь. Девушка приподнялась с кровати, но спрашивать ничего не стала.

- Переломов нет, – заверила меня седовласая женщина.

Я виновато прикусила губу.

- Спасибо большое.

- Это наша работа, леди Елизавета. – Она забинтовала мне руку, которая больше всего пострадала, а затем удалилась в кладовку.

Я осторожно встала на ноги. Лодыжка уже прошла. Мои губы расплылись в довольной улыбке, я бросила свой взгляд на Виоланту.

- Как ты? – обратилась я к девушке.

Она отвернулась от меня к стене.

- Что происходит? – не выдержала я.

В ответ лишь недовольное бурчание.

- Скажи, в чем моя вина?

Я присела на кровать и дотронулась до ее волос.

- Оставь меня! – всхлипнув, ответила она.

- Нет, так не пойдет. Я хочу выяснить все!

Виоланта развернулась ко мне, в ее глазах снова стояли слезы.

- Ты хочешь выяснить, да?! – громко произнесла девушка.

Я кивнула.

- Мне противно разговаривать с мидгардской шлюхой! – выпалила она.

- Чего? – рот так и открылся от удивления.

- Не смей притворяться. Прекрати лгать всем! – потребовала Виоланта.

- Тебе яд повредил мозги? – не выдержала я.

Она расхохоталась.

- Узнаю школу Локи. Ты даже говоришь также, как и он. Как давно это длится?

Я приподняла бровь.

- Длится что?

- Как долго ты ходишь у него в любовницах?

- Ты точно не в себе. Какая еще любовница?! Опомнись, Виоланта! – Меня всю внутри трясло.

- Не ври мне! – зарыдала девушка. – Он шептал твое имя во сне.

Я немного опешила.

- И все? Поэтому ты решила убить себя? Мало ли что он там шептал? Скорей всего он убивал меня медленно и мучительно в своем сновидении.

Виоланта замотала головой.

- Ты не слышала его голос… – захлебываясь в слезах, ответила девушка.

- Тебе просто нужно отдохнуть. – Я схватила со стола нужную мазь и вышла из помещения.

В глазах рябило от красочных мозаик на полу, я шла, немного прихрамывая по коридору, хорошо освещенному факелам. В ушах так и стояли слова Виоланты. Девушка точно была не в себе, раз уж несла такую околесицу. Я замотала головой, отгоняя глупые мысли, а затем свернула в другое крыло. Моя одежда еще не успела до конца просохнуть, поэтому, как только холодный воздух подул с открытых балконов, я поежилась и прибавила шаг. Немного заплутав, мне вскоре удалось найти нужный проход в зимний сад. Почему-то я была уверена, что отыщу Локи именно здесь. Ведь, где присутствовала темнота, там неизбежно был он.

Я не заходила в эту часть дворца с того дня, когда чуть не подверглась нападению змеи. Как потом выяснилось, ее хозяином был младший принц. Вступив на мягкий ковер из пряного мха, я удивилась неизменной природе этого мрачного рая. Вокруг приятно пахло цветами, которые по-прежнему росли в вазонах и клумбах. Деревья стояли в зеленой листве, в которой прятались диковинные птицы.

Мне потребовалось несколько минут, чтобы найти черноволосого юношу. Он сидел на самой нижней ветке причудливого растения с толстым стеблем.

- Сегодня у меня нет настроения вступать с тобой в дебаты, – еле слышно сказал Локи.

Я уже успела раз десять пожалеть, что пришла.

- Разве ты не должна восхвалять своего героя? – язвительно поинтересовался он. Принц свесил ноги и повернулся ко мне.

- Фандрал был не прав, – покрутив в руках баночку, ответила я.

- Что это такое?

- Клей, хочу заклеить тебе рот. Ради твоего же блага.

Над своей шуткой смеялась только я.

- Я взяла это у целителей, они мне раны заживляли. Не знаю… у тебя вроде как…

- Мямлить – это у вас семейное? – спросил Локи. – Ничего не понимаю, что ты говоришь, подойди ближе.

Я неохотно выполнила его просьбу.

- Когда это ты успела податься в воры? – посмотрев на меня, съязвил бог. Хоть он и сидел практически на самой земле, все равно был немного выше меня.

- Это не воровство, я лишь временно позаимствовала, скоро верну, – оправдалась перед ним.

- Фандрал оценит твой поступок, – буркнул Локи.

- А разве тебе не надо? – посмотрев на порез с запекшейся кровью, спросила я.

- Если было бы надо, то сходил бы сам. Не корчи из себя спасительницу мира.

Я закатила глаза, а затем сняла крышку с белой продолговатой баночки.

- Как насчет того, чтобы сказать спасибо?

Локи посмотрел на меня с презрением и окунул указательный палец в густую мазь. Он наугад мазнул себе ее на лицо, попав куда угодно, но только не на рану.

- Что? Сбился прицел?

Не выдержав, я сама нанесла лекарство. Локи вздрогнул, когда я дотронулась до него. Принц поднял на меня свои зеленые глаза, застыв как статуя. Я думала, что он сейчас взорвется и крикнет что-то наподобие: «Не смей прикасаться к богу!», но Локи молчал. Его взгляд скользил по мне, внимательно изучая каждую часть моего тела, отчего стало неуютно. Уж лучше бы он кричал.

- Локи? – полушепотом позвала я его.

Он ответил не сразу.

- Что?

Я помотала головой, наконец-то догадавшись убрать руку с его больной губы. Немного потоптавшись на месте, мне удалось оторваться от мягкой земли.

====== Часть первая.Глава 7 ======

Бога коварства и обмана опять посадили в его прозрачную темницу. Тор лично сопроводил осужденного до его камеры и закрыл ее. Драка стала последней каплей в принятии решения. Спорить с царем Асгарда никто не стал. Видимо, все считали это разумным и правильным, ведь Локи откровенно боялись. Его заточение послужило напоминанием, что никто ничего не забыл и никто ничего не простил.

На сей раз камеру переместили в западное крыло, где располагались нежилые комнаты. Там же находилась библиотека, где я была частой гостьей. Каждый раз, проходя мимо закрытых дверей с массивными узорами, которые оберегали младшего принца от посторонних глаз, я уговаривала себя пройти мимо. Мне хотелось навестить его, дабы по поводу посещений ограничений никак не вводилось, но мне нечего было сказать. Если бы я решилась, то пошла бы против всех. Против друзей и родных. Признала его невиновность, а я не могла забыть всего, что он натворил. Мое обычное человеческое сердце просто не позволяло этого сделать. Тор сказал, что, возможно, через пять тысяч лет он простит своего свободного брата, но я не располагала таким временем. Моей жизни не хватит, чтобы смотреть спокойно в зеленые глаза и не испытывать при этом ненависти, поэтому я шла мимо, не оглядываясь.

Дни сменялись неделями, недели месяцами. В золотом царстве по-прежнему стояла зима. Снега посыпали промерзшие поля и леса, сковывали моря и реки. Природа окончательно впала в спячку, погрузив жителей в уныние.

От заката до рассвета я слонялась по дворцу, рассматривая богатое убранство комнат. Старалась запомнить планировку, обустройство помещений, находящиеся в них предметы. Как жаль, что у меня не хватило ума взять с собой фотоаппарат. Побывать к такой роскоши и забрать с собой только воспоминания. Мерзкое чувство.

Возвращение на Землю было запланировано в начале весны, когда Тор и Джейн сыграют свадьбу. Подготовка шла полным ходом, поэтому подруга не могла уделять мне достаточно внимания. Помимо этого появились и другие проблемы, о которых нам сообщил Хеймдалль – стражник Радужного моста. Он видел все, что происходит в Девяти мирах. Для меня это было сложно осознать, поэтому я просто поверила на слово.

Страж предупредил нас о том, что целое войско с другой планеты, которое называло себя «читаури», готово было идти войной. Под угрозой находились все планеты. Вольштагг, Огун, леди Сиф и Фандрал начали усиленную подготовку. Поначалу Тор хотел отправить нас обратно домой, но почему-то он решил, что наша планета самая незащищенная.

В битве я никак не могла помочь, но зато мне доверили следить за лошадьми, готовить их к походу. Антонайос после падения несколько дней вел себя очень насторожено, но потом, удостоверившись, что моей жизни ничего не угрожает, вновь осмелел. Меня научили надевать кольчугу на животных, прикреплять оружие и седлать их.

Я также продолжила обучение по программе начинающих принцев, чтобы скоротать время. Старый Ильмари несказанно обрадовался, когда узнал об этом. Он хоть и был строг и суров, но между нами установились доверительные отношения. Учитель позволял себе выйти за границы урока и рассказать какую-нибудь смешную историю. Иногда мы засиживались до заката. Сегодня лекция длилась недолго, я освободилась точно к ужину.

- Не нужно ждать нападения, нужно дать бой первыми, – Тор ударил по столу. Сладкая жидкость в моем стакане расплескалась по скатерти.

- Это будет слишком опасно. Мы не знаем, с кем именно нам предстоит сражаться, – спокойной ответил Один.

Спор между сыном и отцом продолжался на протяжении всей трапезы.

- Читаури – древняя цивилизация. Некоторые приписывают ее существование до начала Вселенной, когда была тьма, – добавил Всеотец.

- Простите, но это невозможно, Ваше величество, – собрав салфеткой сок, встряла я в разговор.

Один покачал головой.

- Мы не знаем, что точно было до рождения нашего мира, так что вполне можем допустить данный факт, – ответил он.

- Нет, вы правильно сказали, что была тьма – это невидимая материя. Ее было очень много, она сдавливала пространство, после чего случился взрыв. За несколько секунд образовалась наша Вселенная. Мы лишь эхо этого взрыва, – пояснила я.

- Это всего лишь теория, Лиззи, – напомнила Джейн.

- Есть доказательства, – парировала я.

- В любом случае, читаури обладают обширными знаниями. Кидаться в драку будет глупым решением. Мы практически ничего о них не знаем, – закончил наши дебаты Всеотец.

Тор кивнул головой в знак согласия и вновь погрузился в раздумья.

- Кстати, почему здесь пустует стул? Лиззи, вы не пересядете ближе? – обратился ко мне Один.

По его левую руку находилось пустое место. Все уже привыкли к расположению за столом. Тор сидел рядом с матерью и Джейн, Сиф всегда пристраивалась возле меня, если Фандрал не приходил первым. Вольштагг с Огуном располагались напротив Всеотца. Обычно воины тихо переговаривались между собой, иногда участвуя в общем разговоре.

- Здесь сидит ваш младший сын, – ответила я, рассматривая вазу с фруктами, встречаться с пронзительными глазами царя не хотелось.

- Но его здесь нет, – подметил Один, улыбнувшись.

- Пустота раздражает, не так ли?

Я с вызовом посмотрела на Тора.

- Асгардский суд приговорил Локи к пожизненному заключению, – сказал сурово громовержец.

- Тогда почему он все эти месяцы разгуливал по дворцу? – Вопрос прозвучал с раздражением.

- Исключение из правил. Возможно, он и дальше продолжал бы по нему разгуливать, если бы держал себя в руках. Локи в очередной раз не оправдал доверие к себе.

Тор нахмурил брови, откусив большой кусок мяса от куриной ножки. Он начал неспешно пережевывать, уставившись в одну точку.

- Вы хорошо выучили правила этикета, – похлопав меня по руке, сказала Фригг. Ее губы расплылись в широкой улыбке.

Я кивнула.

- Ради всего святого, уберите этот стул! – приказал Один, швырнув вилку на стол.

Слуги тут же исполнили приказ, отставив кресло, обитое красным бархатом, к стене.

- Спасибо за ужин, – буркнул Всеотец, покидая комнату.

- Что ты творишь? – спросила Джейн, как только за ним закрылась дверь.

- Я лишь следовала правилу.

- Лиззи не виновата в печалях моего мужа, – заступилась за меня царица.

- Она могла просто пересесть, – раздражено произнес Тор.

- Так это правда? – Глаза моей подруги расширились.

Я лишь приподняла одну бровь.

- О чем ты говоришь? – спросил громовержец.

- Слухи о….

- Джейн! – крикнула я, догадавшись, к чему она клонит. Только немой не обсудил мои отношения с Локи. Видимо, среди целителей тоже есть знатные сплетники. Кто-то подслушал наш разговор с Виолантой и передал его в ярких красках. Новость быстро расползлась по дворцу.

- Да или нет?

- А ты как думаешь?

- Я уже не знаю, что и думать. В последнее время ты совсем на себя не похожа.

- Из этого ты сделала вывод, что все, что говорят, правда? – спросила я.

- Конечно, нет. Просто я волнуюсь.

- О чем вы толкуете, мне кто-нибудь объяснит? – раздраженно сказал Тор, поочередно посмотрев на нас с Джейн.

- Женский разговор, – прикусив губу, ответила она.

- Поэтому мы все вынуждены его слушать? – хохотнув, спросил Вольштагг. – Может, поделитесь основной идеей?

- Все просто, Джейн думает, что Лиззи влюбилась в Локи, – пропела Сиф.

Фандрал закашлялся, подавившись тыквенным соком.

- А что если все как раз наоборот, Локи влюбился в нашу прекрасную землянку? – предположил Огун.

- Уточняй, кого имеешь в виду, Джейн тоже с Земли, – напомнила я.

- Это было бы слишком драматично.

- Что? – взревел Тор. – Джейн, он в тебя влюбился?

Все расхохотались. Все, кроме громовержца, который пыхтел от злости.

- Вот так и случаются войны, гонец неправильно донес новость и все, – вытирая слез от смеха, сказал Вальштагг. – Вы окончательно запутали нашего царя.

- Локи влюбился в Лиззи, – пояснил наконец-то Огун.

- Это так? – удивленно спросил Тор.

- Вы говорите такие вещи, как будто знаете его первый день. Локи – бездушный монстр, который способен только разрушать, – выпалила я.

В зале повисла тишина.

- Кажется, я наелась. С вашего позволения, – сказала я через несколько секунд, поклонившись Фригг.

Царица лишь слегка кивнула.

В библиотеке мне так и не удалось отвлечься. Настенные часы слишком громко отмеряли секунды, дрова издавали раздражающий треск, а буквы в книге никак не хотели складываться в слова. Я несколько раз перечитала одну и ту же строчку, но смысл так и не дошел до меня.

Все эти разговоры неимоверно напрягали. Неужели так сложно просто выполнять свою работу и держать язык за зубами? Конечно, я тоже любила посплетничать, но никогда не передавала чужие секреты дальше. Не видела личной выгоды в таком деле.

Как же сложно воспринимать информацию, когда знаешь, что за стенкой сидит причина всех твоих бед. Хорошо, что Локи не умел читать мысли, а то бы точно подумал, что глупая мидгардка влюбилась в него. Хотя, странно, неужели он еще не услышал эти удивительные россказни? А если знал, почему молчал? Как это не похоже на бога коварства. Он должен был встать первым в очередь, чтобы вдоволь потешиться надо мной. Иногда страх перед ним играл на пользу.

Я отодвинула книжку и осмотрелась вокруг. Сколько же здесь учебников, сборников и романов? Миллион, не меньше. Я поймала себя на мысли, что задаю слишком много вопросов. Главным из них был: «Что на самом деле я испытываю к Локи? Даже не так, более точно будет спросить, что я могу испытывать к младшему принцу?

В первый день моего пребывания в Асгарде я точно знала ответ на этот вопрос – презрение и ненависть. Но так ли я его ненавидела на самом деле? Мне всегда было немножко жаль несостоявшегося поработителя Земли. Узнав историю его жизни, чувство только усилилось. Сейчас он не казался таким кровожадным злодеем, возможно, Локи никогда им и не являлся. Это была лишь маска, которая прикрывала разочарование, боль и пустоту внутри. Тогда что можно испытывать к человеку, который сбился с пути и наломал много дров? Сострадание.

Мне так и не удалось толком ничего выучить к уроку. Побросав пустые листы бумаги в сумку, я решила подышать свежим морозным воздухом.

На широком каменном балконе я встретила прекрасную черноволосую воительницу. Леди Сиф, облокотившись на перила, смотрела с грустью вдаль.

Я тихонько кашлянула, оповестив о своем присутствии.

- Не думала встретить здесь еще кого-то в столь поздний час, – сказала девушка.

- Ночные прогулки по темным закоулкам – моя страсть, – пошутила я.

- Думаешь, твоей жизни здесь ничего не угрожает, если обзавелась поклонником-магом?

Сиф лукаво улыбнулась, посмотрев на меня.

Я вздохнула.

- Не принимай все близко к сердцу, а то действительно подумают, что тебя трогают эти сплетни.

- Давать советы другим ты мастер, а вот себе? – медленно проговорила я.

Девушка грустно покачала головой.

- Мы не властны над рождением чувств, но контролировать их можем.

- Почему именно он? – поинтерес


убрать рекламу




убрать рекламу



овалась я, будучи уверена, что Сиф поймет о ком идет речь. Имена были ни к чему, поскольку даже у стен есть уши в этом замке, но, по-моему, уже ни для кого не секрет, что гордая воительница навсегда влюбилась в громовержца. Даже Джейн старалась в ее присутствии не выставлять отношения с Тором на показ.

- Сила, власть, красота, – задумчиво произнесла Сиф. – В отличие от тебя, меня всегда привлекали положительные герои в сказках.

- Может хватит? – буркнула я.

- Я волнуюсь за тебя. Локи опасен. Ты была права, когда говорила, что он бесчувственный монстр. Он не умеет любить, да, это не его вина, но с этим уже ничего не поделаешь. Брось мечты, если таковые имеются, о том, что холодное сердце великана может дрогнуть. Не зря его прозвали Богом коварства. Он везде ищет свою выгоду.

- Думаешь, мне непонятно это?

- Тогда я не понимаю, почему ты его защищаешь?

- Я его защищаю?

- Определенно. Здесь сидит ваш младший сын, – передразнила меня Сиф.

- Так положено по этикету.

- Ой, когда это тебе мешало садиться на другие места?

Я скорчила рожицу.

Несколько минут мы в тишине наслаждались полетом пушистых снежинок. Небо заволокли тучи, скрыв спутники планеты. Единственный свет исходил от самой яркой звезды, которая висела посередине небосклона. Ее лучи просачивались сквозь серую пелену, даря слабое тепло перед закатом.

- Один так и не говорил с ним? – поинтересовалась я.

- Нет. Порой мне кажется, что Всеотец винит себя за все грехи сына.

- Но это неправильно. Локи сам выбрал себе роль.

- Принц считает иначе. Он озлоблен на всех, считает, что кругом враги. Думает, что все врут, поскольку делает это сам с завидной регулярностью, – пояснила Сиф.

- Тяжело так жить.

- Это только его выбор.

- Возможно.

Девушка похлопала меня по плечу.

- Научись контролировать свои чувства, тогда тебе никто не будет страшен, даже Локи, – посоветовала она на прощание.

- Приятных снов.

- И тебе, – она еще раз бросила на меня грустный взгляд и последовала по своим делам.

Дворец уже давно погрузился в сумерки, когда я вернулась в спальню. Казалось, она застыла во времени. Каждая вещь говорила о законном хозяине, напоминала, что я всего лишь гостья. Никогда особо не нравилась обстановка в комнате, как по мне, она была слишком пышной и вычурной. Эти тяжелые темно-зеленые гобелены, массивная лепнина на стенах, покрытая сусальным золотом. Я ощущала себя в музее.

Приняв ванну, все-таки пришлось заставить себя сесть за черный стол, помеченный какими-то знаками и символами, и сделать домашнюю работу, которую задал Ильмари. Выслушивать ворчливые порицания учителя не хотелось. Накалякав несколько строк по поводу сражения между Йотунхеймом и асгардскими воинами, произошедшее на финских землях моей славной планеты, я прилегла на кровать.

Сон никак не шел ко мне. Взгляд блуждал по комнате, иногда останавливаясь на загадочных предметах. На широких полках стояли какие-то колбочки и склянки с разными препаратами, меня заранее предупредили не прикасаться к ним. Я старательно выполняла данное наставление. Только смотрела. Жидкость в склянках казалась настолько ядовитой, что по-хорошему, ее нужно было отправить на ракете подальше в космос. На всякий случай. Помимо зелий, приготовленных собственноручно принцем, здесь также находились всякие инструменты для колдовства, больше напоминающие предметы пыток пятнадцатого века. Все они были покрыты золотом, украшены изумрудами.

Слишком много зеленого, вранья и мрачных мыслей стало в моей жизни. Еще никогда столько не тратила часов на философские размышления о том, что есть хорошо, а что есть плохо. Мозги уже кипели от всех этих диалогов с самой собой, точнее с Локи. Почему-то вторым голосом выступал именно он. Я отчаянно пыталась что-то доказать ему, но он все время оставался при своем мнении. Раздвоение личности? Перед тем как заснуть, я решила посетить психиатра, как только вернусь на Землю. Посторонние личности в голове мне были совершенно не нужны, особенно, если одной из них был Локи.

====== Часть первая.Глава 8 ======

- Пусть будет эта, – сдалась я, стягивая с себя очередную ткань. Опять примерка. Ненавижу.

- Ты уверена? – внимательно рассмотрев шелк алого цвета, уточнила Джейн.

- Мне все равно, лишь бы ты осталась довольна.

- Я отложила еще несколько цветов.

- Черный и синий? Не слишком мрачно для свадьбы?

Подруга пожала плечами. Она заметно осунулась за последнее время. Под глазами залегли синяки от недосыпания, а ключицы стали еще заметней выпирать из-под персиковой кожи.

- Так что? Оставляем красный? – уточнила Джейн.

Я кивнула.

- Уже думала над моделью наряда?

- Все равно. Только без откровенного декольте, пожалуйста, – обратилась я к портному, погрозив ему пальцем. Мужчина с длинными русыми волосами, собранными в хвост, улыбнулся. Что за мода у здешнего сильного пола? Длинные волосы. Они будто бы вышли с концерта рок-группы. Все в коже и невероятных металлических браслетах.

- Боюсь, нам придется еще раз отложить свадьбу на неопределенный срок, – бесцветным голосом сказала подруга. Она смотрела сквозь меня, перебирая кусочек материи в руках.

- Почему?

- Война не за горами.

- Думаешь, все-таки придется сражаться? – обеспокоено спросила я. Мне каким-то чудесным образом удалось избежать событий в Нью-Йорке, нас сразу же отвели в метро, где мы переждали вторжение. Когда же я вышла на улицы, то картина напоминала обычное разрушение от цунами или тайфуна. Я была волонтером на Гаити, когда прошел ураган. Тогда мы с местными жителями разбирали порушенные дома, помогали раненным в больнице и распаковывали помощь Красного креста.

- В этот раз масштабы покрупнее, – догадавшись, о чем я думаю, сказала Джейн.

- Что хотят эти читаури?

Подруга пожала плечами.

- Тор практически ничего не рассказывает мне. Стал скрытным.

- Это нормально. Он просто пытается защитить тебя, – успокоила я ее.

- Нам нужно набраться терпения и мужества, – в голосе Джейн сквозила тоска.

- Я уже набралась вина за обедом, – пошутила я.

Подруга тихо хохотнула.

- Разве ты не должна быть на уроке? – вдруг выпалила она, застыв с испуганным видом.

Я ударила себя по голове.

- С твоими переодеваниями совсем из головы вылетело. Ильмари убьет меня. Удачного дня, – схватив сумку с пола, я пулей выскочила в коридор.

По пути мне встретился Фандрал. Юноша хотел что-то сказать, но мне удалось лишь махнуть в знак приветствия и буркнуть что-то несуразное. Он так и застыл с вытянутой рукой, недоумевающе провожая меня взглядом. Воин был не единственным, который хотел мне что-то сообщить, также я столкнулась с Тором, Фригг и Одином. Все трое о чем-то спорили, выходя из Тронного зала. Я, не соблюдая абсолютно никаких правил приличия, прошествовала мимо, крикнув лишь: «Опаздываю», подобно белому кролику из сказки Льюиса Кэрролла про Алису. Надеюсь, подобно красной королеве, Фригг не решит лишить меня головы.

Тяжело дыша, я влетела в библиотеку. Седовласый преподаватель сидел на стуле, давным-давно ожидая меня. Судя по его виду, ему было плевать, какие причины задержали непутевую ученицу. Тяжело дыша, я грохнулась на свое место.

- Двадцать минут, – проговорил он.

- Прошу прощения.

- Вас ожидает наказание, – лукаво улыбнувшись, сказал Ильмари.

- Какое?

- Узнаете после наших занятий, а сейчас, будьте добры, прочтите, что написали.

Он откинулась на спинку кресла и приготовился слушать.

Я выдохнула, стараясь привести дыхание в норму. Руки дрожали от волнения и бега.

Преподаватель внимательно выслушал сочинение, ни разу не перебивая меня. По его лицу было невозможно понять, устраивает ли его работа, или нет. В какой-то момент Ильмари встал с места и начал расхаживать по просторной комнате.

Яркие лучи просачивались сквозь витражные стекла, окрашивая вещи во все цвета радуги. Я невольно залюбовалась игрой красок на раскрытом учебнике.

- Это все? – спросил учитель.

- Да, – промямлила я, вернувшись из своих мыслей.

- Недурной подсчет жертв и оружия, – сказал Ильмари. – Но я так и не услышал, что вы думаете по поводу данной битвы?

Пробежав по листку еще раз глазами, я застыла с открытым ртом, не зная, что ответить.

- У вас же есть наверняка какие-то умозаключения.

- Да, я… Кхм…

Ильмари посмотрел на меня в ожидании ответа.

- Можно было обойтись и меньшими жертвами. – Голос звучал неуверенно.

- Вы действительно так считаете?

Я кивнула головой.

- Для чего нам дана стратегия и логика, с помощью нее можно создавать такие модели политических игр, что враги сами сдадутся.

Учитель тихо хохотнул.

- А знаете, леди Елизавета, когда-то я уже слышал похожие слова, – мечтательно произнес он.

- Это общеизвестный факт. В игры играют везде.

- Такой вид боя возможен лишь с противником равным по интеллекту. Во всех остальных случаях, сражения выигрываются грубой силой и миллионными жертвами, – пояснил Ильмари.

Несколько часов ушло на разбор основных ошибок в сочинении. В основном это касалось названий городов, которые я исковеркала, как могла. Пришлось пожалеть, что предыдущая лекция воспринималась мной на слух. На этот раз я старательно записывала каждое предложение и делала пометки на полях. Ильмари показал мне карту Асгарда, которую вручную начертили самые талантливые зодчие страны. Их имена колонкой были написаны в нижнем правом углу.

- Принц Локи, – удивленно произнесла я, найдя его имя в списке. – Он занимался картографией?

- Юный принц многим интересовался, будучи учеником, – ответил Ильмари.

- К примеру? – с любопытством спросила я.

- Сложно перечислить все сферы интересов. Он обладает пытливым умом и хорошей памятью. Знания сами запрыгивали в его голову.

- Что не скажешь о нашем царе. Тор до сих пор с ужасом вспоминает ваши задания, – рассмеявшись, сказала я.

- Да, ему бы не помешал хороший советник. Локи бы мог стать отличным визирем.

- Ну, нет, эту должность уже обещали мне.

Ильмари похлопал меня по плечу, улыбаясь.

- В вас я тоже не сомневаюсь.

- А какую именно часть карты рисовал младший принц? – поинтересовалась я, разглядывая витиеватые реки и зеленые поля.

- Вечные снега, – учитель указал на северную границу, на которой находились ледники. – Локи всегда любил зимнее время. Часто совершал путешествия именно туда, – добавил он.

- Неужели он не чувствовал различия между собой и другими асгардцами?

Я сразу же заметила разницу между высоким стройным юношей и накаченными воинами золотой планеты. У всех была смуглая кожа и в основном голубые глаза. К тому же температура кожи заметно отличалась. Все сорок два градуса, по словам Джейн. На их фоне Локи казался слишком болезненным и бледным. На практически белоснежных руках проступали вены. Про угольный цвет волос я вообще молчу, вряд ли можно было сыскать хотя бы еще одного такого же человека на этой планете.

Ильмари развел руками.

- А что если он не хотел видеть?

- И никогда не задавал никаких вопросов?

- Почему же, задавал, но Его величество позаботился об этом. Целители поставили ему в раннем возрасте диагноз, который удачно собирал все его различия.

- Что за болезнь одолела нашего принца? Йетунхаизм обыкновенный?

- Практически, – посмеявшись, ответил учитель.

- Наше занятие окончено? – поинтересовалась я, мне уже не терпелось отправиться навстречу с черногривым конем.

- Да.

- Отлично, спасибо, все было очень интересно.

- Вы не забыли про наказание? – Его голос поймал меня у самых дверей.

- А, точно. Что же я буду должна сделать?

- Поработаете разносчиком книг, – ответил Ильмари, передавая мне тяжелый сверток. – Каждая книга подписана, так что, я думаю, вы быстро найдете своего адресата.

Я тяжело вздохнула. О походе на конюшню можно было забыть. В стопке было, по меньшей мере, книг десять. Пока ты найдешь всех в огромном дворце, уйдет целый день.

- Можете приступать, – сказал учитель.

- Ага, – взяв со стола клочок бумаги, я быстро переписала название книг и заказчиков.

Первая на очереди была леди Сиф. Девушку я искала недолго, по счастливой случайности, она возвращалась с тренировки. Я быстро отдала ей две книги и двинулась на поиски Вольштагга. Искренне удивившись, что воин интересуется литературой.

Пришлось спуститься в подземелье, где располагалась кухня. Как я и ожидала, рыжебородый весельчак разводил разговоры с поваром, потихоньку уплетая еду с тарелок.

- Какими судьбами? – крикнул Вольштагг, завидев меня.

- Это тебе.

Я протянула сборник рецептов.

- О, спасибочки.

- Кстати, ты не видел Тора? – спросила я у воина.

- Кажется, прошмыгнул час назад в покои к своей невесте, – пережевывая новую порцию фиников, ответил он.

Я кивнула, быстро поднимаясь по лестнице.

Громовержца в спальне Джейн не оказалось, так что я перешла к следующему человек по списку. Огун нашелся в заснеженном саду. Вместе с ним я передала книги для Фандрала. После драки я была немного зла на него. Ведь, по сути, он первый начал ее. Мое молчание служило ему своеобразным наказанием, но, кажется, юноша искренне не понимал в чем дело, продолжая оставлять свежие цветки возле моей двери.

Найти фрейлин оказалось так же трудно, как и царя Асгарда. Девицы разошлись по дворцу с самого раннего утра, распространять новые сплетни в темных уголках. Я убила целый час, чтобы найти хотя бы одну из них. Девушка с длинными каштановыми волосами лишь хмыкнула, когда приняла из моих рук какой-то вшивый роман. После отравления Виоланты я была у них не на самом хорошем счету. Она окинула меня оценивающим взглядом, а потом попросила удалиться. Я даже забыла, что хотела попросить ее передать книги Фригг. Пришлось возвращаться в крыло, где располагались покои.

Поругавшись несколько минут со стражей, меня все-таки пропустили. Царица, улыбнувшись, уговорила остаться на чай. Так я потеряла еще пару часов. Фригг всегда смотрела на меня странным взглядом, но в последний месяц этот взгляд стал еще более пытливым. Она как будто с трепетом чего-то ждала, а я никак не понимала, чего именно царица хочет. Пришлось дать оценку каждой вещи, которую приготовили для свадьбы. Я поклялась себе, что больше никогда не буду опаздывать.

Напоследок Фригг всучила мне несколько тканей для младшего принца, сославшись на то, что мне все равно было нужно идти к нему. Дескать, у нее у самой были дела.

В итоге у меня остались только книги для Тора и Локи.

Я блуждала по дворцу с поднятыми вверх глазами. Хотелось упасть на пол и лежать. Ноги болели от такого квеста. Было полное ощущение, что я проходила какую-то глупую компьютерную игру. Как назло, в запасе не оказалось ни одного кода. Жалкий нуб – так бы окрестил меня мой сосед Тони.

Почему я не оставила книги для Тора у Джейн? Дубина. Я даже хохотнула, поразившись своей тупости.

На самом деле мне просто хотелось оттянуть визит в темницу. Мы не виделись с принцем несколько месяцев, и я бы с большим удовольствием не встречалась с ним и дальше. При одном взгляде появлялось желание убежать подальше, чтобы не видеть эти жуткие зеленые глаза, наполненные злобой.

Я расхаживала рядом с дверьми, не решаясь войти. Кругом стояла зловещая тишина. Надежда на то, что я смогу передать все вещи с каким-нибудь стражником умерла еще в начале. Здесь их просто не было. Тюрьма была настолько прочной, что не требовала дополнительного наблюдения.

Набрав в легкие воздуха, я со скрипом отворила проход. Массивные двери из камня не сразу поддались. Громкий скрип оповестил пленника о моем присутствии. Он резко развернулся в сторону шума, прищурив глаза.

Кроме стеклянного купола, в котором располагался Локи с необходимыми предметами быта, к примеру, небольшой кроватью и столом, здесь больше ничего и не находилось. Только каменные голые стены и два витражных окна. Единственный свет исходил из белого пола под тюрьмой, который ярко освещал все ее пространство.

Узнав меня, Локи скривил свои губы в презрительной усмешке.

- Добро пожаловать в мою скромную обитель, – хохотнув, сказал он.

Сердце пропустило удар.

- Что же вы не навещали меня? Ах, ну да, дела… дела…

Локи медленно подошел к самому стеклу, скрестив руки на груди. Рукава тут же растянулись, демонстрируя мускулы. Волосы принца были забраны назад, а массивный кожаный костюм с металлической пряжкой сменился на хлопчатую рубаху и кожаные штаны. Видимо, это был его официальный тюремный наряд.

Я, ничего не говоря, положила книгу на специальную полку, откуда она потом перемещалась в камеру. Механизм напоминал обычное окошко в каком-нибудь банке. Когда ты кладешь деньги в емкость, а кассирша забирает их на другой стороне.

- Решила подработать служанкой? – поинтересовался он.

Я, не сдержавшись, скорчила гримасу.

- Почему ты молчишь? Ох, неужели тебе все-таки отрезали язык по моему наставлению? А ну-ка, открой рот.

- Фригг передала тебе еще ткани, – наконец-то сказала я, стараясь придать своему голосу как можно больше официальности и сухости.

- Нет, не отрезали. Жаль… Молчаливая ты мне нравилась больше.

- Ты тоже нравишься мне больше за стеклом.

Локи улыбнулся.

- Значит, нравлюсь?

Я закатила глаза, развернув две материи и продемонстрировав их принцу.

- Она хотела узнать твое мнение.

- О чем? – спросил он.

- О тканях, о чем же еще?

- А я думал о том, что я тебе нравлюсь.

- Всенепременно, – буркнула я.

- Ты не ответила на вопрос, – напомнил Локи.

- Ты тоже. Можно как-то пошустрее выбирать, я конечно понимаю, что у тебя куча свободного времени, но у меня тоже есть дела.

- Я уже выбрал, – медленно проговорил принц, наклонившись так, чтобы наши лица были на одном уровне.

- Ну, какая? – Я раздраженно потрясла материей.

- Посередине. Правда, выйдет только рубашка, но если тебя откормить, может быть еще и на ботинки хватит.

- Очень остроумно, ты, случайно в Германии не был в 40-ых годах? Такой юмор там ценился.

- Чем занималась? – поинтересовался Локи будничным тоном, продолжая рассматривать меня.

- Я не хочу с тобой разговаривать.

- Тут наши желания совпадают.

- Но тебе больше не с кем, верно?

Бог со всей силы ударил по стеклу. В какой-то момент мне показалось, что прозрачная стена рухнет, но она даже трещинами не покрылась.

- Замолчи, – прошипел Локи.

- Тебя не поймешь, то говори, то молчи. Ты какой-то сегодня неопределенный весь, – пошутила я.

Принц повернулся ко мне спиной, бормоча что-то под нос.

- Смотрю, смелость снова вернулась к тебе. Конечно, ведь между нами опять надежное препятствие.

- Я не боюсь тебя.

- Неужели? – обернувшись, спросил Локи.

- Однажды, я чуть не умерла. Это было весьма пугающее состояние, но только в первый раз.

- Смерть не самое ужасное, что я могу сделать с тобой.

Я приподняла одну бровь.

Бог снова метнулся ко мне.

- Я могу сделать так, что ты возненавидишь себя. Тебе будет мерзко смотреть на себя в зеркало, тебе будет мерзко дышать, и тогда ты сама будешь молить о смерти, – выплевывая каждое слово, ответил Локи.

- Счастливо оставаться, Ваше высочество. – Почувствовав, как слезы вот-вот выступят на глазах, я поспешила удалиться. Почему его оскорбления так волнуют меня? Почему от них так мерзко и гадко на душе? После каждого разговора с богом коварства я чувствовала себя так, словно извалялась в грязи. Даже если я давала отпор, то это ощущение не покидало меня.

Пропустив ужин, я сразу вернулась к себе в комнату. Впереди ожидалась долгая бессонная ночь.

====== Часть первая.Глава 9 ======

Сегодня выдался не совсем обычный день. Дело в том, что мне позволили покинуть пределы дворца, естественно, под охраной. Безопасность обеспечили три воина – Огун, Вальштагг и леди Сиф. Тор обещал присоединиться к нам позже. Он, подобно восточным султанам, иногда выходил на улицу, переодевшись простолюдином и общаясь с жителями Асгарда.

Прогулочная одежда гораздо больше пришлась мне по душе, чем те платья, которые обычно заставляли носить. Мне выдали коричневую блузу с корсетом и кожаные штаны, поверх всего прилагался теплый плащ с капюшоном.

Мы покинули чертог Одина на рассвете, когда две ярких звезды только начали восходить на горизонте. Стояла теплая погода, несмотря на огромные сугробы снега. В воздухе чувствовалось скорое приближение весны. Птицы перелетали с ветки на ветку, переговариваясь причудливыми трелями.

Черногривый конь нес меня галопом через заснеженный лес. По бокам от дороги росли в ровный ряд темно-синие ели. Даже сквозь белоснежный покров отчетливо виднелись их массивные корни.

Я взглянула вперед. Вдалеке, у самого горизонта плыл дымок от печек. Через пару минут показались и черепичные крыши маленьких одноэтажных домиков. Перед нами раскинулась небольшая приморская деревенька.

Жизнь шла полным ходом, несмотря на ранний час. Крестьяне спешили на базар, где купцы уже разложили свои товары. Здесь можно было найти все, начиная со свежих фруктов и заканчивая драгоценными камнями. Рядом с поселением находился важный стратегический порт, так что гости всегда водились. С кораблей постоянно что-то выгружали и загружали.

Пенистые волны выкидывали на скалистый берег массивные куски льда, а ветер трепал мачты судов, но работа продолжалась, несмотря на беспокойное море.

Я прогуливалась среди деревянных лавок, которые были доверху набиты свежими продуктами. Антонайос шел позади меня, внимательно обнюхивая все вокруг. Мне приходилось иногда слегка дергать за узды, чтобы конь не останавливался.

- Быть буре, – произнесла женщина с огненными волосами, глядя на небо. Все ее руки были расписаны странными знаками, которые прикрывались массивными браслетами. На ней было одето простое черное платье, подпоясанное ремнем. Она сидела на небольшой подушке прямо на сырой земле.

- Лучше уйти с пристани, – посоветовала я, улыбаясь.

- От такой не убежишь, – смерив меня грозным взглядом, проговорила она.

- Простите?

Мой конь испуганно заржал.

- Я говорю о буре внутри тебя, прелестное создание из другого мира.

Ясно, умеет читать мысли.

- Как идет торг? – поинтересовалась я, погладив Антонайоса по морде, чтобы он немного успокоился.

- Разве ты видишь какие-нибудь товары? – удивленно спросила женщина.

- А как же эти украшения? – я указала на связку простеньких ожерелий возле нее.

- Это не продается.

- Чем вы тогда занимаетесь?

- Жду тебя.

Я приподняла одну бровь.

- Зачем?

- Поведать о твоей судьбе.

Мне не удалось сдержать смешок.

- Вы предсказываете будущее? – уточнила я.

Женщина бросила на меня суровый взгляд.

- Не предсказываю, а вижу. Это большая разница.

- Простите, но я искренне считаю, что наше будущее неопределенно. Мы сами его делаем. Всегда есть выбор.

- Есть фиксированные точки, на которых держится Вселенная.

- Хотите сказать, я та самая фиксированная точка? – Ее слова прозвучали как-то оскорбительно.

- Ты часть нашего мироздания, следовательно и в твоей судьбе есть то, чего нельзя избежать.

- К примеру, смерти? – съязвила я.

Рыжая колдунья улыбнулась.

- К примеру, любви.

- Естественно, как я сразу не догадалась.

- Твоя любовь будет подобно буре, не успокоится, пока не заберет с моря все корабли, – пояснила женщина.

- В каком смысле?

- Это ты должна понять сама.

- Нет, я так не играю. Неужели нельзя сказать простыми словами? – возмутилась я, но колдунья лишь протянула мне зеленый камень на черной грубой веревке.

- Мой тебе подарок, – сказала она.

- Что он означает?

- Боль.

У меня создалось такое впечатление, что я не просто услышала данное слово, но и в полной мере ощутила его смысл.

- Весьма жизнерадостный подарок, – храбрилась я.

- Но море может стать спокойным, приносить свои дары к твоим ногам на песке, – внезапно добавила колдунья.

- Эээ… хорошо. Я тут с друзьями, они будут волноваться.

- Ступай, это все, что ты должна была услышать.

Я осторожно приняла кулон из ее рук и спешно засунула его в карман мантии.

Как будто находясь под воздействием транса, я проследовала дальше. Перед глазами все еще стоял образ колдуньи. Конечно, особо не верилось в ее способности, женщина могла оказаться обычной аферисткой, но если учитывать, что я нахожусь на другой, более развитой планете, она могла сказать правду. Тогда как трактовать ее слова? Скорее, они напоминали какой-то бред сумасшедшего. Буря и любовь. Слишком сильные эмоции для меня. Я всегда боялась страстей, они были сродни безумству. Никогда не входила в число тех девушек, которые мечтают об умопомрачительных чувствах до потери разума. Я привыкла все контролировать. Да, это плохо получалось в последнее время, но мне нравилось думать, что я всегда собрана и готова к любым жизненным потрясениям. Безусловно, буря не входила в планы.

Черт, почему сразу подумалось о рогатом негодяе? Наверное, цвет подарка напомнил. Я быстро нащупала рукой неровный камень, крепко сжав его в ладошке. По телу пробежались электрические разряды.

- Ах, вот ты где! – Вольштагг грубо похлопал меня по плечу, вырвав тем самым из размышлений. – Мы уже тебя обыскались.

- Эй, с тобой все в порядке? – обеспокоено спросил воин.

- Да, все хорошо, – растянув свои губы в неправдоподобной улыбке, ответила я.

- Смотри, что я купил.

Он похвастался огромным окороком, который мирно покоился в мешке за спиной.

- Супер! А где Сиф и Огун? – поинтересовалась я.

- На площади, разговаривают с кузнецом. Нужны хорошие мечи для битвы.

Я хотела было что-то ответить, но услышала женские крики. Мы одновременно с Вольштаггом обернулись в ту сторону, откуда они доносились.

Вокруг старухи собралась целая толпа зевак. Она заливалась слезами и что-то говорила, но из-за ее всхлипов невозможно было разобрать что-то.

- Что там происходит? – спросила я у воина.

- Не знаю.

Я бросилась сквозь толпу. Картина, которая открылась передо мной, не вписывалась ни в какие рамки данного государства. Светло-русого юношу, примерно моего возраста, заковали в наручники и поставили перед людьми. Грозный мужчина, одетый в меха, стоял рядом с ним, держа в руках плеть. Он еще не успел занести ее над головой, а я уже преградила путь хлесткому удару. Раздался звук, рассекающий воздух, и моя щека запылала.

- Лиззи! – крикнула леди Сиф. – Пропустите!

Девушка подбежала ко мне с испуганным видом.

- Что вы делаете? – крикнула она.

- Кто посмел препятствовать наказанию? – сердито спросил богато разодетый мужчина.

- Немедленно отпустите его! – потребовала я, потерев место, на которое пришелся удар, с ужасом обнаружив на ладони свою кровь.

- Не трогай, порез глубокий, – Сиф перехватила мою руку. – Вы ответите за это перед его величеством.

Мужчина рассмеялся.

- Я же не виноват, что эта дура полезла под плеть. Наказание предназначалось не для нее.

- Вы не имеете право так поступать, – вмешался в разговор Огун.

- Это мой работник. Он провинился и должен получить заслуженное наказание. Сделайте милость, не мешайте.

- Вы будете отвечать за свой поступок перед асгардским судом, – раздался грозный бас. Тор уже был здесь.

- Кто ты такой, чтобы мне указывать?

- Царь Асгарда и всех девяти миров, – громко ответил громовержец.

Народ незамедлительно бухнулся на колени, в том числе и мужчина.

- Ваше величество… я…я… я… Он сжег весь хлеб, – начал было оправдываться он.

- В правилах нашего государства нет телесных наказаний. – Громовержец поднял его за шкирку и швырнул на землю. – Как ты посмел ударить мою названную сестру? Ты знаешь, что следует за такой дерзостью?

По толпе пробежался шепоток.

- Смертная казнь, – ответил за мужчину Огун.

Тор сердито кивнул.

- Мальчишку освободить, а его хозяина в темницу, – приказал царь.

Стража, сопровождающая Тора, поспешила выполнить приказ.

- Покажись, – обратился громовержец ко мне, он осторожно дотронулся своими большими пальцами до моего лица.

- Тебе срочно нужно в лазарет, а то шрам останется. Ссадины и болячки украшают только воинов. – Он погладил меня по растрепавшимся волосам.

- Спасибо, Ваше высочество. – К нам под ноги кинулась старушка.

- Это твой сын? – догадался громовержец, подняв женщину с колен.

Она закивала головой.

– Как зовут тебя? – спросила я у парня, которого освободили и дали теплую рубашку. До этого он был раздет по пояс, а на ногах были какие-то носки.

- Онни, – чуть слышно прошептал он, разглядывая меня исподлобья.

Несмотря на свой юный вид, он уже был на целых полторы головы выше меня и обладал атлетическим телосложением. Мужчины вообще в этой стране напоминали моделей с обложек, про женщин я молчала. Все красавицы, как на подбор.

- А меня зовут Лиззи.

- Для меня честь познакомится с вами.

- О, нет-нет, никаких «Вами-нами», просто Лиззи, я с Земли, то есть с Мидгарда, – сказала я.

Онни удивлено посмотрел на меня.

- Вы невеста царя?

Громовержец расхохотался.

- Подруга невесты, – поправила я.

- У вас не найдется чистой воды, чтобы промыть подруге невесты рану? – поинтересовался Тор.

Нас тут же провели в небольшой дом, в котором было всего лишь две комнаты. За столом сидела светловолосая девочка. Она со скучающим видом перебирала крупу. Увидев нас, ребенок тут же оживился и с любопытством принялся изучать нас с ног до головы. Позже выяснилось, что это сестра Онни. У нее был


убрать рекламу




убрать рекламу



о прекрасное звонкое имя – Айно, под стать ее внешности. Юная особа была счастливой обладательницей восхитительных голубых глаз с темно-оранжевыми вкраплениями и густых волос, которые вились от влажности крупными кудрями.

Брат и сестра жили в этом доме вместе с матерью. Весьма бедно, поскольку отец умер от тяжелой неизлечимой болезни. Юноша подрабатывал в богатом доме, чтобы хоть как-то свести концы с концами, ловил рыбу и продавал ее здесь же на местном рынке.

Для меня стало удивлением впервые увидеть такой привычный мир, лишенный роскоши золотого дворца. По сути, деревня ничем не отличалась от любой Земной. Покосившиеся маленькие заборчики, прохудившиеся крыши и голодные люди без работы. Для себя я поняла одну простую истину: нищета была и останется всегда, не важно, могут ли жители данной планеты путешествовать сквозь космос или нет. Бытовые проблемы от этого никуда не денутся.

Онни помог мне умыться и наложить чистую повязку, которая быстро пропиталась кровью, поэтому мне выдали еще несколько сухих тряпок. Мне толком не удалось разговорить юношу, поскольку он был весьма скромным по натуре. Отвечал двумя-тремя словами и всегда на четко поставленный вопрос. Зато его сестра с радостью вызвалась на разговор. Девочка поведала мне о своей жизни, любимых сказках и матери, которую она безумно любила.

Огун и Вальштагг обошли деревню, помогая починить предметы повседневного обихода и непосредственно само жилище. Тор внимательно выслушивал все жалобы крестьян, в то время как мы с леди Сиф помогали девочке мастерить куклу из соломы. Инициатором данного кружка являлась я. Рядом с нами образовался целый небольшой зрительный зал из детей такого же возраста, что и Айно. Они добросовестно следовали моей инструкции и уже через несколько минут умели делать такую простую игрушку лучше, чем я.

- Экологически чистое производство, – пошутила я. – Джейн бы мной гордилась.

Сиф заулыбалась.

- Кажется, в твои ряды обожателей вступил еще один человек, – она кивнула в сторону Онни. Юноша то и дело поглядывал на нас.

- С чего ты решила, что он смотрит именно на меня, может быть, храбрая воительница пришлась ему по вкусу, – предположила я.

Девушка покачала головой.

- Конечно, нет. Как только ты подняла глаза, он тут же отвернулся, изображая бурную деятельность.

Я хохотнула.

- По-моему, это лучше, чем… – она сжала кулак, а затем выпрямила указательный и безыменный палец, изобразив рокерскую «козу». Сиф подняла руку в голове, изображая блеяние.

- Все лучше, чем… – я повторила ее жест.

- Чем вы тут занимаетесь? Театр устроили? – поинтересовался Огун, присаживаясь рядом с нами.

- Не подслушивай женские разговоры, – с наигранным возмущением попросила леди Сиф.

- Я думал, вы разговариваете о нашем младшем принце. Хотел уже внести несколько слов в ваш столь содержательно-показательный диалог.

- А это правда, что принц Локи в темнице? – поинтересовалась Айно.

Мы немного опешили от такого недетского вопроса, прозвучавшего их уст ребенка.

- Его высочество немного нашкодило, поэтому и наказан, – пояснил воин, как мог.

Хорошее он слово подобрал к действиям Локи, ничего не скажешь. Развязать межпланетную войну, убить полсотни человек и в очередной раз предать брата. Да, это называется “нашкодить”. Лучше не придумаешь.

- А когда его освободят? – спросила девочка почему-то у меня.

Я пожала плечами.

- Как решит царь.

- Ваше величество, Ваше величество! – закричала Айно через всю комнату, заставив всех посмотреть на себя.

- Что случилось? – поинтересовался Тор нежным тоном. Я еще никогда не видела его рядом с маленькими детьми и только сейчас поняла, что из него выйдет великолепный папаша. Только если он не будет их обнимать. Хватка у него была железная. Все кости трещали.

- А вы освободите принца Локи?

В комнате повисла тишина. Девочка с надеждой смотрела на громовержца.

- А ты поручишься за него? – сузив глаза, спросил он.

- Да, и Лиззи поручишься, – с радостью в голосе пообещала она. Затем Айно наклонилась ко мне и шепнула на ухо:

- Что такое поручишься?

- Это когда ты берешь ответственность за поступки другого человека на себя, – полушепотом объяснила я.

- Да, да! Согласна, только отпустите принца Локи, пожалуйста. Ему наверно темно и страшно там.

Она сказала это чуть ли не со слезами на глазах.

- Обещаю, – заверил Тор, присев возле нее на корточки.

Айно улыбнулась.

Мы пробыли в гостях еще пару часов, а затем, распрощавшись, отправились на пристань, где оставили коней. Онни с сестрой вызвались нас проводить.

- Давно ты здесь? Когда приехал? – спросила я, отвязав черногривого коня от столба.

- С самого начала. Поверить не могу, что тебе удалось укротить его, – ответила за него леди Сиф, с недоверием посмотрев на Антонайоса.

- Это было несложно, он перенял скрытую нежность у своего хозяина. – Я потрепала коня за ухом.

- Не думаю, что в словаре Локи есть такое слово, – ответила Сиф, скривив лицо.

- При чем здесь Локи? – спросила я.

Громовержец и воительница одновременно приподняли одну бровь.

- Ну, да… Как же… Это не твой конь, да? – уточнила я у Тора.

Он кивнул.

- Просто твой отец сказал, что он принадлежит принцу, я почему-то тогда подумала о тебе. Разве Локи с его рогами нужен конь? По-моему, он сам себя может довезти.

Воины рассмеялись.

- Когда мой брат впервые увидел этого красавца, то сразу же потребовал, чтобы Антонайоса отдали именно ему.

- Это была любовь с первого взгляда, – пропела Сиф.

- Выходит, в наших мифах есть немножко правды, – прыснула я.

- Только Локи не говори такого, его просто тошнит от этих шуток, – предупредил Вольштагг.

Со мной вернулся во дворец лишь Огун, остальные решили остаться в деревне и поспрашивать местных жителях о похожих инцидентах. Тор хотел восстановить порядок в окрестностях. Ему не терпелось стать истинным царем, суровым, но справедливым.

Было весьма неудобно ехать верхом на коне и держаться за щеку, чтобы кровь не брызгала во все стороны. Удар пришелся знатный. Порез был практически до самой кости. Я искренне порадовалась, что не лишилась глаза.

В лазарете даже спрашивать ничего не стали, просто достали нужные мази и подлатали мое распухшее, кровоточащее лицо.

Ужин я попросила принести к себе в комнату, сославшись на важные дела. На самом деле просто не хотелось показываться в таком виде перед Фригг и Джейн. Пришлось бы все объяснить им, а я сильно устала за день, так что валилась с ног.

Я уснула, не дождавшись официального отбоя. Изнеможение положительно сказалось на моих снах, которых не было. Впервые за долго время я не просыпалась во время сна в холодном поту от очередного кошмара.

====== Часть первая.Глава 10 ======

- Ты простишь меня? – Тихий шепот над моим ухом заставил оторваться от книги. Когда это тихая, мрачная библиотека стала проходным двором?

Передо мной лежал оранжевый цветок. Фандрал присел на стул и теперь смотрел на меня глазами, полными раскаяния.

- За что? – поинтересовалась я, вернувшись к чтению.

- Я вел себя, как пузатый чибис, а не как рыцарь.

- Извинения приняты. Правда, я думаю, тебе не у меня нужно просить прощения.

- Еще чего! – буркнул воин. – Он этого не заслуживает.

- Что же такого должно произойти, чтобы Локи искупил все свои грехи? – спросила я скорее у себя, чем у Фандрала.

- Такое зло и предательство можно искупить только смертью, – сухо ответил воин.

Я вздрогнула, то ли от его слов, то ли от сквозняка, который взялся невесть откуда.

- Все учишься? – сменил он тему разговора.

- Ага, – ответила я, перелистывая страницу.

- Скоро умнее наших старейшин станешь.

- Вряд ли.

- Ты какая-то неразговорчивая, я тебе мешаю? Могу уйти?

- Нет-нет, прости, небольшая пауза не помешает, а то уже голова пухнет, – ответила я.

За одно можно было сказать спасибо Фандралу – он не спрашивал про огромную ссадину на лице, о которой каждый уважающий себя человек в этом дворце подробно расспросил. Хотя, скорее всего, юноше уже доложили о наших недавних приключениях его друзья.

- Может, прогуляемся? – предложил воин.

Я пожала плечами.

- Давай.

Наши планы порушила метель, которая стояла стеной, мешая рассмотреть что-либо на расстоянии вытянутой руки. Мы решили остаться во дворце и просто пройтись по его периметру.

Выходя из библиотеки, на нашем пути встретилась Виоланта. Девушка давно оправилась от неудачной попытки самоубийства и теперь распускала грязные слухи. Наконец-то она показала свое истинное лицо. Я не раз ловила на себе осуждающие взгляды других фрейлин. Однажды вечером меня вызвала Фригг. Царица задала мне пару вопросов, касающихся наших с Локи отношений. Тогда я сказала все как есть, скрыв только причину отравления Виоланты. А как можно было об этом говорить? Ваша фрейлина отравилась лишь потому, что ваш младший сын бормотал мое имя во сне? Согласитесь, это глупо. И слишком много местоимений. Я и сама уже запуталась в них. Уже было непонятно кто ваш, кто мой. Бог коварства успешно смешал мои мысли в голове.

- Приветствую юную леди! – Фандрал поклонился белокурой красавице.

Она лишь слегка кивнула головой.

- Куда направляешься? – поинтересовался он.

- Проведать принца, – официальным тоном произнесла Виоланта. Локи девушка простила, а вот я для нее осталась врагом народа.

- И мы с тобой.

Мы одновременно посмотрели на Фандрала.

- Решил все-таки извиниться? – поинтересовалась я, попытавшись придать своему голосу равнодушный оттенок.

- Конечно, нет, просто хочу посмотреть на него. Как ты его называешь? Рыбка в аквариуме?

Воин расхохотался.

- Пошли-пошли! – он схватил меня за руку и буквально волоком втащил в комнату, которую я старалась избегать все эти дни.

- О, какие люди! – крикнул Фандрал с порога. Он вел себя сегодня очень странно. Мне юноша вообще показался немного пьяным. Я подошла к нему ближе, чтобы проверить свои догадки. Да, я была права. Спиртным разило за километр.

- Тебя никто не звал, – прошипел Локи ему в ответ, осмотрев нашу троицу с ног до головы.

- Времена твоего правления кончились.

Я громко кашлянула, чтобы хоть как-то скомкать фразу воина. Что за проблемы у них здесь с охраной? То целая куча, то о помощи не дозовешься, как сейчас. Вот, где они?

Локи бросил на меня свирепый взгляд, будто это были мои слова, а не Фандрала.

- Мы же хотели погулять? – шепнула я на ухо юноше.

- Это она придумывает за тебя фразы? Ты никогда особым умом не отличался. – Принц принялся расхаживать по своей клетке, словно лев, готовый напасть в любую секунду.

- Замолчи! – крикнул Фандрал.

- Выведи своего любовника отсюда, – потребовала фрейлина.

- Ты уже определись, кто мой любовник, – парировала я.

Локи удивленно поднял брови.

- Я что-то пропустил? – мерзко улыбнувшись, поинтересовался он.

Мы с Виолатной бросили друг на друга хмурый взгляд.

- Мидгардская шлюха, – чуть слышно кинула она.

- Кто бы говорил… – Я закатила глаза и скрестила руки на груди.

Девушка открыла рот, чтобы сказать очередную гадость, но яркий синий луч пронзил ее тело. Виоланта пошатнулась на месте, а затем упала на пол, как тряпичная кукла.

- Читаури! – закричал Фандрал, вытаскивая меч.

Я так и застыла в ужасе. Сложно было описать существ, которые окружали нас. Они вроде были похожи на людей, а вроде напоминали животных своим оскалом. Воины, одетые в доспехи, смотрели на нас хищным голодным взглядом, скаля белоснежные зубы, как у рыбы. Я насчитала, по меньшей мере, пятерых космических тварей.

Воин оттолкнул меня, нанося удары по врагам.

- Иди сюда, – приказал Локи, прижавшись к стеклу. – Быстро!

Я, как завороженная, продолжала стоять на месте.

- Они убьют тебя! Подойди ко мне! – отчаянно требовал бог.

Мне потребовалось гораздо больше времени, чтобы прийти в себя. Ватные ноги с трудом довели свою хозяйку до клетки.

- Прикоснись, – прошептал Локи, положив свою ладонь на стекло.

Я не стала спрашивать, просто выполнила просьбу.

Принц, улыбнувшись, закрыл глаза.

В следующую секунду меня оторвало от земли, все кругом завращалось с бешеной скоростью, к горлу подступила тошнота. Этот момент чем-то напомнил перемещение по Радужному мосту, через который мы попали на эту планету.

- Держу. – Чьи-то прохладные руки подхватили меня у самого пола.

- Что произошло? – Я огляделась по сторонам и поняла, что теперь нахожусь по ту сторону темницы.

- Телепортация, – кратко пояснил бог, продолжая держать меня в своих стальных объятьях. – Рад снова видеть тебя здесь.

Взгляд плыл, было сложно сконцентрироваться на каком-то отдельном предмете, все сливалось в какие-то непонятные пятна. Меня как будто вывернуло наружу. Все мышцы тела были напряжены, а в голове стоял гул.

- Все хорошо? – спросил Локи, пытливо всматриваясь в мое лицо своими зелеными глазами.

Я кивнула.

- Твоих рук дело?

Бог покачал головой.

- У Асгарда есть и другие враги, помимо меня, – наконец-то отпустив меня, ответил он.

- Перемести Фандрала, – попросила я, глядя на воина, который продолжал сражаться. Силы явно были не равны.

Локи развел руками.

- Не могу.

- Не можешь, или не хочешь? Ты же только что переместил меня, – возмутилась я.

- В тебе есть нужная энергия для такой магии.

- Никакая это не энергия! Перемещение атомов в пространстве, вот и все дела.

- Раз ты считаешь это дело простым, продемонстрируй мне. – Локи указал на Фандрала. – Давай, спаси своего возлюбленного.

К счастью, в комнату вбежала подмога. Тор, играючи, размахал всех своим Мьёльниром. Огуну и Вольштаггу делать даже было нечего. Стража сковала цепями уцелевших после боя читаури и куда-то с ними удалилась.

Помимо трех воинов на шум сбежались Фригг, Джейн и леди Сиф.

- Как они пробрались во дворец? – испугано спросила Сиф, осматривая покалеченные тела.

Я постучала по стеклу.

- Вы бы не могли выпустить меня отсюда, раз уже все живы и здоровы? – Мой голос дрожал от испуга.

- Лиззи, но как ты… Как ты там оказалась? – раскрыв от удивления рот, поинтересовалась моя лучшая подруга.

- В двух словах. Телепортация.

- Это одно слово, – наклонившись ближе ко мне, прошептал Локи. Я уже и думать забыла о нем. Было уже привычно, что он находится где-то далеко от меня.

- Тор открой темницу, – потребовала Сиф.

- Не могу, иначе Локи выкинет очередной фокус, а потом будем его искать по всей Галактике.

Черноволосый юноша хмыкнул.

- Это вряд ли.

- Прости, Лиззи, я не могу рисковать сейчас, когда во дворце читаури.

Я понимающе кивнула головой.

- Кажется, Виоланте требуется помощь. Ее пронзили каким-то лучом и она… – Мне так и не удалось закончить предложение, меня опять перебил бог коварства.

- Единственное, что ей потребуется – это красивое платье, чтобы лечь в гроб. Неужели ты не видишь, что она мертва? – выпалил он.

Я вздрогнула и медленно перевела взгляд на девушку. Она казалась такой кроткой и безмятежной, будто впала в сон.

Джейн подошла к ней и дотронулась пальцами до ее шеи.

- Локи прав.

В комнате повисла тишина. Ужасная, давящая, невозможная. Единственным желанием было бежать отсюда подальше, но я не могла. Меня опять окружали прозрачные стены.

- Сделайте все, что нужно, – приказала Фригг только что вошедшим фрейлинам.

Джейн несколько минут стояла возле клетки, с трудом удалось уговорить ее пойти помочь Тору и его матери.

Я мерила тесную комнату шагами, иногда останавливаясь, чтобы передохнуть. В теле чувствовалась странная слабость.

Локи сидел за столом, выводя какие-то закорючки на бумаге. Было видно, что он скорбит, но не хочет сам этого признавать. В ледяном теле была душа? Судя по уголкам губ, которые опустились, да.

Время тянулось очень медленно. В коридоре раздавались голоса. Как я ни старалась прислушаться, ничего не выходило. Уши улавливали только невнятное бормотание. Когда две звезды опустились за горизонт, а на стенах зажглись тусклые факелы, стража принесла ужин. Они передали его через отверстие в стене в самом низу, которое больше напоминало дырку для собаки или кошки в двери любого европейского или американского загородного дома. Животное могло спокойно зайти и выйти через него, не беспокоя хозяев.

Блюда так и остались лежать на полу. Несмотря на то, что я давно ничего не ела, аппетит не появлялся. Во-первых, из-за недавних событий, а во-вторых, такой способ приема пищи казался унизительным. Неудивительно, что Локи свирепствовал. С ним обращались, как с ручным зверем в клетке.

Я тяжело вздохнула, отгоняя мрачные мысли.

- Ты могла бы дышать потише? – подал голос принц.

Он вальяжно развалился в кресле, скрестив руки на груди.

Решив никак не реагировать на его выпады, я лишь отвернулась от него, продолжая изучать темные уголки комнаты. Вокруг одна пустота, как у него до сих пор крыша не поехала? Хотя, судя по его поступкам, она покинула его еще до заточения.

- Слышишь? Я к тебе обращаюсь, смертная, – раздался грозный баритон.

Неужели он не мог промолчать?

Я устало потерла переносицу.

- Прекрати изображать скорбь на своем глупом лице, – потребовал Локи.

- А ты прекрати делать вид, что тебе наплевать, – резко повернувшись к нему, выпалила я.

- Ты отвратительна. Изображаешь из себя святую невинность, делая вид, что тебе жалко ее, а на самом деле ты рада случившемуся.

- Ты вообще слышишь, что говоришь? Я никогда не желала смерти Виоланте.

Принц закрыл глаза, расплывшись в улыбке.

- Разве тебе сейчас не легче, когда ее нет? Она была проблемой для тебя в последнее время.

- Не пытайся приравнять всех к монстрам наподобие тебя.

Бог резко вскочил на ноги, сократив между нами дистанцию.

- Ты назвала меня монстром?

- А кто же ты, если не монстр? – ответила я вопросом на вопрос.

- Охрана, покиньте нас, – потребовал он, но стража осталась стоять на своих местах.

- Я сказал, пошли все вон! – гаркнул Локи так, что уши заложило.

Охрана на этот раз не посмела ослушаться приказа принца, хоть и заключенного. Вскоре мы остались одни в пустой темной комнате.

Я попятилась назад, но вскоре уперлась в прозрачную стену. Не стоило ругаться в замкнутом пространстве.

Локи схватил меня за плечо, с силой вдавив мое тело в стекло, как будто хотел, чтобы я снова прошла через него, только на этот раз без всякой телепортации.

- Что ты сказала, смертная? – В его глазах плясал огонь.

Я насупила брови и принялась рассматривать белоснежный пол.

- Повтори, – сказал Локи. Он обхватил мой подбородок двумя пальцами, заставив посмотреть на себя. Точно останутся синяки. Попытавшись выбраться из железной хватки несколько секунд, я бросила это дело.

- Мне больно. – Шрам, который так и не прошел, продолжал саднить.

- А мне думаешь, нет? – чуть слышно проговорил принц.

- Это ты сжимаешь мою челюсть, а не я.

Локи немного ослабил оковы, но не отпустил.

- Извинись сейчас же, – потребовал бог.

- За что? – прикинувшись полной дурочкой, спросила я.

- За свои мерзкие слова.

- Что? Правда глаза режет?

На шее принца проступили жилы.

- Как жаль, что выпотрошить я смогу тебя только раз.

Он сжал свою свободную руку в кулак, и мое сердце тут же учащенно забилось.

- Чувствуешь? Я могу заставить твое слабое сердце биться так быстро, что оно разорвется на куски от нагрузки.

Воздуха стало не хватать.

- Я могу сделать это без помощи всякой магии, – прохрипела я, положив свою ладошку к нему на грудь, скользнув под расстегнутую рубашку. Вскоре пальцы коснулись прохладной кожи. Его сердце пропустило удар, а затем начало с бешеной скоростью гонять королевскую кровь по венам.

Взгляд Локи блуждал по моему лицу. Он плотно стиснул зубы и тяжело задышал.

- Прекрати, – попросил бог, разжав длинные пальцы, вот только мое сердце от этого не вернуло привычный ритм, наоборот, только ускорилось.

Я опустила руку ниже и услышала звериный рык перед самым ухом. Какого черта я вытворяю? Видимо, клаустрофобия и недостаток кислорода сводят меня с ума, а может, просто хотелось отвлечься хотя бы на мгновение, не думать о войне, сражениях и мертвой Виоланте.

- Пожалуйста, – прошептал низкий голос.

Я покачала головой, придвинувшись ближе. Прохлада, исходящая от Локи, окутала все тело.

- Ты пожалеешь об этом, – предупредил все тот же баритон. Это не было угрозой, скорей констатация факта. Он был прав. Пожалею.

Талию сковали крепкие объятия, придвинув меня вплотную. Мурашки пробежались по всему телу, когда влажные мягкие губы коснулись шеи. Они проложили дорожку до подбородка, застыв в нескольких миллиметрах от моего приоткрытого рта.

- Поцелуй меня, – потребовал Локи, выдохнув фразу.

Я открыла глаза.

- Сама, – добавил он, немного отстранившись. Такой наглости я не ожидала даже от него.

- Не буду.

- Отлично, ну, и я не собираюсь целовать какую-то мидградку первым, – злобно произнес Локи, выпуская меня из объятий.

Я опешила.

Бог, тяжело дыша, присел на кровать.

Мои щеки начали заливаться румянцем. Внутри пылал целый коктейль из чувств. Как можно одновременно испытывать разочарование, испуг, смятение и злость? Я не могла этого объяснить, но зато прекрасно ощущала данные эмоции. Захотелось ударить Локи, но вряд ли это дало бы нужный результат, лишь сильнее его раззадорило. Почему он остановился? Бог коварства так и планировал? Я мельком взглянула на принца. Его грудь все еще продолжала тяжело вздыматься вверх, а взгляд казался полностью расконцентрирован. Нет, точно не планировал.

Раздались тяжелые шаги. Кто-то решил навестить нас.

Тор, облаченный в доспехи и красную мантию, вошел в комнату. Его белокурые волосы были забраны в хвост.

- Видимо, ты полон отчаянья, если просишь моей помощи, – произнес Локи, посмотрев на брата.

- Вздумаешь предать, я убью тебя, – грозно пообещал царь.

- Когда начинаем? – Тонкие губы принца расплылись в усмешке.

====== Часть первая.Глава 11 ======

Я с трудом смогла оторвать голову от подушки. Тело ломило, словно при болезни. Сфокусировать зрение удалось не сразу, перед глазами плыли какие-то яркие полоски. Несмотря на позднее утро за окном, показалось, что мне удалось поспать несколько минут. Немного полежав на просторной кровати, заправленной шелковыми прохладными простынями, я, собрав всю свою волю в кулак, проследовала в ванную комнату.

Над золотым дворцом висело две звезды, а на лазурном небе не было ни облачка. Теплый ветерок раздувал тяжелые шторы, с каменных выступов на балконе капал талый снег. В нос ударил запах сырой земли.

Я решила переодеться в простую одежду, которая осталась после похода в деревню. Сегодня предстоял тяжелый день – возвращение на Землю.

- Доброе утро, – раздался голос за моей спиной, когда я едва ли успела натянуть рубашку.

На пуфике сидел довольный Локи при полном параде. В своем любимом зеленом кожаном костюме с металлической пряжкой. Я совсем забыла, что его выпустили из темницы, и уж тем более не ожидала увидеть у себя в покоях.

- Рога не забудь, а то мы потеряем тебя в толпе, – буркнула я, зашнуровывая корсет у себя на спине. Пальцы путались в длинной веревке.

- Наконец-то ты больше не будешь мешаться под ногами, – улыбаясь, произнес бог коварства.

- Не переживай, еще увидимся на свадьбе Тора.

- Если мы все не умрем, – добавил он.

Я недовольно вздохнула. Как же это одевают? И где моя фрейлина? Обычно она помогала наряжаться в асгардские наряды. Видимо, принц прогнал ее из комнаты. Он вновь чувствовал себя свободным и властным. Эти два чувства опьяняли его, совершенно не давая возможности нормально мыслить.

- На самом деле все просто. – Локи подошел ко мне, выхватив концы двух веревок из моих рук. Он ловко управился с элементом женского гардероба.

- Видимо, ты это делаешь не в первый раз, – съязвила я.

Принц улыбнулся, резко стянув корсет с прочными проволоками. У меня перехватило дыхание.

- Слишком туго? Прости, обычно талии намного тоньше, – парировал он.

Я скорчила рожицу.

Раздался тихий смешок. Локи неожиданно обнял меня сзади, положив подбородок на мою макушку.

- Какие планы на сегодня? – поинтересовался он.

Мне удалось издать непонятный мычащий звук. Я все еще находилась под впечатлением от его поступка, разглядывая отражение в зеркале. На меня смотрели юноша с угольно-черными волосами и девушка с рыжими кудрями. Они так различались между собой. Огонь и лед. Два существа из разных миров, которые не способны понять друг друга. Мне даже не верилось, что это я и Локи, настолько наше поведение отличалось от привычного спора. Мы просто стояли, обнявшись, и смотрели. Точнее, обнимал меня только он.

- Поцелуешь меня? – спросил он, первым прервав наше молчание.

- Черта с два!

Локи снова хохотнул и убрал руки с моей талии.

- Рано или поздно ты все равно сделаешь это… Лишь вопрос времени. Я готов ждать, пока что.

- Что за игру ты ведешь? – Я развернулась к нему лицом.

- Разве у меня не может быть такого желания? – невинным голосом спросил принц.

- Да, если только ты прячешь за спиной нож.

- Ты плохо меня знаешь. – Локи сделал еще один необычный жест. Он погладил меня по щеке. – Кстати, хотел спросить, что это за боевое ранение?

- Долгая история, – отойдя от очередного шока, промямлила я.

- Готов слушать.

Бог присел на диванчик, внимательно разглядывая мое лицо. Он напоминал послушного маленького ребенка, который ждет своих родителей.

- Локи, чего ты хочешь? – спросила я напрямую.

- Услышать захватывающий рассказ.

- Не понимаю тебя. Что происходит?

- Ты влюблена, а мне просто скучно, – ответил бог.

- Хочется послать тебя к дьяволу, но ты и есть он.

Я схватила мантию со стула и поспешила к Тронному залу, где уже ждали Джейн, Тор и воины. Они о чем-то тихо беседовали между собой. Подруга выглядела слишком просто для будущей царицы. На ней были клетчатая рубашка и джинсы, в которых она прибывала в Асгард. Непривычное зрелище, когда в течение полугода видишь ее исключительно в роскошных платьях и драгоценностях.

- Все готовы? – грозно спросил бог.

Вольштагг, Огун, Фандрал и леди Сиф одновременно кивнули в знак согласия.

- Какие вы все медлительные, – бросил Локи, проходя мимо нас.

Его остановил рыжебородый воин резким толчком в грудь.

- Вздумаешь его предать…

- Убью тебя, – закончила Сиф за Вольштагга, поднеся обнаженный меч к самому горлу бога.

Принц расплылся в довольной улыбке.

- Ух, какие все серьезные, – приторно-сладким голосом произнес он.

- Хватит, – грозно потребовал Тор. – Мы отправляемся в Мидгрард. По прибытию никто никуда не расходится.

В руках царя находилась стеклянная колба с темно-синим светящимся предметом внутри. Он уже использовал ее, когда спасал мою жизнь. Благодаря этому устройству мы могли перемещаться в любой уголок Вселенной, но больше всего я хотела оказаться в Млечном пути, в Солнечной системе на планете Земля. Я так соскучилась по родному дому, даже забыла, как пахнет загазованный воздух в Нью-Йорке.

- Возьмемся за руки? – съязвил Локи.

Фраза утонула в шуме. Меня оторвало от гладкой мраморной поверхности, появилась знакомая тошнота. Все вокруг начало вращаться, словно находишься на карусели. Веки стали свинцовыми, а в руках и ногах появилась тяжесть.

Секунда и вот мы уже стоим на заснеженной тихой улице. Падает пушистый снег, а где-то вдалеке сигналят такси. Шпили небоскребов переливаются на зимнем солнце. Из ближайшего кафе доносятся звуки джаза, и приятно пахнет свежемолотым кофе.

Я бросила радостный взгляд на Джейн. У подруги на глазах стояли слезы.

- Нужно быстрее зайти в дом, иначе замерзнешь, – обратился к ней Тор, прижимая к себе.

- А, да, конечно, – полушепотом ответила она.

- Хаймдалл сказал, что ваши воины ожидают нас. Давайте так, Огун, Вольштагг и Сиф вместе с Лиззи и Локи отправятся в башню, а мы с Джейн и Фандралом навестим профессора, – скомандовал громовержец.

- Как скажешь, – согласилась Сиф. – Мне заковать его в наручники? – кивнув в сторону Локи, спросила она.

- Да, мне так будет спокойнее.

Младший принц цокнул и закатил глаза.

Когда плотные железные оковы оказались на запястьях бога, мы отправились в путь. Прохожие иногда бросали на нас заинтересованные взгляды, один мужчина даже присвистнул, когда рассмотрел с ног до головы черноволосую воительницу. Сиф с трудом сдержала себя, чтобы не отшвырнуть его куда подальше, она вполне была способна сделать это физически. Вместо этого девушка прошла мимо с гордо поднятой головой. Так или иначе, все принимали нас за тех сумасшедших, которые одеваются в странные костюмы и ходят по городу, изображая любимых героев.

Локи медленно брел окруженный тремя воинами, как самый настоящий арестант.

Я жадно вдыхала морозный воздух, разглядывая витрины магазинов и огромные баннеры, растянутые на всю проезжую часть. Как, жаль, что Новый год уже прошел. Украшения и цветные огоньки успели убрать. На большом экране показывали трейлер нового голливудского фильма, я невольно улыбнулась. Надо же, уже сняли, а говорили, что между частями будет большой перерыв.

- Ты его знаешь? – раздался тихий голос Локи. Видимо, он следил за мной все это время.

- Кого?

- Человека, которого показывали на экране, – уточнил бог.

Я хохотнула.

- Да, конечно. Каждый день вместе чай


убрать рекламу




убрать рекламу



пьем.

Локи нахмурился.

- Может, тебе отправится сразу же к нему, а не тащиться с нами?

Мне не удалось сдержать смех. Троица воинов вместе с принцем недоумевающе посмотрела на меня.

- Это же актер, – пояснила я.

- Красивый, – сказала Сиф.

- Правда, худоват, – добавил Вольштагг.

- Кому-то нравится.

Я пожала плечами.

- Тебе тоже он нравится? – спросила воительница.

- Он играет весьма убедительно.

- А мне нравится ваш нынешний мир. Все такое красочное и шумное, – вмешался в наш разговор Огун. – В прошлый наш визит вы жгли людей на костре за магию.

- Надо было тогда Локи оставить, – пошутила леди Сиф.

Мы с Вольштаггом прыснули.

- Хватит гоготать, как гиены, на вас уже все мидгардцы косятся, – пробурчал принц.

- Можем потом сходить на фильм, если будет свободное время, – предложила я воинам, когда перед нами вырос небоскреб Старка. Внутри все трепетало от скорой встречи с близкими людьми.

- Было бы здорово! – согласилась девушка, открыв стеклянную дверь и пропуская всех вперед.

На пороге нас встретил охранник. Он был новеньким, поэтому не признал меня.

- Это закрытая территория, без пропусков нельзя.

- Вот наш пропуск, – показывая на бога коварства, ответила Сиф.

- Передайте мистеру Старку, что мы упали с неба. Он поймет.

- Так, все ясно… ряженные клоуны. Убирайтесь отсюда, пока я полицию не вызвал, – сердито сказал качок в черном костюме.

- Полегче на поворотах.

Между нами встал Огун, схватившись за рукоятку своего меча.

- Пропустите их, – раздался знакомый женский голос возле лифта.

- Пеппер!

Мой радостный крик разлетелся по всему коридору. К нам двигалась высокая худая блондинка средних лет – глава компании «Старк Индестриз» и по совместительству девушка Железного человека.

- Лиззи, Господи, мы так волновались! – Она сжала меня в объятьях. – Как ты? Где Джейн? Тор?

- Они скоро будут.

- Прошу, проходите.

Пеппер проводила нас до самого кабинета Старка, который располагался на самом последнем этаже. Это была святая святых всей высотки. Именно там хранились все секреты героя, именно там разрабатывались новые технологии.

- Выглядишь потрясающе, – шепнула мне на ухо блондинка. Ее голубые глаза светились от счастья. Она была строгой начальницей, но невероятно мягким по натуре человеком. Мы часто ходили вместе на обед или в театр, именно Пеппер показала семнадцатилетней студентке весь этот город.

Первым, что открылось взору, когда двери лифта разъехались перед нами, были невероятные парящие картинки в воздухе. Тони Старк намного опережал современные технологии, в то время как большинство возилось с айфонами и неудобными проводами к ним, он уже в легкую подзаряжал все свои гаджеты от реактора, который стоял под водой.

Старк раскрыл свои объятия, когда завидел меня.

- Наконец-то вы вернули мне сносного химика, а то Халк уже пол-дома разнес со своим взрывным характером, – улыбнувшись, сказал миллиардер. Он посмотрел на Локи.

- А, Северный олень, я как раз к твоему приезду ремонт успел доделать. Стекла поставил потолще и полы покрепче. Так что, можете немного поразвлечься с мистером Баннером.

Я начала тереть свой нос, чтобы не разразиться новым приступом смеха.

- Скоро здесь будет весь Щ.И.Т вместе с капитаном-одноглазым. – Так Старк именовал агента Фьюри. – Зачем вы сюда притащили этого рогатого?

- Так безопаснее, когда он под наблюдением, – пояснила леди Сиф.

- Я слежу за тобой.

Тони приблизил палец к своим прищуренным глазам, а затем указал на Локи.

- Успела своровать какие-нибудь полезные штучки для меня? – обратился ко мне миллиардер.

Я хотела было ответить, но чьи-то руки сковали мою шею.

- Моя сестра знает, что воровать нехорошо, ведь так? – раздался звонкий голос Наташи.

- Удушишь же! – возмутилась я, стараясь вырваться из ее железной хватки.

- Ты жива. – Ее голос стал вдруг хриплым.

- Как это мило, – брякнул Локи.

- А этого зачем прихватили?

- Так будет лучше, – хором с Сиф ответили мы.

- Кстати, знакомьтесь, это самые лучшие воины Асгарда – леди Сиф, Огун и Вольштагг, – представила я троицу. – Ну, а этого вы уже знаете, принц Локи.

Старк помахал им.

- Добро пожаловать на Землю, ребята. Скоро здесь будет жарко.

- Твоя сестрица уже знает, что ты выбрала жениха? – хитро улыбаясь, спросил у меня бог.

- Так, уведите его отсюда, чтобы лишний раз не провоцировал всех. Заприте его в подвал, пусть подышит свежей радиацией, – пошутил Старк.

- Думаешь, она одобрит твой выбор? – не унимался Локи.

- Официальная церемония представления окончена, Ваше величество, пройдемте в покои, – сказал миллиардер, указав на прозрачную комнату. Она практически с всей точностью повторяла темницу принца в родном доме. – И без глупостей. Халк рядом, – предупредил Тони.

Бог не стал перечить, а спокойно прошел в камеру, присев на скамейку.

- Не хочешь присоединиться? – вновь обратился он ко мне.

- Прощай.

- До скорого свидания, я бы сказал.

Впервые в жизни я разочаровалась, что не была похожа на мистера Баннера, который превращался за считанные секунды в огромного великана.

Старк закрыл проход и включил камеры в комнате, на всякий случай. Затем он проводил нас в большую гостиную, в которой горел электронный камин. Конечно, синтетический огонь не вызывал тех же чувств, что настоящий, но в комнате по-своему было уютно. Через большие окна просматривался весь город, как на ладони. На железном столике в самом его центре, стояла огромная ваза с цветами и спелыми фруктами. Да, Тони спокойно мог назвать себя царем нашего мира.

- Ты обязана все рассказать мне, – потребовала сестра, присев на кожаное кресло.

- Там действительно все как в мифах: золотые дворцы, радужный мост и грозный правитель. Кстати, Тор стал царем.

- Нет, я имею ввиду, о чем мелет Локи? – уточнила Наташа, скрестив руки груди.

- Не обращайте внимания, он всегда говорит гадости, – сказала Сиф, рассматривая обстановку вокруг.

Вольштагг и Огун уже освоились и теперь трескали закуски, сидя на просторном диване.

- Про какой выбор он еще говорил? Ты что, встретила парня?

Сестра не хотела просто так сдаваться.

- Он скорее всего подразумевал Фандрала, – чавкая, ответил за меня рыжебородый воин.

- Фандра… что? – возмутилась Наташа.

- Это еще один наш общий друг, ты скоро увидишь его. Он без ума от леди Елизаветы, – сказал Огун, подмигнув мне.

- А Локи это бесит? – уточнил Старк, попивая виски из бокала. – Сдается, и он без ума от тебя… Хотя, если подумать, он всегда без него был.

Сиф хохотнула.

- Верно подметил.

- Чем ты там занималась? – сердито спросила Наташа.

- Прекратите этот балаган. Мы стоим на пороге войны непонятно с кем, а вы тут несете какую-то чушь, – возмутилась я.

- С войной мы разберемся, а вот что происходит с тобой, меня больше сейчас волнует.

Разговаривать совершенно не хотелось.

- Мистер Баннер на каком этаже?

- В исследовательской лаборатории на сороковом, – ответил Старк.

Я, ни слова говоря, прошла к лифту.

- Куда ты собралась? Мы не закончили! – крикнула в след Наташа.

- К своему жениху, – буркнула я себе под нос, нажимая кнопку вызова.

====== Часть первая.Глава 12 ======

Я прогуливалась между рядами белых стендов с различными колбами в ожидании Брюса. В просторном помещении были тихо, только иногда лампа издавала трещащие звуки, грозясь вскоре перегореть.

В голове сумбурно скакали мысли, меня все еще потряхивало от раздражения. Я устала думать, устала пытаться найти ответы. В надежде на теплый прием родных, я нашла здесь только упреки и язвительные шутки. Потрясающее начало дня, а еще даже нет двенадцати.

На стерильном рабочем столе лежало огромное количество исписанной бумаги. Я присела на табуретки и начала рассматривать громоздкие схемы и графики. Баннер и Старк явно что-то задумали в очередной раз. Интересно, об этом знает великий Щ.И.Т.? Думаю, нет, если учитывать нежелание Железного человека сотрудничать с организацией. Тони всегда проворачивает свои дела втайне, показывая только результат в конце.

- Эй, что вы здесь делаете? Это закрытая зона, – раздался голос возле двери. На меня смотрел сердитый юноша со светло-русыми волосами. Он был одет в белоснежный халат, а на кармашке был прикреплен бейджик сотрудника. Значит, нашли мне замену. Правильно, но обидно.

Я улыбнулась.

- Все в порядке. Старк знает, что я здесь.

- Простите? – нахмурив брови, спросил он.

- Меня зовут Лиззи, я работаю здесь, точнее работала, – представилась я.

Он удивленно приподнял брови.

- Та самая Лиззи? Радиоактивная девочка? О тебе здесь легенды ходят. – Юноша присел рядом со мной. – Ты правда была на другой планете? Планете богов?

Я кивнула.

- Ничего себе! – воскликнул он. – А, кстати, меня зовут Флинт. Флинт Стюарт, – представился он.

- Очень приятно.

Флинт расплылся в широкой улыбке.

- Значит, мы будем с тобой работать вместе? – после короткой паузы спросил он.

- Не знаю. Мне нужно прийти в себя.

- А расскажешь?

- Что? – раздраженно спросила я. Все эти просьбы о рассказах сидели уже в печенках.

- Про Асгард, – робко уточнил Флинт.

Я с трудом сдержала себя от резкого комментария. Парень смотрел на меня широко распахнутыми глазами, которые казались еще больше из-за линз в очках.

- Все написано в мифах, – на выдохе произнесла я. Это фраза записалась у меня уже подкорку и говорилась на автомате.

- А ты видела царя Одина?

- Да, и, кстати, впервые за тысячу лет произошла переотрубация, теперь Тор стал владыкой девяти миров.

- Вот, круто! – воскликнул Флинт. – А это правда, что будет война с пришельцами?

Я кивнула.

- Значит, наша работа с мистером Баннером не пропадет.

- Какая еще работа?

- Новое супер оружие, мы использовали детали из кораблей, которые уцелели после сражения в Манхеттене. У него такая мощность! – гордо ответил он.

- Где же сам профессор Роберт? Я уже давно его тут жду.

- Поехал выбивать разрешение на испытания.

- Когда это он просил добро на эксперименты? – поинтересовалась я.

- На этот раз все масштабнее.

Его фраза возмутила меня, даже немного оскорбила. Тогда чем было мое облучение? Легкой прелюдией?

- Рад с тобой познакомится, мистер Баннер много рассказывал о тебе. Ты у него на хорошем счету.

Я натянуто улыбнулась, дело было вовсе не в том, что юноша был мне не приятен. Флинт с первых минут знакомства показался мне простым и открытым человеком, в отличии от всех нас. Под местоимением «нас», я имела ввиду команду Мстителей, меня, Джейн, Тора и, конечно же, Локи. Он мог считать себя полноценным лидером нашей могучей кучки лжецов и обманщиков. Мы врали всем и повсюду, выворачиваясь словно на разогретой сковородке. Больше всего мне стыдно перед отцом, который до сих пор думал, что я на каникулах в Лос-Анджелесе. Да, безусловно, я и Наташа недоговаривали ради его блага, но на душе от этого легче не становилось. Родители Джейн вообще считали, что она выходит замуж за физика. Забавный факт лжебиографии Тора, если учитывать его способности, которые, по сути, опровергают все законы Ньютона, Кельвина и Эйнштейна. Цепочка выдуманных фактов росла день ото дня, каждый из нас не упускал возможности привнести в нее свою выдумку. Иногда возникали из-за этого проблемы, поскольку путались в показаниях, поэтому мне было непривычно общаться с таким добродушным парнем, который разболтал все военные секреты.

- На ком будем испытывать орудие смерти? Как всегда на крысах, у которых нет американской страховки? – пошутила я.

Парень хохотнул.

- Нет, пока не знаем.

- Может, на Северном олене? – сказал только что вошедший Старк.

Я расширила глаза.

- Он же бог со всякими магическими бонусами, – добавил он, встав возле стола.

- Это же… – У меня не хватило слов, чтобы озвучить все, что творилось внутри. Локи был редким негодяем, но чтобы испытывать на нем оружие... Он был человеком как-никак, а не подопытной зверушкой, хоть его и держали в клетке.

- Полное отсутствие чувства юмора, – улыбаясь, произнес Железный человек. – Успокойся, не тронем мы твоего возлюбленного. Ты лучше вот что скажи, почему все-таки выбор пал на него? Дело в больших рогах? Детка, это же компенсация.

- Тони, можно закрыть тему раз и навсегда? – попросила я.

Флинт удивленно поднял брови, но промолчал.

- Почему? – Миллиардер наклонился ко мне, растянув губы в хитрой улыбке. – Почему ты не хочешь признать этого?

Странное ощущение зародилось во мне. Что-то было не так.

Я нахмурилась.

- Где Старк? – Голос прозвучал слишком сердито.

В его зеленых глазах заплясали огоньки.

- Пусть посидит и подумает над своим поведением.

- Локи, немедленно прекрати это, – потребовала я.

Тело Тони Старка начало покрываться рябью, и вот после небольшой вспышки передо мной снова стоял бог коварства.

- Как ты поняла?

- Ничего себе! – воскликнул Флинт, побросав все документы, которые он до этого рассматривал.

- Ты забыл про яркий светящийся круг в центре груди.

- Наблюдательная особа, – похвалил меня Локи.

- Просто, такое нельзя не заметить, и к тому же тебя выдали твои мерзкие болотные глаза. Неужели ты не умеешь менять их цвет?

- Уже работаю над этим.

- Пойду выпущу Старка. Тебе повезло, что он без костюма.

Я начала вставать со стула, но принц схватил меня за руку.

- Нет, еще рано.

- Когда ты успел сотворить такое?

- Он пришел ко мне со своими досужими разговорами после вашего ликбеза о том, как плохо любить меня.

- Ты подслушивал?

Локи замотал головой.

- Это не понадобилось, вы очень громко спорили. Кажется, рыжая стерва, которую ты именуешь своей сестрой, недовольна.

- Чего ты пристал ко мне? – спросила я раздраженно.

- Здесь больше нет людей, кто был бы рад моему обществу.

- Верно подметил, я тоже вхожу в это число, не забывай, – съязвила я.

- Да? Вчера мне так не показалось, когда ты всего облапала меня, – хохотнув, ответил Локи.

- Это были последствия стресса. Такого больше не повторится.

Принц нахмурил брови.

-Ты что, на всех накидываешься, когда в стрессе?

Я со всей силы ударила его по плечу. Это было очень больно… для меня, в физическом смысле данного слова, поскольку к его колким выпадам привыкаешь быстро.

- Замолчи! – потребовала я, потирая руку.

- Не смей так больше делать.

Локи пригрозил мне пальцем.

- Ребята, только без больших разрушений, пожалуйста, – вмешался в наш разговор Флинт.

- Все в порядке, я позже зайду.

Юноша кивнул.

- Ты идешь со мной, – обратилась я к Локи.

- Естественно, – улыбаясь, ответил бог коварства.

- Милый мальчик. Уже успела состроить ему глазки? – спросил он, когда мы шли по коридору.

Я наигранно рассмеялась.

- Баннер вот-вот придет, лучше тебе пересидеть где-нибудь.

Локи быстро переменился в лице. Презрительная усмешка исчезла, а на ее место пришла злость. Он хотел было что-то сказать, но тут его резко схватили за воротник. Тор буквально волочил его по земле.

- Я тебя предупреждал, брат, – на ходу начал отчитывать его громовержец.

- Не надо было оставлять меня в обществе полных идиотов.

- Еще раз выкинешь что-нибудь такое, отправишься обратно в Асгард. Ты все понял? – громовержец обхватил Локи за шею и потряс его. – Ты понял меня?!

- Ой, только не это! Пожалуйста, я хочу остаться здесь и поиграть, – начал паясничать принц.

- Что-то ты слишком радостный стал.

Тор с подозрением посмотрел на младшего брата.

- Разве ты не чувствуешь? Любовь летает в воздухе.

- Не знаю, что там летает, но ты точно сейчас полетишь с сотого этажа. – Настоящий Старк, которого по всей видимости выпустили и без нашей помощи, двигался прямо к нам. Миллиардер был в бешенстве.

- Тони, успокойся, – сказала я, преградив ему путь.

- Держите этого клоуна подальше от меня, – предупредил Железный человек. – Иначе Асгард не досчитается одной головы крупного рогатого скота.

- Не смей меня оскорблять! – прошипел Локи. Хорошо, что его продолжал держать громовержец, иначе беды было бы не миновать.

- Мой дом – мои правила. Ты здесь не принцесса, понятно?

Голос Старка звучал как никогда серьезно.

Бог коварства проглотил очередную шутку, молча проследовав дальше под конвоем старшего брата.

Когда страсти немного поутихли, команда Мстителей прибыла в полном составе. Соколиный глаз и Капитан Америка дружно обняли меня, хотя мне больше показалось, что они хотели сломать мне кости. Задав пару тривиальных вопросов, друзья пошли доставать Тора. Наташа сделала вид, что между нами царят полная гармония и взаимопонимание, она всегда так поступала при гостях, если мы ссорились. Сестра, натянув улыбку, стояла с бокалом коллекционного вина, который достал из своих погребов по такому случаю Старк. Джейн проводила краткую лекцию для воинов. Они не так долго пробыли на Земле в прошлый раз, поэтому не очень хорошо освоились. Первым делом, что посоветовала подруга, это сменить наряды, даже громовержец стоял сейчас в обычной футболке и джинсах. Его легко можно было принять за крепкого чернорабочего в порту, поскольку щеки были обветрены, а на руках красовались порезы.

Мне компанию составил Флинт, который прибежал из лаборатории с радостной вестью, что Баннеру все-таки дали зеленый свет на проведение испытаний. Не сказать, что это новость являлась такой же радостной для меня, в мире и так было достаточно оружия, теперь, помимо атомной бомбы и химической, у нас было еще что-то такое, что способно разнести пол-космоса в щепки, по словам Роберта. Конечно, для будущей войны полезная штука, но если она попадет в руки к врагам, то наша защита выйдет нам боком. Мою точку зрения приняла лишь Джейн, остальные остались в полном восторге. Подруга попыталась вступить в дебаты со Старком, но у того всегда находился отличный аргумент. В итоге, кончилось тем, что они сошлись на том, что оружие не будет становиться на конвейер в промышленных целях и продаваться в другие страны.

На завтра наметилась общая тренировка для Мстителей и воинов Асгарда. Надеюсь, они не перебьют друг друга до настоящей битвы, а то защищать Землю и все другие населенные планеты будет некому.

- Чем ты обычно занималась там? – спросил Флинт, катая из стороны в сторону спиртной напиток в продолговатом бокале.

- Пыталась научиться чем-нибудь полезному, – ответила я.

- И как? Получилось?

- Да, вполне.

- Какой же главный урок ты вынесла из золотого царства? – поинтересовался русоволосый юноша, поправив очки.

Я задумалась. Хороший вопрос. Действительно, что за полгода стало самым важным и нужным для меня?

- Не верить никому, даже себе.

- Так жить сложно. Мы наоборот должны научиться доверять.

- Моя сестра шпионка, не думаю, что я тот человек, который способен понять эту истину.

Он расплылся в теплой улыбке.

- Да, а еще твой парень бог коварства и лжи, – хохотнув, сказал Флинт.

- Локи не мой парень, мы даже не друзья. – Я чуть не топнула ногой, когда он это произнес.

- Странно, а собачитесь, как супруги.

Юноша пожал плечами, сделав большой глоток вина.

Меня передернуло, как будто это по моему телу разлился горячительный напиток.

- Никогда, слышишь, никогда не ставь в одно предложение Локи и меня со словом «супруги», – в шутливой форме пригрозила я.

- То есть, ты свободна? – уточнил Флинт.

- Абсолютно.

- Это хорошо… или плохо?

- Хорошо, наверно, – ответила я, рассматривая пуговицы на его халате.

- А я женат на своей работе. Безнадежно и навсегда.

- Сильно пилит? – поинтересовалась я.

- Бывает, но в целом она душка.

Я хохотнула.

- Сколько тебе лет?

- Двадцать два, а тебе? – спросил Флинт.

- Летом будет восемнадцать.

- Ты не выглядишь на свои годы.

- Странно, мне все раньше говорили, что у меня детская внешность. – Я удивленно приподняла брови.

- Нет, ты по разговору кажешься намного старше, – пояснил юноша.

- Дружба с тысячелетними богами дает о себе знать.

- Они совсем не напыщенные, как я считал, – честно признался Флинт.

- Да, но лучше с ними не шутить.

- Буду иметь ввиду. – Он тихонько ударил своим бокалам по-моему. – Еще раз за знакомство.

- За знакомство, – поддержала я тост.

Вечерника закончилась лишь после двенадцати ночи, когда изрядно выпивший Старк и Капитан Америка начали швырять в Тора небольшой мебелью, наподобие табуреток. Бог расшибал их своим молотом. Джейн и Пеппер едва уговорили их разойтись по комнатам. Мистер Баннер вернулся в лабораторию, он предложил и мне присоединится к проекту, но кто-то должен был остаться с Локи, чтобы принц еще чего-нибудь не учудил. Громовержец, Стивен и Тони выбыли сразу по состоянию сильного алкогольного опьянения. Роберта и Флинта отпустили с миром подготавливать зал для эксперимента. Добровольцев не оказалось, поэтому решили тянуть жребий. В игре остались я, Джейн, Наташа, Потс, леди Сиф и троица воинов. Написав на листочках имена, мы свалили их в чашу, а затем Пеппер была удостоена чести тянуть бумажку.

- Готовы? – спросила она, развернув ее.

Мы все кивнули.

- Сегодня в исключительно честной борьбе за право провести незабываемую ночь с принцем Асгарда удостаивается… – Блондинка взяла паузу, а затем резко выпалила. – Джейн!

Я с облегчением вздохнула, но тут запротестовал Тор.

- Нет, она пойдет со мной, – подмигнув ей, сказал громовержец.

- Прости, иначе он не ляжет и порушит все вокруг, – сказала подруга.

- Ладно, тянем жребий еще раз, – согласилась я.

- Спасибо. – Джейн поцеловала меня в щеку и поспешила уложить скорей спать своего жениха.

- Нам вообще завтра надо быть готовыми к тренировке, – сказала Сиф.

- Да-да, – в один голос согласились Огун и Фандрал.

- Это уже наглость! – возмутилась я.

- У нас со Старком встреча в шесть утра с Фьюри, мы уже должны что-то показать, пока правительство не передумало по поводу оружия.

Пеппер развела руками.

- Намек понятен.

Я поднялась с пола, на котором мы все устроились среди подушек, взяла теплый плед и потопала в кабинет Старка, где располагалась камера.

- Ты просто чудо! – крикнула Сиф.

Я махнула рукой, закрыв за собой железную дверь. Швырнув одеяло на диван, я опустила шторы на окнах при помощи специального пульта, который мог исполнить любой каприз. Единственным источником света служил торшер, стоящий на полу. Он был сделан из неудачного костюма Железного человека и имел весьма оригинальный дизайн. Длинная подставка больше походила на ногу, в которую вложили светящийся шар. Задумка осталась для меня не ясна, но смотрелось забавно.

Также приглушенный свет горел и в темнице Локи. Черноволосый принц сидел на скамейке с закрытыми глазами, скрестив руки на груди. Его дыхание было равномерным и глубоким, похоже, он спал. В таком состоянии бог казался безобидным. Длинные ресницы отбрасывали тень на щеки, а над переносицей наконец-то разгладилась складка.

Глядя на него, мне и самой захотелось поскорей погрузиться в царство Морфея. Немного покрутившись на новом, непривычном спальном месте, я все-таки смогла вскоре заснуть.

====== Часть первая.Глава 13 ======

Странное ощущение, когда во сне у тебе начинает кружиться голова. Ты перестаешь осознавать, в каком положении находишься в пространстве. Вращение в полной темноте. Никакие сны не посещали меня этой ночью, а может быть, я просто их не помнила. Еще знобило от легкого холода, создалось такое впечатление, что глупый робот Старка включил кондиционер. Я забралась под одело с головой, чтобы хоть как-то согреться.

Проснулась я на полу, хорошо, что он с подогревом, иначе простуды было бы не избежать. В комнате по-прежнему стояла полная темнота. Рука уперлась во что-то очень твердое и кожаное, когда это что-то начало шевелиться, я вздрогнула. Отползти подальше не удалось, меня словно приковали к чему-то. Сколько неопределенных местоимений с утра.

- Доброе утро, – раздался шепот над ухом.

Влажные губы прижались к моему горлу.

Я широко распахнула глаза.

Несколько попыток выбраться из цепкой хватки бога не увенчались успехом.

- Какого… Как я оказалась здесь? – Меня окружали прозрачные стены темницы.

- Так же, как и в прошлый раз. – Его дыхание щекотало лицо. Вот почему было холодно. Я спала в объятиях ледяного великана.

- В смысле?

- Когда я спас тебя от читаури, только теперь уже не требуется, чтобы ты была так близко, – ответил Локи, прижимая меня к себе.

- Отпусти, а то если кто-нибудь увидит, беды не миновать, – потребовала я.

- Ах, вот чего ты боишься… неодобрения со стороны, – прошептал он.

- Я боюсь за то, что все выйдут из себя и порушат единственное место, в котором тебя можно удержать.

Раздался тихий смешок.

- Как спалось? – поинтересовался Локи.

Я развернулась к нему лицом. В зеленых глазах плясали огоньки.

- Холодно и жестко.

С тонких губ исчезла улыбка. Принц выпустил меня, отодвинувшись чуть дальше. Почему-то стало неуютно. Я, недолго думая, уткнулась ему в грудь, приобняв за талию. Ох, это мне еще аукнется. Он не упустит возможности напомнить об этой слабине.

- Холодно же?

- Думаю, проблема в компьютере Тони. Он живет собственной жизнью, если бы у него имелись ноги, то ушел бы первым отсюда. – Мой голос звучал приглушено, практически невнятно, я упиралась губами в его одежду.

- Не думаю, – грустно ответил бог.

Я промямлила что-то невнятное, шумно вдыхая воздух. Локи необыкновенно пах, на Земле такой аромат точно не найти. Он пах самим космосом, во всяком случае, мне так казалось.

- Странно, что твоя сестра разрешила остаться на ночь с убийцей, – сказал принц после недолгой паузы.

- Речь не шла о том, что я буду спать вместе с ним, – улыбаясь, ответила я.

- Ты кричала во сне.

- Конечно, мало того, что меня переместили с места на место, так еще и отняли мягкий диван.

- Как раз на нем ты и кричала, – уточнил Локи.

- И поэтому ты решил телепортировать?

- Да, ты мешала спать. К тому же я хотел испробовать новое заклинание. Во сне мы перестаем контролировать себя, более расслаблены, поэтому легко перемещаться в пространстве, – сказал он.

- Эх, а я думала, ты это сделал, чтобы успокоить меня, – с наигранной грустью съязвила я.

Локи многозначительно хмыкнул.

- Пора вернуть тебя обратно, – сказал он, отстранившись.

Знакомое вращение, и вот я уже на полу в кабинете Старка, по другую сторону прозрачного стекла.

- Прекрати это! Я тебе не вещь, которую можно тягать, как заблагорассудится. – Голова опять жутко кружилась, а к горлу подступила тошнота. Меня так и притягивало к земле, ноги были чугунные.

- Со временем привыкнешь, – сказал бог, усаживаясь на скамейку.

Я выругалась про себя и дождалась, когда снова смогу ходить без риска для здоровья, потому что меня болтало из стороны в сторону словно при сильной качке, приходилось хвататься за любой предмет в поле видимости, чтобы не свалиться. Фарфоровая ваза чудом спаслась от встречи с каменной поверхностью. Мне удалось поймать ее и установить обратно на тумбочку из красного дерева.

В глазах все двоилось, поэтому я не сразу нажала нужную кнопку в лифте, проехав на один этаж ниже. Как назло, это помещение было отдано под тренировку бравой команды Мстителей и воинов Асгарда. Сиф тут же схватила меня под руку, не дав быстро скрыться в лаборатории. Пришлось в сотый раз наблюдать, как здоровые мальчики мерятся силами.

Бывшее хранилище изменилось до неузнаваемости. Кругом валялись синие маты, висели груши для бокса, стояли какие-то нереальные макеты для упражнений. Огуну, Фандралу и Вольштаггу пришлись по вкусу проекции солдат, которых они рассекали мечами. Леди Сиф и моя сестра сошлись на ринге, демонстрируя друг другу разные боевые приемы. Громовержец выполнял роль тренера, перемещаясь по залу и то и дело раздавая советы.

Я подошла к Старку с Джейн, которые сидели за компьютером.

- Помощь нужна? – Голос звучал как-то неуверенно. Посмотрев на всю картинку со стороны, мне показалось, что они обойдутся и без меня.

- Доброе утро, – поприветствовал меня миллиардер, перелистывая фотографии одним пальцем в воздухе. Тони выглядел слегка помятым, видимо последствия бурной вечеринки давали о себе знать.

- Как спалось? – поинтересовалась я, взяв овсяное печенье из коробки, которая лежала на столе.

- А тебе? – ответил Старк вопросом на вопрос. Он открыл папку на мониторе и жестом подозвал меня к себе.

- Как он это делает? – задал вопрос Железный человек, когда промотал видео с камеры наблюдения в своем кабинете. Прибор записал каждую секунду моего пребывания там. От момента когда я заснула на диване и когда оказалась в клетке, в руках бога коварства.

- Телепортация, – сухо ответила я, закрыв вкладку. – Надеюсь, ты больше никому не показывал этот…

- Этот компромат? – закончил он за меня фразу, подмигнув.

Я скорчила рожицу.

- Нет, только Джейн и то только потому, что она вошла в ненужное время, – заверил меня Старк. – Так как он это делает?

- Не знаю. Локи сказал, что во мне есть достаточное количество энергии для этого.

- Да, счетчик Гейгера по-прежнему сходит с ума рядом с тобой, но вот что самое странное – он показывает количество излучения, но оно не проходит сквозь твое тело. Органы все в порядке, анализ крови тоже отличный, но в тебе атомной энергии б


убрать рекламу




убрать рекламу



ольше, чем в моей электростанции.

– Ты сканировал меня?

- Джарвис сканирует всех, кто входит в это здание. – Тони развел руками.

- Мне уже начинать волноваться? – нахмурено спросила Джейн.

- О чем? Старк же сказал, что здоровье в полном порядке. Мне ничего не угрожает, ведь так? – уточнила я.

Миллиардер одобрительно кивнул.

- Нет, речь идет о ваших отношениях с Локи, граничащих на безумии…

Я оборвала ее.

- Безумие – это называть свой компьютер Джарвис, – бросила я упрек Старку, но тот лишь закатил глаза.

- Не уходи от темы разговора. Что между вами происходит?

Я издала недовольный кряхтящий звук.

- Можно провести хотя бы день без этого? Не задавать таких вопросов?

- Нельзя, чем дольше ты откладываешь, тем сильнее он запутывает тебя. Ты должна сказать ему все, как есть. Скажи, что ты не испытываешь ничего к нему, – потребовала подруга.

- А если он не поймет?

- Локи хитрый, но не дурак.

- Я наживу в его лице врага, довольно опасного. Тебе не кажется?

- Согласен, мало ли, мы же не знаем, что он чувствует к ней. Потом нам же бегать и спасать Лиззи от его мести, – поддержал меня Старк, не отрываясь от монитора.

- Поэтому нужно ему подыгрывать? – возмутилась Джейн.

- Кто ему подыгрывает?

- Ты. Все эти ваши перепалки, а теперь вы еще и спите, обнявшись.

- Я была в отключке, когда он переместил меня. Это исключительно его идея.

- Если так и дальше пойдет, мне придется изолировать тебя, – предупредила подруга, скрестив руки на груди.

- Не поможет, он меня теперь сможет из-под земли достать.

Старк удивленно посмотрел на меня.

- Вот теперь я точно начинаю беспокоиться, – сказал он, указав на меня пальцем.

- Поясни, что ты имеешь виду? – изумленно спросила Джейн.

Я отругала себя за свой бескостный язык. Черт, ну кто меня просил это говорить?

- Помнишь, когда в Асгарде на нас напали, Локи переместил меня в темницу?

Подруга замотала головой.

- Ему потребовалось, чтобы я была очень близко, но сегодня он сделал это, когда я лежала на диване. На другом конце комнаты, – пояснила я.

Джейн округлила глаза.

- То есть Локи может телепортировать тебя в любую минуту, даже если ты этого не хочешь? – уточнила она.

Я кивнула.

- Локи нужно время, чтобы усовершенствовать телепортацию, но, в принципе, ты права.

- Лиззи, зачем? Ты даже не представляешь, что сделала!

На громкий возглас Джейн обернулись все, побросав свои занятия. Сиф посмотрела на меня, приподняв бровь, а Наташа не упустила возможности и воспользовалась замешательством воительницы. В следующую минуту моя сестра заломила ей руку и пригнула к полу. Конечно, леди Сиф быстро высвободилась их хватки, поскольку жители Асгарда обладали гораздо большей силой, чем даже лучшие агенты Щ.И.Та.

Огун, Фандрал и Капитан Америка так и остались стоять на месте, отложив битву с голограммными мутантами.

- Все в порядке, ребят. Мы тут немного спорим по поводу завтрашнего дня, – заверил их Старк.

- А что будет завтра? – обеспокоено спросила я.

- Спутник заметил несколько небольших объектов, летящих в сторону Земли, но скорее всего это кометы или что-то типа того, – ответил миллиардер, показав мне снимки с космической станции Хаббл.

- А если это не кометы, тогда что? – поинтересовалась я, разглядывая непонятные белые светящиеся точки.

- Читаури. – голос Тора звучал устрашающе. Он подошел ко мне и похлопал по плечу.

- Сколько примерно кораблей?

- Пять или шесть, – на скидку сказал Железный человек.

- А читаури там сколько может быть?

- От тысячи до миллиона, – сухо ответил Старк.

Я присвистнула.

- Есть какие-нибудь идеи? – задал он вопрос царю Асгарда.

Тор пожал плечами.

- Посмотрим, что они смогут нам предложить. Нужно, чтобы все армии на планете были готовы к атаке. переместите простой народ в укромные места, – задумчиво ответил громовержец.

- Ты не представляешь, что такое переместить семь миллиардов людей в укромное место, сынок. Во-первых, начнется паника. Во-вторых, у нас на все про все будет три дня. Придумай что-нибудь получше, – сказал Старк, посмотрев на бога из-под очков.

Тот бросил взгляд на Джейн, будто советуясь с ней.

- Это плохая идея, – предупредила она.

- О чем идет речь? – к нашей беседе присоединилась моя сестра, которая вытирала запотевшее лицо полотенцем.

- У Тора есть идея, как защитить планету… как ты сказал, накрыть куполом? – ответила Джейн.

- Хорошая идея, но нужно сделать много установок, мы не успеем, но идеи у нас такие были.

Старк продолжал копаться в компьютере, выводя схемы на всеобщее обозрение.

- Установки не потребуются, – заверил нас громовержец. – Локи сможет это сделать. Ему только нужна энергия, у вас есть станции по всей планете. Атомные, да?

- Исключено, – Тони замотал головой.

- Я же говорила, что это плохая идея.

Джейн вздохнула.

- Подожди, а что ему нужно для этого? – спросила я. Идея бога и вправду была опасной, но заманчивой. Мы хотя бы сможем выиграть пару часов.

- Один должен вернуть ему всю силу, – грустно ответил Тор.

Мы дружно замотали головой.

- Есть еще варианты? – подала голос Наташа, осмотрев всю нашу честную компанию.

- Все просто – будем драться, – вмешался в наш разговор Вольштагг. Рыжебородый воин направил меч в невидимого противника.

- Отлично. Мне нравится, – поддержал его Старк, улыбнувшись. – Хоть кто-то подает стоящие идеи.

Фраза прозвучала явно с сарказмом, то что придется дать бой было и так очевидно. Просто, все надеялись ограничиться малыми жертвами.

- Не отсекайте мою идею на корню. Да, Локи совершал ошибки, наломал много дров, но он изменился.

- Ничего подобного, он остался таким же хитрым и лживым подлецом, – раздраженно ответила Джейн.

- Не думаю, что Всеотец пойдет на такое, риск слишком велик, – добавила я.

- Если вы согласитесь, то я поговорю с Одином, обещаю.

- Проголосуем? – предложил Капитан Америка, возникший за спиной Тора.

- Вы спятили, – буркнула Джейн.

Тем не менее, все присутствующие в комнате подтянулись к нам, чтобы выразить свое мнение. После нескольких минут препираний, все-таки было решено проголосовать.

- Давайте так, кто за то, чтобы попросить помощь у Локи, то подымите руку, – сказал громовержец.

В комнате повисла гробовая тишина. Никто кроме самого царя даже не шелохнулся, команда Мстителей, воины и Джейн сидели на своих местах, разглядывая друг друга.

Я шумно вздохнула, медленно подняв свою верхнюю конечность. Хотелось зажмурить глаза, чтобы не видеть изумленные лица родных.

- Правильно. – Тор потрепал меня по голове.

- Опусти руку, – потребовала Наташа, но я продолжила стоять в прежней позе.

- Была ни была. – Рука Огуна взмыла вверх. – Надеюсь, вы знаете, что делаете.

Следом за ним согласились Капитан Америка и Старк.

- С перевесом в один голос, – улыбаясь, провозгласил бог.

- Вы забыли посчитать мой голос. – К нам двигался Соколиный глаз. На его плече покоился лук.

- С прибытием на базу, – поприветствовал его Железный человек.

- Что за выборы? – спросил Бартон, присаживаясь рядом со мной. – Как себя чувствуешь? – обратился он ко мне.

- Все хорошо, ты как? – За несколько лет знакомства у нас сложились родительско-детские отношения. Он считал своим долгом воспитывать и поучать меня. Никогда не отказывался помочь с домашним заданием, когда я еще училась в школе. Бартон даже несколько раз приходил на собрание вместо моего настоящего отца, поскольку тот вечно был занят в лаборатории. Самый важный агент Щ.И.Та также неустанно следил за моим здоровьем, как за опасным преступником. Вечно заставлял одеваться теплее, более целомудреннее и скрытнее. Последнее диктовали издержки профессии.

- Хорошо, мы голосуем за то, чтобы вернуть полную силу Локи, тогда он сможет создать защитное поле над планетой.

Бартон нахмурился.

- Я так понимаю, пока большинство согласны? – уточнил он.

- Да, но твой голос может превратить все в ничью, – ответила я.

- У нас еще есть Халк, Флинт и Пеппер в запасе, – напомнил Старк. – Их беру на себя.

- А ты как проголосовала? – спросил у меня Соколиный глаз.

- Против, конечно, наверно, младшая сестренка просто не поняла правила, – сказала Наташа, бросив на меня сердитый взгляд.

- Я согласна с идеей Тора. Пока вы будете вести себя, как бараны, читаури будут здесь. Хотите повторения битвы в Манхеттене?

- Не забывай, кто устроил эту битву, – напомнила Наташа.

- Он будет под моим контролем, – заверил громовержец.

- Сколько лет ты не замечал, что твой родной брат хочет тебя убить? А сейчас ты резко станешь проницательным? – не унималась моя сестра.

- Так, все, хватит, – прервал их спор Бартон. – Я поддерживаю Тора и не собираюсь обсуждать ни с кем мой выбор.

- Шесть! – подсчитал Тони.

- Мы должны узнать мнение Потс и Роберта, – сухо сказала Джейн, вставая с места. – Я думала, что ты умней, – бросила она фразу своему жениху, покидая комнату.

- Тор, я не понимаю тебя. Он предал нас всех, – покачала головой Сиф. Ее прекрасное лицо исказилось, словно при боли в желудке.

- Простите, Ваше высочество, но если вы пойдете на такое, то я вынужден покинуть вас, – грустно сказал Вольштагг.

Фандрал осуждающе посмотрел на меня, а затем покинул тренировочный зал вместе с рыжебородым воином и леди Сиф.

- Видимо, ты еще не совсем избавился от влияния Локи, – сказала Наташа Бартону. Его согласие послужило не только для нее удивлением, но и для меня. В прошлой битве бог коварства при помощи скипетра загипнотизировал агента и переманил на свою сторону. Клинт не один месяц отходил от своих деяний, которые он совершил, находясь под действием гипноза.

- Таша, я просто хочу обеспечить безопасность гражданским. Я знаю его силу, он сможет это сделать, если Тор обещает сдерживать Локи, то я согласен.

- Катитесь вы все к черту, – бросила моя сестра, поспешив удалиться.

В нашей команде наметился раскол. Так, всего за несколько мгновений Тор поругался с Джейн, и от него отвернулись лучшие друзья, а я, кажется, навсегда стала для сестры врагом номер один.

- Голову даю на отсечение, сейчас побегут к остальным, уговаривать принять их сторону, – сказал Старк после короткой паузы.

- Мне нужно вернуться в Асгард, а ты поговоришь с Локи, – почти приказал мне громовержец.

- Почему я?

- Ну, наверно, потому что он обнимался с тобой, а не с братцем, – съязвил Тони.

Бог удивленно приподнял брови, а Бартон издал непонятный звук.

- Долгая история, – ответила я.

- Почему же долгая? Я могу показать видео. Хотите? – Железный человек начал нажимать кнопки на мониторе.

- Старк! – крикнула я.

- Намек понят, кино отменяется, – сказал он, а затем театральным шепотом добавил. – Потом скину на флешку.

Капитан Америка и Огун прыснули.

- Собираюсь перекусить, кто со мной? – спросила я.

- Нужно тренироваться, а то неизвестно какая будет ситуация, – отказался Бартон.

- Согласен с лучником, – поддержал его воин.

- Я уже завтракал, кстати, во «Фрайдез» отличные гамбургеры. Советую, – ударив разок по боксерской груше, произнес Стивен.

- Тор? – обратилась я к громовержцу.

Он лишь покачал головой, пребывая в своих мыслях. Царь переживал из-за ссоры с невестой. Джейн была единственной его печалью, которая способна отнять аппетит.

- Держи ключи от своей комнаты. – Старк кинул мне пластиковую карточку. – Переоденешься во что-то менее возбуждающее, – пошутил Железный человек.

Я все еще продолжала разгуливать в асгардском костюме, состоящем из рубахи, корсета и кожаных штанов.

- Тебе и предлагать не стоит идти в кафе? – Зная его изысканный вкус гурмана, пончики на завтрак миллиардеру явно бы не подошли.

- Потс следит за моим питанием в последнее время, а то я стал сдавать, даже животик появился. Представляешь, огурцы обладают отрицательной калорийностью, – с удивлением ответил Старк.

- Что это значит? – хохотнув, поинтересовалась я.

- Они сжигают лишний жир, – кратко пояснил он.

- Оу… – Рот так и округлился от такой информации.

- Вот тебе и «оу», я мужчина, а не модель «Викториас Сикрет», мне нужно мясо, а она кормит меня ботвой! – возмутился Железный человек, скорей обращаясь к сильному полу, чем ко мне.

- Ладно, счастливой тренировки. Принесу тебе чего-нибудь с положительными калориями, – пообещала я Тони.

- Поешь там за меня… от души, – с наигранной грустью сказал Старк, возвращаясь к своей работе.

Поднявшись на десять этажей выше, где находились жилые помещения, я прошла до конца коридора, где располагалась небольшая комнатушка, которую отдали мне под спальню. Ночевать приходилось здесь не часто, всегда была возможность вернуться домой, но все-таки здесь хранились некоторые личные вещи.

Когда я включила свет, то обнаружила, что все осталось лежать на своих местах с того момента, когда мне пришлось покинуть планету. На односпальной кровати покоилось постельное белье с принцами из сказок «Дисней». Забавный подарок Тони на прошлый Новый год. Весьма пророческий, в последнее время меня только и окружали принцы и знатные вельможи. Я потрогала стопку книг и свой любимый плеер, поприветствовав их таким образом. Даже не знала, что можно так соскучиться по бездушным предметам.

Приняв душ и расчесав волосы, которые заметно отросли с прошлой стрижки и теперь доходили до плеч. Я решила переодеться. В небольшом комоде нашлись черные леггинсы и теплый длинный свитер мятного цвета. Мягкая шерсть приятно облегала тело. Соорудив на голове хвост и всунув свои ноги в короткие сапоги с небольшими шипами на ремешке, я покинула небоскреб Старка.

На улице было солнечно, редкие пушистые облака иногда наводили тень, но ветер быстро уносил их дальше. Вчерашний выпавший снег практически растаял, кое-где на дороге лежали грязные сугробы, вскоре они должны были превратиться в лужи. Нью-Йорк шумел. Сотни такси выстроились в ровный ряд, издавая громкие гудки. Люди, одетые в самые разные одежды, спешили по своим делам, а уличный оркестр играл незатейливую музыку, поднимая настроение жителям города.

Чтобы не тратить много времени, я зашла в небольшое кафе через дорогу от башни Железного человека. Через прозрачные стекла открывался отличный вид.

Я только открыла дверь, а уже в нос ударил запах жареной картошки. Так и потекли слюнки. На витрине красовались всевозможные кексы с шоколадной крошкой, пончики, политые глазурью, булочки с корицей и маком, и конечно же фаст-фуд.

Набрав целую гору вкусностей, я присела за свободный столик, между прочим, один-единственный. Несмотря на то, что в зале было многолюдно, стоял всего лишь небольшой гул. Небольшие компашки из моих ровесников о чем-то тихо беседовали, некоторые смотрели большой плазменный телевизор.

- Можно? – раздался голос надо мной.

Я не сразу узнала Флинта без белого лабораторного халата. На нем красовались черная рубашка и кожаная светлая куртка, на ногах же были джинсы с кедами. Выглядел он весьма стильно, для химика. Хотя, откуда у меня такие стереотипы? Если химик, то обязательно должен быть ботан в белой выглаженной рубашке и бабушкиной жилетке с лосями.

- Конечно, присаживайся, – улыбнувшись, ответила я.

- Решила подкрепиться?

- Да, немного.

Он посмотрел на мой поднос и хохотнул.

- Хорошо, очень много. – Я принялась за гамбургер, который лежал ближе всего ко мне.

- Не хотел тебя упрекать, ты не подумай, – оправдался Флинт.

- Да брось ты.

- Почему ты одна? – поинтересовался он, сделав небольшой глоток газированного напитка из прозрачного пластикового стакана.

- Все заняты.

- Даже Локи?

Кусок в горле встал при упоминании о черноволосом принце.

- Не думаю, что он такое ест, – ответила я, задумавшись. Интересно, а чем питался бог, когда прибыл в Мидгард, чтобы его захватить? Он ведь провел здесь не один день. Конечно, вряд ли Локи заседал в Макдональдсе. Сама мысль о таком у меня вызвала улыбку.

- Что тебя рассмешило?

- Просто представила его в очереди за Хеппи-Мил.

Флинт рассмеялся.

- Приятного аппетита, кстати, – добавил он.

- И тебе, – запихивая новую порцию холестерина в рот, сказала я.

Флинт оказался хорошим рассказчиком. Он быстро восполнил всю недостающую информацию в моей голове, поведал, что происходило в Нью-Йорке все эти полгода. Юноше редко удавалась выбраться из лаборатории Старка, но профессор Роберт любил поболтать на животрепещущие темы, особенно если к нему присоединялся сам Тони. Оказалось, что Щ.И.Т. давно занимался разработкой мощного оружия, хотел использовать для этого Тессеракт – телепорт, который умыкнул Локи в прошлый раз. Они хотели оставить мощный излучатель энергии себе после того, как бог коварства был побежден, но Тор забрал его на родину вместе с непутевым братцем, и правильно сделал. От военных можно ожидать чего угодно. Если дело касается боевой техники, то у агента Фьюри обычно сносит крышу. Они бы еще и мозги Локи припаяли к чему-нибудь, за ними не заржавело.

Пока Старк вместе с Беннером мастерили свой пулемет массового поражения, остальная часть Мстителей усилено готовилась к вторжению. Правда, непонятно кого, видимо, все-таки они чего-то знали о пришельцах, а может быть, не исключали такой возможности, что боги Асгарда вернутся с новой войной. Тренировки проходили на новой секретной базе Щ.И.Та, старую успешно подорвал Локи, не без помощи злополучного Тессеракта. Старка больше не подпускали к корпорации, а вели с ним работу дистанционно. Он всегда не упускал возможности порыться в базе данных, поэтому Фьюри лишний раз решил не играть с огнем.

В основном юноша поведал мне об организационной работе, когда же эта тема иссякла, мы стали вести отвлеченные разговоры. Флинт поведал о своей большой семье, которая жила в Аризоне. Он был старшим в семье, у него было два младших брата и сестра: Мич, Кевин и Эйприл. Они жили в двухэтажном доме с родителями и семидесятилетней бабушкой Дорис. Выходные проводили в парке, катались на велосипедах или жарили барбекю на заднем дворе. Можно сказать, что вели обычную американскую жизнь.

Я, в свою очередь, как и обещала, подробно описала Асгард, его жителей, устройство и культурные ценности. Тут очень пригодились лекции старого учителя Ильмари. В памяти хорошо отложились все важные аспекты.

- То есть, ты еще вернешься на планету богов? – уточнил Флинт, открывая передо мной входную дверь в компанию «Старк Индестриз»

- Да, на свадьбу, если она, конечно, состоится, – ответила я, скидывая рюкзак на пол.

- А она может не состояться?

Я загадочно пожала плечами.

- Сегодня мы все немного повздорили.

- По поводу?

Флинт показал пропуск охраннику, и тот с недовольным видом открыл турникет. Видимо, верзила еще не отошел от нашего пришествия с воинами. Он бросил хмурый взгляд на меня, а затем хмыкнул. Я лишь улыбнулась. Ссориться с ним было самым последним, что можно сделать сегодня.

- Тор хочет просить помощи у Локи.

Юноша скорчил рожицу.

- Он может создать поле, способное защитить Землю от оружия читаури, – пояснила я.

- Думаешь, ему можно доверять?

- Попробовать стоит.

Я тяжело вздохнула.

- В лабораторию? – спросил Стюарт.

- Нет, мне нужно поговорить кое с кем.

- А зайдешь сегодня?

- Конечно.

Флинт улыбнулся. От его улыбки стало теплее на душе. Он вообще казался каким-то по-домашнему уютным, родным, несмотря на то, что мы знакомы два дня.

- Тогда… удачного разговора, – поддержал меня он, выходя на своем этаже.

- Ага, – промямлила я. Удача сейчас пригодится. Мне смутно представлялся предстоящий диалог с Локи. Я понятия не имела с чего начать и что говорить. Особенно была непонятна его реакция, а если он не захочет помогать? Хотя, думаю, бог коварства не упустит возможности вернуть себе силу. Это будет являться основным стимулом.

Лифт издал короткий звенящий звук, оповещая о прибытии. Я набрала в легкие как можно больше воздуха и переступила порог кабинета.

====== Часть первая.Глава 14 ======

Солнце стояло в зените, разливаясь по всему просторному помещению. Перила лестницы, выполненные из стекла, преломляли лучи, разбрасывая их по полу, стенам и мебели. Здесь царил идеальный порядок. Каждая книга, каждая ваза и даже обычная шариковая ручка лежали на своих местах. Слово «пыль» здесь забыли давно, даже как она выглядит. Если провести по любой гладкой поверхности, то можно было услышать скрежет чистоты.

Я переменалась с ноги на ногу, стоя возле стола, и в сотый раз рассматривала узоры на дорогом дереве. Даже посчитала количество повторений орнамента. Из всего этого вывод напрашивался сам: я находилась там очень долго.

На мониторе светился лейбл компании, но сам компьютер находился в спящем режиме, чтобы войти в систему требовался пароль. Так что, посидеть в интернете не удалось.

Локи медленно расхаживал по своей клетке, никак не обращая внимания на мои вздохи. Я не знала, как грамотно подойти к этому разговору, поэтому решила предоставить ему первому слово. Как назло, сегодня бог не был таким общительным.

Издав очередной театральный вздох, я присела на кожаное кресло и набрала телефон лаборатории, понадеявшись, что это не останется без внимания принца.

- Да, Старк, – пробурчал недовольный голос. Трубку взял профессор Роберт.

- Привет! – громко выпалила я.

- Лиззи, это ты? Что-то случилось? – обеспокоено спросил Баннер.

- Ничего не случилось, просто звоню узнать… а Флинт у вас?

Боковым зрением я заметила, что Локи остановился и посмотрел в мою сторону.

- Здесь, а где ему еще быть? Стоит над моей душой.

Я улыбнулась.

- Передайте ему, что это Led Zeppelin – Whole Lotta Love.

- Он смеется, о чем вы говорите? Это очередной розыгрыш этого старого дурака Тони? – заволновался Роберт.

- Нет, Флинт спрашивал, какую песню я слушала в последний раз на своем плеере. Просто сейчас только вспомнила, – пояснила я.

- Не верю, – раздался приглушенный голос моего нового знакомого из трубки.

- Честно!- крикнула я.

- Докажи, – потребовал Флинт.

- Джарвис, – обратилась я к роботу.

- Чем могу быть полезен? – ответил механический голос в комнате.

- Можешь включить последнюю музыку на моем Ipod?

- Конечно.

Через несколько секунд из встроенных колонок полилась зажигательная музыка. Громкий голос солиста заполнил всю комнату.

«Оригинал:

You need coolin’, baby, I’m not foolin’,

Перевод:

Поостынь, детка – я не шучу!

I’m gonna send you back to schoolin’,

Пора бы нам с тобой вернуться к занятиям...

Way down inside honey, you need it,

В глубине души, милая, ты и сама знаешь, что хочешь этого;

I’m gonna give you my love,

Я подарю тебе свою любовь.

I’m gonna give you my love.

Я подарю тебе свою любовь...

[Припев:]

Wanna Whole Lotta Love [x4]

Хочешь большой-большой любви?

You’ve been learnin’, baby, I been learnin’,

Ты училась, малышка, и я учился...

All them good times, baby, baby, I’ve been yearnin’,

Всё это время, детка, я изнемогал от тоски.

Way, way down inside honey, you need it,

В глубине души, милая, ты и сама знаешь, что хочешь этого;

I’m gonna give you my love…

Я подарю тебе свою любовь.

I’m gonna give you my love.

You’ve been coolin’, baby, I’ve been droolin’,

Ты стала такой классной, детка – я не сводил с тебя глаз:

All the good times I’ve been misusin’,

Сколько же времени я потратил зазря!

Way, way down inside, I’m gonna give you my love,

Глубоко внутри, детка... – я подарю тебе свою любовь,

I’m gonna give you every inch of my love,

Каждый дюйм своей любви.

Gonna give you my love.

Я подарю тебе свою любовь...»

- Спасибо, Джарвис, можешь выключить, – сказала я, после того, как слова стихли и пошла одна мелодия.

Флинт продолжал хохотать на другом конце провода.

- Вообще-то, мы работаем, – недовольно сказал Баннер.

Я прикусила нижнюю губу.

- Прости, это все.

- Точно? – спросил Роберт.

- О, еще мы хотели сходить с ребятами на фильм, хотите присоединиться?

- Слишком много работы, но Флинта можете забрать, все равно он только мешается.

- Отлично. Я скоро приду.

- Хорошо, – Роберт первым повесил трубку.

Несколько секунд я слушала короткие гудки, расплывшись в широкой улыбке. Общаясь с суперагентами, которые каждую секунду думали о спасении мира, совсем позабылось прекрасно чувство дурачества. Сейчас я чувствовала себя вновь студенткой вуза, имеющей права на такие шалости. Мне захотелось танцевать. Не думать ни о чем глобальном, отдаться ритму, наслаждаться громкими басами, но ехидный смех прервал мои мечты.

Локи захлопал в ладоши.

- Прекрасная постановка. Ты хотела добиться моего внимания? Думаешь, я не видел, как ты стоишь и мнешься здесь? Слушаю тебя, – быстро проговорил он, подойдя к стеклу.

Я развернулась к нему на кресле.

- Куда-то торопишься?

- Ну же, ты можешь придумать что-нибудь более язвительное.

- Зачем стараться?

Бог закрыл глаза, и в следующую секунду я ощутила резкий толчок. Прохладные руки не дали упасть на пол.

- Ненавижу разговаривать через стекло, – сказал Локи, прижимая меня к себе.

Я попыталась что-то ответить, но язык заплетался. Пришлось ждать, когда знакомые последствия от телепортации пройдут.

- Так о чем ты хотела поговорить? – убрав прядь волос с моего лица, спросил он.

- Хочешь вернуть свою силу? – медленно проговорила я, стараясь избавиться от гипноза зеленых глаз.

Локи приподнял одну бровь.

- Полагаю, будет какой-то обмен?

- Создашь купол над планетой, чтобы скрыть от читаури.

- Это все? – спросил бог.

Я утвердительно кивнула.

- Интересно…

- Согласен или нет?

- Какой-то неравный обмен. – Локи усадил меня на лавку.

- Тебе отдадут обратно твою магию, или как вы там называете это, – возмутилась я, массируя виски. Голова не вовремя разболелась.

- Да, но она была моей с самого начала, – напомнил он, осмотрев меня с ног до головы. – Какие будут еще предложения?

- Тебе еще нужно и пол-царства в придачу?

Он улыбнулся и опять начал расхаживать по комнате.

- Заманчиво, но я уже был царем даже целого царства. Это скучно и утомительно. Всегда есть кто-то, кто захочет отнять все у тебя.

- Кто будет сильнее и умнее тебя? – съязвила я.

- Опять слабо. Не трать время на глупые пререкания, а лучше подумай, что ты можешь предложить мне.

Я развела руками.

- Думай, Лиззи, думай.

- По твоей нахальной морде я вижу, что ты уже придумал. Говори все как есть, что мы тут играем в шарады? – буркнула я.

Локи присел на корточках возле меня, при этом положив свои руки ко мне на коленки.

- Ты можешь предложить себя.

Рот так и открылся от удивления.

- Чего?

Он тихонько хохотнул.

- Предлагаешь стать твоей любовницей? – Я вздрогнула от отвращения.

- Нет, просто моей, а там уже посмотрим.

- Твоей, в смысле, вещью?

- Предлагаю не добавлять к местоимению больше ничего, – сказал бог коварства.

- Не понимаю поле своих обязанностей в случае согласия.

- Почему бы просто не рискнуть и согласиться?

- А потом очищать тебе виноград от косточек до конца своей жизни? Нет уж.

Я замотала головой.

- Тогда ничем не могу помочь. – Он поднялся на ноги и отошел к противоположной стене, оперевшись на нее спиной.

В комнате повисла тишина.

Я боролась сама с собой. Одна часть меня говорила одуматься и послать бога куда подальше, а другая подсказывала, что это не такая уж и плохая идея. Что он может мне сделать? Убить? Нет, у Локи было столько возможностей поквитаться со мной раньше. Если бы он действительно хотел именного этого, я бы уже давно кормила червей в земле. Тогда что меня смущало? Подумаешь, выполню пару приказов, принесу тапочки, гордость от этого не пострадает. Вряд ли бог снизойдет до какой-то паршивой мидгардки и захочет провести с ней ночь. Хотя, последние его выпады немного смущали, но я думаю, Локи делал это исключительно чтобы позлить Мстителей. Он отлично мог манипулировать людьми, прекрасно знал, что они будут злиться.

Еще раз взглянув на черноволосого принца, я сказала:

- Ладно, согласна. По рукам?

Он расплылся в широкой улыбке.

- Отлично, – Локи протянул мне руку, которую я аккуратно пожала.

- Только без хитростей, все по-честному.

- Конечно, – заверил меня бог.

- И еще об этом дополнительном бонусе никто не должен знать.

- Как тебе будет угодно.

- Теперь нужно дождаться Тора, он отправился в Асгард. Уговаривать Одина.

- Не думаю, что на этом этапе возникнут проблемы.

- Посмотрим, – я пожала плечами.

- Все будет просто прекрасно, – еще раз улыбнувшись своей очаровательно-жуткой улыбкой, ответил Локи.

Всего лишь за несколько минут я заключила договор с самим дьяволом. Что я чувствовала? Ничего. Абсолютно ничего. Может быть, любопытство и легкое волнение, но в целом я даже бровью не повела. Словно не жизнь ему доверила, а фантик от шоколадки. Сверх безалаберности, браво, Лиззи, ты попала в самую большую авантюру, в которую только могла попасть. На сей раз никто тебе не поможет, даже если сами этого захотят. Такие сделки не расторгают, если только смертью.

Я посмотрела на Локи, словно спрашивая: «Каково это быть «моей» для бога?». Он лишь смотрел пронзительным взглядом, потирая руки.

Да, вс


убрать рекламу




убрать рекламу



е очень плохо.

====== Часть первая.Глава 15 ======

- Агент Бартон? – произнес в рацию Фьюри.

- Вижу вас, – раздался голос Соколиного глаза после шумов.

Я удивлялась, как вообще можно было что-то услышать при таком порывистом ветре. Мы стояли на самой высокой точке планеты Земля, на границе горного Непала и Китая, где находится высочайший пик планеты — Джомолунгма или, как привыкли именовать его европейцы: Эверест.

Холодный ветер нещадно хлестал меня по щекам, закладывал уши и мешал смотреть. Он поднимал огромные массы снега с близлежащих верхушек и вращал их в завораживающем танце.

В небе парил черный вертолет, которым управляли моя сестра и Бартон. Они каждые несколько минут докладывали обстановку вокруг. Пока мы поднимались сюда, уже сошло две лавины неподалеку от этого места. Обстановка была весьма опасной, но когда рядом с тобой два бога и команда из супергероев, погодные условия волнуют тебя в меньшей степени.

Идея тащиться в такие далекие дали пришла в голову Локи, точнее, это оказалось вынужденной необходимостью, чтобы создать купол. За два дня мы посетили несколько гор, в их числе были Альпы, Эльбрус, Троодос, Аппалачи и раскидистые Кордельеры, но бог, постояв на вершине, заключал, что это слишком низко, а затем, все, бурча себе под нос проклятья, залезали в самолет, отправляясь дальше. Старк, шутя, предложил запустить его сразу в космос, используя при этом исключительно молоток Тора. В ответ на это, наконец-таки полностью развязанный по рукам и ногам, принц наградил Железного человека красными волосами. Один согласился вернуть силу, чем Локи открыто и нагло пользовался, пока мог. Всеотец поставил условия, что как только битва с читаури будет выиграна, он тут же отнимет ее обратно.

- Что скажешь, колдун? Сшаманишь нам защитное поле? – обратился к богу коварства чернокожий агент с повязкой на глазу.

Локи, ехидно улыбаясь, кивнул.

- Какая здесь высота? – полушепотом поинтересовался он.

- 8848 метра…. Даже не думай, – буркнула я, смерив его сердитым взглядом. У него так и чесались руки поквитаться со всеми своими врагами. Я нисколько бы не удивилась, если бы он собственноручно скинул главу Щ.И.Та со скалы, а затем вернул его обратно и скинул еще раз.

- Жаль…

- Я слежу за тобой, – похлопав младшего принца по плечу, напомнил громовержец.

- Нельзя ли побыстрее, Ваше высочество, иначе мы, простые смертные, отморозим все свои смертные конечности, – съязвил Фьюри.

- Поддерживаю, – подняв руку в железном костюме, сказал Старк. Сейчас он больше напоминал робота, нежели человека. Маска полностью скрывала его лицо, не давая возможности проследить за мимикой.

Локи отошел немного подальше от нашей честной компании, которая состояла из меня, Капитана Америки, Железного человека, главы Щ.И.Та и Тора.

Бог глубоко вздохнул и закрыл глаза.

Несколько секунд все в тишине наблюдали за его действиями, хотя ничего особого не происходило. Со стороны это выглядело так, будто Локи решил подышать и насладиться морозной погодой, стоя на Эвересте, а мы, как дураки, наблюдали за этим слиянием с природой.

- Замерзла? – поинтересовался царь Асгарда, приобняв меня за плечи.

В последнее время только я и общалась с могучим воином. Джейн после принятия окончательного решения по поводу Локи уехала к себе домой. Я пыталась поговорить с ней, но подруга лишь смерила меня строгим взглядом и вышла за дверь. Фандрал с Вольштаггом вернулись на планету богов, только у леди Сиф нашлись силы, чтобы остаться с нами в трудную минуту. Вот только команда все равно трещала по швам. Наташа практически не разговаривала со мной, обсуждала исключительно технические моменты, в основном передавая просьбы через Бартона, которому уже порядком осточертело работать парламентером. Профессор Роберт и Флинт держали нейтралитет, они даже избавили себя от голосования.

- А ты? – спросила я, осмотрев бога с ног до головы. Он был одет в броню, больше напоминающую железную жилетку, которая оголяла мощные руки. Красный плащ развивался на ветру и никак не спасал от дикого холода, конечно, его брат оделся не менее легко. Кожаный плащ хоть и был до пола, никак не мог согреть в данную минуту, но у Локи хотя бы были рукава. Я же, стоя в теплом пуховике, вязаной шапке и шарфе, изнемогала от мороза, уже сто раз пожалев, что надела тимберленды, а не какие-нибудь угги. Еще мое состояние ухудшалось высотой. Дышать было очень трудно, ощущалась острая нехватка кислорода. Я бы с удовольствием осталась в теплой кабине вертолета, но Локи потащил меня за собой. Отказа он не принимал, да и после нашего договора было бесполезно что-то говорить.

Тор рассмеялся.

- Нет, мне жарко.

Я скорчила рожицу.

- Везет.

- Потерпи, Локи скоро закончит, и выпьем горячего шоколада, – заверил меня громовержец, улыбнувшись. Он вложил мои ладошки к себе в руки и подул на них. Горячий воздух заколол кожу.

- Смотри, не увлекайся сладким, а то в свадебный костюм не влезешь, – пошутила я.

На лице Тора появилась грустная улыбка.

- Не переживай, она просто привыкла диктовать правила. Джейн такая, сначала рубит сгоряча, а потом сама же и мучается.

- Да-да. – Мимо нас прошествовал младший принц.

- Ты закончил?

- Уже давно. Можно возвращаться, – ядовито ответил Локи.

Мы спустились на несколько метров ниже, где смог приземлиться самолет, хотя сильные порывы ветра и мешали посадке, но моя сестра была асом своего дела. Только внутри я ощутила всю разницу в температурах. По всему телу пробежал озноб, Старк заботливо укрыл меня пледом, и хотел было присесть рядом со мной, но Локи опередил его.

- Пересядь куда-нибудь подальше, иначе она простынет, – потребовал Тони. Хоть он и хмурил брови, но красный цвет волос не давал такого эффекта. Он выглядел весьма забавно.

- Я сажусь, где хочу, не указывай мне, мидгардец.

- Слушай, ты, засранец. Забыл, кто здесь хозяин?

- Старк, не начинайте, а то он еще чего-нибудь тебе перекрасит, – встрял в разговор Капитан Америка.

- Нет, Кэп, дело не в наших перепалках, а в Лиззи. Она замерзла, а эта ледышка рядом с ней садится.

- Локи! – грозно сказал громовержец.

Бог коварства недовольно вздохнул и с большой неохотой сменил место дислокации.

- Так-то лучше, – похвалил его Тор.

Я мысленно поблагодарила принца за то, что он не стал продолжать ссору, что позволило добраться до Америки без происшествий. Каждый занимался своими делами, изредка бросая взгляды на молчаливого бога коварства. Было видно, что он держался из последних сил. В его зеленых глазах стояли стеной злоба и ненависть ко всем окружающим.

Я старалась не смотреть на бога, чтобы не ощущать его ярость.

За время нашего отсутствия работа над оружием практически завершилась. Мистер Баннер с гордостью продемонстрировал, как из увесистого автомата выстреливает желтый луч и рушит бетонную стену. Капитан Америка, Огун и Соколиный глаз внимательно начали изучать новую технику, делясь своими историями.

Тор остался весьма спокоен к таким, казалось бы, мужским игрушкам. Он осмотрел все издалека, а затем удалился в тренировочный зал. Леди Сиф сразу посеменила за ним. Это ее желание угодить и поддержать изрядно выводило. Девушка пыталась заменить Джейн. Понятное дело, что ей это никогда не удастся, но смотреть на такое было противно и жалко одновременно. Она любила своего царя, наверно больше своей жизни, но ее любовь делала ее слабой и жалкой в других глазах. Как только за ней закрывалась дверь, все не упускали возможности отпустить несколько острых язвительных комментариев по данному поводу.

Наташа вместе с Бартоном поспешили вернуть на базу Щ.И.Т.а взятый на прокат вертолет, а заодно и агента Фьюри.

- Пойдешь на обед? – поинтересовался Флинт, поправляя свои очки.

- Да, конечно! – с энтузиазмом в голосе согласилась я.

- Вам удалось осуществить задуманное?

- Да… Во всяком случае, Локи так сказал.

Я сняла с себя тяжелую куртку, оставшись в одном свитере и джинсах. Погода в Нью-Йорке радовала. Стояла весенняя погода. Небольшие тучки гуляли по голубому небу, но в целом было тепло, гораздо теплее, чем на самой высокой горе.

- Хочется пиццы, – радостно провозгласила я.

- Отлично, я как раз мечтал о чем-нибудь круглом, жирном и с колбасой.

Я хохотнула.

- Кажется, за углом был отличный итальянский ресторанчик.

Флинт кивнул.

- Куда собралась? – поинтересовался баритон за моей спиной, когда мы с Флинтом уже стояли возле лифта.

Локи сидел в кожаном кресле, скрестив руки на груди.

- Перекусить, – сухо ответила я.

- Ты можешь сделать это и здесь.

- Пеппер утилизировала всю съедобную еду, но ты, если хочешь, можешь погрызть брокколи.

- Ты останешься, – приказал принц.

- Нет, так не пойдет. Об этом речь не шла, Локи.

- Ты видимо упускаешь всю сущность слова «моя»? – выпалил он, подойдя ко мне вплотную.

- Я хочу есть и я буду это делать где угодно и с кем угодно.

- Нет, – прошипел бог.

- Да.

Локи издал звериный рык.

- Эй, успокойся, ладно? – сказал Флинт, схватив его за рукав.

Бог коварства медленно перевел взгляд на него, а затем скинул его руку с таким видом, словно это было какое-то мерзкое насекомое.

- Никогда не смей ко мне прикасаться, – отчеканивая каждое слово, проговорил Локи.

- Думаешь, твоя сила делает тебя лучше и сильнее?

- Это так и есть.

- Ты жалок, – произнес Флинт, вставая напротив него. Удивительно, но юноша был практически одного роста с богом коварства.

- Опять ошибаешься, это ты жалок. Со своими глупыми идеями, приоритетами и ценностями.

Флинт сжал кулаки. А вот это уже лишнее.

- Прекратите оба, – потребовала я.

- Остаешься? – спросил еще раз Локи.

- Нет, – отрезала я, нажимая на кнопку вызова лифта.

Принц пожал плечами и вернулся на свое прежнее место. И что? Он так легко отступил? Не верится.

Двери захлопнулись, не позволяя увидеть его дальнейшие действия.

До кафе мы с Флинтом добирались в полной тишине. Парня буквально потряхивало от злости, поэтому я решила не вмешиваться в его внутренний диалог с самим собой, точнее с Локи, с которым он продолжал мысленно перепираться. Он хмурил брови и слегка шевелил губами.

Мне пришлось сделать заказ за нас двоих, поскольку Флинт ничего не слышал и не понимал.

Я перебирала вилкой в салате, пялясь в одну точку. Настроение безвозвратно испортилось, хотя оно и так не было веселым и жизнерадостным, если учитывать всю сложившуюся ситуацию. Я в очередной раз проверила экран мобильного телефона, в надежде получить ответ от Джейн. Утром мне удалось улучить несколько свободных минут, в перерыве между нашими скачками по горам и отправить ей короткое сообщение, где я просила ее не горячиться и вернуться в Нью-Йорк. Уже стоял полдень, а она молчала.

Я шумно вздохнула и перевела взгляд на улицу. Через дорогу располагался небольшой парк с озером. Деревья стояли голые, но уже виднелись маленькие почки. Прозрачная гладь водоема недавно освободилась ото льда. Дети пускали бумажные кораблики, бегая за ними вдоль берега, где рос камыш. На старых деревянных лавочках расположились студенты из местного колледжа. Девушки громко смеялись, наблюдая за тем, как их парни катаются на скейтборде. На баскетбольной площадке играли изрядно потрепанным волейбольным мячом трое взрослых мужчин. Они иногда останавливали игру и о чем-то громко спорили.

С ужасом ко мне пришло осознание того, что обычная жизнь проходит мимо меня. Я с завистью наблюдала за этими людьми, моими сверстниками, которые беспечно общались с друзьями, пили прохладительные напитки и просто дышали свежим воздухом. В последнее время единственное, что я делала, это наблюдала за тем, как пара-тройка серьезных дяденек и тетенек пытаются спасти этот хрупкий мирок. Все бы отдала, чтобы вот так сидеть и не знать, что к нам движется миллионная армия пришельцев. Не ломать голову над путями выхода из сложившейся ситуации.

- Не вкусно? – поинтересовался Флинт.

Я ответила не сразу, мрачные мысли не давали покоя.

- Наверно, просто не голодна.

Он кивнул.

- Что имел ввиду Локи, когда говорил с тобой? – робко спросил юноша.

Так и знала, что слова бога не проскочат мимо ушей Флинта.

- Понятия не имею, – пожав плечами, соврала я.

- Нес какую-то чепуху – «моя», «твоя»…

- Просто не обращай внимания. Мы все так делаем.

- И зря… Не стоит недооценивать Локи, – заверил меня он.

- Не обращать внимания – не значит недооценивать. Мстители всегда начеку, – парировала я.

- А ты? Ведь, насколько я помню, ты не состоишь в этой команде?

Я скрестила руки на груди и откинулась на спинку стула.

- У меня все под контролем.

- Точно?

Я кивнула.

- Хорошо, а то когда он рядом с тобой, хочется схватить и убежать. Он смотрит на тебя, как хищник на добычу.

- Локи не ест людей.

- Ты когда-нибудь бываешь серьезной? – Флинт нахмурил брови.

- Да, только там, где это нужно. Прекрати, мы разговариваем о какой-то ерунде. Я вышла из башни, чтобы не видеть его и не слышать, а ты постоянно напоминаешь об этом человеке. Можем сменить тему? – протараторила я.

Парень развел руками.

- Хорошо-хорошо, что ты так завелась?

- Потому что мне надоели эти разговоры.

Я нанизала на вилку сразу несколько сочных помидоров и принялась пережевывать их. Флинт с мрачным видом стал наблюдать за мной. Между нами пробежала черная кошка, точнее сказать черный олень. Страшно было посчитать, со сколькими людьми я поссорилась из-за Локи. Наплевала на мнение сестры, пошла наперекор лучшей подруге и закрыла глаза на чувства людей, которым была дорога.

- Слушай… кхм… – Флинт прочистил горло. – В следующем месяце я поеду к семье, ты вроде говорила, что у тебя была мечта попутешествовать по Штатам. Я собираюсь отправиться на машине, заехать в пару-тройку городов, может быть, ты...

- Могла поехать с тобой? – закончила я за него предложение. – Да, это звучит здорово. Конечно, поеду.

Флинт расплылся в теплой улыбке.

- Еще в Сан-Диего неплохо заглянуть, – добавил он, откусив от пиццы знатный кусок.

- Море, солнце, пляж. Мне нравится.

- Иногда там проходят карнавалы. Надо поискать информацию в интернете.

- Я займусь этим сегодня, у меня есть свободное время между ничегонеделанием и дураковалянием.

- Ты могла бы помочь нам в лаборатории.

- Роберт боится подпускать меня к установкам. К тому же, я ничего не смыслю в оружии, но спасибо, – ответила я.

- Тогда, просто приходи в гости, – еще раз улыбнувшись, сказал Флинт, протягивая мне булочку с корицей.

- Обязательно.

После плотного обеда я и Флинт прогулялись по окрестностям. Посетили выставку авангардного искусства. Мы больше смеялись, чем получали эстетическое удовольствие. Современные художники, безусловно, обладали талантами и были гениями, но иногда их фантазия не восхищала, а доводила до коликов в животе от смеха. Например, чего только стоил фонтан, который извергал розовые массы, которые стекали к его подножию и заливали сотни мобильных телефонов. Что за аллегория? К тому же, он издавал какие-то странные звуки, как будто человек рыгал в его недрах.

Пришлось покинуть это место, когда охрана начала делать нам замечания.

До самого позднего вечера мы гуляли по улицам, наслаждаясь теплой погодой. Под конец мы заглянули на ярмарку, где спустили последние деньги на аттракционах и в тире. Нам так и не удалось выиграть очаровательного белого медведя, но зато запаслись сладостями на целый год.

Я проводила Флинта до нужного этажа, точнее, мы бежали до него вверх по лестнице наперегонки. Парень выиграл совсем немного у меня, за это я с неохотой отдала ему пакет сладкой лакрицы. Спор есть спор.

Чтобы не раздражать лишний раз мистера Баннера, который полностью ушел в работу, я поспешила ретироваться, пообещав, что загляну позже.

По моему возвращению, оказалось, что все Мстители с Тором отправились на секретное задание Щ.И.Т.а, во всяком случае, так гласила записка от Пеппер, оставленная на двери кабинета. Сама блондинка уехала в ООН представлять новую военную продукцию.

Я бросила толстовку на диван и прошла к большому окну.

В комнате царил полумрак, поэтому через стекла отлично просматривался ночной город. На небоскребах горели яркие высотные огни для самолетов, сотни вывесок мигали на каждой улице. Луна повисла белым кругом на черном небе, из-за освещения звезд не было видно. Темная черта на горизонте разделяла большой индустриальный город и предместья Нью-Йорка, где стояли маленькие коттеджи. «Золотой мост» отсюда не выглядел столь величественным, он тонул в воде и деревьях.

Невольно появилась улыбка, когда мой взгляд упал на россыпь леденцов, которые впихнул мне в карман Флинт на прощание. Сразу же по приходу я вытащила их и положила на стол.

По всему телу разошлось тепло при воспоминании о белокуром юноше в очках.

- Чудесный вечер, – раздался холодный баритон за моей спиной.

Локи выглядел весьма необычно, во всяком случае, для меня. На нем была белая рубашка, рукава которой были закатаны до локтя. Вместо типичных кожаных штанов на ногах красовались классические брюки с посадкой на бедрах. Сапоги сменились лакированными туфлями. Наручники исчезли.

- Как погуляла? – спросил он, подойдя ко мне.

- Хорошо, – медленно проговорила я, выходя из транса. – Ты сам вышел или выпустили?

- Тор снова доверяет мне. Как просто… Нужно всего лишь совершить какой-нибудь героический поступок…

Длинные пальцы проскользили по гладкой поверхности стола, остановившись возле конфет. Локи улыбнулся и сгреб их в кулак, который медленно начал покрываться синевой с причудливыми узорами. Раздалось тихое шуршание. Он поднял руку слегка вверх надо мной, а затем разжал ее. Несколько льдинок попало мне на лицо. Сладости были безвозвратно уничтожены.

- Думаешь, я заплачу от того, что ты отнял у меня леденец? – спросила я. Его поступок порядком взбесил, но мне удалось это скрыть.

- А что нужно отнять, чтобы заплакала?

Он стер мокрую дорожку от растаявшего льда на моей щеке.

Я инстинктивно отшатнулась от него, но он схватил меня за подбородок, вдавив пальцы в кожу.

- У тебя опять припадок? Могу посоветовать хорошего психоаналитика, – пробормотала я. Разговаривать когда тебя держат за лицо весьма проблематично.

- Может, мне также сдавить в кулаке твоего нового приятеля? А? – Воздух вокруг стал гораздо холоднее.

- Ты ничего ему не сделаешь.

- Это уже мне решать.

- Не пойму… ты ревнуешь? – спросила я, зажмурившись. Он опять был близко, слишком близко.

- Ревнуют только те, кто боятся потерять.

- А ты, значит, не боишься?

Локи хохотнул, в очередной раз обжигая ледяным дыханием.

- Нет, потому что ты принадлежишь мне, – прошептал он на ухо, ослабляя хватку.

- Боюсь тебя огорчить, но рабство официально отменено в Соединенных штатах с 1855 года, – съязвила я.

- Ты моя, – грозно произнес бог. – Понятно? Моя.

- Ага, хотелось бы увидеть договор о купле-продаже.

- Ненавижу тебя, – произнес он, резко оторвав меня от пола и усадив на стол. Теперь мы стали одного роста. Я выставила руки вперед, пытаясь хоть немного отстраниться, вскоре они столкнулись с каменной грудью Локи.

- Отпусти, – потребовала я.

Богу коварства показалось это недостаточно близким расстоянием, поэтому он бесцеремонно разжал мои ноги, которые я до этого времени стискивала до боли, и придвинул к себе.

К горлу подступила тошнота.

- Локи, – прохрипела я, когда его губы коснулись моего горла.

В ответ послышался лишь звериный рык. Он действительно сейчас напоминал изголодавшееся животное, которое нашло пищу посреди пустыни, и теперь не отпустит свою жертву никогда. Локи шумно вдыхал воздух рядом с моей кожей. Он буквально дышал мной, сжав меня в объятиях до хруста в костях. Голова закружилась от недостатка кислорода.

Его губы опять замерли в считанном сантиметре от моих.

- Даже не собираюсь, – сказала я, играя его завившимися волосками на голове.

- Сейчас же, – прошипел он.

- Что за пунктик? Боишься, что если поцелуешь первым, то превратишься в лягушку? – спросила я с закрытыми глазами.

- А ты чего боишься?

Несколько секунд мы оставались в одном положении, нормализуя дыхание, но оно становилась с каждым разом только учащеннее, заставляя напрягать мышцы в теле.

Его сердце звучало у меня на кончиках пальцев, отскакивая от них, словно от стенки. Локи приоткрыл рот и осторожно приблизился ко мне. Я вцепилась одной рукой в его спину, двигаясь к нему навстречу. Он практически поцеловал меня, но пролетел мимо, лишь слегка прикоснувшись к верхней губе.

- Пускай тебя твой лаборант целует, – буркнул бог, отстранившись.

- То есть я твоя, но целовать ему можно? – уточнила я.

- Это будет его предсмертный поцелуй.

Я хмыкнула и скрестила руки на груди.

- Почему ты здесь?

- А где мне еще быть? – поинтересовался он.

- На задании с братом.

- Тор прекрасно справится и без меня.

- Это точно, – буркнула я, слезая со стола, но Локи остановил меня, положив руку мне на плечо.

- Мне не нравится, что ты общаешься с ним.

- С кем? С Тором? – удивилась я.

- Нет, с подопечным зеленого зверя, – уточнил бог.

- Сам ты зеленый зверь, а Халка зовут Роберт Баннер. И, да, я уже тебе говорила об этом днем, я буду общаться с кем захочу и когда захочу.

Локи нахмурил брови.

- Ты же хочешь, чтобы парень дожил до седин, окруженный внуками?

- Это у меня уже седины от твоих выходок. Не собираюсь ругаться еще с одним человеком из-за тебя.

- Я тебя об этом не просил. Я вообще ни о чем тебя не просил, – напомнил принц.

- Ты заметил, что противоречишь сам себе?

- Нет, сейчас ты делаешь то, что хочу я.

- Кстати, что насчет нашего контракта? Один заберет твои силы после битвы, что тогда?

Бог хитро улыбнулся.

- Но я же создал завесу над планетой. Речь шла об этом.

- Это еще надо проверить, что ты там создал.

- Если думаешь, меня обмануть, то не забывай, кого именно хочешь провести вокруг пальца, – сказал он.

- Поздно уже, – сказала я после некоторой паузы.

- Просишь разрешение на то, чтобы пойти спать? Ты быстро учишься, – хохотнув, сказал Локи.

- Знаешь, что? – возмутилась я.

- Знаю. – Он поцеловал меня в макушку. – Тебе тоже спокойной ночи.

Я вскочила на ноги и быстрым шагом покинула комнату, оставаться в которой было невыносимо.

====== Часть первая.Глава 16 ======

Мелодичный звонок разлетался эхом по многоквартирному дому. Звук отчеканивал от бетонных поверхностей, покрытых светло-желтой выцветшей краской. В некоторых местах появились небольшие трещины, больше напоминающие рисунок. Казалось, будто все изгибы и повороты изобразил талантливый художник. Если присмотреться, то можно увидеть очертания деревьев, лиц и скал.

Створки окошка, располагающегося в конце коридора, иногда открывались от сильного порыва ветра. Удивительно, что стекла оставались целыми после стольких ударов об стену. С улицы приятно веяло весенней прохладой. Иногда с проспекта доносились гудки машин, стоящих в пробке. Город, как всегда, спешил по своим делам.

Устало потерев переносицу, я еще раз нажала на маленькую кнопочку возле двери. Глаза закрывались на ходу, поскольку выспаться так и не удалось.

Целую ночь одолевали кошмары. Мне приснилось, что я нахожусь в огромном зале заброшенного особняка. Крыша давно прохудилась, через дыру в кровле виднелось черное небо, на котором не было ни звезды. Кругом висела давящая тишина. Я стояла посередине комнаты и рассматривала гору трупов, лежащих передо мной. Ближе всего ко мне находилась Виоланта в нежном бирюзовом платье. Девушка безжизненно лежала на мраморном белоснежном полу, а из ее вен сочилась багряная вязкая жидкость. Поодаль от нее я обнаружила Джейн с Тором. Влюбленные держались за руки, на их лицах застыла безмятежная улыбка. Затем мой взгляд упал на искалеченные тела троицы воинов и леди Сиф. Я в ужасе изучала лица Старка, Пеппер, профессора Роберта, Наташи и других близких мне людей. Ноги подкосились, и я упала прямо в лужу крови. Подол моего изумрудного платья за считанные секунды стал мокрым и грязным. Меня трясло от страха и лютого холода. Я испугалась еще больше, когда среди темных колонн уловила какие-то движения. Тень медленно двигалась к центру пустынного помещения, образуя на земле иней. Только когда фигура, облаченная в мантию, полностью вышла на свет, я узнала в ней бога коварства. Локи улыбался своей коронной ехидной улыбкой, осматривая все вокруг. Он подошел ближе и провел пальцами по моей голове, одобрительно кивая. Я проснулась от крика, последнее, что удалось разглядеть – это серебряный нож, который я сжимала в собственных руках.

Под самое утро мой воспаленный мозг посетил еще один странный сон. Такого рода сновидения не были характерны для меня. Он был эротического содержания. На сей раз я находилась в Асгарде, в золотых покоях. Легкий шелк развивался на больших окнах, через стекла просачивался теплый свет. Я ощущала чьи-то руки на теле. Они чертили узоры, притягивая ближе к себе. Нежные губы ласкали мою шею, оставляя влажные дорожки. К сожалению, так и не удалось рассмотреть их владельца, пронзительный звонок будильника разбудил меня, оставив легкий след разочарования от этого.

После таких двух контрастных видений я никак не могла определить сегодняшнее настроение, когда стояла возле квартиры Джейн. Решение пойти к ней возникло внезапно, за завтраком, когда мы с Флинтом сидели в кафе. Я кинула деньги на стол и спешно попрощалась с парнем, побежав к метро.

Рассчитывать на радушный прием после ссоры не приходилось, но хотелось, чтобы подруга хотя бы пустила меня на порог. Похоже, Джейн была другого мнения.

- Открывай, я знаю, что ты здесь!

Никакой реакции.

- Джейн, нужно поговорить, так не может больше продолжаться. Прекрати мучить Тора. – Я постучала пару раз в деревянную дверь.

Ответа снова не последовало.

- Пожалуйста, кто знает, что будет завтра… – взмолилась я.

После минутной паузы послышался звук открывающегося замка.

- Если вы шли на сделки с Локи, то определенно знали, что нас ждет завтра, – выпалила моя подруга, распахнув дверь. Она была одета в простую рубашку и джинсы, а волосы на голове покоились в неопрятном хвосте. Джейн либо занималась научными исследованиями, либо целыми днями смотрела романтические комедии. Одно из двух.

- Он не станет предавать.

Джейн скептически посмотрела на меня.

- Не сейчас, во всяком случае, – добавила я.

- Откуда такая уверенность? Принц сам тебе об этом сказал?

- Нет. Просто подумай, зачем ему сейчас пытаться отомстить? Он в такой же опасности, как и все мы. Локи будет держаться за Тора и команду Мстителей пока это выгодно. Один в поле не воин.

- А если он в сговоре с читаури? – предположила Джейн.

- Может, ты все-таки впустишь меня?

Она поджала губы и отошла немного в сторону.

- Спасибо. – Я проскользнула внутрь.

В комнате царил полнейший бардак, кругом валялись карты звездного неба, фотографии со спутников, чертежная бумага и карандаши. Мне с трудом удалось добраться до кресла, ничего не раздавив и не порвав. Последним препятствием стал ровный ряд грязных кружек, которые стояли рядом со стопкой книг.

- Чем ты тут занимаешься? – удивленно спросила я, посмотрев на подругу.

- Кое-что пытаюсь понять.

Ответ звучал слишком размыто.

- Не доверяешь?

- Прости, но ты слишком тесно общаешься с ним. – Она развела руками.

- Джейн, это же я! Твоя лучшая подруга, которую ты прикрывала перед родителями и всем педагогическим составом, когда мне захотелось бросить университет.

- Знаю, но не могу сказать. Локи силен, он может выудить информацию прямо из твоей головы.

Я прерывисто вздохнула, выпуская кислород маленькими порциями, на глаза навернулись непрошеные слезы.

- Джейн…

- Не могу, – сказала подруга, заправляя локон за ухо.

- Ладно, как знаешь, – сдалась я, опустив глаза.

- Хочешь чаю? – ее голос стал более дружелюбным, но на сложившуюся ситуацию это никак не повлияло. Она считала меня врагом. Русоволосая девушка в футболке с надписью «Орлы» больше не хотела делиться своими секретами и переживаниями. В голове, словно барабанная дробь, чеканилось только одно слово «чужая». Когда мы успели стать таковыми? Когда Джейн встретила Тора? Когда он забрал ее в Асгард, и она готовилась стать королевой, или же когда я продала свою душу Локи? Я не могла назвать точного числа, но одно знала точно: ничего не будет, как раньше. Никогда.

В памяти так и всплывали моменты из прошлой, такой далекой жизни. Вот десятилетняя Джейн с косичками учит меня кататься на велосипеде, я плачу, боюсь. Она прижимает к себе и говорит утешительные слова. Конечно, мне же всего лишь шесть.

Воспоминание быстро меняется на другое. Вот уже выпускница старшей школы с гордостью показывает свой диплом. Вертится перед зеркалом в платье с блестками и пышной юбкой. Я сижу в углу и завидую, мне тоже хочется щеголять в платье перед красивыми взрослыми мальчиками, но нужно доделать задачу по математике. Память уносит меня дальше. Вечерняя улица, мы идем с ней под руку. Нас шатает. Последний бокал шампанского был явно лишний. Джейн кричит попсовую песню, привлекая к себе внимание прохожих, а я стараюсь сдержать тошноту. Перед глазами все плывет, трудно дышать, но на моем лице счастливая улыбка. Ноги стерты в кровь от новых туфель, а мне плевать. Наконец-то я стала взрослой. Студенткой престижного вуза. Свое поступление я грандиозно отметила в обнимку с фаянсовым


убрать рекламу




убрать рекламу



другом. Бартону пришлось тогда тащить нас обеих. Кажется, это было год назад, а может быть, чуть меньше.

- Держи. – Джейн протянула мне кружку с теплым напитком.

- Спасибо, – буркнула я, в сотый раз прокручивая собственную жизнь перед глазами. Где все пошло не так?

- Как прошло задание? – поинтересовалась она, присев на стул рядом со мной.

- Пока не знаю.

- Они еще не вернулись? – удивилась подруга.

Я отрицательно покачала головой.

- Это плохо?

- Тор сказал, что они вернутся к утру, – задумчиво произнесла она. В голосе появились нотки беспокойства.

- Вы разговаривали?

- Да, он заходил ко мне вчера, перед тем как покинуть Нью-Йорк.

- Прекрасно, значит, вы помирились? – уточнила я.

- Мы и не ругались, просто взяли тайм-аут, – ответила Джейн, рассматривая чертежи перед собой.

- Знаешь… А что если наши миры разделили не случайно? – сказала подруга после недолгой паузы.

- Когда ты успела податься в веру?

- Это законы природы. Наши планеты слишком разные.

- Что ты хочешь этим сказать?

Она подняла на меня испуганные глаза.

- Не стоит пытаться идти против мироздания. Вся эта техника, оружие, путешествие через космос. Мы только и делаем, что боремся, убиваем и уничтожаем все вокруг. Так происходит везде на нашей планете, но нам потребовалось еще и космос отравить своим злобным ядом.

- Люди порой становятся жестоки, когда пытаются спасти свою жизнь и то, что им дорого.

В комнате повисла неловкая пауза. Подруга осматривала помещение, как будто находилась здесь в первый раз или что-то искала. Я пила крепкий чай, который совершенно не хотелось пить. Мы делали вид, что чем-то заняты, потому что так было проще.

- Всего один вопрос? – попросила Джейн.

Я кивнула.

- Ты любишь Локи?

- Нет, – мой голос звучал сухо, четко и звонко.

Подруга грустно улыбнулась.

- Так сказала, что сама поверила?

- Это правда. Я не люблю его. Честно.

- Тогда что заставило тебя поднять руку? – спросила она.

- Жалость.

- Ты жалеешь его? После всего, что он сделал?

Я пожала плечами.

- Каждый его поступок несет смысл. Да, это не оправдывает жестокость и бесконечную вереницу жертв, но Локи делает это не забавы ради. Им движут боль, отчаяние и месть.

- Вся жизнь принца отчаяние и боль, – с оттенком безысходности заключила Джейн, переворачивая исписанный листок бумаги.

- Кстати, я уезжаю в следующем месяце... наверно.

Подруга приподняла одну бровь.

- Флинт предложил поехать в Аризону, – пояснила я.

- Отличная новость. Старк говорит, что Стюарт отличный парень, с амбициями и головой на плечах. Мне кажется это важным…и чем больше я думаю, тем сильнее убеждаюсь в том, что мы должны выбирать похожего на себя человека.

- Но сердцу не прикажешь, верно? – посмотрев на подругу, спросила я, улыбаясь.

Джейн тихонько хохотнула. Смешок получился скорей похожим на вздох.

- Верно.

- Ты вернешься в башню? – спросила я, поглаживая керамические края кружки.

- Не сегодня. Много работы, не хочу, чтобы мысли отвлекали меня.

- Ясно. Тогда не хочу мешать тебе.

Я встала со своего места, Джейн сделала тоже самое. Мы несколько секунд стояли друг напротив друга, в нелепом молчании. Сказать было нечего.

- Если возникнут проблемы, ты знаешь, куда пойти, – произнесла подруга, почти прикрыв за мной дверь.

Я развернулась, бросив на нее взгляд через плечо. Чужая.

Индустриальный шум, раздающийся со всех сторон, раздражал сегодня как никогда. Как назло, я не взяла с собой плеер, поскольку не планировала наносить визит Джейн, а сразу вернуться в «Старк Индестриз». Монотонный гул машин и досужие разговоры людей действовали на нервы. Собственные мысли едва улавливались за такой какофонией, когда я так нуждалась в диалоге с самой собой.

Шаркая подошвами кед по гладкому тротуару, мне ничего не оставалось делать, кроме как разглядывать витрины магазинов. Они были украшены всевозможными декорациями и разноцветными лампочками, которые переливались всеми цветами радуги. Сотни магазинов предлагали прохожим самые последние коллекции одежды, современную технику и драгоценности. Здесь мог любой почувствовать себя хозяином жизни. Вопрос заключался в том, хватит ли у тебя денег. Небольшая стайка моих ровесниц разглядывала какое-то невероятное платье, иногда бросая восторженные комментарии. Молодые раскаченные парни бросали на них оценивающе взгляды, а девушки глупо улыбались. Опять жизнь проходила мимо меня. Каждый день, каждый час, каждую минуту и секунду. Я просто смотрела на все со стороны, словно посторонний незаинтересованный наблюдатель. Годы утекали, словно песок через пальцы, оставляя лишь смутные пятна напоследок. Так можно прожить до самой старости и не понять, зачем ты нужен на этом свете. Я жила, словно у меня было тысячу таких жизней, как будто мне некуда торопиться, что можно начать сначала, если где-то сделаешь ошибку. Какое непростительное заблуждение. У меня не было столько времени, как у богов Асгарда.

Меня кто-то грубо толкнул плечом, даже не подумав извиниться. Я потерла больное место и невольно задумалась о царстве Тора. Не отказалась бы сейчас прогуляться в тихом роскошном саду, где можно посидеть под раскидистыми фруктовыми деревьями. Вдыхать пряный запах травы и цветов, которые растут неподалеку от застывшего пруда с кристально-чистой водой. Я с удовольствием насладилась бы прохладой просторных светлых помещений. Понаблюдать за тем, как две небесные звезды скатываются за горизонт, окрашивая небосвод в алые тона. К сожалению, меня окружал тесный огромный город с давящими стенами небоскребов.

Я ускорила шаг и вскоре оказалась на пороге одной из самых знаменитых высоток всей Америки, по совместительству являющейся штабом Железного человека.

Чистый лифт с позолоченными кнопками отвез меня на нужный этаж. Неожиданно захотелось компании, так что я отправилась прямиком в тренировочный зал. Он оказался пуст, практически пуст. Возле мишеней с красным центром стоял одинокий лучник. Поначалу, я приняла его за Бартона, но он был гораздо выше и обладал более темными волосами.

- Вижу, тебе совсем нечем заняться, раз уж ты взялся за оружие.

Локи обернулся на мой голос, держа в руках лук с натянутой тетивой.

- Я уже было подумал, что твой новый ухажер похитил тебя, – сказал он, вновь обратив свой взор к мишени. Бог закрыл один глаз, прицеливаясь, а затем выпустил стрелу. Металлический наконечник со свистом разрезал воздух и попал в самое «яблочко».

- Какие таланты пропадают, – усевшись на скамейку, провозгласила я.

- Предпочитаю действовать тактически, а не силой.

Он взял еще одну стрелу, внимательно осмотрев ее со всех сторон. Принц каждый день поражал меня своими новыми нарядами, которые напоминали некий микс асгардской и земной моды. Локи был облачен в кожаные черные штаны и такого же цвета невысокие сапоги, наряд завершала темно-зеленая рубашка с широким вырезом на груди. Одеяние чем-то отдаленно напоминало китайские мотивы.

- Так где ты была? – поинтересовался бог коварства, вернувшись к стрельбе из лука.

- Прекращай это дело. Мне хватает сестры, которая успевает шпионить и за мной в перерывах между заданиями.

- Я спрашиваю не потому, что волнуюсь, а потому, что мне скучно и любопытно, – пояснил Локи.

- Изменяла, – буркнула я, скрестив руки на груди.

Он скептически посмотрел на меня.

- Пожалуйста, будь добра уточнять, кому и с кем именно ты изменяла. Вокруг тебя много всякой мишуры ходит. – Очередная железная стрела попала в цель.

Я промолчала, проглотив оскорбление.

- Твоя очередь, – Локи протянул мне оружие.

- Не умею стрелять.

- Ты хотя бы пробовала?

Я кивнула головой.

- Пару раз. Из меня не выйдет воительница.

- Потому что ты заведомо думаешь о провале, – сказал бог, схватив меня за руку и резко заставив подняться.

- Стреляй, как будто уже поразила мишень, – дал последнее наставление Локи.

Неуклюже потоптавшись на месте, я подняла вверх лук и выстрелила мимо.

- Не верю, что ты действительно хочешь попасть.

Он передал мне еще одну стрелу.

Я шумно вздохнула.

- Тор с командой еще не вернулся?

- Нет, – сухо ответил бог. – Не отвлекайся.

- Странно, Джейн сказала, что они должны были вернуться утром, – заключила я, стараясь прицелиться. Опять промахнулась.

- Ты еще ужаснее, чем я ожидал. Зачем ты так задираешь локоть? – недовольно пробурчал принц, вставая позади меня. Он обхватил одной рукой меня за талию, тем самым поправив стойку, а другой схватил за одну руку, которая держала орудие.

- Замри, когда стреляешь. – Его холодное дыхание обожгло кожу не шее. Я изо всех сил старалась сосредоточиться на мишени, стоящей в противоположном конце комнаты, но не могла. Сердце так и стучало где-то в районе горла. Появилось знакомое вязкое волнение, которое появлялось каждый раз, когда бог приближался слишком близко ко мне. Руки стали холодеть, постепенно приближаясь к нормальной температуре Локи. «Так сказала, что сама поверила» – раздался голос подруги в голове. Неужели, она была права? Я закрыла и вновь открыла глаза, отгоняя глупые мысли.

- Не дыши, – сказал принц на ухо, резко отпустив мою руку. Помещение вновь озарил легкий свист, и на этот раз стрела попала точно в цель.

- Ого! – воскликнула я.

- Тебя просто учили плохие педагоги, – заключил бог, притянув меня ближе и подперев спину луком, который он отнял и теперь держал концы длинными пальцами, не давая выбраться из крепких объятий.

- Значит, ты посещала свою смертную подругу, – добавил принц, рассматривая мое лицо.

- Стало легче? – съязвила я, почувствовав, как попадаю в плен зеленых глаз.

Его тонкие губы расплылись в улыбке. Настоящей, без колючести и ехидства.

- О чем беседовали? – будничным тоном спросил Локи.

- Я предупредила ее, что уезжаю скоро.

Лицо бога приняло озадаченный вид.

- Собираюсь путешествовать по Америке.

- А тебе не кажется, что твои желания идут вразрез с возможностями?

- Объясни, – потребовала я.

- Не забывай о нашем договоре. Когда все закончится, ты вернешься в Асгард.

Локи бросил на меня суровый взгляд.

- Думаешь, Всеотец потерпит еще одну мидградку?

- Старик ушел в отставку. Все решения принимает теперь мой старший названный братец. Уверен, ты сможешь договориться с ним, – приторно-сладким тоном проговорил бог.

- Да, но у Фригг и Одина определенно возникнут вопросы, когда я изъявлю желание остаться у них навсегда.

- Что-нибудь соврешь.

- Почему бы тебе не придумать все? Это изначально была твоя идея, – парировала я.

- Хорошо, можешь сказать правду, что ты влюблена в меня по уши и не хочешь расставаться ни на секунду.

Я хмыкнула.

- Тогда я точно совру.

- Не знаю, не знаю. – Локи наклонился ближе.

- Что, опять будешь просить поцеловать тебя? – кольнула я его.

- Мое терпение на исходе. Скоро я возьму все силой.

- Ты же вроде тактик, – напомнила я. Не нужно было открывать глаза, чтобы увидеть улыбку бога.

Шум открывающихся дверей заставил меня вздрогнуть. Я попыталась отскочить от Локи, но он по-прежнему держал меня.

- Сейчас же отпусти, – практически приказала я богу.

- Не хочу.

- Как знаешь, твои проблемы.

Я посмотрела на человека, выходящего из лифта. Старк, тяжело дыша, двигался к нам. Его костюм был поцарапан во многих местах, а маска дымилась. Также виднелось несколько свежих царапин на лице.

- Нужна помощь! – крикнул он.

- Что случилось? – обеспокоено поинтересовалась я, силясь вырваться из объятий.

- Убери от нее свои мерзкие руки, – потребовал Тони, схватив принца за шею. Железный человек без особых усилий отшвырнул его от меня. Видимо, Локи не ожидал такого поворота событий.

- Они уже здесь… миллионы космических кораблей, – добавил миллиардер. В его глазах читался испуг.

- Не смей так больше делать! – Крик бога разлетелся по всему помещению.

- Заткнись, не до тебя сейчас.

Старк вновь посмотрел на меня, сжав мои плечи.

- Где Джейн? – спросил он.

- У себя дома.

- Привези ее сюда.

- Ты можешь толком сказать, что происходит?

- С Тором… беда. – Его голос дрогнул.

Мы с Локи посмотрели друг на друга. С лица принца быстро исчезла ярость, которая сменилась удивлением.

====== Часть первая.Глава 17 ======

ОБРАЩЕНИЕ К ЧИТАТЕЛЯМ:

Дорогие мои, я вижу,что вы читаете, но молчите. Очень хочется услышать от вас отзывы. Это было бы приятно, если даже они и имеют отрицательный характер. Любое мнение важно. Спасибо. С любовью, автор.

Глава 17.

В плохо освещенной комнате раздавались приглушенные стоны раненого. Вокруг стоял запах свежей крови. Хоть и утверждают, что она не пахнет, тем не менее я отчетливо ощущала ее терпкий аромат, который щекотал нос, а на языке появлялся привкус металла с солью. Даже открытое окно не помогло выветрить это.

Рядом с операционным столом расположились потрепанные и уставшие люди. Их глаза смыкались от бессонных ночей. Я переводила свой взгляд с одного на другого. На стуле, подперев подбородок рукой, сидела моя родная сестра. Ее бледное лицо было покалечено от синяков и порезов. Черный костюм безнадежно испорчен от грязи. Такая же ситуация обстояла с остальными участниками команды Мстителей. Они больше не светились от скорого предчувствия битвы, в глазах исчезла искра надежды.

До моего уха долетали обрывки каких-то причудливых иноземных слов. Локи возвышался над братом и водил руками в воздухе, бормоча себе под нос заклинания. Я еще никогда не видела его таким сосредоточенным. Лоб принца покрылся испариной, на шее проступили жилы, веки глаз дрожали от напряжения.

Стояла удручающая тишина, нарушаемая лишь возгласами Тора. Царь выглядел весьма паршиво. В нем не осталось прежнего величия и силы. Сейчас он казался таким беспомощным, лежа на железном столе с кровоточащей раной, из которой торчал огромный кусок ржавого материала.

Я отвернулась, когда бог коварства голыми пальцами вытащил шпиль из громовержца, а тот пронзительно вскрикнул, стиснув зубы. После чего он стал тяжело дышать, сжимая кулаки. Локи же продолжил шептать, иногда вытирая пот закатанным рукавом рубашки.

Внутри все сжималось при виде такой картины. Самой становилось дурно и больно, чтобы хоть как-то отвлечься, я тайком посмотрела на лучшую подругу. Джейн напоминала каменное изваяние. Не могла припомнить, чтобы она двигалась за все это время. Девушка застыла в одной позе, глядя в пустоту, словно в ней заключалось все спасение.

Стрелки настенных часов показывали три часа ночи. Сколько же все это длится? С самого обеда. Значит, мы здесь где-то одиннадцать часов. Безумие.

Поначалу Тора хотели отправить в больничное крыло Щ.И.Т.а, но когда младший принц осмотрел его, то сразу же предупредил, что никакие наши медикаменты не помогут. Громовержцу нанесли не только травму, а еще и прокляли. Яд распространялся по телу, постепенно убивая внутренние органы. Локи пытался остановить процесс, но все оказалось не так просто. Он несколько раз отходил и снова подходил к брату, поднося светящиеся ладони к месту ранения.

Я прерывисто вздыхаю. Периодически меня накрывает волна безнадежности, которую каждый раз с успехом получается подавить. Когда неприятное волнение разливается, хочется встать и убежать, начать действовать, потрясти бога коварства и потребовать, чтобы он хоть что-то сделал путное. Я понимала, что это бессмысленно, но желание никуда не девалось. Мне приходилось лишь сдавливать скулы сильнее и считать про себя.

В какой-то момент Локи садится на стул и устало опускает голову вниз.

- Эй, почему ты остановился? – возмутился Старк.

- Я сделал все, что мог, – отвечает бог, массируя виски.

- В смысле? – полушепотом спросил Капитан Америка, мельком посмотрев на Тора. – Он что…

- К сожалению, нет. Поживет еще тысячу лет, или даже две, – произнес раздраженно Локи. Видно, что он неимоверно устал.

Джейн шумно вздохнула, я сделала тоже самое.

- Как долго будет длиться восстановление? – подала голос Наташа.

- Дня три, рана глубокая.

- Так, ребята, сейчас идем и быстро спим, затем зализываем свои болячки, латаем свои костюмы, а затем на передовую. Думаю, сможем сдержать, – быстро протараторил Тони.

- У нас нет стратегии, нет ничего. Как ты представляешь себе это? – с сарказмом в голосе интересуется моя сестра.

- Военные помогут.

- Когда от них был хоть какой-то прок? – парирует она.

Старк открыл рот, а затем сразу же закрыл.

- Верно говоришь, – согласился он, осмотрев всех вокруг. – Какие есть предложения?

- Больному требуется покой, а вы устроили здесь балаган, мидградцы, – раздается холодный баритон.

Железный человек виновато разводит руками.

- Намек понят, хиллер. Ребята, отбой.

Весь состав Мстителей, словно по команде, покинул помещение.

- Если увидишь хоть какие-то изменения, сразу же зови, – обратился Локи к моей подруге, которая тут же пересела ближе к Тору.

Джейн кивнула.

Я хотела было присесть на прежнее место, но бог коварства небрежно схватил меня за локоть и выволок в пустынный коридор.

- Ей нужна помощь. – Мой голос звучал непривычно после долго молчания.

- Нет, – сухо ответил принц, продолжая шествовать дальше.

- Куда ты меня тащишь?

- Скоро увидишь.

Мы прошли в гостиную, которая была пуста. Странно, я надеялась застать здесь хоть кого-то, видимо все разбрелись по комнатам, отложив совещание на утро. У меня у самой голова толком не варила. Мысли сумбурно скакали внутри, подолгу не задерживаясь в поле внимания. Они больше напоминали констатацию факта. Я только и могла думать о том, что делаю в данный момент. Иду, сижу, дышу…

- Одевай. – Локи кинул мне куртку.

- Что? – возмутилась я. – Чего происходит?

Тусклая вспышка озарила все его тело, и он вновь стоял в зеленых доспехах.

- Держись крепко за руку и не отпускай, иначе тебя разорвет на куски. Поняла? – строго спросил бог.

Я инстинктивно кивнула, сжав его длинные холодные пальцы.

- Подожди, но…

В следующую секунду меня закрутил водоворот, а затем появилась одна лишь острая боль, пронизывающая каждую мышцу. Казалось, что сотни булавок колют одновременно кожу, забираясь до самой кости. Мгновение длилось вечность по ощущениям. Меня крутило в темноте, словно я попала в торнадо. В ушах гудело то ли от порывов ветра, то ли от собственной крови. Голова, моя бедная голова. Как же жутко!

Мои ноги погрязли в чем-то мокром и мягком. Я осела на неустойчивую землю. Сдержать приступ рвоты не удалось. Хотя тошнить было нечем, в животе остался лишь собственный сок. Жадно вдыхая воздух, я заходилась кашлем, словно болела чахоткой.

- Жива? – раздался баритон надо мной.

Глаза плохо различали предметы в кромешной темноте.

- Где мы? – прохрипела я, вытирая рот. Горло изнутри жгло, словно при долгом беге в морозный день.

- Вставай, – приказал Локи.

Руки и ноги тряслись, я физически не могла выполнить его просьбу, даже если бы очень сильно захотела.

- Да вставай же ты, глупое создание. – Он рывком поднял меня за капюшон, как котенка.

Воздух начал плыть, искажая ветки деревьев.

- Это лес, да? – уточнила я, прикрыв глаза.

- Поразительная логика, – буркнул бог.

Несколько метров Локи буквально волочил меня следом за собой по непроходимой болотистой чаще. Вокруг не было ни души. Лишь темные ели, устремившие свои верхушки под самый черный небесный купол. Иногда по округе разносилось эхо ночных животных. Я испуганно вздрагивала, уловив зловещие завывания где-то неподалеку от нас, но принца, кажется, не волновали посторонние звуки. Он шел напролом, раздвигая перед собой колючие ветки. Создавалось полное впечатление того, что Локи знает, куда держит путь.

Через минут двадцать мы вышли на поляну, окутанную предутренним туманом. Земля была покрыта толстым слоем пушистого мха, на котором собралась роса. Несмотря на то, что местность была открытая, легче от этого не стало. Наоборот, мне казалось, что здесь менее безопасно, чем в лесу с дикими голодными зверьми.

- Зачем мы здесь? – шепотом поинтересовалась я, выглядывая из-за его плеча.

- Закрой рот, – потребовал бог.

Я нервно сглотнула.

К нам двигались две высокие фигуры, облаченные в темно-синие мантии.

Локи медленно отстранил меня чуть дальше от себя. Стало безумно холодно.

- Добро пожаловать, йотун, сын Лафея и Лаувейи! – произнес низкий шипящий голос.

- Почему так долго? – возмутился принц. Его лицо застыло в непроницаемой маске.

- Нам потребовалось время, чтобы разрушить купол, так умело тобой созданный, – ответил незнакомец. Второй продолжал стоять так, что просто невозможно было увидеть его лица из-под капюшона.

- Я же оставил в нем дыры.

- Да, но команда защитников Земли поджидала нас, – оправдался тот.

- На них я тоже указывал, – напомнил Локи.

- Не злись, трикстер. Мы сделали все, что могли.

Обращение обозначало из мифологии обманщика и ловкача. Я впервые слышала, чтобы бога так называли.

- Лучше ответь нам, кто это с тобой? – наконец-то подал голос второй.

- Это моя жена – Сигюн.

Рот так и открылся от удивления или возмущения. В какой-то момент я просто перестала понимать происходящее, сначала решив, что это лишь сон. Кошмар, навеянный усталостью.

- Добро пожаловать, Ваше высочество. – двое в мантиях поклонились мне.

- Где Малекит? – строго спросил Локи.

- Он уже ожидает вас, – учтиво ответил первый.

- У меня есть к нему разговор.

- Прошу сюда. – Незнакомец жестом указал на небольшую тропинку.

Только подумав о том, что меня уже ничего не сможет удивить, я застыла в ужасе, осматривая окрестности. Вокруг располагались сотни причудливых космических кораблей, парящих в воздухе. Черные матовые гиганты напоминали скорей звезды по своей форме. Края были заостренны и блестели на солнце.

Нас провели по трапу в один из них и оставили дожидаться кого-то в небольшом мрачном закутке. Я растерянно обхватила себя руками, стараясь унять нервную дрожь. Зубы стучали со страшной силой, ровным счетом как и сердце.

- Замерзла? – с каким-то давно забытым сарказмом в голосе спросил Локи, расхаживая по узкому пространству туда-сюда, закинув руки назад.

Я отвернулась, чтобы скрыть непрошеные слезы. Внутри все горело.

- Не смей поворачиваться ко мне спиной, идиотка!

Он резко припечатал меня к стене.

- Я слишком тебя распустил всеми этими глупыми сопливыми разговорами, – прошипел бог коварства в лицо.

- Предатель! – всхлипнула я.

- Немедленно прекрати плакать, так ты бесишь меня еще больше, – потребовал Локи.

Слезы было не остановить.

- Ненавижу! – Он с силой ударил по стене в считанных миллиметрах от моей головы. Бог чертыхнулся, словно ругая себя за то, что промазал, и вмятина теперь красуется лишь на металле корабля, а не на мне.

- Зачем же ты притащил сюда человека, которого терпеть не можешь? – выпалила я, как только ко мне вернулась малая часть самообладания.

- Тупая мидгардка, ну как же ты все не поймешь! В тебе энергия есть, ты – мощный портал! Если бы не ты, сидел бы я с моим названным братцем… За одно можно тебе сказать спасибо, тебе не хватило благоразумия послушаться родных и поверить, что я изменюсь. Серьезно? Почему вы, женщины, такие невероятно непроходимые дуры?

Столько оскорбительных слов я от него давно не слышала. Да, долго же он держался.

Тем временем двери открылись, пропуская к нам свет.

- Повелитель готов вас принять, – тихо произнес слуга в маске.

- Отлично, – провозгласил Локи, криво улыбнувшись. – А, да, и заприте ее где-нибудь, чтобы не раздражала, – добавил он в проеме.

Два охранника двинулось ко мне.

- Катись в ад! – прошипела я, глядя в ядовитые зеленые глаза бога коварства.

Он огляделся по сторонам.

- Мы уже здесь, дорогая, – приторно-сладким тоном произнес Локи.

- Не трогайте, сама дойду, – гордо сказала я страже, которая хотела схватить меня за руки.

Воины указали мне направление. Подняв выше подбородок, я сделала шаг в темноту. Позади меня раздался тихий хохот черноволосого принца.

====== Часть первая.Глава 18 ======

Тяжелая дверь со скрипом захлопнулась, погрузив меня в кромешную темноту. Я дошла до небольшой скамейки, которую завидела еще как только попала сюда. Медленно исследуя холодную сталь, мне каким-то удачным образом удалось присесть на край, едва не свалившись на пол.

Мелкая дрожь продолжала пробивать тело, а руки и ноги онемели от страха. Да, я безумно боялась. Внутренности так и сжимались от ужасающего будущего. Понятия не имела, что мне уготовила судьба на этот раз. Где была интуиция в тот момент, когда я так легко доверилась богу коварства и обмана? Почему именно тогда она покинула свою хозяйку и вернулась лишь сейчас, чтобы позлорадствовать? В ушах стояли голоса родных, которые предупреждали о смертельной опасности, но я всегда делала по-своему. Юношеское упрямство, желание стать независимой. Какая глупость!

По мере отступления шока, во мне начали закипать другие эмоции. Злость, отчаяние с неприятным привкусом разочарования. Локи опять предал всех, оскорбив каждого по очереди. Больше всего не верилось в то, что он мог так поступить со мной. У него не было на это веских причин. Я ничего ему не сделала, хотя вряд ли он считал меня достойной своей мести. Моя роль в его шахматной партии незначительна. Всего лишь пешка, которую легко стереть в порошок за ненадобностью. Я с удовольствием дождусь этого часа. Смерть – самое легкое и приятное, что можно принять от его рук, но что-то мне подсказывало, что ждать конца придется долго. Предварительно помучиться, потерпеть унижения и пытки, возможно, тогда принц снизойдет до этого.

Время тянется еще дольше, когда ты не имеешь часов и сидишь в тесной комнате с отсутствием света. Сложно ориентироваться в такой ситуации, а она выглядела не обнадеживающей. Во-первых, я так и не поняла, где именно нахожусь. Нет, что этот вражеский корабль принадлежал читуари я понимала, что мы находились на планете Земля, об этом тоже не трудно было догадаться из краткого диалога между рогатым предателем и инопланетянами, но где точно, что это за страна или хотя бы на худой конец континент сложно определить без каких-либо приборов. Одно я знала точно – это не тропики. Слишком холодно, да и деревья подходят под умеренный климат. Во-вторых, у меня отсутствовал план, в котором я легко убегаю отсюда, сообщаю Мстителям, что Локи гад и мошенник, а затем мы также непринужденно останавливаем армию. Совершенно никаких идей. Корабль казался таким прочным, без изъянов и лазеек.

Я отстукивала ногой неровный ритм, пытаясь разглядеть очертания помещения. Бесполезно. Оставалось только дожидаться, когда обо мне вновь вспомнят, а пока можно погрузиться в мрачные мысли и жалеть себя, жалеть. Захотелось заплакать, даже разрыдаться, но не получилось. Бешеная злость не позволяла пролиться хотя бы одной слезинке.

Не выдержав, я вновь по стенке дошла до двери, точнее до того места, где по-моему умозаключению она должна была находиться и что было сил заколотила по ней.

По всей видимости, гулкие удары никому не мешали. Еще немного пошумев, я спустилась вниз и закрыла лицо руками. Бессонная ночь давала о себе знать. Глаза становились тяжелыми, дыхание также постепенно стало глубоким и ровным. Сознание путалось, словно при высокой температуре во время болезни. Сонная пелена накрыла меня с головой. Это не было полноценным сном, скорее, легкая дрема вперемешку с сумбурными воспоминаниями.

Как только послышался лязг замка, я встрепенулась и вскочила на ноги, которые порядком затекли. В комнату пролился яркий свет, прочертив желтую полосу на полу. Бог коварства переступил порог, внимательно оглядываясь по сторонам. Мне несказанно повезло, что я расположилась именно в этом углу. Как раз за его спиной. Аккуратно ступая по гладкой поверхности, я хотела прошмыгнуть в открытую дверь, но сильные руки схватили меня, вернув на прежнее место. Проход захлопнулся, погружая присутствующих в черную мглу.

Длинные пальцы обвили шею вокруг, слегка вдавливаясь в кожу.

Пожалуйста, пусть он сегодня меня придушит.

- Оставь эти глупые попытки, – прошипел холодный баритон.

- Никогда, – сказала я, царапая ногтями его руку.

- Твоя борьба ни к чему не приведет.

- Знаю, но от этого я не перестану так делать. Пока жива, я буду пытаться.

- Глупая... – Локи притянул меня к себе, положив свою голову ко мне на плечо.

Я спокойно стояла, оставив попытки выбраться.

Он шумно вдохнул воздух, запуская руку в мои волосы. Принц намотал их на кисть, тем самым заставив посмотреть на себя.

- Мое терпение на исходе, – грозно произнес он.

- Ты же сказал, что ненавидишь? – удивленно спросила я, поняв, к чему он клонит.

- Да, верно. Я ненавижу в тебе все, как и в любом другом жалком человеке. Ненавижу ваше хрупкое тело, которое неспособно отразить даже самый слабый удар. Ненавижу ваш глупый мозг, которым вы никогда не пользуетесь. Просто трясет от твоего выражения лица, когда ты смотришь на меня. В твоих мерзких глазах, цвета грязного моря, столько жалости. Меня не нужно жалеть! – В конце фразы он перешел на крик.

- Слышишь! Не нужно жалеть!

Он начал отчаянно трясти меня за плечи.

- Так и выбил бы всю дурь, жаль это не поможет.

- Что ты хочешь? – спросила я.

- То же, что и всегда, чтобы ты слушалась меня и выполняла приказы.

- Почему ты хочешь, чтобы именно я тебя поцеловала?

В этой тугой темноте невозможно было разглядеть его


убрать рекламу




убрать рекламу



лица, но я почувствовала, как его тонкие губы растянулись в небрежной ухмылке.

- Ты сильнее меня, можешь взять все сам. – Мой голос дрогнул в конце фразы, и это не укрылось от Локи. Раздался очередной жуткий смешок.

- Слишком просто. Конечно, это тебя надломит, но не так… Если ты сама сдашься, добровольно. Что будешь чувствовать? Не отвечай. Я знаю, отвращение и ненависть к самой себе. Тебя будет выворачивать от всех этих мыслей.

Я вздрогнула.

- Лучше умереть, чем целовать такого мерзкого гаденыша, как ты.

Что-то острое впилось в шею, я только через несколько секунд с ужасом поняла, что это были зубы бога. Он сомкнул стальные объятия, припав ко мне, словно вампир к жертве, жадно высасывая свежую кровь. Никакие уговоры не помогли, Локи содрал толстовку, которая защищала свою непутевую хозяйку от холода, и начал наносить на все оголенные места укусы. Я стиснула челюсть до боли. Хотелось ответить тем же, нанести вред принцу, но не получалось. Как может бороться мышь с кошкой? Никак, только подчинится.

- Не смей больше оскорблять меня, иначе я выпью весь мерзкий яд, который течет по твоим венам. – Он резко отстранился.

Ноги подкосились, и я устало осела на колени.

- Думаю, одиночество пойдет тебе на пользу, – буркнул он, постучав по двери.

Вскоре она распахнулась, ненадолго пустив свет, а затем вновь надо мной навис давящий мрак. Я легла на пол, проводя по нему рукой. Из глаз катились соленые ручейки, опаляя обветренную кожу. Все тело ныло от таких издевательств. В основном болела душа от предательства. Я практически начала доверять ему, но бог коварства в полной мере оправдал свое звание.

Чтобы не сойти с ума от тишины и собственных чувств, пришлось начать мурлыкать песню. Наверно, со стороны это выглядело глупо, но я не могла ничего с собой поделать. Хотелось кричать, бежать… вот только не было сил. Казалось, они навсегда покинули меня. Словно огромный камень навалилось отчаяние. Ничего нельзя сделать. Я пленница по собственной воле. Придется идти за ненавистным человеком туда, куда занесет его судьба. Быть до самого последнего вздоха, причем моего. В том, что Локи будет жить долго, я не сомневалась. Сколько же придется мучиться? Лет пятьдесят? Возможно сорок, когда мое лицо покроется морщинами, а голова станет седой, вряд ли я буду ему нужна.

Никогда прежде не ощущала такой дурноты. Она заполняла изнутри, выпотрошив все внутренности. Желудок сжался в очередном приступе. Я закашлялась.

Не знаю, сколько точно часов мне довелось провести в темнице, прежде чем пришли стражники в масках. Двое воинов схватили меня под руки и вывели в коридор. С непривычки я будто ослепла от яркого освещения. Мы петляли по узким проходам и наконец-то достигли цели, выйдя на застекленную верхнюю палубу. Солнце уже закатывалось за небосклон, окрашивая горизонт в мрачный красный цвет, не предвещающий ничего хорошего.

Здесь толпилась тысяча инопланетян, построившись в ровные шеренги. Локи стоял рядом с ними, давая какие-то распоряжения. Иноземцы внимательно слушали его и одобрительно кивали.

- Все практически готово, дорогая, – обратился бог ко мне, когда я подошла ближе.

- К чему?

- К захвату Земли.

- Думаешь, со второго захода получится? – съязвила я.

- Прости, наверно, не так выразился. Все готово, чтобы сжечь здесь все дотла.

- Чем же ты будешь править? Баночкой с золой?

Локи мерзко улыбнулся.

- Я не хочу править. Мне не нужен этот убогий мир.

- Где же ты будешь прятаться от гнева Тора и Одина? Сомневаюсь, что в Асгарде тебя за такое погладят по головке.

- Асгард тоже исчезнет со звездной карты, – сухо ответил принц.

- Собираешься уничтожить всю Вселенную разом? – продолжала сыпать колкостями я.

Он покачал головой, рассматривая меня с ног до головы.

- Только то, что напоминает о прошлом, – догадалась я.

- Видимо, с моей слюной тебе передалась язвительность, – подметил бог коварства, указав на синяки неподалеку от ключицы.

- Удивляюсь, как я вообще не умерла от такого.

Локи усмехнулся.

- От поцелуев еще никто не умирал.

- Ты называешь это поцелуями? – удивилась я, прикоснувшись к укусам.

- Целовать можно по-разному.

- Впредь проделывай такое с кем-нибудь другим.

К моему удивлению он проигнорировал очередное оскорбление.

Я обхватила себя за плечи, осматриваясь по сторонам, только лишь бы не сталкиваться с зелеными глазами бога коварства.

Подготовка практически закончилась, воины, облачившись в доспехи, держали в руках увесистые автоматы, наполненные оранжевой жидкостью. Создавалось ощущение полного погружения в научно-художественный фильм. Еще одна версия о конце нашего света. Война с пришельцами, которые сильнее и умнее. Надеюсь, финал будет точно такой же, как на экране. Герои Земли победят, а перед титрами последует поцелуй главных действующих лиц. Например, Джейн выйдет замуж за Тора.

- Опять летаешь в облаках? – раздался холодный баритон.

- Мы обращаемся к мечтам, когда реальность слишком сурова, – грустно ответила я.

Локи нахмурился.

- Не надо разводить пышных речей.

- Что ты будешь делать, когда уничтожишь два огромных мира? – задала я вопрос после короткой паузы.

Бог немного опешил.

- Не твоего ума дело, – буркнул он.

- Не знаешь? Потому что живешь сегодняшним днем, не задумываясь о последствиях, а они будут. Пройдут годы, и тогда ты схватишься за голову, осознав собственные деяния, но уже будет поздно, никого и ничего нельзя будет вернуть. Тебе останется лишь горькая боль от утраты, – выпалила я.

- Умей вовремя замолчать, – прорычал черноволосый принц, сжимая кулаки. – Охрана, уведите ее и заприте в надежном месте. Никто не должен знать, где она.

Стража, быстро подбежавшая к нам, кивнула.

- Пройдемте, – прошипел один из них. Он грубо схватил меня, заставляя вернуться обратно в катакомбы корабля.

- Локи!!! – крикнула я, посмотрев на бога через плечо. Он замер, но не обернулся.

- Остановись… еще ничего не поздно предотвратить это. – Слезы навернулись на глаза. – Пожалуйста.

Принц вздрогнул, а затем пошел прочь.

Меня опять ожидала тесная мрачная тюрьма.

====== Часть первая.Глава 19 ======

- Лиззи, ты меня слышишь? – раздался громкий требовательный голос над ухом.

Я попыталась встать, но слабость не позволила осуществить задуманное. Зрение отказывалось фокусироваться на каком-либо объекте. Яркие размытые пятна двигались на белом фоне, то исчезая, то вновь появляясь.

- Лежи и не двигайся.

Вместо членораздельной речи вырвался хрип. Голова ходила кругом, словно от этой жуткой телепортации. Память показывала обрывки воспоминаний, а может это была игра воспаленного разума, точно нельзя сказать. В ушах стояли крики, они эхом отражались от черепной коробки, возвращаясь в ее центр, раскатываясь в новой волне.

- Лиззи, не смей отключаться! – потребовал все тот же хриплый грудной голос.

Теплые руки коснулись моей щеки.

- Что… – прохрипела я, почувствовав сильное жжение в горле.

- Все хорошо. Ты в безопасности.

Я осторожно приоткрыла веки, которые словно залили свинцом.

Постепенно предметы начали обретать четкие границы и формы. Меня окружали темно-синие стены с металлическими вставками, под самым потолком находились большие лампы, которые разливали яркий свет по всему помещению. За окном, судя по черному небу, стояла глубокая ночь. Еще немного усилий, и вот уже удалось разглядеть сидящего рядом Бартона, который напряженно вглядывался в мое лицо.

- Где мы? – Чтобы сказать эти два слова, потребовалось неимоверное количество сил. Я постоянно сбивалась на тяжелые вздохи, переходящие в хрипы.

- На базе Щ.И.Та, – кратко пояснил Клинт.

- Немного поранился, – добавил мужчина, проследив за траекторией моего взгляда. На его плече красовался окровавленный бинт.

- Как я здесь оказалась?

- Ты ничего не помнишь? – удивился Соколиный глаз.

Я кивнула, закашлявшись.

- Было сражение в предместьях Швейцарии. Старк с Кепом прочистили несколько кораблей. Они надеялись найти тебя и оказались правы. Как только вы с Локи исчезли, то был объявлен общий сбор. Пришлось потратить пару дней, чтобы засечь читаури.

- Что со мной произошло?

- В одном из отсеков, где ты находилась, случился пожар, точнее туда попал снаряд. Мы успели вовремя, еле выбрались. Ты была без сознания, задохнулась от дыма, – пояснил Клинт.

Я кивнула.

После его ответа память медленно, но верно вернулась ко мне. Взаперти прошло четыре дня, когда Локи отдал приказ скрыть свою рабу в укромном месте. На сей раз это оказалась небольшая комната с прямоугольной кроватью без спинки. Все в ней говорило, что она не из нашего мира. Помимо спального места в комнате также находились столик и табурет, тоже довольно-таки своеобразного дизайна. Четкие лаконичные квадраты без каких-либо украшений. Ничего не скажешь, убранство скромное, но это всегда лучше, чем ничего. Еще самым важным атрибутом в помещении являлось окно, выходящее на густой еловый лес. В основном я проводила свое время возле него. Наблюдая за тем, как солнце поднимается над верхушками деревьев, катится по лазурному небосклону, а затем снова тонет в зелени. Сильный ветер иногда трепал колючие сосны, заставляя их опасно покачиваться из стороны в сторону. Стражники два раза в сутки приносили мне еду, но я не прикасалась к ней. Тарелки лежали на тумбочке небольшой горкой, источая неприятный аромат. Еду тоже можно было причислить к деликатесам. За весь период так и не удалось определить, чем именно являлась вязкая зеленая жижа. Попробовать я не решалась.

Иногда под строгим конвоем разрешалось покинуть скромную обитель по природным нуждам. Уборная располагалась на другом конце коридора. Охрана сопровождала меня до самых дверей, давай десять минут на то, чтобы принять душ, помыть руки и на прочие дела. Возвращалась обратно я таким же образом: в окружении вооруженных инопланетян.

После очередной такой прогулки, на самом краю постели обнаружился небольшой подарок от бога коварства. Пять увесистых книг. Поначалу я хотела сдать их обратно, но скука заставила пересмотреть поспешное решение. Мне стало интересно, какие именно рассказы передал Локи. Надеялась, что они помогут лучше понять черноволосого принца. Порой мы делаем выбор бессознательно, но в этом и сокрыт главный смысл. Я хотела найти ключ к его холодной черной душе.

Первые четыре книги не показались такими уж интересными, поскольку содержали сухие статьи об истории девяти миров, а вот последняя меня очень заинтересовала. Это оказался сборник финских мифов и сказок, напечатанный в Англии в середине девятнадцатого века, понятия не имела, откуда он попал в библиотеку бога, тем не менее, он оказался у меня на руках.

Страницы старой книги пестрили ручными рисунками, несмотря на то, что она просуществовала три века. Том находился в прекрасном состоянии: краски не потускнели, и даже ни одной строчки не стерлось. Каждая история начиналась с заглавной буквы, украшенной витиеватыми узорами, в большинстве случаев к ней пририсовывались листочки или цветы. Я провела бессонную ночь, изучая тексты. Все они несли какую-то мораль, детально разбирая поведение каждого героя, но больше всего меня впечатлила одна история, написанная Гансом Христианом Андерсеном.

В свое время, еще когда мне было пять или шесть лет, мы с Наташей зачитывались сказками, у нас имелся свой сборник былин всех народностей, в том числе и скандинавских, но я никогда не видела прежде этого рассказа под названием «Злой князь». В нем повествовалось о высокомерном князе, который только и думал о том, как бы покорить себе весь свет, на всех нагнать страх одним своим именем. Правитель собрал свое войско и пошел на чужие земли с огнем и мечом, уничтожая все на своем пути. День от дня росло его могущество, имя его наводило ужас на всех, и удача сопровождала его во всех его деяниях. Из покоренных городов вывозил он золото и богатые сокровища, и в столице его скопились несметные богатства: нигде в свете не было ничего подобного. Он повелел строить великолепные дворцы, церкви и арки. Король не думал о бедствиях, в какие он поверг чужие земли, не слышал стонов и жалоб, раздававшихся в ограбленных и сожженных городах. Сам князь смотрел на свое золото, на великолепные здания и думал, как другие: “Какой я великий князь! Но мне еще мало всего этого! Хочу большего!

Ничья власть в мире не должна равняться с моею, не то что превосходить ее!” И он пошел войной на всех своих соседей и всех покорил. Плененных королей он велел приковывать золотыми цепями к своей колеснице всякий раз, как собирался проехаться по улицам столицы. Когда же он сидел за столом, они должны были лежать у ног его и его придворных и хватать куски хлеба, которые им бросали. Наконец, князь повелел воздвигнуть себе на площадях и во дворцах статуи; он хотел было поставить их в храмах, перед алтарем господа, но священники сказали: «Князь, ты велик, но бог выше тебя, мы не смеем сделать этого». После этих слов правитель решил пойти войной на самого бога. И, ослепленный безумною гордостью, он приказал строить диковинный корабль, на котором можно было носиться по воздуху. «Я одолею бога!» – сказал князь. – «Я дал себе клятву одолеть его, и быть посему!». И он приказал строить новые воздушные корабли; строили их семь лет. Велел он также ковать молнии из твердейшей стали, чтобы взять твердыню неба приступом, и собрал воинов со всех концов своего государства; войска покрыли пространство в несколько квадратных миль. Воины готовы были сесть на корабли, князь подошел к своему, но бог выслал на него рой комаров, один только маленький комариный рой. Насекомые жужжали вокруг князя и жалили его в лицо и руки. Он злобно выхватил меч, но рубил им лишь воздух, в комаров же попасть не удавалось. Тогда он велел принести драгоценные ковры и окутать себя ими с ног до головы, чтобы ни один комар не мог достать до него своим жалом. Приказ его был исполнен, но один комар ухитрился пробраться под самый нижний ковер, заполз в ухо князя и ужалил его. Словно огонь разлился по крови князя, яд проник в его мозг, и он сорвал с себя все ковры, разодрал на себе одежды и голый принялся метаться и прыгать перед толпой своих свирепых солдат, а те только потешались над безумным князем, который хотел победить бога и был сам побежден комариком.

Перечитав эту сказку несколько раз, я нашла несколько забавных ироничных совпадений с черноволосым принцем Локи. Ведь, в его глазах вся команда Мстителей казалась ему стайкой крылатых насекомых, которые в конечном итоге и спихнули етуна с трона. Я специально согнула страницу в начале рассказа так, что следующий читатель невольно открыл бы книгу именно на этом моменте. Кто знает, быть может, бог коварства обратит внимание на закладку, сделанную мной. Жаль, что пожар на корабле порушил план, скорее всего, испепелив сборник дотла.

В последний день заточения, рано утром, меня разбудил громкий звук, напоминающий взрыв, от которого космический корабль завибрировал. Затем последовал едкий запах гари, который быстро заполнил все пространство. Я металась по комнате, в надежде найти что-нибудь тяжелое, чтобы разбить окно. Стекло оказалось весьма прочным, даже табуретка не смогла оставить ни одной царапины. Докричаться до воинов так и не удалось, возможно, в тот самый момент они уже были мертвы. Когда остатки кислорода покинули легкие, я осела на пол, потеряв рассудок.

- Эй, ты в порядке? – Бартон вырвал меня из воспоминаний, заставив вновь широко распахнуть глаза.

Светло-русый мужчина бережно сжал мою руку и принялся нежно поглаживать ее.

- Да, теперь да.

- Все наши целы? Скажи честно, – попросила я, с удивлением обнаружив, что меня окружают какие-то прозрачные трубки.

- У тебя было истощение, пришлось поставить капельницу, – опять пояснил Соколиный глаз, от которого ничего не могло укрыться. – И никто из наших не пострадал, – ответил Клинт, заботливо подоткнув одеяло под мои ноги.

- А Тор?

- Как и сказал рогатый предатель, громовержец всех нас еще переживет.

Я облегченно вздохнула.

- Какие еще новости? Удалось остановить армию?

- Скажем так, временное затишье. Читаури зализывают раны.

- Прости меня, Бартон, – сказала я после некоторой паузы.

Он приподнял брови, озадачено посмотрев на меня.

- За мое упрямство и глупость, если бы я послушалась Наташу и Джейн, то вам не пришлось идти на такой риск.

- Никто не застрахован от ошибок, – грустно произнес Клинт.

- В этом году у меня их целый серпантин.

Он хохотнул.

- И они не последние.

- Чем это тебя, Бартон? – спросила я, указав на его свежую рану.

- Когда ты перестанешь обращаться ко мне по фамилии? – упрекнул меня мужчина, проигнорировав вопрос.

- Я делаю это исключительно из уважения к тебе.

- Сколько лет мы уже знакомы? Восемь? – спросил он.

- Наверно, – пожав плечами, согласилась я. – Могу называть тебя Сокол, хочешь?

Клинт покачал головой.

- Меня уже на работе этой кличкой замучили. Можно просто Клинт.

- Хорошо, постараюсь привыкнуть.

- Пить хочешь?

- Не отказалась бы.

Он подошел к стеклянному столику, на котором стоял прозрачный графин с водой и налил немного в пластиковый стаканчик, а затем вернулся на прежнее место.

- Спасибо, Барт… Клинт, – быстро исправилась я.

Мужчина прищурил глаза и одобрительно кивнул.

- Сейчас, подожди… – Бартон помог подняться с подушек, слегка поддерживая меня за спину.

Я трясущимися руками поднесла питье к губам и почувствовала приятный сладковатый вкус, особо не церемонясь, залпом осушив весь стакан. К горлу подступила тошнота. Четырехдневная диета давала о себе знать.

- Тебе нужен отдых, обо все остальном мы позаботимся, уж не сомневайся, – заверил Соколиный глаз.

- А где Наташа? – немного уняв головокружение, спросила я.

- Вместе со Стивеном патрулирует небо. Кажется, у них что-то начинает складываться.

Клинт подмигнул.

- Не переживаешь?

- С чего это я должен переживать, скорей наоборот, радуюсь. С нашей спецификой редко можно позволить себе настоящие длительные отношения. Таше повезло, что ее избранник обладает такой силой. За его спиной она действительно, как за каменной стеной, а мне тогда и беспокоится не о чем.

Я внимательно посмотрела на Сокола, похоже он говорил правду.

- Поспи немного, позже навещу тебя, – сказал Клинт, поднявшись на ноги. – Джейн скоро придет.

- Да…

Последовав совету Бартона, я повернулась на бок, кое-как совладав с трубками, которые торчали из руки. Вены немного ныли из-за постоянно напора лекарства, но в целом было терпимо, к тому же мне очень хотелось спать. Не прошло и пяти минут, как мне удалось погрузиться в царство Морфея.

Сквозь беспокойный сон мерещился знакомый холодный баритон. Практически змеиное шипение раздавалось где-то поблизости, заставляя содрогаться от ужаса. Казалось еще чуть-чуть, и я вновь окажусь в плену. Мерещилось, что грубые ледяные пальцы касаются тела, оставляя синяки, но никак не получалось открыть глаза, их как будто склеили, от этого становилось еще страшнее. Ничего не оставалось делать, как дрожать в полной темноте. В один момент мне показалось, что Клинт был лишь видением, на самом же деле я все еще нахожусь в темнице.

- Уходи! – разлетелся мой крик по комнате. Я вскочила, тяжела дыша.

Все еще в лазарете Щ.И.Та. Безопасность.

- Прости, я просто… хотел… навестить тебя, но если хочешь побыть одна... – быстро проговорил растерянный Флинт, стоящий возле меня. Парень почесал затылок.

- Ой, это ты меня прости, просто кошмар приснился, я, наверно, говорила во сне.

- Немудрено, ты практически побывала в аду, – сказал он, ломая пальцы.

- А где Джейн?

Я вытерла пот со лба, внимательно оглядевшись по сторонам.

- Только что вышла, позвать?

Флинт было бросился к двери, но я его остановила.

- Не надо.

В комнате повисла неловкая пауза. Пара голубых глаз в ожидании уставилась на меня.

- Значит, ты тоже здесь? – забрав волосы за уши, поинтересовалась я, первой нарушив молчание.

Парень замотал головой.

- Всех сюда согнали. Как твое самочувствие? – Он присел на стул и начал тереть ладоши об колени.

- Нормально, а твое?

- Аналогично, – нервно улыбаясь, ответил Флинт. – Это Локи с тобой сделал? – Его взгляд упал на мое плечо, с которого свалилась зеленая больничная рубашка. Я быстро поправила одежду.

- Он самый настоящий монстр! – гневно произнес мой друг, ударив кулаком по столу. – Если бы я только мог, то непременно стер его в порошок.

- Вставай в очередь, будешь за мной.

- Я волновался, – неожиданно произнес он.

- Все уже закончилось.

Флинт уставился в одну точку и покачал головой.

- Ничего еще не кончилось, Локи обязательно попытается снова похитить тебя.

- Впредь буду осторожна, – заверила я его.

- Джейн сказала, что он может телепортировать тебя куда угодно и откуда угодно. Это так?

- Ага.

Я начала разглаживать складки на пледе, стараясь не поднимать на него глаз.

- У нас есть идея со Старком и профессором Баннером. Мы работаем над, так сказать, глушителем, если все получится, он больше не сможешь проделывать такое с тобой.

- Правда? – удивилась я.

- Потребуется, конечно, немного времени, но думаю, все получится, – пообещал Флинт.

- Это было бы просто замечательно.

Он кашлянул, прочистив горло.

- Кстати, что насчет поездки в Аризону?

- Все-таки думаешь, что она еще останется на карте? – съязвила я, посмотрев на парня украдкой.

- Уверен.

- Тогда все в силе.

Его пухлые губы расплылись в теплой улыбке, в той, которой так не хватало.

- Я тебе рассказывал, что мы уже попробовали оружие?

- Нет, но не сомневайся, мощность пушек уже оценила.

- Хех…

Флинт почесал нос.

- Так все же, что это за шрамы? – Он аккуратно пересел на кровать.

Несколько минут мы молчали, разглядывая друг друга.

- Это он так целуется, – кратко пояснила я, так и не сумев произнести имя бога коварства. Оно так и застряло на языке, причиняя боль во всем теле.

У Стюарта расширились глаза от ужаса.

- Так не целуют. – Его голос звучал сурово.

Я развела руками.

- Целуют так.

Флинт быстро приблизился к моему лицу и припал к пересохшим губам.

- Мне кажется, я люблю тебя, – прошептал он, немного отстранившись.

Пришла моя очередь расширять глаза, только не от испуга, а от удивления.

- Знаешь, когда ты исчезла, и мы никак не могли найти тебя, я понял, что безумно боюсь потерять тебя навсегда, – медленно проговорил Стюарт.

Мне удалось выдавить из себя лишь нелепое мычание. Сердце так и колотилось в груди.

- Не хочу больше такое испытывать. – Он опять поцеловал меня, но в этот раз уже и я ответила на его порыв.

====== Часть первая.Глава 20 ======

Иссиня-черное небо разрезала молния, покрыв пространство белыми яркими трещинами, а затем исчезла, оставив после себя раскаты грома. По железной крыше ангара отчаянно барабанил ливень, оглушая своим громким монотонным звуком. Свежая листва за окном припала к самой земле, угрожая тонким стволам деревьев надломиться от их тяжести. Огромные потоки воды сбрасывались с невероятной высоты, превращая песок в лужи грязи.

Скандинавы бы приписали такую бурю своему богу дождя, грозы и плодородия, который значился вторым после великого Одина, но я точно знала, что на сей раз Тор не является виновником непогоды, потому что он сидел рядом со мной, подперев голову рукой и грустно всматриваясь в окно.

На больничной койке мне недолго пришлось тосковать, уже к вечеру следующего дня здоровье вернулось в норму. Я наелась досыта, впервые так радуясь вареной морковке и стручковому гороху, что-то посущественнее мне не дали, поскольку испугались заворота кишок. Конечно, меня немного покачивало из стороны в сторону от легкого обезвоживания, но в целом, я чувствовала себя прекрасно, даже настрой боевой появился. Хотелось нарядиться в кожаный костюм, наподобие того, что носили Клинт с Наташей, и пойти стрелять по врагам. К сожалению, такой возможности не дадут, заперев в бомбоубежище вместе со Стюартом.

Я мельком посмотрела на парня в белом халате, который ковырялся в компьютере. Нам не удалось толком поговорить после его признания в любви. Он выскочил из лазарета, как ошпаренный, чуть не сбив с ног Джейн. Мне пока ничего не хотелось рассказывать подруге, поскольку сама не понимала, что произошло. Как только ноги перестали заплетаться, а голова кружится, я отправилась прямиком в лабораторию, в которой Баннер запер Флинта, где они вместе день и ночь работали над устройством против сил бога коварства, но и тут пришлось отложить нашу беседу, потому что Роберт так рассвирепел, что вполне мог превратиться в Халка. Я быстро ретировалась, опасаясь зеленого монстра, сидящего в профессоре.

Идеальный момент был сейчас, вот только в комнате помимо нас находилась целая толпа любопытных слушателей.

Новая вспышка озарила небосклон, заставив содрогнуться от неожиданности.

- Ты только посмотри, льет целый день, – пробурчал Вольштагг, катая по миске крупную фасоль.

Фандрал кивнул, но, кажется, он сделал это машинально, поскольку его взгляд не выражал ничего.

- Завтра такое же обещали, – ответила Джейн, присаживаясь на единственный свободный стул.

Воины вернулись, как только Хаймдалл сообщил им о предательстве Локи. Весьма своевременно, лишние силы нам не помешают в такой грандиозной битве. Помимо читуари, жаждущих наконец-то поквитаться за свой прошлый проигрыш, на Землю спустилась тьма, как выразился Один. Она пришла в лице мстительного Малекита со своей древней армией. Не в плане, что из них песок сыпался, скорей наоборот, враги обладали такими знаниями, что всем ученым нашей планетки и не снились, про физическую силу вообще лучше промолчать, боюсь, придется воспользоваться шуточным предложением Старка и создать армию Халков.

Союз етуна с Малекитом не обещал ничего хорошего. И чего им там в своем угле космоса не сиделось? Наверно, Всеотец, как всегда, укрывал какую-то важную информацию, которую мы никогда не дождемся от него. Ему с успехом удавалось скрывать от сына несколько тысячелетий, что он вовсе и не сын, а Локи, как бог лжи, как никто другой, должен был почувствовать подвох, однако, даже рогом не повел.

- Может вам еще облака разгонять, чтобы удобнее сражаться было? – пробурчал Тони, ремонтируя железный костюм. Стружка от сварки так и сыпалась в разные стороны. Между бровей миллиардера залегла складка, он всячески игнорировал звонок сотового телефона. Старк посчитал, что будет лучше, если отдалить от себя Пеппер, на время, ради ее безопасности.

Я закряхтела. Невозможно слушать надоедливый громкий рингтон, к которому примешивался звук вибрации.

- Выключи его! – не сдержался Стивен. – Башка уже трещит.

Старк даже не посмотрел на Капитана Америку, продолжая заниматься своим делом.

- Выключи или ответь, – потребовал Кеп.

- Прости, но, кажется, тебя все еще зовут Капитан Полосатые Штаны, а не директор Фьюри. Я выполняю только его приказы и то не все.

Стивен закатил глаза.

- Не начинайте, пожалуйста, – взмолилась леди Сиф, оторвавшись от книги. Распущенные черные волосы воительницы казались темнее ночи в таком тусклом свете. Они так контрастировали с идеальной белоснежной кожей, что я невольно залюбовалась такой красотой.

- У меня скорее от вас голова пухнет, чем от музыки, – добавила девушка, перелистывая страницу. Воительница опять стала отрешенной, когда Джейн и Тор воссоединились. Она практически ни с кем не разговаривала, всегда старалась уйти в свою комнату, если не обсуждали важные дела.

- Ты делаешь ей больно, – неожиданно подала голос моя лучшая подруга, посмотрев на миллиардера.

Громовержец оживился и закивал головой, поддакивая невесте.

- Так, ребятки, не лезьте в мои отношения, я же в ваши не лезу, – грозно отрезал Старк.

Разговор плавно начинал превращаться в перебранку.

- Пойду прогуляюсь, – мрачно объявила я, застегнув куртку.

- Только далеко не уходи, мы еще толком не знаем, работает эта штука или нет, – предупредил Тони, указав отверткой на медальон, покоившийся на моей шее. Это было то самое украшение, которое подарила асгардская колдунья. Старк распилил камень на две части, вставил туда замысловатую микросхему, а затем склеил его обратно. Даже место разреза невозможно найти, такая ювелирная работа. Не знаю, почему я выбрала именно его, но казалось, что неприглядная подвеска меньше всего привлечет внимание, чем металлический браслет со светящимся дисплеем. К тому же, я всегда носила какие-то побрякушки: серьги, кольца и ожерелья.

- Сразу же зови нас, если что… – Наташа всучила мне в руки небольшую рацию, нежно погладив по щеке. После похищения наши отношения стали немного теплее, но все же в них оставалась легкая тень искусственности. Меня не покидало ощущение, что старшая сестра играет со мной в заботу, как и со всеми другими.

Я впихнула в карман средство связи и закатила глаза.

- Серьезно, – строго произнесла она.

- Есть, мэм! – Отдав честь, я военным шагом вышла из комнаты.

Как только дверь на улицу распахнулась, в нос ударил запах сырой земли. Я шумно вдохнула воздух насыщенный кислородом, почувствовав свободу. В небе летали шумные вертолеты, но из-за грозы их практически не было слышно, только мощные фонари выдали их на небосводе. Дождь давно превратился в мокрую пыль, оставив быстрые ручьи на неровном асфальте.

Прогуливаясь вдоль крыши, чтобы не намокнуть, я все больше и больше погружалась в собственные мысли. Первым на повестке дня оставался вопрос о моем непонятном отношении к


убрать рекламу




убрать рекламу



Флинту. Он признался мне в любви, а я издала какой-то несуразный звук. Показалось, что это его обидело. Возможно, парень решил, что я вовсе в нем не нуждаюсь, а это не так, он был безумно нужен. Еще никогда не чувствовала ни к кому такой теплоты и симпатии. Стюарт являлся настоящим воплощением моей подростковой мечты об идеальном парне. Милый, заботливый и такой уютный. Мне нравилось в нем все от больших рук до кончиков вьющихся волос. Да, и не внешность выступала на первый план, скорей Флинт нравился потому, что мы имели общие интересы, специальность и привычки. Во фразу «противоположности притягиваются» я категорически не верила.

Вертолет сделал разворот в воздухе, ослепив светом. Я закрыла лицо рукой, пока крылатый монстр пролетал мимо.

Сердце пропустило удар, когда я столкнулась с парой сердитых зеленых глаз. Локи стоял передо мной и молча сверлил взглядом.

Я огляделась по сторонам и не увидела ни одного человека в поле зрения. Пальцы машинально отыскали рацию в кармане, но повременили нажимать кнопку вызова. Хотелось проверить действия устройства.

Внутри все так и сжалось, ожидая гнева бога коварства, но он просто стоял и разглядывал меня.

- Привет, – выдавила я, нервно сглотнув. Что ты несешь? Лиззи, перед тобой стоит злобный етун, а ты приветствуешь его, как старого доброго друга. Пять баллов.

Его лицо казалось сделанным из белоснежного шлифованного мрамора. Мы простояли целую минуту, но он так и не сдвинулся с места.

- Ну… в общем я жива, если ты хотел в этом убедиться, – начала я.

Послышался звериный рык, но мимика осталась прежней, то есть никакой.

- Не сгорела в адском пламени… – добавила я на свой страх и риск.

Локи пошевелился. В следующее мгновение он быстро закрыл и открыл ледяные глаза.

- Хватит! – гаркнул он.

- С твоей стороны очень рискованно приходить сюда, – полушепотом обратилась я к нему, не обращая внимания на его тон.

Локи начал наворачивать круги, скрестив руки за спиной.

- Не боишься гнева своих богов?

- У меня нет богов, – прошипел он позади меня, наклонившись к уху.

Я кивнула, рассматривая темноту перед собой.

- С твоей стороны некрасиво не являться тогда, когда тебя зовут, – сказал он, вновь встав напротив.

Я посмотрела на него и наткнулась на прежний взгляд, полный ненависти, негодования и злобы. Отлично, значит кулон действует. Мне едва удалось сдержать победную улыбку.

Локи прищурился.

- Простите, Ваше высочество, была немного занята, – съязвила я.

Его руки потянулись к моей шее, но прошли насквозь. Лишь проекция. Потрясающе.

Принц тихо чертыхнулся, видимо сам позабыв об этом.

- Что-то не так? – окончательно осмелев, поинтересовалась я будничным тоном.

- Как всегда демонстрируешь смелость не там, где нужно, – покачав головой, произнес Локи, растягивая слова.

- Если ты не заметил, то я всегда с тобой так разговариваю.

- О, нет. Ты, как и все люди, трясешься от страха, ты пропитана им полностью, каждая клеточка твоего жалкого организма кричит только от одного вида меня, – не согласился принц.

- Наверно, это ненависть, – язвительным тоном парировала я.

- Думаешь? – спросил Локи, посмотрев на небо, с которого опять лилась прохладная вода.

Я пожала плечами, развернулась и пошла прочь, но грозный баритон остановил меня.

- Помнишь, что говорилось по поводу подчиненного зеленого зверя? – прохрипел етун.

Тело покрылось мурашками.

- Поцелуй станет последним, – сухо сказал Локи.

- Ты не посмеешь!

Он хмыкнул.

- Я предупреждал, теперь не делай из меня злодея. Ты будешь виновата в смерти юноши.

Из груди вырвался приглушенный стон.

- Локи, нет! – практически крикнула я. От его имени стало неимоверно больно.

Он застыл, будто тоже опешив от такого обращения к нему.

- Какая тебе разница? – заикаясь, выпалила я.

- Какая мне разница? Какая? – раздался змеиный шепот.

В его глазах плясало голубое пламя.

- Пора уже понять, что ты принадлежишь только мне, – ответил он, приблизившись ко мне.

Такое расстояние пугало, даже не смотря на то, что принц был видением.

- Решил отнять любовь у меня, если сам не умеешь испытывать этого чувства? – с трудом выговорила я.

Тишину разрезал хохот.

- Что ты знаешь о любви, глупая мидгардка? – спросил Локи, внимательно изучая мое лицо.

- Немного, но я совершенно точно уверена, что ты – мерзкая бездушная тварь, которая не заслуживает ее, – отчеканивая каждая слово, произнесла я.

Наверно, если черноволосый принц только мог, то непременно свернул бы мне сейчас шею, но Локи пришлось довольствоваться лишь свирепым взглядом. Грудь бога тяжело вздымалась, руки сжались в кулаки.

Он размахнулся и разрезал ударом воздух рядом со мной. Яркая вспышка осветила дождливую ночь, а легкий ветер унес злобного призрака подальше отсюда.

Я всхлипнула, оседая на пол.

- Лиззи! – послышался голос Флинта неподалеку. – Что случилось?

Он бережно приподнял меня, притянув к себе. Я, задыхаясь от рыданий, уперлась в его плечо.

- Локи был здесь? Он тебе что-нибудь сделал? – догадался Стюарт.

Я замотала головой, не в силах ответить.

- Тише, кнопка. – Флинт провел рукой по моей спине и поцеловал в макушку. – Все будет хорошо. Я здесь. С тобой.

Почувствовав его теплое дыхание возле уха, сразу стало намного легче. Он словно забирал печаль.

- Увези меня, – полушепотом попросила я.

- Непременно, мы уедем куда ты захочешь. Обещаю, – заверил Флинт.

Я обхватила его за талию, прижавшись ближе.

Дождь продолжал извергаться на землю. На горизонте сверкали молнии, несущие с собой раскатистый гром. Слезы небес грозили затопить Землю. Шум капель напоминал пронзительный плач, в котором было столько немой тоски и страданий. По кому раздавался этот плач? Я, стоя в крепких объятиях, надеялась, что к утру он стихнет, и покажется ласковое солнце, дарящее надежду.

====== Часть первая.Глава 21 ======

- Меня слышно? – раздался громкий четкий голос директора Фьюри через микрофон.

Я невольно кивнула, хотя совершенно точно знала, что за толпой ученых меня не видно. Всех гражданских, как называл простых людей, не способных управляться с оружием, Клинт, спустили в катакомбы Щ.И.Та, скорей для того, чтобы не путались под ногами, чем ради безопасности.

Около сотни человек расположились в огромном помещении без каких-либо прикрас и удобств. Голые толстые стены, сдерживающие землю со всех сторон, и кафельный пол, на котором лежали в ряд матрасы для ночлега. Никто не знал, сколько времени продлится война на этот раз, готовились к худшему.

Едва первые лучи коснулись сырой молодой травы в предместьях Нью-Йорка, команда Мстителей была в сборе. Герои успели облачиться в костюмы и теперь стояли неподалеку, тихо переговариваясь между собой.

Железный человек, он же Тони Старк, держал в руках маску и внимательно рассматривал ее, словно видел в первый раз. Его лицо оставалось печальным на протяжении этих долгих дней. Мистер Баннер обратился к миллиардеру, но тот лишь кивнул. Я встретилась с парой серо-голубых глаз, таких же, как у меня самой. Наташа грустно улыбнулась и одними губами произнесла «Все будет хорошо». Эту фразу говорил абсолютно каждый и каждому. Кто бы где бы не сталкивался, твердили одно, словно мантру. Она в какой-то момент потеряла всякий смысл, словно стала тривиальным приветствием.

Я тяжело вздохнула и перевела взгляд на Тора, который бережно обнимал за плечи будущую царицу Асгарда. Джейн, как завороженная, смотрела в одну точку, кажется, размышляя о своем. В свою очередь Леди Сиф с неприкрытой завистью наблюдала за счастливой парочкой, плотно сжав челюсть. На худом красивом лице играли скулы. Видно, как девушка из последних сил сдерживала себя.

И только троица воинов вместе с Капитаном Америкой весело гоготала, травя байки. Голоса защитников Земли сливались в одном общем гуле, заполняя пространство.

- Прошу немного тишины! – гаркнул директор Щ.И.Та, будто собирался произнести тост.

В зале еще какое-то время раздавался шепот, но затем публика стихла, переключив свое внимание на чернокожего мужчину в длинном плаще и с повязкой на глазу.

- Ни для кого не секрет, что сейчас мы находимся в полной заднице, – сухо объявил Фьюри. – Но я прошу каждого не терять веру в то, что уже сегодня вечером полная задница наступит для нашего общего врага.

По толпе прокатились смешки.

- Я хотел бы выразить благодарность от лица всех Соединенных Штатов Америки и всего мира вам. Именно вы стали силой и защитой нашей планеты Земля. Я говорю о любом человеке в этой комнате… И я прошу не смейте сдаваться, боритесь и будете победителями! – закончил мужчина.

От таких слов защемило где-то в области сердца. Теплая ладошка легла на мою спину. Флинт нервно улыбнулся.

- А теперь, прошу в бой, леди и джентльмены! – произнес Фьюри, уходя с постамента, сделанного на скорую руку из пустых коробок.

Толпа взорвалась овациями.

Мы с Флинтом проследовали к Мстителям.

- Береги себя, – прошептала я на ухо своей сестре, сжав ее в объятьях.

- Ты тоже, – ответила она.

- Старк, – обратилась я к Тони, который лишь сейчас вернулся из собственных мыслей. Миллиардер посмотрел на меня.

- Обязательно съедим по гамбургеру после этой суеты, к черту диету. – Он похлопал меня по плечу, крепко сжав его. – Слушай, что тебе сестра говорит.

Я кивнула.

- Пообещай мне хотя бы один танец на свадьбе Тора, – белокурый воин, как всегда, поцеловал руку, расплывшись в кокетливой улыбке.

- Если сил хватит после остальных, – хохотнув, ответил за меня громовержец. – Глаз с нее не спускай, – сурово обратился он к Флинту.

- Непременно, – заверил его мой друг, парень или жених, я теперь точно не знала, кто мы друг для друга.

- После битвы мы все-таки съездим с тобой в Диснейленд, – пообещал Бартон.

Настала пора глупых обещаний.

- Это мечта девятилетней девочки, – упершись в его плечо, ответила я в объятьях стрелка.

- Рано или поздно мечты должны сбываться, – сказал Сокол, отстранившись.

- С меня мороженое.

Лучник улыбнулся.

- Будь осторожен, – попросила я, смахивая слезу.

- Все, пошли сопли, теперь точно пора, – протараторил Старк, одевая маску.

Я угрюмо посмотрела на Железного человека, тот пожал плечами.

- Не теряй из вида мою сестру, – дала я последнее наставление Стивену, который нервно крутил круглый щит с серебряной выпуклой звездой в центре.

- Слушаюсь, леди.

Мы отдали друг другу честь.

- Вы еще здесь? – раздался грозный голос директор Фьюри. Он подошел к нашей компании и убрал руки в карманы, осмотрев нас всех по очереди. – Полезайте в самолет и остановите уже этого безумца.

Мстители дружно закивали головами, поспешив выполнить приказ. Тор едва успел поцеловать Джейн на прощание, как друзья начали толкать его в сторону машины.

- Еще увидимся, – подмигнув мне, сказала Сиф.

- До встречи в Асграде, – пошутила я, помахав ей рукой.

Девушка улыбнулась своей очаровательной улыбкой, усаживаясь на железную лавку на борту самолета, чей мотор ревел на весь ангар. Крыша разъехалась в разные стороны, пропуская золотистый свет. Несмотря на огромную высоту, он смог достичь пола.

Я залюбовалась красотой, возможно, это последнее, что сегодня доведется увидеть.

- О нет, ребятки, для вас тоже работа найдется, – обратился к нам афроамериканец, когда мы уже собирались пойти проветриться на разложенных матрасах вместе с лучшей подругой.

- Какая? – удивленно спросила Джейн.

- Будете координировать команду, – ответил Фьюри, жестом приглашая пройти к лифту.

Мы с подругой и Флинтом переглянулись, и затем проследовали за директором.

- Вам понадобится вот это. – Он всучил нам в руки крохотные наушники.

Агент Щ.И.Та провел нас в комнату, где располагались мониторы.

- Джейн, возьмешь на себя Старка, Кепа и Наташу, Флинт твои воины и Сокол, а тебе Лиззи, Тор и Баннер. Справитесь? – спросил Фьюри, посмотрев на нас исподлобья.

Как, однако, грамотно он распределил всех. Никакой сильной эмоциональной привязанности, которая явно помешает в этом процессе, хотя мне сейчас казалось, я переживала за всех в равной степени, потеря любого из них оставит глубокий шрам в сердце. Пришлось хорошенько помотать головой, чтобы все дурные мысли выскочили из нее.

- Я не слышу ответа, – практически крикнул директор.

- Справимся, – ответила за нас всех Джейн, усаживаясь на кожаное кресло рядом с тремя экранами, которые передавали всю информацию с камер наружных наблюдений улиц. Там уже царил легкий хаос. Несколько зданий было охвачено огнем, асфальт изрядно испорчен от снарядов, а деревья тлели от огня сбитых космических кораблей.

- Что нам делать, когда техника вырубится? – поинтересовалась я. – Ведь такое более чем возможно.

- В слепую, мисс Элизабет, в слепую, – строго ответил Фьюри, прежде чем покинуть помещение.

Я пихнула наушник в ухо и присела за свое рабочее место. Добрая сотрудница по имени Меган, которая каким-то непостижимым образом успевала общаться с целыми отрядами, объяснила нам, как переключать каналы и просматривать обстановку с разных точек. После чего мы дружно приступили к работе, как только самолет с Мстителями достиг центра Нью-Йорка.

Все так быстро началось, что мне не хватило времени сообразить, что война идет, и довольно-таки давно. Наверно, такое ощущение создалось, потому что я всегда умудрялась пропустить все самое интересное, то пережидая прошлую битву в метро, то находясь в плену у бога коварства.

Я мысленно поблагодарила силы природы, которые сжалились и все-таки прекратили извергать потоки воды с неба. Тучи, конечно, не перестали ходить туда-сюда, но хотя бы дождь прекратился.

- Ээээ… Профессор Баннер, это база, как слышно? – проговорила я, глядя на экран.

- Хорошо, – проревел Роберт. Он уже был в образе зеленого зверя, поэтому с трудом контролировал эмоции.

- Кхм… отлично, это Лиззи, вы узнаете меня?

- Да!!!

Я подпрыгнула на месте.

- Постараюсь не сильно вас беспокоить.

На другом конце раздался ор. Беседа с Халком закончилась.

- Ваше величество? – переключив канал, обратилась я к Тору.

- Что за черт?

Я тихонько хохотнула, переведя на монитор Джейн изображение громовержца, который оглядывался по сторонам, наверно, в поисках меня. Подруга закрыла рукой рот и тихонько прыснула.

- Голос звучит из прибора в ухе, – кратко пояснила я. – Буду давать ценные советы, как совесть.

- Локи бы такое устройство, – пошутил царь, размахивая в воздухе молотом.

Я не смогла сдержать грустной улыбки.

- В связи с этим, первый совет: никаких разговоров с ним, бей наповал, чтобы летел до самого Асгарда без помощи всяких Тессерактов.

Тор хохотнул.

- Серьезно, – с горечью произнесла я.

- Ваши воины отлично поработали, – с гордостью произнес он, оглядывая обломки вражеских машин.

- Это только первая волна, Фьюри же сказал, что их не меньше десяти миллионов.

- Знаю. Нужно что-то придумать.

- Какие будут предложения?

- В прошлый раз Старк сбросил бомбу в космос, – медленно проговорил Тор, расхаживая по улице.

- Нет, не пойдет, радиация попадет на планету. Не думаю, что Один примет весь народ в Асгард.

Громовержец опять улыбнулся.

- Тогда придется биться до последнего врага.

- Может быть, стоит попробовать найти Малекита? Остановим вождя, остановим армию, – предложила я.

- Скорее всего, он будет прятаться в тылу.

- А Локи? – с трудом выдавив из себя имя бога, поинтересовалась я.

- Появится, он же у нас примадонна, жаждущая славы и величия. – В наушнике появились помехи, и вскоре послышался голос Старка.

- Не путай линии, – попросила Джейн.

- Я тебя слышу, – ответила я подруге, посмотрев на нее из-за плеча.

- Да, немного доработал устаревшую систему Щ.И.Та, теперь мы все друг друга слышим, это облегчит работу, – пояснил Тони.

- Наоборот, лишь запутает всех, – буркнула я. – Верни все обратно.

- А что такое? У вас есть какие-то секреты? Джейн, я бы присмотрелся на твоем месте к ним, – пошутил Железный человек, приземлившись рядом с Тором. Как всегда, до места добирался сам.

- Старк! – завопили все голоса хором.

- Не занимай линию пустой болтовней, Тони, – потребовал директор Фьюри, который внезапно включился наш диалог.

- Этого я не подключал, – буркнул Старк.

- Мы на месте, какие будут приказы? – спросил Капитан Америка, приложив пальцы к уху.

- Не умереть, – сухо отрезал директор.

- Отличный приказ. – Железный человек махнул в ближайшую камеру рукой.

- Старк, я же сказал, перейди на свою линию, – грозно сказал Фьюри.

- А ты отключись, – язвительно ответил миллиардер.

- Девочки, не хочу прерывать вашу увлекательную беседу, но, кажется, у нас гости, – раздался голос Кепа, который указывал на небо.

Я быстро переключила камеру. Над командой Мстителей нависало, по меньшей мере, двадцать кораблей.

- Что ты там говорил, не умереть? – медленно проговорил Железный человек, взлетая в воздух.

Первый снаряд читаури угодил в рядом стоящий ларек с цветами. Тор и Капитан Америка бросились в рассыпную. Далее картина начинала напоминать хороший боевик. Залпы эхом раздавались в моей голове. Яркие вспышки окрашивали улицу, превращая в труху все, во что попадали. Тонны грязи и пыли затрудняли видимость, к тому же осколки иногда угождали в видеонаблюдение. Мониторы отключались один за другим, оставляя на экране лишь черно-белые полоски. Когда последний отключился, я вскочила с места и начала рассматривать Джейн и Флинта. У них дела обстояли точно также.

- Ответьте! – завопила я.

- Кто-нибудь, немедленно отзовитесь! – вновь раздался мой голос после минутного молчания.

- Вы позвонили в службу доверия, оставайтесь на линии. Ваш звонок очень важен для нас.

Я с облегчением вздохнула, когда услышала хриплый баритон Старка.

- Все камеры сломаны, не могу больше вас контролировать.

- Это плохо, такое шоу пропускаешь, – пошутил миллиардер.

Раздался выстрел.

- Старк?! – выпалила я, схватившись за край стола.

- Все в порядке.

На меня смотрела испуганная Джейн, которая не могла докричаться до громовержца.

- Ты видишь Тора?

- Внизу, сломал пару кораблей, – отдышавшись, ответил он.

Я кивнула подруге, дескать, жизни царя ничего не угрожает. Пока.

Девушка устало присела на стул.

- Народ, у нас осложнения, – обратился к нам Флинт, рассматривая карту Земли. – Атомные и электрические станции умирают одна за другой. – Юноша также занимался их контролем.

- Я боялся этого, – видимо услышав его голос, грустно ответил Старк.

- Чего они этим добиваются? – спросила Джейн.

- Хотят вывести из строя всю технику, – сказал Стюарт, подойдя ко мне.

- Кораблей стало больше, – сообщил нам Железный человек.

Мысли так и скакали в голове, пока я смотрела на огромный электронный атлас, расположенный на стене, где одна за другой гасли желтые лампочки.

- Есть идея, – выпалила я, сорвавшись с места. – Флинт, твоя машина здесь?

Парень кивнул головой.

- Поехали.

- Куда?

- Потом объясню. – Я сорвала кулон с шеи и выскочила за дверь.

====== Часть первая.Глава 22 ======

За окном мелькали деревья, сливаясь в одну сплошную зеленую полосу, уходя далеко за горизонт. В мрачном небе над городом мелькали вспышки, трудно было понять, принадлежали ли эти молнии залпам читаури, или молоту Тора, или же относились к погодному явлению. Позади раздавался рев мотора, заглушающий стук сердца. Флинт внимательно смотрел на дорогу, объезжая канавы, оставленные от танков.

Мой взгляд упал на встречную полосу, которая стояла в пробке. Люди спешили поскорей убраться отсюда. Холодный ветер из приоткрытого окна обдавал разгоряченное лицо, немного успокаивая жар внутри.

Неподалеку виднелись наполовину разрушенные небоскребы, охваченные дымом. Почему-то вспомнилось одиннадцатое сентября, страшный день для США. Теракт. Сотни унесенных жизней. Экологическая катастрофа и горькие воспоминания. Страшно подумать, что останется сейчас, если вообще что-то останется.

- Уверена? – раздался голос Стюарта. Парень посмотрел на меня. В голубых глаза плескался испуг.

Я кивнула.

- Есть еще варианты? – Мои губы непроизвольно растянулись в презрительной усмешке.

- Ты не обязана рисковать собой. Никто не обязан, – прошептал он, заглушая двигатель машины перед постом военных, которые преградили путь массивными баннерами.

- А кто же тогда будет рисковать, если никто не обязан? – Я выскочила наружу, громко хлопнув дверью.

- Сюда нельзя, мэм! – Нас остановил военный с автоматом наперевес.

Я лишь сунула в его руки пропуск, выписанный директором Фьюри, на который ушел целый час. Целый драгоценный час на мытарства и препирания. А зачем? Чтобы он показал свою солидарность? Я увидела его согласие как только зашла в кабинет.

- Проходите. – Американец снял цепочку на заграждении и пропустил нас через оцепление.

- Жди меня здесь, – приказала я Флинту.

- Нет уж. Рисковать, так всем. – Он нервно улыбнулся и взял мою руку.

Я вздохнула.

- Будешь только мешать.

Стюарт нахмурил брови.

- Только теряем время, – сказал Флинт.

- Ладно, – ответила я после секундной паузы.

Мы двинулись в центр, перебегая от одного укрытия в другое в сопровождении нескольких солдат. На месте разрушения казались еще ужаснее, чем на экране. Практически все фасады зданий разрушились от взрывной волны, многие входы были завалены строительным мусором, препятствуя эвакуации.

- Эй, нужны еще люди! – окрикнул нас пожарный, откидывая алюминиевую балку.

- Я догоню. – Флинт поцеловал меня в лоб и поспешил на помощь.

- Седьмая авеню полностью в пожаре, идите по Бродвею, желательно короткими перебежками. Внимательно смотрите в воздух, – посоветовал мне военный, проследовав следом за Стюартом.

- Спасибо, – поблагодарила я высокого американца. – Старк, мы уже в городе, – затем проговорила в наушник, почему-то шепотом.

- Отлично, – раздался голос Железного человека.

- Скоро буду на Бродвее.

- Кеп и Сокол встретят тебя.

Я едва успела отбежать от падающего рекламного стенда, который грозился переломать мне позвоночник. Сколько адреналина, а день ведь только начался!

Перепрыгивая всевозможные препятствия, я, прикусив губу до крови, устремилась дальше. Пришлось несколько раз спускаться в полуразрушенные туннели, чтобы обойти сваи, преградившие пустынные улицы. Земля под ногами так и подпрыгивала при новом ударе. Через несколько минут я свернула в знаменитый Театральный квартал. В любое другое время здесь собиралась целая толпа зевак, разглядывающая вывески на зданиях. Возле входа в кинотеатр выстроилась бы целая очередь, желающая посмотреть новый фильм, но не сейчас.

Помню, как мы с отцом приходили в это место, как только переехали в Америку. Наташа тогда еще училась в колледже, но я так подозреваю, уже занималась карьерой начинающего агента Щ.И.Та. С каким восторгом я оглядывалась по сторонам, изучая каждый предмет здесь. Все казалось таким волшебным, таким невероятно красивым. Папа тогда купил нам сладкую вату, а меня укусила пчела. Я рыдала, как ненормальная. Жизнь бы отдала, чтобы вновь оказаться в прошлом, слушать успокаивающие слова Бартона, с которым мы тогда в первый раз увиделись. Признаться, он стал моим первым детским увлечением. Сильный мускулистый мужнина с пронзительно голубыми глазами и теплой улыбкой, который гнул железные вилки в кафе. В какой-то день Святого Валентина я смастерила ему валентинку с пылким признанием. Ржала вся семья, и только Клинт со всей серьезностью принял мое творчество, подарив нежный поцелуй в макушку. Даже сейчас, спустя столько лет, мое лицо покрывалось румянцем, глядя на него.

- На месте! – крикнула я, затормозив в нескольких метрах от порушенного отеля «Астор».

Меня накрыл щитом Капитан Америка как только новые обломки посыпались с неба.

- Привет, – сказал Стивен, приобняв меня за талию и поднимая с асфальта.

- Наташа?

- Жива, – кратко ответил Кеп.

Мы быстро скрылись за колонной, где нас уже поджидали Старк с царем Асгарда.

- Какие у тебя идеи? – с ходу спросил Железный человек. Его костюм опять изрядно помялся.

- Нужно попасть на пристань, там узкое место – можно уничтожить сразу несколько тысяч, – ответила я, оглядывая потрепанных героев. Громовержец тяжело дышал.

- Вижу, у тебя есть план, как их согнать, – догадался Старк.

- Отключи нас от остальных, – выдернув наушник из уха, попросила я. Если Наташа услышит, что ее младшая сестра собирается сделать, то сама убьет меня, не дожидаясь читаури.

- Это еще зачем?

- Просто отключи.

- Ладно, – подумав немного, согласился Железный человек.

- Флинт сказал, что эти твари чувствуют мощные источники атомной энергии, – сказала я, когда он кивнул мне.

Глаза Стивена расширились. Он отрицательно замотал головой.

- Мы не можем позволить тебе этого сделать, – проговорил Капитан Америка.

- Ты сняла глушитель? – возмутился Тони, посмотрев на мою шею.

- Давайте, это поможет, – сказала я, оглядывая их по очереди вновь и вновь.

Тор скрестил руки на груди, положив кувалду на землю.

- Что ты предлагаешь? – спросил громовержец через секунду.

- Просто бежать.

Старк удивленно приподнял бровь.

- Во мне огромный заряд атомной энергии, они просто обязаны последовать за мной, – пояснила я.

- Так, скажите Фьюри, чтобы он ее забрал и нацепил кулон, а если будет вырываться свяжите руки, – потребовал Тони.

- Прекрати. Я же пытаюсь помочь.

- А я пытаюсь спасти твою жизнь! – гаркнул Старк.

- Тише, не горячись, – схватил его за плечо громовержец, а затем обратился ко мне. – Ты уверена, что сможешь это сделать?

- Абсолютно. Только прикройте меня на протяжении пути и все.

Тор задумчиво кивнул.

- Нет, она не бог, умрет от первого же удара, – взмолился Железный человек.

- Я тоже против. – К нам подбежал Бартон, мимоходом сбивая корабли мощными стрелами с зарядами.

- Ты обещал меня поддерживать во всем, – упрекнула я лучника. – Ты же вроде выключил нас от остальных, – сердито посмотрев на Старка, буркнула я.

- Только Наташу, – ответил Тони.

- Уже однажды поддержал, и что в итоге? – подойдя ближе, произнес Клинт.

Я махнула рукой и посмотрела на Тора, который прищурил глаза, наконец-то начиная соображать.

- Думаю, все получится, – произнес громовержец, улыбнувшись.

- Чего он улыбается? – возмутился Железный человек, разведя руками.

- Так, Бартон и Старк следите за небом, мы с Кепом пойдем с Лиззи, – скомандовал Тор.

- Даже не думай. – Тони преградил нам путь.

- Так, кто здесь царь всех девяти миров, я или ты?

Старк поднял палец воздух и хотел было что-то сказать, но рядом снами послышался взрыв. Халк с грохотом упал на дорогу, сминая небольшое летающее судно в руках.

- Ладно. Наверх, так наверх, – буркнул он, когда мы все немного отошли от шока.

Я выбежала в самый центр порушенной Тайм сквер, внимательно рассматривая космические корабли. Уже через секунду на нас двинулась целая орда монстров.

- Держись! – крикнул Тор, схватив меня и взмывая ввысь.

Мы приземлились в несколько метрах позади них. Громовержец сразу же начал размахивать молотом, разнося врагов в пух и прах.

- Дальше сама, – выпалила я, устремляясь к лазурному Атлантическому океану.

Неподалеку от меня пролетел синий луч, круша первые попавшиеся предметы на своем пути. Я закрыла лицо руками, когда на меня посыпались стекла из ближайшего дома. Мимо пронеслась толпа людей, чтобы не толкаться, пришлось свернуть на узкую улочку, которая вывела к деревянной набережной.

Очередной заряд угодил в стоянку машин, уничтожая их в адском пламени.

Я уже еле волочила ноги от усталости, глотая ртом кислород, насыщенный гарью, но, несмотря на нехватку сил и воздуха, бежала.

Корабли, занятые огнем, уходили под воду, оставляя на когда-то голубой воде нефтяные разводы. Да, это будет почище катастрофы в Мексиканском заливе.

- Тони, потребуется твоя помощь, – прохрипела я, одевая наушник.

- Слушаю, – крикнул Железный человек.

- Знаешь ресторан «Голубая лагуна», там обрыв, я прыгну, а ты поймаешь, все понятно?

- Да.

- Вот и отлично, – тяжело дыша, сказала я, ускоряя бег.

Дорога начала петлять вниз, помогая мне сохранить энергию. Вдалеке уже виднелся небольшой ресторанчик, в стене которого зияла огромная дыра.

- Старк!

В ответ послышалось только тихое шипение.

- Ты на месте? – поинтересовался запыхавшийся голос.

- Ага! – Пришлось пригнуться, чтобы целая гора обломков не угодила в меня.

- Потрепи чуть-чуть, – попросил он.

- Боюсь, не смогу. Я все-таки не в туалет бегу.

- Скоро буду, – пообещал Старк.

Я стиснула челюсть, немного ускорившись и перескочив плетеную изгородь возле входа в кафе. Вот, уже виднелся небольшой каменистый пляж внизу.

- Старк!!! – взревела я.

- Тут.

Я повернула шею, чтобы убедится в его словах, но увидела лишь читаури в железных доспехах.

- Тебя нет!

- Соврал, – нервно хохотнув, послышался голос Тони на другом конце.

- Поторопись, а то… – Я поскользнулась на луже, успев ухватиться за бечеву, которая порвалась под моим весом.

Сердце остановилась, когда до меня дошло, что лечу прямо в пенящуюся бездну, где лишь камни, омываемые водой. Здесь должна промелькнуть жизнь перед глазами, но почему-то ничего не мелькало.


убрать рекламу




убрать рекламу



Я зажмурилась, ожидая удара о землю, которого так и не последовало. Холодные руки подхватили меня, не дав совершится падению. Успел.

- Ты? – выпалила я, отойдя от ужаса. К горлу подступила знакомая тошнота. Мои дрожащие ноги все еще ощущали поломанный асфальт возле ресторана. Передо мной стоял бог коварства.

Тем временем в небе промелькнул Железный человек. Он сделал круг, внимательно осматривая обстановку.

- Стой, – прошептала я Старку в наушник, стараясь смотреть только на Локи.

- Что? – удивленно спросил етун, разглядывая мое лицо.

Идеальный шанс.

Схватив принца за стоячий кожаный воротник костюма, и притянув к себе, я припала к его губам. Он опешил от такого порыва, но уже через секунду прижал меня сильнее, отвечая на поцелуй. Мои пальцы запутались в черных, как смоль, волосах, ощущая холодную мраморную кожу. Звуки внешнего мира стали тише, а вскоре и вовсе исчезли.

«Только не закрывай глаза» – эхом раздавалась фраза в голове, но я не послушалась.

Локи с силой распахнул мой рот шире, углубляя поцелуй. Голова кружилась, в этот раз отнюдь не от телепортации. Дыхание начало сбиваться, когда требовательные губы то касались моих, то исчезали. Они словно мучили, не давая насладиться ими полностью.

Сначала все это больше напоминало звериный укус. Локи буквально жевал мой рот, не давая захватить новую порцию воздуха, спустя бесконечность бог стал нежнее. Помимо страха, который пробирал меня до костей, во мне зарождалась другая эмоция, странная, непонятная, новая. Я не успела ее осознать, поскольку Старк уже был рядом, разорвав наши объятия.

Отряхнувшись, етун бросил на меня грозный взгляд, догадавшись, что все это лишь коварный план.

- Прости, – прошептала я. Все закончилось.

====== Часть первая.Глава 23 ======

Тор и Локи схлестнулись в смертельной схватке, ежесекундно нанося друг другу удары. Громовержец ловко орудовал молотом, только поспевая уворачиваться от острого лезвия меча, который появился в руках етуна словно из ниоткуда. Царь подоспел сразу же после того, как целая волна космических кораблей нависла над нами. Послышался раскат грома, а затем машины читаури, больше напоминающие кучу металлического мусора после столкновением с Мьельнером, рухнули в океан.

Я едва ли поспевала следить за всеми комбинациями фехтующих, если можно было назвать так богов. Они быстро перемещалась с места на место, периодически отражая удары армий, которые сыпались с неба. Пришлось встать за спину Старка, который сшибал вражеские корабли, раскидывая обломки в разные стороны. Пыль оседала повсюду, ее вкус чувствовался на языке и не позволял дышать полной грудью. Я, как загипнотизированная, позабыв об инстинкте самосохранения, наблюдала за боем.

- Остановись, брат! – взревел царь Асгарда, замахиваясь оружием.

- Сколько раз повторять, я тебе не брат... И, к тому же, мы это проходили в прошлый раз. Когда ты будешь учиться на собственных ошибках? – прошипел Локи, саданув оголенный бицепс громовержца. Послышался звериный рык.

- Для меня ты был и останешься братом, – тяжело дыша, произнес Тор, зажав рукой рану.

- Сколько пустой болтовни. Дерись! – потребовал етун, занося меч.

- Справа! – крикнул Старк, оттолкнув меня подальше от летящей глыбы бетона. Я упала на землю, прикрыв голову. Посыпались мелкие разгоряченные камни, оставшиеся после столкновения с лазером на ладони Железного человека.

- Выведи ее отсюда, – скомандовал царь, швырнув молот вверх. Огромный самолет пришельцев упал в бурлящую водяную бездну, окутывая пространство черным дымом.

- Она пойдет со мной, – возразил Локи, кинувшись в нашу сторону, но Тор успел перехватить его, вернув на прежнее место.

- Хватит! Ты погубишь вас обоих, – крикнул громовержец.

Лицо бога коварства исказилось в гримасе ужаса, когда он посмотрел вверх, а затем на меня.

- Нет!!! – раздался надрывный крик Тора.

Я не успела вновь подняться на ноги, как что-то тяжелое накрыло туловище, заслонив солнечный свет. В боку появилась острая тугая боль, забрав все остальные мысли. Запах раскаленного железа ударил в нос. Рядом послышался тихий стон. Разомкнув глаза, я рассмотрела испачканную в грязи шею етуна. Его руки уперлись в асфальт, а сам он нависал надо мной, сдерживая бетонный столб, упавший ему на спину.

Громовержец с Железным человеком тут же поспешили к нам на помощь.

- У тебя кровь, – полушепотом произнесла я, глядя на свои руки.

В зеленых глаза плескалось отчаяние.

- Это не моя, – прохрипел бог, который наконец-то смог выбраться из своего нелегкого положения.

Я приподнялась на локтях и тут же об этом пожалела. Рубашка в районе живота пропиталась багровой вязкой жидкостью. Тошнота не заставила себя долго ждать.

- Замри, – потребовал Старк, рухнув на колени. Он снял маску, и теперь его взгляд бегал от моего лица к ране.

- Что с ней? – К нам подбежал Флинт, за которым собралась целая толпа из остальных Мстителей. Над всеми возвышался грозный Халк, который непонимающе рассматривал окружающих.

- Срочно в больницу, – произнес Тони.

- Ничего не чувствую. – Я попыталась встать, но холодные руки Локи не дали сделать этого.

- Идиотка, – буркнул он, вновь потянувшись ко мне.

- Не трогай ее! – потребовал Стюарт, схватив его запястье.

- Я предупреждал тебя! – взревел бог коварства.

- Заткнитесь все! – гаркнула на них моя сестра. – Нужно остановить кровь, – добавила Наташа более спокойным голосом.

Флинт стянул с себя лабораторный халат, разорвав его в нескольких местах.

- Старк, приподними ее, – скомандовала Таша.

- Не надо. Я заберу ее с собой и исцелю, – отрезал етун, глядя на меня.

- Даже не думай! – Тор схватил его за плечи, уводя за собой. – Мы, кажется, не закончили.

Драка возобновилась.

Наверно, я постепенно начала отходить от шока, поскольку ощущения заполоняли все мое нутро. Пришлось стиснуть зубы, чтобы не закричать, когда Тони оторвал меня от земли, чтобы подложить самодельный бинт Флинта.

Их лица стали мутными, а через несколько секунд появилась тьма. Спокойная, тихая и такая родная. Я отключилась.

Далее в памяти появились провалы. Помню, как раздавался в ушах шум вертолета, как чьи-то заботливые руки положили мое бренное тело на каталку. Темнота. Коридор с невероятным количеством ламп, они словно вращались, пробегая мимо, но на самом деле это меня везли на операционный стол. Тишина. Стук собственного сердца. Снова неудобная больничная койка и сотни торчащих трубок из руки. Усталые серо-голубые глаза сестры, полные слез. Шум сирен за окном. Дни слились в один, оставив неприятные воспоминания. И этот постоянный шепот. Ужасающий, едва слышный. Голос в голове куда-то зовет, просит о помощи, убаюкивает. «Моя…моя…» – шипит он. Новая доза снотворного и безмятежный сон, дающий временный покой. Веки свинцовые, но, тем не менее, я смотрю в окно, за которым начинает зацветать вишня. Птицы весело щебечут весенние песни. Война не закончена, но враги даровали временное перемирие, вернувшись в свой уголок космоса. Страх не отпускает ни на мгновение. Они еще напомнят о себе. С новой силой, с новыми союзниками.

О последних новостях я узнаю из телевизора и от Клинта со Стюартом, которые заходят ко мне в перерывах между волонтерской работой. Город пытаются восстановить. Сотни жертв. Тысячи разрушенных зданий. Миллионы скорбящих людей по всей планете. Они собираются на главных площадях своих городов, чтобы почтить минутой молчания погибших. Не нужно зажигать фонари, света от восковых свечей в их руках достаточно, чтобы осветить мрачные будни.

Локи скрылся вместе с Малекитом, но почему-то не верится, что я больше не увижу бога коварства. Тор ищет их. Ищет, чтобы покарать за злодеяния. Скитается по космосу в надежде, что найдет сводного брата, а Джейн ждет его здесь, поодаль от меня. С утра до ночи ее лицо не выражает ничего. Светло-русая девушка тиха и спокойна. Она не мучает громовержца упреками, а просто ждет его, глядя в окно, в надежде увидеть молнию. Всегда будет ждать. Это любовь, о которой нельзя сложить книгу, просто не хватит слов, чтобы описать ее силу. Чувство, вечное подобно богам Асгарда. Такая же крепкая, как оружие асов и такая же чистая, как озеро в саду Идун.

В состоянии овоща я провела целый месяц, только лишь под его конец неуклюже начиная вставать с кровати и пробуя делать шаги. Ощущала себя маленьким ребенком. После столь долго лежания было непривычно стоять перпендикулярно полу, а уж тем более переставлять атрофированные ноги. Мне помогает Флинт, который всегда рядом, стоит только подумать о нем. Каждый день мы становимся ближе, узнаем друг о друге, делимся секретами. Я счастлива. Он дарит заботу и внимание, укутывает лаской. О чем еще можно мечтать?

Когда лечащий врач сообщает о выписке, я хватаю сумку с вещами и буквально вылетаю на улицу, на которой строятся дома. Люди торопливо идут по своим делам, а я стою, разглядывая рабочую атмосферу. Вдыхаю пряный аромат цветов и улыбаюсь, как полоумная. Да, я определенно счастлива.


Аризона. Финикс. Два месяца спустя.

- Мартышка! – крикнула я, подскочив на месте.

Флинт щелкнул пальцами.

- Так нечестно! Он подсказывал тебе! Я видела, – буркнула девчушка с золотистыми волосами. Младшая сестра Стюарта, так похожа на него: голубые глаза, пухлые губы и длинные ресницы, отбрасывающие тень на румяные щечки.

Уже который час мы играли с ними в шарады, грязно жульничая.

- И я! – поддержал сестру Кевин, точно такой же белокурый мальчишка.

- Ложь. – Флинт схватил пацана, и начал кружить его в воздухе. Комнату моментально озарил детский громкий смех.

- Уронишь же! – испугано произнесла их мать, схватившись за сердце.

- Выше! – потребовал Кевин, надрываясь от хохота. Юноша выполнил просьбу, вытянув руку прямо к потолку.

- Его сейчас стошнит, – строго произнесла миссис Стюарт. Грациозная статная женщина сорока пяти лет с черными короткими волосами. Несмотря на свой возраст и четверых детей, она обладала великолепной фигурой и девичьим лицом. – Поставь его на место, Флинт.

Юноша подчинился матери, небрежно кинув брата на мягкий диван.

- Что-то вы все перевозбудились, – нахмурившись, произнесла она, оглядывая детей. – Вам давно пора спать.

В комнате начали раздаваться недовольные возгласы.

- Давайте. У вас пять минут, чтобы принять душ и почистить зубы, я проверю, – прищурив глаза, добавила Долорес – так звали мать Флинта.

Вскоре дети с криками побежали вверх по деревянной лестнице.

Я почесала затылок, стараясь унять гул, оставленный их шумихой.

- Вас это тоже касается. Завтра поедем на ярмарку, я не хочу, чтобы вы выглядели, как вареные брокколи, – обратилась к нам миссис Стюарт.

- Еще только десять часов вечера, – недовольно сказал Флинт, присаживаясь рядом со мной на полу.

- Быстро в постель. – Она слегка огрела его кухонным полотенцем.

- Ладно-ладно. – Парень вновь встал, протягивая мне руку.

- Может, нужна помощь, миссис Стюарт? – спросила я у женщины. – Все-таки столько посуды.

- Что за глупости? Мне совершенно не в тягость. И, да, называй меня просто Долли, как-никак скоро станем семьей. – Она нежно погладила меня по щеке.

Я залилась румянцем.

- Хорошо.

- Постельное белье уже на кровати, – сказала она, уходя в кухню. – И приятных снов.

- И вам, – ответила я, посмотрев на Флинта, который загадочно улыбался.

В комнате несколько минут стояла пауза.

Парень притянул меня к себе, аккуратно поцеловав в губы.

- На этом мы с вами прощаемся, будущая миссис Стюарт, – проговорил он, проведя рукой по моей спине.

Флинт, как истинный джентльмен, отдал свою комнату мне, хоть официальная помолвка и состоялась на прошлой неделе, его родители были консервативных взглядов, поэтому ночевали мы в разных постелях.

- Сладких снов, – чмокнув его в щеку, прошептала я.

Юноша принялся разбирать диван.

- Уже скучаю, – сказал он вдогонку, когда я поднималась наверх.

Немного повозившись с пододеяльником и отстояв приличную очередь в одну-единственную ванную, я достигла мягкой односпальной кроватки. Ноги гудели после долгого дня, насыщенного физкультурой. Дети таскали нас по окрестностям, показывая любимые места и тайные уголки. Кажется, я съела целую тонну пончиков.

Причесав запутанные волосы, я посмотрела на свое отражение в зеркале, невольно теребя кулон. Мне хотелось найти хоть какие-то изменения между семнадцатилетней студенткой и совершеннолетней девушкой, носящей обручальное кольцо на пальце. Ничего. На меня по-прежнему смотрела рыжеволосая девчонка с веснушками от солнца, слегка мешковатой фигурой из-за пышной груди. Вообще, я никогда не обладала идеальной внешностью, слишком низкая, слишком непропорциональная. Худые ноги и руки, узкая талия, короткая шея и нос картошкой. Что во мне нашел такой красавец, как Флинт? Это не могло мне не льстить.

Я улыбнулась и погасила свет. Выспаться бы…

====== Часть первая.Эпилог ======

POV от лица Локи.

Подошва лакированных ботинок коснулась шуршащего гравия возле подъезда к небольшому двухэтажному дому. Деревянные стены полностью скрывались за вьющимся виноградом, который цеплялся за карнизы и выступы в крыше. Я постоял несколько минут на пороге, наслаждаясь прохладой спокойного летнего дня. В траве издавали трещащие звуки насекомые, а в воздухе порхали светлячки, озаряя округу тусклым светом. На звездном небосклоне застыла огромная Луна, отбрасывая серебряные лучи на асфальт.

Я закрыл глаза и вскоре оказался внутри. В тесных комнатах, набитых старой обветшалой мебелью, стояла сонная тишина. Стараясь создавать как можно меньше шума, я сделал несколько шагов по узкой лестнице.

Нужная дверь была немного приоткрыта. Мне с легкостью удалось отворить ее, не нарушая чуткий сон спящего.

На тесной узкой кровати, разбросав по подушкам длинные волосы цвета самого огня, лежала она. Девушка тихо посапывала, слегка раскрыв пухлые губы. Все мышцы в теле напряглись, когда память воскресила воспоминание о том, как они прикасались ко мне.

Я подался ежесекундному порыву, убирая прядь с ее спокойного лица, осторожно проведя по щеке. Подушечки пальцев начало жечь от жара ее персиковой кожи, заставляя стиснуть скулы.

Аккуратно присев рядом с ней, я наклонился к ее уху.

- Мы скоро будем вместе. Навсегда, – прошептал я, растворяясь в воздухе.

Конец.

Продолжение следует.

От автора.

Хотелось бы выразить огромную благодарность за то, что читаете и пишите отзывы. Я надеюсь, что мое творчество принесло хоть какую-то пользу вам, заставило задуматься о чем-то, немного помечтать. Большое спасибо вам, дорогие читатели.

P.S. А теперь с каждого читающего по конструктивному комментарию, с любовью писательница.

====== Часть вторая.Пролог ======

Легкий ветерок трепал длинную сочную траву, разбрасывая семена по огромному полю. Красные цветы выделялись на изумрудном живом ковре, сразу же бросаясь в глаза. Линия леса встречалась на горизонте с лазурным небосклоном, по которому плыли пушистые облака. Казалось, протяни руку – и ты сможешь почувствовать их мягкость. В воздухе парил едва уловимый аромат елей, что росли неподалеку. Их верхушки покачивались из стороны в сторону, а диковинные птицы перепрыгивали с ветки на ветку, озаряя тишину тихими трелями.

Я бросила свой взгляд на то место в небе, где еще несколько секунд назад виднелась радуга. Ее отголоски теперь разбредались по пространству, исчезая в голубой пучине. Сердце сжалось от осознания того, что я больше никогда не увижу это свечение. Оно останется только в моих воспоминаниях, возможно, будет являться во снах. Природное явление растворилось, отрезая путь обратно. Навсегда. Я больше не смогу вернуться, не смогу увидеть родных и близких людей, но это был мой выбор.

Пальцы коснулись плеча, вырывая из грустных мыслей. Я улыбнулась.

- Здесь симпатично. – Было непривычно слышать свой голос после долго молчания.

Нежные руки обвили талию, притягивая к себе. Я шумно вздохнула, вдыхая любимый аромат и придвигаясь ближе. Да, мне определенно нравится это место.

====== Часть вторая.Глава 1 ======

Я отряхнула зонт, насквозь промокший от дождя, и положила его на пол в коридоре. Несмотря на то, что он защищал меня на протяжении всего пути, кашемировое пальто и замшевые сапоги были безнадежно испорчены. На ботинки прилипла свежая грязь, плавно переходящая на джинсы. Вот это ливень! А ведь еще только начало сентября. Хотя, я понятия не имела, какая нормальная погода в Сиэтле в это время года.

Пришлось сменить праздный Нью-Йорк на портовый промышленный город, поскольку моему жениху выпал шанс поработать на крупную компанию, которая занималась производством новых медикаментов.

Кое-как перетащив тяжелые пакеты с продуктами на кухню, я принялась раскладывать продовольствие в холодильник, оставив лишь охлажденную курицу, пару-тройку крупных картофелин и свежие шампиньоны. Пусть будет запеканка на ужин.

Наш переезд так и не закончился: везде стояли громоздкие коробки с бытовыми приборами, посудой и одеждой. Я убила полчаса, чтобы отыскать пригодный для готовки противень. Порезав все, что нужно для блюда тонкими полосками, выложив их рядами и предварительно покрошив сверху сыр для золотистой корочки, я поставила поднос в духовку.

Мой взгляд упал на окно, через которое открывался отличный вид на залив. Несмотря на непогоду и довольно-таки позднее время – было часов десять вечера – отсюда хорошо просматривались огромные суда, освещенные прожекторами. На возвышении стоял маяк, который крутился в разные стороны, указывая путь мореплавателям. Серая водная гладь оставалась в покое, сливаясь на горизонте с заснеженными горами, возле подножья которых расположились многоэтажные домики. Дорога петляла между постройками, уходя в густой лес. Город светился миллионами фонарей и разноцветных вывесок, мерцающих каждую секунду. Все вокруг дышало и жило полной жизнью. Удивительно, как здесь сочетались крупные фабрики и девственная природа. Да, к такому виду быстро привыкаешь.

Я осмотрела бетонные стены съемной квартиры, которая состояла из четырех комнат, включая ванную, совмещенную с туалетом. Небольшая гостиная отделялась широкой аркой с кухней, а деревянная дверь на другом конце вела в спальню. Конечно, не золотой дворец Асгарда, но жить тоже можно и довольно-таки хорошо.

На губах невольно заиграла улыбка после такого сравнения. Моя милая умная Джейн, как же я скучаю по тебе. Я шумно вздохнула, выпуская из себя грустные мысли. Подруга сейчас была так далеко, за миллиарды световых лет от меня. Прогуливалась с асиньями и воинами по саду Идун, участвовала в пышных предсвадебных балах и вела светские беседы с фрейлинами. Я поежилась, вспомнив неудобные платья. Нужно взять с собой что-то приемлемое для моды золотой планеты и себя любимой. Надеюсь, будет время собрать чемодан, когда нагрянет Тор, а то в прошлый раз пропутешествовала через весь космос в старых кедах и папиной рубашке. Кстати, надо сменить наряды. Я нервно хохотнула. Одиночество давало о себе знать.

Переодевшись в просторную майку и леггинсы, я продолжила разгребать содержимое пакетов и коробок, раскладывая некоторые мелкие вещи, наподобие фотографий или гелей для душа, на свои места.

Убираться в тишине скоро стало скучно, поэтому я вытащила из сумки планшет и включила музыку на полную громкость. Пустое пространство хорошо отражало ритмичные звуки, разнося их по комнате. Подпевая певцу и слегка пританцовывая, я быстро перемещалась с места на место, то перекладывая подушки, то передвигая кресла. Хотелось, чтобы наша первая семейная квартира была идеальной.

- Веселишься? – раздался тихий голос рядом со мной.

Я подпрыгнула на месте.

- Флинт! – Мой возглас перекричал музыку.

Мы не виделись с белокурым парнем три недели. Он первым уехал сюда разведать обстановку и найти жилье. Внутри живота появилась приятное тянущее ощущение при одном взгляде на него.

- Была какая-то конференция? – Я осмотрела жениха с ног до головы. Внешний вид был не совсем обычным, вместо джемпера красовалась белоснежная рубашка с выглаженным воротником, а на ногах черные брюки с низкой посадкой. Образ завершали лакированные туфли, в которых можно было разглядеть собственное отражение.

Он загадочно кивнул головой, расплывшись в ухмылке.

- А я ужин готовлю. Ой, черт! – выпалила я, выключая планшет. Совсем позабыла о готовке.

Мне удалось подоспеть во время, практически ничего не подгорело. Я надела на руку прихватку и вытащила противень на стол.

- Ты есть хочешь, или вас там кормят?

Флинт оперся на стенку, скрестив руки на груди.

- Какие-то проблемы на работе? Сегодня ты как-то по-особенному красноречив? – съязвила я, подойдя ближе к нему.

Он продолжал молчать.

- Ты просто ледышка! Только не говори, что ходил без куртки? – возмутилась я, дотронувшись до него. – Флинт, ты же можешь заболеть!

Я заботливо погладила его по щеке.

- Поцелуешь меня? – спросил он полушепотом.

Я невольно поежилась, когда мои губы ощутили холод, а морозные пальцы обвили талию. По всему телу пробежали электрические разряды, когда я широко распахнула глаза. Яркая вспышка – и вот трикстер вернулся в свой настоящий вид. Никакие силы не способны были ослабить его железной хватки, пока он сам этого не захочет. Я закричала, но звуки утонули во втором, более требовательном поцелуе. Бог зажал меня между собой и кухонным столом, жадно сминая мой рот. Я отчаянно колотила его по груди, силясь вырваться.

Послышался раскатистый смех. Он наконец-то отпустил меня.

Я вытерла губы, словно только что стошнило, и посмотрела на него исподлобья.

Самый страшный кошмар стоял прямо передо мной.

- Давно не виделись, – поприветствовал меня Локи.

- Что? В аду дают выходные? – парировала я.

- Ну-ну, не забывай, с кем разговариваешь, – прошипел бог коварства.

- С трусом и предателем. Ни на секунду не забывала.

Он опять сократил расстояние между нами, сдавив мою шею.

- Отправляйся обратно в преисподнюю, – практически приказала я, нащупав острый нож на столе, который так удачно оказался там.

- Молчать, мидгардка!

Мгновение, и я приставила к его горлу лезвие холодного оружия.

Локи презрительно улыбнулся.

- Никогда не смей ко мне больше прикасаться, – подражая его манере шипеть, сказала я. – А то останешься без головы.

- Ты ли мне ее отсечешь? – язвительно подметил бог, с силой сжав мое запястье.

Послышался гулкий удар о деревянный пол. Я осталась без средства самообороны.

- Силенок не хватит, – ослабив хватку, произнес он, растягивая слова.

- У меня может и нет, а вот у других...

- Кому ты нужна? – задал риторический вопрос Локи, его рука скользнула с шеи на ключицу. Фарфоровые подушечки длинных пальцев внимательно исследовали выпирающую кость, медленно опускаясь ниже.

- Давно Мьельнира не нюхал? – прохрипела я, содрогаясь от его прикосновений.

Трикстер ничего не ответил, продолжая внимательно рассматривать меня.

- Тебе повезло, что в комнате было слишком темно, чтобы рассмотреть твои мерзкие зеленые глаза, которые ты так и не научился изменять, – быстро проговорила я.

- Которые сводят тебя с ума, – заключил бог коварства.

- Если сам без ума, то не приписывай такое же состояние другим.

Холодные пальцы скользнули вниз под мою рубашку, остановившись на животе. Локи бросил на меня испуганный взгляд. Видимо, он отыскал шрам от боевого ранения.

- Что-то не так, Ваше высочество? – выпалила я. – Нашли следы своих деяний?

Он покачал головой, отстраняясь.

- Разве нет? – более громко и смело обратилась к нему я.

В комнате повисла тишина.

- Собирайся, мы уходим, – сказал трикстер, первым нарушив ее.

Я приподняла брови от удивления.

- Можно поинтересоваться, но куда?

- Меньше вопросов, больше дела. Одевайся, – потребовал он.

Я нервно хохотнула.

- Серьезно? Ты думаешь, я куда-то пойду с тобой по доброй воле?

В глазах етуна вспыхнул огонь.

- Быстро! – прошипел Локи.

Я покачала головой, стараясь придать своему лицу более враждебный вид.

На другом конце квартиры послышался шум. Отворилась входная дверь.

- Золотко, ты уже здесь? – раздался голос моего жениха.

Локи злобно улыбнулся, растворяясь в воздухе.

Сердце пропустило удар.

- Ах, вот ты где! – Настоящий Флинт вбежал в комнату, вымокший до нитки, совсем как мой зонт. Я тряхнула головой. Откуда у меня такие сравнения?

– С приездом, будущая миссис Стюарт!

Он раскрыл объятия, в которые я не спешила идти.

- Все в порядке? – обеспокоено спросил парень, подходя ближе, но тут же схватился за край стола, опасно пошатнувшись.

Краем глаза я уловила темную мрачную фигуру в гостиной, вальяжно сидящую на кресле. Локи даже не думал уходить.

- Что с тобой? – испугано спросила я. Видимо, это было дело рук трикстера.

Флинт упал на колени и начал хватать ртом воздух.

- Не знаю, – кашляя, выпалил он.

- Выбирай. Идешь со мной, или… – раздался тихий шепот в моей голове.

- Прекрати! – потребовала я, кинувшись к своему жениху. На глазах выступили слезы, они так и застыли, не решаясь скатиться по щекам. Мысли метались по голове. Я ничем не могла помочь Флинту.

Белокурый юноша продолжал задыхаться, издавая ужасающие хрипы.

- Хватит! Остановись! Ты убьешь его!

- Нет, это ты его убьешь, если не послушаешься меня, – ответил холодный баритон.

- Ладно, согласна. Я иду с тобой. Оставь его в покое.

Вспышка – и Локи опять рядом со мной. Флинт расширил глаза, немного отойдя от приступа.

- Лиззи, не подходи к нему, – прохрипел мой жених.

- Возьми теплые вещи, – приказал бог, не обращая на него совершенного никакого внимания.

- Не смей ничего больше делать, – потребовала я от Локи.

Он кивнул.

Я, словно обезумевшая, побежала выполнять его просьбу, наспех побросав пару свитеров, маек и штанов в рюкзак. Что же делать? Позвонить Старку или Фьюри не успею, а даже если успею, то они не смогут приехать вовремя. Мы уже будем далеко, на какой-нибудь другой планете. Страх с отчаянием полностью заслонили здравый смысл. Захотелось выть белугой и топать ногами. Почему именно я? Из семи миллиардов людей в такую историю попала я. Это несправедливо. Мне ничего не оставалось делать, как подчиниться.

- Это тебе больше не понадобится, – сказал бог коварства, схватив меня за правую руку и стянув обручальное кольцо. Он смял его в руках и кинул под ноги Флинту, который все еще сидел на полу, приходя в себя.

- Да, и это тоже. – Раз, и украшение, защищающее от етуна, тоже лежало на полу.

- Знаешь, а я скучал, – радуясь, проговорил Локи, обнимая меня за талию.

К горлу подступила знакомая тошнота. Мне словно сделали подсечку, оторвав от ровного пола. Перед глазами все завращалось и поплыло. Прощай, родная Земля. Прощай, Флинт. Прощай, спокойная счастливая жизнь. Уехала в ад. Вернусь не скоро.

====== Часть вторая.Глава 2 ======

Яркие золотистые лучи ударили прямо в лицо, прервав сон. Я подмяла под себя мягкое одеяло, устроившись поудобнее. Какие-то сумбурные тревожные мысли помешали опять заснуть, нагоняя страх. Перевернувшись на другой бок, я шумно вздохнула. Мгновение, и события прошлого дня резко встали перед глазами.

Я еле сдержала испуганный вскрик, который так и застрял в горле, и резко села на кровати так, что даже в глазах потемнело.

- Добро утро, – послышался холодный пронзительный баритон.

Как только вернулось зрение, мне удалось рассмотреть бога коварства и лжи. Он сидел в роскошном кресле с массивными серебряными ручками, небрежно протянув ноги вперед, а широко расставленные руки покоились на подлокотниках. Локи сменил земной наряд на доспехи с металлическими вставками и теперь выглядел привычно для глаз.

- Где мы? – поинтересовалась я тихим голосом, потирая виски. Голова раскалывалась, как грецкий орех на две части.

Ни слова не говоря, черноволосый принц подошел к большому окну, которое прежде было завешено слегка приоткрытыми шторами, и распахнул тяжелую ткань.

- Добро пожаловать в Нибльхейм! – произнес он, отойдя немного в сторону.

Через прозрачные стекла открылся удручающий вид на горный пейзаж с белоснежными полями. У их подножий простирался и лес, полностью окутанным вязким туманом. Лучи неизвестной мне звезды, застрявшей на хмуром небосклоне, прорывались сквозь грязно-серые тучи, силясь пролить немного света на промерзшую до основания землю. Я же говорила, что попаду в царство умерших. Судя по отсутствию каких-либо построек рядом, мы были единственными живыми душами в этом царстве льда и безысходности.

Я приподнялась с кровати, закутавшись в одеяло, поскольку помимо него тело прикрывала только небольшая хлопковая рубашка, и подошла ближе, чтобы лучше рассмотреть окрестности. Никого. Плотность жителей этой планеты превышает миллиард кубометров на человека, или кто тут живет.

- Миленько, – единственное, что удалось выдавить, глядя на все это.

- Все не так плохо, – подбодрил меня Локи.

Он вернулся на свое место, жестом поманив за собой.

- Нибльхейм, – медленно произнесла я, поправив покрывало на плечах. – Обитель туманов, связанных с Асгардом деревом Иггдрасиля.

Уроки старого учителя Ильмари все еще покоились в закромах памяти.

Принц одобрительно кивнул головой, потянув меня за руку и бережно усадив к себе на колени. Его прохладный подбородок лег на мое оголенное плечо, легкий шелк так и скользил по коже, спадая ниже. Заметив мои попытки натянуть его обратно, Локи с легкостью помог, возвращая все на прежнее место.

Я поежилась от его низкой температуры.

убрать рекламу




убрать рекламу



>- Почему нельзя выбрать что-нибудь с более благоприятным климатом?

Етун расплылся в широкой улыбке.

- В следующий раз, обязательно.

- Следующего раза может и не быть, если я умру здесь от пневмонии, – буркнула я.

- Как ты себя чувствуешь? – спросил Локи, бросив на меня взгляд из-под угольно-черных ресниц.

- Тебе правду сказать, или соврать?

Он тихонько хохотнул, начав покачиваться из стороны в сторону, словно убаюкивая меня.

- Скажи, как есть.

- Мерзко и паршиво, – выпалила я.

- Это душевное состояние, а я спрашиваю про физическое, – уточнил бог.

- Сойдет.

- Хорошо, – медленно произнес он. – Ты проспала целых два дня, я уже начал переживать, очнешься ли вообще…

Брови метнулись вверх, только не от его признания о беспокойстве за мое здоровье, а от того факта, что я выпала на сорок восемь часов из жизни.

- Видимо, хрупкое тело человека не очень хорошо заточено для телепортации на другие планеты, – пояснил Локи, зарывшись носом в мои запутанные волосы.

- Теперь буду предупреждать, если кто-нибудь решит вновь похитить, – съязвила я, внимательно рассматривая комнату.

Если бы не пустынный вид за окном, то я посчитала бы, что мы находимся в Асгарде. Такие же огромные покои с высокими потолками и мраморными полами. Вот только дизайн немного отличался. Он, как и все здесь, был немножко мрачноватым и темноватым. Стенку делила перпендикулярная фреска из черного камня. Выпуклые фигуры повествовали о каком-то важном событии, но я так и не смогла разобрать весь смысл до конца. Несколько людей выстроились вряд к большому кубку, из которого вылетал сноп искр, а затем из чаши появлялся некто. Проследовав дальше к концу стенки, я увидела, что у этого же человека стоят еще два, но намного меньше и держат в руках ножи, а затем через несколько сантиметров опять котел.

- Ты не мог бы…- обратилась я к Локи, но тот прервал меня.

- Мед поэзии, – кратко ответил он.

- И?

- Это долгая история, – закатив глаза, сказал бог.

- Мы куда-то спешим? – язвительно спросила я.

Он вздохнул.

- Это асгардский миф об умении красиво говорить. Все началось с вражды ванов и асов, когда решили они примириться, то встретились, и в знак мира те и другие подошли к чаше и плюнули в нее. Из той слюны сотворен был человек, и имя ему Квасир. Считалось, что он самый мудрый на земле. Не было вопроса, на который он бы не знал ответа. Он путешествовал по свету, раздавая советы людям, но карлики Фьялар и Галар заманили его в гости и убили, а кровь его собрали и слили в котел Одрёдир и смешали его с медом. Каждый, кто выпьет хоть немного из него, сможет слагать хорошие стихи.

- Плюнули? В котел?

Я сморщила нос.

- Миф о коне с восемью ногами мне нравится больше.

- Так. Тихо, – с наиграно-надменным лицом сказал он.

- У всех бывают любовные неудачи. Вот худшая, – указав на него указательным пальцем, пошутила я.

- Цены бы тебе не было, будь ты немой, – сердито произнес бог коварства.

- Да, брось. Это смешно. – Я внимательно посмотрела в изумрудные глаза, чтобы удостоверится, что их обладатель не злится по-настоящему. Локи превратился в каменное изваяние, а при таком его состоянии сложно оценить, о чем он думает. По застывшему лицу понять невозможно.

- Есть кто дома? – Я помахала перед носом етуна рукой.

Он внимательно и долго изучал меня, а затем неожиданно сменил тему:

- Тебе нужно привести себя в порядок перед завтраком.

- А что здесь еще и кормят? – съязвила я.

Локи поднялся с кресла вместе со мной, поставив на пол голыми ногами.

- Я попрошу тебе принести более приемлемый наряд, – сказал он, двигаясь в сторону массивных дверей.

- Нет и еще раз нет! – возмутилась я. – Никаких платьев с корсетами и рюшами. Забрать меня с Земли – да. Сломать мое обручальное кольцо – пусть, но никаких нарядов пятнадцатого тире восемнадцатого века. Черта с два!

Бог приподнял одну бровь и постучал по двери.

- Тебя позовут, – сказал Локи, выходя в коридор.

Я издала недовольный кряхтящий звук, плюхнувшись обратно на кровать. Прямо какой-то одиноко-корсеточный ад.

Через несколько минут ко мне в комнату прошествовала целая делегация из чудаковатых, но симпатичных существ. Волшебные создания напоминали эльфов. Они обладали такими же заостренными вытянутыми ушками, довольно невысоким ростом и детскими голосами. Помимо необычного внешнего вида пришельцы переговаривались между собой растянутыми звуками, больше напоминающими распевку оперных певцов. Один из них протянул мне сверток бумаги, в котором оказалась одежда.

Я практически улыбнулась, когда рассмотрела наряд. Это было длинное платье нежно-фиолетового цвета с цветочным орнаментом на груди, вышитым мелким бисером. Оно было узкое, приталенное, с длинным шлейфом сзади. В комплекте с ним также шло массивное украшение с аметистами и топазами.

- А это куда? – крутя обруч небольшого диаметра в руках, спросила я.

- На голову, Ваше величество, – робко ответило существо из другого мира, пытаясь усмирить мои непослушные волосы, когда я сидела на мягкой табуретке возле зеркала.

Я открыла рот. С каких пор ко мне обращаются, как к королеве?

- О, нет-нет, здесь какая-то ошибка. Я простая девушка с Мидгарда.

Служанка кивнула.

- Мне хорошо известно кто вы, Ваше высочество.

- Тогда тебе должно быть известно, что я никакое не Ваше высочество.

Она посмотрела на меня своими большими золотистыми глазами, которые занимали половину лица.

- Вас ведь зовут Сигюн? – уточнило создание.

- Нет, меня зовут Лиззи.

- Но принц Локи сказал, что вас зовут Сигюн, – задумавшись, проговорила служанка.

- Значит, у него конкретно поехала крыша, – сказала я, отложив корону в сторону.

Она поджала губы, скрывая улыбку.

- Запомни, меня зовут Лиззи.

Существо понимающе кивнуло.

- А тебя как зовут? И, прости мое невежество, но кем ты являешься по сути?

- Ничего, понимаю, для вас все здесь в новинку. Меня зовут Фьёрлев и я – альва, – пояснила она.

- Так ты девушка? – на всякий случай уточнила я.

- Да. Кстати, корону стоит надеть, – ответила она.

- А кто такие альвы?

Я неохотно выполнила ее просьбу, нацепив украшение на голову.

- Мы нестареющая раса, обладающая магией.

- Совсем нестареющая? – скептически спросила я.

Фьёрлев улыбнулась.

- Медленно стареющая, – исправилась она.

Она издала долгий мелодичный звук, обращаясь к двум другим альвам, которые заправляли кровать, а затем вновь посмотрела на меня.

- Я провожу вас до обеденной залы.

- Замечательно.

Мы петляли по мрачным, холодным коридорам, освещенным тусклым светом от факелов, сворачивая то направо, то налево, затем спустились по лестнице из темного камня на два этажа ниже. Пройдя метров двести, Фьёрлев остановилась возле ряда колон и произнесла:

- Вас ожидают.

- Большое спасибо, – сказала я, проходя через арку.

Посредине невероятно, просто невероятно огромного помещения, стоял такой же невероятно огромный прямоугольный стол точно из такого же камня, что и лестница, по которой я пришла сюда. Оптом что ли закупали?

Под самым потолком висела люстра с прозрачными камнями, которые переливались на дневном свете, отбрасывая по округе лучики.

Гостей было немного: всего лишь три. Бог коварства, пришелец с уродливым лицом желтого цвета и большим количеством морщин, которого я раньше уже где-то видела и, собственно говоря, сама я. По всей видимости, он был главным здесь, поскольку сидел в центре стола.

Немного потоптавшись на месте, я выбрала место по левую руку от Локи. Он бросил на меня загадочный взгляд, расплывшись в улыбке.

- Прекрасно выглядите, – прохрипел пришелец. И тут я вспомнила, где мы с ним встречались. Это был знаменитый Малекит – король, чародей, сообщник и пособник етуна в недавней битве.

Я кивнула, рассматривая непонятное содержимое своей тарелки, которую тут же поспешили поставить слуги в масках. Какая-то трясущаяся жижа. Создавалось такое впечатление, что ее уже кто-то съел.

- Просто неограненный алмаз, мало того, что красивая, так еще и скромная, – похлопав в ладоши, заключил царь ледяного царства. – Принц, у вас определенно есть вкус.

«Да, в отличие, от вас» – захотелось сказать, когда я решилась попробовать здешнею еду. Желудок скрутило от кислоты.

- Довольно-таки своеобразный вкус, не так ли? – обратился ко мне Локи.

Я еле сдержала себя от того, чтобы не вылить все это ему на голову.

- Вам нужно усиленно питаться, чтобы поправить здоровье, – сказал Малекит.

- Не волнуйтесь, я лично прослежу за этим, – ответил за меня бог коварства.

- Какой вы находите природу у нас? – поинтересовался царь.

Я поерзала на стуле, положив руки на стол.

- Весьма удовлетворительной.

Малекит громко захохотал.

- Вы начинаете нравиться мне все больше и больше. Теперь я понимаю, чем вы так очаровали юного принца Асграда, – сказал он, вытирая рот салфеткой.

Я развернулась в сторону Локи, который опять принялся изображать молчаливую статую.

Теперь пришла моя очередь потешаться над ним.

- Да, принц в первую минуту нашей встречи признался в этом.

Етун приподнял одну бровь, ковыряясь вилкой в желеобразной массе.

- Мне кажется, ты лукавишь, дорогая, – приторно-сладким голосом произнес он. Второй раз за день желудок сделал кульбит.

- Я бы с удовольствием разделил с вами трапезу, но, увы, дела, – сказал Малекит, поднимаясь со стула. – После завтрака советую прогуляться по саду. Погода сегодня чудесная, – добавил он, поспешив удалиться.

- Что еще за Сигюн? – выпалила я, как только царь скрылся за поворотом.

- Имя такое есть, – будничным тоном ответил Локи, принявшись за еду.

- Серьезно? Я думала, просто кого-то стошнило гласными и согласными.

Принц пожал плечами, не поднимая глаз.

- Зачем понадобилось меня так называть? Маскировка?

- Тебе нужно асгардское имя, – кратко пояснил етун.

- Единственное, что мне нужно – это свалить отсюда, – потрясая руками, сказала я. – Да, и к чему имя такое? Меня вполне устраивает мое настоящее.

- Это тоже твое настоящее имя.

- На кой черт оно мне сдалось? – не выдержала я.

Локи наконец-то оторвался от тарелки и перевел взгляд на меня.

- Потому что так надо.

- Кому надо? – не унималась я.

- Асгардскому суду, – чуть ли не криком произнес принц.

- Меня что, будут судить? – испугалась я.

- Нет.

Я судорожно вздохнула.

- Тебе точно надо выпить «мед поэзии», а то разговариваешь, как пятилетний ребенок. Я ничего не понимаю. Ты можешь дать четкий, лаконичный ответ на поставленный вопрос? Во имя каких, мать твою, богов, ты назвал меня Сигюн?

Локи вскочил на ноги, с грохотом уронив массивный стул.

- Отвечаю! Один единственный раз! – проревел он. – Потому что моя жена не может носить имя Лиззи!

Он ударил кулаком по столу и быстрыми шагами вышел из столовой.

Я так и осталась сидеть с открытым ртом. Полный апофеоз. Ничего не скажешь.

====== Часть вторая.Глава 3 ======

Вдохнув морозный воздух, я почувствовала, как легкие покрываются инеем. Не знаю, что имел в виду Малекит, говоря о прекрасной погоде, но холод стоял собачий. Потерев одну об другую ладоши и поежившись от мороза, я вернулась в замок, окруженный валунами, которые служили защитой от сильного ветра и схода лавин с близстоящих гор. Обитель черного колдуна возвышалась над снегами и низкими тонкими деревьями, единственными растениями способными вырасти в таком лютом климате. Снаружи сооружение выглядело еще устрашающе, чем изнутри. Длинные острые шпили на башнях сверкали в лучах звезды, дарящей свет в этом туманном государстве, мокрый камень стен был близок к удручающему черному оттенку. Некоторые широкие окна переливались разноцветными узорами. Каждый витраж повествовал какой-то мифологический сюжет. Прям, не дом, а один сплошной скандинавский комикс.

Я без особой цели бродила по тихим, безлюдным помещениям, внимательно изучая пышное убранство. Замок поражал размахами и размерами. Я проходила два или три часа, переходя из комнаты в комнату, и каждый раз попадала в совершенно новую часть. Такую махину за один день не обойти, создавалось такое впечатление, что и местные не до конца знали свое жилище.

Когда ноги отказались идти дальше, я упала в кресло перед камином. Пространство скорее всего было отдано под гостиную, нежели спальню, поскольку кровати здесь не наблюдалось. Лишь массивный диван, обитый синим бархатом, с такими же подушками всевозможным форм. Возле стен стояли стулья из более темной ткани, а в центре располагался круглый железный стол с витиеватыми узорами на крышке.

Я устало перевела взгляд на огонь, который жадно пожирал сухие поленья, и погрузилась в собственные мысли. Глубокий низкий голос бога все раздавался эхом в голове. После завтрака, я так и не смогла отыскать Локи, чтобы все хорошенько разузнать. Во-первых, он слишком быстро затерялся в чертоге колдуна, а во-вторых, мне было не с чего начать разговор.

Наконец-то, удалось в полной мере оценить поговорку: «Без меня, меня женили». Етун словно огрел мешком муки, между прочим, это больно и пыльно. Я до сих пор не могла нормально смотреть на ситуацию.

Как назло, вспомнились законы Асгарда, рассказанные нам с Джейн на первом же занятии, когда мы готовились к коронации Тора. По правилам золотого царства, ничем не подкрепленным юридически на минутку, считается, что все девять миров находятся в подчинении Всеотца. Он правит и защищает их. Мидград, то есть Земля входит в этот список, следовательно, каждый царь или принц может выбрать совершенно любую девушку себе в жены, и она даже сказать ничего не сможет. Ее просто поставят перед фактом, притащив на другую планету. Собственно говоря, это и сделали со мной.

Это я все понимала, но не ясно было одно: зачем вдруг Локи понадобилось обзаводиться браком, тем более со мной? От большой и чистой любви? Я хохотнула. Вряд ли.

Посидев какое-то время на уютной, теплой мебели, я проследовала дальше, взяв с себя обещание, что обязательно спрошу об этом самого бога коварства.

Когда я проходила мимо очередного зала с колонами, то услышала тихую музыку, приглушаемую плеском воды. Аккуратно, подойдя ближе, мне удалось разглядеть трех волшебных существ подобных Фьёрлев. Они держали в руках струнные инструменты, извлекая из них тихие лирические звуки.

Я удивилась еще больше, завидев огромный фонтан из белого мрамора. Прозрачные струи воды, растекались по всему периметру, поднимаясь вверх, а затем снова падая вниз. Свет в этой части замка был слегка приглушенным, настраивая на спокойный лад.

Альвы побросали свое занятие, стоило мне только войти в комнату. Существа повскакивали с мест и поспешили поклониться.

- Это лишнее – сказала я, расправляя невидимые складки на платье – потрясающая мелодия.

Они поклонились еще раз.

- Спокойно, я же сказала, это лишнее.

- Ваше высочество чего-нибудь желает? – поинтересовалась одна из них.

- Нет, просто гуляла, услышала музыку – ответила я, присаживаясь на каменную скамейку – не обращайте на меня внимание.

Альвы переглянулись, а затем продолжили играть.

Я закрыла глаза, наслаждаясь мгновением. Переливы напоминали легкий ручеек в погожий летний день, который бежит среди луга с пряными травами, спускаясь в чащу тенистого леса. По небу пробегают облака, иногда заслоняя солнце. Тропинка петляет среди массивных сосен, уводя все дальше и дальше за собой в чащу. Мох окутывает стволы деревьев, пальцы так и тянутся погладить его, ощутить мягкость. Иногда пролетает мимо птица, оглашая пространство своим криком. Ты лежишь на прошлогодних листьях на земле, рассматривая зеленые верхушки, слегка заслоняющие синий небосклон. В такие дни тебя наполняет безмятежность и счастье.

Вот, музыка стихла, возвращая меня в суровую действительность. Я находилась во дворце, погребенном в снегах.

- Прекрасно – я похлопала в ладоши, разглядывая альв.

- Спасибо – робко ответило светловолосое создание с золотистыми глазами.

- Как тебя зовут? – обратилась я к ней.

- Уна, ваше высочество.

Я закряхтела.

- Что-то не так? – испугано спросила альва.

Я покачала головой.

- Можно без такого помпезного обращения, меня зовут Лиззи – поспешила ответить я.

- Приятно познакомится, а я – Сигнё – сказала более уверенно альва с короткими черными волосами. Она казалась старше остальных трех девушек, и была одета в темно-синее платье, в то время, как они носили зеленые.

- Ринд – полушепотом поприветствовала другая рыжеволосая с красивым ободком из свежих цветков на голове.

– Асвейг – представилась последняя альва с такими же волосами, что и у Ринд.

- Рада знакомству – сказала я, проведя рукой по инструменту.

- Мы практически закончили урок – пояснила Сигнё.

- Сложно, наверно?

- Не так, как, кажется на первый взгляд – ответила альва.

- У них же совсем нет нотного стана – удивилась я – все на слух подбирать надо.

- Если он есть, то легко – улыбаясь, сказала Асвейг, ткнув локтем Ринд – хотите попробовать?

Я пожала плечами и положила к себе на колени инструмент, по образу и подобию напоминающий гусли. По комнате разлетелся диссонанс, стоило только провести пальцами по струнам. Я умела играть на гитаре, но это было проще, поскольку на грифе были ноты.

- Музыка и танцы явно не мое – хохотнув, сказала я.

- Вы наговариваете на себя – упрекнула меня Сигнё, взяв мои пальцы в свою руку, и показав как правильно нужно управляться с инструментом.

- Думаю, пару месяцев, и можете сыграть легкую мелодию – подбодрила она.

- Боюсь, меня может уже здесь не быть через день. Я путешествую с…эээ…другом. Он не сидит на месте.

Альвы понимающе кивнули.

- В любом случае, мы репетируем здесь каждый день в это же время.

- Буду знать – сказала я, вставая с места – было приятно послушать дивную музыку, спасибо.

Я еще раз окинула взглядом волшебных существ и поспешила удалиться из комнаты, чтобы не мешать занятиям.

Не знаю как, но мне удалось отыскать спальню, которую выделили для нас с Локи. О том, что она общая, я узнала от Фьёрлев. Альва суетилась в покоях, накрывая на стол, в тот момент, когда я вернулась. К счастью, обед мне удалось пропустить за всеми этими хождениями по закоулкам замка.

Перспектива сесть на диету с такой едой, не очень радовала, но пересилить я себя не могла, глядя на это горькое и кислое желе, отличающая лишь по цвету. Знать не хотела, из чего оно сделано.

Холодная звезда села за горизонт, когда я решила принять ванну и приготовиться ко сну. Не успела встать из-за стола, как в дверь постучали. Служанки куда-то испарились, оставив расправленную кровать и десерт, поэтому пришлось открыть самой.

На пороге стоял Локи, облаченный в кожаные штаны и хлопчатую рубашку без рукавов с вырезом на груди.

Я оперлась на массивные ручки, не давая зайти ему в комнату.

Бог коварства удивленно приподнял одну бровь.

- Когда ты успел получить разрешение на брак от старейшин? Я думала, ты персона нон грата в Асграде – сказала я, оглядев етуна с ног до головы. Неужели, ему было не холодно разгуливать в таком виде?

Он расплылся в улыбке

- Так и есть, но это не отменяет моих прав.

- Что-то подозрительно быстро Один дал согласие, учитывая, что Тор и Джейн добивались свадьбы целый месяц.

- Потому что у них сложная ситуация.

- В смысле? – непонимающе спросила я.

- Впустишь меня? – посмотрев на меня самым милым взглядом, который только мог из себя выдавить бог коварства, попросил он.

- Ответь – потребовала я.

- Они не могут иметь наследников.

- Почему?

- Разные виды, как у вас в Мидгарде ученые выражаются…разное количество хромосом и строение ДНК – скрестив руки на груди, сказал Локи.

Я расширила глаза.

- Но мы тоже с тобой разного вида. Ты – большая сосулька в моей заднице, а я человек.

- А, вот тут ты уже ошибаешься. Мы схожи по генетике. Всеотцу нужны наследники, поэтому он пошел на некоторые уступки. Ну, еще, конечно же, ты у них на хорошем счету.

- Я не дам согласие на этот брак.

Локи хмыкнул.

- Этого не потребуется, мы уже в нем.

- Что? Где же помолвка, торжественный бал и обмен клятвами – возмутилась я.

- Лицо не треснет, дорогая моя? – съязвил бог – это пустые формальности – отмахнулся он.

- Ладно, допустим – медленно поговорила я, рассматривая пытливые изумрудные глаза, в которых плескались огоньки.

- Тебе-то какой прок с этого? – добавила я.

- Амнистия и шанс на трон. Мой названный братец не вечен, а, уж, если в этом помочь матушке природе…

- Ты же говорил, что тебе не нужен трон? – напомнила я.

Бог пожал плечами.

Некоторое время мы молчали.

- Значит, я твоя жена?

Он утвердительно кивнул.

- И принцесса Асгарда?

Етун вновь согласился.

- У нас теперь одинаковые права?

- Да…- не понимая, к чему я клоню, ответил Локи.

Я победно улыбнулась.

- Хорошо, ваше высочество, боюсь, вам придется переночевать в других покоях, поскольку у меня внезапно началась вечная мигрень – выпалила я, захлопнув двери прямо перед носом бога коварства, и облокотилась на них спиной. Ох, что сейчас будет…

Я зажмурила глаза, ожидая его гнева, но, мое удивление, скандала не последовало. Он даже не стал сыпать проклятьями. Постояв еще несколько секунд на месте и прислушиваясь к звукам за стенкой, я решила, что Локи ушел.

Спокойно приняв ванну, я легла спать невероятно довольная собой.

====== Часть вторая.Глава 4 ======

- Ты, должно быть, шутишь?! – сказала я, сидя за просторным обеденным столом. – Тебя же линчуют! И меня вместе с тобой.

- Амнистия, – напомнил Локи, разведя руками.

Я смотрела на него так, что казалось, глаза упадут в тарелку.

- Это безумие!

- Думаешь, я бы вернулся в Асгард, не будь уверенным в собственной безопасности? – спросил бог, отложив столовые приборы подальше от себя.

- Нет. Если хочешь, сам бросайся на мины, а меня, будь так любезен, верни на Землю.

Я попыталась взять себя в руки.

- Неужели не хочешь получить официальное благословение от матушки и Тора? – съязвил етун.

- Меня устроил бы официальный развод, – ковыряясь вилкой в еде, буркнула я.

- У нас не существует разводов.

- На нашей планете существуют, да мы вообще с тобой никто друг другу по нашему законодательству, – возмутилась я.

Признаться честно, всю прошедшую неделю я ожидала какой-нибудь мерзости от него за свой возмутительный поступок, но Локи даже ничего не сказал на следующее утро. Он расплылся в широкой улыбке и отвесил низкий поклон, повстречавшись со мной в коридоре. Бог коварства также переехал в другие покои, располагающиеся на противоположном конце этажа, где проживала я. Мне не нравилось его вежливое поведение, поскольку я давно уяснила одну простую истину по поводу Локи: после затишья всегда следует буря. Видимо, она надвигалась на меня с невероятной скоростью. Вернуться в Асгард – означало показаться на глаза всей честной компании, включая лучшую подругу. Сколько же будет шума и упреков? Я провалюсь на месте от стыда. Нет, такой расклад дел явно не по мне.

Мы редко виделись все эти дни, етуна занимали важные дела и заботы, которые он предпочитал решать с Малекитом. Король-чародей тоже особо не баловал своим вниманием, являлся исключительно на завтрак и обед, но сегодня пришелец даже не посчитал нужным снизойти до нас во время утренней трапезы. Так что кроме нас с Локи и пары слуг в помещении никого больше не было. Спорь, не хочу.

- Неужели они смогут спокойно жить, когда по дворцу разгуливает предатель и союзник вражеских сил? – удивилась я.

Изумрудные глаза сузились.

- Это уже не твоего ума дела, – прошипел бог коварства.

Я нахмурилась.

- Кстати, тут ходят слухи, что ты занялась музыкой, – сменив тему, поинтересовался он, придав своему голосу менее враждебный тон.

Он был прав. Добрая альва по имени Сигнё пыталась научить необучаемого человека. Пять вечеров подряд я только пыталась запомнить приблизительно расположение нот на инструменте, остальное же время ушло на то, чтобы научится дергать струны так, чтобы со стороны не казалось, что кто-то убивает животное в адских муках. Несмотря на мой закостенелый мозг, который давно позабыл об учебе, моя учительница оставалась невозмутимо спокойна, никогда не повышала голос и всегда подбадривала добрыми словами. Было стыдно, что она тратит столько своих сил на такую бестолочь, вроде меня.

- Ага, – уныло пялясь на швы между камнями, простонала я, подперев щеку кулаком.

- И как успехи? – ухмыльнулся Локи.

Я хмыкнула вместо ответа.

- Торопишься куда-нибудь? – спросил он.

- По мне не видно? – Я почерпнула ложкой красную массу и запихнула ее в рот. Не так уж и плохо. К слегка кисловатому вкусу быстро привыкаешь.

- Ты можешь разговорить нормально? И не болтай ногой, это жутко раздражает, – рассердился бог.

Я проигнорировала его просьбу.

- Могу, но не хочу.

Раздался грудной звериный рык.

- Нет, не тороплюсь, – с неохотой сказала я, посчитав, что лучше не злить Локи.

- Доела? – он кивнул в сторону моего блюда.

Я пожала плечами.

- Тогда пошли. – Он встал из-за стола и скрестил руки на груди.

- Куда? В Асгард?

Бог коварства закатил глаза.

- Не так далеко. – Он развернулся и быстро вышел из залы.

- Тогда куда? – с любопытством спросила я, следуя за ним. К счастью, сегодня мне не нужно было одевать платьев с длинными юбками, которые сковывали движения. Я практически поспевала за богом, широко переставляя ноги в удобных черных леггинсах и потасканных кедах.

- Сюрприз, – хитро улыбнувшись, произнес он.

Мы спустились на самый нижний этаж, где располагались нежилые подсобные помещения и кухня, но это оказалось не последним пунктом нашего назначения. Локи приоткрыл деревянную дверь, пропуская меня вперед. Сразу же за ней начиналась крутая винтовая лестница. Я придерживалась за холодную стену, когда спускалась в темное подземелье.

- Ты все-таки решил меня убить.

Послышался тихий смешок.

Спустя минуту мы оказались в просторной, хорошо освещенной комнате, в которой явно не хватало мебели, помимо лавки здесь ничего больше не стояло.

- Как это понимать? – обратилась я к богу.

- Тебе нужно научиться владеть оружием, не могу же я постоянно спасать тебя. – Он протянул мне меч, который вытащил из деревянной подставки.

- Если от кого и стоит меня спасать, то это исключительно от тебя. До встречи с тобой моей жизни никогда ничего не угрожало, – пробурчала я.

- А как же неудачный эксперимент зеленого монстра? – напомнил етун, сам вложив мне в руку оружие.

Я застонала, почувствовав тяжесть клинка.

- Хватит ныть, – недовольно сказал Локи, вставая напротив меня с таким же мечом.

- Чего делать-то?

- Обороняйся. – Он сделал выпад, направив на меня острое лезвие.

Я инстинктивно подняла руку, закрыв глаза.

- Оу, полегче. Так и зарезать недолго, а ведь у нас даже первой брачной ночи не было. Не рано ли ты хочешь стать вдовой? – пошутил бог, отразив мой неуклюжий удар, слегка прогнувшись назад.

Я схватилась за рукоятку обеими руками и, собравшись силами, атаковала снова.

Локи с легкостью отошел в сторону, наблюдая за тем, как меч рассекает воздух.

- Почти, – съязвил он, снимая с себя кожаный плащ, отшвырнув его подальше и оставшись в легкой рубашке.

- Какой-то бред… – буркнула я, прикусив нижнюю губу.

- Мне нужно оскорбить тебя, чтобы ты разозлилась?

Я шумно выдохнула, попробовав еще раз и еще раз. Бог ни капли не утомился от слабых жалких ударов, гоняя меня по всему залу. В какой-то момент он выбил меч из рук, обхватил меня сзади и прижал к себе.

- Ты – труп, – прошептал баритон на ухо, обжигая холодным дыханием.

- Так не честно, ты гораздо сильнее.

- Используй ум против силы, – посоветовал Локи.

Сердце пропустило удар, когда длинные пальцы скользнули на талию. Я набрала в легкие побольше воздуха и развернулась к нему лицом. В глазах цвета молодой травы плясали огоньки.

Он как-то нервно сглотнул, рассматривая меня.

Не зная, куда деться от пытливого взгляда, я уставилась на его шею, в очередной раз рассматривая рельеф выпуклых вен, которые петляли под белоснежной кожей, уходя под рубашку.

Я еще раз глубоко вдохнула, чтобы успокоиться. В голове так и стучала кровь, а ноги подкашивались, будто от сильной усталости, так происходило всегда, стоило богу коварства оказаться близко. Раньше все списывалось на страх, но сейчас испытывала ли я его?

Сомневаясь в правильности своего решения, я медленно положила руки на его плечи.

Тело етуна напряглось и сейчас напоминало натянутую струну. Он ничего не говорил, просто стоял и ждал. Показалось, что у меня резко подскочила температура, словно при простуде. Во рту пересохло, а язык стал ватным от волнения.

Локи наклонился ниже, коснувшись своим носом моей щеки. Сердце, которое и так работало на полную мощность, теперь застучало с бешеной силой. Я подалась ежесекундному порыву и отчаянно впилась в ледяные губы, обхватив их обладателя за шею.

Послышался тихий рык.

Бог толкнул меня к стене, придвигаясь ближе. На запястьях сомкнулись его пальцы, заставляя поднять руки вверх. Теперь его губы припали к моему горлу. Я содрогнулась, но на этот раз не от холода. Это было приятно, невыносимо приятно. Зарывшись пальцами в угольно-черные волосы, я прижалась еще ближе.

Внезапно Локи отстранился, резко впечатав свои руки в стену. Он сто


убрать рекламу




убрать рекламу



ял с закрытыми глазами, жадно хватая ртом воздух.

- Будем считать, что ты меня убила, – прохрипел бог.

Я почувствовала, как лицо становится красным, как помидор. Идиотка, кого ты сейчас поцеловала? Мне стало так плохо, что голова закружилась. В памяти всплыл образ белокурого юноши, лежащего на полу и задыхающегося от заклинания. Я успела прикрыть губы рукой, чтобы задержать возглас.

Ни слова не говоря, я побежала вверх по лестнице.

Два часа прошли в беспрерывных рыданиях и всхлипов в подушку. Бедная Фьёрлев ходила вокруг кровати кругами, пытаясь успокоить меня, но безрезультатно. Хотелось вымыть рот с мылом и содрать с себя всю кожу, к которой прикасался Локи.

Я не могла и не должна совершать таких опрометчивых поступков. Как может граничить ненависть к нему с одновременным желанием поцеловать? Наши отношения настолько запутались, что не подходили ни к одному определению. Мы ссорились, ругались, пытались доказать что-то друг другу. Он мог в одну секунду метнуть в мою сторону убийственный взгляд, а затем одарить самым нежным поцелуем. Все стало очень сложно. Я не хотела тратить свое время на попытки понять его, попытаться исправить, прекрасно осознавая, что проще стереть бога из памяти, чем изменить. Етун был и будет подлым, коварным и хитрым. В любой момент он всегда сможет, не задумываясь, предать. Я ни на секунду этого не забывала, как и все его прошлые грехи, а уж сколько будет новых.

Окунув раскрасневшееся лицо в прозрачную воду, я привела себя в божеский вид, прежде чем причина моих мыслей ворвалась в комнату. Пришлось сослаться на легкое недомогание, чтобы прикрыть свое отсутствие на обеде, видимо, Локи не очень остался этим доволен.

- Изволь объясниться! – прошипел он, подходя ближе, но я остановила его, вытянув ладошку, показывая, чтобы бог отошел обратно к двери.

- Сохраняй дистанцию.

Его губы вздрогнули от злости.

- Что ты себе позволяешь? Я, кажется, ясно выразился, когда говорил, что ты обязана спускаться в обеденный зал на завтрак и обед.

- Я плохо себя чувствовала.

- Не пытайся обмануть меня. Это все из-за… – неожиданно прервался он, переведя взгляд на окно.

- Я думаю, что пора установить определенные правила между нами, – неуверенно проговорила я.

- Что? – взревел Локи.

- Хватит! С этого все и начинается, ты злишься, а потом мы целуемся, – выпалила я, схватившись за голову. Слезы, только не сейчас.

- Прошу заметить, это инициативу проявляю первым не я, – подметил етун.

- Можно подумать, ты особо сопротивляешься.

Он нервно хохотнул.

- Это нужно прекратить. Хочешь в Асгард, будет тебе Асгард, но только я не собираюсь участвовать в твоих политических игрищах во вред своим друзьям. Предупреждаю, как только мне станет что-то известно о твоих кознях, я сразу же пойду к Одину. С этого момента каждый сам за себя. Достаточно, ты и так на мне хорошо отыгрался, – выпалила я.

Локи издал невнятный крик и перевернул огромный стол на пути к дверям.

- Вернемся в Асгард, – грозно проговорил он. – Если ты хоть раз попадешься мне на глаза, пеняй на себя.

Двери захлопнулись с грохотом, а с потолка посыпалась побелка.

====== Часть вторая.Глава 5 ======

Два огромных светила стояли в зените на голубом, кристально-чистом небе, когда ноги коснулись прогретой земли. Сразу же почувствовался аромат цитрусовых деревьев, стоящих в саду неподалеку. По краю дороги плескалась шумная река, отделяющая пышный дворец от всего остального мира. Несмотря на сильное головокружение после перемещения в пространстве, я твердо и уверено ступала по мраморному полу коридора, ведущего в Тронный зал. Мимо проходящие слуги останавливались в испуге и спешили скорей поклониться. Я старалась не встречаться ни с кем взглядами, следуя дальше.

В помещении, полностью украшенном золотом, было многолюдно. Стоял тихий, монотонный гул, как в улье. Он стих, когда пышно наряженный паж оповестил о прибытии непрошеных гостей.

- С возвращением в родную обитель, – поприветствовала нас Фригг. Пожалуй, царица единственная улыбалась из всех присутствующих. Тор скрестил мощные руки на груди и насупил брови. Рядом с ним покоился верный молот, готовый в любую секунду нанести точный удар. Джейн расположилась неподалеку от громовержца, в точности повторяя его позу. Из-за ее спины выглядывали три любопытных пары глаз воинов: Фандрала, Огуна и Вольштагга.

Я сделала неуклюжий реверанс.

- Ваше высочество, – ледяным тоном обратилась ко мне леди Сиф. На ее лице читалось негодование и осуждение, впрочем, эта эмоция читалась у каждого.

- Привет, – помахала я рукой, разглядывая остальных по очереди.

- Локи, – с нежностью произнесла царица, распахивая теплые объятия, и блудный сын незамедлительно поспешил в них.

- Думаю, дамы могут прогуляться и подышать свежим воздухом, пока мужчины буду решать важные государственные проблемы, – раздался грозный голос Одина, который спешил к нам.

Помимо трикстера и меня, на планету богов пожаловал Малекит, желающий заключить вечный мир. Я скептически отнеслась к такому заявлению из уст пришельца, но предпочла промолчать. Локи сказал правильно, это не моего ума дело. Я лишь больше спутаю карты и наврежу близким, если попытаюсь остановить его.

- Прошу. – Фригг махнула рукой в сторону распахнутых дверей, ведущих на балкон.

- С этого момента каждый сам за себя, – напомнил мои вчерашние слова Локи, наклонившись к самому уху.

- Надеюсь, ты недолго будешь тянуть с предательством на этот раз, – полушепотом произнесла я, посмотрев на бога.

Изумрудные глаза метнули искры, а затем отвернулись.

Я поспешила проследовать за царицей.

На открытой веранде уже успели накрыть на стол и разложить на мягкие кресла подушки с шерстяными пледами, но сегодня они явно не пригодятся. Погода в Асгарде стояла прекрасная, по сравнению с морозным Нибльхеймом. Легкий ветерок приятно играл с моими волосами, а в воздухе все также пахло апельсинами. Отсюда открывался отличный вид на аллею из розовых кустов, уходящую далеко за пределы дворцовой территории. Нежные лепестки тихо осыпались на подстриженный газон, каменные лавки и клумбы с цветами.

Шумно вздохнув, я сняла кожаную куртку, повесив ее на спинку стула.

С каким удовольствием я принялась за куриную ножку, когда уселась на свое место по левую руку от Фригг. Наконец-то, нормальная еда!

Царица тихонько хохотнула.

- Приятно видеть такой здоровый аппетит, а то Хаймдалл поведал нам, что вы немного больны.

Я смутилась, поняв, что приступать к трапезе никто не разрешал.

- Прошу прощения, – поспешила исправиться я, отложив аппетитную курицу обратно на тарелку.

- Вам не за что извинятся, милая Сигюн, – погладив меня по руке, ответила Фригг.

- Меня зовут Лиззи, в крайнем случае, Элизабет, – стараясь придать своему голосу более спокойный тон, напомнила я.

Она слегка приподняла брови.

- Пусть будет так… – произнесла царица. – Так как вы себя чувствуете, Лиззи? – взяв короткую паузу и затем сделав акцент на моем имени, спросила она.

- Благодарю, намного лучше, – ответила я, используя тот же деловой тон, что и Фригг. А уж если поесть дадите мне, вообще прекрасно будет.

Царица будто прочитала мои мысли, расплылась в широкой улыбке и жестом предложила начать прием пищи.

- Может, вы хотите чего-то особенного, Ваше величество? – поинтересовалась молодая женщина с красивыми миндалевидными глазами цвета спелой вишни и длинными черными, как смоль, волосами, которые спадали на белоснежные плечи. Я впервые видела эту красавицу.

Фрейлины на другом конце стола тихо прыснули.

Я непонимающе посмотрела на Джейн, которая отвернулась в сторону, тихо переговариваясь с воительницей Сиф.

И тут меня осенило.

- Я не беременна!

Все резко притихли. В Асгарде не принято заявлять о таких вещах публично. Хорошо, что я не успела закончить фразу до конца. Хотелось добавить, что я вообще еще ни с кем не спала, тем более с богом коварства, но вовремя прикусила язык.

Черноволосая асинья расхохоталась.

- Нет, Ваше высочество, я не это имела ввиду. Перемещения тратят много сил, вам бы следовало питаться едой, насыщенной белками и углеводами, – пояснила она.

Я залилась румянцем.

- Мы ведь не знакомы?

- Да, меня зовут Эйр. Я – богиня врачевания, – ответила женщина. – В прошлый ваш визит нам так и не удалось познакомиться, поскольку я отсутствовала во дворце.

- Очень приятно, – промямлила я, потупив взор.

- Интересный у вас костюм, – сказала Эйр, осмотрев джинсы и рубашку на мне.

Я пожала плечами, тщательно пережевывая мягкий хлеб.

- В Мидгарде это обычная одежда, а вот ваше красное платье с пышной юбкой вызвало бы больше интереса у окружающих.

- Что ж, наверно, мне стоит посетить когда-нибудь Мидгард.

- Обязательно скажу, когда будет следующий рейс, – пошутила я.

Пухлые губы богини расплылись в улыбке.

Далее повисла удручающая тишина, которую даже не хотелось прерывать. Я находила для себя это комфортным состоянием, не знаю, что еще можно сказать, чтобы не быть казненной в первый же день своего возвращения. Мой взгляд скользил по таким знакомым лицам и встречался лишь с холодом. Ведь именно я стала причиной возвращения и помилования предателя.

Время текло слишком медленно.

Как только появилась возможность отклониться, я первая изъявила желание покинуть балкон, сославшись на усталость. Ничего никому не хочу объяснять и оправдываться. Не сегодня.

Я спустилась по парадной лестнице в сад, следуя по камням, врытым в землю. Зеленые деревья мелькали, сливаясь в яркие пятна по сторонам. Приятно засосало под ложечкой от предчувствия скорого свидания с верным другом. Как только я прошла очередную рощицу лип, вдалеке замаячила знакомая постройка с колонами и белоснежными балюстрадами. Я быстро пересекла истоптанное поле, оказавшись внутри здания. Уже совсем близко.

- Антонайос! – взвизгнула я, завидев черногривого коня, который стоял посередине помещения, перебирая копытами.

Несколько секунд он внимательно всматривался, будто не узнавая, а затем понесся ко мне навстречу, сшибая ведра с овсом. Смотрители конюшни бросились врассыпную.

- Я думала, что никогда больше не увижу тебя, – прохрипела я, прижавшись лбом к его морде.

Конь недовольно фыркнул. На глаза так и навернулись слезы.

- У тебя все хорошо? – потрепав его за ухом, поинтересовалась я.

Он тихонько заржал, видимо, выражая радость от моего прихода.

- Погуляешь со мной? – робко поинтересовалась я.

Антонайос первым проследовал в сторону выхода.

Мы вышли в пустой загон. Остальные лошади давно совершили ежедневный променаж и теперь отдыхали в своих вольерах, пожевывая сочную траву.

Я скрестила руки на груди, внимательно рассматривая свои кеды. Легкий толчок в спину заставил отвлечься от столь «увлекательного» занятия и перевести взгляд на коня, который смотрел на меня в ожидании чего-то.

- А я замуж вышла.

Конь остановился.

- Не по любви, конечно.

Он непонимающе фыркнул.

- За принца Локи, – добавила я, наблюдая за дальнейшей реакцией. Если бы эти животные обладали более развитой мимикой, то Антонайос непременно открыл бы рот от удивления.

- Ты разве не знал, что твой хозяин без памяти влюблен в мою скромную персону? – съязвила я.

Антонайос мотнул головой, а затем проследовал дальше.

- На самом деле, понятия не имею, что теперь делать, – скорее разговаривая сама собой, проговорила я.

- Жить, Ваше высочество, – послышался низкий голос неподалеку.

Рядом с деревянной плетеной оградой стоял старый учитель Ильмари.

Я улыбнулась, увидев доброе морщинистое лицо старейшины.

- Недавно вспоминала про вас. – Взяв за уздечку коня, я подошла ближе.

- Мне стоит надеяться, что исключительно хорошее? – хохотнув, спросил Ильмари.

Я кивнула.

- Решил прогуляться немного после собрания, – добавил он.

- Вы заключили мир? – осторожно поинтересовалась я.

Ильмари утвердительно кивнул.

- Как поживаете? – спросила я после секундной паузы.

- Спасибо, не жалуюсь, а, вы, по всей видимости, в некотором смятении? – догадался учитель.

- Это мягко сказано.

- Что же вас смущает? – задал он вопрос, разведя руками.

Я тяжело вдохнула, не зная, с чего начать.

- Мне не понятно кто я и зачем.

- Вы по-прежнему остаетесь Лиззи – умной девушкой с пытливым умом и хорошими задатками. Другое дело, зачем вы здесь? Это немного сложнее, – сказал учитель, убрав руки за спину.

- Плыву по течению, – честно призналась я.

- А стоит ли?

Я хмыкнула.

- Вы стали принцессой, и не просто какой-то там страны, а планеты богов. У вас появились большие возможности, – добавил Ильмари.

Я приподняла одну бровь.

- Помните, на одной из последних лекций, вы делились со мной впечатлениями про Асгард, про его ценности и устои, также немного рассказав про законы вашей планеты? – напомнил старый учитель.

- Хотите, чтобы я занялась инновациями в этой сфере? Не думаю, что здесь кто-то будет слушать бредни смертной мидгардки, – догадалась я.

- Ну, смертной мидгардки, может быть, и да, но к принцессе точно прислушаются.

- Для этого потребуется добиться аудиенции с Одином, поскольку с Тором, сами понимаете, у нас сейчас имеются некоторые разногласия.

Ильмари понимающе кивнул.

- Нашему государству бесчисленное количество лет, за это время законы остались неизменными с первого дня основания. Небольшая встряска будет полезна для жителей золотой планеты.

- С чего же начать? – спросила я, задумавшись.

- На мой взгляд, лучше всего просмотреть основные государственные документы. Изучите их, подумайте, что вы бы изменили, составьте план. Всеотец должен увидеть вашу работу, а не просто пустые слова, взятые из воздуха.

- Почему вы считаете, что я способна на такие дела?

- Не думаю, что вас привлекает до конца жизни возиться с фрейлинами, обсуждая каждую сплетню и попивая чай.

Я скорчила рожицу.

- С ними у меня тоже отношения не заладились.

- Не стоит пренебрегать ими, иногда они бывают полезны. Вам нужно вернуть прежнее доверие к себе, Элизабет, – серьезно проговорил Ильмари, глядя на меня.

- Это не так просто, – вздохнув, ответила я.

- У вас получится. К тому же, вы всегда знаете, где меня найти. Надеюсь, вы продолжите занятия по программе юных наследников.

Я положительно кивнула.

- Несомненно.

- Прекрасно, тогда жду вас завтра сразу же после завтрака в библиотеке.

Он еще раз улыбнулся, а затем направился в сторону дворца.

Я посмотрела на Антонайоса, который покорно ждал моих дальнейших действий. Немного потоптавшись на месте, мы продолжили нарезать круги по загону.

Слова учителя натолкнули на новые мысли, открыв дальнейшую перспективу существования во дворце. В теле появилась необычная легкость, стоило подумать о возможности сделать что-нибудь хорошее для страны, но я тут же себя остановила. Мне только недавно исполнилось восемнадцать лет, а уже хотелось претендовать на роль главного советника Всеотца. Глупо, но так соблазнительно. Однако, Ильмари прав: я не готова. У меня нет никаких четких идей по изменению устройства, вообще ничего толком нет. Если я хочу, чтобы ко мне прислушивались, то стоит серьезно подготовиться. Мысли так и скакали в голове, но я никак не могла ухватиться хотя бы за одну. Хотелось себя вести разумно, но эмоции переполняли, выплескиваясь через край.

- Черт возьми, я – принцесса, – медленно поговорила я, кинув радостный взгляд на коня, который фыркнул, словно соглашаясь. Стоило произнести эти слова вслух, как до меня наконец-то дошло все мое настоящее положение. Я уже не была несчастной, потерянной девочкой, которую притащили в Асаград, чтобы спасти жизнь. Я больше не являлась диковинной зверушкой из другого мира. Этим утром на землю Асграда ступила нога особы, отныне принадлежащей к царской чете, а с этим никто не будет спорить. У меня даже непроизвольно подбородок поднялся вверх. Появилось желание бороться и стать чем-то большим, чем женой бога коварства и лжи.

====== Часть вторая.Глава 6 ======

Я устало потерла переносицу, отодвинув очередной пыльный увесистый томик. Старик Ильмари слукавил, когда говорил о том, что законы не изменялись с момента основания Асгарда. Каждый год вносились сотни поправок, немного смягчая или ужесточая какой-либо закон. В тетради образовалась нехилая запутанная схема из них. Просмотрев записи, я озадачено почесала затылок, а затем перевела взгляд на планшет, которым пользовалась очень экономно, поскольку в золотом дворце розетки не были предусмотрены. Здесь использовалась другая энергия для поддержания тепла и света в помещениях.

Прошло целых две недели с моего прибытия на планету богов, но я так и ничего толком не успела сделать. Сначала состоялась бесконечная вереница балов по случаю подписания мира, на которых отсутствие приравнивалось к государственной измене. Больной или мертвый, ты должен явиться в обеденную залу, просидеть с обеда до ужина за столом, пихая в себя бесконечное число угощений, затем натянуть на себя улыбку до ушей и перетанцевать со всеми кавалерами. К концу торжества я уже еле волочила оттоптанные ноги. Стоило завершиться торжествам, начался сезон охоты. Кто на кого охотился, я так и не поняла, но целыми днями знать пропадала в асгардских лесах, вооруженная луками и арбалетами. Как и полагается, пышно разодетые дамы разгуливали по тропинкам в ожидании того, что мужчины вернутся с добычей.

На танцульки я еще согласилась надеть на себя платье, но на природу сказала свое категорическое «нет». Фрейлины бегали вокруг меня кругами с душещипательными мольбами, чтобы я передумала и согласилась на юбку в пол и корсет. На помощь пришла леди Сиф, которая предложила одежду воительницы, но узкие кожаные штаны и рубашки оказались маловаты. Блузки жали в талии и, конечно же, в груди. Несмотря на то, что асинья мастерски владела мечом и с легкостью могла разрубить дерево напополам, она обладала стройной грациозной фигурой. Перемерив все, что находилось в ее гардеробной, я окончательно отчаялась. Тогда к нашим поискам удобного костюма подключилась сама царица Фригг. Она принесла из закромов юношеский черно-зеленый камзол младшего принца, который пришелся впору. Мне забрали волосы в высокий хвост, выдали сапоги до колен и разрешили показаться на людях.

Публика обезумела от восторга. Каждый посчитал своим долгом выразить свое восхищение, завидев меня издалека. Я радовалась тому факту, что Локи отсутствовал на всех гуляньях, поскольку Один посчитал это лишним. Люди и так косились на него недобрыми взглядами. Лучше не рисковать в таких делах. Резкий комментарий, сказанный кем-нибудь не очень далеким в его адрес, и трикстер проклял бы обидчика до седьмого поколения. Серьезно, проклял бы, это никакая не метафора, фразу стоит понимать более чем дословно.

Кроме светских раутов, ежедневных прогулок по саду и чаепитий на балконе время уходило на занятия с учителем, любящим задавать всякие креативные творческие работы. Видите ли, они развивали воображение и логику. Над ними иногда приходилось повозиться целую ночь. У меня едва ли выдавался свободный час после обеда, чтобы посидеть в тишине и привести мозги в порядок.

В один день удалось выкроить несколько минуток, чтобы дойти до стража Радужного моста, Хаймдалла. Я хотела убедиться, что с Флинтом все в порядке. Белокурый юноша, по словам воина, пребывал в подавленном состоянии духа, но физически чувствовал себя прекрасно, а на большее я не рассчитывала. Жаль, что нельзя послать весточку на Землю, хотя, может, так лучше. О возвращении домой не стоило надеяться. В Асгарде с работы не увольняют, тем более с должности жены наследника и принцессы.

Также удручала сложившаяся ситуация с лучшей подругой. Русоволосая девушка старалась обходить меня стороной. Мы общались исключительно на общие темы и только на публике. Несколько раз я порывалась навестить Джейн в ее личных покоях, но она вечно отсутствовала. Походив туда-сюда перед дверьми, я уходила ни с чем. То, что подруга поставила на мне клеймо предательницы – неоспоримый факт. Хотелось доказать обратное, рассказать правду, но я не могла. Слова застревали в горле, так и не доходя до адресата.

Все стало проще, лучше и одновременно гораздо сложнее в мой второй визит на планету богов. Я знала, почему мне нужно здесь находиться, что придется делать дальше, но внезапное одиночество утомляло, несмотря на то, что целыми днями меня окружала огромная толпа людей. По сути, никому не было интересно, что я за человек, просто хотели понять, почему вдруг уже вторая мидгардка становится женой наследника престола. На меня обращали куда больше внимания, чем в первый раз. Оценивали, ждали ошибок и конфузов, а я совершала их немало. То не так обращусь к какому-нибудь барону или князю, то не так сяду на кресло, то не так посмотрю. Порой к моим неудачам примешивались дополнительно созданные мстительными фрейлинами. Прекрасные асиньи, влюбленные в черноволосого принца Локи, пытались всячески насолить мне. Они порой выбирали самые жестокие способы. К примеру, вчера я нашла в своей обуви длинную иголку, которая чуть не проткнула ногу насквозь. Да, любовниц у етуна оказалось много, просто целый рассадник змей, раньше они грызлись между собой, но теперь появилась я. Это сплотило их. Оставалось только надеяться, что трикстер обойдет их всех по очереди, и девушки успокоятся. К тому же, все прекрасно знали,что мы проводим ночи в разных комнатах.

Я шумно вздохнула, потянувшись за следующей книгой. Буквы уже плясали от усталости, смешиваясь в поток слов, смысл которых не совсем доходил до меня.

- Ууу, что-то подсказывает, что ты не женский романчик собралась почитать, – раздался раскатистый баритон.

Тор, облаченный в парадный костюм, перегнувшись через стол, рассматривал содержимое томов.

- Ильмари задал? – поинтересовался он, присев на стул рядом со мной.

Я отрицательно покачала головой.

Громовержец являлся одним из немногих, кто не переменил мнения обо мне, а даже привязался еще сильнее, поскольку теперь царь вполне мог назвать меня своей сестрой.

- Можно сказать, это хобби.

Он приподнял одну бровь, выказывая непонимание.

- У вас очень запутанная система законов. Все в одном сборнике и еще эти поправки, – пояснила я. – Можно выпустить отдельные сборники, в которых будут правила, касающиеся какой-то отдельной специфики.

- Точно, не роман читаешь, – хохотнув, подметил Тор.

- Кстати, ты не мог бы устроить мне встречу с Одином?

- Хочешь заняться политикой? – с сарказмом спросил громовержец, бросив взгляд из-под длинных ресниц.

- Предлагаешь крестиком вышивать?

- Это более приемлемое занятие для юной девушки.

- Прости, Тор, но мозги – единственная толковая вещь, которой наградила меня природа. Ручной труд не по мне. И, нет, я не собираюсь заниматься политикой, просто хочу помочь.

- В Асгарде есть старейшины, – напомнил он.

- Они настолько постарели, что уже превратились в элемент декора дворца, срослись вместе с ним.

Тор расхохотался.

- Верно говоришь.

- Так что? Замолвишь за меня словечко на совете? – робко спросила я.

Громовержец развел руками.

- Попробую, конечно, но ничего не обещаю. Сейчас не самое лучшее время для реформ, сама знаешь. Хоть Малекит и подписал мирный договор, что-то мне подсказывает, дело так просто не кончится.

Я согласилась.

- Легкая передышка.

- И еще… у вас нет какого-нибудь человека, смыслящего в электрике? – после секундной паузы поинтересовалась я.

- Ты решила и наукой заняться? – пошутил Тор.

- Дело в том, что у меня есть устройство. – Я указала на планшет, проведя по нему пальцами, чтобы он вышел из спящего режима. – Он работает на электроэнергии. Заряд не вечен, нужно подзаряжать его, чтобы он работал.

- Помнишь деревню, в которую мы ездили?

Я невольно прикоснулась к щеке, на которой когда-то красовался шрам от хлесткого удара плети. Рана прошла, а осадок остался. Иногда я просыпалась от кошмара, где меня избивали розгами.

- Еще бы, она оставила неизгладимое впечатление.

Тор грустно улыбнулся, растрепав мои волосы своей огромной пятерней.

- Там живет ас, который раньше служил при дворце. Он точно тебе поможет, – сказал царь.

- Чудесно. А когда я могу съездить туда?

- Не нужно никуда ездить, пошлем гонца.

- Я хочу сама. Устала уже сидеть здесь, – пробурчала я, скрестив руки на груди.

- Лиззи, так не положено, а если с тобой что-то случится?

- А если со мной кто-нибудь еще поедет? – не унималась я.

Тор вздохнул.

- Кто?

- Огун, – предположила я.

- Ладно, только никто не должен знать, что вы покидали пределы дворца. Шуму будет много, – подумав, согласился он.

- Естественно, – заверила я громовержца, победно улыбнувшись.

- Ты по какому-то делу посетил библиотеку? – спросила я, внимательно рассматривая Тора, сильно сомневаясь, что он зашел сюда почитать.

- Хотел позвать тебя на ужин.

Я театрально удивилась, приложил руку на грудь.

- Сам царь зовет меня?! – наиграно охая, проговорила я.

- Может, тебе лучше в клоуны пойти? – улыбнувшись, сказал Тор, вставая со стула.

- Спасибо, мне хватает их вокруг себя.

Я поднялась следом за ним, и мы вышли в коридор. Только на полпути вспомнилось, что нужно бы переодеться.

- Стой, только сменю наряд! – бросила я, разворачиваясь, но громовержец обхватил меня за плечи.

- Еще чего! – пробурчал он, волоча за собой дальше.

Я буквально влетела в просторную залу, проскользив по мраморному полу. Хорошо, что здесь собрались только свои, привыкшие к моим выпадам: царица Фригг, Один, Джейн, троица воинов, леди Сиф и понурый Локи, который внимательно изучал содержимое тарелки, подперев щеку рукой.

- Добрый вечер, – буркнула я, присаживаясь рядом с богом коварства. Была бы моя воля, то села бы в другой комнате, но традиции гласили, что жена должна сидеть рядом с мужем.

- Отлично, можем приступать, – потерев ладоши, сказал Вольштагг.

- Приятного аппетита! – пожелала я участникам трапезы, нервно улыбнувшись.

- Неуклюжая, как чибис, – прошептал Тор, накладывая себе картошку. Его плечи сотрясались от смеха, который он отчаянно пытался скрыть.

- А ты будешь таким же жирным, если не прекратишь столько жрать, – парировала я.

Джейн прикусила губу, скрывая улыбку.

- Дорогая, вы когда-нибудь спите? – обратилась ко мне Фригг. – Я как ни посмотрю, вы все время сидите за книгами.

- Избавьте меня от утомительных прогулок по саду, тогда смогу выспаться, – ответила я.

- Нет, так не пойдет. Вы совсем перестанете дышать свежим воздухом.

Царица покачала головой.

- Нужно сказать, чтобы Ильмари снизил нагрузку, – сказала она, продолжая рассматривать меня.

- Он совсем не напрягает меня, я сама занялась дополнительными занятиями.

- Кстати, коль отец здесь, то можешь все сказать сейчас, – пережевывая, встрял в наш разговор громовержец.

- О чем сказать? – удивленно спросил Всеотец.

- Я думаю, лучше пусть Тор сначала поговорит с вами, – робко проговорила я.

- К чему нам посредники? – сказал Один, разведя руками.

Я набрала в легкие побольше воздуха, собираясь с силами.

- Ладно, трусишка, – хохотнув, спас меня Тор. – У Лиззи есть ряд дельных советов по нашей конституции.

- Это пока только наброски, – поспешила уточнить я.

Один приподнял брови, задумавшись.

Я почувствовала на себе взгляд изумрудных глаз, которых старалась избегать в последнее время.

- Это похвально, что вы интересуетесь делами государства, – проговорил Всеотец, бросив странный взгляд на Джейн.

- Одежда бывшего хозяина дает о себе знать! – прыснул Огун.

Ну зачем надо было обращать на это внимание? Я сузила глаза, злобно посмотрев на воина, но тот лишь еще больше захохотал.

- Практически не отличимые? – толкнув в бок Вольштагга, спросил у того юноша.

- И правда, вот только волосы слишком светлые! – заливаясь смехом, ответил длиннобородый толстяк.

- Ничего, главное сходство в поведении и мимике! – согласилась леди Сиф. Девушка, в отличие от меня, успела сменить доспехи на черное шелковое платье.

- Точно, а я-то думаю, где же я видел этот костюм, – указав на меня пальцем, сказал Тор.

- Вылитый Локи в детстве, – согласилась Фригг.

Только не краснеть, только не краснеть.

Я запихала в рот все, что успела нанизать на вилку, чтобы хоть как-то отвлечься. Почувствовался вкус крови, и только потом острая боль саданула язык.

- Ой, – только и смогла сказать я, вытирая рот, из которого уже сочилась багровая жидкость.

- Господи, что с тобой? – испуганно спросила Джейн, вскочив из-за стола.

Я потрясла головой, сама не понимая, что произошло.

- Позовите Эйр! – обратилась к страже царица, нежно поглаживая меня по спине.

- Кажется, язык порезала, – проговорила я, прижимая к губам салфетку. Ткань моментально стала мокрой.

- Обо что, дорогая? – удивленно спросила Фригг.

- Не знаю, словно стекло съела, – предположила я.

Через несколько минут в комнату вбежала богиня врачевания. Она распихала праздную толпу зевак по сторонам, подобравшись ко мне.

- Срочно в лазарет! – заключила она, осмотрев мой рот.

Не могла я обойтись без этого заведения, просто не могла.

- Запрокинь голову, – Эйр подняла меня со стула, увлекая за собой.

- Локи, что ты сидишь? – возмутилась моя подруга.

- Да, ему плевать, – пробурчала я, стараясь осторожно ступать по гладкому полу. Только вывиха еще не хватало для полного счастья.

После миллиона лет мы наконец-то достигли медиц


убрать рекламу




убрать рекламу



инского кабинета. Конечно, вся толпа последовала за нами, кроме Одина. Всеотец поспешил в другую сторону.

Асинья усадила меня на железный стол и направила яркую лампу в лицо. Пришлось зажмурить глаза.

- Кровищи-то сколько! – подивилась она.

Я попыталась ответить, но Эйр засунула пинцет в полость рта, получилось невнятное мычание.

- Признайся честно, ты решила съесть бокал? – спросила богиня, доставая огромный осколок.

- Как он туда попал? – глаза Джейн расширились донельзя.

Я пожала плечами.

- Наверно, когда готовили, что-то разбилось. Однажды, нам с папой в ресторане целую семью мух в супе принесли! – проговорила я, пока Эйр копошилась в столе, ища нужное средство.

- Здесь не какой-то вшивый паб на дороге, Лиззи. Готовят для царской семьи, такие ошибки недопустимы! – не унималась подруга.

- Быстро соберите всех поваров и служанок, кто сегодня занимался ужином, – приказала Фригг.

- Высунь язык, – обратилась ко мне Эйр.

Я поспешила выполнить ее просьбу.

Богиня обмакнула кусочек ваты в голубом растворе и обмазала мою рану.

- Щиплет невозможно! – махая руками, произнесла я.

- Терпи, ты же не хочешь получить заражение.

- Никто не ляжет спать, пока не найдут виновника! – грозно выпалил Тор. Сейчас он как никогда напоминал великого царя.

- Завтра язык немного опухнет, но уже через три дня все пройдет. Старайся не есть ничего острого, соленого…

- Короче, стараться вообще не есть, – не дав договорить, закончила я за асинью.

Эйр улыбнулась.

- Чувство юмора не утратила, значит, точно поправишься. – Она легонько щелкнула меня по носу.

- Спасибо, – поблагодарила я целительницу, спрыгивая со стола.

- Держи, утром намажешь еще. – Она протянула пузырек все с той же жидкостью.

- Можно идти? – уточнила я.

- Когда вернешься в комнату, старайся меньше двигаться, а лучше сразу приляг, – дала последнее наставление богиня.

Я кивнула, сжимая в ладошке лекарство.

- Джейн и матушка, вы идете со мной! – практически приказал Тор, вылетев первым из прохладного помещения.

- Завтра зайду, – пообещала подруга, погладив меня по щеке. Да, ее забота стоила того, чтобы порезаться.

Я улыбнулась, столкнувшись с нежным взглядом серых глаз.

- Спокойной ночи, дорогая, – сказала Фригг, следуя за сыном.

- Держись.

Вольштагг поднял кулак в воздух, выпихивая остальных воинов.

- Не переживай, я найду ее, – прошептала мне на ухо Сиф. Ее брови сошлись на переносице, а лицо исказилось в гримасе злости. Я прекрасно понимала, что осколок попал именно в мою тарелку не случайно, как и игла портного прошлым вечером.

Через несколько мгновений к комнате остались только Эйр, я и бог коварства, который не проронил еще ни слова, застыв в одной позе, и внимательно изучавший потолок. Видимо, Локи не терпелось скорей скрыться, чтобы только его не задействовали в процесс.

- Загляни ко мне, если будет возможность. Хочу убедиться, что рана не загноилась, – окликнула меня на пороге богиня врачевания.

- Успокойся, я же не грязь ела.

Ее переход на “ты” очень порадовал. Асинья понравилась мне с первых минут нашего знакомства, поэтому я хотела установить с ней дружеские отношения.

- Все равно, чтобы я не волновалась.

Я кивнула, тяжело вздохнув. Опять моя персона стала центром Вселенной.

Уставшая, злая и раненная я поплелась в спальню, бормоча себе под нос проклятья. Сколько раз мне говорили: «Лиззи, смотри, что ты ешь». Раньше казалось, что это пустые слова. Только воздух сотрясают. Сегодня совет помог бы спасти язык.

- Уже есть идеи, кто это мог сделать? – прошипел голос за моей спиной.

Я медленно развернулась.

- Радуйся, наконец-то, твое желание сбылось. Мне практически отрезали язык, говорить я теперь точно не смогу пару дней.

Локи подошел ближе. Я отшатнулась от него, как от змеи.

- Думаешь, это я? – неправильно истолковав мое действие, возмутился бог.

- Слишком просто для тебя.

Внезапно его лицо приняло такой вид, словно у етуна скрутило желудок. Лоб покрылся морщинами, а в травяных глазах плескалась тоска.

- Не беда, пройдет. В детстве я попробовала кактус. Иголки вытаскивали всей семьей, – вспомнила я, улыбнувшись давно забытому воспоминанию. По телу пробежало тепло. Вспомнился неяркий желтый свет в квартире, с окнами на парк, где вечно плавали утки в озере с мутной водой. Шел небольшой дождик, а на проспекте ездили машины с включенными дворниками. Я сидела на табуретке и глядела в окно, пока Наташа с папой через линзу рассматривали язык.

Я обхватила себя за плечи. Больше никогда не увижу. Ни машин за окном, ни семью. Черт, как же паршиво. Я зашмыгала носом, пряча лицо.

- Больно? – поинтересовался холодной баритон.

- Каждый сам за себя, – напомнила я, сумев сдержать порыв, и не кинуться Локи на шею.

Раздался звериный рык.

- Почему ты такая? – возмутился бог.

- Какая? – уточнила я.

- Тупая, упрямая, как баран, – выпалил он.

- А какой мне еще быть?

Как же я устала.

- Ты, кажется, просил не путаться у тебя под ногами.

В изумрудных глазах заплясали огоньки.

- Идиотка, неужели так трудно просто ответить?

- Неужели так сложно не обзывать человека? – передразнивая его тон, съязвила я.

Локи шумно выдохнул, а затем пошел дальше. Разговор был закончен.

====== Часть вторая.Глава 7 ======

- Это не она, – заключила я, медленно рассматривая хрупкую светловолосую девушку. Фрейлина со звучным именем Ринд заливалась слезами, стоя посередине моей комнаты.

Джейн расширила глаза.

- Но именно она несла поднос с едой, до этого момента в тарелках ничего не было, – сказала подруга.

- Прошу, Ваше высочество, я ничего не знала, – захлебываясь, оправдывалась Ринд.

- Это же божий одуванчик, понятное дело, что ее подставили, – указав на фрейлину, ответила я.

Девушка потрясла головой.

- Какой смысл ее наказывать, если преступник будет разгуливать на свободе? Для порядка? – спросила я у подруги.

- Все указывают на нее.

Я хмыкнула.

- Кого ты вчера заменяла во время ужина? – спросила я, стараясь говорить четко и внятно, но распухший язык не очень-то помогал. Как и советовала Эйр, утром я еще раз намазала рану жидкостью с горьковатым вкусом, но она лишь сняла боль.

- Исгерд, – робко ответила фрейлина.

Я задумалась, силясь вспомнить лицо асиньи из других многочисленных.

- Как она выглядит?

- Высокая, с кудрявыми темно-коричневыми волосами, – сказала Джейн.

- А подробнее? Таких девушек во дворце много, пальцев не хватит, чтобы пересчитать.

- Она красиво поет, ее всегда зовут на праздники, – уточнила Ринд, шмыгая носом.

В памяти мелькнул стройный женский силуэт. Темные волосы, обрамляющие персиковую кожу лица, заостренный нос, тонкие губы и острые скулы. Синие глаза прожигали меня весь первый вечер. Несомненно, она являлась инициатором.

- Позвать ее? – спросила лучшая подруга, разглядывая мою спину.

Я покачала головой, отвернувшись в сторону большого окна, за которым виднелась река. Прозрачные воды переливались в утреннем свете, разбрасывая лучики по пристани. Стояла тихая, безветренная погода.

- Хочешь остаться у меня? Будешь помогать, – спросила я у Ринд.

Девушка немного опешила, но затем закивала и вытерла слезы на раскрасневшихся щеках.

- Лиззи?! – удивленно вскрикнула Джейн.

- Я бы посоветовала внимательно приглядеться к тем, кто прислуживает тебе, – дала я совет подруге.

В комнате повисла пауза.

- Что мне сказать Фригг?

- Ничего, скажи еще никого не нашли, – ответила я, пребывая в задумчивом состоянии.

После того, как постучали в дверь, в комнату вошла еще одна фрейлина.

- Время завтрака, – оповестила она нас.

- Мы скоро придем, – недовольно сказала я, жестом показывая ей удалиться. Когда это во мне успели поселиться царские замашки?

Девушка, больше ни слова не говоря, исчезла в коридоре.

- Ринд, можешь принести изумрудное платье, в котором я была на коронации Тора? – спросила я.

Асинья положительно кивнула, поспешив выполнить мою просьбу.

- Что ты задумала? – обеспокоено спросила Джейн, подойдя ко мне.

- Они хотят войны, они ее получат, – сухо ответила я. – Здесь стали забывать, кто кому подчиняется.

- Не провоцируй их, пожалуйста, – попросила подруга, но я не хотела больше ее слушать. Хватит, сыта по горло. Отныне я смогу постоять за себя и за дорогих мне людей.

Тем временем Ринд принесла одежду, аккуратно держа ее в руках.

- Спасибо, – сказала я, снимая халат.

Чтобы привести себя в приемлемый вид, потребовалось полчаса. Асинья помогла сделать высокую прическу, вплетая в золотую диадему с зелеными камнями мои непослушные пряди. Она так же зашнуровала корсет. Громоздкую жаркую накидку я решила не надевать.

Осмотрев себя в зеркало, я расплылась в довольной ухмылке. На меня глядела юная девушка с огненными волосами, которые так удачно контрастировали с одеждой. Несколько непослушных завитков выбились и спадали на румяное лицо. Пухлые губы нежно-розового цвета были плотно сомкнуты и выражали наигранную радость от происходящего. Синие глаза внимательно рассматривали отражение в холодной глади. В их глубине плескался опасный огонь, готовый вырваться наружу в любой момент и сжечь дотла недруга. Я изменилась.

- Не нравится мне все это, – медленно проговорила Джейн, когда мы вышли в коридор, залитый разноцветным светом, который проходил через витражные стекла.

Мне практически доставляло удовольствие смотреть, как длинная юбка раскачивается от ходьбы, переливаясь насыщенно-зеленым, а тяжесть короны придавала уверенности. Я выпрямилась, шагая быстрым шагом к обеденному залу.

Паж отворил перед нами двери, сообщив о нашем присутствии.

- Невеста царя, бога гроз и молний великого Тора, леди Джейн Фостер и жена младшего принца Локи и наследника престола принцесса Сигюн! – Громкий голос разлетелся по комнате, заставляя всех притихнуть на несколько секунд.

Фригг бросила на меня взгляд и одобрительно кинула, при этом хитро улыбнувшись.

Я мельком осмотрела светлое помещение и присутствующих в нем. Стол с массивными ножками ломился от всевозможных яств. В центре стояло огромное блюдо с фруктами из сада Идун. Сегодня был праздник первого урожая, господа и дамы съехались в обитель Одина, чтобы преподнести щедрые дары. Царица сидела на просторной кушетке, окруженная фрейлинами, а мужчины во главе с Одином прогуливались вдоль ряда золотых колон, в ожидании начала трапезы. Молодые и прекрасные асиньи развлекали гостей музыкой и танцами. Я легко отыскала среди них Исгред. Девушка пела тихую, нежную мелодию, покачиваясь в такт.

- Доброе утро, Ваше величество, – поприветствовала Джейн свою будущую свекровь, усаживаясь в кресло.

- Прекрасное утро, мое дитя, – ответила ей Фригг, подарив теплую улыбку.

Я поклонилась.

- Сигюн, – сказала царица, похлопав рукой по свободному месту рядом с собой.

Желудок сделал кульбит от такого обращения, но на балах и торжественных мероприятиях мы договорились, что меня будут называть именно так.

Я потрясла головой, выкидывая раздражение. Не об этом сейчас нужно думать.

- Как спалось? – заботливо спросила она, после того, как я устроилась на диване.

- Замечательно, а как же еще может пройти ночь в чертоге Одина?

Практически не шепелявлю.

Мой взгляд опять упал на фрейлину, которая заканчивала песню.

- Чудесная музыка и вокал, – как бы невзначай проговорила я, продолжая изучать кудрявую асинью.

- Одна из моих лучших фрейлин.

- Не сомневаюсь в этом. Все ваши фрейлины самые лучшие.

Девушки, сидящие на мягких подушках, одновременно заулыбались.

- Повезло избраннику такой талантливой красавицы, – продолжила я, поймав на себе непонимающий взгляд Джейн.

- Она еще не замужем – ответила царица.

- Такой цветок должен кто-то охранять, – сказала я, разглаживая невидимые складки на платье.

Фригг приняла озадаченный вид.

- Ты права, – сказала она полушепотом после секундой паузы.

Я победно улыбнулась. Надеюсь, мои слова заставят задуматься царицу и пристроить Исгред в заботливые руки, а то ей явно нечем заняться.

Джейн прикусила губу, сдерживая улыбку.

Я игриво приподняла одну бровь, переглянувшись с подругой.

- Пожалуй, можно начинать, – провозгласила Фригг, приглашая всех к столу, когда в комнату бесшумно вплыл черноволосый принц. Он удручающе окинул гостей усталым взглядом и прошествовал к нам.

- Матушка, – поприветствовал богиню Локи, а затем закашлялся. Видимо, поначалу етун не признал меня, а теперь жадно изучал с ног до головы. Стало неуютно, даже появились мурашки на коже от такой наглости.

Я шумно выдохнула и направилась к столу, придерживая шелковый подол платья.

- С праздником плодородия, и спасибо Идун за щедрые дары к нашему столу! – провозгласил Один с поднятым кубком, как только гости расселись и скрип мебели об холодный пол прекратился.

Я поспешила присоединиться к тосту, подняв вверх свой прозрачный бокал с душистым вином. Прекрасно, еще одиннадцать часов утра, а уже все пьют. Интересно, сколько останется асов и асиний к концу торжества?

Богиня плодородия, девушка с длинными зелено-голубыми волосами, заплетенными в косу, кивнула. Это была сама Идун. Мне и раньше удавалось заприметить девушку, но мельком, среди пышных деревьев, где ее наряд, да и сама девушка, сливались со своими владениями. Изящная стройная, словно лесная нимфа, асинья сидела с венком из белых роз на голове.

- За Идун! – крикнул Тор, успевший перехватить пару-тройку бокалов до того, как все сели за стол.

Послышался стеклянный звон и побрякивания столовых приборов.

Леди Сиф шикнула и осторожно пнула мою ногу, призывая этим самым к объяснениям по поводу внешнего вида.

Я скорчила рожицу, дескать, потом объясню.

- Что-то не так? – спросила я Локи, который продолжал пребывать в непонятном удивленном состоянии.

Етун продолжил молчать. Изумрудные глаза бегали по моему лицу, выражая крайнюю степень любопытства.

- Смотри! Тессеракт! – пошутила я, указывая на окно пальцем.

Никакой реакции.

- Локи, – еще громче позвала я принца.

- А? – наконец-то выдавил он из себя несвязный звук.

- Ух, я уже было подумала, что ты впал в глубокую кому.

Трикстер приподнял одну бровь.

- Это долгий сон, при котором человек теряет рассудок и всяческие контакты с окружающей средой. Почти смерть, – пояснила я ему медицинский термин.

- Мне известно, что такое кома, – раздраженно ответил Локи.

- Тогда зачем делать этот глупый жест? – передразнив его мимику, спросила я.

- Чего ты так вырядилась? – практически возмутился он.

Я закатила глаза.

- Праздник же…

- Разве это когда-то являлось веской причиной для тебя, чтобы не напяливать пошлые мидгардские одежды или мой камзол? – парировал Локи, усмехнувшись.

Я пожала плечами, перебирая еду в тарелке. Насладиться вкусом пищи мешала рана. Я грозно посмотрела на Исгерд. Девушка болтала без умолку с остальными фрейлинами царицы на противоположном конце стола. Насколько может пасть низко человек, обезумевший от страсти, которая толкает на такие отчаянные поступки, жалкие попытки зацепится за то, что тебе нужно. Любовь не требует жертв. Это высокое чувство не доставляет беспокойств окружающим тебя людям. Любовь тиха, глубока и безмятежна. Боль причиняет похоть. Асинью и черноволосого принца связывало именно это вперемешку с влечением. Ничего больше.

- Его пока не нашли? – тихий баритон вырвал меня из философских размышлений.

- Прости? – переспросила я.

- Обидчика твоего уже обнаружили? – уточнил Локи.

Я медленно покачала головой.

- Не стоит зацикливаться на мелочах.

На лице Локи промелькнула злость, но он сделал шумный вдох, успокаиваясь.

- Мелочах? Неужели, у тебя мозг с орех, если ты считаешь битое стекло в еде легкой неприятностью? В следующий раз это может оказаться смертельным ядом, – прошипел етун. Под белоснежной кожей костяшек, которые он сжал, проступили вены.

- Это могла быть простая случайность, – предположила я, выдавив из себя некое подобие улыбки.

- Такая случайность могла стоить тебе жизни, – не унимался он.

- Чего ты так волнуешься? Амнистию отменят? Придется опять переехать в аквариум?

Ему снова пришлось взять себя в руки.

- Тихо вы там, – прошептал Тор. – Не можете потом о таких вещах поговорить? Обязательно при целой толпе?

Я стыдливо прикусила нижнюю губу.

Две яркие звезды не спеша проплыли по облачному небу, даря осеннее тепло. Впереди всей вереницы господ шла Идун, показывая свой чудесный сад. Асы и асиньи крутились по сторонам, осматривая диковинные растения. Мы уже который час прогуливались по тенистым аллеям. Все было бы ничего, если не пришлось держать под руку бога коварства, который в очередной раз изображал мраморную статую, способную ходить. Он насупил брови и смотрел строго вперед.

Джейн шла неподалеку от нас, грустно улыбаясь, тем самым пытаясь хоть как-то меня поддержать. Я корчила глупые рожицы ей и леди Сиф, как только появлялась возможность. Перед черной воительницей распинался какой-то седовласый барон, нахально разглядывая ее стройную фигуру. В какой-то момент девушка поднесла руку к своему горлу, показывая приступ удушья.

Я прыснула.

- Прекрати, – зашипел Локи, слегка наклонившись ко мне.

- Что? – изображая искреннее непонимание, спросила я.

- Вести себя, как придворный шут. Как у тебя лицо не устало? – пробурчал етун.

- А ты прекрати вести себя, как Господин Унылость. Сейчас ты так похож на этого пузатого старикана, – указав на сопровождающего Сиф, ответила я.

Трикстер поспешил превратиться в каменное изваяние.

- Когда уже можно будет ангажировать в темпе быстрого вальса куда-нибудь подальше из этого ботанического ада? – сделав акцент на последнем слове, спросила я.

Локи ухмыльнулся.

- Уже не терпится пойти заняться государственными делами, Ваше высочество? – съязвил он.

- Мне этого точно не дадут сделать. Сейчас будет обед, плавно перетекающий в ужин, затем танцы до упада.

Я шумно вздохнула.

Вдруг бог коварства резко затормозил, заставляя остановиться и меня.

- Мы вас нагоним, кажется, у принцессы Сигюн забился камушек в ее изящную туфельку, – сказал Локи, используя свой самый вежливый тон.

Фригг понимающе кивнула, уводя гостей дальше.

Через несколько минут они исчезли за поворотом, оставив нас одних. Стало так тихо, что слышались крики пролетающих птиц.

- Зачем ты это сделал? – возмутилась я. – Теперь они подумают, что мы специально уединились.

Етун улыбнулся, положив руку к себе на грудь.

- Я тебя умоляю, они уже успели обсудить все сальные подробности нашей личной жизни. И поверь, то что они там себе напридумывали, мы точно повторить не сможем.

- Спасибо, – язвительным тоном, выпалила я, разворачиваясь.

- Куда ты?

- Во дворец, – идя по тропинке, ответила я, скрестив руки на груди.

Послышался тихий смешок.

- Но дворец в другой стороне, – заметил Локи.

Я издала кряхтящий звук, поворачивая в нужный пролет лабиринта. Принц поспешил за мной.

- Вот, теперь ты напоминаешь этот мешок с картошкой, который флиртовал с нашей горячо любимой воительницей. – Он очертил возле своего живота пространство, напоминающее формы седовласого барона.

- Зачем ты идешь за мной?

- Хочу убедиться в том, что ты дойдешь до дворца целиком, – ответил спокойным тоном Локи. Он сорвал красный цветок с рядом растущего куста и протянул мне. – Очень подходит к твоему цвету лица в данный момент. Оно словно… словно сочный помидор.

- Весьма остроумно, – пробурчала я. Понятное дело, подарок был очередной издевкой, хотя сначала мне показалось, что он просто хочет сделать приятное, но стоило етуну закончить фразу, сразу все встало на свои места. До чего мерзкий человек! Нет, пришелец. Мерзкий пришелец.

Я отпихнула его руку с алым бутоном, проследовав дальше.

- Ваше высочество, вы меня обидите, если не примете мой скромный дар, – продолжал сыпать колкостями трикстер.

- Стоило ли ради этого умертвлять растение, – сказала я, задыхаясь от быстрого шага. Вдалеке уже виднелась мраморная парадная лестница.

- Тем более, дайте ему погаснуть на ваших дивных волосах. – Локи насильно впихнул мне злосчастный цветок за ухо.

- С которыми сравнится, разве что, солома? – предположила его очередное оскорбление.

Он поднял палец вверх.

- Заметь, это сказала ты, – улыбнулся етун.

- Можешь сделать одолжение? – уничтожая его взглядом, сказала я.

Локи кивнул.

- Испарись.

Несколько секунд он молчал.

- Нет, – отрезал етун.

- Ты потрясающий, знаешь об этом? – потерев переносицу, проговорила я.

Локи приподнял брови. В изумрудных глазах плескалось озорное пламя.

- В том смысле, что меня иногда от тебя трясет.

Раз – и огоньки погасли.

- Всему есть свой предел, я не собираюсь терпеть оскорбления, мидгардка, – сердито сказал бог коварства.

- Почему ты постоянно так обращаешься ко мне? Я же не называю тебя большой синей сосулькой. – Я приложила пальцы к губам, изображая испуг, и добавила после некоторой паузы: – Ой, назвала.

Локи угрюмо сдвинул брови.

- Вижу, порез совсем зажил, раз ты стала такой разговорчивой. Эх, жаль, что осколок оказался слишком маленький. Я бы запихнул в тебя целый разбитый стакан.

Слезы навернулись на глаза. Позабыв о разуме, я со всей силы ударила по лицу трикстера. И вот теперь уже по-настоящему испугалась. Странное липкое чувство разлилось по телу. Еще никогда не позволяла себе кого-нибудь ударить. Это казалось неприемлемым для меня. Абсолютно неприемлемым, тем более, сейчас.

Бог закрыл глаза, сжав кулаки. Казалось, что он выпустил из себя весь кислород, поскольку стал совсем бледным.

Длинные сильные пальцы моментально зарылись в мои волосы, причиняя легкую боль. Корона упала на землю, издав гулкий металлический звон. Я уперлась в его твердую грудь, как всегда, пытаясь вырваться. Странно, что он не огрел меня со всего размаха.

Я почувствовала морозное дыхание Локи. Он стоял так близко, что, буквально, вдыхал воздух прямо мне в рот.

Как быстро мы переходили от словесных, практически дружеских перепалок, к откровенным оскорблениям.

- Извинись за пощечину, немедленно, – прохрипел етун.

- А ты извинись за слова, – набравшись смелости, ответила я.

- Даже не подумаю. Извиняйся быстро, иначе горько пожалеешь.

Его голос звучал устрашающе.

- Я говорила, что у меня иногда бывают мышечные спазмы? Нет? Так вот, это, наверно, был один из них. – Я закрыла глаза, чтобы только не видеть перед собой два ярких изумруда, светящихся яростью.

Локи издал невнятный нервный смешок, плавно переходящий в короткий возглас.

Его губы слега саданули по моим, испарившись также быстро, как и появились.

Прежде чем уйти, Локи всучил мне упавшую корону, а затем зашагал по аллее. Скоро листва совсем скрыла его мрачную высокую фигуру, а я так и осталась стоять в растрепанных чувствах и с растрепанной прической.

Новинки и продолжение на сайте библиотеки

====== Часть вторая.Глава 8 ======

Тихий монотонный голос старого учителя Ильмари озарял библиотеку, разнося эхом рассказ про Третью великую битву с древней расой ванов, после которой воцарился мир между двумя государствами. Я слушала его краем уха, иногда занося пометки в тетрадь. Информация влетала в мою голову и оттуда же успешно вылетала. Мысли были заняты другим.

Я шумно вздохнула и подперла рукой подбородок, переводя взгляд на окно, где виднелась тихая гладь озера. В прозрачной воде произрастали маленькие цветочки с ярко-желтыми лепестками, напоминающие чем-то наши кувшинки, только они не издавали такого яркого золотого свечения, как растения Асгарда. По берегу неспешно прогуливались диковинные птицы оранжево-синей окраски, их большие крылья переливались на свету всеми цветами радуги. Я залюбовалась красотой и спокойствием после полуденного времени, погружаясь в размышления.

После праздника плодородия я встречалась с Локи исключительно на публике. Глядя на него, создавалось полное впечатление того, что бог коварства глубоко оскорблен моей дерзостью. Он не заговаривал со мной, не смотрел на меня, вообще, всячески игнорировал мое присутствие. Наступило долгожданное немое существование между нами, от которого хотелось лезть на стенку. Я могла вынести любой его поступок. Пусть бы он орал, высыпал поток гневных оскорблений, припечатал к стенке, но только не молчал.

Месяц после бала стал самым трудным и напряженным. В эмоциональном плане. Порой приходилось вонзать ногти на руках в кожу, чтобы удержать себя от какого-то выпада в его адрес. Я старалась покорно принимать свалившееся наказание, в надежде, что оно продлится вечность. И оно длилось.

Каждый день стал похожим на вечность. Одинаковые, монотонные недели сливались в хоровод сгустков тусклых пятен, полностью выпадая из памяти. Я вставала, завтракала в обеденном зале, находясь бок о бок с безмолвным трикстером, затем шла на занятия, иногда мимоходом заглядывая к Джейн. Возобновилась подготовка к пышной свадьбе, поэтому подруге откровенно было не до меня. Я это понимала и старалась как можно меньше ей докучать своим присутствием. Меня уже радовал тот факт, что девушка позабыла о наших разногласиях, после этого став еще ближе. Наша долгая дружба смогла устоять и на этот раз.

Если выдавалась свободная минутка между уроками и долгими трапезами, я захаживала на конюшню. Черногривый конь всегда охотно прогуливался со мной по широким аллеям парка или осторожно катал по круглому загону. Антонайос не забыл мое падение прошлой зимой. Старался двигаться медленнее, внимательно оглядываясь по сторонам. Одним прекрасным погожим днем он отвез меня в деревню, под чутким надзором Огуна. Я до сих пор не понимала, как смогла уговорить воина на эту авантюру, поскольку отношения немного попортились из-за того же пресловутого бога коварства. Наверно, мой треп окончательно замучил юношу, и он сжалился надо мной.

Бывший ас, проживающий в маленьком портовом поселении, действительно помог мне. Повозившись с техникой пару часов, он выдал мне замысловатый золотистый шар небольшого размера, примерно с теннисный мяч. Как объяснил старик, в этой вещице хранилась электрическая энергия, благодаря которой устройства на аккумуляторах при близком ее расположении могли подзаряжаться. На следующий день я с улыбкой до ушей разгуливала по дворцу в наушниках, слушая песни на полную громкость. Я пыталась привить музыкальный вкус Тору, но после того, как он чуть не раздавил экран айпада, решила, что громовержец и искусство должны жить на расстоянии. Для их общего блага.

Помимо Гарди, спасителя моего планшета и плеера, там я столкнулась с двумя уже знакомыми мне людьми. Онни, юноша, чью спину я благополучно спасла от ударов плети, и его маленькая сестра Айоно сразу же признали меня и кинулись навстречу. Они настояли на том, чтобы я сходила с ними на рыбалку, а затем разделила обед. Путешествие проходило под грифом «совершенно секретно», никто не должен был знать, что мой статус изменился, поэтому для ребят я была все еще простая девушка Лиззи из такого далекого мира под названием Мидгард. Белокурый юноша сильно возмужал за время нашего расставания, и теперь неумолимо близился к комплекции царя планеты богов. Я чувствовала себя тростинкой, стоя рядом с крестьянским мальчишкой.

За пределами дворца мне открылась еще одна его тайна. Грустная история двух влюбленных, которые по определению не могли остаться вместе. Совсем молодую девушку за ее редкий дар видеть во всем прекрасное, увезли в золотое пристанище Одина, на службу к царской семье. Прекрасное создание все беспечное детство провело вместе с соседом. Они являлись неразлучными друзьями. Вместе выросли, вместе учились, вместе работали на полях, вместе влюбились в друг друга, конечно. Не было бы пары прекрасней по всей округе, если бы девицу не отдали в услужение господам. Она стала асиньей, предназначенной исключительно для какого-нибудь барона или князя. Этими несчастными влюбленными оказались Онни и, кто бы мог подумать, моя верная фрейлина Ринд. Я взяла ее с собой во вторую поездку, где они и свиделись. Девушка не сразу открылась мне, а только по истечению трех дней, когда упала в обморок от недоедания. Она ходила словно тень, понурая и забитая. Правду пришлось тащить буквально щипцами по слову.

Это история укрепила во мне желание бороться с несправедливостью на этой прогнившей от старых правил планетке. Я накатала целый трактат о самых важных недостатках, следовавших устранить в первую очередь. Во главе списка стоял закон о семье и браке. Я хотела напрочь искоренить классовые различия в этом русле. Делом всей жизни стало добиться того, чтобы девушкам и юношах разрешили брать в мужья и жены кого угодно вне зависимости от статуса и происхождения. Естественно, на первом же совете старейшины с длинными седыми бородами подняли меня насмех. Руки до сих пор потряхивало при воспоминаниях о том моменте. Я стояла в центре Тронного зала, сжимала исписанный клочок бумажки, мямлила и постоянно заикалась. Наверно, они уже через минут двадцать погнали бы меня прочь поганой метлой, если бы не Тор, который активно начал участвовать в дебатах. Всеотец до сих пор не одобрял его выбор невесты, поэтому тема отозвалась в его сердце, и он готов был каждого стукнуть Мельнером, кто был с нами не согласен. Локи же просто сидел на ступеньках, закрыв лицо ладошкой, что-то бормоча себе под нос. После наших революционных идей, точнее, моих, громовержец просто нагл


убрать рекламу




убрать рекламу



о к ним примазался, обитатели замка не упускали возможности дать етуну совет о том, что жена должна сидеть в своих покоях и рожать детей. В какой-то момент бог коварства не выдержал и чуть не спустил одного такого «мудрейшего» с лестницы. Я искренне хотела поддержать принца, когда Один сделал ему суровой публичный выговор, намекнув на то, что в случае повторения такой ситуации, Локи сменит покои на прозрачную темницу, но прикусила язык, вспомнив о нашем негласном правиле «каждый сам за себя».

Также продолжалась моя война с фрейлинами Фригг, точнее они по праву могли называться «фрейлины принца Локи», но этот факт я решила опустить. Царица все-таки послушалась моего совета, так ловко брошенного на празднике, и решила выдать Исгерд замуж. Да, это, конечно, никак не вязалось с моими принципами, предложенными на совете, но в данном случае, я пыталась спасти собственную шкуру. Ее подруги посчитали нужным рассказать, кто помог в этом вопросе, дружно указав на меня. Так началась наша открытая бойня не на жизнь, а на смерть. Дралась в основном она, я лишь пыталась неуклюже обороняться. Однажды девушка схватила меня за горло в темном коридоре, пообещав изничтожить меня. Немного жутковато, но в целом я тешила себя мыслью о скором отъезде асиньи к мужу, которого подыскала царица. Какой-то барон с несметным количеством богатств и бородавок на лице. Дата помолвки была известна, и я с нетерпением ожидала упоминания в своем органайзере, установленном на планшете.

В дворцовых склоках активно помогла Ринд. Девушка на этом собаку съела. Она находила выходы из любых подстав, которые приготавливались для меня, будь это подпаленное платье или стайка жаб в комоде. Фрейлина предложила сделать какую-нибудь гадость в отместку, но я знала, что мое спокойствие и безучастность еще больше разозлит асинь. Мне даже стало интересно, что они еще могут придумать. Самым большим оскорблением оказался их проложенный маршрут мимо моих покоев в спальню Локи. Не знаю почему, но этот факт раздражал пуще всех. Я понимала и принимала, что бог коварства не собирался хранить мне верность до скончания веков, но такая открытая измена вызывала бурю негодования. Совершенно не удивилась бы, если он играет за их команду, вместе высмеивая каждый мой шаг. Я рассчитывала, что свои любовные успехи он будет тихонько скрывать, но это явно не входило в его планы. От этого на душе становилось паршиво.

- Элизабет, с вами все хорошо? – Легкое прикосновение к плечу вырвало из сумбурного потока мыслей.

- Простите, я не выспалась, – и глазом не моргнув, соврала я учителю. Хотя, от крепкого сна не отказалась бы.

- Да, вы явно заснули, – хохотнув, сказал Ильмари. – Заходила стража. Великий Один ожидает вас в Тронном зале.

Я напряглась. Как, опять? Еще одного публичного выступления я не переживу.

Теплая ладошка накрыла мою руку.

- Не беспокойтесь. Советы на сегодня закончились, – подбодрил меня учитель.

Я натянуто улыбнулась, почувствовав, как сердце стучит где-то в области горла.

- Ступайте, Всеотец не может долго ждать.

Ватными ногами я отправилась навстречу с великим мира всего. Несколько минут дрейфуя между массивными колонами, я оттягивала момент до последнего. Пока воин у дверей не кашлянул, намекая на то, чтобы пора бы уже и войти. Потребовались нечеловеческие усилия, чтобы уговорить себя сделать еще несколько шагов. Набрав в легкие побольше воздуха, я вступила на пол, покрытый золотом.

- Джейн, пакуй чемоданы! Мы собираемся в оглушительное турне по городам и селам Асгарда! – Мой голос разлетелся по столовой, отскакивая от каменных стен. Все еще опьяненная от разговора с Одином, я пребывала в приподнятом расположении духа. И чего я так переживала? Прекрасно же знала его мягкость и внимание в беседах. Бывший царь принял в рассмотрение несколько моих идей и предложил проехаться по стране, представляя царскую чету вместе с подругой. Я описала нечто подобное, приведя в пример Земных политиков, президентов, которые перед выборами посещают школы, больницы, заводы и так далее. Справляются о нуждах граждан, решают наболевшие проблемы. Всеотцу понравилась концепция, поэтому он настоял на том, чтобы мы с Джейн посетили несколько крупных городов.

- Не поняла, – честно призналась русоволосая девушка, глядя на меня.

- Поедем страну смотреть, с жителями знакомиться. Чего тут непонятно? – плюхаясь на стул, пояснила я. – Всем приятного аппетита.

Послышались благодарные возгласы.

- Мой муж хочет, чтобы вы пообщались с простым народом? – уточнила Фригг.

Я кивнула.

- Занятно, – медленно проговорила она, делая глоток тыквенного сока из бокала.

- Подожди, это точно? – спросил Тор. Он явно был не в восторге от этой идеи.

- Не переживай, безопасность нам обеспечат Огун, Фандрал, Вольштагг и леди Сиф.

Троица воинов одновременно потерли ладоши.

- Наконец-то! Хоть какое-то развлечение! – воскликнул рыжебородый ас, вновь вернувшись к еде.

- Чем конкретно мы будем там заниматься? – обратилась ко мне взволнованная Джейн.

- Будем изображать Обаму и Ангелу Меркель, – пояснила я.

Джейн хохотнула, а все остальные недоумевающе посмотрели на нас.

- Ручками будет махать, ручками, – перевела я шутку на доступный язык.

Сиф понимающе кивнула.

- А если серьезно, – я прочистила горло. – посмотрим, какие есть проблемы в том или ином районе, разведаем обстановку.

- Идея хорошая, но скоро свадьба, – согласился громовержец, с грустью посмотрев на Джейн.

Подруга похлопала Тора по плечу.

- Мы уже все решили, так что проблем не будет, – заверила она его.

- Уже выбрали какие-то конкретные города? – вновь присоединилась к нашему разговору царица.

- Нет, завтра, – пережевывая еду, ответила я. Мне не нужно было смотреть на Локи, чтобы удостовериться в том, что два изумрудных глаза прожигают меня насквозь.

- Нужно приказать собрать теплые вещи, скоро нагрянет зима, – сказала Фригг, задумавшись.

- Отъезд планируется на следующей неделе. Думаю, успеем.

- И сколько продлится поездка? – спросил уныло Тор. Между переносицей залегла складка, а уголки пухлых губ опустились. Он не хотел больше никогда расставаться с Джейн. Я даже почувствовала некоторую неловкость, ведь именно из-за меня они обречены на новую разлуку.

- Месяц, может быть, два, – робко проговорила я, нервно кроша в руках теплый хлеб.

- Вы точно собираетесь посетить только Асгард, или же прокатитесь по всем девяти мирам? – раздался низкий баритон.

Я не смогла удержаться и посмотрела на Локи. Немой заговорил. Аллилуйя!

- Да, дорогая, почему так долго? – поддержала его царица.

- Пока туда-сюда... Перелеты, – сумбурно пояснила я.

- Вы же не на черепахах едете, – возмутился бог коварства.

- В каждом городе планируется посетить три или четыре основных места: госпиталь, ратуша, приюты для сирот.

- Все равно… очень долго, – буркнул громовержец, откидываясь на спинку стула.

- А ты предлагаешь нам скакать с выпученными глазами и уже к концу первой недели умереть от истощения? – раздраженно спросила я.

Тор покачал головой.

- Делайте, что хотите. – Он встал из-за стола, направляясь к дверям.

- Вернись обратно, – приказала ему Джейн, но царь лишь махнул рукой. Сейчас он вел себя как ребенок, которого пытались лишить любимой игрушки. Весьма эгоистично.

- Ваше величество, – подала голос моя подруга.

Фригг кивнула, разрешая ей удалиться следом за Тором.

- Утром поговорим, – кинула она мне на прощание, поцеловав в макушку.

Я продолжила поглощать свой ужин.

- Пожалуй, мне стоит разрешить несколько вопросов с Одином, но вы продолжайте есть без меня, – отклонилась царица.

- Давно я нигде не бывал, как-то… еще по молодости путешествовал налегке. Только верный меч и мешок с безделушками, – с ностальгией в голосе проговорил Вальштагг, прикрыв глаза.

- Некоторые места поэтичнее, не в обиду будет сказано нашей столице, – полушепотом произнес Фандрал, подмигнув мне. У нас установились теплые дружеские взаимоотношения старых приятелей, которые общались только в шумной компании. Юноша умерил свой пыл и прекратил всяческие ухаживания. Мы редко прогуливались наедине, поскольку не имели особо общих тем.

- Кто о чем, – закатив глаза, произнес Огун. – Кстати, Лиззи, старик передал кое-что тебе.

Воин достал из кармана точно такой же шарик, что у и меня, и отправил его в перекатывающееся путешествие по столу. Я едва успела схватить прибор на самом краю.

Темно-русый ас тоже повадился посещать деревню, иногда без меня, найдя там себе даму сердца. Миловидную дочь пекаря с мелодичным смехом.

- Он сказал, что этот выдержит больше зарядов, – добавил Огун.

- Здорово, – восхитилась я, рассматривая устройство.

- Что это? – спросил холодный баритон.

- Зарядник, – кратко ответила я.

- Откуда ты его взяла?

Локи недовольно посмотрел на меня.

- Ты чего? Ослеп? Огун только что передал, – подивилась я, продолжая крутить в руках золотистый шарик.

- Откуда он у него? – уточнил етун, отстукивая нервную дробь на деревянной столешнице.

- Гарди сделал.

Бог коварства насупил бровь, словно что-то вспоминая.

- Он же покинул дворец? – уточнил он.

Воин кивнул.

- Да, он живет в деревне неподалеку.

В изумрудных глазах вспыхнуло опасное пламя.

- Огун! – закричали мы в один голос с леди Сиф.

Я засунула своеобразный аккумулятор в карман свитера. Признаться, я дала слабину. Длинные юбки в пол и корона пропали сразу же после того, как закончилась вереница балов и гости разъехались по домам. Не мое это было, не мое.

- Прости, – юноша прикусил губу. – Иногда я забываю, что среди нас предатели.

Я рассчитывала, что етун переключится на его слова, но он был непоколебим.

- Пойду я спать, завтра долгий день. Ненавижу сборы, помню, мы как-то с сестрой ездили в лагерь. Целых пять дней жили на чемоданах, потому что папа считает, что нужно вещи собирать заранее, – бормотала я, медленно пятясь в сторону коридора. – Спокойной ночи.

Сегодня что-то все проявляли детскую инфантильность, стараясь скрыться от разговоров.

- Стоять! – окрикнул меня все тот же сердитый баритон. Я даже не подумала убавить шаг. Еще чуть-чуть и спрячусь в спальне, а там пускай хоть оборется. Почему именно сейчас потребовалось прерывать молчание? Оно уже начинало мне нравиться.

Послышались тяжелые шаги. Локи схватил меня за руку, резко разворачивая к себе.

- Спокойствие, – проговорила я, нервно улыбнувшись. Черт, он сердится, а мне смешно. Нервы.

- Что ты себе позволяешь? – выпалил бог коварства.

Я пожала плечами.

- Просто пытаюсь чем-нибудь заняться.

- Если ты хотела просто чем-нибудь заняться, научилась бы вязать.

- Это у вас семейное, что ли? Один крестиком вышивать советует, другой вязать. – Я скрестила руки на груди.

Локи вскинул одну бровь.

- Да, братец твой тоже поначалу считал, что у меня ничего не выйдет.

- Он и сейчас так считает, просто времени нет у него с тобой возиться. Свадьба у него.

Я надула губы.

- Может, ты успокоишься и, наконец, прекратишь делать из меня объект общих насмешек? – недовольно проговорил принц.

- Объектом насмешек ты делаешь себя сам.

Локи хмыкнул.

- Откажись от поездки, – потребовал он, выдержав секундную паузу.

Я покачала головой, стараясь не встречаться с ним взглядом.

- Если не хочешь по-хорошему, будет по-плохому, – заверил етун, начав ходить вокруг меня.

- Ты меня не запугаешь. Я буду делать то, что считаю нужным.

- Да кто ты такая? – негодовал Локи.

- Принцесса Асгарда.

- А ты не забыла, кто тебя ею сделал? – напомнил бог коварства.

- Никто тебя не просил. Сидела бы я спокойно на Земле и делала тосты своему любимому мужу, а ты взял и лишил меня всего, – парировала я. – Так что не мешай мне жить.

- В первую очередь ты моя жена, а уж потом принцесса, следовательно, должна слушаться меня.

- Я ничего тебе не должна. Да, официально ты мой муж, но, по сути, мы никто друг другу. Не друзья, не враги, не….- прервала я тираду, решив не использовать слово «любовники».

- Ну, что “не”? – язвительно потребовал продолжение Локи.

- Я не являюсь твоей собственностью, командуй своими фрейлинами, а в мои дела не лезь.

В изумрудных глазах заплясали огоньки.

- Так вот в чем причина? В ревности? Ты пытаешься так насолить мне? – предположил неверно он.

- Расслабься, Локи, я не испытываю к тебе ничего, кроме отвращения.

Бог тихонько хохотул.

- Да? А в сыром подвале Нибльхейма, где ты была готова мне отдаться в ту же секунду, мне так не показалось.

- Я уже говорила, что последствия телепортации дурно на меня влияют.

Хорошо, что в коридоре тусклый свет, и мои раскрасневшиеся щеки невозможно увидеть.

- К тому же, что же ты не взял, если я была готова отдать? – осмелев, спросила я.

Локи замолчал, разглядывая мое лицо.

- Ааа… тебя гложет то, что это всего лишь влечение, – догадалась я.

- Ты несешь бред.

Попала в самую точку. Я расплылась в широкой улыбке.

- Ты хочешь, чтобы я, как и все остальные кинула к твоим ногам сердце. Страдала от любви к тебе? Зачем?

Бог коварства отпрянул от меня, как от удара.

- Не сомневайся, рано или поздно это обязательно произойдет. Ты приползешь на коленях со своими мерзкими чувствами, но тогда они будут мне уже не нужны! – выпалил он.

Я открыла рот. Что значит “тогда”? А сейчас нужны, получается?

Я замотала головой, вытряхивая глупые мысли.

Локи расширил от испуга глаза, а затем поспешил скрыться в темноте коридора.

Кажется, кто-то явно сболтнул лишнего. Что значит “тогда”? Что вообще все это значит?

====== Часть вторая.Глава 9 ======

- Джейн! – крикнула я, попытавшись растолкать разъяренную толпу, которую была не в силах сдерживать стража. Все вокруг словно замедлилось: летящие огненные стрелы, воины, размахивающие мечами, люди, движущиеся в хаотичном порядке. Целая вечность прошла, прежде чем мне удалось хоть немного сдвинуться с места.

Кольцо плотно сжималось. В какой-то момент перестало хватать кислорода в легких. Меня разрывало от бессилия. Я сделала последний рывок и выскочила за железную ограду, поставленную для того, чтобы сдержать восставших.

- Держи мою руку! – я потянулась к подруге.

- Где Сиф? – выпалила она, когда мы бежали мимо зданий, охваченных пожаром.

Я закашлялась от едкой гари.

- Не знаю, в последний раз я разговаривала с ней перед всем этим… непонятно чем.

Выскочивший из-за поворота Фандрал, толкнул нас в сторону, прикрывая от тлеющий соломы, которая сыпалась с крыш.

- Бегите в лес! – приказал воин, отражая удары противников.

- Что здесь происходит? – испугано спросила Джейн, оглядываясь по сторонам.

- Бунт, причем блистательно подготовленный. Кто-то знал, что мы сюда приедем. Это ловушка.

Он тяжело дышал. Из раны на плече аса сочилась багровая густая кровь.

- Тебе нужен врач, – сказала я, сняв со своей шеи легкий шарф и перевязав ему руку.

- Позже, сейчас нужно выбраться из города. Не стойте столбом!

- А как же вы? Где Огун и Вольштагг?

- Мы постараемся задержать погоню за вами! Нет времени разводить разговоры! Я сказал, убирайтесь отсюда! – закричал воин, бросаясь на целую толпу крестьян, вооруженных, чем попало. Я даже заметила у одного вилы.

Я кивнула, устремляясь в сторону, где виднелись верхушки пышных елей. Джейн подняла подол своего платья, поторапливаясь за мной. Колючий занавес вскоре скрыл от нас стоявшее в дыму поселение.

В ушах раздавался шум собственного сердца, норовившего выпрыгнуть из грудной клетки. Я старалась дышать через нос, но когда почувствовала сильное головокружение, то открыла рот, глотая морозный воздух.

- Осторожно! – раздался ужасающий крик Джейн позади меня, но вряд ли это чем-то спасло положение.

Я зацепилась за торчащую из земли корягу и кубарем скатилась по каменистому оврагу.

Когда же я попыталась встать, то в висках больно запульсировало, по всей видимости, удар пришелся именно на голову. Глаза начинали закрываться, меня засасывало в темноту. В вязкую, зыбкую темноту, из которой не было выхода. Я поддалась ей, расслабляя ноющее от ударов тело.

Что находится во мраке? Тишина. Спокойствие. Уют. Это долгожданное пристанище для измученного путника, уставшего от тягостей жизни. Чернота стелится вокруг, словно туман, окутывая своей лаской и безмятежностью. Никаких эмоций или ощущений. Только умиротворенность с желанием остаться здесь. Тут гораздо легче. Умирать всегда проще, чем жить. Тебе не нужно бороться, ты расставляешь объятия прохладной неизвестности, которая перестает пугать. Как же я хотела здесь остаться…

Белый яркий свет ударил в лицо, заставив прищуриться. Я инстинктивно подняла руку, чтобы защититься от раздражающего фактора. Через несколько секунд меня начало просто разрывать от боли. Я силилась понять, где нахожусь, но мысли сумбурно скакали по моей голове. Пальцы нащупали что-то мягкое и пушистое. Мох? Да, скорее всего. Кое-как удалось перевернуться на спину.

Оглядевшись, я поняла, что лежу в каком-то ущелье, сверху меня загораживал природный навес из земли и больших валунов. Земля под ногами поросла мягкой густой травой, она-то и смягчила удар при падении. Только я до сих пор не могла очнуться и вспомнить, где нахожусь. Голова наотрез отказывалась работать.

Как же меня сюда занесло?

Я прекрасно помнила ликующую толпу дружелюбных людей, встречающих нас в каждом городе с Джейн. Они дарили нам цветы или угощения со своих столов, купая в комплиментах. Мы старались выслушать каждого, кто нуждался в помощи, иногда исправляя недоразумения на месте. В последнем из поселений я рассказывала мидгардские сказки, окруженная заинтересованными детьми. Одна девочка с копной белых волос положила свою маленькую головку ко мне на колени, внимательно слушая историю. Все было так прекрасно. Что же случилось потом? Вспышка.

Я шумно выдохнула. Невыносимая головная боль.

- Очнулась? – Теплые руки погладили мою щеку.

- Джейн, – хрипло проговорила я.

- Как ты? – Ее глаза были на мокром месте. Подруга сильно перепугалась.

- Где мы находимся?

- Не знаю, – отчаянно ответила она.

Я кивнула. Потребовалось несколько минут, чтобы окончательно прийти в себя и сесть. Все поплыло перед глазами. Сильно же я приложилась.

- А где воины?

Джейн покачала головой, подбрасывая в маленький костерок ветки. Только сейчас я заметила, что с грязно-серого неба сыпался снег. Белые пушинки оседали на мне, моментально превращаясь в воду. Поездка, как я и предполагала, продлилась не меньше двух месяцев.

- Надеюсь, они в гораздо лучшем положении, чем мы, – добавила я.

Подруга издала невнятный звук, соглашаясь.

- Нужно вернуться… или лучше не возвращаться, пойти в другую сторону, – рассуждала я.

Она пожала плечами.

- Ладно, осмотримся и решим, – сказала я, облокотившись на трухлявый пень, чтобы встать. Ноги задрожали. Пришлось присесть обратно.

- У тебя сильное сотрясение, – сказала Джейн, разглядывая меня.

- Возможно. А может быть, и не очень сильное, – пошутила я.

- Но ты права, нужно двигаться, иначе мы замерзнем раньше, чем нас найдут. – Подруга раздвинула в стороны тлеющие головешки, тем самым, затушив огонь.

Когда боль немного стихла, я смогла двинуться в путь.

Мы бессмысленно блуждали между могучих столов, петляя по заросшей тропинке. Изредка раздавался громкий крик неизвестной птицы, после чего повисала долгая пауза. Мышцы ног болели с непривычки, но, несмотря на это, я шла, не желая делать себе поблажки и останавливаться на перерыв. Мне хотелось быстрее дойти до деревни, откуда нас бы перенаправили во дворец.

Путь всегда кажется дольше, если ты не видишь перед собой цели. Хотя бы расплывчатой. Показалось, что мы преодолели километров десять или пятнадцать. На самом деле это было обманом, поскольку местность оказалась трудной для прогулок пешком. Длинная трава и низкие кустарники опутывали ботинки, задерживая возле себя на некоторое время.

Через несколько минут я сдалась и плюхнулась на поваленное дерево.

- Не могу, – честно призналась я подруге.

Она понимающе кивнула.

- Вот скажи мне, почему у них нет телефонов? – возмутилась я, потирая онемевшие икры. Желудок издал жалобный стон.

- Будешь? – Я достала из кармана изрядно помятые конфеты, подаренные детьми, и протянула ей.

Джейн грустно улыбнулась, покрутив в руках сладости.

- Думаешь, нас смогут отыскать? А если воины… – она осеклась, так и не закончив предложение.

- Не говори ерунды, они и не из таких передряг выбирались.

Я нахмурилась и стала тщательно пережевывать. К сожалению, это единственный наш провиант на сегодня. Я старалась получить удовольствие от пищи, но мрачные мысли отбили всяческий аппетит.

Джейн присела рядом со мной, обхватив себя руками.

- Прости, – полушепотом сказала я, после некоторой паузы.

- За что?

- Если бы не мое шило в одном месте, сидели бы сейчас на мягком диване возле камина, попивая вино.

Она тихо ухмыльнулась.

- Ты хотела сделать как лучше.

- А получилась как всегда, – закончила я за нее фразу.

Мы опять замолчали, озираясь по сторонам. День постепенно начинал подходить к концу. Темнело в зимнее время рано, так что к нам неумолимо подбирались сумерки. Воздух становился заметно холоднее, пробирая до костей.

- Тору уже сообщили, – утвердительно проговорила я, вставая на ноги.

- Надеюсь, – устало проговорила Джейн, поднимаясь следом.

В темное время суток наш темп стал заметно медленнее. Мои ушибы и болячки начали ныть с новой силой, мешая нормально соображать. Я хотела домой. Никогда не подумала, что смогу назвать золотую клетку своим домом, но там существовало тепло. Я чувствовала себя гораздо более защищенной во дворце, чем здесь между черных силуэтов деревьев.

Погруженная в размышления, я и не заметила, как лес поменял окрас. Эта часть оказалось более трудной для пересечения. Здесь уже оказалась болотистая почва. Я смастерила себе посох из длинной коряги, поддерживая Джейн за руку. Прежде чем сделать шаг, я проверяла почву палкой. Халатность могла дорого нам стоить. На такое передвижение уходило больше времени, но остаться навсегда в болоте мне не хотелось.

Деревья здесь росли так тесно, что кроны перекрывали все небесное пространство, затрудняя проникновение света. Наступила настоящая ночь.

К моей радости, такая опасная местность закончилось через несколько метров, уступая твердой сухой почве. Несмотря на это, корягу я все равно не выкинула.

Трава постепенно начала редеть, поначалу я не придала этому значения, погрузившись в свои мысли. Потом меня как будто током прошибло. Я шла по протоптанной узкой дорожке. Дорожке! Это означало, что вскоре мы выйдем к какому-нибудь клочку цивилизации.

Я взглянула на Джейн, победно улыбнувшись, а затем, ускорила шаг, позабыв о ранах.

Неожиданно за моей спиной раздался громкий хлопок. Меня передернуло от страха. После чего послышались звуки, больше напоминающие лай гиен, чем человеческий смех.

Мы с Джейн одновременно медленно выпрямились и развернулись. В нескольких шагах стоял мужчина в потертых штанах и теплой крутке.

- Укуси меня етун, леди, вы что, из колючек вылезли? – оглядев наши лица, покрытые многочисленными порезами от острых веток, произнес он.

- Практически. Вы здесь один? – осматриваясь, спросила я.

Мужчина хотел подойти ближе, но я выставила корягу вперед.

- Эй, все хорошо. Никто не собирается причинять вам вреда. Вы лучше скажите, откуда вы такие? – заверил он, подняв руки вверх.

Джейн крепче сжала мою руку.

- Из соседнего поселения, там начался бунт, – ответила я, тщательно подбирая слова.

- Уже наслышан. Столько народу перебили, говорят, пострадали принцессы. Одну даже убили, – произнес он, охая.

- Которая из двух? – поинтересовалась я испуганно.

- Жену младшего принца, кажется.

Я расширила глаза. Почему меня все так хотят похоронить раньше времени?

- Во имя Одина, опустите вы уже эту палку. Здесь неподалеку деревня, где я живу со своей благоверной и двумя дочерьми, – сказал мужчина.

Я послушно выполнила его просьбу.

- Как вас зовут? – спросила Джейн дрожащим голосом.

- Эйрик, а вас, дамы? – спросил он, внимательно изучая нашу одежду.

- Лиззи и Джейн, – представилась я за двоих.

- Необычные имена, – подивился мужчина.

- Наша мать была очень оригинальной, – соврала я.

Эйрик тепло улыбнулся.

- Ладно, пойдемте, отведу вас в более теплое место, а то, поди, замерзли?

Я украдкой посмотрела на подругу. Она пожала плечами, следуя за высоким мужчиной. Я набрала в легкие новую порцию воздуха, делая шаг за ними.

====== Часть вторая.Глава 10 ======

- Вижу тебя! – крикнула черноволосая девчушка, заливаясь звонким смехом.

Страшные представления о том, что Эйрик окажется людоедом, который съест наши внутренности, а из пальцев сделает ожерелья, не сбылись. Не очень-то и хотелось, честно признаться. Мужчина с густой угольной бородой и такими же вьющимися волосами на голове действительно привел нас с Джейн в деревню, приютив в своем небольшом домике с маленькими оконцами и резными ставнями. Там мы познакомились с его дружной шумной семьей. Прекрасной женщиной средних лет по имени Раннвейг и двумя дочерьми с разницей в пять лет. Со старшей Гуднё, девушкой с пышной темно-русой косой и стройной фигурой, а так же с шестилетней Рагнхильд, которая полностью пошла в своего отца. Ее маленький хвостик из иссиня-черных волос болтался из стороны в сторону, когда она бегала по полю в поисках меня. Мы играли в прятки.

Меня еще немного морило в сон от плотного обеда из продуктов, выращенных в их собственном саду, поэтому я не особо старалась победить.

Я развела руками.

- Теперь ты водишь, – сказала Рагнхильд, весело прыгая вокруг могучего дуба.

- Хорошо. – Я поднялась на ноги, переваливаясь с одного бока на другой. Нельзя столько есть. Скоро уже в парадные ворота асгардского дворца не пройду, а они достаточно широкие.

- Не расстраивайся, это всего лишь игра, – подбодрила меня девочка, глядя на меня своими большими карими глазами.

- Постараюсь. – Я потрепала ее по голове. – Уже начинаю считать. Раз… два… три.

Рагнхильд радостно вскликнула и побежала прятаться.

Я принялась расхаживать вокруг дерева, внимательно рассматривая его ствол, покрытый шершавыми полосами в коре. Сколько бы времени ни прошло, для меня всегда останется эта планета чужой. Иногда я смотрела на голубое небо, где виднелись яркие спутники даже в светлое время суток, и ловила себя на мысли, что безумно скучаю по Луне, испещренный кратерами, знакомым с раннего детства созвездиям, мерцающим вдалеке. Я обняла себя за плечи, поежившись от холода. В душе так и не перестала тлеть надежда о возможном возвращении на Землю, как бы я ни старалась отречься от этого желания. Я скучала. Ждала момента. Возможно, я буду чувствовать тяжелую тоску до глубокой старости.

Взгляд упал на хрупкий силуэт, принадлежащий моей лучшей подруге, стоявший рядом с Гуднё возле ограды, отделявшей поселения от хвойного леса. Испытывала ли Джейн такие же чувства, или ее любовь помогала справляться с ностальгией по Родине? Я не знала.

У семьи Эйрика мы пребывали уже целых три дня, расположившись вдвоем с будущей царицей на тесной кроватке. После огромных покоев дворца было непривычно привыкать к таким условиям, но я не жаловалась. Наоборот, деревенская жизнь пришлась по вкусу. Я находила в ней что-то умиротворяющее и близкое с природой. Мне нравились прогулки по широким улочкам, полюбилась деревенская музыка и танцы. Она была подвижной, звонкой, радостной. Люди отдавались развлечениям без остатка, кружась в потоке мелодии. Даже я приняла участие в большом хороводе, несмотря на синяки и небольшую боль в голове. С удовольствием бы поменяла жизнь принцессы на жизнь беззаботной крестьянки. Я даже подумывала о том, чтобы поддержать слухи о собственной смерти, отправив лишь Джейн обратно в обитель Одина. Я могла остаться здесь, заняться сельским хозяйством или обучением детей. С ними у меня всегда находился общий язык.

Странно, что Локи до сих пор не телепортировал свою непутевую жену обратно. А, может, не мог? Раньше он всегда знал, где я нахожусь, мог оказаться рядом, но теперь мы с подругой сами не знали нашу точную дислокацию. Оказалось, не так трудно спрятаться от етуна. И это вся его хваленая магия? Даже смешно.

- Рагнхильд спрашивает, будешь ли ты ее искать? – раздался тихий голос ее сестры за спиной.

- А, да, – промямлила я, выходя из транса.

Гуднё захихикала.

- Ты влюбилась? – спросила девочка, прикрыв ладошкой маленький аккуратный рот.

Я приподняла одну бровь.

- С чего вдруг такое умозаключение?

- Просто ты выглядишь задумчивой, ходишь здесь, сама себе улыбаешься, – ответила красавица с длинной косой.

- Разве себя ведут так исключительно влюбленные люди? – спросила я, скрестив руки на груди.

- Наша тетя Фьёр тоже так вела себя, а потом вышла замуж, – пояснила она.

Логично, ничего не скажешь.

Я кивнула головой.

- Девочки домой! – позвала дочерей Раннвейг с порога дома.

Гуднё недовольно охнула.

- Сегодня холодно, чтобы торчать на улице так долго. – Я щелкнула девочку по носу.

В ответ она скорчила рожицу, надув губки.

- Когда стану большой, буду гулять вечно, – сказала она недовольно, устремляясь к маленькой избе.

Я широко улыбнулась, проследовав за ней, по пути открыв деревянную бочку, откуда доносились тихие смешки.

<
убрать рекламу




убрать рекламу



p>- Нашла, – проговорила я внутрь, где калачиком свернулась черноволосая Рагнхильд.

Она громко вскрикнула, заливаясь хохотом.

- Тебе помочь? – поинтересовалась я.

Девочка протянула руки, помогая вытащить ее оттуда. Рагнхильд обхватила мою шею, поудобнее устроившись.

- Неси меня! – приказала она.

Я рассмеялась.

- Видимо, все люди с черным цветом волос любят покомандовать, – сказала я Джейн, которая прыснула. Затем ее лицо приобрело озадаченный вид. Уголки губ опустились, выражая легкую грусть. Подруга смотрела на детей, пребывая в размышлениях.

- Может, есть какой-то способ?

Джейн покачала головой.

- Мы разные с ним. Против природы не пойдешь, даже если очень хочется. По сути, я не могу быть с Тором, это неправильно, – ответила подруга, после секундной паузы.

- Чтобы я такого больше не слышала, ясно? – пригрозила я ей. Да, они не могли иметь детей, но являлись самой идеальной парой, которую мне прежде довелось видеть. Я была практически уверена, что в скором времени Эйр сможет найти выход из биологического положения.

- Почему вы ругаетесь? – встряла в наш разговор Рагнхильд.

- Мы не ругаемся, а спорим, – ответила я, переводя взгляд на черноволосую девчушку. Два шоколадных глаза пытливо изучали меня.

- А разве это ни одно и то же? – удивилась она.

Джейн улыбнулась. И на самом деле можно поставить знак равенства между этими двумя состояниями. В очередной раз подивилась тому, до чего же сообразительный детский ум.

Я раскрыла рот, чтобы ответить, но громкий гул отвлек мое внимание. В небе парил огромный космический лайнер. Интересно, еще успею убежать?

Мы с подругой переглянулись.

Корабль сел на заснеженное поле, разбросав пушистые хлопья в разные стороны.

- Ух ты! – медленно проговорила удивленная Рагнхильд, которую я продолжала держать на руках.

- Царский рейс, – удивленно проговорил Эйрик, видимо, прибежавший на шум.

Золотистая дверь в машине открылась, несколько воинов, облаченных в доспехи, спустили трап.

- Быстро же они, – проговорил мужчина.

Я удивленно приподняла брови.

- Не смешите меня, Ваше высочество, конечно, я знал, кто вы с самого начала. Никто не облачается в такие одежды, как вы, а про них уже столько сказок ходит, – посмеявшись, ответил он.

Вскоре показались могучие плечи громовержца, он вступил на промерзшую землю, осматриваясь по сторонам.

Джейн радостно замахала рукой.

Тор незамедлительно кинулся к нам, ловко перепрыгнув через плетеную изгородь. Стальных объятий не избежать.

- Джейн… Лиззи, – он сгреб нас в охапку, едва я успела спасти от него Рагнхильд, поставив девочку на землю.

Кости так и затрещали.

- Держи себя в руках, – пробурчала я в грудь громовержца.

- Мы все с ног сбились. – Он немного отстранился, сердито разглядывая нас.

- Тогда что так долго? – шутливо возмутилась я.

Пухлые губы царя озарила улыбка.

- Я испугался, – честно признался Тор.

- В том городе все в порядке?

Он кивнул.

- А воины? Леди Сиф? – продолжала я засыпать вопросами громовержца.

- Что с ними станется? Живы и практически здоровы. Фандрал только покалечился слегка, – ответил царь, светясь от счастья.

Я с облегчением вздохнула.

- Ваше высочество, – подал голос Эйрик, слегка поклонившись.

- Это ты вернул счастье в мой дом?

- Мой долг служить вам и великому Одину.

- Ты можешь просить у меня что хочешь, – сказал Тор, похлопав мужчину по плечу.

Эйрик пожал плечами.

- А мне большего и не нужно, только видеть вас счастливым и здоровым.

Мы с Джейн улыбнулись.

- Спасибо большое, – поблагодарила я мужчину.

Он еще раз поклонился.

- Нам сказали, что ты умерла. – Лицо бога, обращенное ко мне, исказилось в гримасе боли.

- Как видишь, это неправда, – сказала я, разведя руками.

- Я не верил, никто не верил, – ответил Тор, растрепав мои волосы.

- Ты уезжаешь? – грустно спросила черноволосая девчушка, потянув за край моей куртки.

Я вздохнула и присела на корточки рядом с ней.

- Мы еще обязательно увидимся, – пообещала я.

Она потрясла головой, поджав губы.

- И не останешься на сегодняшние танцы? – догадалась Рагнхильд.

- Что-то, а вот танцы я не пропущу.

- А когда они? – поинтересовался громовержец.

- В восемь часов, – ответила я, не отрывая взгляда от девочки.

- Нам нужно отправляться сейчас, – с грустью произнес Тор. – Фригг и Один будут волноваться.

- Поезжайте с Джейн, я вернусь позже.

Царь расширил глаза.

- У вас тут межгородские автобусы не ходят? – пошутила я.

- Чего? – непонимающе спросил он, скрестив руки на груди.

- Лиззи, не придумывай, возвращаемся, – встряла в наш разговор Джейн.

- Это же танцы! Пару часов ничего не решат, – взмолилась я.

Тор махнул рукой, соглашаясь.

- Все равно не переубедишь эту упрямицу.

Мы с Рагнхильд захлопали в ладоши.

- С тобой еще кто-нибудь приехал? – поинтересовалась Джейн, когда мы шли в сторону дома девочек.

- Сиф помогает в лазарете, а воины приходят в себя. Много ума не надо, чтобы вас забрать, к тому же со мной стража.

Я одобрительно кивнула.

- Локи?

- А что ему тут делать? – одновременно проговорили мы с Тором, остановившись на ступеньках.

- Ему отец поручил разработать конструкцию нового моста, который подорвали повстанцы, – ответил громовержец после паузы. – Он днем и ночью сидит в библиотеке.

- Бездушная тварь, – выпалила Джейн.

Я закашлялась.

- Неужели ему совсем на тебя плевать? Тем более, такие слухи ползли, – добавила она, мотая головой от возмущения.

- Вот, тогда зачем напрягаться, если я отдала концы? – постучав по своей голове, сказала я.

Подруга пожала плечами.

Мы покинули поселение на рассвете, когда мне, наконец, удалось уложить спать Рагнхильд. Девочка никак не хотела засыпать, потому что понимала, что это наша последняя встреча. Я просидела возле ее кроватки несколько часов подряд, рассказывая разные истории. Она смотрела на меня своими шоколадными глазами, мокрыми от слез, заснув с первыми лучами, когда окончательно вымоталась от переживаний.

Я даже не могла представить, что разлука может так тяжело даваться.

- Не грусти, – прошептала Джейн, сидевшая рядом со мной.

Я сильнее сжала тряпичную куколку, подаренную на прощание. Веселое настроение от праздника улетучилось. Даже воспоминание о том, как Тор неуклюже танцевал, а он делал это всегда, не вернуло бодрость духа. Я расклеилась. Эмоции бурлили во мне, сменяя одну за другой.

Чтобы не разговаривать ни с кем, я повернулась к иллюминатору. На огромной высоте мелькали белоснежные верхушки деревьев, скованные льдами озера и реки, шпили гор. Застывшая перед долгой зимой природа.

Время в полете прошло незаметно, поскольку голова была занята тяжелыми мыслями. Я даже не успела понять, как поднялась по каменной лестнице в главный дворец, наверху которой нас ждали царица и Всеотец.

Вокруг висели черные шелковые ленты и стояли красные розы в вазонах.

- Решили сменить интерьер? Мило, но как-то мрачновато, вам не кажется? – сказала я, рассматривая странное убранство. Неужели, так быстро мода изменилась? А где же шумные фонтаны и эклектичные картины?

Фригг застыла в непонятной позе, разглядывая меня снова и снова.

- Лиззи? – Она кинулась ко мне с распростертыми объятиями.

- Оу, – только и смогла выдавить я из себя, неуклюже поглаживая ее по спине. Царица заливалась слезами.

- Я же говорил, говорил, что она жива! – пробасил возбужденный Тор.

- Мы думали, ты умерла, – взяв себя в руки, произнесла Фригг.

- Да-да, я слышала такую сплетню.

Она замотала головой.

- Ты не понимаешь, – сказала царица, вытирая слезы. – Мы думали, что ты умерла, – вновь проговорила богиня.

Я открыла рот. Смысл ее слов постепенно начинал до меня доходить.

- Это что? Траур? По мне? – уточнила я, указываю на всю эту дребедень.

Фригг кивнула.

- Зачем всех так пугать, если ничего неизвестно, – возмутилась я. Пропал человек на два дня, а его уже похоронили. Нормально, да?

- Из Тихой долины нам привезли твои вещи… -запнулся Один. – Они были в крови.

- А ничего, что меня в этих вещах не было?

Джейн хохотнула.

- Простите, это нервное, – сказала подруга, продолжая сотрясаться от смеха.

- Еще нам привезли прядь твоих волос.

Я расширила глаза.

- Хватит, – приказал Тор, останавливая нашу беседу. – Лиззи жива, она с нами. С этим покончено, а с доносчиком такого гнусного вранья я лично разберусь, – пообещал громовержец.

Возникла неловкая пауза.

- Можно вернуться в покои, надеюсь, вы их еще не сдали? – брякнула я.

Фригг бросила на меня осуждающий взгляд.

- Понятно, на эту тему еще не шутим, – криво улыбаясь, поспешила исправиться я.

- Иди, конечно, – ответил Тор спокойным тоном, приобняв Джейн за плечи.

Я неуклюже поклонилась и быстрым шагом пересекла небольшую открытую площадь, ведущую во дворец. Эти черные ленты немного пугали. Слуги шокировано замирали, когда узнавали меня. Я глупо махала им, сгорая от стыда. Почему именно мне посчастливилось оказаться в такой нелепой ситуации?

Захлопнув тяжелые двери, я облокотилась на них спиной. Одиночество. Хотя бы на время можно спрятаться от любопытных глаз. С утра все равно придется объясняться перед всей честной толпой. Выслушивать лживые речи фрейлин о том, как они тут горевали. Мерзость.

Я испуганно вскрикнула, когда привела в порядок сбившиеся дыхание и вновь открыла глаза. Передо мной стоял Локи. По-моему, он больше напоминал мертвеца, нежели я. Под изумрудными глазами залегли синяки, а кожа стала землистого оттенка. Работа над мостом в конец одолела етуна.

- Они все-таки сдали мою комнату, – изобразив наигранное возмущение, сказала я. – Мои кости даже не успели истлеть в сырой могиле. Ни стыда, ни совести.

Бог коварства превратился в статую. А чего я ожидала? Радостного теплого приветствия и дружеских объятий?

- Так, эту спальню я тебе не отдам, даже не проси. Тебе придется меня действительно убить.

Поднос с фруктами полетел в стену рядом со мной. Я вздрогнула.

- Ладно, можем найти компромисс. Составим расписание? – вновь пошутила я и вновь глупо.

Трикстер продолжал молчать, смотря на меня абсолютно бешеным взглядом.

- Все еще злишься? – предположила я. – Знаешь, ты тоже наговорил много гадостей в саду. Вот, я и не выдержала.

Он сорвался с места, за считанные секунды сократив расстояние между нами до нескольких миллиметров.

- Только не по лицу, – выпалила я, инстинктивно подняв руку. Точно ударит.

Локи начал тяжело и часто дышать, а глаза заблестели.

- Замолчи!!! – Громкий крик разлетелся по комнате, закладывая уши.

Я нервно сглотнула.

Крепкие руки резко обхватили мою талию, притянув к себе.

- Замолчи… замолчи… замолчи, – прошептал он прямо в лицо, обдавая морозным дыханием.

Сердце пропустило удар.

Вскоре его губы подарили поцелуй, в котором сосредоточилась вся нежность мира.

Локи отстранился от меня, медленно оседая на колени.

Я начала задыхаться, подумав, что смогу умереть прямо сейчас, и траур не придется отменять. Бог прижался сильнее, уткнувшись лицом в мой живот. Я попыталась его поднять, почувствовав, как у самой подкашиваются ноги, но он даже не подумал этого сделать.

Щеки пылали, словно при агонии.

- Пожалуйста, встань, – выдавила из себя я.

Он замотал головой.

- Локи…

Прошла целая вечность, прежде чем он встал обратно.

Я осторожно дотронулась трясущимися пальцами его подбородка и приподнялась на мысочках, чтобы поцеловать принца. Мои руки закинули за голову, которая каким-то непонятным образом оказалась на шелковых мягких подушках. Теперь губы трикстера стали более требовательными. Я вцепилась в его черные волосы, придвигаясь ближе.

Локи резко поднялся вместе со мной, усаживая к себе на колени, попутно стянув с меня кожаную куртку. Кровь носилась с невероятной скоростью в венах, поднимая температуру каждую секунду. Я неуверенно потянула края его хлопчатой рубашки вверх. Поняв мои намерения, бог помог освободить его от верхней части гардероба, принявшись расстегивать пуговицы на блузке. Вскоре приятная ткань соскользнула, обнажая плечи. Принц поспешил покрыть кожу быстрыми поверхностными поцелуями.

Мы снова упали на кровать. Его губы проложили влажную дорожку от груди до живота, а затем вернулись обратно.

Сотни мыслей хаотично метались в черепной коробке.

Он прижался ко мне ближе, и я почувствовала, как бешено у него колотится сердце. Прохладные руки исследовали мое тело, отметая последние жалкие попытки остатки разума сопротивляться. Душа моя металась между всепоглощающим желанием и криками разума, взывающими взять себя в руки. Мое тело уже не принадлежало мне. Оно жило своей жизнью, инстинктивно прижимаясь к его телу и слегка изгибаясь, чтобы контакт был абсолютным. Я никогда еще не испытывала такое непреодолимое влечение к мужчине, да вообще никакого влечения не испытывала. Желание перебарывало все остальные чувства. Оно вырвалось на поверхность, как бы я не старалась его скрывать.

Всего доля секунды, на которую он прервался, чтобы избавить нас от остатков одежды, показалась мне вечностью. Я выгнулась навстречу ищущим рукам и попала в плен требовательных губ.

Абсолютно не ведая, что творю, я обхватила его талию ногами. Легкая боль смешалась с безграничным удовольствием. Такая обжигающая смесь потекла по венам, приводя в дикий восторг. Хотелось закричать, требуя еще, но из груди вырывались лишь глухие стоны. Я прикусила губу, на кончике языка тут же появился соленый привкус.

Его звериное рычание слилось с моим глухим стоном. Я вцепилась в его спину. Странная вспышка из наслаждения, напряжения и в тоже время расслабления, которая зародилась внизу живота, быстро распространилась по всему телу. Она накатывала волнами, заставляя сострогаться при каждом ее пике. Я шумно вдыхала и выдыхала воздух, в котором парил его аромат.

Я обессилено закрыла глаза.

====== Часть вторая.Глава 11 ======

Лучи нового дня разливались по комнате, оседая на мраморном полу, диване, обитом бархатом, и на других предметах мебели, попавшихся на пути теплым золотистым потокам. Они просачивались сквозь огромные окна, за которыми виднелся белоснежный сад. Снегопад прекратился, и теперь на ярко-голубом небе не было ни облачка. Розовые деревья продолжали сыпать листвой, которая ярко контрастировала с земным покрывалом. Где-то вдалеке блестел прозрачный лед на реке, петляющей среди высоких елей.

Я зевнула и захотела перевернуться на другой бок, чтобы скрыться от яркого света, но наткнулась на что-то холодное.

Вздрогнув от удивления, я бросила взгляд вверх и наткнулась на обнаженную фарфоровую грудь трикстера, который расположился на кровати в полу-сидящем положении, закинув одну руку к себе за голову, а другой перебирая мои растрепавшиеся волосы.

- Утро доброе, – поприветствовал тихий баритон.

- Ага, – промямлила я. События всплыли в памяти, словно стоп-кадры из фильма. Лицо тут же загорелось от смущения. Я осторожно посмотрела на Локи. Не хотелось сейчас встретиться с изумрудными глазами, к счастью, бог увлекся рассматриванием моей рыжей шевелюры.

- У тебя очень красивые волосы, – сказал етун. – Ты знаешь об этом?

Он взял завившуюся прядь и пощекотал ей мой нос.

Я молчала, натягивая одеяло к самому рту.

В комнате повисла неловкая пауза, во всяком случае, она являлась именно таковой для меня.

- Все в порядке? – обеспокоено спросил он, первым нарушив тишину.

- Да, – голос утонул в гладкой ткани. Как же стыдно…

- Ты выглядишь какой-то напуганной.

Я помотала головой.

- Нормально, – буркнула я, не чувствуя собственного тела от волнения.

Локи подозрительно прищурился.

- Почему-то не верится.

С трудом удалось пожать плечами, не знаю, заметил ли этот жест принц.

Он медленно наклонился и обхватил мое лицо ладонями, дожидаясь, пока я посмотрю на него.

- Ты боишься меня? – поинтересовался холодный баритон.

Я быстро замотала головой.

- Тогда, что ты испытываешь сейчас?

Я колебалась.

Отвечать правду не хотелось.

- Точно не страх, – выкрутилась я.

Тонкие губы бога медленно расплылись в игривой улыбке.

Локи наклонился еще ближе, аккуратно поцеловав меня в лоб.

- То есть, не боишься? – уточнил он.

- Точно.

Я неуверенно рассмеялась.

Прохладные губы скользнули по щеке, двигаясь дальше. Етун смял меня в охапку, не отрываясь от поцелуя. Мозги опять собрались в кучку.

Через несколько мгновений он уже нависал надо мной, пытаясь встретится со мной взглядом.

Когда Локи вновь приблизился ко мне, в дверь постучали.

Я дернулась и с грохотом упала на пол, поскольку мы лежали на самом краю. Единственное что удалось сделать, это ухватиться за край одеяла.

Послышался тихий смешок. Трикстер перекатился на кровати. Теперь он лежал параллельно ее спинке, скрестив руки и положив на них острый подбородок.

- Кости целы? – шутливо поинтересовался Локи.

Я шумно выдохнула. Спасибо тебе, случайный спаситель, кем бы ты не являлся.

- Это “нет” или “да”?

Я скорчила рожицу, быстро встав на ноги, и начала собирать свою одежду, которая лежала разбросанной в хаотичном порядке по всей комнате.

Тем временем опять послышался требовательный стук.

- Сейчас! – крикнула я, исчезая в гардеробной.

Нацепив чистую блузку в темно-зелено-серую клетку с металлическими клепками на воротнике, черные леггинсы и простые кеды практически такого же цвета, я вернулась в комнату.

- Ты еще не одет?

Локи продолжал лежать на кровати, внимательно изучая потолок, как будто видел его в первый раз.

- Одевайся, – приказала я, кинув в него его же рубашкой.

- Зачем?

Я расширила глаза.

- Люди ждут.

Трикстер развел руками.

- Так зови, – кратко ответил он, плотнее укутываясь покрывалом.

- Тебя не смущает, что ты валяешься в постели абсолютно голый? – возмутилась я.

Локи хохотнул.

- Насколько мне помнится, это спальная моей жены, – победно улыбнувшись, ответил етун.

- Живо одевайся, – потребовала я, чуть не притопнув ногой.

- Что тебя смущает? – нахмуренно спросил он, скрестив руки на груди. Мышцы незамедлительно проступили на белоснежной коже.

- То, что ты валяешься в моей кровати.

Он присел, обхватив подогнутые ноги.

- Тебе стыдно за данный факт? – прошипел Локи, внимательно изучая меня.

- Это просто неприлично по отношению к гостю, будь ты хоть трижды мне муж, – быстро проговорила я.

Он издал звериный рык, откинув легкую ткань. Я едва успела отвернуться.

Комнату продолжали озарять требовательные стуки.

Минут через пять Локи, насупив брови, плюхнулся на диван. Я поспешила накрыть постель теплым пледом и расправить подушки.

- Войдите, – подала я голос, тяжело дыша от быстрых движений.

- Прости, что так рано, ты, наверно, спала. Просто тут проблемы возникли, – раздался грозный бас Тора. Он распахнул двери.

- Какие? – испуганно поинтересовалась я.

- Мы с вечера не можем найти Локи.

Я издала протяженный стон прежде, чем успела потушить эмоции.

Громовержец удивленно приподнял брови.

- Стража с ног сбилась, его нигде нет.

Я отошла в сторону, открывая его взору сидящего бога коварства.

Лицо Тора приняло озадаченный вид.

- Как раз перед тобой зашел, – выпалила я, нервно ломая пальцы.

Не нужно было разворачиваться, чтобы увидеть испепеляющий взгляд изумрудных глаз.

Царь почесал затылок.

- Где ты был? – обратился Тор к брату.

Я посмотрела на Локи, застыв в ожидании его ответа.

- Совершал прогулки по бесконечному саду Идун, – вставая со своего места, ответил бог коварства.

Интересно, я дышала в этот период или нет?

- Целую ночь? – удивился громовержец.

- А ты думаешь, я провел ее здесь с этой мидгардкой? – Локи указал на меня, а затем закинул руки за спину.

Тор загоготал.

- Смешно. Вы скорей, ребята, убьете друг друга, чем разделите одну кровать, – отсмеявшись, ответил царь, растянув пухлые губы в ухмылке.

Я жалостливо хохотнула. Ой, не зарекайся, Тор.

Громовержец покачивался из стороны в сторону, не зная, что еще сказать.

- Пройти дашь? – поинтересовался Локи, встав напротив брата.

- А, да, конечно.

Етун вышел в коридор.

- Только опять не теряйся, – крикнул вдогонку бог грома и молний.

Тот лишь махнул рукой. Весь его жест, как бы говорил: «Да, пошел ты».

Царь вновь развернулся ко мне.

- Чего он такой сердитый? Уже успели поцапаться? – криво улыбнувшись, спросил он.

- Немного, – выпалила я, стараясь отогнать недавние события из мыслей.

- Пойдешь завтракать? – задал вопрос громовержец после некоторой паузы.

- А эти жуткие ленты уже сняли?

Он прыснул.

- Еще вчера, – заверил Тор.

- Тогда пойду, – сказала я, покидая следом за ним покои.

Остаток дня прошел практически незаметно. После сытного завтрака я отправилась на конюшню, отменив занятие с учителем Ильмари. Долгое расставание с черногривым красавцем я посчитала весьма веской причиной для этого. Конь ринулся ко мне навстречу, сшибая все и всех на своем пути, стоило только зайти в помещение, где пахло сеном. Мы совершили традиционный променаж по загону, не нарушая доверительную тишину пустыми разговорами, точнее не нарушила ее я. Животное хоть и существовало на планете богов, мало чем отличалось от земных лошадей, а соответственно говорить не могло, разве что фыркать.

Ближе к обеду слуга зашел в библиотеку, где я усиленно старалась заниматься, тщетно собирая мысли. Он известил о том, что меня ожидает Фригг. Ничего не оставалось делать, как плестись в оранжерею, где царица коротала время между завтраком и обедом, расхаживая меж клумб с диковинными благоухающими цветами или читая книгу, сидя на мягком кресле.

У нас состоялась весьма странная беседа по поводу наших взаимоотношений с Локи, о которых я не хотела даже думать, поскольку сама весьма не хило в них запуталась. Кем мы являлись друг для друга, я не смогла бы ответить, даже если к моему горлу приставили бы нож. Царица сетовала на то, что трикстер и я ведем себя весьма агрессивно и холодно. Нечеловеческих усилий стоило, чтобы не брякнуть какую-нибудь едкую фразочку по поводу того, что творилось между нами вчера, но удалось сдержаться. Не знаю, насколько они были агрессивными, но уж точно не холодными. Вчерашней ночью.

Распространяться об этом промахе не стоило, если я хотела сохранить этот инцидент в тайне. Перед тем, как вновь приступить к учебе, я пообещала Фригг, что сделаю все, что в моих силах, чтобы исправить сложившуюся ситуацию.

Затем я изнывала от скуки во время долгого скучного традиционного чаепития с фрейлинами. Как и думала, девушки изобразили весьма правдоподобно радость от моего благополучного возвращения. Некоторые даже утирали слезы, так весьма кстати навернувшиеся на глаза. Я натянуто улыбалась и благодарила за их слова, сдерживаясь от того, чтобы не выйти из комнаты. Быстро. Спокойно. Навсегда.

Посиделки за чашечкой чая плавно перетекли в послеобеденный прием пищи, за которым собрались воины и леди Сиф. За громким трепом Фандрала, активно хваставшегося боевым ранением, я практически не слышала своего внутреннего голоса. Иногда аса перебивал громкий хохот Тора. Царь опрокинул несколько бокалов, жестикулируя руками. Я опустила глаза в тарелку, уныло ковыряя вилкой содержимое в ней. Локи трапезу пропустил, сославшись на неоконченные дела, требующие немедленного завершения.

Из памяти выплыли дальнейшие действия в коротких промежутках, состоявшихся после обеда и перед ужином. Помню, я болталась по дворцу, сразу же сворачивая в другой пролет, если слышала чьи-то приглушенные шаги. Страх встретить бога коварства один на один превосходил благоразумие, заставляя вздрагивать от каждого шороха.

Когда завершился последний сбор в столовой, я неспешно поплелась в библиотеку собрать оставленные учебники и конспект. Хотелось позаниматься перед сном, чтобы седовласый Ильмари особо не свирепствовал на завтрашнем занятии.

Войдя в просторное помещение, доверху заполненное книгами, я заметила темную фигуру, сидевшую за стеллажами. Я уже намеревалась срулить в спальню, решив, что это бог коварства, как услышала громкие женские рыдания.

Я осторожно подошла ближе.

Всхлипывающей и завывающей тенью оказалась моя фрейлина.

- Гарди? – удивленно произнесла я.

Асинья испуганно вздрогнула.

- Ваше высочество, – шмыгая носом, пробормотала она, встав и поклонившись.

- Что стряслось? – прыгнула я с места в карьер.

Она замотала головой.

- Я так несчастна, – с трудом выговорила она, сотрясаясь от плача.

- Да что произошло?

Девушка замолчала, прекратив дышать, а затем снова пустила соленые струи из глаз.

Я обняла асинью, поглаживая по спине.

- Расскажи, пожалуйста.

Она отстранилась.

- Меня….меня… – не могла закончить Гарди фразу.

- Успокойся, а то я ничего не понимаю.

Я нахмурилась, глядя на нее.

- Меня выдают замуж. – Асинья опять припала к моему плечу.

- Вот тебе раз… -выпалила я. – А это точно известно, или пока только слухи?

- Точно, – кивнув, ответила она.

Я задумалась.

- А за кого?

- Какая разница, все равно не за того, которого люблю, – воскликнула Гарди.

- Так… отставить истерику, – потребовала я, тряхнув ее за плечи.

Девушка прикусила губу, глядя на меня голубыми глазами.

- Хм, нужно срочно сообщить об этом Онно.

- Нет! Он что-нибудь сделает с собой, – запротестовала девушка.

Я выпустила ее из объятий, присев на стул и наспех накалякав пару кривых строк на клочке бумаги.

- Что вы написали? – поинтересовалась асинья, немного успокоившись.

Идея пришла моментально.

- Я сообщила ему о том, чтобы ждал нас с двумя лошадьми возле амбара.

Она удивленно посмотрела на меня.

- Слушай, здесь тебе оставаться нельзя. Фригг даже меня слушать не станет, если к тебе посватался важный барон. Вы должны уехать как можно дальше отсюда. У меня есть друзья в Тихой долине, на севере Асгарда. Поживете пока у них. Не переживай, это хорошие люди. Они точно помогут.

Гарди заворожено кивнула.

- Деньгами я тоже вас обеспечу на первое время.

- Спасибо, Ваше величество. Вы не представляете, что делаете для меня, – асинья чмокнула меня в щеку.

- Нужно торопиться, передай это Огуну, он собирался в деревню сейчас, – сказала я после паузы.

Она улыбнулась и, приняв записку из моих рук, побежала выполнять приказ.

На сборы ушел целый час. Я бегала по комнате, собирая небольшую сумку с вещами для Гарди и Онно, стараясь ничего не забыть важного. К этому времени подоспел Огун, который снабдил нашего общего друга двумя крепкими лошадьми. Я не знала, как благодарить воина за такой риск, но он сам был не сторонником насильных браков, поэтому прекрасно понимал меня. Ас также помог незаметно покинуть пределы дворца под покровом ночи, оставшись дожидаться меня у входа в лес.

На черном небе сверкали яркие спутники и многочисленные созвездия, а снег, мирно покоившийся под ногами, блестел как россыпь драгоценных камней. Я щурила глаза от его белизны, вдыхая замерзший воздух. Стояла зловещая тишина. Я оглядывалась по сторонам, на всякий случай проверяя, нет ли поблизости диких зверей. Все было чисто. Сама природа благоволила нам.

Спустя час мы достигли спящего поселенья, свернув в сторону заброшенных ветреных мельниц, где ожидал возлюбленный Гарди.

Завидев Онно издалека, девушка кинулась к нему навстречу.

- Лиззи, спасибо тебе большое. Не знаю, как тебе это удалось. – Он с благодарностью похлопал меня по плечу, обнимая одной рукой прекрасную асинью.

- Нет времени разводить сопли, – шикнула я, передавая ему небольшую поклажу.

Онно кивнул, закидывая мешок к себе на спину.

- Вы не замерзнете? – обеспокоено спросила я.

- Нас согреет любовь.

Я скорчила рожицу.

- Переигрываете, – пошутила я.

Парочка дружно засмеялась.

- Удачи вам.

- И тебе, – сказала Гарди, одухотворенно посмотрев на юношу.

- Как будет возможность, напиши, что у вас там и как, – попросила я.

Она кивнула.

- Обязательно.

Возникла секундная пауза.

- Что же, будем прощаться, – нервно сказала я. Сердце сжималось. Опять предстоит вечная разлука с близкими людьми.

- Спасибо тебе за все. – На глазах асиньи опять навернулись слезы, она притянула меня к себе.

- Сваливайте уже, – пошутила я.

- Я напишу, – пообещала еще раз девушка.

Мой рот открылся для ответа, но громкий топот копыт не дал вырваться и звуку.

- Именем великого Одина, оставайтесь там, где стоите! – закричал стражник, поднимая коня на дыбы.

- Прячься. – Я толкнула Гадри в сарай, где она скрылась за стогом сена. Такую же процедуру я хотела проделать с Онно, но его уже скрутила стража, как, впрочем, и меня.

- Вы арестованы и будете ожидать приговора в асгардской темнице, – провозгласил ас.

- Отпустите, она ни в чем не виновата, – потребовал юноша, глядя на меня, но нас никто не собирался слушать.

Маленькая капля сорвалась с невысокого потолка, упав на холодный пол. Я уже несколько часов подряд наблюдала эту картину, сидя на матрасе в давящей темноте. Моя темница напомнила чем-то скромную обитель в космическом корабле читаури, только стены различались, здесь они были каменные, а там металлические.

Первое время я металась по комнате,


убрать рекламу




убрать рекламу



как дикое животное в клетке, пока силы не оставили меня. Ожидание раздражало больше всего. Я понятия не имела, жив ли Огун, белокурый мальчишка из деревни и моя любимая фрейлина. Я ненавидела себя за сумбурный поток мыслей. Как вообще в голову могла прийти безумная необдуманная идея побега? Мы даже не потрудились проверить, подслушивает нас кто-нибудь в библиотеке или нет, но судя по тому, что нас поймали, человек услышал то, что нужно.

Когда усталость взяла свое, я села на матрас и превратилась в куклу, застыв в одной позе. Никаких эмоций. Даже сердце стало биться тише и медленнее. Практически неуловимое дыхание.

Поэтому я подумала, что тихий стук замка входной двери мне причудился во сне. Яркий свет ударил мне в глаза, а затем в комната снова погрузилась во мрак.

- Доброе утро, Ваше высочество, – поприветствовал меня знакомый женский голос.

Я нервно хохотнула.

- Исгред. – Как же я сразу не догадалась...

- Пришла узнать, не хотите ли вы чего? – приторно-сладким голосом произнесла асинья.

- Что с ними сделали?

Девушка подошла ближе. Вскоре я смогла рассмотреть ее лицо и прекрасное желтое платье, которое так не вязалось с обстановкой.

- Они изменники Родины, а ты прекрасно знаешь, что бывает с такими, – спокойно ответила асинья.

Горло перехватило.

- Правильно, смертная казнь.

Я задохнулась.

Послышался тихий смешок.

- Не переживай, ты тоже пойдешь под трибунал под руку со своими друзьями, – проговорила Исгред, расхаживая по тесной комнате.

- Какая драма… бедная царица, Один, они так доверяли тебе, так боготворили, – продолжила она.

Я приподняла бровь.

- Локи сделал тебя своей принцессой, женой, а что ты? Променяла его на какого-то оборванца.

Девушка зацокала.

- Что? – возмутилась я. Да она перевернула все с ног на голову! Должна признать, гениально перевернула.

- Это разобьет его сердце…

Я вскочила на ноги, но Исгерд повалила меня обратно.

- Дни вашего правления закончились, Ваше величество.

Девушка нагнулась, обхватив мою шею тонкими пальцами.

- Приговор будет суровым, и выкрутиться ты не сможешь. Тебя никто не спасет, не захотят спасать.

Я начала задыхаться.

Исгерд рассмеялась.

- Какая же ты жалкая, думала, что здесь что-то решаешь. Ходила с напыщенным видом, отравляя воздух своим гнилым мидгардским запахом. Ну, ничего, ты за все получишь сполна. И за Виоланту, и за меня, за всех нас.

Я перехватила ее руки, тщетно пытаясь вырваться.

- Какая же ты мерзкая. – Она сама выпустила меня, отойдя назад.

Асинья бросила на меня уничтожающий взгляд, перед тем как выйти из комнаты.

Кажется, это конец. «Никто тебя не спасет» – раздался ее голос в голове. Я обессилено упала на матрас, стиснув зубы.

Сколько же человек пострадает от моей ошибки?

Я еще не успела отойти от разговора с Исгерд, как дверь темницы вновь распахнулась. На пороге стоял сам бог коварства.

====== Часть вторая.Глава 12 ======

Язык так и присох к небу, не давая ничего сказать.

Локи бесшумно прошел глубже в комнату, не встречаясь со мной взглядом.

Я поспешила подняться на ноги, обхватив себя за плечи. Внезапно стало так холодно.

Трикстер долго стоял на месте, медленно и глубоко дыша, а затем наконец-то заговорил:

- Конечно, я всегда знал, что особым умом ты не блещешь… но не до такой же степени, чтобы совершать столь бестолковые поступки.

Я хотела что-то сказать, но Локи поднял руку в воздух, развернув ее ко мне ладошкой, тем самым приказывая замолчать.

- А ради чего? Нового увлечения?

Он покачал головой.

- Мужчины страдают из-за твоей беспечности. Ты затуманиваешь им разум, заставляя позабыть о чувстве самосохранения.

Локи хмыкнул, вскользь посмотрев на меня.

- Признаться, я тоже имел неосторожность проникнуться к тебе особой привязанностью. Мне казалось, что ты отличаешься от других, а на деле… обычная, лживая, порочная, как и все остальные, – добавил он после некоторой паузы.

- Я тебе не изменяла, и ты это прекрасно знаешь, – выпалила я.

- Физически да, но речь идет не о сексуальной измене. Это всего лишь влечение. Мы сейчас говорим о духовной платонической измене.

Я молчала, кусая губы до крови.

- Тебя, наверно, интересует, что с тобой станется? – предположил он.

Я пожала плечами.

- Конечно, ведь ты как все. Если собственной душонке что-то угрожает, забываешь обо всем, – прошипел бог коварства, сжимая кулаки до белых костяшек.

- Помнится, ты сказала, что не боишься смерти, так вот… я прислушаюсь к твоим словам. Казнь это слишком просто. Ты так и не вынесешь нужного урока.

- Чего ты придумал? – Голос звучал странно после долгого молчания.

Локи приблизился ко мне, рассматривая лицо.

- Вернешься в свой любимый Мидгард, по которому ты так скучала. Думаешь, я не видел? Поначалу, я считал, что со временем это пройдет, но чем дольше ты здесь оставалась, тем больше тебя съедала тоска. Она проросла в твое хрупкое тельце с корнями, заслоняя от остального мира. В некоторых случаях, у нас все-таки дают развод.

- Нет, – выпалила я, замотав головой. – Ты не сделаешь этого…

- Уже сделал. Ты свободна. Я отпускаю тебя, – медленно проговорил бог, отчеканивая каждое слово.

- Остальных ждет казнь, – догадалась я.

- Прости, дорогая моя, они являются поданными золотого царства.

Он развел руками.

- В таком случае, я тоже гражданка Асгарда, – сказала я, насупив брови.

Раздался истерический смешок.

- Казнить, так всех. Никаких поблажек, – осторожно проговорила я.

- Ты здесь ничего не решаешь, – отрезал Локи. – Выходи отсюда.

Я запротестовала.

- Выходи, я не собираюсь пачкать об тебя руки, выталкивая силком, – сердито сказал он, открыв дверь.

Немного постояв на месте, мне пришлось подчиниться его приказу.

Мы вышли в просторный коридор под сопровождением стражи. Неподалеку стояли царица Фригг, Тор и Джейн. Подруга посмотрела на меня глазами, полными слез, что-то шепча одними губами. Лицо громовержца исказилось в гримасе боли. Он качал головой, словно не веря своим глазам. Богиня же и вовсе повернула голову в сторону, изучая ровные камни стен. Я опустила взгляд, прошествовав мимо них.

Меня отвели в покои, приставив к массивным дверям стражу с другой стороны.

Чтобы убить время до завтрашнего рассвета, когда состоится суд, я начала собирать свои немногочисленные вещи в рюкзак. Возвращение на Землю. Не думала, что оно случится при таких обстоятельствах. Как я покажусь на глаза близким, если мои руки в чужой крови? Я никогда не смогу смыть ее, даже если сотру кожу грубой щеткой. Лица погибших будут являться мне и днем и ночью, преследуя всю оставшуюся жизнь. Я мельком взглянула на себя в зеркало. Убийца. Неприятно засосало под ложечкой. К горлу подступила тошнота. Никогда больше не смогу спокойно посмотреть на свое отражение.

Скатав кофты блинчиком, я аккуратно запихнула их в сумку. Такую же махинацию пришлось проделать со штанами. Вроде бы мало, а на деле... Асагрдские наряды я брать не буду. Во-первых, они никогда не принадлежали мне, во-вторых, лишь горькая память. Я никогда не вернусь сюда. Этот факт не сразу воспринялся, как нужно, измученным, воспаленным моз