Название книги в оригинале: Ковалёва Настя. Carpe diem (СИ)

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Ковалёва Настя » Carpe diem (СИ).





Читать онлайн Carpe diem (СИ). Ковалёва Настя.

Carpe diem

 Сделать закладку на этом месте книги

1.1

 Сделать закладку на этом месте книги

Сны бывают разные: те, в которых хочется остаться, и те, от которых никак не удаётся сбежать. Самое интересное во снах то, что они собирают в подсознании все вещи, которые, собственно, не подходят друг другу, как будто человек сам снимает своё собственное кино. В конце концов, только во сне мы свободны и только там всё возможно.

— И что же следует делать, чтобы хорошо выспаться? — Эмилия пнула камушек, продолжая смотреть на недавно положенную дорожку.

— Советую правильно питаться, а не как делаешь это ты. — Девушка с укором посмотрела на стоящую перед ней подругу, которая продолжала витать в облаках. — И вести полноценную сексуальную жизнь: по меньшей мере, восемь половых актов в месяц. Засыпать в одно и то же время, перед сном делать несколько глубоких вдохов и… немного читать. Для крепкого сна нет ничего лучше увлекательного романа. Чтение создаёт начальные сцены будущего сновидения.

Эмилия закатила глаза. Разговор про сны продолжать совершенно не хотелось. Поэтому, взяв подругу под руку, направились в сторону корпуса. Здание ничем не отличалось от других. Молчаливое и суровое — каким было и всегда. Осеннее солнце освещало серые камни и высокие готические окна, из которых студенты, бывало, любовались газонами и цветниками.

Здание ничуть не изменилось за лето; только в саду воцарился закон джунглей: культурные растения одичали, их верхушки переплелись, первобытный хаос поглотил всё.

— Так, Эмилия Джей Коулман, вернись сейчас же ко мне! — Рози пощёлкала пальцами перед лицом девушки. — Мне не нравится, что ты находишься в каком-то другом измерении, когда я говорю о таких важных вещах.

— Прости, я все ещё не отошла от летних каникул. — И это было чистой правдой. Удивительно, как за два месяца может измениться жизнь и сколько всего может произойти.

— Не от каникул, а от летнего романа. Давай называть вещи своими именами, — засмеялась Рози, пропустив подругу вперёд. — Я, кстати, все ещё жду подробный отчёт об этом красавчике.

— М-м, как только расскажешь мне о своих приключениях в самых ярких подробностях! — Эмилия подошла к своему шкафчику, который находился рядом с Рози. Закинув туда пару учебников и тетрадок, закрыла, попутно посмотрев на своё отражение в маленьком зеркальце, которое было прикреплено её подругой.

— Новички. Толпы и толпы мужчин. — Рози закусила нижнюю губу, ловя на себе несколько взглядов новеньких.

— Ты имеешь в виду этих мальчишек? Дорогая, им всего по семнадцать, тебя посадят, — Коулман усмехнулась и, покачав головой, достала мобильный телефон. Никаких пропущенных, никаких сообщений.

— Некоторые из них выглядят достаточно взрослыми, — отмахнулась девушка. — Тебе нужно срочно завести парня. Ты слишком напряжённая.

— Нет, Ри. В этом году только учёба и ничего больше. Ты что-нибудь слышала о выпускных экзаменах? Знаешь, что это такое?

— Ещё бы, ты жужжишь об этом второй день, — ответила Рози, попутно подмигнув мимо проходящему парню.

— Коулман и Джонс! Как всегда великолепны! — из ниоткуда появилась невысокая светловолосая девушка. — Сначала о главном, а потом о каникулах и вечеринке. Так вот: вы видели уже нового красавчика Томаса? Ведёт литературу. Невероятно красив, привлекателен и главное — умён! Закончил Гарвард, а сейчас будет работать в нашем университете. Ему двадцать семь лет. Буквально десять минут назад он приехал на своей шикарно дорогущей машине. И сейчас ходит где-то по нашим коридорам!

— Дыши, Иззи, — Эмилия засмеялась. — Уже слышали, но ещё не видели.

— Я вчера видела. — Рози оторвалась от высокого брюнета, который всё это время смотрел на неё. — Он ужинал в ресторане родителей. Он не просто невероятно красив, он будто сын Посейдона. Другого объяснения его божественной красоте я не нашла.

— Я записалась на литературу и не пропущу ни единой лекции и практической, только бы наслаждаться его компанией. Интересно, он берёт учеников на дополнительные? — последнее скорее было риторическим вопросом. Иззи надеялась записаться и на дополнительные, и на индивидуальные занятия.

— Он настолько великолепен? — нахмурилась Эмилия. Девушка предпочитала сначала увидеть, а потом уже делать выводы. Да и первое мнение всегда обманчиво.

— Да! — одновременно сказали Рози и Иззи, тут же засмеявшись и дав друг другу «пять».

Как только прозвенел звонок, девушки тут же направились в аудиторию на второй этаж. Сейчас должно было быть две пары социологии. Что говорило о том, что ближайшие три часа будут невероятно скучными, ведь профессор Бернхард совершенно не умел привлекать учеников. Казалось даже, что ему и вовсе нет дела до студентов. Пришёл, прочитал лекцию и ушёл.

1.2

 Сделать закладку на этом месте книги

— Кофе? — Выйдя из душной аудитории, больше хотелось повеситься, чем кофе, но всё же, кивнув, Эмилия надела солнцезащитные очки и направилась на парковку следом за девушкой.

В Лондоне было на удивление тепло и солнечно, поэтому в парке было большое скопление людей. Рози и Эмилия зашли в небольшое кафе, которое находилось в довольно-таки шумном районе и также открывало вид на цветущий парк.

Коулман нравилось это заведение тем, что в какое бы время суток она сюда не пришла, тут всегда было мало людей и приятная атмосфера вперемешку с ароматным, только заваренным кофе.

— Ваш заказ, дамы. — Парень лет двадцати пяти поставил на деревянный столик две огромные чашки латте с зефирками. Девушки всегда его брали, когда приходили в эту кафешку после пар. Что-то вроде традиции, которая сохранялась уже третий год.

Как только официант ушёл, Рози тут же повернулась к подруге и широко улыбнулась. Девушка, заметив это, вопросительно подняла бровь:

— Ри, я ещё не научилась читать мысли. Так что, если хочешь что-то сказать, говори. — Сняв солнцезащитные очки, Эмилия облокотилась об спинку кожаного диванчика.

— Расскажи мне про того паренька с Лос-Анджелеса, — нетерпеливо начала Рози. Два месяца ожиданий, чтобы услышать о неизвестном, а сейчас Эмилия только то и делала, что оттягивала время. Раздражало? Ещё бы.

— Да нечего рассказывать. Он знакомый моего кузена, познакомились на вечеринке. Этот придурок облил меня шампанским, а я его случайно толкнула в бассейн, куда следом и полетела.

— Случайно? — Рози усмехнулась, представляя примерно эту картину. — Случайность — это сознательная закономерность. Не тебе ли об этом не знать, Ли.

— Спустя неделю мы встретились в аэропорту, когда я встречала мам. Пообзывали друг друга разными «милыми» словечками и почти спокойно разошлись. Потом случилась мега тупая встреча. Кевин — мой кузен, хотел познакомить меня со своей девушкой. Угадай с первого раза, кто у этой самый девушки оказался брат? Вот этот самый кретин.

— Дай угадаю, в конце истории вы переспали? — Девушка игриво пошевелила бровями, на что Эмилия показала ей средний палец. — Да что ты, тебе же не шестнадцать лет. А, слава Зевсу и его брату Посейдону, двадцать один скоро.

— Да, а тебе, такое чувство, что четырнадцать. — Эмилия покачала головой. Вспоминать лето было грустно и тяжело. — В конце истории мы всё же начали нормально общаться и обходились без подстав, которые строили друг другу все лето. В какой-то момент я поняла, что он мне начал нравиться. И снова я облажалась. У него оказалась девушка. Я настолько была зла на него, но больше, наверное, на себя.

— Мудаки всегда выглядят красавчиками. — Рози сделала несколько глотков ещё горячего латте и слегка улыбнулась. — А мамы как?

— Отлично. Хотят ребёнка, но ещё не определились с полом и возрастом, — разговоры о семье всегда радовали.

— Пусть меня удочерят. Правда, опоздали лет на пять, но я всё равно не возражаю, — увидев улыбку на лице подруги, Рози расслабилась. Ей не нравилось, когда Эмилия грустит. — Завтра пара у красавчика Томаса.

— Как ты его узнала? Никто ведь не знает, как он выглядит.

— Вчера вечером был семейный ужин, и я сидела возле бара, разговаривая со Стивом, тем милашкой барменом, и официантка принесла счёт. Там была карточка, ну и я ведь знаю, что его зовут Томас Булл. Проследила за официанткой и чуть не упала в обморок от восторга. Он действительно красавец. Я тебе его даже описать не могу: у меня не хватит словарного запаса. Завтра увидишь — челюсть не сможешь поднять с пола. Тут же забудешь про Лос-Анджелесского мудака.

— Это странно, что у него нет ни одной соцсети и ни одной фотографии. Даже на сайте Гарварда нет.

— Он уважает свою личную жизнь и не хочет её афишировать, это ведь нормально. — Рози откинулась на сиденье.

— Сказала девушка, которая сидит в интернете двадцать четыре на семь, — засмеялась Эмилия, прикрывая лицо руками.

— Я слышу, как ты хрюкаешь! Прекращай! — Рози кинула в подругу салфетку, но та смеяться не прекращала.

Как бы там не было, обе скучали по таким семейным посиделками. Ведь они были знакомы больше восьми лет и всегда держались вместе, какое бы время ни было. Ежеминутные смски и разговоры по скайпу совершенно не спасали, требовалось живое общение. И вот долгожданное воссоединение, которое так требовала душа.

2.1

 Сделать закладку на этом месте книги

Единственный способ сделать утро хорошим — проспать его; и всё прошло бы замечательно, если бы не ранний звонок подруги, который всё испортил.

— Уже полдевятого! Нормальные люди давно встали и уже что-то успели сделать! — отодвинув мобильный телефон от уха, Эмилия поморщилась.

— Ри, не путай нормальных людей и обычных. Я приеду, не переживай.

— Жду тебя в аудитории, не опаздывай, пожалуйста!

Перевернувшись на живот, Коулман обречённо заскулила в подушку. Девушка не понимала, как в Рози может быть столько энергии. Возможно, если бы Эмилия не засиделась до трёх часов ночи за телевизором, то была бы такой же… бодрой.

Утро… Безжалостное утро, которое разрушило столько ночных иллюзий, сладких сновидений, в которых можно было утонуть и никогда не просыпаться.

Кое-как встав с кровати, направилась в ванную комнату. Опаздывать совершенно не хотелось, поэтому, быстро сделав водные процедуры, Эмилия принялась за готовку завтрака. Только вот в этот момент она увидела время.

— Твою ж мать, — выругалась брюнетка и побежала в комнату, чтобы скорее одеться.

И всё было бы замечательно, но стоило выйти на улицу — поняла, насколько её везение сегодня облажалось. Если вчера Лондон был приветливым и солнечным, то сегодня он был пасмурным и ужасно холодным.

Поймав такси, направилась в университет. К счастью, который находился в десяти минутах езды. Расплатившись с водителем, девушка побежала в корпус, попутно зацепив какого-то мужчину со стопкой бумаг.

— Извини! — всё, что успела выкрикнуть, и также быстро добралась до аудитории.

Облокотившись об холодную стенку рукой, Коулман попыталась выровнять дыхание. Заправив выбившиеся пряди за ухо, постучала и в эту же секунду зашла в просторную, но забитую всеми студентами аудиторию. Почти восемьдесят пар глаз уставились на девушку. Кто-то выругался, кто-то вздохнул. Преподавателя не было, так что Эмилия снова начала верить в своё везение.

Быстро найдя глазами блондинистую голову, принадлежавшую подруге, направилась в середину аудитории.

— Я знаю, что подарю тебе на день рождения, — как только Эмилия села рядом, заговорила Рози. — Наверное, ты никогда не придёшь вовремя. Чем ты занималась всю ночь? Я, конечно, надеюсь на то, что ты развлекалась, но чувствую сердцем, что ты не оправдаешь моих надежд.

— И тебе доброе утро, моя милая и любимая подруга. Я тоже рада тебя видеть, — едко ответила девушка, облокотившись об деревянную спинку стула. — Я до последнего надеялась, что ты про меня забыла и сегодня уже не вспомнишь.

— Если бы. Ты ведь знаешь, что сегодня мы должны приготовить на понедельник доклад по политологии? На выходных я хочу отдохнуть и, к нашему счастью, сегодня пятница. Так что сразу после пар едем к тебе, делаем эту фигню и идём в бар.

— Бар? — мужской голос с правой стороны от Рози перевёл на себя всё внимание. — Может, повторим старые, добрые?

— Мэтти, у нас сегодня девичник. Я не думаю, что до вечера ты успеешь поменять пол, — закатила глаза Рози и снова перевела всё внимание на подругу: — Отказ не принимаю.

— Не будь злюкой, сестрёнка. — Девушки и, в том числе, Мэтт подняли голову на парня, который стоял возле Коулман. — Двигайте свои попки, я сяду здесь.

— Томлинсон, какая я тебе к чёрту сестрёнка? — Рози зло посмотрела на парня, но всё же подвинулась. — Тебя сегодня отец искал. Я бы посоветовала, хотя бы ночью появляться дома и изредка на семейные ужины, если не хочешь жить на улице.

— Когда свадьба? — Эмилия решила перевести тему разговора, пока они друг друга не разорвали. Всё же выяснять отношения в полной аудитории ушей не стоит.

— Летом. Лотс уже весь мозг выела своими разговорами о платьях и цветах. Ещё немного, и я буду знать об этом больше, чем положено. Не мужское это дело. — Луи сел рядом с Коулман и вытянул ноги под парту. — Так что там, сегодня отмечаем конец первой недели?

— Нет, сегодня мы культурно отдыхаем, — Рози закатила глаза и сложила руки на груди.

— М-м, мне ждать от тебя звонка в два часа ночи с просьбой забрать твою пьяную задницу? — Томлинсон хитро улыбнулся, зная, какая это больная тема для его сводной сестры.

— Если хотите, можете присоединиться. — Эмилия посмотрела на надувшуюся подругу. Ей не нравилось быть между двух огней. Как бы там ни было, Луи был и её другом.

Рози хотела было начать спорить, но открылась дверь аудитории — все студенты тут же замолчали. Всё внимание было приковано к новому преподавателю по литературе и ещё одному неизвестному парню.

2.2

 Сделать закладку на этом месте книги

Как только ты думаешь, что судьба сжалилась над тобой и дала второй шанс, то в этот же миг и заметить не успеешь, как она будет делить постель с каким-то более удачливым ублюдком.

Всё с самого утра шло не так, как нужно, а сейчас определённо всё покатилось под откос и подыматься явно не собиралось.

— Вау, две милашки за минуту. Сегодня точно хорошее утро, — тихо сказала Рози, наклонившись к Эмилии. — Интересно, откуда он?

— Из Лос-Анджелеса, — также тихо ответила девушка, отходя от неожиданности. Бывают же люди, которые умеют испортить и без того дерьмовый день. — Чёртов Гарри Стайлс.

— Что? Это тот самый Лос-Анджелесский мудак? — теперь и Рози пребывала в таком же шоке, что и её подруга. — Я знаю, что ты сейчас не в порядке, но ты как?

— Хочу уйти.

Эмилия всё также смотрела на парня, пока профессор Булл толкал вступительную речь. Гарри совершенно не изменился за месяц, только кудри стали немного короче. А так — всё такая же широкая красивая улыбка и милые ямочки на щеках. Яркие зелёные глаза.

Парень внимательно осматривал аудиторию, будто искал кого-то, и вот его глаза остановились на женской особе, которая всеми силами пыталась спрятаться за студентами, сидящими впереди.

Поднявшись в середину аудитории, где сидела его знакомая, встретил ещё больший сюрприз.

— Луи Томлинсон на паре по литературе. Кто бы мог подумать? — начал парень, тем самым привлекая внимание рядом сидящих студентов.

— Да ладно, ты и здесь меня достал? — Луи узнал старого друга, с которым раньше играл в одной футбольной команде. — Засранец, ничуть не изменился с нашей последней встречи!

Хоть парень и пытался говорить тихо, чтобы не привлекать внимание нового преподавателя и остальных студентов, вышло не очень. Эмоции брали вверх. Подвинувшись ближе к Эмилии, освобождая место для Гарри, продолжил:

— Девочки, знакомьтесь, это мой старинный друг Гарри Стайлс.

Гарри сел рядом с Луи, внимательно смотря на Коулман. По правде, он не ожидал её сегодня увидеть, но, подумав, что удача на его стороне, улыбнулся, чтобы поприветствовать девушек.

— Эта кареглазая леди — Эмилия Коулман. Можно просто Ли или Эми. Когда начинает вредничать, то можно называть вторым именем, которое она терпеть не может. — На этих словах девушка пихнула Луи в бок, чтобы тот заткнулся, но парень никак не отреагировал. — А та блондинистая бестия, моя сводная сестрица — Розалинда Джонсон. Но лучше Рози, а то она становится бешеной, когда её называешь полным именем.

— Кретин несчастный, может, ты замолчишь наконец-то? — Рози кинула в брата скомканный листок.

— Харри, откуда ты?

— Гарри. Как Гарри Поттер, только Стайлс, — парень нахмурился, но тут же улыбнулся. — В общем-то, я родом из Великобритании. Но три года назад поступил в Лос-Анджелесский университет, а два месяца назад поступило предложение о переводе в Лондон. Решил вернуться в родные края, так сказать.

— О, Эли тоже отдыхала летом в Лос-Анджелессе. К родне своей ездила. Да, Эли? — Томлинсон повернулся к девушке и, увидев её перепуганное лицо, его улыбка тут же сползла. — Ты будто призрака увидела. Всё в порядке? Бледная такая, не заболела, случайно?

— Эм… Простыла немного, ничего серьёзного, — Эмилия слабо улыбнулась и перевела всё внимание на Томаса, пытаясь услышать хоть что-то. Но мысли в голове были слишком громкие.

Большая часть женской аудитории была полностью сосредоточена на новеньком преподавателе и, не отрываясь, смотрели на него, пуская слюни. Мужская часть смотрела скорее с любопытством и враждебностью. Многих интересовал вопрос: чем же этот мужчина смог привлечь сердца дам. И процентов восемь аудитории были заняты своими делами. Кто-то спал, кто-то рисовал или болтал о своём. Находились и те, кто уселся на последние ряды, просматривая какие-то видеозаписи и перекидывая их друг другу.

Гарри же тем временем отвечал на разные вопросы Луи, иногда поглядывая на Эмилию. Парень не понимал, почему она не сказала о том, что они уже знакомы; и его дико раздражало то, что девушка никак не участвовала в разговоре.

— Согласен? — мысленно ударив себя по лбу, Гарри попытался вспомнить, о чём был разговор, но попытка провалилась. — Вечер, бар, — сказал он и понял, что его друг не особо вник в разговор.

— Эм, я не знаю. Вещи ещё не до конца распаковал, да и отдохнуть хочу. — Это было чистой правдой. Единственное, что хотел Гарри, — это хорошенько выспаться и посидеть в тишине: без суеты и громкой музыки.

— Ну, ты смотри. Девочки как обычно напьются и после часа или двух будут никакие, и тебе нужно будет отвезти их домой. Тут, в принципе, недалеко, квартира Ли находится в пяти минутах от бара.

— Во сколько собираетесь? — мысль о том, что он спокойно сможет поговорить с Эмилией вставала в приоритете, ведь пока они в здании при друзьях, она явно не станет этого делать.

— Я напишу тебе. — Гарри попытался вникнуть в суть того, что говорил Томас Булл, но нить разговора потерялась ещё в самом начале. Поэтому, открыв тетрадку, начал просто рисовать на полях, попутно делая небольшие заметки того, что может понадобиться.

2.3

 Сделать закладку на этом месте книги

— Если он не поставит нам пятёрки за этот чертов доклад, то скормлю его собаке! — Закрыв крышку ноутбука, Рози перекатилась на спину, вздыхая, и продолжила: — Мы учились только два дня, а я устала на два месяца вперёд.

— Собака-то тут причём? Она, между прочим, милая, хоть и имя странное. Кто называет таксу Сабриной? — Последний вопрос скорее был риторическим. Подняв с пола оставшиеся книги и тетрадки, Эмилия села на свободную половину кровати, закинув ноги на подругу.

— Значит, его жёнушке или ему. Ещё не определилась. Будешь, если что, навещать меня в тюрьме?

— Принесу тебе пирожки с травкой, чтобы скучно не было. — Эмилия кинула в Рози подушку. — Кушать будешь? Там вроде пицца осталась.

— Найду себе сексуального мафиози или крутого киллера с внешностью Томаса Булла. — Рози приподнялась немного, оценившая обстановку в комнате. — Пиццу нет. А вот маргаритку, которая стоит у тебя в нижнем шкафу — буду! — Скинув ноги Эмилии, Рози спрыгнула с кровати и подошла к стеллажу с книгами, где в нижнем отделении хранился алкоголь.

— Даже знать не хочу, как ты о ней узнала. — Эмилия закатила глаза и встала следом за подругой. — Какое: красное или чёрное?

Достав большой подарочный пакет от Balman, девушка вытянула два платья. Первое — чуть выше колена, идеально облегающее по фигуре с открытой спиной и закрытым передом. Кружевные рукава дополняли образ. Второе — чёрное с глубоким вырезом декольте и с открытой спиной. Пышная юбка, доходящая до колена.

— Однозначно чёрное. Только чего-то нахватает. — Рози открыла отдел с одеждой и, проведя рукой по вешалкам с вещами, остановилась на одном. — Вот с этим будет идеально.

Укороченный чёрный пиджак с длинными рукавами. Бисером вышиты аккуратные узоры. Это и вправду было идеальным дополнением образу.

— Ты ведь знаешь, что с нами сегодня будет твой Лос-Анджелесский мудак? — Джонсон давно хотела начать разговор о Гарри, но никак не могла найти более удобного момента. Девушка беспокоилась за подругу, ведь она так и не выяснила, при каких обстоятельствах Эмилия узнала о девушке парня и о том, что происходило до этого и после.

— Он не мой, Рози. — Эмилия достала два бокала. — И если ты не прекратишь задавать вопросы о Гарри, то я вылью это, — указала на бутылку в руках Рози. — В раковину.

— Лучше бы бездомному отдала, — закатила глаза Рози, наливая напиток в стаканы. — Я на самом деле переживаю за тебя. Это нормально злиться, ненавидеть его.

— Проблема в том, что я не знаю, что чувствую. Злюсь? Конечно. Но в тот же момент, когда узнала о том, что у него есть отношения с девушкой, мне стало… легко? Я, правда, не знаю, как это объяснить. И да, сегодня мы не обсуждаем парней, если не хочешь, чтобы я начала допрашивать тебя о таинственном Джеки.

— За встречу и за то, чтобы мудаков в нашей жизни было меньше! — Явно уловив мысль Коулман, Рози подняла стакан с выпивкой и тут же осушила его.

— Смотри, сопьёшься так на старости лет. — Эмилия поняла, что сейчас поток колкостей от подруги будет не остановить, поэтому тут же добавила: — А сейчас подними свои булочки со стула и иди, собирайся! Нам через час нужно уже быть на месте.

— Слушаюсь, капитан!

2.4

 Сделать закладку на этом месте книги

Лондон — это город, который никогда не спит. Каждую неделю тут открываются новые стильные бары и клубы, которые моментально становятся «открытием сезона», местами, в которые все непременно хотят попасть.

Experimental Cocktail Club — одно из тех загадочных мест, которые скрываются за страшными чёрными обшарпанными дверями, чтобы сохранить элемент эксклюзивности и таинственности.

Спустившись вниз по лестнице, Эмилия и Рози тут же направились к бару. Пятничный вечер обещал быть весёлым, поэтому, не медля ни секунды, девушки закали себе несколько коктейлей.

— Кажется, на тебя положил глаз тот милый парень, — наклонилась Эмилия к подруге, чтобы она услышала.

— Какой из? — Рози немного осмотрелась, но «милых парней» было слишком много.

— На три часа. — Закатив глаза, Эмилия продолжила крутить уже пустой бокал. Алкоголь ещё не до конца подействовал, и сейчас больше хотелось отдыхать, чем веселиться.

— Нет, его, пожалуй, заинтересовала ты. Да и я верна мистеру Булу. Кто, как ни я, его дождётся? — Рози позвала бармена и попросила повторить заказ.

— Дождёшься откуда? — Эмилия только было хотела продолжить, но чья-то рука легла на плечо. — Если через секунду не уберёшь руку, сломаю.

— Ты так добра ко мне, Эми, — Луи вышел из-за спины девушки. — Привет, сестрёнка, — подмигнув ей, он сел рядом в кресло, мгновенно сделал заказ.

— Когда-нибудь ты проснёшься без своего достоинства. — Джонсон бесил её сводный брат, поэтому она всеми силами старалась задеть его за живое, хоть и не всегда получалось. Казалось, что этому парню всё нипочём. Будто его ничего не волнует и не цепляет. — Где своих друзей потерял?

— Мэтти встретил какую-то свою знакомую, а Гарри уже где-то здесь. — Приняв заказ, Луи тут же выпил залпом стакан виски. Горький, но приятный вкус напитка растёкся по телу, добавляя больше энергии. — Хорош. Вы давно тут?

— Чуть меньше получаса. — Эмилия сняла жакет. Становилось жарко, что обозначало действие алкоголя. — Ещё один, и идём танцевать.

— Вау. Милая Эмилия сегодня выглядит слишком хорошо. Так и знал, что ты для меня всегда стараешься быть такой привлекательной мартышкой, — Луи оценил платье подруги и тут же получил удар по своей ноге. — Эй! Ну, правда, ведь, — хмыкнув, повернулся к толпе, выискивая знакомые лица друзей.

— Мартышка? Что-то новое. Но да, знаешь, сегодня я надела это платье специально для тебя, — провела Эми рукой по щеке парня и кокетливо улыбнулась.

— Фу, ну я же здесь сижу! — Рози изобразила рвотный рефлекс и тут же прикрыла глаза руками. — Уединитесь на втором этаже: там есть закрытые комнатки!

— Не ревнуй, Рози. Ты тоже сегодня выглядеть превосходно. — Взяв следующий стакан виски, Луи уже не спешил его опустошать. — Как для девушки, ты сегодня выглядишь отлично. Тоже для меня старалась?

— О, да, решила опробовать инцест. Всегда мечтала, — закатила глаза блондинка и, встав со своего места, сказала:

— Я в уборную, а потом танцевать. Ты со мной?

— Подожду здесь, — коротко ответила девушка. Получив кивок в ответ, Рози поспешила в уборную. — Ну что, как дела?

— Вау, Эми, ты действительно зашла с такого далекого вопроса? — Засмеявшись, Луи взял коктейль подруги и, опробовав напиток, тут же скривился. — Какая гадость. Как вы, девушки, это пьёте?

— Так же легко, как и ты виски. — Взяв стакан друга, Эми сделала несколько глотков. Вышел такой же результат, как и у Луи. — Слишком крепкий.

— Зато настоящий. — Откинувшись на мягкую спинку кресла, Луи достал мобильный. Недолго думая, задал вопрос, который крутился у него целый день:

— Так как вы познакомились с Хаззой?

— Что? Как ты узнал? — вопрос, который выбил из колеи. Коулман не думала, что кто-то из друзей узнает о Гарри. Сейчас она была в замешательстве и думала, кого убить: Рози, за то, что проболталась, либо Гарри за его длинный язык.

— Эми, я веду себя как придурок, но это не значит, что я тупой и ничего не вижу. У меня есть глаза. Видишь эти голубые прелести? — Луи покачал головой. — Я знаю тебя больше трёх лет. Четыре с половиной, если быть точным. Я вижу, когда ты врёшь, когда ты что-то скрываешь и когда ты хочешь сбежать, куда угодно, но только бы не находиться в этом месте.

— Я не знаю, что тебе ответить, Лу. Всё слишком запутанно. — Взяв стакан с виски, Эмилия опустошила его. Если уж начали такой разговор, то нужен алкоголь. Много алкоголя.

— Как я понял, вы встретились в Лос-Анджелессе, на каникулах. Верно? — Эмилия только кивнула. С одной стороны ей хотелось выговориться, а с другой, говорить снова о случившемся было больно. — Что между вами было?

— По сути — ничего. Сходили на свидание пару раз, а потом я узнала, что у него есть девушка. Всё. История закончена.

— Девушка? — Луи попытался переварить и понять услышанное. — Ты знала о том, что он будет переводиться в Лондонский университет?

— Нет. Знаешь, всё. Хватит. Либо иди за бутылкой чего-то очень крепкого, либо идём танцевать? Потому что я больше не хочу об этом вспоминать и говорить. Это было летом. Сейчас осень. Это прошлое, и жить в нём я не хочу.

— Эй, вы идёте танцевать?! — К ребятам подбежал Мэттью за руку с запыхавшейся Рози. — Расселись как старпёры, ей богу!

Всё же выбрав танцевать, ребята присоединились к остальным. Пьяные мужчины и женщины, лёгкий флирт с незнакомцами и громкая музыка с алкоголем в организме творят чудеса. Погрузившись в алкогольное затмение, уже не хочешь возвращаться в реальность, которая, кажется, не приносит ничего кроме боли и разочарований.

Казалось бы, что нужно людям в молодости? Прожить её достойно и на старости лет не задумываться о несбывшихся мечтах? И вроде бы ты стараешься провести жизнь в своё удовольствие, весело и ни о чём не сожалея. Кажется, спать три часа в сутки из привычных восьми — это уже режим. А красные глаза, головная боль с утра — привычное состояние. И тут возникает вопрос: где же та самая грань достойности? В клубах, полных разврата, или в алкоголе, убивающим мозг?

— Поговорим? — сказал такой знакомый


убрать рекламу






и когда-то родной голос. Повернувшись, Эмилия видит перед собой Гарри. Про себя отметила, что он тоже выпивший, значит, серьёзного разговора не будет.

Кивнув, согласилась и, взяв парня за руку, последовала за ним через толпу пьяных людей. Голова была забита слишком многим, и сейчас это всё могло вырваться наружу.

— Ты же с трудом на ногах стоишь. Зачем так много пить, Эмилия? — с его уст имя прозвучало так властно и опасно. — Эй, ты можешь говорить?

— Да, просто не хочу, — кое-как связно проговорила девушка, облокотившись об холодную стенку. Сейчас они находились на втором этаже бара, где были исключительно столики и несколько ВИП комнат. — Мне нужно на воздух.

— Господи, вот во что я ввязался? — Гарри ударил себя ладошкой по лбу, обдумывая свои дальнейшие действия. — Для начала, ты не хочешь снять свои туфли? — Он понимал, что передвигаться дальше на высоких шпильках будет точно вредно для здоровья.

Получив одобрительный кивок, Гарри берёт Эмилию за руку и подводит к небольшому диванчику у стены. Усадив девушку, садится перед ней и расстёгивает застежку на чёрных туфлях.

— А сейчас встаём. Готова? — короткое «да», и Гарри поднимает Эми за руку, придерживая за талию. — Одна незнакомка поведала мне о хорошем месте на крыше. Так что сейчас мы медленно и очень аккуратно будем подыматься по ступенькам.

— Признайся, ты решил скинуть меня с крыши и свернуть всё на суицид? — Перекинув одну руку через плечо парня, чтобы легче было идти, Эми перешагнула через высокий порог. Признаться, без туфель было куда лучше.

— Если бы. Кажется, пару минут назад ты хотела подышать свежим воздухом, — Гарри было ужасно смешно наблюдать за нелепыми движениями девушки, но он со всех сил старался не засмеяться: — Как ты себя чувствуешь?

— А тебе есть какое-то дело? И вообще, отпусти меня! — Выдернув свою руку, Эмилия оступилась и ещё чуть-чуть, и она бы полетела вниз по ступенькам, если бы не рука Гарри. — Эм. Сейчас точно можешь отпустить.

— А как же спасибо и поцелуй? — Стайлс широко улыбнулся и ткнул пальцем в свою щеку.

— Могу треснуть, если ты так хочешь благодарности. — Отступив немного в сторону, придерживаясь за стенку, Эмилия попыталась идти самостоятельно. Мысли всё ещё были вперемешку так, что свежий воздух и тишина просто необходимы.

Дорога до самой крыши заняла ещё восемь минут, и всё это время никто не проронил ни слова. Только Эми, идя впереди парня, иногда чертыхалась. Алкоголь в организме превысил норму, и состояние было слишком туманным. Гарри же время от времени улыбался, когда слышал очередное ругательство. Он никогда не видел Коулман такой расслабленной, но и напряжённой одновременно. Суровой с ним, но милой с друзьями. Будто заново узнавал девушку, которая так была ему симпатична, и это не могло не нравиться.

— Ничего так не успокаивает и не умиротворяет, как звёздное небо. — Эмилия встала практически возле самого края крыши и если бы не ограждение, она запросто могла бы свалиться.

— Это да. Но всё же, оно не такое как в Лос-Анджелессе. — Гарри встал рядом с девушкой. — Помнишь, когда мы сбежали с ужина и пошли на пляж? Небо полностью было усыпано звёздами. Безупречное зрелище.

— Не порти момент прошлым, Гарри. — Обняв себя руками, Эми пожалела, что ранее сняла жакет. На улице было достаточно прохладно. Но не прошло и секунды, как она почувствовала тёплый материал на своих плечах. — Спасибо.

— Знаешь, я с самого детства любил небо. Но больше всего звёздное. Бескрайнюю тьму за окном, тихой ночью, когда весь город спит, а ты карабкаешься на крышу своего дома и таращишься на далёкие точки, которые пробуждают в тебе что-то смутное, неясное, но, безусловно, волнующее в душе.

— Зачем ты сейчас мне это говоришь? — опустив голову, встретилась с красивыми зелёными глазами. Сейчас в темноте, когда светят только уличные фонари, было видно некий блеск.

— Ты ведь понимала, что рано или поздно нам придётся поговорить? — Гарри не смог долго смотреть в глаза девушке, поэтому спустя пару секунд повернул голову на ночной город.

— Тебе не кажется, что нам не о чем больше говорить? Что было, то осталось в Лос-Анджелессе. Теперь каждый живёт своей жизнью.

— Ты действительно хочешь всё оставить как есть? — не выдержав, повернулся к Эми. Девушка всё так же смотрела на него.

— Да нечего оставлять или забывать. Ничего не было. Пару раз встретились, погуляли и теперь продолжаем жить каждый своей жизнью.

— Ты сказала, что влюблена в меня, а через два дня я узнаю, что ты уехала, даже не попрощавшись. Это тоже ничего? — Гарри начинал злиться. Кулаки поневоле сжались.

— Ничего. — Эмилии казалось, что ещё несколько секунд и все её чувства вылезут наружу. — Извини, Гарри, но так будет лучше для всех.

— Хорошо. Отлично. — Пнув деревяшку, которая лежала неподалёку, Гарри отходит на несколько шагов, но останавливается: — Нет, если и заканчивать всё, то только так, как хочу я.

3.1

 Сделать закладку на этом месте книги

Припарковавшись на небольшой парковке возле кампуса, Эмилия схватила рюкзак и кофе и вышла, поставив автомобиль на сигнализацию. Опоздание на двадцать с лишним минут совершенно не входило в планы. Но у девушки было оправдание: всю ночь её преследовали кошмары. Стоило закрыть глаза, как снился очередной ужас.

Один парень, который также опаздывал на пары, придержал Эми двери, на что та приветливо улыбнулась и тут же поспешила вперёд.

— Эй, я зову тебя, а ты не меня не слышишь! — Обернувшись, увидела запыхавшуюся Иззи. — Привет, дорогая.

— Привет, Изз, ты почему не в аудитории? Я думала, пара уже началась. — На самом деле, в коридоре было достаточно много студентов и преподавателей. — Что происходит? Какое-то собрание?

— Ты не знаешь… Эбби Муру, студентку первого курса, нашли мертвой возле бара «Experimental Cocktail Club». Полиция уже здесь. Опрашивают сейчас её знакомых и преподавателей. Может, кто-то что-то видел или знает.

— О, Господи, мы… мы с ребятами в пятницу были в том баре. — Эми резко остановилась. Сейчас весь мир будто замер, и все движения происходили в замедленной съёмке.

Эмилия не понимала, как кто-то может отнять чью-то жизнь. Будь то хороший человек или плохой. Никто не имеет право накладывать на кого-то свои руки.

— Никогда не считала Лондон, особенно нашу часть города, опасной для жизни. — Иззи положила свою руку на плечо подруги. — Будь осторожна и внимательна, Ли. Никто не знает, что нас ждёт за углом.

— Да, конечно, — сейчас Эми пыталась успокоить тараканов в своей голове, которые и без того устроили хаос. — Ты не видела Рози или Луи?

— Они как раз искали тебя. Посмотри в аудитории у мистера Роджерса. Я скоро присоединюсь к вам, только за книгой схожу.

Казалось, все студенты и преподаватели чувствовали это. Всё вокруг изменилось, быть может, навсегда. Кто-то сказал бы: «Это всего лишь ещё одно убийство. Такое происходит каждый день», — но нет. Эбби Мура не была случайной жертвой, и все взрослые и пресса прекрасно знали, что это продолжение старой истории, которую полиция так тщательно скрывала.

— Эми! — Коулман и оглянуться не успела, как вмиг очутилась в крепких объятиях подруги. — Ты не представляешь, как я рада тебя видеть.

— Твоё счастье, что я кофе не уронила, — Эмилия попыталась отшутиться, но неожиданная новость полностью вывела из строя не только её, но и всех окружающих. — Привет, давно тут? — Вручив один бумажный стакан с кофе Рози, а Луи его молочный коктейль, который он заказывал, села рядом.

— Минут десять назад приехали. Ты, я так полагаю, слышала? — Эмилия кивнула. — Нас пятерых через десять минут ждут в кабинете декана.

— Нас пятерых — это кого? И почему? — нахмурившись, Коулман попыталась вспомнить, что она с друзьями успела такого натворить, что их вызывают к декану.

— Тебя, Рози, меня, Мэтти и Гарри. — Луи сложил руки на груди и откинулся на деревянную спинку стула.

— Я всё равно ничего не понимаю. — Эми перевела взгляд на Рози. Она видела, как девушка нервничает, а такое бывает крайне редко и при сложных обстоятельствах.

— Девушка. Которую нашли за баром, её не просто убили. Лицо изуродовано до неузнаваемости, — было видно, как Джонсон давалось трудно об этом говорить, поэтому Луи, взяв инициативу на себя в разговоре, продолжил за сестру:

— Мы подслушали разговор отца и, как стало известно, Эбби далеко не первая жертва. Последний год происходили убийства девушек в возрасте от восемнадцати до двадцати трёх лет. Их совершенно ничего не связывало, кроме внешней схожести, возраста и образа жизни. Но Эбби — семнадцать, и она была студенткой престижного вуза. А все те прошлые девушки были из неблагополучных семей, как-то замешены в криминальной деятельности или ещё что-то.

— Отец в замешательстве, панике и ярости. Информация о неуловимом серийном маньяке просочилась в прессу. На него давят свыше, и, вроде как, они собрали какой-то супер секретный отряд и будут расследовать дело.

— Я даже не знаю, что сказать. — Эмилия всё слушала с открытым ртом, переваривая услышанное. Серийный маньяк в Лондоне? Чего ещё для полного счастья не хватает? — Я всё ещё не понимаю, причём тут мы все? Как мы к этому относимся?

— Недалеко от тела был найден мобильный телефон Эбби. Она делала множество фотографий, на которые попали и мы. Нас просто хотят допросить, так как, возможно, мы что-то видели. — Луи достал мобильный, проверяя почту. — Где носит Гарри?

— Это же твой дружок. Ты должен знать, — закатила глаза Рози.

Эмилия вздрогнула от упоминания имени Гарри. Происшествия пятницы всё ещё кружились у неё в голове и напоминали о них невыносимой утренней субботней головной болью.

— Вас ждут. — Мужчина в костюме вышел из аудитории так же быстро, как и вошёл.

3.2

 Сделать закладку на этом месте книги

Кабинет декана Кларксон был просторный и в светлых тонах. Вся мебель была изготовлена под заказ из чёрного дерева.

Напротив огромных окон, которые выходили на небольшой сад с разновидными растениями, стоял стеклянный стол, ножки которого были сделаны из дерева. В таком же стиле — журнальный столик, стоявший рядом с кожаным диваном. Всё остальное: потолок, пол и стены — бледно-бежевого цвета, за исключением висящей рядом с дверью картиной. На ней красовалась огромная человеческая ладошка, разрисованная тёмными матовыми цветами. Смотрелось потрясающе и пугающе одновременно.

Возле большого стеллажа с книгами стояло двое мужчин в чёрных костюмах. Они внимательно слушали разговор декана со студентами и ждали своей очереди.

— Где мистер Стайлс?

Декан Кларксон была женщиной тридцати шести лет. Первой женщиной, которая уже в тридцать три стала деканом в лондонском университете. От одного её взгляда хотелось куда-нибудь спрятаться и молчать до конца жизни, только бы Кларксон не посмотрела. Она вселяла страх не только в студентов, но и на некоторых преподавателей. Кларксон считала это уважением, совершенно позабыв, что страх и уважение — разные вещи, совсем не взаимосвязаны.

— Ему нездоровиться. — Луи немного поёжился под пристальным взглядом декана. Что-что, а злить эту женщину не было желания.

— Я буду признательна, если вы с ним свяжитесь и оповестите о том, чтобы зашёл ко мне в кабинет.

Луи ничего не ответил, лишь кивнул головой. Посмотрев на мужчин в костюме, которые в какой-то миг оказались возле стола декан, он перевёл всё внимание на них.

— Что вы делали в баре Experimental Cocktail Club? — один из мужчин раскрыл коричневую папку и начал зачитывать вопросы из списка.

— Вышли отметить окончание первой недели. Это что-то вроде традиции, — всё же взяв контроль в свои руки, Луи говорил равномерно и спокойно.

— Хорошо. Во сколько вы уехали? — Сделав нужные пометки, мужчина снова поднял свои глаза на ребят, ожидая ответа.

— Такси приехало в час пятнадцать, и мы с Луи поехали домой. — Рози покрутила телефон в руках. Она уже не так нервничала, но всё же глаза выдавали.

— Я уехала в начале первого. Гарри следом за мной. — Эмилия закусила внутреннюю сторону щеки, понимая, что после этого её ждёт разговор с Рози. Или ещё хуже — Луи. Ведь сейчас этот парень всем своим видом показывал, как его заинтересовало услышанное.

— Хорошо. Кто-нибудь был знаком с Эбби Муру? — Мужчина продолжал что-то отмечать у себя на бумажках, а второй внимательно следил за ребятами.

— Эм. Нет, — Рози попыталась вспомнить вечер пятницы, да и, в общем, первые дни учёбы, но Эбби вспомнить она не смогла. — Простите, но я правда вижу её в первый раз. — Передав фотографию подруге, Рози снова уставилась в мобильный телефон, попросту листая контакты, чтобы хоть как-то отвлечься от ненужных мыслей.

— Не знаю. Возможно, я и видела её в коридоре. В этом году было много новеньких, так что могу её с кем-то перепутать. — Эмилия пожала плечами и передала фотографию Луи.

— Нет, простите. — Почувствовав, как в кармане завибрировал мобильный телефон, оповещающий, что пришло смс, Луи напрягся и старался не подавать виду: — У вас есть ещё какие-то вопросы, или вы всё?

— Попрошу оставить свои данные, и вот мой номер. -

Второй мужчина дал каждому из ребят по визитке. — Если вы что-то вспомните, сообщите.

— Ну что, о чём хочешь больше поговорить? Об Эбби и серийном маньяке или Лос-анджелесском мудаке, или может быть уже просто Гарри? — Взяв чашку горячего кофе, Рози продолжала внимательно смотреть в глаза Эмилии, зная, как это раздражает подругу.

— Эбби. Мне интересно, как она прошла в бар. О нём знают не многие: вряд ли через знакомых. Она приезжая, вроде бы с Чикаго. Влиятельные друзья?

— Ну, судя по всему, эти друзья не с нашего университета. Луи сказал, что она за несколько дней не с кем не познакомились и даже не пыталась. Несколько парней пытались к ней подкатить, но она всех отшивала. — Рози сузила глаза. — Так вот: ты, псевдо Гарри Поттер, что происходит?

— Мы поцеловались. Точнее он меня поцеловал. — Эмилия понимала, что смысла скрывать нет. Потому что если Гарри расскажет Луи, то Луи точно расскажет всё Рози и тогда, жди беды. — И прежде, чем ты попытаешься что-то сказать, предупреждаю: нет, это был первый и последний раз. Мы закончили на том, что мы не друзья. Просто знакомые, у которых есть общее прошлое и общие, друзья. Всё.

— Что на счёт его подружки? — Хмыкнув, Рози достала мобильный и нахмурилась. — Луи и Мэтти сейчас подойдут. — Больше всего смутило то, что Мэтти не было на допросе, когда он должен был там присутствовать.

— Не знаю, мы особо не говорили. Ругались, если правильно описать всю ситуацию. — Допив кофе, Эми достала мобильный. — Поскандалили, и я прогнала его с порога своего дома.

— Он был у тебя? — Рози удивилась и улыбнулась: — Мило, если честно.

— Что милого-то? Ри, он меня раздражает. Всё, что я хочу, это забыть всё и просто жить настоящим.

— Всё, что раздражает в других, может вести к пониманию себя, — откинувшись на кожаное сидение диванчика, Рози улыбнулась.

— Карл Густав? С каких пор? — Эмилия засмеялась, прикрыв рот рукой, чтобы не смущать посетителей. — Я действительно не могу перестать смеяться.

— Придумала ещё один подарок тебе на день рожденье — кляп. Можно применять не только в экстренных случаях, чтобы заткнуть твой рот, но и для удовольствия.

— А ты уже купила такой для профессора Булла? — Эмилия знала, как легко и просто смутить подругу, поэтому ударила по больному. По невзаимной любви с Томасом.

— Конечно. И не только его. После всё расскажу в самых мелких подробностях! — так же едко ответила Рози, закатив глаза.

4.1

 Сделать закладку на этом месте книги

— Ну что, как тебе Кэнди? — Взяв бокал красного вина, Рози облокотилась об кухонную столешницу, продолжая донимать Коулман вопросами.

— Думаю, она милая и идеально подходит Гарри. — Эми достала очередную чистую тарелку из раковины и вытерла её полотенцем. Дурацкая привычка — заниматься готовкой или уборкой при любых обстоятельствах, когда эмоции выходят наружу.

— Размер лифчика совпадает с её ай-кью, да? — Рози усмехнулась, допивая очередной бокал вина.

— Это ты щедро, Ри, — выдохнула Эми и покачала головой. Думать о Гарри и его новой подружке совершенно не хотелось. Но, как назло, вчерашняя сцена на парковке кампуса запомнилась надолго и ещё долго будет приходить в страшном сне.

Забрав полотенце у Эмилии, Рози села на высокий барный стул и, увидев раздражённый взгляд подруги, сказала:

— Я вижу, как на твоей шее вена пульсирует. У меня так бывает, когда я не мою посуду, а швыряю её об стенку. Ты злишься. — Джонсон и правда хотела помочь подруге. Никто не хотел бы, чтобы она в какой-то момент сорвалась на Гарри или на Кэнди.

— Я просто идиотка. Вот и всё, — Эмилия продолжала стоять на своём. Сложив руки на груди, она приготовилась к очередной порции нотаций от подруги.

— Рано или поздно он поймёт, что натворил. — Рози налила себе ещё вина, на что Эмилия закатила глаза. — Глаза сломаешь, дорогая. Нет, ну серьёзно. Для меня он сегодня открылся с новой стороны. Вы можете хотя бы общаться.

— Нет, я не хочу, чтобы он возвращался в мою жизнь. С меня довольно, — Эмилия слишком упёрлась на своём, этим она и смешила Рози.

— Но он сегодня помог тебе с отчётами. Это всё было ради тебя, — напомнила Эми. — Что насчёт этого? — Рози пыталась достучаться до подруги, но, кажется, всё было бесполезно, и на каждое её предложение Эми для ответа находила три.

— Мне плевать. Я ни за что не позволю ему или его танцовщице лезть в мои дела. — Фыркнув, Эми забрала у Джонсон бокал и тут же опустошила его. На сегодняшний вечер разговоров о Кэнди и Гарри было явно достаточно. — Позвони Луи и скажи, чтобы через час он заехал за нами. Мы едем на вечеринку к Иззи.

— Ну-ну…

Последние дни в Лондоне, а именно последние пять суток после трагической новости о серийном маньяке, всё начало образумливаться. Точнее, так казалось на первый взгляд. В душе каждого жителя остался страх не только за свою жизнь, но и за жизнь близких им людей.

Пронырливые журналисты днём и ночью поджидали возле тринадцатого участка какого-нибудь детектива, чтобы разузнать о новой «знаменитости», которая так потрясла город. Но их ждала неудача. Мэр выдал строгий приказ о неразглашении, и все сотрудники повиновались, боясь за свою шкуру.

Студенты престижного лондонского университета полностью окунулись в скучные, непривычные для всех учебные будни. Но всё же, волна страха и непривычности нависла тучей и заставляла учеников задаваться вопросом: кто же мог так поступить с Эбби Муру?

К пятнице стало легче, и даже почти всё вернулось на свои круги. Иззи Балти решила устроить небольшую вечеринку по поводу набора девочек в группу поддержки и новых ребят в команде по футболу.

Небольшая вечеринка меньше чем за час переросла из небольшой в огромную, что в принципе было не удивительно. Иззи — человек, который из незначительного события сделает праздник огромных масштабов. За это, пожалуй, её многие и любили. Заразное веселье девушки передавалось мгновенно.

— Завтра на одиннадцать утра тренировка, так что сильно не напиваться. — Мэтти первый вылез из машины, открыв со своей стороны двери Рози и Эмилии.

— И это говорит лучший тусовщик десятилетия? — Луи поставил автомобиль на сигнализацию и последовал следом за друзьями.

Ребята приехали в самый разгар вечеринки. На часах было только десять часов вечера, а весь дом уже стоял на ушах. Во дворе можно было застать нескольких ребят, которые были уже пьяны и ждали такси. Некоторые ребята сидели на газоне и, попивая пиво из пластикового стаканчика, смотрели на звёзды и просто разговаривали о своём. Сегодня небо было как никогда красивым и звёздочным.

Эмилия и оглянуться не успела, как увидела Рози в объятиях парня по имени Найл. Закатив глаза, Эми направилась на кухню, где музыка была не такой уж и громкой.

— Из! Привет. — Настроение у девушки тут же поднялось, как только она увидела знакомую светловолосую особу. — Как тебе удалось за несколько часов украсить дом и всё подготовить?

По всему дому было развешенного много фонариков, шариков и гирлянд. Создавалась довольно-таки милая и сказочная атмосфера.

— Эльза просто чудо. Это всё её рук. — Достав из холодильника бутылку виски, налила в стакан, где уже была какая-то жидкость. — Попробуй, это по рецепту Томмо.

Эмилия взяла пластиковый стаканчик и сделала пару глотков напитка. Слегка горькая, но приятная на вкус жидкость растеклась по организму.

— Корица? Странное сочетание, но довольно-таки вкусно.

Эмилия и заметить не успела, как допивала уже четвёртый стакан. Сидя на большом красном диванчике в компании Иззи, Рози, Мэтти, Эльзы и первокурсников-футболистов, время пролетело быстро.

— Я сейчас иду за добавкой, а ты топай к бассейну и захвати Луи и Найла, — Рози пыталась говорить тихо, но алкоголь явно мешал ей контролировать речь.

Кивнув, Эми встала следом за подругой с удобного дивана и осмотрелась. Казалось, в доме стало ещё больше народу, чем было в момент приезда ребят. Многие были не то, что не из лондонского университета, а вовсе — со школы.

Попытка найти Луи и Найла провалилась мгновенно. Из-за выпитого алкоголя всё было размазанным, и, мысленно отругав саму себя, Эми направилась в гостиную, где был выход во двор.

Как оказалось, неудача, которая преследовала Коулман уже вторую неделю, решила о себе напомнить и в этот вечер. Споткнувшись об пустую бутылку из-под пива, Эми оказалась в руках парня, которого точно не ожидала тут встретить.

— Мистер Булл?

4.2

 Сделать закладку на этом месте книги

— Томас. Просто Томас, Эмилия, — в голосе профессора послышались насмешливые нотки. Списав это на алкогольное опьянение, которое поглотило девушку, она попыталась оторвать свой взгляд от Томаса. Но его серо-голубые глаза будто приковали к себе.

В этот момент Эмилия поняла, почему вся женская аудитория запала на мистера Булла. Ведь он скорее напоминал модель какого-нибудь популярного журнала, чем преподавателя по литературе.

— Простите, — выдохнула Эми, все ещё крепко держа Томаса за руку. Если бы не алкоголь в организме, то она бы уже давно сбежала от стыда куда-нибудь в другую страну, только бы больше не попадаться профессору на глаза. — Можете отпустить. — Крепкая рука Томаса покорно лежала на её талии.

— А ты больше не собираешься на меня падать? — В голове промелькнул разговор с подругами, и сейчас до Эмилии дошло, про какую ухмылку они говорили. Захотелось врезать по идеальному лицу Булла, чтобы эту ухмылку больше не видеть.

— Ну, если вы снова поймаете меня, то всё возможно, — в этот момент Коулман мысленно выписала себе пощёчину за такую фразу. — А сейчас, простите, мне нужно найти друзей.

Наконец-то высвободившись из «объятий», Эмилия быстрым шагом направилась на задний двор. Холодный ветер заставил тело покрыться мурашками. Выругавшись про себя, попыталась сообразить, что только что произошло и почему профессор был на студенческой вечеринке?

— Эмилия! — Тот самый момент, когда кажется, что хуже и быть не может, но судьба достаёт очередную порцию попкорна и идёт смотреть сопливый сериал, наплевав на тебя. — Не думала встретить тебя тут!

— Иззи моя близкая подруга. Я бы не пропустила её вечеринку, Кэнди, — Эмилия старалась говорить спокойно и совершенно не злиться, но кулаки на руках постепенно сжимались всё сильнее, и ногти сильнее впивались в кожу. — А вот, что делаешь тут ты?

— Меня Гарри пригласил. — Широко улыбнувшись, Кэнди протянула бокал. Видимо, пока ребята сидели в гостиной и слушали истории новичков, кто-то из присутствующих гостей добрался до хрустальных бокалов. — Будешь? Это шампанское.

— Да. Спасибо, — только Эми хотела уйти на поиски кого-нибудь из ребят, как Кэнди снова заговорила:

— Ты же давно знакома с Гарри? — Кэнди всё так же слащаво улыбалась. — Он как-то проговорился за тебя, и мне стало интересно. Хочу узнать его поближе, а то он постоянно чем-то занят. Хочу сделать ему сюрприз.

— Не очень давно. Так что, я не могу тебе помочь в этом, — говорить о Гарри с его новой девушкой в планах точно не было. — Мы знакомы, но никогда не общались достаточно близко.

Коулман немного смягчилась. Она и правда плохо знала Гарри. Ведь всё, что он сейчас делает, показывает Гарри совершенно не таким человеком, которым он казался летом.

— Я думала, вы друзья, — Кэнди собралась ещё что-то сказать, но Эмилия увидела Луи, который как раз шёл к ней на встречу.

— Прости, Кэнди, но меня уже ждут, — фраза получилась грубее, чем было задумано. Но, не обращая внимания на непонимающую брюнетку, Эмилия быстрым шагом направилась к Луи. — Если бы не ты, то завтра давал бы показания против себя в участке.

— Всё так плохо? — усмехнулся Луи, проведя рукой по своим волосам. Он давно наблюдал за Эми, но когда увидел, как его подруга злиться, решил вмешаться. — Вы довольно-таки мило беседовали.

— Заткнись, Лу. — Закатив глаза, Эмилия решила попробовать шампанское. — Интересно, она подсыпала мне яд или нет?

— Надейся на лучшее, Ли, — Луи улыбнулся и, обняв девушку за плечи, они направились к Рози и остальным ребятам, которые стояли возле бассейна и что-то бурно обсуждали.

Выкинув из головы Томаса, который неизвестно что забыл на вечеринке, и новоиспечённую парочку Гарри и Кэнди, Эмилия попыталась окунуться в веселье, ведь именно за этим она и приехала.

— Я думала, тебя похитили и пытают или ещё что хуже, — Рози улыбнулась ещё шире, когда увидела руку Луи на плече Эми. — Что за обнимашки с моим непутёвым братцем?

— Это утешительные обнимашки. Будь ты хорошей сестрой, то и тебе такие доставались бы, — Луи закатил глаза и продолжил дальше слушать ребят, которые обсуждали завтрашнюю тренировку с новичками.

— Был бы ты хорошим братом, была бы у тебя чудесная сестра, — съязвила Рози, допивая стакан с напитком. — За добавкой идём?

— Скоро домой. — Луи забрал у девушки пустой стаканчик. — Мне отец до сих пор вспоминает прошлую пятницу, так что хватит с тебя.

— Я и не к тебе обращалась, балбес.

Эмилия понимала, что если она сейчас что-то не сделает, то всё внимание будет приковано к ним, а не к вечеринке. Поэтому, взяв подругу за руку и крикнув напоследок Луи «скоро будем», быстрым шагом направилась в другую сторону бассейна.

— Так вот, расскажешь мне, что у тебя с Найлом? — Сняв босоножки и закатив чёрные джинсы до колена, Эмилия села на край бассейна и опустила ноги в воду.

— С кем?

Попытка сделать удивлённое лицо провалилась в ту же секунду, как Рози подумала скрыть от подруги тайну.

— Не придуривайся. Я вас сегодня видела, и ты проговорилась, — Эми улыбнулась и взяла бокал с шампанским, который никак не могла допить. — Присаживайся.

— Ты решила утопить меня в бассейне? Тут слишком много свидетелей, — шутливо отмахнулась Рози, скинув кеды. — Мы немного дружим. — На лице преобразилась слабая улыбка. Эмилия знала, что это обозначает. За несколько лет можно изучить человека от А до Я. А если вы проводите всё свободное время вместе, то этот человек ставится тебе семьёй, которого невозможно не знать хорошо.

— Если ты счастлива, то так и быть, я вас благословляю. — Эмилия наклонилась немного в сторону, чтобы положить голову на плече подруги.

— Спасибо, Джей, — Рози закатила глаза и в этот же момент получила лёгкий удар в бок. — Меня этим не возьмёшь, милочка! Стоп… Это кто — профессор Бул? — Эмилия выпрямилась и посмотрела на вход в гостиную. Томас всё ещё был там, стоял, облокотившись об дверной косяк, и беседовал с каким-то мужчиной. Явно старше его.

— Да. Я ранее чуть не упала на него, — почувствовав, как щёки начинают гореть, Эми решила опустить увлекательную историю о том, как она облажалась. — Иззи не говорила, что приглашала сюда и взрослых?

— В том-то и дело, что нет. — Нахмурившись, Джонсон осмотрелась вокруг, чтобы найти Иззи и расспросите её о тайном госте, но светловолосой особы не было на горизонте. — Ты не видела Эльзу? Нужно найти Иззи.

— Вставай, — через мгновение Эми уже стояла, поправляя джинсы, взяв с собой босоножки, и смотрела в сторону группы подростков, где ранее была Иззи. — Идём к Луи, может, он знает.

Стоило повернуться вправо, как несчастье в лице Гарри стояло причиной разлитого шампанского.

— Ты что, издеваешься?! — Эмилия подняла глаза на парня, который во всю улыбался своей фирменной улыбкой. — У тебя что, глаза на затылке?!

— Милая Эми, не кричи так. — Глаза Гарри медленно спустились на белую блузку девушки, которая теперь была мокрой. — Тебе так даже больше идёт. Правда.

— Если это было извинением, то ты самый настоящий придурок. А теперь будь добр: уйди с дороги, пока остаток шампанского не оказался на тебе. — Злость брала верх, и Эмилия ничего не могла с этим поделать.

Она взяла подругу за руку. Рози всё это время стояла рядом с открытым ртом, направив взгляд в сторону Луи и остальных ребят, которые наблюдали за всем происходящим с шок


убрать рекламу






ом и неким восторгом, но определённо жаждая продолжения.

— Отпусти. — Остановившись на полпути, Эмилия почувствовал руку на своём предплечье. — Гарри, не будь занозой в заднице хотя бы сегодня. Ты достаточно сделал.

— Да ладно тебе, это же просто шампанское! Чего ты злишься? — всё ещё держав Коулман за руку, Гарри с улыбкой на лице начал вспоминать лето, когда они первый раз встретились на вечеринке у кузена Кевина.

Эмилия и сама не понимала, к чему всё это, но кровь будто кипела в жилах. Злость переполняла, и желание врезать по лицу Стайлса было куда большим, чем в прошлые выходные, когда он поцеловал девушку против её воли.

— Я ничего не обязана тебе объяснять. — На этот раз попытка вырвать руку из крепкой хватки парня вышла удачной. — А теперь прости, но мне нужно убрать твой шедевр.

— Своим поведением ты делаешь только хуже, Эми, — хмыкнув, Гарри развернулся и хотел было сказать что-то ещё, как через пару секунд оказался в холодном бассейне: — Чёрт возьми, ты специально?!

— Это не я, — Эмилия не могла остановить свой смех. — Правда, не смотри на меня так.

Гарри моментально перевёл взгляд на Луи, который стоял рядом с Коулман и её подругой. Мысленно проклиная всех, кто находился возле бассейна, Гарри обдумывал план мести не только для своего друга, но и для Эмилии.

— Лу, не честно прятаться за девушкой. Лучше подай мне руку. — Гарри подплыл поближе к бортику и протянул парню руку.

Кто же знал, что Стайлс потянет за собой не только Луи, но и Эми, которая и вовсе собиралась сейчас уехать домой.

— Чёртов мудак!

5

 Сделать закладку на этом месте книги

Какое это счастье — спать и ни о чём не волноваться. Когда ничто не тревожит твой сон. Но, как оказалось, утро воскресенья было не из таких. Точнее, оно должно было быть, но как известно, вселенная против союза человека и удачи.

Imagine Dragons — Whatever It Takes играла на всю гостиную. Будь любое другое время, Эмилия бы бежала к телефону, пританцовывая. Но после ночи, которую она провела на неудобном диване, пялясь то в учебники и конспекты, то в телевизор, хотелось выбросить мобильный в окно.

Не поднимаясь, Эмилия попыталась дотянуться до телефона, который лежал на стеклянном столике рядом с учебниками.

— Да чёрт! — Поднявшись на локтях, Эми тут же прищурилась из-за яркого солнца, лучи которого светили прямо в лицо. Оглянувшись, поняла, что телефон валялся на полу. — Я надеюсь, это что-то важное, — хриплым ото сна голосом, проговорила Эмилия, закрывая глаза.

— Вчера вечером за кампусом нашли тело. — Эмилия тут же подскочила. Сон как рукой сняло. — Это была Эльза, — было слышно по голосу, что Рози плакала. Что было ни странно, Эльза была не только знакомой Иззи. — Я сейчас приеду и всё расскажу, дома невозможно находиться.

— Жду.

Сбросив вызов, Эмилия попыталась переварить услышанное. Хотелось думать, что всё это, что происходит сейчас — глупый сон или чья-то идиотская шутка; и Эльза в целости и в сохранности находится сейчас дома, в своей постели, видя интересный сон. Руки тряслись то ли от страха, то ли от безысходности. Серийный маньяк, который гулял на свободе и убил уже несколько девушке, всё ещё спокойно живёт среди других людей, ни в чём себе не отказывая. Все эти мысли приводили в ужас.

Живот неприятно скрутило. Встав с дивана, направилась на кухню. Открыв холодильник, Эмилия обречённо вздохнула. Из съедобного были только фрукты. Взяв одно яблоко и банан, достала мобильный телефон из кармана пижамных штанов, набрала номер пиццерии, которая как раз открывалась в девять утра, сделала заказ.

До приезда подруги и «завтрака» оставалось около двадцати минут, поэтому, направившись на второй этаж квартиры, Эмилия перешла к водным процедурам. В голове крутилось слишком много мыслей о серийном маньяке и его жертвах. Почему именно эти девушки? Что им движет?

Коулман не особо смыслила в психологии обычного человека (что уже говорить о серийном маньяке, который неизвестно зачем причиняет боль другим людям).

Резкий стук в дверь заставил напрочь выкинуть все мысли из головы. Закрыв кран, Эмилия схватила халат, накинула его на мокрое тело и поспешила вниз, чтобы открыть двери.

— Если бы знал, что девушки так встречают разносчиков пиццы, устроился бы туда на работу. — Ухмыльнувшись, Гарри переступил порог квартиры и направился прямиком на кухню, чтобы положить две коробки с пиццей на стол.

— Если ты думаешь, что тебе повезёт, то ты ошибаешься, — саркастично ответила, закрыв входную дверь. — Какого чёрта ты тут вообще забыл? — Эмилия всё ещё не могла сообразить, что только что произошло. — Ну?! — Сложив руки на груди, девушка выжидающе посмотрела на парня, который уселся на стул как ни в чём не бывало.

— Начнём с того, что меня Луи позвал. А закончим тем, что тебе нужно опустить руки, подняться наверх и переодеться, — осмотрев Коулман с ног до головы, Гарри в очередной раз отметил, что у неё неплохое тело.

— Придурок, — закатив глаза, Эмилия быстрым шагом направилась в комнату, проклиная Гарри и Луи, который мог хотя бы предупредить, что человек, которого она пытается избегать, придёт к ней домой.

Закрыв двери, Эми прислонилась к двери и попыталась успокоиться и перестать нервничать. Столько всего случилось, что понадобится несколько часов, чтобы всё переварить и осмыслить. Но проблема в том, что времени, как и всегда, недостаточно.

Особо заморачиваться над тем, что надеть, Эмилия не стала. Поэтому, достав светлые рваные джинсы и чёрную безразмерную футболку, направилась назад на кухню. Оставлять Стайлса одного без присмотра — вред для здоровья и окружающих.

— Наконец-то спустилась! — Луи стоял, облокотившись об стенку, ограждающую кухню и гостиную. В своей обычной манере Луи приветливо обнял девушку и пропустил на кухню, где его сестра и Гарри о чём-то беседовали, но, как только Эмилия появилась на горизонте — замолчали.

— Как ты? — глупый вопрос; Эми и представить не могла, что сейчас чувствуют Рози. Она хоть и не знала достаточно хорошо Эльзу, всё равно чувствовала себя неспокойно и виновато.

— Дерьмово. — Уголки губ дрогнули. Круги под глазами и замученный вид говорили сами за себя. — Вчера вечером, когда мы всей семьёй собирались в кино как по традиции, отцу позвонили, и он, ничего не объяснив, уехал. Вернулся поздно ночью, я услышала, о чём они с мамой говорили. Я не знала, что это была именно Эльза, но сегодня утром…

— Сегодня утром за завтраком, Джон рассказал об убийстве и сказал, что это была Эльза Маршал, — Луи положил свою руку на плече Рози. Как бы они не грызлись, всё же она была ему дорога. А сейчас ей нужна была больше всего поддержка. — Как я узнал, тело нашли в семь вечера. Вскрытие определило время смерти. Приблизительно около пяти и шести утра. Это случилось спустя три часа после того, как она уехала после вечеринки.

— Получается, она просто оказалась не в том месте, не в то время? — Эмилия внимательно слушала, всё ещё не веря тому, что кто-то мог так поступить с Эльзой.

— Нет. Есть большая вероятность того, что она его знала. Все жертвы его знали. — Гарри положил мобильный телефон на стол. — Судя по тому, что смог разузнать мой знакомый, полиция считает, что этот серийный маньяк тщательно выбирает своих… жертв, — Стайлс пытался говорить аккуратно, чтобы ещё больше не задеть Рози.

— Убийца был на вечеринке.

В этот момент мир будто разбился. Человек, который держал в страхе большую половину Лондона, находился сейчас возле какой-то своей новой жертвы достаточно близко, чтобы забрать самое ценное, что у неё есть — её жизнь.

6

 Сделать закладку на этом месте книги

Заварив очередную порцию крепкого кофе, Эмилия вернулась в гостиную комнату, чтобы продолжить подготовку к зачёту, который будет совсем скоро. Социология была не самым интересным и любимым предметом девушки, и готовиться к ней — лень и совершенно неохота. Да ещё и простуда, которая появилась совсем не вовремя, не давала нормально отдохнуть и хорошо подготовиться. Головная боль и насморк портили всю картину.

«Включи новостной канал», — Эмилия нахмурилась, прочитав смс от подруги. Но всё же выполнив просьбу, включила. Шок моментально отразился на лице. Кричащие заголовки гласили о серийном маньяке, который терроризировал Лондон, и было несколько снимков с мест преступления.

СМИ раздули большую шумиху, что было огромной ошибкой с их стороны. Маньяк, который думает, что убийство молодых девушек — искусство, определённо захочет продолжать начатое, ведь теперь о нём говорят и его обсуждают.

«Глупые журналюги», — коротко ответила Эми, отложив мобильный телефон в сторону.

Прошли сутки с момента теории, что убийца был не только знаком с жертвами, но и работает или живёт где-то поблизости, потому что все тела были найдены в районе десяти миль от лондонского университета, в котором учились ребята и две убитые девушки, что ещё больше приводило в ужас.

Из мыслей вытянул стук в дверь. Бросив взгляд на часы, Эмилия задумалась, кого могло притащить так поздно в гости. Медленно подойдя к двери, посмотрела в глазок. Никого.

Раздалось ещё пару стуков в дверь. Взяв бейсбольную биту, которую как-то оставил Луи, Эми ещё раз посмотрела в дверной глазок — и снова никого не увидела. Мышцы напряглись, сжав крепче биту в руках, Эмилия приготовилась открыть дверь.

— Да какого чёрта?! — увидев улыбающегося парня, Эмилия действительно была готова зарядить ему по голове. — Тебе стоит завязывать приходить без приглашения. Да и вообще приходить сюда. Что тебе нужно?

— Если ты думаешь, что бита поможет тебе против грабителя или нашего маньяка, то ты ошибаешься. — Гарри поднял бумажный пакет. — Меня Луи прислал. Разрешишь войти?

— Я об этом пожалею? — Это, скорее, был риторический вопрос. Не дождавшись ответа, Эмилия пропустила парня в квартиру. — Ну, так что?

— Ну, так что? Это я должен тебя спрашивать. Кстати, выглядишь ты дерьмово. — Гарри поставил пакет с продуктами на стол. — Здесь фрукты, овощи и лекарства. Видимо, Луи о тебе заботится.

— Гарри, что ты хочешь? — Настроения ругаться или выяснять отношения совершенно не было.

— Я смотрю, ты не особо забила на идею вычисления маньяка. — Кивнув в сторону включенного телевизора, Гарри сел на стул. Словив злобный взгляд девушки, он только шире улыбнулся. — Не смотри так на меня.

— Я и вовсе не хочу на тебя смотреть, поэтому поезжай домой. — Тяжело выдохнув, Эми взяла с тарелки яблоко и вернулась назад в гостиную, оставив Гарри на кухне.

Усевшись в «гнездо» из подушек, Эмилия укуталась в тёплый плед и стала переключать каналы. Почти на каждом говорилось об убийствах и погибших девушках. Некоторые считали это жертвоприношением, а некоторые — и вовсе, политическим заговором, за которым скрывалось нечто большее.

Остановившись на мультике, Коулман взяла тетрадку по социологии и кофе, которое ещё не успело остыть. Но сосредоточиться так и не получилось. Гарри, который уже сидел на кресле в гостиной, увлечённо с кем-то переписывался, иногда поглядывая на Эмилию или телевизор.

— Кофе? Ты кроме него что-то пьёшь? — Попытка сосредоточиться провалилась. Подняв глаза, Эми была готова убить Стайлса, только бы всё это закончилось.

— Без кофе я становлюсь раздражительна, — саркастично ответила, переведя внимание на конспект. Снова и снова, перечитывая строчку абзаца.

— Ты и с ним не одуванчик, — шутливо ответил Гарри, набирая очередное смс. — Что планируешь делать завтра?

— Надеюсь, отдохну без твоего присутствия, — не отводя взгляда от конспекта, ответила Эми. — Тебе домой не пора?

— Там дождь. Посижу немного тут, а потом сразу покину тебя. — На самом деле дождь закончился ещё пару минут назад, и Гарри об этом прекрасно знал. Что-то держало его рядом с ней, и он пытался сообразить, что именно. Ведь они практически и не говорили, только перебрасывались колкостями, которые порой выходили за грани дозволенного.

— Ты что-то разузнал? — спустя несколько минут тишины, спросила Эмилия. Тишина её раздражала.

— У меня есть около тридцати подозреваемых. Стоит составить психический портрет убийцы, чтобы как-то действовать, — одновременно печатая смс-ки, ответил Гарри.

— Тридцать? У Луи и то больше, — Эми вспомнила утренний разговор с Луи. Всю ночь и свободное время он провёл сидя в интернете, разглядывая чужие соцсети в поисках подозреваемых. Так как ребята уже знали, что велика вероятность того, что убийца был на вечеринке и в баре, Луи стал искать совпадения по этим параметрам.

— Нам нужен психопат, который помешен на контроле и брюнетках. Я думаю, что на первых девушках он как-то экспериментировал. Учился что ли. Потому что если сравнить фото с мест преступления, то он всё обставляет, как на выставке. Он хочет, чтобы его работу оценили.

— Да. А ещё он стал убивать в несколько раз быстрее. Раньше убийства были каждые два месяца, а здесь уже два трупа за полторы недели. Он становится слишком опасным.

— Убийцы всегда опасны, — мрачно ответил Гарри, отложив мобильный телефон в стороны. — Седьмая жертва. Все зашло слишком далеко. Но он совершил ошибку.

— Какую?

— Он стал убивать кому-то подобных. Первые пять девушек были из неблагополучных семей и вели безобразный образ жизни. Последние две были из образцовых семей, но любили веселиться и жили в своё удовольствие. Что-то их связывает, помимо цвета волос, — Гарри нахмурился. — Кстати, надеюсь, у твоего бывшего будет твёрдое алиби. Вдруг он тебе ещё пригодится.

— Заткнись, — Эми закатила глаза и отложила тетрадку в сторону. Теперь выучить конспект точно не выйдет. В голове творился хаос, неподвластный контролю.

Уже через полчаса Гарри сидел рядом с Эмилией и помогал ей разобраться с ненавистным предметом, который так скоро придётся сдавать. Но всё же это было лучше, чем сидеть и ругаться непонятно из-за чего.

Ближе к одиннадцати ребята приступили к просмотру фильма, который выбрал Стайлс. Эмилия и заметить не успела, что время проходило с невероятной скоростью.

— Тебе не пора домой к Кэнди? — не отводя взгляда от экрана телевизора, спросила Эми. Этот вопрос мучил её большую часть вечера.

— Ты что, ревнуешь? — Идиотская улыбка на лице Гарри, которая так раздражала. Эми закатила глаза и ответила:

— Стайлс, мы не в тех отношениях, чтобы я тебя к кому-то ревновала.

Издав нервный смешок, Гарри покачал головой и потянулся за миской с попкорном, никак не комментируя предложение.

Прошло уже больше сорока минут, и началась вторая часть Гарри Поттера. Стайлс, видимо, даже и не собирался уходить. Хотя на часах было уже за полночь. К счастью или к сожалению, после новостей о новом убийстве, которое произошло рядом с университетом, пары отменили на три рабочих дня в связи с расследованием. Поэтому можно было хорошенько выспаться и не заморачиваться о практических работах.

Эмилия и заметить не успела, как заснула на плече Гарри. К тому моменту он уже наполовину лежал, поэтому прилечь к нему было крайне удобно. Парень же, в свою очередь, старался не шевелиться, чтобы не разбудить Эмилию.

Услышав, как в кармане джинс пискнул телефон, Гарри выругался про себя. Медленно и аккуратно достав мобильный, он увидел смс от Кэнди.

«Ты где?» — первое пришло ещё час назад.

«Ты приедешь сегодня? Я жду тебя», — пришло пару минуту назад.

На секунду задумавшись, набрал короткое «в другой раз». Поставив мобильный на беззвучный режим, Гарри отложил мобильный телефон в сторону и перевёл внимание на девушку, которая мирно посапывала рядом с ним.

Сам того не понимая, он становился ей всё ближе и ближе, хотя каждое утром напоминал себе о том, что нужно всё оставить в прошлом, как она и велела.

7

 Сделать закладку на этом месте книги

Нервно постукивая ручкой по тетрадке, Эми пыталась сосредоточиться на заданиях, которые лежали перед ней, но все мысли были заняты событиями последних нескольких дней и мистером Буллом, который чудным образом оказался на зачёте и мило беседовал с преподавателем по социологии.

— Ребята, перепроверяйте задания, сдавайте свои работы и на сегодня можете быть свободны, — обратился Квентин Морро к студентам.

Мистер Кью (как он и попросил его называть) был мужчина сорока лет. Если убрать очки и щетину, то он будет выглядеть на все тридцать. Сейчас Эмилия заметила, насколько Томас и Кью были похожи. Не зная, что Булл из Нью-Йорка, а Морро родом из Техаса, то подумала бы, что они какие-то родственники. Но как выяснила Иззи, у них нет никаких родственных связей.

Перенеся все ответы на листок, Эмилия последний раз взглянула на задания и, выдохнув, встала со своего места, прихватив рюкзак с вещами.

— До свидания, — сказав напоследок, покинула быстрым шагом аудиторию.

Все эти секунды пока Эми шла к выходу, девушка чувствовала на себе взгляд Томаса, что дико пугало и нервировало. В душе она надеялась, что события прошлой недели, и в том числе позорное падение в бассейн с Гарри, он пропустил, но его ухмылки, да и общее поведение доказывали совсем другое.

Четверг. Казалось бы, он должен проходить иначе, но в связи с проблемой в лице серийного маньяка, четверг был обычным будним днём.

Второе убийство за такое короткое время ещё сильнее отразилось на студентах лондонского университета и самих жителях дождливого города. Родители боялись отпускать своих детей на учёбу, ведь неизвестно, когда маньяк-психопат захочет совершить следующее убийство или может подобраться ближе к своей новой жертве?

СМИ продолжали публично строить теории, чем злили правоохранительные органы и мэра, который решил предпринять серьёзные меры по защите города.

— Ну, так что, идём? — Встряхнув головой, Эми вернулась из мира своих раздумий и попыталась вспомнить, о чём говорила Рози последние пару минут. Джонсон, заметив непонимающее лицо подруги, закатила глаза и повторила:

— Декан Кларксон ждёт нас у себя. Идём?

— В честь чего хоть? — Последний раз, когда Эмилия была в кабинете декана, её и остальных ребят допрашивали, может, и в этот раз девушкам стоит ждать того же? Ведь, как бы там не было, они были знакомы с Эльзой Маршал, хоть та и перевелась к ним на факультет только прошлой весной, общались они достаточно близко и хорошо.

Рози ничего не ответила, лишь пожала плечами. Блондинка была полностью отстранена от внешнего мира, но осуждать её никто не смел.

Молча дойдя до приёмной декана, Рози села на небольшой диванчик напротив стола секретаря. Женщина, увидев студенток, поспешила сообщить об их приходе Кларксон, на что та попросила подождать пять минут.

Благодаря хорошему настроению профессора Морро, последнюю пару социологии перенесли на следующую неделю, поэтому спешить было некуда, но желание поскорее убраться с кампуса домой никуда не исчезло.

— Можете пройти, миссис Доунсон, — секретарша шестидесяти лет встала со своего места и, обойдя стол, поспешила открыть двери: чай, кофе или воды?

— Воды, пожалуйста, — Коулман одобряющие кивнула на ответ Джонсон и зашла в кабинет следом за девушкой.

Кабинет декана Кларксон практически не изменился с прошлой недели, только на кофейном столике и на подоконнике появилось несколько живых растений неизвестного происхождения. Не считая картины, это было первым ярким дополнением.

Кларксон, как и всегда, сидела в своём кресле. Привычный чёрный костюм, подчёркивающий её спортивное телосложение (для почти сорокалетней женщины, она выглядела получше двадцатилетних студенток), бежевая блуза, застегнутая на все пуговицы, и светлые волосы, закрученные в красивый пучок. Взгляд холоден и непредсказуем, что было привычным явлением.

«Она когда-нибудь улыбнётся?» — среди прочих мыслей проскочила и эта, выделяясь тем, что в голове всплыли воспоминания ещё с прошлого лета, когда Эми гуляла с Луи по торговому центру и увидела Кларксон с неизвестным мужчиной. Тогда декан была одета в лёгкий белый сарафан и много-много улыбалась. Это воспоминание так плотно засело и никак не хотело забываться, наверное, потому, что до этого, впрочем, и после, Кларксон никто такой не видел.

— Присаживайтесь, — женщина указала на кресла, стоящее перед её столом. — У меня для вас есть задание. Чуть больше чем через месяц будет ежегодное торжество, которое вы все так любите — Хэллоуин. Вы, мисс Беннет, и вы, мисс Коулман, должны в течение двух недель подготовить тему для вечера и программу и представить их.

— Но разве мероприятие не отменили из-за ситуации в городе? — Эмилия нахмурилась, ведь буквально вчера мэр вынес приказ об отмене всех городских торжеств в связи с тем, что по городу разгуливает серийный маньяк, жаждущий крови.

— Это так. Но проголосовав сегодня, вынесли решение, что Хэллоуин пройдёт у нас в зале, а не как обычно в клубе. Вход исключительно по приглашениям, а в здании будут находиться полиция и охрана.

8.1

 Сделать закладку на этом месте книги

К долгожданному осеннему торжеству оставалось чуть больше пяти недель. Для профессионального организатора мероприятий — это было пустяком, но не для Эмилии и Рози. Когда на носу несколько зачётов, практических, расследование и перед глазами огромный список подозреваемых, а тут ещё и подготовка к Хэллоуину, о котором все позабыли — становится немного не по себе и появляется желание выброситься в окно.

К огромному счастью Коулман, вечер пятницы она проводит дома в тишине. После двухчасового разговора с мамой и Амандой — её супругой, девушке хочется расслабиться и посмотреть какую-нибудь комедию или даже ужастик, которые она не особо любит только от того, что одной смотреть страшно.

Включив телевизор, попала на уже привычные новости. Последние три недели только и идёт разговор о маньяке и убитых девушках. Несмотря на комендантский час и огромное количество предупреждений мэра и заявления от капитана полиции, многие подростки как выходили тусоваться после одиннадцати вечера, так и выходят. Видимо, в людях действительно заложен этот механизм самоуничтожения — испытывать судьбу на прочность.

Переключая канал за каналом, останавливается на каком-то австралийском ток-шоу. Вздохнув, Эмилия всё же решает посмотреть в интернете идеи для Хэллоуина. Ведь чем раньше они составят примерный план, тем скорее начнут набирать студентов в помощники и тем лучше подготовят само торжество. Ведь предыдущие два года они устраивали лучшие студенческие мероприятия, и ничего не помешает справиться на «отлично» и в этом году.

«Ты Иззи писала?» — быстро написав смс Рози, Эми откинулась на спинку дивана.

Всю неделю Иззи не было на учёбе, что в принципе не казалось странным. Смерть Эльзы была для неё огромным ударом. С первой встречи девушки подружились настолько, что проводили двадцать четыре на семь всё время. А здесь такое… никто даже и представить не мог, что чувствует сейчас девушка.

«Да. Она в деле», — почти сразу пришёл ответ.

Иззи явно требовалось чем-то занять голову, так что Рози смело предложила ей участвовать в разработке плана на Хэллоуин, на что девушка мгновенно согласилась, заранее предупредив, что ещё какое-то время на учёбе не будет, но несколькими идеями для вечера обязательно поделится в ближайшее время.

Спустя десять минут «изнурительных» поисков идей для Хэллоуина, Эми, сама того не замечая, снова оказалась на одном из многочисленных сайтов, где люди, любящие заговоры и тайны, выдвигали свои теории по поводу психопата-маньяка или, как его там называли, «кукольника».

Последние пары дней после того, как Луи нашёл эту сеть, девушка засела в ней и могла спокойно часами пропадать, совсем теряя счёт времени. Если убрать ярых фанатиков, то можно встретить действительно умные и интересные объяснения тем или иным случаям, которые происходили в Лондоне за последние пару десятилетий.

«Надеюсь, ты не спишь», — раздражающий писк, от которого Эми подпрыгнула.

«Плевать, мы уже подъезжаем», — пришло следующее смс, следом за первым.

— Чёрт!

Ударив себя ладошкой по лбу, Эми захлопнула крышку ноутбука и, отложив его в сторону, быстро начала убирать все распечатки со стола. Мельком посмотрев на настенные часы, в очередной раз выругалась.

Нехватка времени лишний раз напоминает о том, что мы занимаемся не тем, да и не с теми. В её случае Эмилия лишь несколько часов потратила впустую, ведь найти что-то стоящее так и не получилось.

Закинув остальные бумаги под стол, Эми тут же поспешила открывать двери.

Вдох-выдох.

— С днём рождения, родная!

8.2

 Сделать закладку на этом месте книги

К дню рождения каждый человек относится по-разному. Кто-то считает нужным отмечать этот день так, чтобы потом ещё полгода отходить от торжества, а кто-то вроде Эмилии этот праздник не считает нужным. Спустя годы этот день перестал отличаться от остальных скучных будней.

Но за последние несколько лет сложилась небольшая традиция, которую начала Рози, и она же продолжает ей следовать. Этот год не стал исключением. «Ведь двадцать один бывает только один раз в жизни», — повторяла Джонсон снова и снова, чем немного раздражала именинницу. Откинув все занятия вроде «я у мамы детектив» и бесконечные ссоры с Луи, Рози принялась за подготовку мини пижамной вечеринки, пригласив лишь близких для Эмилии людей. Купив много вредной еды и алкоголя, ребята в лице: Луи, Найла, Мэтти, Рози, Гарри и Кэнди «завалились» в гости к Коулман.

— Нет, ну ты совсем тупой или же прикидываешься? — Рози старалась сдерживаться, но выходило не очень-то хорошо. — Скажи мне, пожалуйста, зачем ты привёл сюда свою подружку? Она не входит в список друзей Эми!

— Я не собирался её приглашать, сама увязалась. Да и к тому же они с Эмилией неплохо ладят, — кудрявый кивнул в сторону гостиной, где сидели Эми и Кэнди вместе с Мэтти и Найлом и о чём-то оживлённо беседовали.

— Твоя бывшая и теперешняя сидят на дне рождения у первой и мило беседуют. — Луи немного отошёл от Рози, которая принялась резать торт. — Ты уверен в том, что не совершаешь мировую ошибку?

— Коулман не моя бывшая, — Стайлс закатил глаза и налил себе ещё пива. От таких разговоров хочется лишь напиться.

— Конечно. Упустим все моменты, которые были между вами летом. — Томмо было плевать на новую пассию друга, но он прекрасно знал, что сейчас чувствует Эмилия и как ей трудно даётся общение с Гарри, а тут он ещё пришёл со своей новой девушкой на день рождения, который она и без того не любит.

— Кстати, будет лучше, если ты перестанешь её брать на все наши неплановые встречи. Кэнди не обязательно знать, чем мы занимаемся в свободное от учёбы время.

— Не могу же я сказать Кэнди, чтобы она сидела целыми днями дома.

— Ещё как можешь. — Рози закатила глаза, отрезая очередной кусок торта, немного разломав его.

— Да, но это было бы неправильным. Нельзя так разговаривать с людьми, — Гарри немного бесило, что его отчитывают, как пятилетнего ребёнка, который разбил любимую родительскую вазу и свернул всё на кота Фрэдди.

— Ещё как можно. — Луи с ухмылкой посмотрел на Гарри, а после, забрав у сестры нож, продолжил резать его, а то с такими психами от торта не останется и живого места.

— Чёрта с два! — Гарри обидчиво хмыкнул. С какой это радости его друг перешёл на сторону девушек, да ещё и в команду сводной сестры, с которой они постоянно собачились?

— Вот это и нужно говорить, когда она в следующий раз снова увяжется куда-нибудь за тобой!

Наконец-то закончив с тортом и разложив каждому по порции, направились в гостиную, где их уже давно дожидались ребята.

— Мы думали, вы там до самого утра будете разговаривать. — Мэтти тут же встал со своего места, когда увидел Рози, идущую с тарелками. — Давай помогу.

— Неужели в Мэтти проснулся рыцарь в доспехах? — едко подметила Эми, помогая Луи расставить всё на столик.

— Вот из-за вас, таких бессердечных, нас, истинных мужчин, стало так мало! — Сделав вид, что эти слова очень ранили парня, он развалился на кресло, протянув ноги под стол, зацепив стопку с распечатками, которую закинула ранее Эми.

— Что это? — Кэнди с любопытством подняла некоторые и развернула их так, что все присутствующие смогли понять, что именно там написано.

Наверное, в этот момент все, кто как-то был задействован в небольшое любительское расследование, хотели свалить куда-нибудь по-тихому или же вообще убить Кэнди на месте, будто так и нужно.

Минутная тишина, казалось, длилась больше пяти минут. Эмилия со страхом смотрела то на Рози, то на Луи, надеясь, что кто-то из них придумает более правдоподобное объяснение. Гарри зло глядел на свою возлюбленную и в этот момент действительно пожалел о том, что взял с собой Кэнди.

— Где вы достали личные данные жертв? — Мэтью забрал у блондинки распечатки и начал их просматривать, хмурясь. — Вы что, решили провести своё расследование, даже не пригласив меня участвовать в этой


убрать рекламу






афере?!

— Мы могли бы помочь, на самом-то деле. — Найл с интересом поднял остальные бумаги. — Должен признаться, что и сам немного провёл параллель между этими точками, но вы продвинулись дальше.

— Ну… Эм, у меня правда есть логическое объяснение всему этому, — Эми села на диван. — Только я не знаю, с чего начать, да и в принципе, как мы в это ввязалась, мне тоже не понятно.

— Может, нам поможет мартини и виски? — Рози немного расслабилась, когда увидела лица Найла и Мэтью. Скрывать что-то от этих двоих ей было невыносимо сложно, ведь помимо учебного времени, они виделись и гуляли чуть ли не каждый день. Лишь Кэнди сидела с непонимающим взглядом.

9

 Сделать закладку на этом месте книги

В сотый раз пересматривая фотографии с мест преступления, список подозреваемых и досье убитых девушек, Эмилия дополняла информацию к той, которая уже есть, ту, что предоставили ребята. Эми пыталась понять, что же она всё время упускает из виду и, уж тем более, что упускает полиция, ведь у них больше нужной информации и куда больше опыта в таких делах, но судя по новостям — полиция находится в таком же тупике.

Здравый смысл всё так же кричал о том, чтобы Эмилия закончила играть в Шерлока и совать свой любопытный носик не в своё дело. Тем временем другое «я» отчаянно рвалось наружу и продолжало повторять о том, что если сложить все пазлы верно, то Эми сможет не только понять убийцу, но и предугадать его следующий шаг. Тем самым обезопасит не только себя, но и близких, которые находятся в такой же опасности, как и тысячи других молодых девушек, которые даже и представить не могут подстерегающей их угрозы.

— Что ты видишь? — Эмилия разложила фотографии, сделанные одним заносчивым репортёром, имя которого неизвестно, но кто бы это ни был, он смог прорваться ближе всех.

— Здесь и здесь очень хороший обзор, — Найл нахмурился. — Есть вероятность того, что он пришёл поглазеть на своё творение, несмотря на то, что там собрались все копы города?

— Если бы я был психопатом-маньяком, то пришёл бы. — Мэтью развалился на кресло. Эмилия удивленно подняла бровь. — Что? Посуди сама. Он выставляет всё так, будто хвастается тем, что может сделать.

— А это значит, мы можем найти его на фотографиях или видео. Гарри сегодня писал, что может достать кое-какие материалы. — Это то самое, что Эмилия так долго искала. Если убийца будет на фото, то они смогут предоставить информацию полиции, и тогда уже его поймают.

— Не факт. — Брюнет достал папку с фотографиями убитых девушек. — Я бы лучше опросил близких друзей убитых дам.

— Мэтти, у нас нет никаких оснований, чтобы это делать, — задумалась Эмилия.

— Идея неплохая, но никто не поверит, что мы из полиции. — Хоран покрутил в руках мобильный телефон. — Кстати, уже через полчаса тренировка — нам нельзя опаздывать.

— Подожди. — Эми подскочила. — Может, полицейские из нас никудышные, но не нужно забывать, на каком факультете мы учимся. Представимся студентами-журналистами, которые пишут статью об убийствах, чтобы раскрыть глаза остальным жителям.

— А вот это идея хорошая.

Конец сентября в Лондоне всегда проходил весело: концерты знаменитых рок-групп, вечеринки, ярмарки, просмотры старых фильмов под открытым небом и длинные прогулки поздно вечером — все эти маленькие события разбавляли осень. Но трагедия, которая серой тучей нависла над городом, оставила смешанные чувства и страх. С одной стороны, деяние серийного маньяка бесчеловечно, ведь кто в здравом уме будет убивать людей? С другой — столь же отвратительной была реакция прессы, взявшей на себя роль «продавца страха».

Проводив Найла и Мэтти на тренировку, Эмилия решила пройтись. Сидеть дома одной совершенно не хотелось, да и читать одно и то же было невыносимо. Видеть то, что случилось с девушками, которые не сделали совершенно ничего, за что можно было их убить — доводило до тошноты.

Сама того не замечая, Эми дошла до кофейни, в которой она и её подруга Рози часто отдыхали после пар. Привычная тёплая атмосфера вперемешку с ароматным, только заваренным кофе и приятный запах выпечки.

В голове всплыли воспоминания, как Рози случайно наткнулась на эту кофейню. «Это любовь с первого взгляда!» — повторяла подруга, что было правдой. Тогда же сюда часто заходила и Иззи с остальными ребятами с факультета журналистики. Эта кофейня была чем-то вроде их небольшого тайного места, где можно просто посидеть, поболтать и согреться в холодный зимний вечер.

Со временем сюда продолжили ходить только Эмилия и Рози, но это совершенно не расстраивало. Ведь это было их местом, где готовили самый вкусный латте с зефирками и до ужаса аппетитные круассаны.

Звук оповещения отвлёк от мыслей. Достав мобильный телефон из рюкзака, девушка тут же напряглась. Смс-сообщение от Гарри — парня, которого она пытается избегать последние несколько недель. Когда Эмилия поняла, что выкинуть его из мыслей не получится, решила прибегнуть к самому простому решению — игнорировать его. Правда, она не учла несколько факторов, и эта идея провалилась спустя несколько часов. Гарри снова и снова продолжал врываться в жизнь Коулман, всё сильнее привязывая к себе и руша только выстроенную защитную стену.

«Ты где?» — одно короткое смс полностью выбивало из равновесия.

«В кофейне рядом с парком», — Эми быстро набрала ответ и отложила мобильный.

Горячий кофе был как никогда кстати. Хоть Эмилия и пыталась пить его поменьше, но у неё это не очень-то хорошо получалось.

«Где именно? Их тут слишком много», — следующее смс от Гарри не заставило себя долго ждать.

«Рядом с театром», — закатив глаза, Эми заблокировала телефон, надеясь, что больше смс-ок не будет, а она дальше сможет насладиться кофе.

Но и этого не вышло. На этот раз внимание девушки было приковано к молодой особе за соседним столиком. Девушка-брюнетка сидела возле окна и увлечённо читала книгу. Всё бы ничего, но только она была так похожа на одну из убитых девушек.

Эмилия покачала головой. Ей казалось, что она уже потеряла рассудок, и всё это сейчас последствия того, что она слишком много внимания уделяет расследованию и лезет туда, куда не следует.

Включив мобильный телефон, Коулман решила отвлечься и стала листать ленту в твиттере, но поток мыслей был слишком большим и лихорадочным. Эми думала уже, что её мозг просто не выдержит такой нагрузки, продолжающейся последние недели. Хотелось вырваться из этой паутины и уехать куда-нибудь.

Подняв голову, Эмилия поняла, что незнакомка вышла. Она не понимала, что движет ею сейчас, поэтому, расплатившись, тут же направилась на выход из кофейни, попутно проверив, не забыла ли чего; и какое же было удивление, когда она вышла на улицу.

— Офигеть…

Эмилия хотела было достать мобильный телефон, чтобы сфотографировать машину, в которую садилась незнакомка, но неожиданно для Эми перед ней во весь рост возник улыбающийся Гарри Стайлс собственной персоной.

— Эй, я зову тебя, а ты не слышишь, — Гарри помахал рукой перед лицом Эми.

— Подожди. — Эмилия обошла парня в надежде, что машина всё ещё стояла на парковке, но там было пусто. — Чёрт, ты как всегда не вовремя, Гарри.

— Что я снова сделал? — Подняв руки вверх, Стайлс осмотрелся, ничего не понимая.

10

 Сделать закладку на этом месте книги

Где-то под конец сентября, когда одним прекрасным утром воздух вдруг начинает пахнуть совсем иначе, понимаешь: осень пришла, и от тёплого солнечного лета остались лишь воспоминания. Солнце не обжигает так сильно, а только будто целует твои плечи. Сизой дымкой тянется вечерняя прохлада, а свежезаваренный крепкий кофе отдаёт сладкой меланхолией.

Осень похожа на изысканную болезнь: сначала ты любуешься сменой красок, но в какой-то момент начинаешь чувствовать какую-то печаль, совершенно не свойственную для других пор года. Проникаешься тихой нежностью к близким, словно, как только упадёт последний лист, они исчезнут.

Но время идёт… Чем холодней и беспросветней темнота снаружи, тем уютней кажется тёплый и мягкий свет в квартире. И если лето — это время убегать из дома навстречу несбыточным мечтам подростковой души, то осень — время тихих вечеров и уютных разговоров за чашкой какао или любого другого напитка.

— Что скажешь на это? — Рози щёлкнула пальцами перед лицом подруги, привлекая её внимание.

— Что? — Прокручивая в голове весь разговор за вечер с ребятами, Эми попыталась найти нить разговора, которую она потеряла, кажется, ещё в самом начале, когда «отключилась» и погрузилась в свои мысли.

— Завтра идём грабить банк. Ты с нами? — Ухмыльнувшись, Рози довольно смотрела на Эмилию, которая совершенно ничего не понимала. Это зрелище доставляло ей удовольствие. — Завтра «Вечер кино» в университете. Пока Кларксон в настроении, нельзя упускать момент, а то с нашим серийным маньяком-психопатом все мероприятия запрещены.

Четыре пары глаз выжидающе смотрели на девушку, ведь только от неё зависело: идти компанией на фильм или же просто просидеть весь вечер дома.

— Эм, да, конечно. — Коулман напрягало такое давление. — Что хоть за фильм?

— Исторический. — Луи, сидящий напротив девушки, практически весь вечер наблюдал за ней. — Где ты постоянно витаешь? Последнюю неделю ты сама не своя.

— С чего ты взял? Все отлично. — Самая что ни на есть ложь. Эмилия решила никому не рассказывать о событиях прошлой недели, ведь сама не до конца поняла, что видела. Мало что ли брюнеток садятся к профессорам в машину? И плевать, что этот профессор был не кто иной, как Томас Булл. Может, эта девушка — его сестра? Или даже жена? Профессор же не может быть серийным маньяком, убивающим девушек?

— Нет, Эмс, он прав. Как бы мне не хотелось это признавать, но ты пугаешь даже меня. — Рози сложила руки на груди. — Рассказывай, что произошло.

— Ничего, правда. — Эмилия понимала, что даже если её подруга и отстанет, то Луи — никогда. Его лёгкая навязчивость, которая так нравилась многим девушкам (и даже Эмилии), порой была лишней и совсем не к месту. Хоть Эми и понимала, что эта навязчивость — элементарная забота с его стороны.

— Гарри снова облажался? — От этого имени девушку передёрнуло. Она не видела Стайлса уже несколько дней по какой-то неизвестной ей причине; на парах он не присутствовал, хотя Мэтью говорил, что кудрявый сегодня посетил тренировку. Что странно, ведь отбор он проходил.

— Нет, конечно, нет. — И это тоже было наполовину правдой. Но об этом точно не стоило знать Найлу и Мэтью. — Ребята, я правда признательна и благодарна за вашу заботу, но со мной всё в порядке, насколько это вообще может быть.

— Ты в этом уверена? — Мэтью накрыл своей ладонью руку Эмилии — по коже девушки пронёсся табун мурашек.

— Да, — коротко ответила Эми. Слабая улыбка озарила её лицо. — Я, пожалуй, пойду, а то мне нужно ещё подготовиться к социологии. Профессор Бернхард, как обычно, будет занудствовать всю лекцию.

— Тебя провести? — Мэтью встал следом за Коулман, чем вызвал моментальный интерес Луи и Рози.

— Я хочу прогуляться, да и тут всего лишь десять минут ходьбы, — робко ответила Эми, обнимая Рози на прощание.

— Жду объяснений, — прошептала блондинка, когда та уже готова была выпустить подругу из объятий. Помахав рукой Луи и Найлу, поспешила на выход из кофейни.

Оказавшись на улице, Эмилия вздрогнула. Холодный воздух тут же окутал девушку, заставив Эми сделать вывод, что лёгкие кофты уже пора спрятать в шкаф и время доставать тёплое пальто и свитера.

Несмотря на то, что на часах было только начало седьмого, Коулман чувствовала себя ужасно вымотанной и уставшей. Всему виной были многочисленные кошмары, преследовавшие девушку уже несколько дней подряд.

В голове неожиданно всплыл разговор с Рози в начале этого месяца: тогда Джонсон давала совет о том, что нужно делать, чтобы лучше спалось. Усмехнувшись про себя, Эми покачала головой. Сейчас список того, что нужно было сделать, казался до невозможности смешным и нелепым.

— Эмилия?

11.1

 Сделать закладку на этом месте книги

— Женщины как чистая энергия, стихия, подпитка и основа, — облокотившись об деревянный стол, профессор Булл закатил рукава белой идеально выглаженной рубашки, внимательно осматривая студентов. — Так что будьте внимательны. При правильном вложении в свою даму вы сможете увидеть, как ваша забота переносится не только на вас, но и на окружающих.

— Главное, ходить на работу, а то от длительного совместного времяпровождения можно друг друга убить или ещё что-нибудь похуже натворить, — сказал Дилан, переключая внимания преподавателя и студентов на себя.

— Правильно, Дилан, — профессор усмехнулся. Отыскав глазами белокурые волосы Рози, он тут же узнал и её подругу, которая всеми силами пыталась не заснуть, но ни кофе, ни вечные толчки от Луи и Рози не спасали. — Я был бы очень признателен, если каждый из вас напишет небольшое эссе. Темы я скину вечером старостам групп. Но уже сейчас можете вспоминать все книги о любви, которые смогли повлиять на вас и ваши решения.

— А если такой книги нет? — Мэтью немного приподнялся на локтях, чтобы получше рассмотреть ребят из аудитории.

— У вас, Мэтью, есть ещё три замечательных дня, чтобы найти такую книгу, если не хотите получить два, — Томас нахмурился, но на его лице тут же появилась улыбка. Та самая улыбка, которая сводила всех студенток с ума. — А теперь все можете быть свободны.

Студенты торопливо стали собираться. После трёхчасовой пытки профессора Бернхарда им просто хотелось умереть, ведь этот «старый хмырь» — как выразился Томлинсон — испортил всем и без того плохое настроение. А тут ещё внеплановая пара у Булла… Конечно, женская часть группы была в восторге и влюбленно наблюдала за профессором, вслушиваясь в его каждое слово, но вот мужской — было скучно: они сидели, занимаясь своими делами.

— Коулман, Джонсон, задержитесь, пожалуйста.

Эмилия тут же замерла. Сон как рукой сняло. Может, будь она так же бездыханно влюблена в Томаса, то радовалась бы, но её мысли, да и сердце, пожалуй, были заняты совсем другим человеком.

— Декан Кларксон поручила мне присмотреть за вами и помочь в подготовке к Хэллоуину. Здесь список всех задействованных студентов, который вы предоставили секретарю, так вот, я бы хотел узнать, нужна ли вам ещё помощь с музыкой и декорациями?

— Нет, профессор, — вышло грубее, чем хотела сказать Эмилия, но все события последних дней и ночей вселили в неё страх. — Иззи заключила договор с местной группой, и те согласились сыграть; что касается декораций, то Найл Хоран смог договориться с первым и вторым курсом постановщиков, и те отыскали нужные нам материалы, так что — всё отлично.

Коулман даже не заметила, как во время разговора взяла подругу за руку и крепко сжала ладонь Рози. Джонсон поняла, что случилось что-то ужасное.

— Даже так, что ж, отлично. — Томас провёл рукой по бороде. — Тогда передайте мисс Балти, что я буду очень рад видеть её в понедельник на паре, в следующем месяце будут экзамены, а оценок у неё почти нет. Не хотелось бы, чтобы из-за каких-то глупостей у девушки были проблемы.

— Глупостей? — Эмилия и сама не понимала, отчего так разозлилась, но слова Томаса её задели настолько, что в данный момент она хотела выдавить его красивые глазки и сказать, что так всё и было. — С каких пор смерть близкой подруги считается глупостью?

— Ох, простите! Я не знал, что Иззи кого-то потеряла.

Коулман недоверчиво посмотрела в глаза преподавателя и, сказав «всего доброго», развернулась и направилась на выход, все так же крепко держа Рози за руку. Та, в свою очередь, пребывала в шоке, совершенно ничего не понимая, ведь Эми была крайне редко такой… злой. Вывести Коулман из себя было практически невозможно, ведь даже в самые сложные и невыносимые моменты она пожимала плечами и улыбалась, рассказывая какую-нибудь идиотскую шутку.

— Так, стой. — Как только девушки оказались достаточно далеко от аудитории и от любопытных студентов, которые могли подслушать разговор, Рози затормозила: — Объяснись, пожалуйста!

— Я… не знаю, что тебе ответить. — И это было правдой. Эмилия не понимала не только того, что происходило вокруг, но и того, что происходило в её голове. — Всё так изменилось за какой-то месяц, и я просто не знаю, прости меня.

— Эмс, мне нужна, правда, мне нужна моя лучшая подруга, а не та злая ведьма, и тебе совершенно не за что извиняться! — Рози прекрасно понимала, что чувствует сейчас её подруга и осознавала, как сильно они сейчас нуждаются друг в друге.

— Кажется, Булл причастен к смертям, — тихо прошептала Эмилия, надеясь, что Джонсона этого не услышит, ведь глубоко в душе она надеялась, что всё, что она узнала за эти дни не больше, чем совпадение.

— Что?! — И это шокирующее «что» не принадлежало Рози. Обернувшись, Эмилия увидела тех, кого уж явно не ожидала увидеть сегодня, а некоторых ещё ближайшие несколько дней. — Скажи, что ты пошутила, или клянусь, что я собственными руками сейчас задушу этого… этого сукина сына!

Шок с лица Иззи сменился на злость, что было вполне понятным и даже ожидаемым. Гарри и Луи стояли за спиной Балти, хоть они и знали о домыслах Коулман, но не знали, что делать с взбешённой девушкой, которая не то, чтобы не контролирует свои эмоции и желания, она, в общем-то, была слишком эмоциональной.

— Иззи, я сейчас тебе всё объясню, я отвечу на любой твой вопрос, но только не здесь, — Эмилия готова была убить себя за такую тупость, ведь сейчас на них с любопытством смотрело несколько пар глаз, а внимание — это последнее, что ребятам сейчас было нужно.

— В раздевалку, живо, — Гарри будто читал эмоции Эмилии, поэтому, схватив девушку за руку, он вытянул её вперёд, быстрым шагом направляясь дальше по коридору. — Ты что, блин, творишь? Я же просил помолчать ещё несколько дней! — прошипел Стайлс. Кажется, парень был взбешён даже больше, чем Иззи, которая, подобно вспышке, следовала за Эми и Гарри.

11.2

 Сделать закладку на этом месте книги

— И почему вы меня не посвятили в свои шпионские игры? — после получасовых объяснений, Иззи была в курсе всего, что происходило с ребятами последние пару недель и чем они тайно занимались. Теперь девушка была настроена на поимку серийного маньяка, что пугало и восхищало одновременно.

— Это всё очень опасно, Иззи, — Эмилия выдохнула, немного расслабившись. Держать всё в себе от подруг было невыносимо трудно, и сейчас, когда она выговорилась, смогла хоть немного расслабиться. — Да и играть роль какого-то супергероя выходит очень даже дерьмово.

— Ну, Аффлек же играет Бэтмена, и никто не плачет! — Иззи облокотилась об шкафчик одного из баскетболистов. — Так что, кто сегодня идёт на слежку за «пока-ещё-милашкой-Буллом»? — казалось, она воспринимает всё в шутку, будто это игра, но всё это было опасно для жизни, ведь никто не знал, причастен ли действительно Томас и насколько он может оказаться опасным?

— Пока мы просматриваем записи, которые смог достать Гарри, и надеемся, что его смог заснять хоть один фотожурналист, — Джонсон достала мобильный телефон и, открыв почту, нахмурилась. Плохие новости тут как тут, — Мэтью и Найл закончили проверять родственников убитых девушек, и видимо мы снова в самом начале.

— Что? Почему? Мэтью утром говорил, что у него появилась новая зацепка! — Луи нахмурился, вспоминая утренний разговор с парнем. Да, сейчас бы не помешали хорошие новости, но видимо удача сбежала куда-нибудь в тёплые края, оставив ребят один на один разгребать тайны.

— Найл сейчас написал, что все пошло не так, как они ожидали. Проблема в том, что имена первых убитых девушек всё ещё неизвестны. Соответственно родственников или друзей, кто хоть как-то был с ними связан, не нашли. Не знаю, как дела у полиции, может, они в этом уже продвинулись, но пока мы в тупике.

— А что на счёт Эбби? — Эмилии не нравились все эти проблемы, ведь именно сейчас им как никогда нужна была хорошая новость.

— Полиция уже допрашивала и не раз, вряд ли они расскажут что-то новое, — Рози задумалась. — Иззи, может, ты что-нибудь вспомнила? Теперь, когда ты можешь посмотреть на всё под другим углом?

— Я… может, — она не могла сосредоточиться. Мыслей было слишком много, и их было трудно контролировать. — Дневник! Точно же! — Иззи ударила себя ладошкой по лбу. — Последние несколько месяцев Эльза вела дневник, что-то вроде эксперимента. Только есть одна загвоздка, он в домике у озера.

— Что? Почему? — Гарри наконец-то решил подключиться к разговору, ведь до этого он целиком и полностью был погружен в смс переписки, лишь иногда поднимая голову, но и тогда его внимание было сосредоточено на девушке-брюнетке. Эмилия успешно игнорировала Стайлса, и это его бесило, но и забавляло одновременно.

— Таким образом, его бы никто не смог найти, — Балтон пожала плечами. — Туда ехать от силы тридцать минут, возможность ездить была ежедневная.

— Логично, — Томлинсон поднялся со своего места. — Когда поедем?

— Да хоть сейчас! — Рози хлопнула в ладоши и поднялась следом за братом. — Завтра пары у профессора Булла, и я планирую их проспать, так что, сегодня вечером согласна на любые приключения с чистой и спокойной совестью.

— А как же слежка за ним? — Иззи решила напомнить о плане ребят против «подозреваемого». — Узнаем хоть, где он живет, по возможности залезем в дом!

— А ты мне всё больше и больше нравишься! — Луи засмеялся. — Но все же нужно выбрать что-то одно. Нам не следует разделяться, мало ли что нас ждёт.

— Вы что, совсем уже с катушек слетели?! Ладно, Томлинсон, он всю жизнь такой! А ты, Из, чем думаешь? — прежде нужно все хорошо продумать и составить план!

— Да, Рози, успокойся! — Гарри усмехнулся. — Отчаянные времена требуют…

— Требуют проникновения со взломом?! Ах, ещё и преследование, чудненько! — не дав договорить Стайлсу, Рози всё больше и больше злилась на друзей. — Эмс, хоть ты меня поддержи!

— Ри, мы можем попробовать идею с разделением. Скоро приедут Найл и Мэтью, так что людей более чем достаточно. Мы действительно можем продвинуться хоть в чем-то! — Подняла руки вверх, как бы говоря: «я сдаюсь».

11.3

 Сделать закладку на этом месте книги

— Вам не говорили, что любопытство может быть смертельным? — раздался голос Рози из мобильного телефона.

— Тебя будто подменили, Джонс! — Луи продолжал внимательно следить за дорогой, не теряя из виду чёрный автомобиль Томаса Булла, но и не забывал подкалывал сестру, ведь кто как не он? — Я уже начал скучать за безбашенной Рози! Когда вернёшь мне её?

— Кто-то же должен думать о безопасности! — послышались ещё несколько обзывательств, но из-за связи было плохо слышно. — Иззи, ты уверена, что в домике никого? Не хотелось бы наткнуться на родителей Эльзы или ещё каких-нибудь непрошенных гостей.

— Да, точно, — Балти сидела на переднем сиденье рядом с Луи, а Гарри и Эмилия расположились сзади. Ребята продолжали игнорировать друг друга по непонятным всем (хотя для них в том числе) причинам. — По пятницам у них конференции, так что в четверг они допоздна в офисе.

Для Иззи сегодня всё перевернулось вверх тормашками, но это был как глоток свежего воздуха, потому что последние дни девушка корила себя за случившееся, ведь будь она с подругой, то Эльза была бы жива. Так что, сейчас она была готова отомстить не только за подругу, но и остальных девушек. Никто не вправе распоряжаться чужими жизнями.

— Да что плохого может случиться? — Луи остановился возле серого забора, чем вытянул из «укрытия» не только Иззи, но и Гарри, и Эми. Парень все это время переговаривался с сестрой и параллельно разговаривал с Найлом, который согласился сопровождать Рози к домику у озера.

— Я не знаю! И это заставляет меня нервничать, — Рози можно было понять, но своими переживаниями она могла сделать только хуже.

— Успокой тараканов в голове, — Стайлс приподнялся, немного размявшись. Ехать чуть больше сорока минут, при этом сидеть на одном месте, не двигаясь — было слишком сложно для него. — Откуда у обычного профессора столько денег на дом в этом районе?

— Мои тараканы впервые в жизни пытаются уберечь меня от опасности! — фыркнула Рози. — Я требую фото его дома. Если он окажется обычным преподавателем, то с удовольствием снова запишусь в его фан-клуб, возможно, ещё не всё потеряно и через годик у нас будет свадьба.

— Ага, только через мой труп! — воскликнул Найл. — При живом-то парне, не стыдно, Рози? — Эмилия не видела лицо подруги, но прекрасно знала, какое у неё сейчас выражение, и то, что она прямо сейчас закатывает глаза.

— Найл, ей не ведомо такое чувство как стыд! — рассмеялся Луи.

— Как же ты меня раздражаешь, — Рози в очередной раз закатила глаза. — Так, мы на месте. Свет нигде не горит, так что мы идём туда. Если не позвоним через тринадцать минут, то значит, мы влипли.

— Почему тринадцать? — Гарри немного удивил выбор цифры, не то, чтобы он верил во всякую мистическую чушь, но все же.

— Её любимое число, — Эмилия отложила мобильный телефон в сторону и положила руку на шею. Не только Гарри было неудобно ехать. Ноги и шея девушки затекли, ощущался неприятный дискомфорт. — Теперь мы знаем, где он живет. Но что это нам даёт? Мы ничего о нем не знаем.

— Что на счёт Гарварда? — Иззи повернулась к подруге. — Неужели у него действительно нет ни одного аккаунта в соцсети? Такое вообще возможно?

— Мы с Рози проверяли, действительно все так и есть. У него даже штрафов нет! Чистый, мерзавец, — Луи покрутил мобильный телефон. — Все же, дождёмся пока он покинет дом, и осмотримся. Вдруг повезёт, и он не любит закрытые окна или двери.

— А если вернётся раньше времени? — Эмилия понимала, насколько это все опасно, а проблем ребятам сейчас и без этого хватало.

— Схватим, свяжем и допросим, — Гарри откинулся на сиденье. — Что ты так смотришь? Нужно быть готовыми, тем более, это хороший способ узнать: убийца ли он.

— Это незаконное лишение свободы! В тюрьму захотел? Пирожки носить тебе никто не будет. — Покачав головой, Эмилия хотела треснуть Гарри. Ну, вот что с этим парнем не так?

— Видимо, переживания Рози заразны и на тебя перешли. — Все, что оставалось Луи — это шутить. Ведь когда он нервничал, сарказм и нелепые шутки — всё, что было у парня, но осуждать или ругать его никто не собирался. В конце концов, все присутствующие чувствовали страх и скрывали его за маской. Кому-то удавалось легко, кому-то труднее.

Эмилия в который раз поймала себя за мыслью, чтобы было бы между ней и Гарри не будь психопата-маньяка. Дружили бы они? Или просто общались? Хотя и сейчас сложно назвать их друзьями. Вечные перепалки, косые взгляды. Им только дай слово, и они устроят третью мировую войну.

«Вражда приводит к нешуточной страсти. Будь с этим аккуратной» — сказала Рози, когда все вышли с раздевалки, где проходил их разговор. Джонсон всегда знала, что чувствует её подруга, даже когда Эми пытается улыбаться. Это никогда не работает.

— Кто-то будет десерт? Я назвала его «смерть от шоколада», ещё маленькой мама постоянно его готовила, и вчера вечером я решила повторить рецепт, — Иззи достала из рюкзака небольшой контейнер, где были шоколадные кексы.

— Учитывая, как ты готовишь… это что, предсказание? — весело спросил Луи, но все же взял один кекс, передав контейнер Эмилии и Гарри.

— Одной симпатичной мордочкой больше, одной меньше, это не проблема, — девушка пожала плечами, отвечая Томмо. — Вы же если что, меня прикроете? — обратилась к ребятам.

— Конечно! — одновременно ответили Эми и Гарри, на что получили смешок от Луи.

Его забавляла вся эта ситуация с его друзьями. Хоть он и знал Стайлса ещё со школы, но не мог понять, что творится у него в голове, хотя раньше Луи мог читать, как открою книгу. Сейчас он вспомнил лицо подруги, когда она узнала, что Гарри поедет с ними следить за Буллом, ведь точно знал, что девушка тайно надеялась, что либо она, либо кудрявый поедет с Найлом и Рози. Но те решили устроить «мини-свидание» и насладиться обществом друг друга.

— О, смс от Мэтью, — Луи разблокировал мобильный. — Спрашивает, живы ли мы и не нужна ли нам помощь?

— Он уже закончил с теми видеозаписями и фотографиями? — поинтересовался Гарри, взяв ещё один кекс.

— Почти; он только недавно освободился и пришёл домой, а смотреть все одному — скучно, — Луи зачитал последние смс от друга, печатая ответ. — Так что?

— Пусть отдыхает лучше и продолжает просматривать материалы, — Иззи достала бутылку воды из рюкзака. — Нам нельзя терять время. Неизвестно, когда этому психопату придёт в голову кого-нибудь убить. Прошло две недели с убийства Эльзы, но меня все еще трясёт. Чувство, будто это только начало.

Прошло, наверное, ещё больше двадцати минут, которые, казалось, длились почти вечность. Луи продолжал следить за машиной и домом Томаса, отвлекаясь на сообщения с


убрать рекламу






естры и Мэтью. Иззи, Эмилия и Гарри обсуждали выход нового фильма от «Марвел», который выходит в кинотеатрах на этой неделе. После переключились на Хэллоуин: осталось всего две с половиной недели до торжества и, к счастью, у ребят уже было все готово. Остались мелочи, и это не могло не радовать. Девушки обсуждали костюмы однокурсников прошлых годов и воображали, что ждёт их в этом.

— Эй, смотрите! — Луи прервал ребят, обращая внимания на Томаса. Мужчина вышел в спешке и направлялся к своему автомобилю. — Наконец-то птичка вылетела с клетки, — напечатав смс Рози и Мэтти, Луи оповестил их о том, что Булл уехал в город, и спрятал мобильный в карман джинсов.

— Какой же он медленный. Я задницу свою не чувствую! — Гарри выпрямился и попытался вытянуть ноги, насколько это было возможно. — Чувство такое, что мы сидим здесь третьи сутки.

— Всего-то полтора часа, Гарри, не ной, — Эмилия закатила глаза, но прекрасно понимала, что сейчас чувствует Стайлс. Все же «слежка» оказалась не таким уж и веселым занятием, как это показывают в фильмах и сериалах.

— А теперь у нас есть тридцать минут на то, чтобы пробраться в дом, осмотреться, сделать фотографии, если есть чего, и быстро убраться. Задерживаться нельзя; неизвестно, когда Томас вернётся и куда он вообще направился, — накинув чёрный капюшон ветровки, Иззи вышла из машины и тихо прикрыла дверь.

Несмотря на то, что ночь опустилась на Лондон, скрывая все недостатки улиц и жителей, лишнее внимание было ни к чему. Не хватало, чтобы соседи позвонили в полицию с предупреждением о подозрительной группе людей, разгуливающих возле чужого дома.

— Камер нет, отлично, — Иззи подошла к забору и ещё раз осмотрелась. — На дерево и попадём во двор. Надеюсь, никто не струсил, — осмотрев ребят, она не увидела ни страха ни сомнения. — Так я и думала, — ухмылка растянулась на лице.

Не зря Балти смогла затянуть подруг на черлидинг, ещё на первом курсе. Сейчас навыки впервые пригодились. Гарри и Луи помогли подсадить Иззи и Эми, после полезли следом.

— Знаете, мартышка теперь не только Эмс, но и мы все, — Луи спрыгнул последним. Приземлившись, он отряхнул от земли коленки и, выпрямившись, понял, почему все затихли.

— Вау, — Эмилия не могла оторвать глаз. Возле дома и вдоль него росли огромные кустарники редких роз. Они до сих пор цвели, даже несмотря на то, что сейчас уже первые числа октября.

— Неплохо так для серийного маньяка, — Гарри стал рядом с Эми. По правде, ему было совершенно плевать на розы, но совсем не плевать на девушку перед ним. Сейчас она выглядела такой умиротворенно-счастливой, даже несмотря на то, что они сейчас незаконно пробрались на частную территорию и за это можно сесть.

— Удивительно, но время, ребята! — только Иззи смогла вовремя очнуться и выйти из транса. — Окно открыто; видать, Томас очень доверчивый.

— Конечно, не каждый же день ты представляешь, как к тебе в дом пробираются твои же студенты!

— Нет, ну серьёзно, кто такой этот мистер Булл? — Луи обошёл полочки. — Здесь даже в рамках нет фотографий, они пустые! Здесь будто никто не живет. Ни фотографий, ни книг, ни игр, ни мусора — совсем ничего!

— Не ори, Лу, — шикнула Эмилия. По спине пробежал холодок; вся эта атмосфера пугала до чертиков. — Иззи, идём наверх, там должна быть комната или кабинет. Мы осмотримся там, а вы — здесь.

— Без проблем, — Луи махнул девушкам и, как только они скрылись на лестнице, повернулся к другу и посветил фонариком прямо в его физиономию, от чего лицо Стайлса резко стало напряженным и злым. — Итак, что происходит?

— Я на допросе? — выставив руку вперёд, Гарри обошёл друга. Конечно, он знал, о чем хочет поговорить Луи. Это было очевидно ещё три дня назад. И две недели назад тоже, когда тот узнал, что Гарри провёл ночь у Коулман дома, помогая ей с практикой по социологии. Но сейчас явно не место и не время, чтобы обсуждать такие личные вещи.

— Не тупи, Стайлс. Ты можешь одурачить кого угодно, но я уже задолбался смотреть на ваши игры с Эми. Может, она и не видит, как и её подружки, но я тебя знаю не первый год. А то, как ты скрываешься? Или как смотришь на неё, когда думаешь, что никто тебя не видит.

— Мне нечего тебе рассказать, и я ничего не скрываю! — наклонившись к полке под телевизором, Гарри заметил то, чему там явно было не место. — Смотри-ка.

Луи в один шаг уже был возле кудрявого. То, что они нашли, было однозначно тем, что могло помочь им в дальнейшем!

— Сделай фотографии.

В момент Гарри достал мобильный и начал фотографировать абсолютно все, даже что могло ничего и не значить. Никогда не знаешь, что может пригодиться.

Но стоило дойти до последней страницы, как послышался топот. Эмилия и Иззи бежали, сломя голову, совсем наплевав на прикрытие и то, что соседи могут что-то услышать.

— Выметаемся! Там кто-то есть!

12.1

 Сделать закладку на этом месте книги

Утро, как известно, вечера мудренее, и утром всё выглядит совсем иначе. События вчерашнего «веселого» вечера снова и снова прокручивались в голове: кто та девушка в закрытой комнате? Почему она сидела на полу в темноте и смотрела в окно? Почему дом Булла был таким пустым, будто в нем никто и не живет?

Гарри смог найти кое-что, что принесло ещё больше вопросов, чем было до встречи с таинственной незнакомкой. Свою так называемую находку он пообещал принести ближе к обеду, как распечатает по несколько экземпляров.

Но от одной мысли о кудрявом парне Эмилия хотела биться головой об стенку. Вечером, когда они бежали со всех ног к забору, Гарри не отпускал Эми за руку, как и в машине, когда они ехали домой. От такой нагрузки у девушки разболелась голова.

Наконец-то поднявшись с тёплой постели, Эмилия увидела спящую Иззи на другой половине кровати. Её светлые волосы были разбросаны по всей подушке, а сама она, крепко обняв жирафа-игрушку, тихо сопела. Такая картина не могла не нравится.

— Что вы, клоуны, делаете на моей кухне? — спустившись на первый этаж, Эми удивилась, увидев ребят в своей квартире, ведь думала, что все разъехались домой после такого трудного и эмоционального вечера.

— Во-первых, мартышка, доброе утро! — Луи стоял возле плиты и переворачивал блинчики, Рози и Найл сидели за столом и о чем-то увлечённо разговаривали, совершенно не обращения ни на кого внимания. — А во-вторых, мы готовим завтрак. Точнее, я готовлю завтрак, а они что-то вроде моральной поддержки, хотя толку от них как от мистера Бернхарда, если бы он преподавал искусство. Кстати, хотел спросить тебя насчёт Гарри, что случилось? Я его таким взбешённым со школы не видел.

Живот неприятно скрутило. Воспоминания вчерашнего вечера с новой силой ударили в голову. Вот почему всё не может быть просто, как в книгах или сериалах?

— Утро пятницы нужно начинать правильно! — Эмилия ещё никогда не была так благодарна тому, что её прервали. На кухню зашла Иззи, такая же заспанная, как и все. — Луи, дорогой, я готова тебя расцеловать за блинчики, — усевшись на высокий стул, стоявший рядом с Эми, она наконец-то смогла прервать Найла и Рози, которые были поглощены разговором друг с другом и совсем не заметили новых гостей на кухне.

— Вот, Эмс, слышала, как нужно ко мне обращаться? — Луи послал Иззи воздушный поцелуй. — А теперь можно приступить к завтраку.

— О, так быстро, — Найл зевнул. — Спасибо, дружище!

— Если бы ты больше уделял мне внимания, а не моей неуклюжей пьянице-сестрице, то заметил бы, как я все приготовил и как пришла Эми, — Луи знал, как Рози будет на него злиться, но совершенно не мог удержаться от колкостей. Все, кроме Джонсон, засмеялись.

— Ну, хватит вам, — процедила сквозь зубы Рози. — Это было только один раз и довольно давно.

— Это было вчера, — взяв одно пирожное, сказала Эмилия. Вся эта ситуация забавляла, да и упустить момент, чтобы посмеяться с подруги, ну никак нельзя!

— С тех пор я стала гораздо взрослее и рассудительнее, — обиженно фыркнув, Рози откинулась на спинку стула и, скрестив руки на груди, решила не обращать на друзей никакого внимания. — Эми, сделай громче!

Случилось то, чего больше всего боялись не только ребята, но и полиция со всеми жителями дождливого города. СМИ вовсю гудели о новой жертве, найденной возле главной Лондонской библиотеки.

Мер стоял на ступеньках на входе тринадцатого участка и пытался успокоить репортёров и жителей этого района (и не только: соседние так же пришли поддержать протестующих); офицерам с большим трудом удавалось сдерживать людей.

Убийца добился того, чего хотел. Главным для выживания в обществе является самоконтроль. Когда нет правил, воцаряется хаос, и это подвергает опасности всех жителей Лондона.

— Все гениальные чудовища, устроенные так, что через внешнее событие прокладывается прямая колея в вихреобразный хаос их душ, — Луи положил руку на плече Иззи. Казалось, что ещё пару минут и девушка взорвется с истерикой.

— Ты назвал его гениальным? — Рози все ещё прокручивала речь мера по телевизору. То, что сейчас происходит на улицах, было опасно для жизни всех людей.

— Это психология. Он пытается что-то и кому-то доказать. Он совершает все больше и больше ошибок, — голос парня был ровным и спокойным, но вот внутри него всё просто от страха кричало. Во что они ввязались? — Звони Гарри, пусть сейчас тащит свою задницу сюда.

12.2

 Сделать закладку на этом месте книги

не редактировано. видите ошибку — сообщите, пожалуйста.

— То, что у него на каждого из нас есть досье — уже заставляет о многом задуматься, — Гарри разложил фотографии, которые сделал прошлой ночью в доме Томаса. — Здесь не только наши, но и пятерых наших однокурсников, троих из старших курсов и ещё четверых неизвестных.

— Возможно, он собирал информацию из-за того, что мы как-то были связаны с Эльзой и Эбби. Но опять же, кто та девушка в комнате? — Эмилия взяла фото со своим досье. Там было все, чем девушка жила последние полгода. Начиная с того, во сколько выходила из дома и, заканчивая информацией о родителях, в том числе и об отце, которого она видела дважды после его ухода и оба раза лишь на семейных фотографиях.

— Она просто там сидела? Может, вы запомнили, как она выглядела или что-либо о том, что поможет разузнать о том, кто она такая? — Мэтью взял чашку с зелёным чаем и откинулся на спинку стула. Парню ужасно хотелось спать, но интерес к расследованию был больше.

— Нет, было слишком темно, да и мы больше переживали о том, что бы она за нами не погналась, — Иззи нахмурилась. — Вот, смотрите, полиция составила портрет подозреваемого: белый, высокий мужчина, восемнадцати тридцати пяти лет…

— Это могу быть я, — Луи облокотился на локти. — Как и любой другой из нашей компании и всего Лондона.

— А так же были проблемы с матерью…

— О, это тоже могу быть я! — Томмо пытался немного разбавить атмосферу на кухне. Их так называемое «собрание» проходило в ужасном напряжении.

— Ничем не примечательная работа, — Иззи продолжала зачитывать заметки одного из детективов тринадцатого участка.

— Точно ты! — Найл похлопал по плечу Луи. — Вопрос: где, черт возьми, Булл достал эти записи? Он учитель, а не какой-то следователь. И смотрите, это же участок твоего отца.

— Вижу, — уголки губ Рози дрогнули. — Я папу неделями не вижу, после убийства Эльзы он практически не бывает дома. Приходит поздно ночью, а с рассветом уже уезжает на работу.

— Да, мама звонила сегодня утром, попросила нас вечером явиться домой. Лотти приедет, будет что-то типа ужина. Мама раздавлена из-за всех этих событий. Настроение Роджера и его отсутствие дома заставляет её нервничать в тридцать раз больше, чем это бывает обычно.

— Никогда бы не подумал, что в Лондоне может быть так опасно, — Найл вздохнул.

— Что если Булл нас подозревает? Откинем ту мысль, что он может быть убийцей, — Иззи взяла фотографию, где она и Эльза сидят возле бассейна. Это фото было сделано в последний вечер, за несколько часов до её смерти.

— Глупо. Половина из нас не то, чтобы не способны на убийство, даже не знаю, как его правильно устроить, — Гарри усмехнулся, но слова девушки заставили его задуматься. Насколько хорошо он знаком с ребятами? — Ставлю сотку, что это все из-за того, что мы больше чем думаем, связаны с Эбби и Эльзой. Мы были рядом за несколько часов до их смерти.

— В досье информация, получена за подследник полгода. Значит, он всё это время следил за некоторыми из нас, — Луи закрыл своё лицо ладонями. Голова гудела от всего этого. — Нужно выяснить: у кого нет алиби, тот и будет нашим убийцей! Как правило, у убийц нет твердого алиби, любая нестыковка приведёт нас к правильному человеку.

— Предлагаю разузнать больше о тех неизвестных людях и чуть больше с которыми мы учимся, — Мэтью приподнялся. — У кого-то алиби нет, и мы узнаем, у кого!

— Если бы ты убила кого-то, то рассказала бы мне? — Рози обратилась к Эмилии, внимательно посмотрев в карие глаза девушки.

— Думаю, да. Ты бы мне помогла спрятать тело и избавиться от улик, — задумавшись на секунду, Эми поняла, что именно пыталась донести подруга. — У него тоже есть такой человек. Должен быть. Все убийства обставлены слишком идеально, невозможно всё это было сделать в одиночку. Нам срочно нужно узнать больше информации о первых девушках, думаю, Гарри был прав, это был эксперимент, он только учился.

— Вчера, когда вы все свалили спать, я решил не тратить время зря досмотреть фотографии и видео с мест преступления, все тела были найдены под утро или ближе к одиннадцати вечера, смерть приблизительно час, полтора до перевозки. Значит, что он живет недалёко. Убивал он их точно не у себя дома, слишком много свидетелей, — Луи достал ноутбук и стал быстро искать информацию.

— Можно поискать заброшенные склады или помещения достаточно большие, где нет камер и людей, — Гарри подсел ближе к другу.

— Подождите, Эбби нашли спустя несколько часов и возле бара, значит это что-то поблизости! — Эмилия вспомнила разговор детективов, которые приходили тогда в университет и опрашивали ребят.

12.3

 Сделать закладку на этом месте книги

Как только ребята покинули квартиру Эмилии и поехали по своим делам, девушка легла на диван. Последние дни вышли намного напряженней, чем того хотелось, и сейчас требовался отдых не только телу, но и мозгам, которые кипели и уже не могли переваривать никакую информацию.

Джей — так звали отца Эми, и это единственное, что она о нем знала. Видимо, отдохнуть не выйдет, потому что в голове снова начали всплывать кучу вопросов, на которые как обычно не было ответов. Эмилия попыталась понять, зачем Томасу нужно было помечать его. Поднявшись с дивана, взяла папку со стола, оставленную Гарри. Найдя фото своего досье, пробежалась ещё раз глазами по записям. Булл отмечал все места, где бывала девушка, с какими людьми встречалась и в конце информация об отце. Его фотография (относительно новая), возраст и подпись «жив»; сердце забилось быстрее, дыхание перехватило.

Эмилия знала, что её отец возможно жив и живёт сейчас где-нибудь в Нью-Йорке с новой семьей, но внутри неё голос говорил о том, что Джей рядом, присматривает за ней, но здравый смысл кричал о том, чтобы Эми сняла розовые очки и перестала верить в свои детские мечты.

По многочисленным ответам мамы Эмилия знала лишь то, что мужчина ушел, как только малышке исполнился годик. В один осенний вечер мама и дочка вернулись домой, а вещей не было, лишь записка «до скорого» и чек с деньгами. Со временем она забросила все попытки узнать у мамы правду, ведь видела, как эти вопросы причиняют ей боль, даже сквозь года, не смотря на то, что жизнь мамы кардинально изменилось. Сейчас у неё есть супруг и пятилетний светловолосый Марк.

От неожиданного стука в дверь Эмилия подпрыгнула. Посмотрев на настенные часы, нахмурилась. Было начало восьмого. И кого, интересно, могло притащить так поздно?

Посмотрев в дверной глазок, Эми тут же закатила глаза. Не теряя ни секунды, открыла двери и тут же сказала:

— Сейчас вечер субботы, разве ты не должен собираться на свидание с Кэнди?..

— О, да ты меня ревнуешь? — не дожидаясь приглашения подруги, Гарри зашёл, поставив бумажный пакет с продуктами на тумбочку, а сам снял пальто.

— Ага, размечтался, — фыркнув, Эми отметила про себя, что парень сегодня по-особенному красив. Или он всегда такой, а ей это показалось только сейчас?

— В моих мечтах ты никогда не ревнуешь. Обычно ты к нам присоединяешься, — Стайлс улыбнулся своей фирменной улыбкой, показав милые ямочки на щеках. Эмилия мысленно ударила парня по голове.

— Ну да, чего собственно мне ещё от тебя ожидать. Проходи, раз пришёл, ах да, ты уже зашёл! — закрыв двери на замок, Эми направилась на кухню. — Какими судьбами ты на этот раз?

— Если скажу, что соскучился, ты мне не поверишь? — Стайлс снова улыбнулся, но увидев раздражённое лицо девушки, продолжил: — Я здесь, чтобы присмотреть за тобой, составить компанию в этот чудесный субботний вечер!

— И от чего или кого ты меня собрался оберегать? Дома я в полной безопасности, — пожав плечами, Эми достала две тарелки. — Рис с овощами и пицца? Ты с Рози разговаривал?

— Да мало ли, кого тебе придёт в голову пригласить в гости! Да, она сказала, что тебя нужно покормить, а то ты в очередной раз забудешь или закажешь какой-нибудь бред.

— Пицца у нас не бред? — покачав головой, Эми села на стул. Она должна была признать, что ей нравилась эта забота со стороны парня. Хотя, кому бы она не нравилась?

— А кто сказал, что это тебе? — ухмылка на лице парня так и хотела, чтобы Эми его треснула чем-нибудь.

— Ты здесь меньше пяти минут, а уже бесишь меня.

К так называемому «ужину» молодые люди приступили молча, лишь звуки от телевизора разбавляли тишину в квартире. Все мысли Эми были заняты отцом; в голове она уже выстроила план, как попытается выбить из Томаса признания, зачем ему досье на её друзей и что он знает о Джее. Но как начать разговор об этом, не сказав ему, что она и её друзья случайно вломились к нему в дом?

После таких слов, Булл либо посчитает её сумасшедшей и сообщит в полицию, либо треснет чем-то и все равно позвонит в полицию. Любой исход заканчивается одним и тем же, ну, кроме варианта, где он её сам убьёт, ведь вариант, что мужчина и есть серийный маньяк — ещё никто не исключал, ведь в вечер, когда нашли ещё одну девушку, Томас был как раз в городе.

— Эм, Гарри, ты не находил ещё что-нибудь у Томаса? Может, ещё какие-то папки или что-то вроде того? — отложив вилку и нож в сторону, Эмилия налила себе стакан воды.

— Не могу сказать «нет», ведь мы не до конца осмотрелись, а что? — вытерев руки салфеткой, Стайлс внимательно стал наблюдать за девушкой; она всеми силами избегала прямого контакта, не могла смотреть ему в глаза.

— Да так, интересно, — облокотившись об столешницу, Эми сложила руки на груди. — Что?

— Да ладно тебе, я же вижу, что ты скрываешься что-то, — Гарри сложил руки на груди. — Что за игру ты ведёшь?

— Это не твоё дело, Гарри, — закатив глаза, Эми взяла тарелки и положила их в раковину. Пожалуй, посуда немного подождёт. — Чай или кофе будешь?

— Чай, зелёный если есть. Но ты тему-то не переводи, я знаю, что это не моё дело. Вот почему я хочу, чтобы ты мне всё рассказала! — Стайлс был похож на маленького ребенка, которому всё нужно знать.

— Ты сводишь меня с ума! Прекрати, я действительно не хочу об этом говорить! — развернувшись, Эми опёрлась руками об столешницу. — Ну, вот зачем спрашивать то, что я сама не понимаю и совсем никак не могу объяснить?!

— Эмс, — руки парня плавно легли на плечи девушки. — Я не хотел, прости меня, — приобняв Эми, Гарри чувствовал и счастье и злость одновременно. — Я, правда, сожалею, но я хочу помочь. Ну же, — развернув девушку лицом к себе, Гарри не мог разобрать её эмоции. Но знал одно: сейчас ей ничего не нужно, кроме поддержки. Никаких вопросов, только поддержка. — Прости.

Наверное, они ещё больше пяти минут стояли и молча обнимались. Эмилия не хотела отпускать Гарри, сейчас она чувствовала, как ноги становятся ватными, голова немного кружиться.

— Ладно, хорошо, все в порядке. — Отпустив Гарри, Эми отошла на приличное расстояние. Такая близость с ним была ей в новинку. Даже летом они не были настолько близки, когда не было никаких проблем, девушек и серийных маньяков.

— Эмс, ты ведь знаешь, что дорога мне? Ты всегда можешь на меня положиться, я всегда рядом, чтобы не случилось. Поняла? Я всегда буду ждать тебя.

— Я так не умею, Гарри. Меня не устраивает, что ты сначала целуешь меня, бегаешь, проявляешь заботу, внимание, а потом резко переключаешься и обращаешься со мной, как будто ты меня ненавидишь.

— Я бы больше хотел тебя все время целовать, чем ненавидеть, — сказал он после паузы. — Но ты не облегчаешь мне задачу, — Стайлс сам не понимал, что он сейчас говорит и какие это могут понести последствия.

— Я не облегчаю? Не ты ли хотел попробовать ещё раз, а через два дня явился с новой танцовщицей? — злость взяла верх, кулаки сжались. Эмилии казалось, что ещё пару слов, и она вцепится в парня и задушит его, или поцелует. Но скорее всего, задушит. Непонятные ей чувства атаковали и не давали пройти здравому рассудку.

13

 Сделать закладку на этом месте книги

— Серийный маньяк-убийца… В этом и есть большая проблема: преступники такого типа всегда действуют в одиночку, и движет ими лишь желание удовлетворить своё вожделение, точнее, буквально сжигающую его изнутри болезненную страсть, — Найл отодвинулись тарелку со стейком. После таких разговоров аппетит пропадает мгновенно.

— Мы узнали, что за несколько часов до смерти всех девушек травили ядом. В течение двух-трёх часов яд начинал действовать, и девушки засыпали вечным сном. Этот придурок уже делал с ними все, что ему захочется, — Луи поморщился, пообещав себе, что больше в морг ни ногой ни за какие деньги.

— Как известно, маньяк-убийца не руководствуется служением какому-то идеалу — мистическому или духовному, будь то даже безумный ритуал приношения детей в жертву дьяволу. — Рози отложила листок, на котором вчера вечером выписала разные психологические повадки людей с наклонностями на массовые убийства.

— Да, но наш маньяк будто проследует какую-то цель, это явно не жертвоприношение, — Эмилия нахмурилась. — Мы хоть один вечер проведем, не разговаривая об этом психе? Меня уже тошнит от всего этого, — сказала она, осмотрев ребят, сидящих рядом с ней. Не хватало только Иззи, Мэтью и Гарри для полного состава, но если первым двум была рада, то искренне радовалась, что у Стайлса какие-то неизвестные важные дела.

Эми успешно избегала парня, как в университете, так и на встречах с друзьями. После субботнего «признания» и случайного поцелуя в порыве злости, меньше всего девушке хотелось видеть Гарри и его самодовольную ухмылку, после которой хотелось лишь бить парня бейсбольной битой.

— Соглашусь с Эмс, — Хоран положил свою руку на руку Рози. — Я есть нормально не могу, да и смотреть на еду в принципе. Больше в морг вы меня не затащите ни при каких условиях.

Вечер вторника Найл и Луи провели достаточно «весело» и почти без приключений. Спасибо старой знакомой Хорана, девушка провела парней в морг и, нарушив правила, раскрыла некоторые сведения об убитых. К их несчастью, в морге был труп не первой свежести, и такое зрелище напрочь отбило желание когда-либо связывать свою жизнь с правоохранительными органами. Да и, в общем, совсем, где есть трупы.

— Ладно-ладно, — Рози подняла руки вверх и засмеялась. — Поговорим о благотворительном вечере. Родители очень потрудились, чтобы он состоялся. А я достаточно потрудилась, чтобы убедиться в том, что некоторые наши знакомые придут на этот вечер, и мы благополучно сможем проследить за ними.

— Я слышала разговор Булла с профессором Кью, так что уверена на целых семьдесят процентов, что он придёт туда, — Эми откинулась на диван, сжимая в руках горячую кружку с какао. Сейчас этот напиток был как никогда кстати. — И ещё я дочитала дневник Эльзы до начала сентября. Там есть упоминание какого-то парня, но нет ни имени, ни описания внешности. Не знаю, может быть, если кто-то хочет почитать, найдёт то, что упустила я, но мне кажется, там ничего нет.

— Я могу, все равно делать нечего, — Луи посмотрел на подругу. Большие мешки под глазами, замученный, уже привычный вид для Коулман, но видеть девушку такой Томмо не привык. — Завтра после тренировки могу заехать, нормально?

— Да, конечно. Я, наверное, уже пойду домой, хочу дочитать его и реферат на пару Кью, а так же подготовлюсь к благотворительному вечеру, осталось каких-то два дня, а я ещё не решила, какую прическу буду делать, — встав с диванчика, Эми достала кошелёк и, достав несколько купюр, положила их возле пустой чашки с какао.

— Я проведу, — Луи встал следом за Эми, поймав на себе взгляд сестры. — Что? Не хочу смотреть на то, как ты флиртуешь с моим другом.

— А сам-то, — Рози улыбнулась. — Будешь дома — напиши! — Это уже адресовалось подруге.

Помахав друзьям на прощанье, вместе с Луи направилась на выход. На улице было на большое удивление тепло и солнечно. Эмилии всегда нравилась такая погода: приятный осенний ветерок, желтые листья под ногами, горячие напитки и большие свитера, в которых можно спрятаться от всего мира.

— Ты расскажешь мне, или мне всё силой у вас выпытывать? — на ходу Луи застегнул чёрное пальто и, поправив шарф, подаренный сестрой, поспешил следом за брюнеткой.

— В зависимости от того, что ты хочешь знать, Томмо, — Эми улыбнулась самой, что есть невинной улыбкой. Конечно же, она знала, что за вопросы интересуют Луи, только он замечал все эти игры между Эмилией и Гарри, которые начались с субботы. Но сейчас ей совсем не хотелось говорить о случившемся, поэтому режим «дурочки» был успешно активирован.

— Я знаю, что ты делаешь, — Луи закатил глаза. Если бы он знал Эми несколько недель, то уже давно бы отвалил, но спустя годы он был многим обязан ей, и сейчас Лу совсем не собирался мириться с капризностью девушки. — Мороженное будешь?

— Лу, сейчас осень, холодно, какое мороженное? — в любое другое время она бы согласилась, но совсем недавно только избавилась от назойливого насморка и боли в горле, и повторять опыт не хотелось. — У меня есть предложение получше: шоколадный пирог у меня дома стоит в одиночестве и ждёт, пока его съедят.

— Какое заманчивое предложение. Ты так и хочешь, чтобы я оказался у тебя дома, да? — рассмеявшись, Луи взял под руку Эми и, прискорив шаг, направился в сторону многоэтажек.

— Мне вот интересно, тебе нимб голову не жмёт? — перебивая парня смехом, Эми с широкой улыбкой смотрела на друга.

Наверное, прохожие, увидев их, думали, что они парочка, но спустя годы они стали большем, чем это. Семьей. Не просто друзьями, а людьми, с которыми не обязательно каждый день созваниваться, чтобы узнать, как у них дела, все притворство ушло куда-то и стоило просто посмотреть друг на друга, чтобы понять все. Эмилия была рада, что у Рози есть такой брат. Даже не смотря на то, что они до сих пор стебутся и взаимно отрицают существование один одного. Всё же, они любят друг друга. По-своему, но любят.

— А тебе рожки и хвостик не мешают? — ехидно отозвался Луи. — Каждый раз вы пакостите с Ри, а я отдуваюсь!

— Это было давно и не правда! — весело протянула Эми. Да уж, ребят и правда связывает много интересных историй. Особенно на разные тематические праздники.

— Интересно, что нас ждёт в этом году на Хэллоуин? — это, скорее, был риторический вопрос. Никогда не знал. Со всей угнетающей обстановкой в городе, было очень страшно. Что если убийца воспользуется моментом и совершит убийство?

— Не знаю, Лу, не знаю, — Эми прижалась к руке парня. По спине пробежал холодок. Неприятное ощущение, от которого скорее хотелось избавиться.

Уже подходя к своему дому, Эмилия увидела парня, который нахально занял все её мысли и не хотел никуда исчезать. На долю секунды Эми даже подумала, что он ей показался, что она просто сошла с ума и ей пора в лечебницу. Но Гарри помахал рукой и Луи радостно ответил на приветствие.

Мгновение, и Эми оказывается в квартире, напротив неё Гарри, такой же злой и возбужденный одновременно. Эмилия чувствовала всё то же, что и он. Чувства с такой же силой ударили и накрыли волной, не собираясь отпускать. Ещё секунда, и Эми отвечает на поцелуй, совсем не желая возвращать контроль над собой.

Коулман была готова бесконечно благодарить Мэтти за звонок, спасший её от возможной ошибки. Идиотское эссе спасло от объятий и поцелуев с Гарри. Удивительно, не так ли?

— Какого черта, Эмилия? Почему у тебя мобильный выключен? — Эми тут же вздрогнула. Такое давление пугало. Зеленые глаза парня внимательно смотрели на перепуганную девушку; Гарри, увидев реакцию, тут же смягчился и сделал шаг назад.

— Сел, — коротко ответила Эми, пожав плечами. Обошла Гарри, больше не в силах смотреть ему в глаза; казалось, будто он умеет читать мысли и видит всю эту неразбериху в голове.

— Хазз, успокой


убрать рекламу






ся, все же нормально. Лучше бы за меня так переживал, а эта крошка любому зад надерет, — Луи похлопал друга по плечу. Но это совсем не успокоило Стайлса. Его же, наоборот, ещё больше взбесили эти слова, но нельзя показывать эмоции. Не здесь.

— По городу шляется маньяк, а вы ходите неизвестно где! Если для разнообразия он захочет убить парня, Лу, ты отлично подойдёшь для пробы!

— Нет-нет, моё драгоценное тело пусть использует, когда набьёт руку, — Луи засмеялся. — У нашего любимого профессора сегодня много работы, так что он до самой ночи будет занят проверкой контрольных. Уж я об этом позаботился.

— Это не Булл, — ответил Гарри. — Я проверил. Трижды.

— Что?! — в разговор включилась Эми. Если две минуты назад она пыталась избегать кудрявого до конца своих дней, то сейчас в один миг всё изменилось.

— Это кто-то из того списка. Не могу быть уверен на все сто процентов, но на момент убийства Эбби и Кармен, четвёртой убитой девушки — его не было в городе, и есть кучу фотографий, доказывающих его местоположение. И свидетелей тоже.

14.1

 Сделать закладку на этом месте книги

— Моё настроение так и кричит о том, чтобы я оставалась в пижаме и продолжала любоваться Робертом Дауни — младшим, — Эмилия глухо вдохнула, переворачиваясь на спину.

— А как же малыш Том Холланд? — Рози кинула подушку в подругу, перекинув ноги на быльце кресла, продолжая дальше вести переписку в чате с братом и остальными ребятами из их «тайного» сборища детективов.

— Был бы он на год старше, с удовольствием бы пошла с ним на свидание, — переведя внимание на телевизор, где показывали новую часть паучка в главной роли с Томом Холландом. — Нет, серьёзно, нельзя быть таким милым! Знаешь, я предлагаю поехать в Лос-Анджелес и цеплять красавчиков-знаменитостей, они там на каждом углу.

— Мечтай! — Рози засмеялась, представляя то, как две сумасшедшие девушки преследуют знаменитостей. — Так, у нас осталось полтора часа, чтобы собраться и добраться. Папа убьёт меня, если мы опоздаем.

— Ну что сказать, одной подругой больше, одной меньше, — Эми вспомнила комментарий Иззи Луи по поводу её печенья. — Диван слишком удобный и не собирается меня отпускать.

Конечно же, Коулман нравилось издеваться над подругой, но валяться на диване и пересматривать фильмы Марвел — куда больше.

— Нет, нет, я не позволю тебе сидеть дома в такой чудный вечер! Луи и Мэтью будут здесь меньше чем через час, — отложив мобильный телефон, Рози кинула ещё одну подушку в подругу. — Так что, поднимай свою аппетитную попку и собирайся!

— Злюка Джонсон, — Эми не смогла увернуться от подушки. — Как ты уговорила Лу тебя сопровождать?

— Родители предложили, а он на радостях согласился. Даже ничего возразить не успела, а, между прочим, я придумала около десяти способов, как избежать этой пытки! Взял и обломал, предатель.

— Та ладно тебе, вы же семья. Я была бы, напротив, рада иметь такого брата, — больная тема для Рози. Она всегда была единственным ребёнком в семье, а потом её родители развелись, и через год отец сделал предложение матери Луи, и их семья стала очень большой. Плюс четыре ребёнка. Рози бесилась и вымещала всю злость на Томмо, хоть и понимала, что парень ни в чем не виноват.

— Тебя сопровождает красавчик Мэтью, — Рози коварно улыбнулась. — Если бы не ваши странные игры с Гарри, я бы начала вас сводить. Хотя, действуй, Эми! Вы в последнее время часто бываете вместе.

— Заткнись, — Эмилия закатила глаза. — Лишь потому, что мы все ввязались в этот непонятный бред! — да, напоминание о зеленоглазом парне было тем ещё ударом. Как бы Эми не продолжала стараться избегать и игнорировать, Стайлс находил способ снова врываться в её жизнь. К счастью, один на один они больше не оставались, и соблазна поцеловать парня больше не было. — Кстати, как там Найл?

— Уже лучше. Только понять не могу, где он этот вирус подцепил, — Рози грустно вздохнула. Она привыкла видеться с парнем каждый день и проводить несколько часов минимум, а сейчас он лежит дома с температурой и не может встать с кровати. Тихий звук на мобильнике привлёк внимание, увидев от кого смс, Рози тут же улыбнулась. Всё же Хоран знал, что нужно сказать, чтобы на её лице растянулась довольная улыбка. — Так, всё, нужно собираться. Ты мне зубы заговариваешь уже который раз!

— А точно нельзя в пижаме? Она ведь милая! — Эми вытянула ноги. Да, пижама с котиками точно подходит для благотворительно вечера. Можно не волноваться увидеть девушку в похожем платье или ещё что.

Джонсон ничего не ответила, но Эмилии хватило того, как подруга закатила глаза. Её взгляд так и говорил, что ещё одна неправильная фраза или неповиновение и Коулман можно будет найти в разных пакетах расчлененной. Поэтому, встав со своего места и включив музыку, подруги начали собираться.

halsey — garden

Следующие сорок пять минут пролетели невероятно быстро, но за это время Рози и Эми успели привести себя порядок и в полную боевую готовность, ведь на этом мероприятии их ожидали не только вкусная еда и выпивка, но и новые гости, за которыми нужно присматривать.

— Вау, — застегнув последние пуговки на платье Эми, Рози отошла на несколько шагов, чтобы лучше рассмотреть платье. — Дизайнеры превзошли себя.

С этим трудно было поспорить. Эмилия снова посмотрела на себя в зеркало. Платье будто сшили специально для неё; оно идеально сидело по фигуре и подчеркивало все достоинства девушки. Бежевый материал идеально сочетался с легким макияжем. Пышная юбка и рукава были обшиты красивыми цветами ручной работы. В тон платья лодочки на высоком каблуке. Длинные каштановые волосы слегка закручены и распущены.

— Поможешь застегнуть? В этой коллекции единственный минус — эти дурацкие пуговки, — Рози повернулась спиной к подруге.

Её платье было ничуть ни хуже и совсем не уступало. Чёрное платье до колена, бежевый тонкий ремешок, отделяющий юбку и корсет. Рукава в три четверти, на которых был похожий узор, как и на платье Эми. На ногах высокие туфли такого же цвета, как и ремешок. Светлые волосы были собраны в небрежную косу, оголяя спину, открывая вид на тату с ласточками.

— Не знаю почему, но я впервые так переживаю, — Рози посмотрела ещё раз в зеркало. — Это не первое моё появление на публике, но черт, я бы сейчас не отказалась что-нибудь выпить.

— Мой учитель химии говорит, что в шоколаде содержатся вещества, помогающие при стрессовых ситуациях — и это доказано, — Эмилия указала на кровать, где лежала уже открытая коробка конфет, купленная несколько недель назад.

— О, это замечательно, но я больше люблю виноград… старый, разлитый по бутылкам и закупоренный, — Рози улыбнулась, поправив юбку.

— Эй, двери не учили закрывать?! — в комнату зашёл Луи, но тут же остановился, когда увидел девушек. За его спиной выглянул Мэтью, такой же удивленный, как и его друг.

— Да вы великолепны, дамы! — Мэтью первый смог прийти в себя. — Но да, вы бы хоть музыку тише сделали, орёт на всю квартиру, — усевшись на кровать, парень провёл рукой по волнистым волосам.

— Меня, Гарри и Найла сегодня допрашивали в участке, — Луи облокотился об дверной косяк.

— Что? Найл ничего мне не говорил! — Рози тут же нахмурилась. — Зачем вас вообще допрашивать? В чем дело?

— Полиция считает, что мы как-то причастны к убийствам «кукольника» — придурки, что ещё сказать? Отец, когда узнал, пришёл в ярость, так что нас, спустя десять минут, отпустили.

— Ты лучше расскажи о последней девушке, которую нашли, — Мэтью взял конфеты с кровати. — Этот чувак просто отбитый на голову.

— Да, полиция подозревает, что это и вовсе не он, а подражатель или что-то типа того. Там куча причин смерти, а как мы знаем, наш убийца травил девушек ядом, а потом исправлял их так называемые «недостатки».

— И какие ещё причины смерти, кроме как отравление ядом? — Эми села на стул, переваривая услышанного.

— Пулевое ранение в ногу и три ножевых. На ноге была задета артерия, так что спустя двадцать минут она бы умерла от кровотечения. Ножевые ранения в легкие, печень и руку.

— Каким нужно быть человеком, чтобы такое сотворить? — Рози не могла поверить, что такие люди существуют. — Он даже не человек, это монстр.

— Это не всё. Ещё девушка была задушена, и у неё торчал карандаш в шее, — когда Луи увидел отчёт от судмедэксперта, впал в легкий шок. Такое и мог сотворить только монстр, но никак не человек.

— Новый смысл слова «перебор», — Эмилия включила ноутбук. — Что если он хотел что-то показать или же доказать? Последние недели на том теневом сайте, который ты мне показал, идёт полномасштабное расследование. Там некоторые ребята начали отслеживать действия «кукольника» и пришли к выводу, что он студент. Но это не всё: я пообщалась с одной девушкой, она показалась самой нормальной из всех них, и она сказала, что мы сегодня можем встретиться на благотворительном вечере, и там она кое-что покажет.

— Почему она просто не скинет тебе всё на почту, да и всё? — Рози села рядом с Мэтью.

— Потому что боится. Будет вести разговор только в людном месте и лично, — Эми открыла диалог с той самой девушкой и спросила, всё ли в силе.

— Тогда поехали. Сегодня нас ждёт очень много работы, — Луи хлопнул в ладоши.

14.2

 Сделать закладку на этом месте книги

Dua Lipa — Thinking 'Bout You

Яркий свет, блеск и мерцание драгоценных камней, которые украшают здесь всё, начиная от люстр и заканчивая платьями приглашённых; большое количество прекрасно одетых гостей. Серебряные украшения в виде дождя спускались с потолка.

Группа организаторов проделала замечательную работу. Создать такую приятную атмосферу было не так уж и трудно, зал в Лондонском музее отлично подходил для мероприятия.

Родители Рози и Луи как одни из главных организаторов лично приветствовали каждого гостя. Когда очередь дошла до ребят, мать Луи облегченно вздохнула, ведь думала, что её единственный сын не придёт. Но он не только пришёл, но ещё и взял с собой друзей. Женщина была рада видеть каждого из ребят, ведь много раз слышала о них, а сейчас у неё была возможность лично познакомиться.

— Шампанское? — Мэтью протянул бокал, Эми кивнула и приняла, осматриваясь. Так много незнакомых людей. — Как выглядит та девушка?

— Понятия не имею. Знаю лишь её ник, — Эмилия вздохнула. Ответа от незнакомки она так и не дождалась, но надежда о том, что она появится, не покидала Эми. Она должна прийти, должна помочь прекратить весь этот ужас.

— Потанцуем? — Мэтью протянул руку. — Давай же, это моя любимая песня!

Поставив полупустой бокал на поднос мимо проходящего официанта, Эми последовала следом за другом, продолжая осматриваться. Какое-то странное чувство преследовало и не отпускало ни на секунду.

— Ты хорошо танцуешь, — Мэтью почти прошептал эти слова на ухо, от чего по спине пробежалось стадо мурашек.

— Рози несколько раз заставляла меня ходить с ней на танцы, потому что там был сексуальный преподаватель, — Эми улыбнулась, вспомнив те дни, когда единственные проблемы: неудачное свидание с парнем и платьем маленького размера. — Кстати, где ребята? Нужно найти Томаса и остальных из списка.

— Я вижу Гарри и Тода. Видимо, он уже решил начать действовать.

Эмилия не хотела поворачиваться, но что-то будто заставило её это сделать. Гарри стоял с одногруппником ребят Тодом Стивенсоном, но всё внимание девушки было приковано к зеленоглазому парню. Эми и не знала, что Гарри будет настолько красив в чёрном классическом костюме. Его волосы были аккуратно уложены, на лице мелькала обворожительная улыбка.

Единственное, что все испортило — это Кэнди, которая держала Стайлса за руку. На девушке было длинное бардовое платье в пол, идеально подчеркивающее её фигуру, а волосы собраны в идеальный конский хвост. Да, в этой девушке всё было идеально, от чего хотелось ей выдернуть все волосы и отдать на растерзание диким волкам.

— Подойдём? — рука Мэтью всё ещё находилась на талии Эми, но это совсем никак не смущало. Даже наоборот. Она решила играть в ту же игру, что и Стайлс.

— Хэй, вы уже здесь! — откуда не возьмись, появилась Иззи. — Я вас уже заждалась, кстати, Эми, отличное платье! А сейчас докладываю: Булл в эту минуту возле бара с какой-то девушкой и да, эта девушка в корне похожа на одну из убитых.

— Так, стоп, — Эми взяла за руку Иззи. — Ты уверена?

— Ещё как. У меня даже есть фото, — достав мобильный из сумочки, Иззи быстро нашла нужную фотографию. — Смотри.

— Не может быть, — Эмилия взяла мобильный телефон и увеличила фото, рассматривая девушку. — Несколько недель назад я видела её с Буллом. Он ещё странно себя вёл. Что если она и есть та самая девушка с дома?

— Всё возможно, я уже ничему не удивлюсь, — Иззи пожала плечами, осматриваясь. — Где остальные?

— Гарри и Кэнди вместе с Тодом, не будем их отвлекать, а вот Луи и Рози где-то здесь. Найдите их, а я дождусь ту девушку. Надеюсь, она сейчас придёт.

— Какую девушку? — Иззи непонимающе посмотрела на подругу.

— Идём, сейчас расскажу, — Мэтти взял за руку Иззи и повёл её в сторону бара, попутно печатая смс Луи.

Как только ребята скрылись за толпой людей, Эмилия выдохнула. Она не очень любила такие мероприятия, много незнакомых людей, фальшивых улыбок и лицемерия, но с самого детства Эми участвовала в этом мире. Ходила на разные премьеры, знакомилась с влиятельными людьми, и после годовой стажировки в журнале она была знакома с некоторыми знаменитостями.

Достав мобильный телефон, Эмилия увидела смс с незнакомого номера. «На балконе». Никакой подписи, совсем ничего. Не медля ни секунды, направилась именно туда.

— И куда ты идёшь одна? — крепкая рука парня остановила Эми. Дыхание снова сбилось. Почему как всегда не вовремя?

— Ты не должен быть сейчас здесь, — попытка освободиться из крепкой хватки парня провалилась в следующую же секунду.

— Ты тему не переводи и отвечай на мой вопрос, Эмилия, — но в голове девушки было совсем другие вопросы и ответы. Интересно, у всех девушек бывает такое, или только у влюблённых дурочек? Из уст Гарри имя звучало как-то по-особенному волшебно, или вся эта особенность из-за выпитого шампанского?

— На балкон. Мне нужен свежий воздух, тут слишком душно, не думаешь? — Эмилия почувствовала невероятное облегчение, когда рука парня смягчилась, но через несколько секунд рука оказалась на её талии. — Что ты делаешь?

— Здравствуйте профессор, — Эми повернулась и увидела Томаса Булла собственной персоной. Видимо, смокинги идут всем, иначе как объяснить такое количество привлекательных мужчин в одном помещении. — Как вам вечер? — Стайлс знал, когда нужно включить своё обаяние и действовать. Но сработает ли это на Томасе?

— Здравствуйте, ребята, — мужчина широко улыбнулся. Видимо, работает. — Отлично, приятный вечер. А вам? — Булл провёл рукой по своим тёмным волосам. Если всё же окажется, что он псих-убийца, в мире будет плакать очень много девушек, и одна из них — Розалинда Джонс.

— Превосходно. Организационный комитет постарался на славу. Пресса будет довольна, — с большим трудом, но Эмилия смогла оторваться от красивых глаз профессора. — Где потеряли свою спутницу?

Запрещённый ход. Коулман почувствовала, как рука Гарри напряглась, хоть сам парень продолжал улыбаться. Всю неделю на учебе Эмилия игнорировала не только Стайлса, но и Томаса. Страх от того, что в любой непонятной ситуации она сорвётся и спросит про отца.

— Вышла припудрить носик, — мгновенно ответил Булл. Этот вопрос, казалось, совсем его не застал врасплох. — Вот, что хотел спросить: на следующей неделе уже Хэллоуин. У вас всё готово? Никаких проблем нет? Не хотелось бы расстраивать декана Кларксон и остальных представителей, которые с удовольствием согласились посетить вечер.

— Нет. Будут какие-либо вопросы или проблемы, мы знаем, где вас найти, — Гарри напрягало присутствие мужчины. — А сейчас мы выйдем; Эмс, ты вроде хотела подышать свежим воздухом?

— Да, — Эмилия кивнула. — До скорого, профессор.

Ещё пару секунд, и ребята смотрели на спину удаляющегося Томаса. Сбросив руку Гарри, Эми грозно посмотрела на парня, но тот продолжал улыбаться. Этот парень точно скоро доведёт её до психиатрической лечебницы!

Эмилия посмотрела на телефон. Пришло ещё одно смс-сообщение с того же незнакомого номера: жду ещё три минуты и ухожу. В голове смешалось тысячи мыслей. Что если это та самая девушка? Или маньяк? Или просто чья-то идиотская шутка?

— На балкон, сейчас же, — взяв Гарри за руку, Эми потянула парня к балкону. К счастью, он находился недалеко, но из-за глупых шпилек передвигаться было труднее. Вот как героини боевиков умудряются бегать на каблуках, да ещё и надирать какому-то отморозку зад? Это же невозможно!

— Ты мне ничего объяснить не хочешь? — Стайлс в несколько шагов обошёл Эмилию и попытался остановить её, но как сказал когда-то Луи «осла с гвоздём во лбу уже ничего не остановит», и эта фраза как никогда была про Эми. Если она что-то решила, то её уже не остановить.

— Пару секунд, и сам всё узнаешь, — ещё обойдя несколько парочек, Эми стояла возле колоны, за которой находился балкон. — Там сейчас должен быть человек, который поможет нам в расследовании. А может, там будет серийный маньяк. Или просто человек. Но я должна пойти туда, одна. Ты тут стой, если что, зови на помощь. Понял?

— Ты, черт возьми, вообще уже с катушек слетела? Я тебя туда одну не пущу! — сейчас Эми пожалела, что сказала за маньяка. — Либо вместе, либо никак!

— Гарри. Три минуты. Потом зайдёшь, пожалуйста, дай мне эту возможность. Другой такой не будет, — казалось, ещё немного и Эми будет стоять на коленях и умолять её отпустить, но рука Гарри ослабла.

— Три минуты, и я захожу. Эмилия, три. Не пять, а чертовых три минуты.

Коулман этого было достаточно. Только она развернулась, как почувствовала материал у себя на плечах. Обернувшись, увидела Гарри и то, как он придерживал свой пиджак на плечах. Кивнув, направилась на балкон. Всё или ничего?

14.3

 Сделать закладку на этом месте книги

Больше всего человека пугает неизвестность. Неизвестность, как правило, может быть губительной: никто не знает, куда его приведёт воображение. Но как только эта неизвестность, пусть даже враждебная, идентифицирована, человек чувствует облегчение. Будто душа наконец-то находит долгожданный покой.

Поправив пиджак Гарри на своих плечах, Эмилия решается нажать на ручку стеклянной двери. Собрав всё своё мужество в кулак, открывает двери. Холодный ветер тут же бьет в лицо, затем окутывает всё тело, от чего кожа покрывается мурашками.

Войдя, Эмилия замечает невысокую девушку-афроамериканку. Её кудрявые волосы собраны в красивый хвост, а на ней лёгкое чёрное платье до колена с разрезом до бедра. Поверх платья чёрная кожаная куртка, явно на два размера больше. На вид ей было двадцать восемь-тридцать лет.

— Я думала, ты уже не придёшь, Эми, — незнакомка сделала несколько шагов вперёд, сокращая расстояние. — Я Пейтон.

— Привет, — в голосе Эмилии была неуверенность, и Пейтон прекрасно это слышала, и от этого на лице растянулась легкая ухмылка. Эмилия сжала кулаки и продолжила: — Так, что ты хотела мне рассказать?

— Сразу к делу? Что ж, Эмилия Коулман, я могу ответить на некоторые твои вопросы, которые мы обсуждали, — Эмилия вздрогнула от неожиданности. Она не называла своего имени вообще, но эта девушка знала. Кто она, черт возьми? — Как тебе сказал твой кудрявый друг — профессор Томас Булл не причастен.

— Откуда ты знаешь моё имя и его? Я не называла, — сердце бешено колотило. Эми больше не могла сдерживаться, чтобы не задать эти вопросы.

— Я много чего знаю, Эми. Но это не те вопросы, которые тебя интересуют. Булл не тот человек, за которого себя выдаёт. Может, у него и есть алиби на время убийства, но он опасен больше, чем может казаться.

— Кто тогда убийца? — Эмилия пыталась переварить услышанное. Конечно, подозревать Томаса уже было давно бессмысленно, но он был единственный подозреваемый. И то, что у него было досье на неё и её друзей ещё больше усугубляло ситуацию.

— Я не могу тебе сказать, но первое убийство этого человека произошло ещё десять лет назад. Через шесть лет он повторил, но попытка не увенчалась успехом. Девушка выжила. После он исчез. Ни фотографий, ни каких-либо медицинских записей. Он создал себе новую личность и живет ею до сих пор. Ему не больше двадцати пяти лет, и он кто-то из твоего окружения, Эмилия. Так что, будь максимально аккуратна.

— И это все? Должно же быть ещё что-то! — сев на деревянную скамейку, Эмилия попыталась унять поток вопросов, который продолжал атаковать её мозг.

— Я пытаюсь это выяснить, но он аккуратен. Даже слишком, но это тебе только на руку. Такие люди не терпят ошибок, и когда он её сделает, он выдаст себя. Будь всегда готова к тому, что рано или поздно он нанесёт удар и тебе или твоим друзьям. Вы все ввязалась в игру, не зная правил.

— Что? Я тут причём? — этим заявлением Пейтон ещё больше запутала девушку, а отвечать на вопросы она не собиралась.

— Всего доброго, Эмилия. Если я что-нибудь выясню, то найду тебя.

Эми хотела остановить новую «знакомую», но не успела она встать с лавочки и выйти в зал, как от неё и след простыл. Стайлс, увидев подругу, в спешке подбежал.

— Ну что? Что ты узнала? — Гарри был обеспокоен, а Эмилия все ещё перебывала в шоке и злости одновременно. Все мысли перемешались. — Эй, ты в порядке?

— Не знаю, нет, наверное, — Эми всё ещё осматривалась в поисках знакомых кудрявых волос, но от незнакомки остались лишь воспоминания. — Она подтвердила, что это не Булл. Ещё сказала, чтобы я была аккуратней, и не только. Мы все в опасности.

— Быть того не может, — Гарри приобнял Эми за плечи, это было то, что нужно. Ей казалось, ещё секунда и у неё будет нервный срыв. — Я хотел зайти, но ребятам понадобилась помощь, и я отвлёкся. Извини.

— Ничего, всё хорошо, — Эми прижалась к Гарри. Это было большой ошибкой, но в эту секунду было наплевать на всё. — Нужно найти ребят, рассказать всё.

— Думаешь? Я всё ещё готов отстаивать теорию, что убийца знаком с кем-то из нас. Или ещё больше: он знаком с кем-то из полиции, как иначе объяснить то, что он всегда на шаг впереди?

— Совпадение, но… Ты прав. Я не знаю, хочу домой. Больше не могу тут находиться, — Эмилия отстранилась, смотря в глаза парня. Такие зеленые, красивые. Они будто смотрели на Эми и видели её душу, все самые тайные страхи и желания. — Но сначала нужно найти Иззи и Мэтью, ты пока найти Кэнди.

— Она с Тодом, — Гарри никак не мог отвести глаз от подруги. — Сначала нужно найти Томмо. Он должен был кое-что достать для меня. Я отвезу тебя домой.

— Меня отвезёт Мэтью. Всё-таки он моя пара на сегодня, — достав мобильный, Эмилия напечатала смс другу.

— Мне не трудно, — Гарри немного отошёл от девушки, когда увидел Рози и Луи, идущих к ним на встречу. — Ты, кстати, прекрасно выглядишь.

— Спасибо, — почувствовав, как щеки начали гореть, Эми попыталась отвести взгляд, но увидела друзей.

— Она явилась? — с широкой улыбкой Рози подошла к подруге. — Эй, ты чего? Будто призрака увидела.

— Всё нормально, явилась. Только вот ничего стоящего узнать не вышло, — Эмилия решила больше не говорить о разговоре с Пейтон на мероприятии. Мало ли кто может услышать.

— Точно всё хорошо? — Луи смотрел то на Эми, то на Гарри.

— Конечно. Голова немного болит, я, наверное, поеду домой.

— Я могу тебя подвезти. Уже скоро конец, думаю, никто и не заметит, что мы удрали. Хочу снять это платье и нормально начать дышать, — Рози вздохнула. Ноги уже начали гудеть, всё же, высокие каблуки можно использовать для пытки.

— Возьмите мою машину. Только осторожно, Ри! Машина новая, и я её уже успел полюбить! — Луи кинул связку ключей сестре. — Надеюсь, сила Зевса будет на вашей стороне, и моя малышка будет в целости и сохранности.

— Дай ключи, я поведу, — Эми протянула руку, но подруга и бровью не пошевелила.

— Нет, даже не подумаю. Я хорошо вожу! — Рози сложила руки на груди.

— Вчера, когда мы ехали, ты дважды чуть не врезалась! — Эмилия старалась сдерживать смех.

— Там была белка, она появилась из ниоткуда! Не могла же я убить несчастное животное!

— Ключи, — Эми все так же стояла на своём. — Давай, я жду.

Ещё постояв пару секунд, Рози сдалась, всё же, она слишком устала за этот вечер и единственное её желание поскорее оказаться дома и принять горячую ванную.

— Почему ты вчера не сказала на счёт белки?

— Ну, вчера я ещё была не против попасть в аварию, а сегодня я бы хотела её избежать!

— Прогресс! — Гарри всё ещё был рядом и внимательно смотрел за девушками. — Тогда езжайте, я предупрежу Мэтью, что тебе стало плохо, и вы поехали домой.

— Хорошо, и попрощайся с Иззи за нас, — Эмилия слабо улыбнулась.

Кивнув, Стайлс поспешил удалиться вместе с Луи, обговаривая что-то «важное», как показалось девушкам. Оставаться в одиночке среди незнакомцев не было особого желания.

— Пиджак Лос-Анджелесского мудака? — Рози улыбнулась, вспоминая, как в начале сентября они называли Гарри.

— Без комментариев, Ри, — конечно, Эми подозревала, что подруга так просто не останется, но, как говорится, надежда умирает последней? Взяв подругу под руку, направились в центр зала.

— Хитрая девочка, я так просто от тебя не отстану, — Рози покачала головой, отдернув юбку платья. — Сегодня ко мне или к тебе?

— Давай ко мне. Я хочу выспаться, а Томлинсон этого не позволит сделать. Понятия не имею, как можно не спать до самого утра, а потом бодрячком вставать в семь утра? — это было правдой. Все ребята всегда шутили о том, чтобы Лу перестал использоваться магию вне Хогвартса. Иначе как объяснить его свежесть с самого утра? Нельзя выглядеть таким энергичным после трёх часов сна.

— Договорились. Тогда, нужно найти родителей и попрощаться с ними. Случайно не видишь их?

— Возле арки, — Эми быстро смогла найти маму Луи и отца Рози. Через несколько минут они уже были на месте и никак не могли попрощаться.

— Да, пап, — Рози который раз закатила глаза, когда Джон предупреждал дочь обо всех опасностях на улице. — Мы приедем, закажем кучу вредной еды и будем смотреть Человека-Паука до самого утра.

— Ладно, ладно, — отмахнулся мужчина. — Спасибо, что хоть приехали. Кстати, Эми, ждём всю твою семью на день благодарения. Не будем же нарушать традицию?

— Нет, ни за что. Я скажу маме на счёт этого, думаю, она обрадуется, — Эми в который раз улыбнулась. — Думаю, она приготовит пирог по рецепту бабушки.

— Я помню этот пирог, он покорит всех только одним своим запахом! — мама Луи поправила несколько выбившихся прядей светлых волос. — Ладно, бегите. Не будем вас задерживать. Хорошо отдохнуть!

Когда Эми и Рози наконец-то смогли попрощаться и вышли из тёплого музея, Рози тут же укуталась в чёрное пальто, поправляя шарфик. Если днём было тепло и солнечно, то вечером было ужасно холодно и ветрено. На улице уже было давно не восемь часов, многие жители уже были дома, в тепле и уюте, а кто-то только добирался домой, после тяжелого рабочего дня.

— Эй, Эмс, тебе не кажется, что это та девушка, с которой пришёл Булл? Машина точно его, а вот её не могу рассмотреть, — Рози кивнула в другую сторону парковки. Не смотря на хорошо освещённую парковку, лицо всё равно было плохо видно. Но её длинные каштановые волосы и темно синие платье можно было узнать сразу.

— Не уверена, но видимо да. Интересно, где она потеряла своего ненаглядного? — девушка стояла возле двери машины и периодически поглядывала на часы. — Ты думаешь о том, о чем и я?

— Если ты хочешь проследить за ними, то я руками и ногами «за», к тому же, нам всё равно нужно чем-то заняться, а так, узнаем что-то интересное. Вдруг это его новая жертва? — Рози открыла дверь машины и села на пассажирское место.

— Помнишь, я говорила о той незнакомке с чата? Она сказала, что это не Булл. Но он тоже опасен и у него есть секреты, — пристегнув ремень безопасности, Эми включила печку.

— Секрет в том, что он незаконно шпионил за всеми нами и неизвестно за кем ещё? Ну, это не новость. Что ещё она рассказала?

— Что мы все в опасности и так далее. Вроде и бред, но она так уверенно говорила. Да ещё и узнала моё имя и фамилию. В общем, у меня появилось ещё больше вопросов, чем было до этого.

— Так, обсудим это позже. Смотри, он вышел, — Рози пальцем показала на чёрный вход. Кто вообще оттуда выходит? — Поедем за ним?

— Почему нет?

15.1

 Сделать закладку на этом месте книги

Есть такая теория: вселенная и время бесконечны, значит, любое событие неизбежно, даже невозможно. И именно сейчас, после ночи на неудобном диване, Эмилия проклинала судьбу и вселенную, которые послали ей человека. Очень неугомонного человека, стучащегося в дверь не переставая.

Скинув руку Рози с себя, Эми постаралась как можно аккуратней вылезти из «гнезда» постороннего после второй бутылки маргариты и фильма «Виноваты звезды».

— Иду я


убрать рекламу






, иду! — Эми споткнулась об подушку и точно бы упала, если бы не тумбочка, за которую можно было ухватиться. — Надеюсь, это очень важно, потому что я сейчас чертовски злая, — Эми открыла деревянную дверь и увидела двух не прошеных гостей. Очень обеспокоенных гостей. — Чего вам?

— Господи, сколько вы выпили? — Луи прошёл в квартиру, игнорируя вопрос девушки, но увидев её злое выражение лица, решил отложить «игры» и продолжил: — Ладно, через двадцать минут здесь будут копы, вас повезут допрашивать в участок. Где моя пьяная сестрица?

— Что?! — не смотря на головную боль и ломоту во всём теле, Эмилия тут же окончательно проснулась и готова была взорваться от паники.

— Не ори, — Стайлс зашёл следом за другом. — Вчера нашли труп девушки, и твой номер был последний в набранных. Ты что-то из этого знаешь? Тебе кто-то вчера звонил?

— Кто эта девушка? Нет, не думаю. Мы приехали домой, переоделись и начали смотреть фильмы, — захлопнув двери, Эми начала искать мобильный телефон. Луи пытался разбудить сестру, но девушка крепко спала. — Можешь набрать? Он должен быть где-то здесь.

— Сейчас, — Гарри достал мобильный и начал набирать номер. — Она не похожа на убитых девушек «кукольника»; всё, что я знаю, что её зовут Пейтон Джойс и ей двадцать девять лет.

— Пейтон? Это она та девушка с балкона, это она со мной связывалась, — Эмилия села на кресло, пытаясь переварить услышанное. Неужели он добрался до неё? Но как он узнал? Слезы начали течь по щекам. Не смотря на то, что она знала Пейтон несколько дней и до вчерашнего вечера не знала ни как она выглядит, ни как её зовут, Эмилия чувствовала ответственность. — Это моя вина. Это я попросила её о помощи, а теперь она мертва.

— Кто мертв? — с большим трудом, но Рози всё же смогла подняться с дивана. Луи находился рядом с сестрой, держа в руках бутылку минеральной воды.

— Пейтон, вчерашняя девушка, — Гарри сел рядом с Эми, поглаживая её по спине. — У нас осталось совсем немного времени, нужно собраться всё, что у тебя есть на счёт этих убийств, и сложить в рюкзак. Если полиции попадётся хоть что-то странное, то будет очень плохо.

— Всё у меня в комнате на столе, — Эми никак не могла успокоиться. Руки тряслись, голос дрожал, слезы продолжали течь. — Ты дозвонился? — Эми посмотрела на дисплей мобильного телефона Гарри.

— Нет. Лу, Розз, идите наверх и всё соберите, а я попытаюсь найти мобильный, — Гарри повторно набрал номер, но оператор переводил звонок на почту. — И снова ничего. Где ты его последний раз видела?

— Вчера, заказывали пиццу. Пришёл курьер, мы перекинулись парочкой фраз, и он в спешке ушёл. Я не помню, мы много вчера выпили, — попытка вспомнить хоть что-то провалилась. В голове все воспоминания были словно за какой-то завесой, но завесу нужно было ещё найти. — Черт, Пейтон была права. Я влипла.

— Хэй, Эми, успокойся, — Гарри сел напротив девушки, поглаживая костяшки на её руках. — Ты ничего не сделала, ты не отвечаешь за действия этого человека. Давай, ты сейчас умоешься, приведёшь себя в порядок, а я сделаю тебе кофе?

— Ладно. И да, Гарри, спасибо. Правда спасибо, — встав с кресла, Эми посмотрела в глаза парня. В них было полно сожаления, и это было видеть невыносимо больно. Никакому человеку не будет приятно видеть такие эмоции у друга.

Закрыв двери на защёлку, Эмилия подошла к умывальнику. Включив воду, Эми долго смотрела на своё отражение, пытаясь понять, как всё так изменилось за несколько месяцев. Карие глаза больше не излучали радость, огромные синяки под глазами стали уже привычными, а сон три часа в сутки — чем-то нормальным. Но совсем не нормально ввязываться подросткам в смертельную игру с психом, убивающим невинных людей.

Умывшись, Эмилия не могла вспомнить, когда действительно высыпалась и не чувствовала себя так дерьмово?

— Откроешь? — за дверью послышалось шуршание и голоса. — Тут только я.

Выключив воду и достав полотенце с полочки над стиральной машинкой, Эмилия открыла двери. Рози стояла за дверью с аккуратно сложенной одеждой в руках. Сама девушка уже успела переодеться и освежиться. На смену пижаме пришли светлые джинсы и белый вязаный свитер, а светлые волосы завязаны в высокий хвост.

— Тут одежда, — положив вещи на тумбочку, Рози перевела взгляд на подругу. — Звонил папа. Два офицера скоро заедут и сопроводят нас, в участке нас встретит адвокат и будет присутствовать всё время.

— Зачем адвокат? Мы ничего не сделали?

— Это верно, но на всякий случай пусть будет, — Рози достала мобильный телефон. — Ты так и не нашла телефон? Я пытаюсь найти тебя через то приложение, которое мы загрузили ещё прошлым летом, но ничего.

— Странно, я помню, как заказывала пиццу, а потом всё смутно, — Эмилия снова нахмурилась. — Ладно, я сейчас оденусь и спущусь. Хорошо?

— Да, без проблем. И Эмс, если что, я рядом. Ты же знаешь это? — Рози положила свою руку на плече подруги, но та лишь коротко кивнула и попыталась улыбнуться. Вышло не очень убедительно.

Уже через полчаса, Рози и Эми в компании Гарри и Луи прибыли в тринадцатый участок.

Полицейский участок внутри совсем не такой, каким его обычно показывают по телевизору. В тринадцатом участке царил полный хаос с появлением новой убитой девушки. За последние несколько десятилетий, это первый убийца, который убил больше восьми девушек, меньше чем за год, и ни разу не попался.

Эмилия и Рози зашли в большую светлую комнату, где пахло горелым кофе и табаком. Адвокат Ричард Буш и Адам Уинтор последовали прямо за ними. Ещё один офицер остался за дверью, в случае необходимости.

Эмилия внимательно смотрела на детектива Уинтера и думала, кого он именно будет играть: злого или доброго копа?

— Мисс Коулман и мисс Джонс, как вам уже известно, вчера в двадцать три сорок нашли тело на парковке за музеем искусств. Девушка может быть известна вам под именем Пейтон Джонс. Вы знали эту девушку? — детектив достал фотографию из папки и протянул Эми и Рози.

— До сегодняшнего утра я никогда о ней не слышала и не видела, — Рози кратко посмотрела на детектива, а после на адвоката. Мужчина всё это время что-то писал у себя на бумагах.

— Хорошо, а вы мисс Коулман? — детектив перевёл всё внимание на девушку.

Ранее, Эмилия договорилась с ребятами, что будет рассказывать, а что нет. Кроме звонка у полиции ничего нет, никаких доказательств, что Пейтон и Эми были как-то связаны.

— Вчера вечером на благотворительном вечере я впервые с ней познакомилась, — ладошки неприятно вспотели. Эмилия была впервые в такой ситуации и совсем не знала, как нужно действовать.

— Хорошо, — детектив Уинтер записал что-то и перевернул листок. — Расскажите о том, как вы познакомились? — мужчина говорил настолько спокойно, что это и пугало и злило. На его лице была легкая полуулыбка, от чего было не по себе.

— После танцев мне стало не очень хорошо, и я пошла на балкон, там и встретилась с ней. Разговорились о вечере, о платьях и украшениях в зале. Обменялись номерами, договорили о встрече на чашку кофе. Потом она вдруг изменилась, увидела кого-то, и поспешно выбежала, но когда я выбежала за ней, то не смогла найти.

— И что потом? — Адам Уинтер продолжал записывать всё, сказанное Эмилией.

— Как только я вышла, тут же наткнулась на Гарри. Через несколько минут подошли Рози и Луи, мы поговорили о вечере, я сказала, что у меня болит голова, и Рози вызвалась меня отвезти домой. Я передала Гарри и Луи, чтобы они попрощались с Мэтью и Иззи за нас.

— Мэтью и Иззи? Ваши друзья? — Уинтер внимательно смотрел на девушку.

— Да. Вместе учимся и проводим время, — Эми кивнула. — Луи дал ключи от своей машины, так что, попрощавшись с родителями, мы поехали домой, на полпути заехали в китайский ресторан возле центрального парка и взяли еды.

— Центральный парк? Почему так далеко от дома?

— Вы не представляете, какая у них вкусная еда, — Рози слабо улыбнулась, положив свою руку на руку Эми. — Я расплатилась кредиткой, если вам это нужно.

— Хорошо, что вы делали потом? — сложив руки на груди, детектив продолжал осматривать девушку. От его пристального взгляда было ужасно не по себе.

— Поехали домой. Открыли бутылку маргариты, включили мелодраму и смотрели фильм. — Казалось, Рози уже не раз присутствовала на таких «допросах» и чувствовала себя вполне уверенно и смело, что не скажешь о её подруге.

— Ближе к двенадцати приезжал курьер с пиццей, — Эми вспомнила об этом, на что Адам покачал головой и сделал пометки у себя в записях.

— Хорошо. И вы никуда не выходили? — Уинтер снова посмотрел в глаза Эми, от чего тысяча мурашек пробежалась по спине, оставляя после себя неприятное ощущения.

— Нет, никуда не выходили. И есть доказательства, — Рози достала свой мобильный телефон. — Наверное, каждые пятнадцать минут мы записывали идиотские видеозаписи и скидывали их в наш общий чат с друзьями, а так же в соцсети.

— Я попрошу выслать копии моему помощнику. — Казалось, эта улика даже расстроила Уинтера. Он сжал челюсти и посмотрел на часы. — Что ж, мисс Коулман, почему вы не ответили на звонок, когда Пейтон пыталась с вами связаться?

— Я не слышала, — Эми пожала плечами. — Большую часть времени мой телефон стоит на беззвучном режиме, а после маргариты и фильма «виноваты звезды» я не заметила.

— Хорошо. Что ж, на сегодня всё. Я попрошу вас никуда не уезжать из города и быть на связи. Если что-то вспомните — вот вам мой номер, — детектив протянул три визитки: одну адвокату Ричарду Бушу. За всё время он не проронил ни слова, только всё время что-то записывал.

— Идите, я вас встречу в холле, — а вот и первая фраза адвоката.

Эмилия и Рози ничего не ответили. Легкий кивок, и они поспешили на выход. Больше не хотелось находиться в этом месте ни секундой больше.

15.2

 Сделать закладку на этом месте книги

— Сейчас мне нужен алкоголь. Много алкоголя, — выйдя из участка, Рози направилась к машине брата, припаркованной на обочине. — Предлагаю заехать в магазин, позвонить Мэтти и Иззи, приготовить ужин и обговорить то, что случилось.

— Я «за», — Луи поднял руку. — Пока мы вас ждали, успели кое-что узнать, ещё отец просто в ярости, что детективы попытались скинуть подозрение на двух пьяных студенток.

— От этого детектива стоит ждать беды, — Эми подошла к подруге и положила голову ей на плечо. — Когда он услышал, что у нас есть доказательства того, что мы были всю ночь дома, он побледнел и разозлился. На секунду я даже подумала, что он сорвётся и задушит меня, а потом Ри.

— Он сумасшедший, и готов идти по головам, чтобы достигнуть своей цели, — Гарри отложил мобильный. — Твой телефон отследить так и не получилось, так что, советую купить новый. Ты уверена, что пришла с ним домой, а не потеряла его где-нибудь?

— Да, я ещё с мамой разговаривала, как только мы приехали, а позже еду заказывала, — Эми попыталась вспомнить, где могла его оставить, но весь вчерашний вечер и ночь как в тумане.

— Может, кто-то спёр. Ты, как любительница держать двери открытыми, могла сама привлечь грабителей, — Луи улыбнулся, поправив лямку от рюкзака. — Так, все, поехали домой. Я так есть хочу, что готов слопать слона!

— Если что, начинай с Гарри! — Эми села вместе с Рози на заднее сиденье.

— Что, почему с меня? Я слишком хорош, чтобы умирать первый! — Стайлс надул губы и включил радио.

— Вот поэтому и нужно от тебя избавиться, — Рози дала пять Эми, и они рассмеялась. Ребятам срочно нужно было расслабиться, потому что в таком напряжении находиться долго нельзя.

Дорога до магазина и домой заняла чуть меньше получаса. Когда Луи за рулём, то можно и вовсе ни о чем не заботиться. Они с машиной как одно целое. Всё это время, каждый из ребят думал о своём, лишь иногда звучали шуточки от Луи и Рози. Эмилия же взяла мобильный телефон подруги и читала последние новости от СМИ. Журналисты гадают, кто причастен к новому убийству: «кукольник», или же в городе появился ещё один поехавший убийца?

< Эмилия вспомнила слова детектива Адама Уинтена, что Пейтон вовсе не та, за кого себя выдаёт. Но что искать? Зайдя на сайт, на котором девушки общались, Эми стала пролистывать посты незнакомых людей, ища что-то, но сама не знала что. Голова начинала гудеть от такой нагрузки, и становилось не хорошо. Она всё так же продолжала винить себя в смерти Пейтон, ведь именно Эмилия попросила её о помощи. Если бы не эти игры со смертью, то эта девушка была бы жива.

— Тебе твой любимый пишет, — Эми увидела несколько входящих смс-сообщений от Найла Хорона, протянув мобильный телефон подруге, добавила: — Передавай привет и если ему уже лучше, ждём в гости. Нам не помешает ещё одна голова с мозгами.

— Да, хорошо, — Рози улыбнулась, увидев, что именно написал её парень. Найл знал, что сказать, чтобы сердце девушки растаяло и билось ещё быстрее. — Он приедет к трём, сейчас с родителями на семейном ланче.

— Не напоминай мне о еде! — Луи закатил глаза; после его реплики ребята засмеялись.

Дорога до квартиры Коулман заняла ещё десять минут. Погода в Лондоне заметно испортилась. Тяжелые серые тучи затянули солнце и не давали пробиться его лучикам. Холодный ветер усилился — привычная погода для Лондона на конец октября.

— Эй, ребята, похоже, нашу тайную встречу придётся перенести на несколько часов, — Луи протянул мобильный сестре. — Мама требует нас дома, срочно. Не понимаю, что могло случиться.

— Это странно, но да, — Рози нахмурилась, перечитывая смс. Мама Луи редко была настолько серьёзной, если, конечно, отец не позвонил ей и не рассказал о случившемся в самых страшных подробностях. Ведь только вчера допрашивали Луи, Гарри и Найла, притом, что сегодня под раздачу попали не только Эми и Рози. Как стало известно, Мэтью и Иззи ждёт такая же участь. Только неизвестно когда. — Сейчас только двенадцать часов, думаю, к четырём мы уже будем здесь.

— Хорошо, позвони ребятам, предупреди их о том, что к ним могут заглянуть гости в виде нашего нового друга детектива-мудака и пусть приезжают ближе к трём-четырём, а я пока что-нибудь приготовлю да и убраться нужно, — Эми взяла бумажный пакет с продуктами.

— И найти мобильный. Возможно, он в диване, — Рози помогла подруге. — Если что — пиши в скайпе или на почту.

— И не сожги кухню! — Луи напомнил Эми о её кулинарных способностях, про себя уже отметил, что лучше будет, если что, заказать пиццу и ещё что-нибудь.

— Я помогу, — Гарри вылез следом из машины. — Звоните, если что.

— Не убейте друг друга, — Рози помахала ребятам, на что получила в ответ средний палец от подруги. — Как некультурно!

— Может, лучше поедешь домой? — Эми было некомфортно в компании кудрявого, и она всеми силами пыталась избегать его зелёных глаз. — Нет, ну серьёзно, тебе домой не нужно? Может, к Кэнди или ещё что?

— Сейчас я уверен, что ты ревнуешь, — Стайлс улыбнулся своей той самой улыбкой, за которую его хотелось убить. Забрав пакет с продуктами у девушки, Гарри прошёл дальше по идеально выложенной тропинке к дому.

— Придурок, — тихо сказала Эми, надеясь, что он это не услышит, но не тут-то было. Недельный план Эмилии игнорировать и избегаться Стайлса сейчас трещит по швам, ведь они снова останутся один на один. В пустой квартире. Совсем одни. На несколько часов. Что же может такого случиться?

Коулман следовала за парнем до самого лифта. Как назло, лифт ехал невероятно медленно, и от неловкой тишины хотелось сбежать куда угодно, только бы там не было Гарри и его идиотской улыбки.

Уже через несколько минут Эми находилась возле своей входной двери в квартиру, но вставив ключ в замочную скважину, поняла, что двери не закрыты. Но Эмилия помнила, как закрывала двери, ведь из-за этого её ещё торопил офицер, приехавший забрать девушек в участок.

— Что такое? — Гарри увидел испуганное лицо девушки.

— Сейчас это будет звучать супер бредово, но там кто-то есть. Я помню, как закрывала двери, а сейчас она открыта, — голос предательски сломался, Эми почувствовала, как руки начали дрожат. Кажется, судьба сейчас решила отыграться на девушке, ведь как ещё объяснить всю эту череду неудач?

— Я сейчас зайду, ты стой в коридоре. Поняла меня? — Гарри передал пакет с продуктами девушке, только вот Эми не собиралась стоять и бездействовать.

— Совсем больной? Нужно вызвать полицию! И один ты не пойдёшь! — Эмилия разозлилась от такого наглого тона. Она не любила, когда ей указывают, а если это делает ещё и Гарри, то злость увеличивалась в несколько раз.

— Вот именно копов нам тут и не хватает, — Стайлс закатил глаза. — Почему ты хоть раз не можешь сделать так, как я тебя прошу?

— Да… Отвали, — недолго думая, Эми нажала на ручку двери и вошла, не слушая матерные слова от Гарри. Поставив пакет на пол, Эми достала биту, стоявшую возле тумбочки. Кажется, настал тот самый день, когда подарок Луи может пригодиться и спасти жизнь.

— Чёрт возьми, Эми, ты меня с ума сводишь! — шикнул Гарри, взяв зонт, чтобы хоть чем-то себя обезопасить. — Пожалуйста, будь тише и иди сзади меня.

— Этот кто-то явно вор, нужно быть очень осторожными. И как ты вообще предлагаешь действовать? — Эми вздохнула. К такому она явно не была готова.

— Придушить? — ответа долго ждать не пришлось. Эми мысленно ударила себя по лбу. Или Гарри. Битой. Случайно. Она не видела его лица, но знала, что он сейчас улыбается.

— Как насчёт поговорить? Я бы предпочла для начала.

— А потом придушить. Или ударить чем-то тяжелым. Прелюдии никому ещё не мешали, — Стайлс пожал плечами.

Эмилия ничего не ответила, только закатила глаза, но всё же выполнила просьбу. Обойдя все предметы, об которые можно случайно зацепиться, следовала за Гарри. В гостиной и на кухне никого не было, все лежало точно так же, как и утром перед отъездом.

Проверив кладовую, Гарри показал жестом, что нужно подняться на второй этаж и в этот момент Эми услышала шаги и шуршание. В квартире точно кто-то был! Сильнее сжав биту, Эмилия мысленно проклинала этот день, гадая, кого могло принести в гости. Что если это маньяк? Или что если у этого человека есть оружие получше биты и зонтика?

Поднявшись по ступенькам, Эмилия была искренне рада, что ни одна из ступеней не издала ни звука. Может, им сегодня всё же повезёт и с помощью элемента неожиданности они поймают непрошенного гостя?

Медленно и также тихо, Гарри подошёл к комнате Эми, откуда и доносились звуки. Посмотрев на подругу, Стайлс забрал биту, а ей отдал зонт. Всё же, это оружие лучше. Эмилия ничего не сказала, только закатила глаза и приготовилась открывать двери. Ну что, была — не была?

15.3

 Сделать закладку на этом месте книги

Самые хорошо продуманные планы часто идут наперекосяк, ведь как тщательно не прорабатывай детали, в плане всегда есть слабое место и всегда найдутся те, кто этим воспользуется, чтобы обречь план на провал, а заодно и избавиться от того, кто его уготовил.

Именно это сейчас и почувствовал Томас, когда, повернувшись, его голова встретилась с битой, летевшей прямо на него.

— Какого чёрта? — это был скорее риторический вопрос; Эмилия обошла Гарри и встала напротив своего профессора. — Теперь-то можно звонить копам?

— Зачем? — Стайлс присел рядом с телом и, приложив пальцы на шею, чтобы ощутить пульс. Не хватало ещё убить его. — Живой, просто без сознания, — увидев встревоженное лицо девушки, спокойно ответил парень, поднимаясь.

— Как зачем, Гарри? Он тут не просто так, он что-то искал и, возможно, даже нашёл. Пейтон говорила, что он не тот, за кого себя выдает. Может, он и не убийца, в чем я, если честно, сомневаюсь, но он как-то во всём этом замешан.

— Тогда найди веревки или скотч. Ты же хотела узнать об отце, сейчас у тебя есть эта возможность, — Гарри знал, на что надавить. Он увидел, как глаза девушки загорелись. Теперь сомнения Эми отодвинулись на последний план, и тысяча любопытных вопросов выстроилась в список.

— И как ты собираешься выудить из него правду? — Эмилия сложила руки на груди, выжидая гениальную идею парня. — Думаешь, он так просто всё расскажет? Не глупи.

— Можно заставить его смотреть клипы Пэрис Хилтон, — Гарри усмехнулся, поставив стул и на него усадив Томаса Булла бессознания.

— Хочешь, чтобы нас под суд отдали? — Эмили покачала головой. — Посмотри в верхнем ящике тумбочки, там есть скотч. Может, позвонить хотя бы ребятам?

— Нет, Эми. Лучше принеси воды, нужного привести его в чувство. И что-нибудь перекусить, я голодный, — наклонив голову набок, Гарри улыбнулся, что взбесилось девушку.

Ничего не ответив, Эми вышла со своей комнаты. Смешанные эмоции не давали мыслить здраво. Эмилия не понимала, почему Гарри против того, чтобы сообщить о Томасе хотя бы Рози? Но, всё же, доверившись чутью парня, выполнила его просьбу.

Разобрав пакет с продуктами, Эми сделала несколько бутербродов кудрявому и себе, ведь завтрак никто не отменял и всё равно, что уже обед. Как бы сказал Луи, а его поддержал Найл, «акулы собираются там, где есть, чем поживиться». Эти двое были заядлыми обжорами и почти никогда этого не скрывали.

Взяв бутылку воды, Коулман направилась наверх. Поднимаясь по ступенькам, Эми пыталась разобраться, какие же вопросы задаст первыми. Но как назло, в голове крутился полнейший бред. Она никогда не бывала в такой ситуации. Допрашивать связанного преподавателя. Пожалуй, этот пункт можно внести в своё резюме на работу.

Уже дойдя до двери, Эмилия услышала голос Гарри. Видимо, Булл пришёл в сознание, и кудрявый испытывает терпение мужчины. Ноги будто прилипли к деревянному полу и не давали продолжить путь к комнате. Эми почувствовала неприятное головокружение, продолжая стоять возле двери, пытаясь понять, о чём идёт разговор, но безуспешно.

— Думаете, вы, стадо глупых детишек, меня одурачили? Да вы пожалеете, что на свет родились! — наконец-то, войдя в свою комнату, Эми прервала разговор. Злые глаза Томаса тут же метнулись на девушку. Она прям, почувствовала на своей шкуре его злость.

— И не такое слышали, — спокойно ответила Эми, поставив тарелку с бутербродами и бутылку воды на стол. — Может, расскажешь, что ты забыл у меня дома? И советую говорить, если не хочешь прямо сейчас оказаться в участке. У меня есть знакомый детектив, он будет в восторге от тебя.

— Эмилия, у тебя ужасно выходит изображать спокойствие, когда внутри всё рвётся на части, — Томас усмехнулся. — Что ж ты не рассказала сегодня всем о том, как следила со своими друзьями за мной? Или как пробрались в мой дом?

— Здесь мы задаём вопросы, и, будь добр, отвечай, — Гарри старался держать себя в руках, но за последние пять минут Булл успешно взбесил настолько, что кулаки чесались скинуть Томаса с небоскрёба «The Shard» — самого высокого здания в Лондоне. — Говори, что искал.

— То же, что и вы в моём доме. Ответы на свои нескончаемые вопросы, — казалось, Томас ведёт игру. Но какую? Эмилия только собралась задать один из своих многочисленных вопросов, но звонок в дверь спас «заключённого».

Выругавшись, Эми бросила короткий взгляд на Гарри, чтобы тот продолжал разговор, а сама девушка направилась вниз. И кого ещё принесло в этот чудесный субботний день?

Посмотрев в глазок, увидела молодого парня лет двадцати. На пару секунд задумавшись, Эми всё же открыла двери.

— Вы Эмилия Джей Коулман? — парень снова посмотрел на конверт, а потом поднял глаза на девушку.

— Да. Что-то случилось? — выжидая дальнейшие действия, Эмилия с нетерпением ждала, когда сможет наконец-то подняться в свою комнату и продолжить разговор с Томасом.

— Вам письмо. Попало в мой почтовый ящик, видимо, курьер перепутал, — молодой человек протянул красный бумажный конверт, совсем не похожий на обычный.

— Оу. Спасибо, — Эми нахмурилась, осматривая написанное на бумаге. На нём только имя девушки и её адрес, больше ничего.

— Всё в порядке? Вы какая-то грустная? — незнакомец снова привлёк внимание девушки.

— Да. Извини, но у меня дела. Ещё раз спасибо, — бросив на парня последний взгляд, Эми закрыла двери на замок и тут же развернула конверт, из которого выпала флешкарта и небольшая записка.

«Если ты это читаешь, значит, я мертва. На этой флешке информация о выжившей девушке. Она напрямую связана с вашим недо-преподавателем. Эмилия, я бы не хотела скидывать всё это на тебя, но ты должна найти его. Он должен ответить за мою смерть. Я сожалею, что нам не удалось познакомиться ближе. Пейтон.»

Глаза неприятно защипали. Эмилия ещё раз перечитала написанное. Она не до конца понимала, за что могли убить её и кто именно это сделал, но теперь всё стало на свои места. Это был этот псих, убивающий девушкек уже который месяц. Он почувствовал угрозу и решился на крайние меры. Если раньше он готовился к убийствам, то это было случайное. В момент, когда эмоции взяли над ним верх. Убийца совершил ужасную ошибку, и Эмилия этим воспользуется.

Взяв ноутбук, Эмилия вставила флешку и открыла папку. Был только один файл. Фотография той самой девушки, которую «кукольник» попытался убить шесть лет назад, но она выжила. Увеличив фото, Эми тут же узнала девушку и парня стоявшего рядом с ней.

Взяв ноутбук с собой, Эмилия поспешила наверх. Она чувствовала, как адреналин закипел в её жилах. Теперь она знает и использует это. Резко открыв двери, отвлекая парней от «насыщенного» разговора, Эми ставит ноутбук на стол, открыв фото, поворачивается к Томасу и Гарри.

— Филиц Даттон и Томас Даттон. Брат и сестра.

16

 Сделать закладку на этом месте книги

— Тебе нужно расслабиться, ты с самого утра такой странный и занудный, что у меня кишки сводит, — Луи сел на диван напротив Гарри.

— Может, потому что этот чертов план провальный? — не отрываясь от мобильного телефона, сказал парень, печатая очередное смс-сообщение.

— Возможно. Но не в этом ли смысл? Жизнь непредсказуема, что будет дальше, заранее не узнаешь. В твоей власти лишь твои действия, и они определяют, кто ты есть, — в момент монолога Луи, даже Гарри поднял глаза на друга. Это смогло удивить всех.

— С каких пор ты стал таким философом? — Иззи села рядом с парнем, протянув ему чашку горячего какао.

— Всегда им был, но я рад, что ты заметила, — лукаво улыбнувшись, Луи достал мобильный, услышав, как пришли уведомления.

— От ребят что-то есть? — поинтересовалась девушка, заглядывая в мобильный телефон Луи.

— Не совсем да, но и не совсем нет. Они успешно проследили за Тодом и Джимми. С этими двумя много проблем может быть. Сейчас в корпусе, решили проверить нашего любимого Томаса Булла, и как прошла вчерашняя подготовка с украшениями в зале, — Луи отпил какао, дочитав мини «отчёт» от сестры. — Кстати, почему вы всё ещё подозреваете Томаса?

— Да, я думала, мы уже решили, что он не при делах, — Иззи вопросительно посмотрела на Гарри. — Он, конечно, странный. Но он не убийца.

— Рози и Эмс смогли выяснить, что он был знаком с некоторыми девушками, — Гарри отложил мобильный. — Это вызвало множество вопросов, на которые как обычно нет ответов. Так что, он снова добавился в список подозреваемых. Их всего пятеро.

— Хэй, ребята, вы не представляете, но парень из 5А одевает своих кошек в костюмчики, — Мэтью отошёл от бинокля, привлекая к себе внимание ребят.

— Это не противозаконно, некоторые любят так украшать питомцев, тем более, сегодня праздник, — Иззи улыбнулась, поглядывая на светловолосого Мэтти. До Хэллоуина осталось всего ничего, и терять время на глупые игры нет времени.

— Но не в балерин же! Это даже не страшно, но это дикое издевательство над животными, — фыркнул Мэтью, от чего ребята в комнате засмеялись. — О, а девушка из 6С сейчас будет развлекаться с доставщиком пиццы и… Ого! Святые пэппэрони.

— Мэтти, это вторжение в личное пространство. Люди имеют право на секреты. Если хочешь, можешь устроиться доставщиком пиццы, будь уверен, и не на такое попадёшь, — Гарри вспомнил, как застал Эми полуобнаженную после душа. — А так, ты не должен…

— На самом деле, он уже может делать всё, что вздумается, — Луи прервал Гарри, от чего получил недовольный взгляд от друга. — Не смотри на меня так. Мы все давно нарушили эти правила.

— Да-да! Сами виноваты, нечего было начинать свои шалости в межквартирном коридоре, а это, между прочим, общественная территория, — Мэтью сел на кресло рядом с диваном, протянув ноги под стол. Его любимое место. — Кстати, уже время и пора бы собираться. Декан просила всех, кто участвует в организации, прийти немного раньше.

— Сейчас дождёмся Найла и двух неугомонных девиц, — Луи включил телевизор, попав на новостной канал. — Удивительно, что, несмотря на все последние убийства, мэр всё равно разрешил провести мероприятие.

— Ты только представь, сколько там будет охраны, — Иззи нахмурилась. — Этот ублюдок не испортит такой вечер, иначе я задушу его собственными руками. Даже маникюр не пожалею! — это предложение вызвало у ребят смех.

В этот вечер, благодаря факелам, разным бутафорным украшениями и нарядами, Лондонский университет будто превратился в элитное поместье девятнадцатого века для гостей из будущего и далёкого прошлого. Миссис Атвуд и Дженнифер Леман были непреклонны — пропускали лишь тех, кто соответствовал дресс-коду. «Никаких полураздетых девиц в откровенных наряда


убрать рекламу






х!» — строго сказала миссис Атвуд, когда студентки из первого курса вырядились в откровенные наряды медсестер, которые с трудом прикрывали неприличные места.

Из-за нездорового интереса Декана Кларксон к политике, студенты были вынуждены принарядиться на Хэллоуин в более скромные костюмы, чем в предыдущие годы. Никому не хотелось получать выговор от миссис Атвуд или ещё хуже — декана Кларксон. Нельзя ударить в грязь лицом перед гостями, которые придут также посмотреть на проделанную работу студентов.

— Самая строгая проверка во всём Лондоне, — заметил Луи, который по дороге в кампус снова стал тем самым беззаботным парнем, как и всегда. Эми шире улыбнулась, крепче сжимая предплечье Лу.

Томлинсон с удовольствием вызвался сопровождать подругу на мероприятие. Сегодня они Бонни и Клайд — известные американские грабители, действовавшие во времена Великой депрессии.

Рози и Найл смогли отыскать оригинальные костюмы супергероев Марвел. Роз стала красивой рыжеволосой Вандой Максимофф, способности которой изменяют действительную реальность. Найл Хоран — капитан Америка, он же Стивен Роджерс.

Иззи и Мэтью пока не было видно, как и Гарри и его таинственной спутницы, о которой он решил умолчать.

Организационный комитет проделал отличную работу. Создать такую волшебно-мистическую атмосферу, где бы смогли собраться герои с любой эпохи. Дженнифер как глава организационного комитета лично приветствовала каждую пару и отвечала на множество вопросов гостей.

— Изз, ты у нас решила одеться невестой? — Рози осмотрела платье подруги. Платье в некоторых местах было разобрано и виднелись кровавые отпечатки. Непонятно, это кровь невесты или чьей-то.

— Свадьбы такие пугающие и утомляющие, — Иззи наиграно вздохнула, смахивая светлую прядь волос с лица. — Так что, по чистой случайности, я безобразная невеста. Прошу любить и жаловать. Кстати, отличный костюм Ванды, прям как в комиксах!

— О да. Найл неплохо постарался, чтобы найти его, — Рози покрутилась, поправляя красный плащ. — Мэтью, я надеюсь, ты у нас не муж сумасшедшей невесты? Не хотелось бы, чтобы она тебя искромсала и пустила на бургеры.

— Почти. Я друг Джорджа Уэллса, составил ему компанию на свадьбу, там и познакомился с этой очаровательной дамой, — Мэтью поклонился, поцеловав тыльную сторону ладони Иззи.

— Джек-потрошитель? — Эмилия подошла к ребятам, держа в руках стаканчик с пуншем. — Интересный выбор.

— Соответствующий моей спутнице, — Мэтью улыбнулся. — Отлично выглядишь, Эмс. Где Гарри и Кэнди? Что-то их совсем не видно.

— Пойду, найду их, — Эми посмотрела на Луи, получив кивок в ответ, направилась в сторону лестницы.

Эмилия удивилась, когда услышала имя Кэнди, она и подумать не могла, что Гарри пойдёт с ней. Странно, что, несмотря на всё, что происходило между ними двумя, он продолжал отношения. Значит ли это, что Стайлс ведёт двойную игру, или ему просто нравится издеваться над Коулман.

Эми успела пожалеть, что выбрала такую длинную и пышную юбку, передвигаться в ней было чертовски неудобно. Найти Гарри было совсем не трудно. На нем был королевский фрак, который он чудом нашёл в одном антикварном магазине. Он был вылитый принц. Только вот его принцессы видно не было, вместо неё собственной персоной был Томас. Они стояли у небольшого столика с напитками и о чем-то разговаривали.

Девушке осталось справиться с одной нелегкой задачей — подняться наверх, при этом не наступив ни на одну из юбок. Это было практически невозможно, только если не отводить глаз от ступенек. И это почти получилось, но в самый неожиданный момент у лестницы Эми столкнулась с девушкой.

— Филиц! — это действительно была неожиданность. Эмилия не думала встретить девушку здесь. Но всё же, она прямо перед Эми. Безумно красивая, в черно-кремовом платье с корсетом.

Филиц Даттон была точной копией своего старшего брата Томаса. Такие же красивые серо-голубые глаза, слегка волнистые темно-каштановые волосы, прямой аккуратный носик и слегка пухлые алые губы.

— Эмилия Коулман. — Так же ответила Филиц, и её серо-голубые глаза сверкнули. — Рада наконец-то познакомиться лично. Мой брат мне всё рассказал, и я благодарна, что вы с друзьями вызвались помочь ему.

— Мне тоже, — смущённо ответила Эми. На самом деле, у неё и Гарри просто не было выбора, как не согласиться на безумные требования Томаса, но об этом лучше промолчать. — Я направляюсь к твоему брату и Гарри, ты со мной?

— Немного позже присоединюсь к вам. Хочу взять что-нибудь выпить, а то наверху только шампанское, — Филиц взяла край юбки, чтобы нормально спуститься не навернувшись. — Тебе что-нибудь прихватить?

— Эм, нет. Ты не боишься спускаться одной? Что если этот человек тут и он узнает тебя? — Эмилию пугала такая решительность новой знакомой.

— Я на это и надеюсь. Пора заканчивать эти игры со смертью. Сегодня всё закончится. Тебе следует поговорить с Гарри и Томасом, они обо всём тебе расскажут. Иди, я скоро буду.

Эти слова выбили из Эми всё. Ну, вот что можно было успеть придумать за какие-то несколько дней?!

— Ничего не хотите мне рассказать? — Эми прервала «увлекательную» беседу Стайлса и Томаса Даттона. Пора бы уже привыкнуть к его настоящей фамилии. Две пары глаз удивленно повернулись в сторону девушки, осматриваясь.

— Ну, это смотря от того, что ты хочешь узнать? — Стайлс осмотрел Эми, отмечая про себя, что его подруга отлично выглядит. С Эмилии бы вышла хорошая Бонни Паркер.

— Всё, Гарри. Начиная с того, что вы ушли в самоволку и решили испортить мероприятие поимкой серийного маньяка. Что если он даже не здесь? Нельзя быть такими самоуверенными.

— Он здесь, будь уверенна, — спокойно ответил Томас, протягивая бокал шампанского Коулман. — Выпей, ты слишком напряжена. Тебе нужно расслабиться. Всё идёт по плану. Он не пропустит такое, да и Филиц вызвалась быть приманкой. Она узнает его, и мы будем в этот момент рядом.

— Как она узнает, если даже не помнит ничего? Ты сам сказал, что у неё амнезия.

— Частичная амнезия, — поправил Томас, поставив бокал рядом с Эми. — Она помнит каждую мелочь, начиная с голоса, запаха, его прикосновений. Это сработает, вот увидишь. И тогда ты сможешь получить ответы на все свои вопросы и отправиться на поиски отца, Эмилия.

— Ты и вправду больной на голову, — Эми покачала головой. — Представь только, сколько людей ты подвергаешь опасности из мести. А твоя сестра… что угодно может пойти не так!

— Эмс, успокойся, — Гарри положил свою руку на плечо девушки. — Здесь куча охранников и полицейских под прикрытием.

— Ага, и бывший коп, который гонится за призраком уже который год. И как успехи, Томас? — язвительно спросила Эми, смотря в серо-голубые глаза Даттона.

— Ауч, Эмилия, ты делаешь слишком больно. На моей работе нужно знать, когда отступить и уйти. Но некоторые дела просто так не отпускают. Ты-то должна меня понимать.

— Нет. У меня совсем другая ситуация. Я не поехавшая на голову, а вот ты — да! — Эми закатила глаза, взяв бокал с шампанским. Нервы уже ни к черту.

— В реальном мире нет хэппи-эндов. Здесь приходится принимать жизнь такой, какая она есть, и сражаться как проклятый, чтобы сохранить не только её, но и свою душу. К сожалению или счастью, душу я потерял.

— Ты совершаешь ошибки, как и он. Ты одержим, и в любой момент можешь оступиться, — Эмилия ощущала жалость к этому человеку, не более. Повернувшись к лестнице, Эми попыталась отыскать друзей или Филиц, не хватало ещё потерять эту девушку из виду. — Кажется, Филиц познакомилась с Тодом.

— Она знает, что делает, — Заверил Томас, отпивая шампанское и пристально наблюдая за сестрой и остальными ребятами.

Зал постепенно стал заполняться новыми гостями. В углу на небольшой сцене играла местная группа. Иногда можно было услышать их собственные песни, иногда каверы известных исполнителей.

— Филиц такая бледная, выглядит слишком уставшей, — Гарри прошептал эти слова, чтобы Томас его не услышал. — Словно труп. Случившееся сильно отразилось на ней, — Эмилия вздрогнула при слове «труп».

— Нужно слиться с толпой. Я вижу того приставучего детектива Уинтера, — Эмилия кивнула в сторону Адама и студентки третьего курса Дженнифер. Сделал хороший выбор, нашёл главную ворону Лондонского университета и решил выпытать у неё все сплетни об интересующих его ребят.

— Потанцуем? — Эмилия удивленно посмотрела на Гарри. Видимо, он забыл, что пришёл сюда в сопровождении с Кэнди, а Эми с Луи.

— Нет, — на секунду замявшись, ответила Эми, взяв ещё один бокал с шампанским. — Советую тебе найти свою спутницу, а я пойду к Лу. Ребятам что-нибудь передать, пока ты тут и дальше будешь общаться со своим новым другом?

Стайлс отрицательно покачал головой и отступил, позволяя пройти девушке. Повернувшись, встретился с любопытным взглядом Томаса. Он широко улыбался, показывая ямочку на щеке.

— Что? — облокотившись о перила, спросил Гарри, смотря на мужчину. — Прекрати так странно лыбиться, можно подумать, что ты серийный маньяк, выискивающий новую жертву.

— Ха-ха, очень остроумно! Но тут скорее ты втюрился в эту несносную брюнетку. Признаюсь, я думал, ты приехал, чтобы вернуть её, а не отталкивать ещё больше.

— Что ты несёшь? — Гарри начинал злиться. Этот разговор не приведёт ни к чему хорошему.

— Стайлс, не прикидывайся идиотом. Да даже слепой увидит, как ты носишься за ней. То, какие искры и игры между вами. Даже сейчас ты смотришь не на меня, а на неё. Оберегаешь издалека, так сказать.

— Всё, что было между нами — далеко в прошлом, — Гарри закатил глаза. — Всё это — вынужденные меры. Ничего больше, так что не нагнетай.

— Как знаешь, — Томас пожал плечами. — Но я бы на твоём месте не упускал возможность. Я долго за вами следил и знаю, о чем говорю.

— Просто заткнись, окей?

Так или иначе, Гарри был прав. На самом деле настало время танцевать, и это оказалось вовсе не так легко, как может показаться на первый взгляд. Первое время играла только классическая музыка, теперь же музыка звучала в записи в исполнении местных исполнителей.

На традиционный вальс, который открыли мэр города и декан Кларксон. На вальс решились лишь настоящие ценители классических танцев и венского бала.

Луи и Эми единогласно решили, что гораздо веселее будет наблюдать за друзьями и другими парами, которые торжественно выстраивались в ряды и делали шаги в такт музыки. Больше всего ребят повеселило, когда начались поддержки и кавалерам нужно было поднимать своих партнёрш. Было жутко смешно, когда Мэтью со страхом в глазах поднимал Иззи. Из-за её пышного платья было всё ужасно нелепо и смешно.

Эмилия заметила Филиц и Джимми. Значит, эта девушка решила пройтись по списку подозреваемых, который составил Стайлс на пару с братом девушки. Н-да. Хороший вышел дуэт.

Пару песен спустя Эмилия и Луи тоже решили спуститься на танцевальный паркет. Эми была бесконечно рада, что её навыки не растерялись за несколько лет, иначе бы оттоптала ноги Томлинсону, чему парень был бы явно не рад.

— Я схожу, освежусь и вернусь. Хорошо? — Эми не дождалась ответа, но услышала «конечно», когда была уже в паре метров от друга.

Следуя за Филиц, Эмилия пыталась понять, куда идёт девушка, а самое главное — зачем?! Чтобы двигаться быстрее, Эми сняла туфли и побежала быстрее, попутно доставая мобильный телефон, чтобы написать смс Гарри и Луи, объединив их в один чат.

Сообщив о том, что она следует за Филиц — сестрой Томаса, Эмилия написала, что ей может потребоваться помощь. А отследить её в случае чего можно будет по программе, которую она включила. Нажав отправить, Эми старалась понять, в какую сторону завернула Филиц, и главное, что она забыла в этом крыле кампуса. Сейчас он был на ремонте, и было слишком мрачно и пыльно.

Эмилия надеялась, что всё это её бурное воображение, и она сейчас не нагуляет приключений на пятую точку. С ещё большей скоростью Эми мчалась по пустым коридорам, главное найти Филиц живой и невредимой.

— Эй! — крикнула Эми, когда увидела тень в конце коридорах.

Вот она. Слабый свет, исходящий от настенных ламп будто задрожал. Эмилия бросила туфли и, взяв в руки подол платья, побежала ещё быстрее, насколько это вообще было возможно. Когда Эми добежала до двери, за которой скрылась Филиц, Эми прислушалась, но ничего не было слышно.

Эмилия решилась на самый глупый поступок в своей жизни. Потянув ручку старой деревянной двери, открыла её. Руки задрожали. Осторожно зайдя внутрь, огляделась. Всё внимание было приковано к телу на полу.

— Филиц! — подбежав к девушке, Эми попыталась привести её в чувство, но всё безуспешно. На лбу красовалась большая царапина, из которой сочилась кровь. Видимо, кто-то приложил немало усилий, чтобы обездвижить брюнетку. Но кто?

Дверь неприятно заскрипела. Эмилия резко поднялась, повернувшись, увидела того, кого явно не ожидала здесь увидеть. Не при таких обстоятельствах.

— Да ладно, ты? — уголки губ Эми дрогнули. Она и представить не могла, что предатель настолько близко и всё это время был рядом.

— Верно, Эмилия Коулман, — Эми закатила глаза. Её раздражало, когда называют полным именем, да ещё и фамилия. Парень плотно закрыл за собой дверь, облокотившись об кирпичную стену. — Вижу по твоему лицу, насколько у тебя много вопросов. Можешь начать. Любезно отвечу на всё, что тебя интересует.

— Пейтон. Ты её убил?

— Что ж, я думал, будут куда интересней вопросы. Но да, это был я. Сучка подобралась слишком близко, прям как ты сейчас. Но она не до конца поняла, что не стоит подкрадываться к тигру одной, — проведя рукой по своим светлым волосам, улыбнулся, обнажив белоснежные зубы.

— Зачем ты это делаешь? — руки сжались в кулаки. Он не должен так говорить о Пейтон.

— О, а давай сыграем в игру. Один вопрос я, один ты. Но я сейчас отвечу на твой второй вопрос, а потом ты на мои два? Идёт? — казалось, что для него это всё игра.

— Что будет, если я откажусь?

— Э-э нет, малышка Эми, это уже третий вопрос! Так вот, я это начал, потому что моя непутевая мать была наркоманкой и пьяницей. Сумасшедшая стерва избивала меня, когда не могла найти новую дозу или денег на бутылку. Когда она сдохла, я начал видеть всех этих… мерзавок. Они предали своё тело и душу. Стали такой же, как и она. Я просто избавлял мир от этих ошибок природы. Благородное дело, на самом-то деле. Итак, что между тобой и Гарри, отвечай честно.

— Ничего. Причем здесь вообще Гарри? — Эмилия отступила немного. Её напугало заявление от этого…человека. — Может, выйдем и поговорим в коридоре?

— Не те вопросы, мне не нравится! — Мэтью ударил кулаком об стену. — Так, стой. Тебе нравится Хэллоуин? Как по мне, бессмысленный праздник. Я ненавидел Хэллоуин с самого детства и это так глупо — никто по-настоящему не боялся, все ходили по городу измазанные бутафорской кровью, или с резиновыми ножами, или, что хуже всего, в костюмах, которыми и напугать-то невозможно. Считалось, что на Хэллоуин по земле бродят духи зла — в эту ночь друиды сжигали детей в плетеных клетках. Какое это имело отношение к одежде в стиле Человека-паука?

— Я не знаю, Мэтью, не знаю. Но мне нравится Хэллоуин, праздник возвращает в беззаботное детство, где много конфет и улыбок.

— У меня не было детства, конфет и улыбок! — раздраженно выкрикнул парень, от чего Эми вздрогнула. Она не хотела злить его, ведь совершенно не была уверена в том, что ему случайно придёт в голову.

— Чертов ублюдок, зачем бить так сильно? — Эмилия повернулась на голос. Филиц не выглядела напуганной, лишь удивленной и немного злой. — Почему она всё ещё жива?! — девушка кивнула на Эми, поднимаясь со своего места и подходя к небольшому столику.

— Потому что она может быть хорошей игрушкой, Фиц, — Мэтью устало вздохнул, подходя к брюнетке и приложив палец к ране, вытирая кровь. — Аккуратней. Поднимись наверх, разыграй сцену и скажи, что на тебя напали, а её, — Мэтью указал на испуганную Эмилию, — Забрал какой-то парень. Я как закончу, поднимусь.

Эти слова напугали Эми. Что именно закончить? Что он собирается сделать с ней? Эмилия ещё никогда не была такой злой и взбешённой. Куча вопросов атаковала её мозг, не давая здравому смыслу прийти и разобраться со всем этим.

— Твой брат тоже с тобой заодно? Он знает обо всем этом? — Эмилия надеялась, что парни придут сейчас с охраной за ней и поймают двоих психически нездоровых, пока они со злости что-то не натворили.

— Нет, — весело ответила Филиц с улыбкой на лице. — Бедняжка Томас здесь не причём. Он так сильно меня любит и оберегает, что и представить не может, с кем живёт, — девушка всё также улыбалась. — Я так люблю, когда всё идёт по плану.

— Но почему ты?

— Лучше спроси, почему этой ночью должна умереть именно ты! — Филиц села на стол, поглаживая по плечу Мэттью. — С чего начнём? Хочу на этот раз добавить что-то поистине невероятное, чтобы у всех челюсть отпала, когда они увидели!

Эмилия в отчаянии посмотрела на Мэтти. Он был не тем парнем, с которым она познакомилась на первом курсе. Он был убийцей, забравшим не одну, а множество жизней на пару с Филиц. Удивительно, как ужасное можно не увидеть у себя под носом.

Эмилия не заметила, как девушка оказалась возле неё, снимая светлый парик, дополняющий образ Бонни. Филиц провела ногтем по щеке Эми, оставляя красный след. Эмилия только сейчас заметила в другой руке нож. Вот, похоже, и все. Где Гарри, когда он так нужен со своим непрошеным визитом?!

Ещё несколько секунд и всё, конец беззаботной жизни. Зажмурившись, в голове Эми пролетели все моменты, о которых она начала жалеть. Слезы начали катиться по щеке. Открыв глаза, увидела перед собой безумные серо-голубые радужки брюнетки. Эмилия видела, как в них танцуют бесы. Но в этот момент случилось то, чего никто не ожидал. Повернувшись, Филиц кидает нож и попадает Мэтью в плечо. Парень мгновенно валится на пол, проклиная Фиц за это. Из его раны сочилась кровь; Мэтью не спешил доставать нож, кривясь от боли.

— Это за то, что так сильно ударил меня по голове. Если вытянешь нож, умрешь через несколько минут от кровотечения. Так что лежи и не двигайся. Понял? — девушка наиграно вздохнула, переводя всё своё внимание на особу перед собой. — И так, Эми, хочешь, я предоставлю тебе выбор? Ты либо присоединяешься в мою команду, будешь играть за меня и по моим правилам. Либо идёшь вслед за балбесом Мэтти?

— А вариант, где я оказываюсь дома в своей постели и никому ничем не обязана, есть? — Эмилия понимала, что этого варианта, конечно же, не будет. Это равно сделки с дьяволом. Хотя сейчас, Филиц очень даже походила на дьявола.

— Ох, да! Конечно же! Но тогда все твои близкие умрут. Начну с кудрявого, он такой милаш, его зеленые глаза свели меня с ума. Так бы и вырвала их!

— А вырывать-то их зачем? — хриплый голос за спиной Филиц раздался настолько неожиданно, что обе девушки от неожиданности подпрыгнули.

Дальше все происходило как в замедленной съемке. Гарри, это был чертов Гарри Стайлс. Эмилия ещё никогда не была так рада видеть этого парня. К счастью, пришёл он как обычно не один, а с подмогой. Пятеро мужчин в форме ворвались в комнату, сметая всё на своём пути, двое уже успешно задержали Филиц. Девушка лишь победно улыбнулась и, кивнув на Томаса, стоявшего на входе, громко рассмеялась.

— Неужели тебя даже на секунду нельзя выпустить из виду, тут же приходиться спасать! Поблагодаришь завтра за ужином, это свидание, если что, — Стайлс приблизился к Эми, вытирая слезы с её щёк.

— Поблагодарю? Ты что, совсем спятил?! — Эмилию выбесила такая самонадеянность от зеленоглазого.

— Что? Да я спас тебя от этой ненормальной! — Гарри поднял руки вверх, чем вызвал смешки у стоявших сзади товарищей и мужчин в форме.

— Идиот, думаешь, я не знала, что она хотела сделать? Это все твоё чванство!

— Да откуда мне было знать, что ты знаешь, когда ты просто развернулась и ушла, никому ничего не сказав? И да, золотце, слово чванство устарело, — сложив руки на груди, Гарри уже собрался развернуться и уйти, мысленно проклиная этот день и всех в комнате.

— Ты сам-то себя слышишь? Хотя да, конечно же, да. Ты обожаешь свой голос. Но если бы ты вёл себя нормально и слушал, что тебе говорят, то понял бы, что у меня все под контролем! Вот поэтому мы и не говорим, с тобой просто невозможно!

— Вот поэтому мы и не вместе! Мы слишком разные. Ты вечно думаешь только о себе и не обращаешь внимания на мои чувства!

— Боже, вы серьезно? Тут только что, чуть не стало на одного раненного больше, а вы орете как ненормальные из-за какого-то бреда? — Рози прикрыла рукой рот, чтобы сдержать смех.

— Я неоднократно спасал ей жизнь и вот ее благодарность, — фыркнул Гарри, приготовившись отвечать на очередные колкости Эмилии, но случилось то, чего даже сама Эми не ожидала от себя. Она поцеловала Гарри. Не секунды не медля, Стайлс ответил на поцелуй, притягивая девушку ближе к себе. Сейчас существовали только он и она. Больше никого.


убрать рекламу












На главную » Ковалёва Настя » Carpe diem (СИ).

Close