Дмитриев Андрей. Прокачаться до живого 2 читать онлайн

A- A A+ Белый фон Книжный фон Черный фон

На главную » Дмитриев Андрей » Прокачаться до живого 2.





Читать онлайн Прокачаться до живого 2. Дмитриев Андрей Владимирович.

Андрей Дмитриев

Прокачаться до Живого 2

 Сделать закладку на этом месте книги


Пролог: 

 Сделать закладку на этом месте книги

В Infinite World стоял ясный летний день. По голубому небосклону, катился диск солнца, и ни одна тучка не скрывала лик небесного светила. Ветер гулял по зелёные лугам, шумя зелёным морем цветущего многотравия и покачивая густые кроны высоких деревьев.

Вот и сейчас, свежий поток воздуха, прокатившись волной над возделанными полями, заглянул на большую ферму. Пролетел мимо добротного дома. Поскрипел старыми ставнями. Посвистел на чердаке высокого сарая. Заставил качнуться чучело, наряженное в тряпьё с тыквой вместо головы. И чуть не сорвал соломенную шляпу с хозяина обширного хозяйства.

Пузатый мужичок, с топорщащимися рыжими усами, придержал чуть не улетевший головной убор с широкими полями, и затряс над головой трёхзубчатыми вилами. При этом громко заругавшись. Но гнев его вызвал, не шаловливый ветер, а совершенно другие обстоятельства:

– Пусть будут прокляты эти отребья! Да чтоб они подавились! Попадись только мне в руки, на куски порву!..

Злился он, потому что этой ночью потерял трёх коров. Прочие буренки из стада, перепугавшись, жались в углу загона и громко мычали. Даже не подумав сбежать через широкий пролом в заборе. Который оставили после себя ночные воры.

– Папаша, ну не переживай ты так, – говорила стоящая рядом с фермером симпатичная девушка, в облегающих охотничьих одеждах и с луком за спиной – "31 Савья Меткая ". Пышные каштановые волосы, прихвачены зелёной лентой. Но непослушный локон, все равно выбился из-под матерчатого ободка. Хотя на это, лучница внимания не обращала, так как сейчас ей было важнее получить от НПС, наклёвывающееся задание. – Поможем мы тебе с твоим горем.… Если договоримся конечно.

– Вы? – недоверчиво переспросил фермер, окинув взглядом трёх авантюристов. – Не-е… вам эта задачка не по зубам будет. Только время зря потеряю. Уж лучше графскую гвардию кликну или в гильдии авантюристов наказ оставлю. Только попрошу, чтобы подюжей воинов прислали… ни то что… кхм…

– Дядь, ты чё это? В зубы получить хочешь?.. – оскорбился рыцарь в тусклом доспехе, выставляя перед собой кулак в латной рукавице.

– Боб, не начинай… – с досадой в голосе попросила Савья напарника.

"Танк", нехотя сделал шаг назад, но спорить с девушкой, которая недовольно поморщилась, не стал – так как по сути она была старшей в группе.

Да, уровнем прокачки их пати действительно похвастаться не могла – она 31 левел. Боб 28. Тихоня Алонис, маг поддержки в потертой мантии и с посохом больше походящий на обыкновенную палку, так и вовсе 24-го левела. На грозную силу они никак не походили… Но попавшийся им на дороге стихийный квест, обещал довольно немало голды и экспы. И нужно было во чтобы то ни стало, уломать этого упрямого непися, и заполучить желанное задание!

– Ну что ты такое говоришь, отец. У нас группа ого-го!.. Мы недавно великана завалили.

– Не свисти мне тут, – пренебрежительно откликнулся фермер. – Я авантюристов на своём веку повидал. И уж разберусь, кто справится со стаей Ратов, а кто нет. Вы трое так уж точно не справитесь…

– Папаша, да ты не так понял. Нас больше чем трое.

– Невидимка что ли где прячется? Ну пусть покажется тогда, – на полном серьёзе стал озираться фермер. Как и Савья, которая просто немного приврала.

– Да нет, папаша. Роги в нашей команде нет, – протянула лучница и тут увидела, что по дороге в их сторону едет еще один игрок. – А вон он! Просто приотстал немного.

И фигуристая шатенка, изображая для фермера радость встречи, поспешила навстречу всаднику на черном коне.

– Эге-гей! Привет! – глупо улыбаясь, и размахивая раскрытой ладонью над головой, выкрикнула Меткая, отходя подальше от фермера.

– Привет… – озадаченно ответил той, черноволосый парень, на черном коне, в чёрном плаще и ко всему прочему с черной повязкой на лице.

"Гот, что ли?" – подумал она, но тут же отбросила эту мысль. Нужно было срочно договориться с любителем чёрного цвета, пока квест окончательно не соскочил.

Девушка, подойдя к незнакомому авантюристу, взяла его скакуна под уздцы, и стала поглаживать лоснящуюся шерсть ездового животного. Стараясь говорить как можно тише, чтобы фермер её не услышал, та обратилась к парню с просящими нотками в голосе:

– Слушай, друг. Не в службу а в дружбу. Прикинься на минутку будто ты из нашей пати. А?

– Зачем? – недоуменно спросил молодой человек.

– Да этот НПС, квест зажал, говорит – мы слишком слабые. Я и приврала что ты из наших, чтобы он…

– Понятно… – кивнул всадник. И секунду поразмыслив, утвердительно ответил: – Ладно. С меня не убудет.

– Спасибо дружище! – широко заулыбалась шатенка, сразу же разворачиваясь к фермеру и ждущим её тиммейтам. – Папаша! Вот он наш четвертый боец. Так что не бойся, справимся мы с твоими крысами.

– Не с крысами, а с Ратами. Да вы подходите-подходите. Я хоть посмотрю на вашего четвертого…

Савья, просяще посмотрела на черноволосого парня. Тот пожал плечами и направил коня к поломанному забору.

– Что-то у меня зрение совсем никудышное стало… – говорил фермер, сильно щуря глаза и всматриваясь в лицо наездника. Тот в свою очередь внимательно посмотрел на уши рыжеусого мужика, и на его макушку. Не увидев искомого, левой рукой стянул чёрную маску с лица, показывая худощавое, но абсолютно тривиальное лицо молодого парня. Фермер будто только этого и ждал, чтобы проговорить:

– Ооо. Сразу видно бывалый авантюрист. Что господин хороший, натаскиваете пополнение? – на что подъехавший игрок, только кивнул головой.

У лучницы от последних слов фермера взыграло самолюбие. "Подумаешь!"– подумала она, покосившись на игрока что согласился им помочь.

"53 Грэг Грей ", действительно создавал впечатление бывалого авантюриста. Стильный плащ, маска явно не простая. А возможно даже из Одного Сета! Маунт под общий образ подобран… Наверняка мажор донатер, или Задрот… Интересно, сколько надо было провести в игре времени, чтобы прокачаться до такого уровня? Или скорее всего это вообще, второй-третий персонаж из топового Клана, что не знает проблем в обеспечении. А соклановцы помогают с прокачкой. Что было точно понятно – перед ними не Нуб! Ей да такого, еще гриндить, фармить и качаться месяца три не меньше! Особенно с такими несговорчивыми неписями как этот фермер.

Парень неопределённо пожал плечами и промолчал – явно не глуп. Не стал лезть в разговор, где он ничего не понимал. Савья кивнула ему с благодарностью, и снова попыталась взять разговор в свои руки:

– Да. Грэг у нас из бывалых. Учит, страхует, да и сам в стороне не стоит. В общем, с ним точно не пропадём! Так что там про Ратов папаша?

– Ну хорошо, – улыбка под рыжими усами, красноречиво говорила о том, что расположение фермера им все же удалось завоевать. – И мне проще, не надо будет в город ехать.

– Да, да… – закивали Боб и Алонис, тоже почуяв что желанный квест всё-таки идёт к ним в руки.

– Раты – отвратительные создания, – начал рассказывать предстоящее описание квеста фермер. – Крысолюди. Облюбуют себе нору в лесу, и покоя всей округе не дают. Даже волки от них шарахаются и уходят подальше, так как добычи им не остаётся.

– О как? – на самом деле заинтересованно спросил Боб.… Да что там говорить, и Савье было интересно послушать такие байки. Они трое, были простыми новичками, которым еще не опостылели такие истории. Одно дело – когда ты смотришь кино, читаешь книгу, играешь в игру на компьютере без ВР. И совершенно другое, когда вокруг тебя всё абсолютно реально! Тут даже история от обычного непися, воспринимается как страшная сказка. И ключевое слово тут Сказка, в которую ты попал лично, и тебе быть в ней Главным Героем!

– Да, – серьезно кивнул фермер на вопрос рыцаря в тусклых доспехах. – Раты отвратительны тем, что жрут всё на своем пути – и кузнечиков и птиц, и зайцев и волков. Даже падалью не гнушаются. Но самое отвратительное…

– Что?

– То, что они заготавливают еду впрок. Могут зайца поймать, ноги ему сломать и потащить к себе в логово. Вот он мучается, но еще долгое время живёт… А могут и человека.

– Брр… – мотнул головой впечатлительный Алонис.

– Понимаете, умные они… хоть и отвратительные. Не зря крысолюди, где от людей зачатки разума им достались. Вот и коровок моих, которых угнали, наверняка еще живьём держат… А они такие впечатлительные.

– Не бойся, папаша. Поможем в беде твоей! – с победной улыбкой на лице проговорила лучница.

– Уж помогите соколики, – просящим голосом проговорил фермер, сняв и прижав шляпу к груди. – Я вас не обижу. За каждую коровку, что вернёте.… По 50 золотых дам! Уж простите – больше не могу.

– Да ничего папаша, нормально! – стала уверять фермера Савья, что и этого золота будет достаточно. Главное опыт. К тому же с мобов лут какой-никакой но выпадет. Так что они в обиде не останутся. – Давай уже квест.

На последние слова шатенки, фермер озадаченно приподнял бровь. Меткая, растерянно запнулась, пытаясь понять что происходит. И увидев лицо только что подъехавшего Грэга Грея, у которого недовольно поджались губы, а вскинутая бровь и взгляд брошенный на девушку как бы спрашивал – "И что теперь?" – до неё дошло:

"Ах, ты кокушки-воробушки! – про себя чертыхнулась Савья. – Глупый дядька, принял этого залётного за старшего группы и отдал квест ему!" – осознав это, та просяще улыбнулась черноволосому парню и пожала плечами. Как бы говоря – "прости, так получилось". Если он сейчас откажется от квеста… или еще хуже, заберет его себе и пошлёт их на хутор бабочек ловить… Блин блинский! Как же всё неудачно получилось-то.

_____________________________________

*Персонаж Николая, на начало второй книги:


Грэг Грей 53 лвл

Форма подписки – бронза.

Раса – человек.

Фракция – нейтральный.

Класс – Воин (Бонус к ближним атакам +15% от показателя ловкости. Бонус к силе +5% от текущего показателя. Бонус к сопротивлению физ атакам 10%.)

Характеристики персонажа:

Сила – 124 (53 базовый, +20 плащ, +20 кинжал, +15 меч, +5% классовый бонус, +10% Сет С.У.).

Ловкость – 366 (53 базовый, +50 бонусные очки за уровень, +150 плащ, +50 кинжал, +20 маска, +10 меч, +10% Сет С.У., +15% классовый бонус на урон).

Интеллект – 102 (53 базовый +3 бонусные очки за уровень, +20плащ, +20 кинжал, +10% сет С.У.).

Удача – 0

Харизма – 0

–100 к показателю харизмы со всеми эльфами, живущими у Лунных Гор.

–50 к показателю харизмы, к фракции Зелёного Дуба.

– 20 к показателю харизмы, к фракции Хаоса

Не распределённых поинтов характеристик (0).

Параметры:

Восприятие – 100%.

Здоровье – 1364 ( + 10% от силы, классовый бонус к броне)

Мана – 1020

Выносливость – 1243

Навыки персонажа:

Рукопашный бой – 8 уровень.

Мастер ножа: 10 уровень.

Мастер меча: 10 уровень.

Умения (4 скилл-слота свободных):

Град ударов – 10 ударов ручным оружием. КД 10 секунд. Стоимости применения – 50 маны.

Стремительная Атака – увеличивает мувспид персонажа в два раза, на отрезке пути ДО выбранного противника. КД 10 секунд. Стоимость применения – 30 маны.

Разящий удар – гарантированный крит в 100% от дефолтного удара. КД 30 секунд. Стоимость применения – 70 маны. КД 15 секунд.

Круговерть Клинков – атака, происходящая по всей окружности от персонажа. Стоимость применения – 70 маны. КД 30 секунд.

Прыжок Веры – высокий прыжок персонажа. КД 15 секунд, Стоимость применения – 30 маны.

Шаг сквозь сумрак – перемещает персонаж в любую точку в радиусе 30 метров, где нет прямых лучей света.

Сила Луны – на 10 минут, добавляет к характеристикам персонажа +20 к силе, +20 к ловкости. КД -60 минут. Доступно только в ночное время суток. Стоимость применения -200 маны.

Смертельный Удар. Доступен только в то время, когда у противника количество хп, 10% или меньше, от общей суммы запаса здоровья. Активированное умение обнуляет оставшиеся очки здоровья, при этом игнорируя любую защиту, как физическую так и магическую. Стоимость применения – 100 маны. КД 1 минута.

Призыв Ночи. В радиусе 30 метров создаётся поле, где гаснут все огни и не проникают лучи небесных светил. Стоимость применения – 150 маны. КД 10 минут.

Пассивные умения: "Гуляющий Клинок" – шанс дополнительного крита.

Пассивная способность Маски. Маскирует вас перед НПС (включая никнейм, отношения с фракциями) пока вы не снимите маску.

Глава 1

 Сделать закладку на этом месте книги


Уголёк мерно переставлял копыта, приближался к лесу, вырастающему стеной перед авантюристами. Еще минут пять, и простор зелёных лугов, сменится на не очень густую чащобу.

Коля раздражённо покосился в сторону плетущейся позади непрошеной команды – мысленно пытаясь решить, как ему поступить дальше.

Последние две недели, он только тем и занимался, что ездил без конкретной цели по какому-то графству, выполняя квест за квестом. Нет, не все подряд конечно. Мелкие задания от местных жителей он не брал. К примеру – смысл ему полоть огород, или что-то там чинить, тратя своё время и силы за копеечные поручения. Грэг брал заказы на агров. Точнее только те, которые ему давали. Пару раз он получил очень даже обидные отказы, как это чуть не произошло в случае с Савьей. А так, чудовища разных калибров имели свойство появляться повсеместно и довольно-таки часто. Портя жизнь мирным жителям – грабежами, набегами на скот, или вовсе, покушением на их жизни.

Профессия "истребителя чудовищ" – его устраивала. По крайней мере, в начале его соло-игры. Хотя он понимал – что-то нужно менять, ибо за две недели странствий, он смог только добить пятьдесят третий уровень. И в плане заработка денег, почти не сдвинулся с места. А если и сдвинулся, то только в минус. Одному играть выходило очень накладно. Из-за того что уходила масса финансов на эликсиры и починку снаряжения. Когда ты бьёшься с монстрами один, то расходники на ману, хп, да и на выносливость тоже, расходуются с чудовищной скоростью. Полученных же с выполненных заданий денег едва хватало на пополнение столь необходимой (в его случае) алхимии. Так вот, он сейчас и думал – как же ему поступить…

Вариантов было три. Первый – он пробует выполнить поручение фермера, с тремя малознакомыми игроками. Второй – он бросает игроков, что сильно уступали ему по уровню и снаряжению, и один идёт выполнять этот квест. Третий вариант – развернуть Уголька и поскакать дальше, сбросив квест из списка заданий посредством карточки игрока. В последнем варианте никто не пострадает, и нервов тратить не придется. Разве что выслушать пару нелицеприятных слов от фигуристой лучницы, с копной роскошных каштановых волос… И Коля, уже склонялся к третьему варианту, в тот момент как его догнала только что мысленно упомянутая девушка. Которая зашагав рядом с Угольком, начала "проникновенный" разговор:

– Ты… Грэг… Это…

– Что? – сурово покосился в сторону шатенки всадник.

– Ну,… прости что так получилось, – протараторила Савья. – Не думала, что на тебя квест завяжется.

– Угу… – угрюмо ответил черноволосый парень, думая что все же надо скидывать задание. Но та уже разговорилась, так как словесный напор увеличился вдвое.

– Ты только не скидывай задание. Ладно? Хочешь, мы сами квест выполним, а ты можешь своими делами дальше заниматься. Как квест закроется, только за наградой приедешь. Половина твоя!

Грэг нахмурился еще сильнее. Что такое для него 75 голды (половина от 150, три коровы по 50 золотых за голову)? Это еще с учетом того, смогут ли они привести обратно всех трёх бурёнок.… Так вот, что такое семьдесят пять золотых монет для того, у кого в личной комнате, на полу лежит больше ста тысяч таких кругляшей.

Сразу оговоримся. Да, он мог положить их на счет в игровой банк, но за тот – тоже надо было платить деньги. А так как торговлей он не занимался, то и в банковских переводах нужды не было. Потому молодой человек просто решил сбросить все монеты в своей ЛК, дабы его не обчистили довольно многочисленные карманники.

В общем, предложение шатенки, его ни разу не вдохновило. Но последующие слова, затронули некоторые струнки в душе хмурящегося парня:

– Да я понимаю, что тебе не с руки возиться с нубами. Наверняка, нужно много времени и сил, чтобы вкачать себе такого чара. Мы считай только играть начали, чуть больше месяца прошло, – будто извинялась Савья. – Но ты же должен понимать, как сложно начинать игроку без связей и чрезмерного доната. Особенно когда ни команды нет нормальной, ни снаряжения. Вон, даже квест толком не взять. Неписи ещё носами крутят, слабые-слабые… А как сильнее становиться, если нормальный квест только через раз попадается, и даже не каждый день? Вон, сколько мы на этих Ратов времени потратим. Пока дойдем, пока сделаем что надо. Вечер пройдёт.… Это не компьютерные РПГ-шки, где за пару часов, десяток квестов можно выполнить. Тут все же…

– Ладно, – перебил лучницу суровый воин в черном плаще.

– Ладно? – уточнила Меткая, с вопросительным выражением лица.

– Да, ладно. Пройду я с вами этот квест.

– Ой! – сложила ладошки лодочкой Савья, лучезарно заулыбавшись. А после, всё в той же манере, затараторила пуще прежнего: – Спасибо, спасибо, спасибо!..

Грей только отмахнулся от балтушки и отвернулся в сторону. Но за хмурым выражением лица, пряталось смущение.

Вот ведь..! Встреченная троица играют больше месяца! А у него этот срок, настанет только через пару дней. То есть по сути, Коля должен быть с ними сейчас примерно на одном уровне.

А посмотрите на него. Эпический сет, пятидесятый уровень, 100к золота в ЛК. Как это называется? Подфартило нубу ой как не слабо? Да, не каждому пожелаешь пройти через то, через что прошёл Грэг. Но с другой стороны – отказываться от такого "буста", он не собирался. Раз уж Рандом был благосклонен, то нужно хвататься за шанс обеими руками. А что касается этого квеста… Может пора не только брать, но и отдавать? Хотя бы поступком, по отношению к игрокам, которые только начали этот виртуальный путь, и им на пути не встретился ни хитрый рептилоид, ни ужасный метаморф.

Да и копейка рубль бережёт. Может ему сегодня уже не удастся найти нормального задания. А тут, он хоть маленькую толику экспы и голды возьмет. Считай – день будет прожит не зря. Так что, да. Не будет он скидывать этот квест, а постарается пройти его как можно скорее. Не хотелось бы ночевать в лесу. Другие игроки-то что? За кустом тушку спрятали, да вышли из игры. А ему на самом деле придётся ночевать в чащобе, на какой-нибудь высокой ветке.

Ну и в конце концов, за две недели фарма в соло, он уже успел соскучиться по Командной Игре!


*Прошло три часа*


В гробу он видал такую Командную Игру!

– Ты чё творишь, осёл! – орал Грэг Грей, танку пати. Но рыцарь в тусклом доспехе даже не посмотрел в его сторону, а продолжил таранить массивным, но весьма обшарпанным щитом толпы крысолюдей, махая при этом коротким и зазубренным мечом.

Ни о какой тактике боя даже речи не шло. Боб от недостатка серого вещества под шлемом, по которому к тому же сыпались частые удары дубинок, собирал на себе все большее и большее количество агров. Даже не думая отойти под прикрытие сокомандников и рельефа местности. Только знай без конца орать:

– Хил! Хил! Не тупите! Я их сагрил! Где помощь? Нужна помощь! Ноль помощи! Хил!…

Даже не замечая, что у лекаря их пати уже закончилась мана, на бесконечное лечение этого недоумка!

Савья, хоть и пускала стрелу за стрелой, на очень приличной скорости, но крысоподобных гуманоидов, было очень много. И тут нужно было бы бить умениями наносящими урон по площади.

– Есть что-нибудь из АОЕ? – спросил Коля у лучницы.

– А? – откликнулась та не переставая стрелять. А потом, досадливо поморщившись, ответила: – Нет. У меня только на урон умения.… Да пара дизейблов, но тоже точечных.

– Чёрт! А у приста?

– Откуда? У Алониса только хил да баффы…

– Ооо! – схватился за голову парень.

Нет, зря он поддался чувству долга перед новичками. Они так долго качались не потому что им не везло. А потому что деби… Они страдали нубством головного мозга, в крайней стадии развития, где уже ничто не поможет! И дебил тут он, потому что позволил себя пронять трогательными речами… Чёрт!

Тем временем, на Боба стала наваливаться уже целая толпа ратов, чье количество и плотность была настолько большой, что они уже пёрли на бесстрашного… Нет. На безмозглого рыцаря в тусклых доспехах, живым валом! И это он даже таунта не использовал. Блин. Таким тупым мобам проигрывать совершенно не хотелось.

– Алон! – окрикнул Коля приста.

– Аа?

– Есть сейф-скилы?

– Защитные? Ну да – изгнание в астрал на пять секунд.

– Отлично! – хоть чему-то обрадовался Грей. – Кинешь на меня, как я скажу, ок?

– Хорошо… – часто закивал маг поддержки…

– А мне что делать? – спросила Савья.

– Стрелять… – просящееся слово на язык было в рифму первому, но Грэг сдержался. Тем более настала пора действовать. Пока их танк еще жив, и чересчур хорошо выполняет свое предназначение.

Прыжок Веры! 

Пролетев по дуге не меньше десятка метров (эффективность применения умения зависела от показателя ловкости, а сейчас эта характеристика у него была главенствующая) молодой человек опустился рядом с без конца верещавшим Бобом, параллельно примяв к земле пару крысолюдей. И как только под ногами появилась опора, он скастовал второй скил:

– Круговерть клинков!

Серебряное и Черное лезвия, на очень большой скорости, стали раскручиваться сливаясь в красивый но чрезмерно опасный диск. Чьи грани мололи в кашу ратов, чей максимальный уровень был не выше двадцатого.

– 305 хп, -289 хп, Крит -400 хп, -304 хп, -291 хп, Крит -400 хп… 

Да, четыреста очков жизней у агров, были максимальным значением. И многие крысоподобные падали с одного удара. За время действия "Круговерти", где Коля еще умудрился не только стоять на месте, но и "погулять" из стороны в сторону, ратов погибло не меньше пары десятков за раз. И вроде все было хорошо, даже Боб выкрикнул – "Ну наконец-то", принимая эту помощь как нечто само собой разумеющееся. Но как только "волчок" открутился, на пару игроков уже со всех сторон поползло не меньше пятидесяти ратов. А вот это уже проблема…

– Град Ударов! – выкрикнул Грей, успев за пару секунд действия скила, завалить сразу троих агров.… Но это уже не АОЕ атака – с других сторон, озлобленные крысолюди занося дубинки над головой и разевая зубастые пасти, подступали очень близко. Пора спасаться. Он не мог себе позволить, подобно Бобу, танковать вражеский урон. – Алон, давай Астрал!

– Ааа! – послышался в ответ крик мага поддержки.

Коля, бросив взгляд в сторону оставленных Савью и Алониса, с досадой понял, что им сейчас не до него. Десяток ратов, все же сагрились на лучницу вносящую немалый дамаг, и вместе с ней на приста. И сейчас им доставалось ох как не слабо.… А тот самый Астрал, что как бы изгонял на пять секунд физическое тело в другое измерение, оставляя только призрачный силуэт, который игнорировал физический урон и мог проходить сквозь противника, Алонис кинул на себя, чтобы спастись от острых зубов крысолюдей… И всё. Можно на помощь больше не рассчитывать. Чёрт! И угораздило же его связаться с ними… Нет времени на такие мысли. Надо что-то делать.

– Призыв Ночи!

Черный купол разросся от Грэга в радиусе 30 метров…

Черноволосый парень не теряя способности видеть во тьме, активно заработал двумя клинками. Но раты от этого не переставали давить. Их было настолько много, и стояли они так тесно, что свою жертву из фокуса не выпускали. И хоть в среднем урон был небольшим от, -25 -27 хп, но надо учитывать, что его одновременно било не меньше восьми крысолюдей. То есть в секунду, он терял не меньше 200 хп. Продолжая математику, его запаса прочности, хватит на шесть-семь секунд…

Шаг Сквозь Сумрак. 

На край вспухшего купола… Но раты, то ли отлично видя в темноте, то ли тупо чуя парня – сразу же устремились за ним. И "прыжок" и "шаг" еще были на кулдауне. Стремительную атаку было кастовать глупо… Грей в -надцатый раз проклял этих нубов, что втянули его в проигрышный бой! И уже готовился сорваться в бег, как внезапно, в темноте магического купола, вспыхнула изогнутая линия электрического заряда!

– Молния!

Глава 2

 Сделать закладку на этом месте книги


Савья, отбившись от парочки насевших на неё агров, успела развернуться как раз на момент светопреставления.

Вспышка молнии, на секунду осветила в темноте купола – толпу ратов. Их раззявленные пасти и тянущиеся лапы, к изо всех сил отбивающемуся Грэгу. И в том же белом свете, что стал разгонять поле искусственной ночи, появился летающий гном!..

Ну как летающий. По расставленным в шпагате коротким но очень толстым ногам, можно было догадаться, что он совершает очень затяжной прыжок. Но это не умоляло его впечатляющего вида – заносимый для удара круглый щит, начищенный шлем с крылышками, из-под которого выбивались непослушные патлы зелёного цвета. Безбородое лицо, и раскрытый рот, из которого рвался… надо полагать боевой клич?

– Ма-а-алы-ы-ыш!

Уже немало растерявшийся от вспыхнувшей молнии и громкого девичьего выкрика Грей, тут и вовсе удивлённо открыл рот. Поворачивая голову в сторону подлетающего Осона и едва успевая отпрыгнуть. Гном, будто снаряд запущенный катапультой, примял сразу пяток ратов, и активировал провокацию. Ярко-оранжевое свечение, не дало крысолюдям разбежаться в стороны. И низкорослый танк, перехватил весь фокус на себя.

В лесной чаще снова раздался звонкий голосок, произносящий второе заклятие:

– Леденящая стужа!

Снежный вихрь, взвился в том же месте где два воина, с черными и зелёными волосами, давали неравный бой. Ледяная корка, стала расти на серых шкурах ратов, делая их движения медленными, плюс к этому, от немалой толпы прямоходящих крыс, стали отлетать цифры урона. Которые начинались с -12 хп, но с каждым "тиком", увеличивались на единицу.

Коля, почему-то нахмурившись, стал срезать с облепленного гнома, обледенелые серые туши – слой за слоем, будто окорок нарезал. Поочередные удары стали отнимать по жизни одного крысоподобного, у каждого из которых уже был неполный запас здоровья. Но на том, симфония слаженной командной игры не закончилась.

Вот время действия таунта коротышки истекло, и трусливые раты стали разворачиваться для побега.… Но выкрик другого девичьего голоса, не дало этого сделать большинству из них:

– Колючий куст!

Прямо перед носом низкорослого танка, выстрелила стена шипастых стеблей, которые моментально выросли из земли, на окружности трех метров в диаметре. Они рыбацким неводом, схватили не менее двух десятков громко верещащих крысолюдей.

Савья тряхнула головой, только сейчас опомнившись, вскинув лук, стала стрелу за стрелой посылать по не пойманным, улепётывающим ратам. Благо сильный, или скорее – холодный ДоТ, снял у тех не меньше половины хитпоинтов, и её урона хватало чтобы раздавать "ваншоты" (один выстрел, одна смерть).

Тем временем, пара бойцов ближнего боя, добивали мобов бьющихся в живых сетях, не оставляя им шансов.… Да-да. Двое. Так как почуяв победу, к кусту подбежал Боб. А с другой стороны, протыкал кусты Грэг. Но внезапно появившийся гном, почему-то не принимал участия в геноциде крысиного народа…

– Ура! Победа! – выкрикнул стоящий за спиной Савьи Алонис. Шатенка добив еще одного рата, что надеялся убежать от стрелы, недовольно скривила губы. Если и Победа, то точно не их. Они вчетвером, как ни старался чернявенький парень, свою схватку явно проиграли. И если бы не своевременное вмешательство еще одной группы игроков, быть им на точке возрождения… А пока девушке было только стыдно. Спросите за что? Да за поведение двоих долбоклюев, с кем она играла последнюю неделю.

Когда на полянке не осталось крысолюдей, раздался самодовольный голос:

– Хо-хо-хо! Видели как я их? – гордо подбоченился Боб, который весь прошедший бой творил полную ахинею.

Грей только недовольно покосился на рыцаря в тусклом доспехе, да тут же переключил своё внимание, на вовремя поспевшего гнома.

– Карл! Как ты…

– На, приложишь… – перебил того гном, протягивая парню широкий зелёный лист какой-то травы. Парень удивлённо хлопая глазами, взял листок двумя пальцами и сразу же вскрикнул:

– Ай!

Это низкорослый крепыш в крылатом шлеме, приподнялся на цыпочки и тюкнул Колю кулаком по лбу. Тот невольно сделал шаг назад и возмущенно спросил:

– За что???

Но на последний вопрос, ответил девичий голос, до этого произносивший заклять


убрать рекламу


е "Колючий Куст":

– За то, что заставил искать тебя две недели!

Из-за высоких деревьев, откуда-то сбоку, вышли две девушки. Брюнетка в наряде друида, в головном уборе с рожками. И блондинка в коротком голубом платье, с серебряной диадемой на голове и большим синим камнем по центру.

– Ты приложи, приложи. Это подорожник, – говорил коротышка, подталкивая под локоть руку парня с зелёным листком. – А то шишка выскочит.

– Карл! – раздраженно отмахнулся от него Грэг.

Тут Савья понимала парня. Сначала по голове бумкнули, а потом заботиться начинают. И кто так обычно поступает?.. Разве что очень близкие друзья.

– Ну что, волк-одиночка, не набегался еще? – недовольным голосом, обратилась к нему волшебница в голубом платье.

Грей хмуро покосился в её сторону, но отвечать не стал.

Тут, от стыда заставив вспыхнуть алым кончики ушей Савьи, снова встрял Боб. Он недоверчиво покосился на нежданных игроков, да и ляпнул:

– Эй! Вы чё приперлись? Квест наш!

– Да сдался нам твой квест, – отмахнулась миниатюрная брюнетка. – Иди-иди играйся отсюда, мальчик. У нас тут серьёзный разговор.

– А лут? – все так же тупил Боб.

– Ооо! – это уже вскричала Савья, и подбежав к собравшейся кучке игроков, произнесла: – Да говорят тебе, не мешай людям общаться. Бери Алониса и идите искать крысиное логово – там коровы заждались.

Рыцарь в тусклом доспехе покосился на своего командира и развернувшись зашагал прочь. За ним поспешил и маг поддержки. Савья облегченно выдохнула и произнесла:

– Простите…

– Да ниче… – бросила блондинка. – Так вернёмся к нашим баранам. Точнее барану.

– Сери… – укоризненно покачал головой Карл.

– Ррр!… – зарычала волшебница. И пока не начался скандал, в разговор вступила брюнетка, которая казалась самой рассудительной из всей компании:

– Да, Коля. Ладно других, но родную сестру бросить! Тебе не стыдно?

Грэгу было стыдно. Иначе бы он взгляд отводить не стал. Но и оправдываться он не собирался, а лишь спросил:

– Как вы меня нашли-то?

– Да вот нашли! – уперев руки в бока, ехидно проговорила Серенити. – Всё по лесам, да по долам за тобой скакали. Спрашивали у прохожих, не видели ли вы мальчика, черного как туча, как одеждой так и лицом. Ведь…

– Аня, хватит! – одернула подругу Кира. – Хотя, примерно так и искали.

– Ладно. – кивнул Грей. – А зачем?

– Вот ты тупой! – обиженно сложив руки на груди, отвернулся от него блондинка.

– Что значит зачем? Мы же семья! – вскричал Карл.

– Блин. – скривился Грэг. – Но вы же тогда ушли.… А я… Чёрт!..

Савья ничего не поняла, в отличие от других игроков. Которым этого лепетания, хватило чтобы понять горечь, отобразившуюся на лице парня.

– Ничё-ничё… – стала успокаивать брата сестрёнка. – Кто из нас не ошибался. Бывает… Только давай ты больше сбегать не будешь. Ладно?

Нет, Коля конечно обещать ничего не стал, но и опровергать тоже. И не меняя хмурого выражения лица, тихо буркнул:

– И что теперь?

– Что-что? – снова забурчала Серенити. – Всё тоже, фармить, проходить данжи, выполнять квесты. Надо же вытаскивать твою ж…

– А вам-то это зачем?

Тюк!.. Гном, снова привстав на цыпочки, ударил парня по лбу.

– Ай! Прекращай! Ты же вообще пацифист! Чего дерешься?

– Бьёт значит любит, – ухмыльнулась Кира.

– Приложи листок, приложи. А то шишка выскачет… – настаивал Осон.

– Да идите вы… – возмущено, но все же без злобы ответил черноволосый парень.

– Но ты – идёшь с нами, – твёрдо проговорила Вольная.

– Да иду-иду, – отмахнулся Грэг, понимая что Эти, от него не отстанут.

– Вот и славно, – кивнула Катя. – Ну что? Отправляемся в Васильки?

– Куда? – переспросил Грей.

– Вот ты… – покачала головой Аня, пораженная эрудированностью парня. – Да в деревню, где ты играть начал.

Коля только озадаченно почесал затылок. Вон оно оказывается как.. Хотя какая в принципе разница – Васильки или Нью-Васюки. Деревня и есть деревня. Таких в И.В. тысячи. Пожав плечами, он показал всем что готов к отправке.

Серенити как обычно показывая полное пренебрежение к финансовой стороне вопроса, достала из инвентаря большой свиток пространственной магии, что открывает стационарный телепорт (в 10 раз дороже личного, между прочим). И недолго думая, активировала его. Вспух мерцающий сине-серебряными цветами круг, висящий перпендикулярно земле.

Под пристальными взглядами товарищей, молодой человек пошагал к телепорту первым. Надо полагать, для того чтобы они убедились, что он снова не сбежит. И как только черноволосый парень скрылся за маревом портала, без суеты но и не мешкая, в пространственную червоточину стали заходить и остальные члены… семьи? Или все же просто пати игроков?..


…Грэг оказавшись с другой стороны, с легкой ноткой ностальгии, посмотрел на уже привычно выглядящую деревню… То есть, на Васильки. Хоть тут он провел и не так много времени, но все же вернуться в более-менее знакомое место всегда приятно.

За спиной послышались шаги выходящих из телепорта товарищей. Грей не сдержал выступившую на лицо улыбку. Все же приятно, когда за тебя переживают, беспокоятся и даже бросаются на поиски. Наверно все-таки надо им сказать спасибо. Без уточнения за что именно, просто сказать.

Воодушевлённый такими мыслями Коля, повернулся на каблуках, с признательностью глядя на лица товарищей.

Вот его сестрёнка Катя. Серьёзная, собранная, но внутри очень ранимая девочка. Еще к тому же чуткая и любящая дурака брата. Всем бы таких братьев и сестер, может мир бы стал лучше.

Вот вздорная, но очень красивая и смелая Серенити. Чьё сердце, несомненно было очень большим. Кто знает что ей движет на самом деле. Но поведение в деревне эльфов, да и финансовое благосостояние, говорило о том, что в действиях Анны, нет никакой корысти.

Вот чересчур добрый Карл, который всегда оказывался надёжной опорой в самых трудных и непредсказуемых ситуациях. За что ему уже можно было простить некоторые странности в поведении. Но в любом случае, с этим гномом, парень смело бы пошёл в разведку!

Вот болтушка Савья, что… Так стоп… Что-о? Савья???

– Ты что здесь делаешь? – ошарашенно спросил Грэг, смотря на лучницу с роскошными каштановыми волосами, прихваченными матерчатым ободком.

Девушка стояла за спинами хорошо знакомых людей. Те тоже в свою очередь обернулись, с удивлением посмотрев на "безбилетного зайца", который проскочил через телепорт, сразу же за ними следом.

– Здрасьте, – подняла, раскрытую ладонь лучница, смущенно улыбаясь. – А можно мне с вами поиграть?

Глава 3

 Сделать закладку на этом месте книги


Коля хотел открыть дверки пендельтюр, как и подразумевало под собой их название. Но сдержался, открыв их рукой. Мало ли как на это Сэм отреагирует, еще разозлится. Звероподобный облик хозяина таверны, "40 Сэмюеля Солнечного ", что всё так же стоял за барной стойкой, внушал опасения. Даже несмотря на то, что он обогнал его на десяток левелов.… И кстати, тот же был тридцать девятого левела? Хм… Интересно, а где он опыт зарабатывает? Или отрубание голов курицам тоже считается за прокачку? А в принципе, какая разница! Его сейчас не это должно интересовать. Ведь команда подняла бунт и сместила парня, с должности командира. Что стало понятно, когда они обнаружили увязавшуюся за ними Савью Меткую.

Да. Когда прозвучал наиглупейший, можно сказать – детский вопрос: – "А можно мне с вами поиграть?" – Грэг ответил категоричным отказом. Но и Кира, и Серенити, зафырчали на него двумя рассерженными кошками. Мол: "Не тебе решать! Ты капитанское звание потерял, когда убегал не предупредив – теперь все вопросы будем вместе решать! Пусть девочка поиграет, на испытательном сроке так сказать. Она же РДД, видели мы как крыс отстреливала, а нам пятый игрок нужен. Ты против? Карл воздержался. А мы вот с Аней за – "Viva La democratic!"… Тьфу, на них. А он еще хотел слова благодарности им говорить. Вот уж теперь не дождутся!

Нет, они нашли его не для того чтобы помочь. А затем чтобы помучить! Эх… Все же и в соло-игре, есть свои несомненные плюсы.

Надувшийся, как мышь на крупу, черноволосый парень первым вошел в обеденный зал таверны. По привычке направляясь к столу, за которым они обычно и планировали следующие шаги их приключений. И уже за ним зашла прочая, только что пополнившаяся компания.

Что было самым неприятным, так это то, что Савья похоже всем понравилась. Ну, так-то после картавого Сэлмура, планка действительно была сильно занижена. Еще плюс к этому, в их команде образовалась девичья коалиция, с перевесом голосов. А это тоже не могло не настораживать свободолюбивого мужчину, который остался в гордом одиночестве. Даже верный и надёжный гном, что по половому признаку должен был быть на его стороне, отнёсся к лучнице как к своей. Хотя, что с него взять – у коротышки явно не всё в порядке с кукушкой. Так что ничего удивительного нет в том, что он не видит опасности (для мужского свободолюбивого самолюбия) в сложившейся ситуации.

– Сэм, налей чего-нибудь вкусненького и мясца жареного организуй! – по-хозяйски щёлкнула пальцами Серенити, в сторону рыжего лысеющего детины. Солнечный относился к блондинке как к самому лучшему клиенту своей забегаловки. Потому он любезно улыбнулся, и даже чуть кивнул – что в его случае приравнивалось к поклону.

– Мне пива! – поднял руку Карл.

Хм… А ведь зеленоволосый не упускает возможности выпить хмельного напитка. С уходом рептилоида, в их компании, теперь только он один употреблял алкоголь. И это бросалось в глаза, особенно с его… так сказать – не взрослой манерой поведения. Ну, опять же, это мелочи. Они тут собрались, не для того чтобы устраивать психоанализ.

– Так что делать будем? – недовольно спросил Грей, когда все уселись за широким столом.

– Вот же ты ворчун! – отозвалась Катя. – Дай хоть отпраздновать возвращение блудного брата.

– Праздновать дома будем. – не стал подыгрывать сестре Коля.

– Да что-что? – заговорила Серенити, смотря как к их столу, подобно ледоколу, идёт сам хозяин таверны, с лёгкостью неся огромный поднос. На котором уместился заказ целиком. – Сегодня суетиться уже смысла нет. Поужинаем да разойдёмся по ЛК. А вот завтра с утра, сходим в гильдию, посмотрим какие квесты есть поинтереснее.

Сэм сгружал с подноса кружки, ножи, чайник, блюдо с куском еще шкварчащего жареного мяса. А авантюристы, нисколько его не стесняясь, продолжали обсуждать планы на следующий день.

– Да, в гильдии толком нормальных квестов нет, – не тушуясь, включилась в разговор Савья. – Если что стоящее появляется, заказ на доске объявлений долго не висит. Там караулить надо.

Сэм сгрузив всю снедь на стол, бросил быстрый взгляд на игроков, да удалился всё с той же походкой полной силы и спокойствия.

– Ничего, – кивнула блондинка, продолжая гнуть свою линию. – Если что подождём. Тем более надо расходники пополнить, снарягу починить. Вот оставим Грэга в гильдии караулить, а сами по рынку пока пройдемся, чтобы время зря не терять.

– И то верно, – кивнула Катя. – Братишка шопинг не любит, так что все будут при деле.

Парень лишь хмуро молчал. И не потому что ему не нравился план Серенити. Как раз таки к нему не было никаких нареканий – всё правильно блондинка говорила. А тем, что "женская партия", получив большинство голосов в "демократическом совете авантюристов", перестала брать в расчет его мнение. Может у него квест какой завалялся в списке заданий? Или он знает, где его взять… Нет, ничего такого у него конечно не было. Но хоть спросить-то могли?

– Коля? – обратилась сестрёнка к брату. "А что? Да неужели! Спросят-таки его мнение?" – Ты еще какие-нибудь умения или навыки брал себе?

– Кхм… – поперхнулся Грей.

А в голове замелькали подобные мысли: "Нет, что я думаю никому не интересно. Они хотят знать, в каком состоянии находится мой персонаж! Ну а что, девчонки же должны знать, на каком осле, поскачут свесив ножки."

От подобных мыслей, черноволосый парень разобиделся еще больше, только уставившись в кружку перед собой, буркнув:

– Нет. Ничего не брал и не добавлял. Хватало того что есть.

– Ну и отлично, – удовлетворённо заулыбалась сестра. – В случае чего подгоним твой билд, под нужды пати! – Эти слова полностью убедили Колю, что сравнение с ослом, ему подходит больше чем когда-либо. А Кира уже тем временем переключила внимание, на свою новую подружку: – А у тебя Савья, какие умения вкачены?

– Ну, у меня в основном на урон, и пара точечных дизейблов. Я Грэгу уже говорила, что АОЕ-шных скилов пока нету.

– Ничего, – подбодрила шатенку Серенити. – Заклятья по области оставь нам с Кирой. Ты же Рейндж Дэмедж Дилер (РДД), который и должен точечно вносить много урона. Так что не парься.

– Угу… – мило улыбнулась лучница.

– Давай рассказывай подробнее… – подбодрила новую подругу Катя, последним, произнеся её ник. Проговорив тот по слогам, чтобы привыкнуть. – Сав-ья.

На что, как всегда неожиданно, отреагировал Карл:

– Савья…Савья… – гном будто пробовал на вкус имя девушки. А после стал его коверкать. – Савья… Сь-ява… Сявь-а… Я-вась… Вась-я… О!! Вася!

Серенити ехидно ухмыльнулась – не только же её никнейм коверкать гному. Кира опасливо посмотрела на удивлённую лучницу. Мало ли, еще разозлится на поведение Осона, к которому они уже давно привыкли. Но Савья удивила всех присутствующих – как только до неё дошло, громкий и звонкий смех, прокатился по всей таверне. Который к тому же оказался очень заразительным. Через секунду, за их столом смеялись все девчонки и гномы. Да что там говорить, даже посетители таверны, оглядываясь на симпатичных и веселящихся авантюристок, тоже стали улыбаться.

Разве что Коле было не очень весело. Но на это никто внимания естественно не обратил.


***


Просидели они в обеденном зале Ломаного Гроша, ещё порядка пары часов. Собравшийся женский коллектив, мог обсуждать все что угодно и бесконечно долго, непрерывно перескакивая с тему на тему. Зеленоволосый коротышка, выдув кружек пять пива и чуть захмелев, только и делал что глупо и довольно улыбался. И соблюдая закон равновесия, если где-то очень весело, то непременно кому-то очень грустно и тоскливо. Догадаетесь, кто был тем страдальцем? Правильно. Грэг Грей. Который уже строил план побега… Но вот незадача, в игре в туалет ходить не надо было. Дел он никаких не озвучивал, а внимательная и цепкая Кира, пристально следила за ним – что однако не мешало ей веселиться вместе с подругами.

И она же, стала спасительницей брата. Так как первой начала разгонять шумную компанию по личным комнатам. Мол, всем нужно отдохнуть перед следующим трудным днём. Хоть Серенити с Васей, (шатенку теперь называли только так и никак иначе) немного покапризничали, но всё же сдались под напором самой младшей, но также самой серьёзной, девушки из их пати. Карл поднялся из-за стола вместе с ними. И только Коля остался сидеть на месте.

– Не идёшь? – спросила Кира.

– Нет… – хмуро ответил Грэг. – Не хочу еще спать.

Миниатюрная брюнетка понятливо кивнула. Ведь действительно – они все выйдут из игры, и станут заниматься домашними делами. А ему что – сидеть в своей ЛК и смотреть в потолок? Так что брата, сестрёнка оставила в покое. Пусть посидит еще, на людей посмотрит. Тут хоть какое-то движение есть. А как притомится, так и спать пойдёт. Тем более, что у Киры Великодушной, теперь была своя личная комната. Ведь Грэга две недели не было. Вот она и сняла себе самый дешёвый номер. А спрашивается, зачем ей дороже. Пять минут, на вход и выход из игры, и всё.

Четвёрка авантюристов, поднялась на второй этаж по широкой лестнице, чьё начало было все в том же обеденном зале, и скрывшись за поворотом коридора, оставила Грея в полном, но в очень желанном одиночестве.

Прошло минут десять, прежде чем он смог расслабиться и спокойно подумать. К примеру о том, что он все же зря злился на девчонок. Конечно же нет, они не думают о нём как об осле, на котором можно ехать свесив ноги. Он понимал, что прежде всего девушки хотят помочь ему… по крайней мере одна точно. А две других видимо не нашли занятия поинтересней. Ну да не суть! Просто, его разозлил девичий бунт. Как и приём в команду нового игрока. Что и вызвало подобные глупые и злые мысли.

"Фух. Спокойнее надо быть. Спокойнее"… – думал Коля успокаиваясь. К тому же наверняка, все эти девчачьи замашки, закончатся в первом же бою. Так что просто надо немного подождать, и он снова вернётся в должность капитана команды.

Грэг, тяжело вздохнув, откинулся назад – упираясь спиной в стену и уставившись на высокий потолок таверны. И думал он следующее: – "Вот только найти бы нормальный квест. А не мелочь какую-то, типа: на – принеси десять крысиных хвостов"…

Наверное, в этот момент где-то рядом пролетал божок этого мира, с гордым именем Рандом. Который подслушал мысли парня, ниспослал к нему своего приспешника. Он представлял из себя не херувима с белыми крылышками, а двухметрового рыжего детину, с заросшими бакенбардами и блестящей лысиной на макушке.

– Эй, парень, – низкий рычащий баритон, Грею приходилось слышать не так чтобы часто. Потому он даже подпрыгнул на скамейке, уставившись на подошедшего трактирщика.

– А?.. Сэм? Что-то случилось?

– Пока нет… – хмурил рыжие брови Сэмюель Солнечный. – Но через два дня кончится твоя аренда за комнату…

– Аа, ты про это… – успокоился парень, снова облокачиваясь спиной об стену. – Хорошо Сэм. Завтра с утра, принесу деньги за следующий месяц.

Детина кивнул, и стал уже было разворачиваться, но будто борясь с самим собой чуть задержался. А после спросил:

– Я слышал, что вы искали для себя достойное задание?

Коля ошарашенно заморгал, осознавая простую, но крайне неожиданную мысль: – "Это что? Он мне хочет квест предложить? Надеюсь не мышей в амбаре гонять… Хотя тут ключевые слова – Достойное, задание."

Глава 4

 Сделать закладку на этом месте книги


Помочь Сэмюелю Солнечному в "одном дельце". 

Цепочка квестов (ранг – редкий), Благородные Разбойники (1/3) 

Награда: 

2000 опыта. 

1000 золотых. 

Предмет не ниже редкого. 

На ловца и зверь бежит. Мысль материальна. Вспомни лучик вот и солнышко… В общем, какая-то из этих поговорок применима в данном конкретном случае. Коля даже осмыслить всё толком не успел, как уже выходил из Ломаного Гроша, в компании пары подозрительных субъектов.

Нет, конечно в этом ничего удивительного не было. Сэм и раньше давал ему задания. Но различия между первоначальными поручениями, по типу – принеси-подай, и этим – где явно готовилось что-то серьёзное, конечно были значимыми.

Цепочка квестов, даже "обычного ранга", уже желанное событие для многих игроков. Так что не в его случае, воротить нос, тем более уж от "редкой ". Особенно после двухнедельной "диеты" – на обычных, мало оплачиваемых заданиях. Тут вон, за первое из трёх, уже платят 1к голды. Это тебе не коров возвращать за семьдесят пять золотых. Потому черноволосый парень, наплевав на сон и отдых, почти сразу согласился на предложение Сэмюеля Солнечного, даже не вникая в мелкие подробности.

Конечно, что надо сделать, трактирщик описал в общих чертах. По скупому рассказу рыжего детины, выходило – дело в общем-то нужное.

Недалеко от Васильков, в придорожном трактире, остановился обоз приказчика, собирающего налоги. И как полагается в каноничных сюжетах с подобной завязкой – налоги были очень большие, от которых простому люду житья не было, и пухли они с голодухи.

В общем, если пропустить все подробности от коих в груди должен был вспыхнуть костёр жажды справедливости, то рыжий предлагал ему, самый обычный грабеж. Естественно, из самых светлых побуждений – накормить голодных и деньги раздать бедным… Интересно, в случае успешной вылазки, хоть одна десятая часть добытого золота пойдет на обозначенные цели? Почему-то Грэгу казалось, что награду в тысячу золотых, выдадут из числа отобранных податей.

Ну да ладно. Главное что не надо уничтожать мирные деревни. А стража сопровождающая приказчика, должна быть готова к риску смерти. Потому, Грей недолго думая дал согласие на эту авантюру.

Сэмюель Солнечный, не пошёл "на дело". Познакомив молодого парня, с двумя подельниками, тот остался на своём посту за барной стойкой. И Коля, в компании напарников, вскочив на вороного коня – поскакал в ночь.

– Через час будем на месте, – покосившись в сторону черноволосого парня, сказал бледный "21 Перо ". Худощавый непись, в простых одеждах сельчанина, с быстробегающими из стороны в сторону глазками. Почему "перо"? Надо полагать из-за любимого оружия. Нож, в воровских кругах, только так и называли.

– Можно не торопиться, – отозвался "23 Бурдюк ", который был прямой противоположностью подельника. Тучен, краснощек, спокоен. – До утра подождать, чтобы дрёма стражу взяла. Тогда самое оно будет – чик по шее, и спит солдатик дальше, внимания не привлекая.

Грей чуть брезгливо поморщился. Благо надетая повязка, скрывала мимику лица от колючих взглядов разбойников. Квест-то квестом, и все же неприятно было находиться в такой компании. Но не в его случае привередничать. Тем более, сразу же после этого поручения, если все сделать как надо, в будущем можно будет рассчитывать на задания, от владельца Ломаного Гроша. Хм…

Почему-то вспомнился первый клинок, который подарил Коле рыжий трактирщик – "Нож Разбойника". Ведь Сэм и тогда занимался тёмными делишками, а он просто этого не замечал, решая свои мелкие проблемы… Интересно, кто он для подпольного мира? Крёстный отец? Или смотрящий на районе? Не. Оба сравнения, не подходили для фэнтезийного мира. "Воровская Гильдия" или "Лига Теней"? Наверняка что-то такое. И детина у них явно не из рядовых.

Тем временем, обширный тракт петлял меж холмов и небольших рощиц. Света звезд вполне хватало, чтобы лошади видели дорогу перед собой. Потому скорость передвижения была немаленькой. Тем удивительнее, когда тучный Бурдюк, что вел себя весьма спокойно и почти не крутил головой, проговорил:

– За нами хвост.

– Что? – взвизгнул Перо. Он к тому же оказался весьма нервным субчиком. – Стража?

– Вряд ли… – отозвался Бурдюк. – Только один всадник. Господин хороший, что делать будем?

Последнее обращение было адресовано к Грэгу. Да, Сэм назначил старшим именно его. Так как и по уровню, и по экипировке, а следовательно – и по умственному развитию (с точки зрения квестстартера конечно), намного превосходил простое ворьё. Потому и вопрос был не удивительным.

– Устроим засаду. – не останавливая Уголька ответил молодой человек, не повышая голоса. – Есть где поблизости подходящее место?

– А как же. – все так же спокойно отвечал Бурдюк, скачущий на пегой лошадке. – Вон в той рощице поворот будет, самое оно для встреч провожающих.

Грей только кивнул, утверждая как план, так и место его проведения.

Хоть рощица была жиденькой, но ночные тени отбрасываемые деревьями, делали из неё весьма тёмное место.

Троица всадников, проехав поворот дороги и скрывшись из виду от любого преследователя, быстро соскочили с коней, отводя их за широкий придорожный куст. Перо остался следить за маунтами. У Бурдюка в сумке, нашёлся клубок крепкой бечёвки, конец которой он тут же привязал к ближайшему дереву практически у самых корней и перебежал на другую сторону. Растяжка, о которую непременно споткнётся любой скакун, в ночи была практически не видна. А Коля в свою очередь, отошёл от тонкой верёвки метров на пять. И ушел в невидимость, которую давал плащ Сумрачного Убийцы, в ночное время суток. Встречать "хвост" лицом к лицу, опять же по умолчанию, было его обязанностью.

Не прошло и пары минут, как они услышали частые шаги не характерные для лошади. Но в И.В. много и других ездовых животных. Так что когда из-за поворота, показался быстро бегущий страус, никто не удивился. Только Бурдюк, в самый последний момент, натягивая, поднял бечёвку повыше.

С возмущённым клёкотом, высокая птица, всё же запнулась о ловушку, и стремительно полетела махая короткими крыльями, которые ни разу не помогли. Страус прямо в воздухе кувыркнулся головой вперёд, выбрасывая всадника, подобно камню выпущенному из пращи. Который в свою очередь закричал высоким и испуганным голосом:

– Ааааа!

Гибкий силуэт, пролетев пару метров, с силой ударилась плечом об утрамбованную поверхность дороги. И не переставая по-девичьи кричать, покатился, подымая клубы пыли, прямо под ноги Грэга.

По серебряному клинку, пробежал лунный отблеск. Эльфийский меч взмыл в воздух, готовый хищным коршуном ударить сверху вниз. Остриё уже было нацелено в шею вражеского лазутчика… Но в последний момент, он замер у самой розовой кожи стреноженного всадника.

– Привет… – неловко улыбаясь и смотря в глаза парню в маске, сказала распростёршаяся на земле, Савья!

– Вася??? – ошарашено спросил Грей, так и замерев с занесённым мечом над головой шатенки. – Ты что здесь делаешь?

– Эм… за тобой еду. – также не шевелясь, и смотря на покачивающееся перед глазами острие серебряного меча, отвечала лучница.

Коля опомнившись, убрал оружие от лица девушки, но помогать той подняться не стал. Ибо всё это выглядело очень и очень подозрительно.

– И зачем?

Савья, без возмущения и упреков, стала подыматься на ноги, отряхивая одежду от пыли, и так же спокойно отвечая.

– Ну, я так поняла, что тебе квест перепал. Вот думала подстраховать в случае чего.

– Так стоп! Ты что, следила за мной? – пытался осмыслить происходящее парень.

– Почему сразу – следила? Вышла из ЛК, думала еще чего-нибудь выпить на сон грядущий. Смотрю, а ты с рыжим о чем-то болтаешь. Ну, я влезать не стала. А потом бац – ты уже коня седлаешь. Даже окрикнуть тебя не успела, как вы ускакали. Вот я за вами и поехала. Думала, уж не догоню.

– Зачем?

– Как зачем? Мы ж теперь одна команда… Семья, как говорил Карл. А в семье все должны помогать друг другу. Особенно в такой интересной как ваша… то есть, наша. – улыбка девушки, вообще не вязалась с ночной дорогой и той ситуацией, которая чуть не произошла. А если бы встречал её не он, а флегматичный Бурдюк. Тюкнул бы её по макушке, и не стало бы у Грэга новой сестрёнки.

– Бред какой-то. – помотал головой парень. А тем временем на дорогу вышел мысленно упомянутый разбойник:

– Это ваша знакомая, господин хороший? – спросил тучный непись.

– Эмм. Ну да.

– И что прикажете с ней делать? Или дева с нами поедет на дело?

Вот тут, черноволосый парень очень сильно задумался. Он с этой Васей, и дня незнаком, а она уже такую активность проявляет. Подозрительно? Хм. Может быть. Но всё же, предыстория их знакомства для спланированного плана, была чересчур сложной. Да и вряд ли эльфы стали бы посылать игрока за его головой. Да, такой вариант возможен. Стихийный квест вот и все объяснение. Но все же то, как эта девушка вошла в "его игру", походило именно на стечение обстоятельств… Хотя с другой стороны – какая собственно разница? Он её не приглашал, а назойливых людей никто не любит:

– Так, Вася…

– Мм?

– Ты сейчас, берёшь своего страуса и едешь на нём обратно в деревню

– Почему? Я же просто помочь хочу.

– Савья… – строго произнёс Коля. – Ты хочешь вылететь из команды, так и не поиграв с нами? Ты не смотри на сегодняшние демократические выборы. Поставлю вопрос ребром, выберут точно не тебя. Понимаешь?

Обычно улыбчивая лучница, только насупилась и отвела взгляд.

Что? Неужели у него получилось достучаться хотя бы до одной из девушек? А тут еще и вышедший Перо, помог:

– А может её чик по горлу, да и все дела, а? Господин хороший?

– Не надо меня чикать! – вскрикнула та. – Всё, поняла-поняла. Я тут лишняя, уезжаю.

Грей отошёл в сторону, своим видом показывая подельникам, что девушку надо отпустить. И когда лучница, подозвав ездового страуса вскочила в седло, да поскакала в обратную сторону, никто ей мешать не стал.

– Страже не настучит? – опасливо обратился к парню худощавый Перо.

– Нет, – уверенно ответил Грэг.

Но его уверенность заключалась в другом. Если честно, ему было даже интересно, что будет дальше. Вернётся Савья в деревню и как ни в чем не бывало, будет ждать следующего игрового дня? Или поступит как-то иначе? Да даже если сейчас она поскачет к страже, и сдаст их с потрохами, Коля большой беды в этом не видел. Да, это похерит задание, но вместе с тем, он сразу поймет – с кем его свёл затейник Рандом. И если это девушка, хоть отчасти будет подобна Сэлмуру, то он не задумываясь воплотит озвученную ей угрозу – выгонит девушку из команды. А это вполне может стоить одного упущенного квеста. Ведь тогда, он сможет обезопасить себя от ошибок уже совершённых ранее.

Глава 5

 Сделать закладку на этом месте книги


«Помочь в одном дельце», – говорили они. Дел-то на пять минут – зайти и выйти. Даже напрягаться не надо. Считай деньги на халяву. Ага-ага. Все как обычно. Болтать – не мешки ворочать. Разгребать-то кому? Тому кого уговорили взят


убрать рекламу


ься за всё это! Вот Коля и не знал как подступиться к "делу".

Трое посланников Сэмюеля сидели в кустах на возвышенности пологого склона, откуда открывался отличный вид на двухэтажное здание. И тут не нужно было обладать ночным зрением, чтобы оценить сложность этой миссии.

Факелы горели по всему периметру придорожной гостиницы, очерчивая условный квадрат. По его углам потрескивали сухими ветками костры, меж которыми уже ходили парные караулы. Хоть уровни у тех были не выше тридцатого, но копья с покоящимися на спинах арбалетами, говорили что в "терминатора" поиграть не получится. Была бы команда – тогда да, можно было бы идти в лобовую атаку. Но одному, точно не потянуть. И не говорите про Бурдюка и Перо. Напарники, явно своей шкурой рисковать не собирались. А ждали, что "иномирный авантюрист" сделает всё за них.

– Ну что, господин хороший? Ждём утра? Как стража вином угостится, да носами клевать станет – самое оно будет? – вполголоса спросил тучный вор.

Черноволосый парень поморщился. Хоть рациональное зерно в предложении Бурдюка все же и было, но ждать предрассветного часа не хотелось. Игра это в конце концов или симулятор средневекового разведчика? Ну, или хотя бы была у него возможность выйти в офлайн, там лечь в мягкую постельку и установить будильник на пять часов утра, то да. Но валяться на холодной земле, не было желания от слова – совсем.

– Дайте подумать…

Что Бурдюк, что Перо – возражать не стали. Опять же, в этой троице главным был Грей. Ведь основную работу придётся делать именно ему. Потому и думать "господину хорошему", никто не мешал.

Очевидно – задание нужно проходить на стелсе. Скрытно, не подымая шума. Для этого у него уже есть "невидимость", которая становится доступной в ночное время суток. Свет от сторожевых костров, выявит Грэга, только если кто-то подойдёт к нему на расстояние метра. Этот нюанс, он методом проб и ошибок, узнал за время двухнедельной одиночной игры. Хотя еще невидимку можно вычислить при помощи специализированных "просветок". Как пример – "Астральные Светлячки" Киры. Но на этом список заклятий и артефактов с подобным эффектом, только начинался. И не надо думать, что у НПС, подобного нет. Как раз таки наоборот. Охраняя своё добро от игроков примеряющих на себя роль Воров, неписи использовали подобные штуки намного чаще нежели игроки.

Второе активное умение, что было полезным на данный момент времени, это "Шаг сквозь сумрак". Главное видеть куда "шагать". В принципе, за внешнее оцепление он должен пробраться без проблем. Которые грозили начаться, непосредственно в доме. Как и что там устроено, молодой человек не знал… Кстати, может надо просто спросить?

– Бурдюк, есть информация по внутреннему обустройству трактира?

– Эк господин хороший лихо заворачивает, – ухмыльнулся тучный вор. – Ежели вы знать хотите сколько там стражи, то человек пять. Комнаты, в одной из которых спит приказчик, на втором этаже. Скорее всего – он в самом лучшей, это направо если по лестнице подыматься. Но там сразу станет понятно – если возле двери сидит стражник, то за ней и наш сундук.

– Ясно… – еще больше нахмурился Коля. – Просветки у них есть?

– Всевидящий свет? А как же. У оброчников под это дело, обычно факелы с синим пламенем на службу поставлены.

Вот же блин.… А что было бы если бы он не спросил? Вот всегда так, надо клещами из остальных информацию вытаскивать.

– Что-то еще?

– Да вроде нет… – пожал плечами Бурдюк.

– Это-это… – размахивая руками, затараторил что-то вспомнив Перо. – Говорят у приказчика, утка золотая есть.

– В смысле? – удивившись, повернулся к тощему Грей. – Птица что ли?

– Да нет. Горшок прикроватный у него из чистого золота!.. Может вы его тоже, того – прихватите, а?

Парень поперхнулся от такого предложения, а Бурдюк тихо посмеиваясь, спросил:

– Хе-хе. А ежели приказчик уже по нужде сходил? Хе-хе…

– Ничё, отмоется. Золото не пахнет. Ну, так что, не прихватите, а? Господин хорош…

– Отстань от меня со своим горшком! – возмущённо отмахнулся от вора Грэг. Вот же удумал: сквозь стражу просочись, за золотом сходи. Еще горшок ему вынеси! – Всё, не мешайте мне! Подготовиться нужно.

Коля отполз чуть в сторону и достал карточку игрока. По-хорошему, ему не хватало основных "умений" Вора. Сундук надо же будет как-то вскрывать. В награду никто его не вручает, значит обычным прикосновением не отделаешься. Да и Сэлмура в их группе больше нет, а Рога в пати, иногда очень полезен. К примеру, тайники в данже разыскать. Да, у него будет гибридный персонаж, что не всегда есть хорошо. Но и он не метит в списки лучших игроков.

В общем, что тут у нас есть из начальных умений? "Бесшумный шаг", "Удар в спину" и "Взломщик" или "Влезть в чужой карман" – четыре направления в дереве развития Роги.

Почитав описание скилов, Грей с досадой прикусил губу. Для третьего умения, нужен был хотя бы простой набор отмычек. Так стоп! А не в компании ли воров он сейчас находится?

– Бурдюк?…

Требуемое нашлось и Грэг, обзавелся новым умением. Чтобы добавить Навык, нужно было совершить первый взлом чего-либо.

Всё. Остальное в процессе. Ни к чему тянуть, а то можно готовиться бесконечно. Тем более право на ошибку, у него всё-таки есть. Даже если не получится проникнуть внутрь трактира и его пришибут на месте, он просто отправится на перерождение. Главное чтобы из снаряжения не выпало ничего важного. Но на этот случай все ячейки в инвентаре, были набиты ненужными мелочами. Что уменьшало шанс потерять действительно дорогой сердцу игрока, а также хомяку и жабе, предмет.

Черноволосый парень ещё подумал, стоит ли сразу активировать бафф -"Силу Луны", поднимающий базовые характеристики на 10%, но решил не спешить. Может всё это время он проведёт в невидимости. А к моменту драки, не приведи Рандом конечно, десятиминутное усиление, со временем отката способности в один час, спадет. Будет досадно.

– Ждите меня тут.

Оба напарника кивнули. И расстроенными назвать их было нельзя. На лице Пера, отобразилось явное облегчение, а Бурдюк скептически поджал губы.

"Что не веришь в меня? – мысленно задал вопрос Коля тучному вору. – Вот и я тоже не особо. Но куда теперь деваться с подводной лодки".

Шаг сквозь Сумрак. 

Грей переместился на максимальное расстояние в пятьдесят метров, оказавшись под небольшим деревцем. Можно было особо не прятаться, так как невидимость уже тоже работала. Но парень рефлекторно пригибался к земле. Да и шуметь не стоило. Если под ногами ветка хрустнет, треск услышат отчётливо и могут пойти искать, так сказать – на ощупь.

Второе перемещение сквозь пространство, приблизило парня практически вплотную к внешнему периметру кордона. Как раз перед ним, вышагивали сонные солдаты, чья очередь отдыхать, еще не подошла.

Пока они шли мимо, парень приметил небольшую постройку у самого забора. За нее он и "шагнул", как только караульные отошли на порядочное расстояние.

Во дворе трактира было довольно светло. Потому приходилось таиться только в длинных тенях надворных построек.

Ни к парадному, ни к чёрному входу Грэг идти даже не думал. Наверняка там так же стоят стражники. Нужно было искать другие варианты. И спасибо "ночному зрению", которое показало, что такая возможность есть. Пару окон на втором этаже были открыты, надо полагать для проветривания в жаркую летнюю ночь.

Тут "шаг сквозь сумрак", мог сослужить дурную службу – поскольку он видел только потолок внутри коридора. От пола метра три, а то и больше. Там бы он и появился – падая вниз. Дезориентация от перемещения в пространстве могла привести к тому, что он просто рухнул бы на пол, на котором неизвестно ещё что лежит. Может капкан поставили на медведя… Точнее на медвежатника. Или элементарно столкнёшься нос к носу со стражником, который сидит чуть дальше по коридору. Потому "Прыжок Веры" все же выглядел предпочтительнее.

Терпеливо выждав минуты три, Грей улучил момент, когда стража только прошла мимо, и изготовился к прыжку. Да, невидимость во тьме это конечно хорошо. Но бережёного – Рандом бережёт. И соразмерив силы с высотой приоткрытого окна, парень прыгнул.

Опыта пользования "Прыжком Веры" было предостаточно, чтобы он долетел до окна как планировал. Руки вцепились в подоконник, ступни уперлись в стену, и парень замер в таком положении, прислушиваясь. Кажется – пронесло, никто из стражи ничего не услышал. Вздох облегчения и подтягиваемся на руках, чтобы заглянуть внутрь дома.

Как и предполагалось, в коридоре стражник действительно был. Сидел на табуретке, прислонившись спиной к стене – дремал. Уже хорошо! Но тут был один нюанс.

Над склонившейся головой сонного часового, светил факел. И не простой, а с синим пламенем. Тот самый, про который говорил Бурдюк – артефакт, высвечивающий невидимок. Но чтобы того увидеть, нужно хотя бы открыть глаза. Потому недолго думая, Коля ловко и бесшумно перелез через подоконник, оказавшись уже внутри коридора. Сразу же осматриваясь по сторонам и прислушиваясь.

Поскрипывали половицы, или это ветерок покачивал ставнями? Где-то за стеной скреблась мышь. Посапывал уставший стражник. В целом тихо. Так что надо приступать к самой рискованной части плана.

И только Грэг двинулся к спящему стражнику, как у того под ногами зашевелилось чёрное пятно, на которое он поначалу даже не обратил внимания. Приняв его не больше чем за тень.

Чёрная собака, подняла голову и посмотрела в его сторону. Грей вжался в угол, надеясь что радиус действия синего пламени, не самый большой. Так и оказалось – пёс водил круглыми глазами из стороны в сторону, явно не видя чужака. Но как только он повёл носом принюхиваясь, парень понял – дело плохо. Запах, как и звуки, невидимость не скрывала. А когда питомец стражника, поднялся на лапы, явно намереваясь прогуляться по коридору, нужно было принимать очень и очень быстрое решение.

Главное не шуметь. Один резкий звук, и вся стража примчится на второй этаж.

Как быстро убить питомца? Десятый уровень – небольшой. Хп, явно немного. За один крит, а может даже без него, хватит урона, чтобы тот обнулился. Но близко не подойдёшь. Один раз гавкнет и всё! Прыжок? Нет по тем же причинам, и не факт что он сможет приземлиться бесшумно. Шаг? Вокруг псины, ни одной подходящей тени.… Хоть бери и нож в него бросай… Точно! Он видел такое умение, в ветке того же Роги.

Собака медленно и настороженно зашагала в сторону невидимки…

Глава 6

 Сделать закладку на этом месте книги


В тёмном коридоре придорожного трактира. В синем, казалось бы мертвецком свете волшебного факела. Чёрный пес, медленно переставляя лапы, двигался в сторону приоткрытого окна, за которым распростёрлась тихая и безлунная ночь.

Сторожевая собака, подходя ближе к подозрительному углу, всё ниже и ниже припадала на лапы. Готовая в любой момент сорваться в стремительный рывок, чтобы вцепиться в горло любому существу, обладающему непривычным для неё запахом. Который чуткий нос выдрессированного зверя, улавливал всё чётче. Хвост прижался меж лап. Губы стали подрагивать и оголять белые клыки. Из горла послышался нарастающий, рычащий звук, который уже через секунду должен был превратиться в громкий рык.

Пёс неотрывно смотрел в самый тёмный угол.

Хоть его глаза никого не видели, нос которому зверь доверял намного больше, утверждал – именно там затаился чужак! И когда черношёрстый сторож уже готов был звонко залаять, предупреждая хозяев о вторжении… Казалось бы из ниоткуда вылетел чёрный как ночь кинжал!

Собака даже успела отреагировать, разгибая лапы в спасительном прыжке, скребя когтями по деревянному полу… Но расстояние было небольшим, и стремительно летящий кинжал настиг свою цель!

– 350 хп.  Вихрь черных пикселей, слился с полусумраком коридора, создавая впечатление, что это сами тени пришли в движение.

Грэг расслабляясь, облегченно выдохнул. Еще чуть-чуть, и питомец бы залаял.

Черноволосый парень, поднял левую руку, в которой снова был зажат Кинжал Сумрачного Убийцы. Да. После броска, он сразу же возвращался назад. И уже через семь секунд отката нового умения, этот фокус можно было повторить снова.

Когда пёс только приближался к Коле, тот судорожно выхватив карточку игрока, и спешно выискал нужное умение Роги: от "Удара в спину", следующим шли три скила, из которых ему нужен был "Нож под ребро", а сразу же за ним, так же из трёх умений, он тут же выбрал иконку – "Метание Ножа". И успел в самый последний момент.

Если бы он бросил кинжал без этого умения, то во-первых не факт что попал бы. Во-вторых, даже пройди тот же урон, клинок шумно упал бы на пол. Ну и как самое важное, он бы выпустил из рук эпический предмет. Рискуя его потерять, если бы тот к примеру укатился вниз по лестнице.

Был еще негативный момент, в спешном выборе новых умений, но о нём чуть позже. Так как приключения Грэга Грея, только начинались.

Совсем бесшумно обнулить сторожевого пса не получилось. Тот успел поскрести когтями о пол. И хоть звук был весьма негромким, но в полной тишине его хватило, чтобы дремлющий стражник стал просыпаться.

Молодой человек с досадой увидел как голова часового, качнувшись, поднялась вверх. Пока еще ничего не подозревающий человек, часто моргал, прогоняя неуместный на посту сон. Но вот-вот он станет оглядываться по сторонам.

Коля, действуя на автомате, желая наискорейшим образом обезвредить противника, применил три умения подряд:

Призыв Ночи -  потушил синий факел. Шаг сквозь Сумрак  – в мгновение ока, позволил оказаться у растерявшегося стражника. И тут же – Град Ударов !

– 401 хп, -457 хп, Крит -803 хп, -460 хп, -379 хп, промах, промах… 

Взрыв разноцветных пикселей ознаменовал смерть сторожа. На две с половиной тысячи очков жизней, хватило пяти ударов. Видать снаряжение у стражника было весьма посредственным, раз по нему урон проходил как по обычному мобу. И этому можно было только порадоваться, если бы не одно "но".

С охранника упала полагающаяся при смерти вещь. Массивный кинжал, что крепился к поясу, стукнулся о пол, от чего раздался громкий металлический лязг. Этот звук показался Грею громоподобным! Может никто не услышал?

Он замерев, прислушался. На первом этаже, явно поднималась какая-то суматоха.

Чёрт! Плохо дело обстоит. Нельзя тратить ни секунды!

Парень толкнул охраняемую дверь, но та была заперта. Шум внизу нарастал. Коля было подумал, воспользоваться набором отмычек и взятым заранее умением "Взлома". Но на это не было времени. Сделав два шага назад, Грэг оттолкнулся от пола, вкладывая всю силу в удар сапогом.

Замок был вырван с корнем.

"А интересно, в ЛК игрока также можно проникнуть?.. Блин! Нашёл о чём думать! Вперёд-вперёд-вперёд!"

Ворвавшись внутрь ночным вихрем, черноволосый парень тут же увидел приказчика. Толстый мужик сидел на кровати, в белой ночной рубашке и колпаке с кисточкой на голове – крючковатый нос, огромная бородавка на щеке. В глазах испуг, руки натягивают одеяло к подбородку.

Главное боится, на остальное наплевать. Надо выиграть какое-то время!

Осмотревшись по сторонам, он увидел массивный шкаф, прямо возле взломанной двери. Которую он тут же прикрыл, и подпер её – повалив массивный и весьма тяжёлый предмет мебели на пол. Тарарам поднялся знатный, и теперь стража точно знала, где тревога. Хотя им по уставу полагалось первым делом проверять начальника и ценный груз, за которым собственно Грей и пришёл.

– Сундук! – угрожающе зарычал Коля, наведя серебряное остриё эльфийского клинка на изрядно струхнувшего приказчика.

– Там, там! – зачастил толстяк, указывая в противоположный угол комнаты. Грэг скосил взгляд и вправду увидел в указанном направлении: массивный обитый металлическими пластинами, мощный короб, с амбарным замком в скобах. Естественно закрытый.

Шаг сквозь сумрак . И чёрный силуэт оказался возле цели.

Послышалась частая дробь, отбиваемая тяжелыми сапогами по дереву лестницы – стража была рядом.

Коля выхватил набор отмычек, и применил новое умение:

Взлом ! – пол секунды спустя перед глазами всплыло системное оповещение, – Неудача. Попробуйте еще раз. Шанс на вскрытие замка 2,1 %. 

Доступен навык "Воровство" 1-го уровня – способность изымать из чужого инвентаря предметы и деньги; способность вскрывать замки. Принять: Да/Нет. 

"Чего?! Два процента из ста?.. – думал парень, просто отмахнувшись от системных оповещений. – Да мне суток не хватит его вскрыть!" – а с прочтением второй строчки, с запозданием осознал, как он сглупил. Навыки должны прокачиваться. И с 1-м уровнем навыка "Воровство", он может взламывать самые простые и ненадёжные замки! Так что не удивительно было увидеть такие проценты вероятности на успех.

Раздались частые удары в дверь – "Бам! Бам! Бам!" Пока били только кулаками. Но если в ход пустят метал, то дверь долго не устоит.

– Ваше превосходительство, с вами всё в порядке? – послышался из-за двери грубый голос стражника… И в этот момент Грей, переживающий свой досадный и элементарнейший промах, встрепенулся.

"Превосходительство говорите?"

Обернувшись, он увидел крадущегося к окну приказчика, с золотым горшком в руках… Надо же, не соврал Перо… Но не до того сейчас. Он что, сбежать решил?

Шаг… 

Крючковатый нос уперся в грудь возникшего во тьме воина. Мужик в ночной сорочке испуганно взвизгнув, отскочил назад, зажмурившись и выставив перед собой золотую ночную вазу, часто затараторил:

– Забирайте, забирайте! Только не трогайте, прошу!..

Грэг поморщился. Так как драгоценное судно оказалось прямо перед его носом. Поведя мечом, он отвел руки приказчика в сторону, и безапелляционно потребовал:

– Где ключ от сундука?..

В этот момент, стража догадалась – дверь просто так не открыть. Заместо глухих ударов кулаками и ногами, послышались характерные удары тяжёлым лезвием по дереву.

Приказчик с надеждой покосился на дверь. Но Коля не мог позволить ему тянуть время.

Сделав шаг к трясущемуся от страха толстяку, парень приставил к его шее чёрный кинжал и чуть надавив, повторил:

– Ключ!

– Шея… на шее!

Серебряная цепочка действительно выглядывала из-под ворота ночной сорочки. Парень не задумываясь, подцепил её пальцами, и что есть силы, дёрнул на себя!

Приказчик упал под ноги, а в руках ночного грабителя покачивался массивный бронзовый ключ, с хитрой бородкой.

От двери полетели первые щепки. Из образовавшейся узкой дыры, пробился красный свет факелов. Еще немного, и вся комната наполнится стражей.

Шаг. 

Ключ в замок. Поворот. Один, второй. Широкая дужка выскочила из запирающего механизма. Снять замок и откинуть крышку… Свет от тысячи золотых монет, на секунду ослепил. Но Грей знал, что тут должно было быть. Потому обошлось без алчного лицезрения на несметные сокровища. Раскрытая ладонь ложится на золотые кругляши и перед глазами выскакивает очередное системное оповещение:

Желаете положить 7536 золотых монет в кошелёк? Да/Нет.  

Громкий треск за спиной, чётко дал понять – времени больше нет. Щепки полетели по всей комнате, даже долетев до затылка парня. Который уже "нажал кнопку Да ", и не смотря по сторонам, с места активировал Прыжок Веры !

Ворвавшаяся стража только и успела увидеть, как черный силуэт, подобно гибкой пантере, полетел практически горизонтально полу, и со звоном выбив оконное стекло, вылетел на улицу.

Грэг приземлился крайне неудачно. Упав на плечо, и взвыв от боли. -437 хп…  Прокатившись по земле, и на секунду остановившись, он понял, что трети жизни как не бывало.

Во дворе трактира, слышалась суета. Только поднявшись на ноги, парень увидел как к нему, с разных сторон, бегут двое стражников с копьями наперевес. Прямо у самой головы, с гудением пронёсся толстый арбалетный болт.

Использовать эликсиры времени не было. Нужно было действовать прямо сейчас и желательно перемещаться как можно быстрее.

Взяв в "прицел", самого дальнего стражника с копьём, он использовал Стремительную Атаку. Ноги сорвались в бег. И подобно загнанному волку, Коля бросился на прорыв!

Град Ударов!  

Левая рука висела плетью. Потому очень быстро добежав до стражника, Грей одним серебряным мечом, нанёс десять ударов подряд! Стражники по отдельности большой угрозы не представляли. Теперь главное сбежать…

Сильный удар в спину! Его снова бросило на землю и захотелось взвыть от боли.

-237 хп . Толстый болт засевший в спине, нанеся урон стал рассыпаться. Но всё же. Арбалетные болты, били больно. Еще четыре стрелы, и конец! Грэг поднялся на ноги, и побежал в сторону леса.

-257 хп .… На этот раз удалось устоять на ногах. Отбежав на достаточное расстояние, парень активировал невидимость в темноте, и отблески костров стали проходить сквозь него, оставив стрелков без подсказки.

"Фух! Чудом ушёл,– думал Коля, глядя на остатки своего здоровья. 433 хитпоинта. – Теперь-то в темноте достать не должны"… И как говорится – накаркал.

Позади послышался громкий лай не одной собаки, их было не меньше десятка. Оглянувшись через плечо, Грей увидел несущуюся на него свору чёрных теней. Братья той псины, которую он прибил в коридоре.

Чёрт! Совсем плохо. Им невидимость нипочём – точно догонят! И да, он сможет отбиться от низкоуровневых мобов. Но тогда вместо схватки, попадёт под прицел арбалетчиков! Бежать и использовать всё что только есть!

Шаг сквозь сумрак! 

Но перемещения не произошло. Выскочившее системное оповещение подсвечивалась красным цветом:

Недостаточное количество маны.  

"Да вы издеваетесь?!"

Хотя ничего удивительного в этом не было. За все активные умения, тратится мана. А он её тратил так, будто имел бесконечный запас магической энергии.

Собачий гвалт все ближе и ближе.

Грэг на бегу попробовал активировать эликсиры на восполнение маны. Но те, в отличие от умений магов поддержки, не восстанавливают хранилище магической энергии быстро. Нужно какое-то время, чтобы ему хватило на одно из двух умений на мобильность. И судя по всему, этого времени не было.

-53 хп ! Одна шавка уже цапнула парня за лодыжку.

А бить в ответ нельзя! Тогда с него спадёт невидимость, и арбалетчики нашпигуют его тело толстыми стрелами. Терпеть оставалось только бежать – до последнего!

-51 хп, -52 хп … Уже две собаки кусали за пятки.

"Нет! Не выжить. Главное чтобы ничего ценного не дропнулось!" – отчаялся парень, видя как катится к концу шкала жизней.

И стоило ему так подумать. Как оранжевый, прямой и тонкий росчерк, казалось бы луча света, разрезал ночь пополам. Будто трассерная пуля пролетела очень близко от Коли.

Невольно Грей обернулся назад. И увидел, как ближайшая к нему собака, рассыпается на черные пиксели.

"Так это не в меня целились?" – ошарашено думал он, переставляя ноги в быстром беге, насколько это только было возможно.

Второй оранжевый росчерк – и вторая псина обнуляется за одно попадание. На этот раз парень успел разглядеть, тонкую стрелу с оранжевым шлейфом активированного умения. Кто-то отстреливал преследующих его собак из лука. Сразу же третий и четвертый выстрел! И вот за ним бежит уже не больше шести черношёрстых зверей.

Кто это стреляет? Бурдюк или Перо? Но вроде луков у них видно не было… Может Эльфы? А что, вполне возможно. Хотят отомстить собственноручно. Но сейчас ему без разницы кто стреляет. Проблемы надо решать по мере их возникновения.

Неведомый лучник успел отстрелить еще две собаки, когда Грэг вбежал под защиту высоких деревьев. Тут, арбалетчики достать его не должны. Потому отбросив осторожность, он развернулся к преследующим его зверям, и одним серебряным мечом, довольно ловко расправился с оставшейся загонной сворой.

– Сюда, сюда… – послышался знакомый голос Бурдюка.

Коля долго не думая, побежал на голос, и увидел своих подельников, которые уже сидели в седлах, придерживая за ремни сбруи, его Уголька и ездового страуса.

В момент оказавшись в седле, он уже был готов послать скакуна в стремительный галоп. Но его приостановил голос Бурдюка.

– А вот и наш стрелок.

Оглянувшись в ту сторону, куда смотрел тучный вор, Грей ошарашенно увидел подбегающую к ним девушку с луком в руках.

– Вася???

– Господин хороший, давайте потом все вопросы зададите. А сейчас нам пора когти рвать!

Глава 7

 Сделать закладку на этом месте книги


Утро в таверне Ломаный Грош, выдалось весьма нервным. Особенно для авантюриста в чёрных одеждах, чьё лицо с каждой минутой все сильнее багровело, от переполняющего его душу – негодования!

– Вася – молодец! – хлопнула ладошкой по столу Серенити. – Прикрыла этого… неугомонного. Вот надо же было одному, да еще ночью! Лезть в дом полный стражи. А если бы прибили? Выпал бы твой плащ распрекрасный, и всё. Смотри потом на эту кислую рожу – думай, как его развеселить. Или еще хуже! Вдруг все деньги из кошелка дропнулись бы. Сэм наверняка на тебя кражу повесил бы. Всем проблем хватило бы тогда.… Так что, молодец Вася!

– Мужик! – поднял большой палец Карл, одобрительно смотря на зардевшуюся от смущения Савью.

– Да, Коля, – нравоучительно заговорила Катя. – Нельзя же постоянно решать всё одному. Мы о тебе беспокоимся. Хотим помочь, а ты вечно бросаешься в глупые авантюры… – закончила сестрёнка просящим тоном. – Не надо так.

Бум!!! Мозг взорван. Из ушей бьёт пар. Челюсть отваливается к полу. Глаза лезут из орбит. Голова падает вниз и со стуком бьётся о столешницу… В переносном смысле конечно. Но если бы по приключениям Николая снимали мультфильм, реакцию Грэга изобразили бы именно такой.

Как так получилось? Что сейчас произошло? Почему они думают, что он какой-то несмышлёныш, за которым нужен постоянный присмотр???

Когда парень заводил этот разговор – он был уверен что все встанут на его сторону. Но Коля ошибся.

А теперь давайте по порядку.

Когда "благородные разбойники" вернулись в Ломаный Грош, было уже далеко за полночь. Грея сразу же взял в оборот Сэмюель Солнечный, в компании Бурдюка, отведя того в маленькую каморку за кухней. Где тот сгрузил все до одной, добытые монеты, а рыжий трактирщик, засчитал задание выполненным.

К слову, награда была не из сворованных денег. Рыжий детина вручил молодому человеку пузатый и приятно позвякивающий мешочек. Вместе с беспалыми перчатками редкого статуса, которые давали +5 пунктов к ловкости. Следующего квеста из цепочки, сразу же не последовало. Трактирщик перенёс этот разговор на следующий день. Коля не протестовал. Неписям, в отличие от людей, в таких вопросах верить можно.

Парень выйдя в обеденный зал, Савью уже не увидел. Как сказал дующий пиво Перо, лучница ушла спать, как только Грэг скрылся за дверью подсобного помещения. И поговорить с ней так и не получилось. Сначала – бешенная скачка, так как стражники пустились в погоню. А после – отчёт перед квестстартером, позволили шатенке скрыться. Но черноволосый парень знал – с утра та непременно появится, потому спокойно отправился в личную комнату.

Утром он проснулся с трудом. Поспать получилось не больше четырёх часов. Но всё же он вытащил себя из кровати, и поплёлся в обеденный зал. Там его уже ждала вся честная компания, вместе с нарушившей его запрет, Савьей. Причём она ничего не рассказала, и никто еще не знал о ночном происшествии. Выпив для бодрости чашку кофе, Коля ринулся в бой.

Троицу уже проверенных боевых товарищей, такой напор сначала насторожил и слушали они внимательно. Ну а Пыльнов, не жалея эпитетов и вкладывая в голос весь свой авторитет, расписывал насколько это непозволительно брать в команду игрока, который плюёт на приказы старшего. И то что новенькую, надо прямо сейчас гнать из их тимы, чтобы в будущем не повторилось такой же ситуации. Шатенка, при длинном и горячем монологе Грея, напряглась и стыдливо потупила глаза.

После чего, троицкий суд, задал несколько уточняющих вопросов по прошедшей ночной операции. На них парень отвечал хоть и с неохотой, но честно. И насколько же удивились оба молодых человека, когда присяжные вынесли вердикт: Вася молодец, а Коля нет. И хорошо что Савья позаботилась об этом дурачке, с шилом в одном месте… Это если вкратце конечно.

И будто было мало общего непонимания, его еще пропесочили за испорченную сборку умений:

– А что он со своим билдом сотворил-то? – говорила Серенити тоном воспитательницы из детского сада, смотревшая на Грэга, будто на извазюкавшего одежду, несмышлёного карапуза. – Какие ты там умения понабрал? Взлом, Нож в спину, удар под ребро? И всё ради метания ножа?.. Да у тебя интеллекта не хватит всё это использовать в бою.

– Ума? – уточнил Карл.

– Да и этого тоже. Но так я про ману говорила. Уж лучше бы продолжал развивать уже начатые ветки воина, ну и рукопашного боя.

– Мне тогда было нужно, – попробовал защититься тот, но голоса не повышал. Так как и сам понимал, что у него уже скопилось очень много начальных умений, которые в бою он особо применять не будет. Да и запаса маны действительно маловато. Если они попадут в затяжной бой, то нехватка магической энергии, может сказаться в полной мере.

– Вот только тогд


убрать рекламу


а и думаешь, когда припрёт. А нужно мыслить наперёд!

– Ладно, Аня. Он уже всё понял, – стала успокоить разошедшуюся подругу Кира.

– А что? Это такая большая проблема? – удивилась Савья. – Можно же убрать ненужные умения, и взять новые.

– Так-то да… – поджав губы, отозвалась Катя. – Но у нас тут свои нюансы. Для этого надо брать Серебряную подписку. А она стоит прилично…

– Чтобы хорошо заработать, нужно немало вложиться… – с видом знатока сумничала блондинка. – Всё равно, ему ещё капать и капать. Так что уж лучше потратиться в начале, чем становиться бесполезным балластом на высоких уровнях. Да и если плащ свой продаст, то точно хватит…

– Стоп! – возмущённо поднял руки Коля. Полный набор костюма Сумрачного убийцы, для него уже стал второй кожей. Да и если его продать, он потеряет в силе, не меньше чем в половину. – Ничего я продавать не буду! Это мой инструмент для заработка.

– Ну, ок… – пожала плечами Серенити. Как бы показывая остальным, что с ним иметь дело довольно таки сложно.

– Но серебряный аккаунт, тебе всё-таки нужен… – хмурясь и смотря в сторону, проговорила сестрёнка. Чего у неё было не отнять, так это рассудительности.

– И сколько он стоит? – памятуя о золотом запасе лежащем в комнате, спросил Грей.

– Пятьдесят тысяч золотых в месяц… – ответила Катя, закончив очень грустно. – У меня пока и десяти не накопилось.

– Чего??? – округлил глаза брат. 50к голды? Пять тысяч У.Е. Да и к тому же не навсегда, а всего-навсего на месяц!? Да откуда такие цены-то взялись???

– Золотой аккаунт, в два раза дороже… – как бы невзначай добавила Савья.

– Если хочешь, можем скинуться… – уже зная ответ, предложила Аня.

– Нет! – грозно ответил черноволосый парень. И понимая, что придётся мучиться с косо построенным персонажем, либо раскошеливаться, с тяжёлым сердцем проговорил. – Есть у меня деньги.

– Откуда? – удивилась Кира. И сразу же догадалась: – Ааа. Ты награду с Эрнора всё же взял? Я почему-то думала, что ты просто его завалил и скрылся.

Еще и суток не прошло, как они снова встретились. А тут и Вася вклинилась в ряды их команды, внеся постороннюю суматоху. Так что не удивительно, что он не успел им рассказать все подробности последней встречи с бароном Хаоса.

– Да… – повинно опустил голову Грэг. – Извините, что заграбастал себе всю награду. Я непременно…

Но к удивлению парня, по поводу возврата денег, никто его слушать даже не стал.

– Ну а чего мы тогда попросту горло дерём? – удивлённо вскинула светлые бровки Серенити. – Оплачивай серебро, убирай лишние скилы и добавляй нужные.

– Да, Малыш. Не думай. От этого голова болит… – улыбнулся гном.

Катя промолчала, так как понимала о чем беспокоится брат. Савья тоже помалкивала, пока даже не догадывалась, от чего происходит такой разговор. А Коле, только и оставалось что в очередной раз удивиться, великодушию своих тиммейтов.

Даже раздражение по поводу изначального разговора, стало притупляться. Неужели они готовы, вот просто так, помогать ему? Когда ты привык жить с мыслью, что весь мир против тебя, поверить в чистые помыслы и сердечную доброту постороннего человека, неимоверно сложно.

Наступила неловкая пауза, когда Николаю полагалось сказать "спасибо". И он, уже хотел вытолкнуть это слово из своего горла, но внезапно к их столу подошёл Сэмюель Солнечный.

– Доброго утра… – рычащим, низким баритоном, проговорил хозяин таверны. Чем немало напугал всех присутствующих. Когда гора мышц нависает над тобой и при этом старается вести себя вежливо, и захочешь не расслабишься. – Грэг, отойдём на пару слов?

Надо полагать, пришло время для второго квеста из цепочки. Коля облегчённо выдохнул, так как сентиментальный момент был прерван, и не факт что они к нему вернутся в будущем. Так как надо будет заниматься непосредственными делами. И уже стал подыматься со скамьи, как внезапно на ноги вскочила Серенити, и заявила:

– Мы все идём с Грэгом!

– Хрм… – издал недовольный звук трактирщик. Но тут уже встала Кира, за ней Карл, глядя на остальных поднялась Савья. Команда игроков, явно давала понять – своего… пусть будет "лидера",… они одного не отпустят. И Сэм видя такое единение, лишь недовольно скривил губы, но всё же махнул рукой, соглашаясь на подобное условие.

Рыжий детина проследовал за барную стойку, уже знакомым для Коли путем. Но на этот раз, они прошли дальше подсобных помещений. Тот провел всю честную компанию по тёмному и узкому коридору. В невиданное ранее, никем из присутствующих, просторное помещение.

Тёмная комната, без каких-либо окон, освещалась только парой факелов, горящих синим пламенем, создавая довольно мрачную атмосферу. Широкий квадратный стол посередине. С трех сторон от него, стояло шесть довольно комфортабельных на вид кресел с высокими спинками и подлокотниками. И еще одно, больше походящее на массивный трон, стоящее напротив двери. В которое и опустил свою тяжёлую тушу, хозяин притона.

Эта комната, надо полагать, была местом для переговоров, где подслушать разговор было почти нереально. Ни шкафов, ни окон, и даже волшебный синий свет, не оставлял возможности затаиться невидимке.

Пятёрка авантюристов расселась вокруг стола, готовясь слушать вводный инструктаж, по предстоящему заданию. И хмурящийся Сэм, задумчиво глядя на центр столешницы, не заставил себя ждать:

– Тяжёлое время настало для нашего баронства, – низкий баритон с хрипотцой, сразу же приковал всё внимание к себе. – С приходом нового хозяина этих земель, честному народу стало жить гораздо труднее. – Грей чуть встрепенулся понимая, что речь идёт про Борниуса Холодного. К чьему восхождению на место правителя, он непосредственно приложил руку. – Почти что каждый день издаются указы, принуждающие людей к новым поборам. Если у кого-то не хватает денег на их оплату, отнимается добро нажитое годами. Скот угоняют на рынок и продают за бесценок. Выселяют из домов. Вгоняют в кабалу и заставляют трудиться за сущие гроши. Количество стражи и чиновников растёт как на дрожжах.… И даже это не самое страшное. Ведь в баронство Вельюс, пришла сама Смерть! Жрецы тёмной фракции строят храмы. На погостах всё чаще находят вывороченные кресты и разрытые изнутри могилы. Если так и дальше будет продолжаться, то житья не станет никому. Даже наша "Воровская Гильдия", прекрасно понимает это. Потому, нам нужна любая помощь в сопротивлении…

– Сопротивление? – удивился Карл.

– Да… – кивнул Сэмюель, на вопрос зеленоволосого коротышки. – Пусть мы только начали наше дело. Но уже очень многие гильдии и цеха, объединились для одной цели.

– И гильдия авантюристов? – спросила Савья.

– Нет. Гильдия авантюристов, как обычно ведёт праздный образ жизни. Им… точнее вам, ценнее приключения и золото. Но никто не ожидал чего-то другого. И мы готовы платить за вашу помощь! Для того я и обратился к вашему командиру Грэгу Грею.

Глава 8

 Сделать закладку на этом месте книги


– Ночь,

полная луна,

погост,

в дали собака воет…

Скелет гремя костями,

неуклюже на меня бежит…

– Заканчивай, Карл! – прервала лирическое отступление зеленоволосого гнома, Серенити. – Соберись, не до стихов сейчас!

И ведь она была права… Как впрочем и гном. Который сочинял по принципу – "что вижу, то и пою".

На зеленоволосого коротышку действительно бежал скелет. Неуклюже, подволакивая левую ногу. Челюсть отваливается, правая рука где-то потерялась. Потрёпанный в общем скелетошка. Да и уровень у него был всего-навсего пятым… Зайцы в лесу и то поопаснее встречаются. Поэтому поведение Осона было неудивительным. Серьёзной проблемы одинокий скелет не представлял. Даже не страшно ни разу. Хоть местность гном описал в своём поэтическом экспромте так же точно. Ночь, кладбище, кресты и оградки заросшие бурьяном… И так-то должно быть жутковато. Но при виде скелета, всё становилось нарочито бутафорским. Будто в парке развлечений в "Комнату Страха" зашли.

– Ар-р-р! – зарычал скелет, прыгая всем телом на низкорослого танка. Который в этот момент, нашёл себе занятие поинтереснее – усердно заковыряв пальцем в носу. При этом не обращая никакого внимания, на повисшего на нём и кусающегося скелета.

-1 хп, -1 хп, -1 хп… 

Минимальный урон пройдёт в любом случае, если тебя атакует какой-нибудь моб в Инф-Ворлд. Но у Карла была настолько большая регенерация, что даже дай скелету грызть его сутки напролёт, он не снимет и десятка хитпоинтов.

– Ну а вы чего встали?! – раздосадовано спросила блондинка, посмотрев на зевающих Грэга и Савью. – Вы же ДД! Вон танк на себе моба держит. Атакуйте!

– Ой, – хлопая глазами повернулась к блондинке лучница. – Я сейчас, сейчас… А почему Карл сам не размажет эту мелочь? Там же здоровья на один удар.

– Хех… – усмехнулся Грей, но отвечать не стал. Вон Серенити вызвалась быть командиром, пусть и проводит разъяснительные работы с личным составом.

– Ррр! – зарычала Аня, видя как Вася вместо того чтобы стрелять, уставилась на неё и ждёт объяснений.

– Карлуша у нас пацифист. У него ни одного навыка на урон нет… – пояснила скучающая Кира, что сидела на могильной плите чуть позади Серенити. Магу поддержки, с таким противником, оставалось поддерживать только свой подбородок. Чтобы ненароком не упал, и она не заснула.

– А так разве бывает? – еще сильнее удивилась новенькая, опуская лук и напрочь забывая про скелета, который скрёб редкими зубами по металлу крылатого шлема.

– У нас и не такое бывает… – все так же злорадно ухмыляясь, прокомментировал последний вопрос Коля.

И тут Серенити не выдержав медлительности своих подчинённых, вскинула жезл направляя его на моба, очень громко выкрикнув:

– Молния!

Яркий, электрический разряд, разнёс в пепел потасканного скелетона. Оставив после себя, только часто хлопающего широко раскрытыми глазами, ошарашенного гнома. Ну, тут понятно от чего. Вот представьте – вам на голову ставят яблоко, и стреляют по нему из базуки.

– К примеру, вот такое бывает. На моба пятого уровня, тратим очень мощное заклятие… – продолжал злорадствовать Грэг.

– Да вы издеваетесь?! – начала истерить блондинка.

– Тише, тише… – подошла Кира к подруге, приобнимая ту со спины. Мало ли, ещё кинется на кого-нибудь, глаза выцарапает, за волосы оттаскает… – Они же не специально. Просто может не надо так серьёзно реагировать на такую мелочь?

– Мелочь? Мелочь?!? – стала ещё сильнее заводиться та. – Для вас тренировка – это мелочь???

Ах, да. Забыли упомянуть: Аня, примерив на себя генеральские погоны, хотела создать команду мечты. Начав с военных учений.… Но DreamTeam из пятерки странноватых игроков, сделать было очень сложно.

– Да делайте что хотите! – махнула рукой блондинка, обиженно поворачиваясь ко всем спиной.

Всё. Надо полагать, она сняла с себя полномочия. Недолго музыка играла… Катя, Карл и даже Савья, посмотрели на Грея – который снова становился полноправным командиром этой шайки лейки.

– Пойдёмте потихоньку, – заговорил самый высокоуровневый игрок команды. – Адептов Смерти, нужно найти сегодня. А то квест может соскочить. – И чтобы хоть немного поддержать расстроенную девушку, ведь капитану положено поддерживать боевой дух в команде, он добавил: – Правильно Серенити говорит, не время и не место расслабляться. Если ещё мобы нападут, нужно их обнулять как можно быстрее… и тише.

Блондинка дёрнула плечиками, услышав последнее замечание. Но всё же скандалить не стала. Другие члены команды понятливо улыбнулись, а Осон даже подмигнул парню. Будто поздравил его, с возвращением на руководящий пост… Хотя может ему это только показалось… После этого вся пятёрка авантюристов, двинулась дальше по кладбищу.

Немного вернёмся назад – к разговору с Сэмюелем Солнечным и выданным им заданием.

После весьма проникновенной речи, о том кому в баронстве Вельюс жить хорошо. О борьбе с правящим классом, в которой объединился весь честной и не очень, народ. Как-то ожидалось, что их компанию сразу же бросят на амбразуры, в пекло революции! Но нет. То было, так сказать, вводная информация. И что-то сверх сложного, и вместе с тем хорошо оплачиваемого, им пока поручать не стали. Но и расслабляться времени не было. Так как по словам того же Сэма, смельчаков все же не хватало, и им досталось следующее задание:

Привести живым, одного (или более) адепта Смерти, пойманного с поличным. 

Цепочка квестов (ранг – редкий), Благородные Разбойники (2/3)  

Награда: 

5000 опыта. 

2500 золотых. 

Предмет не ниже обычного, каждому члену команды. 

Трактирщик даже пояснил для чего это нужно сделать.

Мол, если у них в руках будут доказательства, то можно будет пожаловаться самому Императору! И нового барона, Борниуса, могут прижать к пальцу. По крайней мере, они на это надеялись. А как там сложится на самом деле, и самое главное – когда, никто не знал. Но всё равно, ждать с моря погоды, "Сопротивление", не собиралось. Как говорится – делай, что должно и будь что будет!

В свою очередь авантюристы, выслушали эту историю как страшную сказку и отправились играть дальше… Разве что Коля немного помрачнел, задумываясь. Но остальным, было глубоко по барабану, на все эти политические течения. Они кто? Игроки. Игроки что делают? Играют. Так что хоть девочки и повздыхали над нелёгкой жизнью простого люда, но жаждой справедливости не прониклись. Карл же и вовсе вел себя как обычно. Но всё это, не отбило энтузиазм и желание выполнить задание, во что бы им это не стало.

Так они и оказались на кладбище в полночь, выслеживая адептов смерти, что подымали мертвецов из могил…

"Хм… – задумался Грэг, пока они мерно шагали по заросшим тропинкам кладбища. – А собственно откуда берутся мертвецы? Если при смерти НПС, распадается на пиксели и после себя оставляет только один предмет? Или если человек умрет своей смертью, он не рассыпается?.. Нестыковка какая-то".

– Тише… – пригнулся к земле гном и поднимая открытую ладонь как спецназовец, призывал товарищей остановиться. Кто-то из девчонок ойкнул, но в целом требование коротышки было выполнено.

– Услышал что-то? – спросил Грей, так же припадая к земле и становясь рядом с ним.

– Песню.

Парень удивлённо заморгал, соображая о чём говорит Осон. Или это его очередные закидоны?

– Песню?

– Ага… – в полголоса ответил тот, и неожиданно, по нотам, напел её. – ля-ре-фа-ми-ре-фа-ре-ми-ре-си-до-ля-ааа…

Коле только и оставалось что покачать головой, да прислушаться самому. Когда девчонки, тоже желающие услышать озвученную песню, перестали шевелиться, уха коснулась та самая мелодия… Она хоть и была грустная, но все же на молитвенные завывания не походила. В ней присутствовал и ритм, и мелодичность… Странно. Что бы это могло быть?

– Вперёд! – скомандовал Грэг, подразумевая – надо двигаться к музыке. Даже Карлу не потребовалось пояснений, который опираясь на свой музыкальный слух, зашагал впереди всех, точно выбирая нужное направление.

Пройдя с пару десяток могил и несколько больших склепов, грустные но красивые мотивы, стали чётко слышны. Играл какой-то духовой музыкальный инструмент. Что-то наподобие дудки или флейты.

Молодой человек, было хотел остановить группу и в одиночку отправиться в разведку, но видя горящие любопытством глаза девушек, дабы не быть посланным, своевременно прикусил язык. И попробовал минимизировать риск быть обнаруженным.

– Дальше ползком. Вон на тот курган.

Серенити было хотела возмутиться, что испачкает платье, но видя как все, включая Киру и Савью безропотно ложатся на живот, промолчала. С брезгливым выражением на лице, она тоже опустилась на сырую траву и поползла в "хвосте".

Небольшой могильный курган, был высотой не больше полутора метров. Густо заросший высокой травой, он отлично подходил под роль наблюдательного пункта. И когда все пять игроков оказались на вершине насыпного холма, перед ними открылась довольно любопытная картина.

В окружении скромных могилок и высоких склепов, под полной, мерно светящейся луной, горел высокий костёр. Возле него, спиной к авантюристам, облокотившись о камень надгробья и вытянув перед собой ноги, сидел человек и играл на деревянной дудке.

Одет он был в черную накидку с большим капюшоном, накинутым на голову. Коричневые штаны, чёрные сапоги. Можно сказать ничего удивительного.

Никнейм гласил: 57 Алекс Рауд. 

– По-моему это игрок… – прошептала на ухо брату Катя.

– Неужто нашёлся еще один дуралей, кому по ночам не спится? – спросила Аня, которая все прекрасно услышала. Благо до музыканта было с десяток метров. К тому же он продолжал играть на дудке приятные уху мелодии, которые показались весьма знакомыми. Определённо подобные мотивы Коля слышал еще в реальном мире. Что также говорило в пользу предположения сестры.

– И что он тут делает? – не отставая от подруг, задала вопрос Савья. Естественно никто ответить ей не мог. Но этого и не потребовалось. Так как последующие действа, в полной мере раскрыли эту загадку.

Доиграв музыкальную композицию, человек в чёрной накидке, развёл руки в стороны. На ладонях отобразились круглые магические символы, с хитрым рисунком внутри. От них в разные стороны стали исходить едва видимые глазу, волны призрачного света. Которые коснувшись земли, бесследно исчезали…

Белый свет померк, и следующие пару секунд ничего не происходило… Но только пару секунд! Так как по прошествии этого короткого отрезка времени, поросшая травой земля, над десятками могил задрожала, чтобы уже через секунду, раскрыться подобно пробитой изнутри скорлупе, и выпустить на волю заточённую до этой поры, восставшую нежить.

Семь голых скелетов, трое полусгнивших зомби, что разнились меж собой как размерами так и уровнем. От четвёртого левела – очень маленького скелетика. До вздувшегося разлагающейся плотью, пузана – двадцатого уровня.

Все мертвецы как один, зарычали и залязгали зубами, готовые растерзать каждого кто попадётся к ним в руки… Даже призвавшего их! И это непременно произошло бы, если бы игрок в накидке, снова не заиграл на дудке.

Причём на этот раз, звучала весьма бодрая мелодия. Чем-то напоминающая военный марш. Услышав который, вся нежить вытянулась по стойке смирно, а после синхронно зашагала в сторону костра.

Ну не прям как на параде конечно, но все же довольно энергично.

Финал этой сюрреалистичной картины, был достоин начала и середины представления. Весь десяток только что поднятых мертвецов, ни на секунду не задумываясь, вошли в высокий костёр, чьё пламя взвилось еще выше и окрасилось всё в тот же белёсый цвет… Цвет магии смерти!

Нет, не все зашли в костёр. Того самого мелкого скелетона, игрок в накидке почему-то притормозил. А когда самый слабый скелет остался один, музыка и вовсе развернула его – отправляя гулять в одиночестве по ночному кладбищу.

– Эм.… Это что сейчас было? – спросила Савья, озвучивая вопрос, которым задавался каждый из авантюристов.

Глава 9

 Сделать закладку на этом месте книги


Полная луна зависла прямо над курганом, сверху до низу заросшего высокой травой. На вершине которого, распростёрлись пять авантюристов, следящих за музыкантом повелевающим мертвецами. Он подобно дудочнику из сказки что топил крыс в реке, отправлял нежить в большой и негасимый костёр.

– Что он делает? – шептала Кира. – Карл, у тебя же есть всевидящий взгляд. Не скажешь в чём дело?

– Ммм… – задумался гном, подбирая слова: – Похоже на то, как снеговика лепят.

– Кхм… – поперхнулась Серенити. – Снеговика? Что ты несёшь?

На последний вопрос Осон отвечать не стал. Да собственно какая разница, что этот некромант делает.

– Самое главное мы увидели, – начал расставлять точки на "i" Грэг. – Это адепт Смерти, за ним мы сюда и пришли. Всё остальное не так важно.

– Неважно? – удивилась Савья. – Стесняюсь спросить, а ловить мы его как будем? Он же игрок. И если мы его даже поймаем, он просто выйдет из игры… Разве нет?

Парень нахмурился – всё было именно так, как говорила Вася. Но что-то делать всё-таки надо. Или они что, зря потащились в такое время на кладбище?

Решение подсказал зеленоволосый коротышка, который в своей наивной манере, предложил вариант последующих действий:

– Может его просто надо попросить?

– Хе-хе… – ехидно ухмыльнулась Серенити. – Да, вот так подойти к нему, и сказать, – дальше она состроила глупое выражение лица, с округлившимися глазами и губами буквой "О", и нарочно стала гундосить: – Уважаемый игрок, а не могли бы вы пройти с нами. Нам за вас награду получить надо…

– А это мысль… – на полном серьёзе кивнул Грей. После чего вставая на ноги, отдал приказ: – Лежите тут и не показывайтесь до поры до времени. Попробую с ним договориться. Если не получится, подраться всегда успеем.

– Я с тобой, – заявила сестра подымаясь. – Выгляжу я неопасно. А в случае чего подскажу, что надо говорить.

Коля хотел было сказать, что он против. А то мало ли, сейчас другие еще последуют дурному примеру. Но ни Карл, ни оставшиеся девушки, играть в парламентеров особого желания не высказывали. Да и в самом деле, рассудительная сестрёнка, могла своевременно что-то подсказать. Так что на том и порешили.

– Хорошо, только давай пойдём к нему по тропинке, а не свалимся как снежный ком на голову.

Кира кивнула, и брат с сестрой стали отползать назад, оставляя отряд прикрытия на тех же позициях.

Уже через полминуты, на свет большого костра и приятную музыку духового инструмента, вышли два авантюриста. Парень в черном плаще и девочка в костюме друида.

– Привет! – мило улыбаясь и махая ручкой, первой поздоровалась Катя.

Алекс Рауд вскочил на ноги, резко разворачиваясь. Плащ хлопнул крылом ворона. Острый взгляд прищуренных глаз, уперся в мирно стоящих игроков. Колени подогнуты в боевой стойке. И как последний штрих, дудка из рук исчезла. А в место неё появилась, уже занесенная за спину для размашистого удара, огромная, цельно отлитая, устрашающего вида, металлическая Коса!

Изогнутое лезвие по длине не меньше полутора метров. Длинная стальная рукоять, оканчивалась острым шипом. И ко всему прочему, это оружие было густо украшено инкрустированными черепами и костями.

– Тише-тише… – выставила перед собой раскрытые ладошки Кира. В отличие от Грэга, который уже тоже выхватил серебряный меч, готовясь защищать сестру. И без неё наверняка уже через секунду, начался бы жаркий бой. Но видя милую девчушку, что чуть напугалась, Алекс сдержался. Чем тут же воспользовалась девушка, продолжая заговаривать тому зубы: – Мы не хотим драться. Просто поговорим.

А дальше произошло неожиданное.

Рауд, крутанув огромной косой, воткнул нижний шип в землю, придерживая оружие так, что широкое изогнутое лезвие, подобно знамени застыло у него над головой.

Левой рукой, он откинул капюшон, показывая густую шевелюру золотистых волос. И чуть приподняв подбородок, сверкнул белозубой и задорной улыбкой, адресованной именно Кате.

– Вот уж не думал – в этот час и в таком месте, увидеть столь прекрасное создание.

Коля удивлённо замер пытаясь понять, к чему были сказаны такие слова. И судя по тому, как потупилась чуть зардевшаяся сестра, они только что услышала комплимент… Надо сказать, весьма симпатичного некроманта. Наверняка его смазливая мордашка, нравилась многим девушкам.

– Спасибо… – смущенно ответила девушка.

– Это вам спасибо, что скрасили томительные часы одиночества, своим лучезарным присутствием.

"Что тут вообще происходит? Он что, подкатывает к моей сестре?"

– Эй ты,.. слышь! – не нашёл сказать ничего лучшего Грей.

– Тише, братец, тише… – шикнула Кира.

– Брат? – удивлённо вскинул золотую бровь Рауд. – Хм… А я надеялся, что это ваш парень.

– Зачем… то есть, почему? – удивилась девушка.

– Парень не стенка, а от брата так просто не отделаться… – но тут Алекс, кашлянул и толком не объяснившись, продолжил говорить учтивым тоном. – Кхм… Так чем обязан?

– Мы… – начала говорить девушка, но её перебил разозлившийся воин, грубо обратившись к взбесившему его некроманту.

– Ты что тут делаешь!?

– Ммм? – снова вскинул одну бровь красавчик. Наверно это его любимое выражение лица,… которое очень бесило. Нашёлся понимаешь ли тут умник. И он к тому же, имеет наглость, подкатывать к его несовершеннолетней сестре! – Я то? Я делом занимаюсь. А вот вы что тут забыли?

– Коля, не бузи… – недовольно бросила в сторону брата миниатюрная брюнетка. – Простите, пожалуйста моего брата,.. он у меня чересчур импульсивный.

– Будь у меня такая милая сестра, я бы также оберегал её от любых поползновений со стороны. Но мне повезло.

– Повезло?

– Да. Ведь мы не ограничены родственными узами, и можем слиться в пульсации двух молодых и красивых… сердец.

– Слышь ты! Ты с кем там сливаться собрался?! – совсем потерял голову Грэг.

Вот уж кто бы подумал, что Кира станет камнем преткновения, а не помощником, как это планировалось ранее. А вот Рауд, похоже получал удовольствие от того, что братишка бесился – о чем говорила широкая и надменная улыбка.

– А ну заткнулись, оба! – зло выкрикнула Катя. А после обратилась к каждому из парней: – Ты, успокойся. Никто ни с кем сливаться не будет. А ты,.. Алекс, не провоцируй моего брата.

– Желание прекрасной девы, закон для меня, – поднял раскрытые ладони златовласый плейбой. Коса, оставшись без поддержки, даже не шелохнулась. Надо полагать шип на основании ручки, глубоко вонзился в землю.

Коля, с большим трудом промолчал. Они тут всё же встретились не для выяснения отношений. Хотя очень хотелось начистить рожу, этому наглому выскочке.

– Так… – начала девушка, и тут же замолчала. Как вести разговор, после такого начала, она представляла слабо. Некромант, со снисхождением глядя на девушку, попробовал ей помочь:

– Вы пришли сюда, затем чтобы…

– Поговорить. – закончила предложение брюнетка.

– О-о том…?

– О том чтобы… – Кира снова замялась, а после решив не ходить вокруг да около, зажмурив глаза, выпалила: – Чтобы ты, сдался нам.

– О как? – не переставая улыбаться, удивился Рауд. – Ну, вам милая барышня, я сдамся с большим удовольствием…

– Ррр…

– А вот вашему брату, сдаваться не хочется совсем. А позвольте узнать, зачем?

– Ну у нас квест на поимку адепта Смерти, – не стала скрытничать она. – Если бы тут орудовал непись, то мы и разговаривать бы не стали. А так как ты… вы – Игрок, то мы решили попробовать договориться.

– Интересно… – действительно заинтересовано проговорил Алекс. – А позвольте спросить, кто вам дал это задание?

Катя уже хотела было ответить, но тут вмешался Грей.

– Эта информация секретная! – Ну, ведь так и есть. Не в правилах наёмников, открывать имена заказчиков. – Так что? Будешь сдаваться или нет?

Рауд прикрыв глаза и улыбнувшись, не размыкая губ издал грудной смех. После снова открыв веки и уперев взгляд в закипающего от злости парня, высокомерно спросил:

– А зачем мне это делать?

– Может быть за золото? – спросила сестра. – Нам бы просто квест выполнить. Это цепочка…

– А-а… – протянул Рауд, кивнув. – Деловой подход. Уважаю. И во сколько оцените мою свободу?

– Ммм.… Тысяча голды? – начала торговаться Кира.

– Что? – с разочарованием в голосе спросил тот. – Неужто я так дёшево выгляжу.

– Две тысячи.

– Не меньше десяти, чтобы я просто подумал.

– А губа не треснет? Там награда всего в две с половиной тысячи голды. – не сдержался Коля. Алекс только иронично улыбнулся в ответ, а после предложил:

– Нет. Но думаю, вы правы. Что такое деньги? Пыль под ногами. Гораздо интереснее, когда на кон ставятся реально важные вещи.

– Что ты… вы, имеете в виду? – спросила девушка, пытаясь не упустить любую возможность, договориться с высокомерным красавчиком.

– Как насчёт пари? – под вопросительные взгляды двух молодых людей, он с лукавым видом, предложил следующее: – Устроим дуэль? И если вы одержите победу, то я соглашусь проследовать с вами, куда скажите.

– Хм… – задумалась друидка, сразу же начав уточнять детали: – То есть – мы, против тебя одного?

– Ну я тоже буду не один… – расплывчато ответил Рауд. – Так что да. Вы против меня. И если вы возьмёте верх, то я сдамся на милость победителям.

– А что будет, если мы проиграем? – с подозрением спросил черноволосый парень.

– Тогда твоя сестрёнка пойдёт со мной… – сверкнул взглядом Алекс. И когда Коля уже был готов взорваться потоком ругательств, некромант ехидно добавил: – На свидание, в лучший ресторан столицы империи. За мой счет разумеется, – при последних словах, он великодушно склонил голову и прикрыл глаза.

– А не пошёл бы… – уже начал горячо озвучивать отказ Грей, как в разговор вмешалась Кира.

– Мы согласны!

– Что??? – удивлённо перевёл взгляд на нее Грэг.

– То! Не будь ребёнком! – бросила она через плечо брату, а после обернувшись к златовласому некроманту, решительно заявила: – Давай инвайт на группу!

Рауд еще раз ухмыльнулся, и сделав пару движений рукой, отправил приглашение старшему группы:

57 Алекс Рауд, приглашает вашу группу сразиться в дуэли. Принять? Да/Нет. 

И только увидев это системное оповещение, Коля понял что задумала сестренка. И ведь не прикопаешься!


убрать рекламу


– Условия дуэли обычные… – начал говорить красавчик. – Сражаемся до одного хп. После, игрок считается условно мертвым, и дожидается завершения схватки в оцепенении. Дуэль считается законченной, когда в одной из команд не останется "живых" игроков.

Умница Кира. Правильно что пошла с ним… Коля, опустив голову, нажал кнопку "Да", пытаясь скрыть ухмылку, вылезшую на его лицо.

– Ну что ж, – видя готовность оппонентов, уверенно проговорил некромант. – Начнём?

Широко улыбаясь и желая поскорее увидеть лицо Алекса, когда тот поймёт что за сюрприз его ждёт, Грэг Грей поднял голову и злорадно произнёс: – Начнём!

Глава 10

 Сделать закладку на этом месте книги


Серебряный клинок встретил пикирующую сверху массивную косу, позволив поднырнуть под страшным оружием. Шаг-выпад, в лучших традициях фехтовальщика с двумя клинками. Левая рука выбрасывает вперёд чёрный кинжал, а с губ срывается яростный крик:

– Смертельный Удар!

Нож погружается в плечо противника! И большая цифра урона, в -730 хп  особенно радует глаз. С учетом того, что до этого его атаки без критов, не превышали и двух ста единиц. И такой показатель урона, показался просто фантастическим! Некромант оказался "крепким" противником. От того было вдвойне приятно видеть как он падает на землю!

– Не, ну так не честно… – протянул усевшийся на земле Алекс. У которого остался лишь один пункт здоровья, и победа присуждалась команде Грэга Грея.… Всей команде!

– Честно, честно… – кивнул Коля, опуская оружие остриём к земле. – Когда ты на нас своего Франкенштейна натравил, с десятком духов – мы же не ныли. Так что нечего тут возмущаться.

Рауд лишь хмыкнул и отвернулся. От чего черноволосый парень только злорадно ухмыльнулся. Что не говори – обмануть обманщика, ой как приятно. И за это большое спасибо Кате.

Карл носком сапога, опасливо поддел рассыпавшегося на части "голема Смерти", будто боясь что тот снова зашевелится. И поделился своими ощущениями от прошедшей битвы:

– Какой снеговик-то… пакостный попался.

– И не говори! – горячо отозвалась Савья, при этом вешая лук за спину. – Я бы сказала мерзкий. Особенно для ДД. Бьёшь его, бьёшь. И кажется что всё бесполезно. Ладно у нас Кира с Серенити были, без них с таким монстром, точно не справились бы.

Так оно и было. Когда битва только началась, некромант недолго думая показал чем он занимался всё это время на кладбище.

Не успел Грэг пойти в стремительную атаку, на сильно разозлившего его красавчика, как из пламени огромного костра, вышел двухметровый гигант! Сложенный из десятка тел и костяков, призванных мертвецов. Причём самым неприятным был ни уровень (что был пятидесятым), и ни страшная сила мёртвого голема. Ключевое отличие от виденных до этого агров… да и любого живого существа в И.В., заключалось в том, что у этого Франкенштейна, была не одна шкала жизней, а штук тридцать! Каждая относящаяся к отдельному мертвецу, что был кирпичиком в этом "снеговике".

Только после этого до Грея дошло, что имел в виду гном, когда применил такое сравнение. Он был слеплен слой за слоем из мёртвых тел! И хоть тот подобно трансформеру имел и руки и ноги, централизованную атаку по нему провести было нереально. Сначала удар шёл по одному "кирпичику", следующий попадал уже по-другому. Ко всему прочему, Алекс их ещё отлечивал. Если бы не помощь подоспевших тиммейтов, то он как дэмэдж дилер, просто бы "завяз", в борьбе с этим… действительно мерзким монстром.

Когда некромант-красавчик "вытащил из рукава козырного туза", команде Коли нашлось чем ответить. Если Рауд играл в "Дурака", то Кира, сыграла в Покер. Не показав своим выражением лица, что у них на руках Фулл Хаус – состоящий из трёх дам и пары валетов. Ведь высылая приглашение на дуэль, златовласый вызвал на поединок пять членов группы!

И численное преимущество, что сложилось из Голема Смерти, и вызванного им десятка приведений, которые проносились с замогильными воплями сквозь брата и сестру, нанося им магический урон, нивелировалось.

Подобно десантнику без парашюта, с неба упал Карл. Прямо между големом и безрезультатно воюющим с ним Грэгом. И сразу же активировал таунт, перехватив фокус мертвецкого трансформера на себя.

Не покидая возвышенности, в полный рост поднялась Савья. Пять раз стрельнув по собранному из трупов великану, она поняла что результата тут не добиться, и взяла на прицел некроманта. Заставив того отвлечься от лечения призванного, или скорее сделанного собственными руками, самона. Принудив того не стоять на месте, а уворачиваться, или отбивать сыплющиеся на голову стрелы.

Катя и Серенити обеспечили бойцам ближнего боя иммунитет от магического урона наносимого призраками, а после сработали очень слаженно. Колючий куст, на недолгое время опутал голема. Но этого хватило, чтобы блондинка наслала на того Ледяную стужу, от которой урон стал проходить по всем мертвецам этого прямоходящего пазла. К тому же, от наросшей ледяной корки – он стал частично рассыпаться на месте.

А в это время, черноволосый парень уже вихрем нёсся на Рауда. Который, надо отдать ему должное, проявил немалую отвагу и умение обращаться со своим оружием. Кире даже пришлось подлечить пару раз брата. Но под прессингом лучницы и воина, красавчик потерял запас здоровья, очень и очень быстро. А последний "Смертельный удар", поставил жирную точку в этом хоть коротком, но яростном противостоянии…

…Блондинка в голубом платье, слыша слова Васи, самодовольно улыбалась. И отряхнув ладошки, как после хорошо сделанного дела, с полным уверенностью голосом, спросила:

– Ну что, в путь?

– Да, – отозвалась миниатюрная брюнетка. – Давайте квест по-быстрому закроем и спать пойдём. Можно будет до утра еще часика четыре вздремнуть.

– Открывай телепорт, Ань, – сказал Коля умиротворённым голосом. А после, повернувшись к поверженному некроманту, спросил: – Сбегать в офлайн не будешь? Уговор есть уговор?

– Эх… – вздохнул тот, и посмотрев на своё обледеневшее и рассыпавшееся детище, что было собрано из десятков мёртвых тел, с грустью ответил: – Жалко два часа кропотливой работы. Но да, уговор есть уговор… – и отбрасывая длинную золотистую чёлку со лба, снова залихватски улыбнулся, он добавив: – Тем более у вас в команде такие интересные девушки. Как я могу отказать себе в удовольствии, прогуляться с ними под луной.

Вася хихикнула. Катя возвела очи к небу. Серенити покачав головой, недоверчиво покосилась в сторону безнадёжного оптимиста, да и открыла стационарный телепорт. После чего все шесть игроков, не мешкая прошли сквозь висящий перпендикулярно земле серебряно-синий диск, чтобы за раз оказаться в деревне Васильки.

Таверна Ломаный Грош работала круглосуточно. Потому, хоть было далеко за полночь, шесть авантюристов без проблем вошли внутрь. И если команда Грея, предвкушая скорый отдых, не проявляла интереса к уже привычному окружению, то златовласый красавчик крутил головой довольно активно. Внимательным взглядом, примечая все необходимые детали. От выцветшей вывески над входом, до внутренней обстановки питейного заведения. А когда они подошли к барной стойке, за которой все так же возвышался Сэмюель Солнечный, его взгляд стал наиболее цепким.

– Принимай добычу, – бодрым голосом отрапортовал Грэг квестстартеру.

Рыжий детина, подняв взор от протираемой им кружки, на некроманта, чуть удивлённо округлил глаза… Но ни Коля, ни его товарищи не обратили на это внимания. Им хотелось поскорее отправиться по своим комнатам, ну или максимум на сегодняшнюю игровую сессию, выпить чего-нибудь освежающего. Очень кстати на столешнице барной стойки, нашёлся графин с яблочным соком. Он и попал в руки уставших, но довольных игроков.

– Кхм… – растерянно кашлянул трактирщик.

– Что такое, Сэм? – спросил молодой человек. – Вот адепт Смерти, что подымал нежить на кладбище. Мы к тебе его привели. Так что…

– Задание выполнено! – рыкнул тот в ответ. Но все же казалось, он не знал как себя вести дальше. Ведь у него в руках, был не житель этого мира! Но задание есть задание. А для местных, это нерушимый контракт. Потому, когда на столешнице звякнула два мешочка с золотом вкупе с пятью обычными вещами, все восприняли это как должное.

Все вещи забрала сестрёнка, но из-за "обычного" ранга, на них даже смотреть никто не стал. А Грей наложил руку на награду, и нажал галочку равномерного распределения между всеми.

Повышение Уровня. Вами взят – 54 левел. 

О как! Еще одна хорошая новость. Хотя не удивительно, он и так уже давно не повышал уровня. День, несмотря на тяжёлое начало, все же заканчивался весьма приятно.

– Так, ну мы спать пойдём, – зевая, за всех девчонок и гнома, сказала Кира. Грэг кивнул, отпуская весь личный состав на заслуженный отдых. А сам повернулся к трактирщику.

– Ну что Сэм? На сегодня всё? Завтра следующее задание дашь?

– Нет… – огорошил парня трактирщик. А после, выйдя из-за стойки отозвал его в сторону, чтобы мирно улыбающийся некромант не слышал их разговора. – Третье задание я дам тебе прямо сейчас.

– О! Отлично! – улыбнулся черноволосый парень.

– Вам предстоит отправиться в столицу баронства Вельюс, Ромиус. Найдите там таверну "Хромая Кляча". Трактирщика зовут Кривой Глаз. Скажи, что пришёл от меня и покажи вот это.

Пальцы рыжего детины, буквально впихнули в ладонь Коли небольшой предмет. Тот удивлённо раскрыв ладонь, увидел круглый медальон, на котором была оттеснена схематично изображённая голова крысы.

Выскочило системное оповещение предлагаемого квеста:

Отправиться в город Ромиус. Найти трактирщика по имени Кривой Глаз. Передать ему предмет, данный вами Сэмюелем Солнечным. 

Цепочка квестов, (ранг – Редкий), Благородные разбойники (3/3) 

Награда: 

500 опыта. 

Принять: Да/Нет. 

И всё? Ни золота тебе, ни предметов. И это финальный квест цепочки? Парень хотел было задать этот вопрос вслух, но Солнечный уже разворачивался к нему спиной.

– Эй, Сэм!..

– Всё! – грозно и недовольно рыкнул трактирщик. – Иди спать авантюрист. То что тут будет происходить дальше, не для твоих глаз.

Грэг смахнув системное оповещение, так и не "нажал" на кнопку согласия или отказа.

Нахмурившись, Грей подумал: "Это что сейчас? Сэм меня послал? Да что он себе позволяет?!"

Но рыжий детина, уже заходил за стойку, так и не удостоив его своими объяснениями.

"Да пошёл ты сам!" – мысленно ругнулся Коля, и развернувшись, пошагал вверх по лестнице вслед уже поднявшихся товарищей. День был тяжёлым и хотелось просто лечь спать. А на хамоватое поведение квестстартера, он решил просто забить. Вот ещё – непись будет ему настроение портить!..

…Когда в обеденном зале не осталось лишних свидетелей, хозяин таверны, глядя в лицо улыбающемуся златовласому некроманту, с угрозой произнёс:

– Ты знаешь, что выход у тебя только один.

Мускулистая и волосатая рука потянулась под прилавок, и уже через секунду, на свет появился – позвякивающий звеньями цепи, разбойничий кистень. Шипастый шар, маятником покачивающийся из стороны в сторону, явно намекал – тому, кому он предназначался, ничего хорошего ждать не приходится.

К тому же, трактирщик тихо свистнул – подав сигнал двум подельникам. С разных сторон залы вышли Перо и Бурдюк. У каждого в руках, был зажат заряженный арбалет, направленный на бесстрашно улыбающегося красавчика. А тот, оказавшись в окружении и не думал пугаться.

– Думаешь только один выход? – вопросительно приподнял золотую бровь Алекс. – А как мне кажется, не меньше пяти. Но я выберу тот, который вам точно не понравится…

Хищная ухмылка появилась на красивом лице, одновременно с огромной косой уже занесённой для размашистого удара!

Глава 11

 Сделать закладку на этом месте книги

Коля проснулся в отличном настроении.

Через окно в комнату падал солнечный свет, от которого в воздух поднимались крупицы нагретой пыли. На улице слышались звуки уже проснувшейся деревни. А успешное выполнение вчерашнего задания, внушало уверенность в том, что всё и дальше будет получаться.

Даже странное поведение Сэма, что ночью выбило из равновесия парня, казалось уже не настолько раздражающим. Подумаешь. Рыжий трактирщик никогда не был воплощением радушия. А как раз таки наоборот. И если хорошенько поразмыслить, то данный им квест, скорее всего должен был привести к чему-то более интересному. Так что надо взять в руки карточку игрока, и найти его в списке заданий. Принять он его и сейчас может. Хотя для порядка надо посоветоваться с остальными членами команды. Так что нечего тянуть – встаём и на встречу к приключениям!

Соскочив с кровати, он натянул на себя одежду – быстрее армейской нормы в сорок секунд. Так как здесь, это можно было делать посредством игрового интерфейса. После чего в его комнате, заняться было просто нечем. У зеркала расчёсываться нужды не было. Умыться (при желании) можно на заднем дворе у колодца. Ну а бодрящие напитки, подавались только внизу.

Когда Грэг подходил к лестнице ведущей в обеденный зал, настроение было еще приподнятым. Но услышав нехарактерные для этого времени суток звуки, Коля насторожился. Внизу бухали по полу подкованные сапоги, и позвякивал металл доспехов.

Почему-то он подумал, что пришли именно по его душу. Так-то он обоз с налогами ограбил, и вполне возможно… хм. Нет, там бы была засада какая-нибудь. А тут утренние посетители таверны шумели так, будто были у себя в казарме.

Но береженого Рандом бережёт. Потому, сначала он натянул на лицо маску сумрачного убийцы, что скрывала его информацию перед неписями. А после, аккуратно выглянул из-за угла коридора, который вел к лестнице.

Красная, опухшая, заросшая недельной щетиной рожа выпивохи, с остроконечным открытым шлемом на голове, смотрела в упор на черноволосого парня, часто моргая и практически в упор дыхнула на него вонючим перегаром.

"Чёрт! Всё-таки засада!". Тело уже стало отстраняться назад, чтобы развернуться и пуститься на утёк,.. но тут стражник заговорил:

– Господин, – вполне любезно и без криков – "держи вора". Потому Грей всё же замер на месте, ожидая что тот скажет дальше. – Всех иномирных авантюристов, просят немедленно покинуть здание и сменить место ночлега.

– Что? – и в самом деле удивился Коля. – Почему? – одно дело, когда тебя пытаются поймать. И совершенно другое, когда тебя выселяют. Ты только привык сюда возвращаться, и на тебе.

– Дело государственной важности, не терпит разглагольствования… – важно задрал красный нос стражник, демонстрируя верность тому самому делу. Но все знают, чего стоит это верность. Кстати очень недорого.

Грэг достал серебряную монету, на которую любитель выпить мог позволить себе кружек шесть самого дешёвого пива, что и послужило поводом для разглашения гос тайн.

– Местный хозяин и его дружки, уличены в измене. Потому, всё здание освобождается, для будущего обыска и засады на сообщников.

– Измене? – не понимая о чём идёт речь, переспросил Грэг.

– Да. Против ставленника Императора, Борниуса Холодного. Под крышей этой забегаловки зрел заговор… – тут страж сам себя прервал, решив что он и так рассказал больше чем стоит серебряник, и снова состроив строгую рожу, проговорил: – Всех иномирных авантюристов, просят немедленно покинуть здание и сменить место ночлега.… Проходите, господин. Не задерживайте остальных.

Парень обернулся и увидел что за ним стоит, задумчиво щурящийся зеленоволосый гном… Который как только увидел, что Коля на него посмотрел, сменил выражение лица на растерянное, и наивно спросил:

– Малыш, что происходит?

– Если бы я сам знал.

– Проходим, проходим… – назойливой мухой жужжал над ухом стражник. И двум игрокам, не осталось ничего другого, как последовать его указаниям.

Спустившись по лестнице и оказавшись в обеденном зале, перед Греем и Карлом, предстал форменный погром. От барной стойки остались одни щепки. Несколько столов разрублено пополам, табуреты и скамьи так и вовсе раздроблены в труху. А от битой глиняной посуды, поскрипывало под подошвами сапог… В глаза бросились два разряженных арбалета, что лежали на полу и были обведены мелом. Вещ доки? И это если не говорить про десяток снующих туда-сюда стражников. Которые надо полагать вели следствие, совмещая это с уничтожением съестных запасов, и поглощением алкоголя из погребов "предателя Родины".

На авантюристов бросили пару косых взглядов, но останавливать не стали. Потому из таверны они вышли без проблем.

Девчонки команды, уже поджидали парней на улице. Так что можно было сразу же перейти к обсуждениям и предположениям.

– Вы это видели? – довольно глупо спросила Савья.

– Как это можно не заметить… – буркнул хмурый Грэг. От хорошего настроения не осталось и следа. – Сэма обвинили в измене… Не знаете что с ним кстати?

– Стража не говорит ничего… – нахмурилась Кира.

– Даже за золото! – вставила Серенити. Хм. Интересно, это ему одному повезло с говорливым стражем?

– И что же тут произошло?.. Неужели это всё Рауд натворил? – сопоставил факты Коля.

– Похоже на то… – подтвердила опасения брата, Катя. – Мы его сами привели к Сэму.… Как стыдно-то!

– И не говори… – поддакнула Вася, часто кивая. – Мы еще спать сразу убежали. Надо было остаться с Сэмом до конца. Может быть, помогли бы…

– Да,.. да… – закивали две оставшиеся девушки, сожалея о несовершённом поступке.

– Жалко Солнышко… – протянул Карл. И даже сравнение Сэмюеля, с Солнцем, никого не смутило и не рассмешило. Всем действительно его было очень жаль. Хотя толком еще не было понятно, что именно произошло. – Малыш, а ты же с ним вчера последний оставался. Он не говорил где его искать?

Грэг, на секунду задумавшись, поспешно достал из кармана карточку игрока, и перешёл в список заданий. Квест предложенный Сэмом, был на месте.

Отправьтесь в город Ромиус. Найдите трактирщика по имени Кривой Глаз. Передайте ему предмет, данный вами Сэмюелем Солнечным. 

Цепочка квестов, (ранг – Редкий), Благородные разбойники (3/3) 

Награда: 

500 опыта. 

Принять: Да/Нет. 

И оставалось либо отказаться от него, либо принять.

– Что там? Что там? – наперебой загалдели девушки, видя как парень внимательно разглядывает жёлтый кусок картона, с угольно-черными каллиграфическими надписями на нём.

Он показал, а после и рассказал обо всём, что произошло прошедшей ночью по возвращению в Ломаный Грош. Как рыжий детина отозвал его в сторону. Видать для того, чтобы уха Рауда, не достигла важная информация, сообщаемая заговорщиком. О том, как он грубо отказался от ответа. О глупой и неуместной обиде на квест-стартера. И закончил Грей словами полными досады:

– Кто ж подумал бы, что всё так выйдет!

– Он тоже заботился о малыше… – хлюпнув носом, вставил гном.

– Хм… – задумалась Кира. – Говоришь, в сторону отвёл? И ты обиделся, что заключительный квест с очень маленькой наградой?

– Ну-у не обиделся… – протянул Коля.

– Не важно, – отмахнулась от него сестра. – Я про то, что вполне возможно – третий квест в последний момент… изменился! То есть, когда Сэм увидел кого мы привели, он понял, что для него песенка спета… – Вася при этих словах испуганно прижала ладошки ко рту. А Серенити нахмурилась и стала смотреть на трактир из-под бровей. Но Катя еще не закончила делать выводы. – И вместе с этим, он хотел направить нас туда… Не знаю… Может быть, продолжить дело сопротивления. А может и себе на помощь!

– Да, да, да, – закивала Савья, чуть наивно спросив. – И что теперь? Мы же не оставим Сэмюеля в беде? Нам надо его спасать!

– Если он ещё живой. – буркнула Аня.

– Типун тебе на язык! – в один голос заявили три молодых человека. А вот Осон промолчал, задумчиво глядя в сторону.

– Так, давайте попробуем ещё что-нибудь тут выведать. А потом уже будем думать что делать дальше, – предложил Грей.

Никто спорить не стал.

Тем они и занялись. Спрашивали о событиях прошедшей ночи, у кого только можно. У живущих по соседству обычных сельчан. У постояльцев, что подходили к оцепленной таверне, почёсывали затылки да уходили в другую сторону. У торгующих напротив мелких лавочников. Снова попробовали подкупить стражу… Единственное, что удалось выяснить – очень поздней ночью, из таверны, раздались громкие звуки боя, ломаемого дерева и лязга железа… Но! Никто из таверны, после них, так и не вышел.

В голову закрадывались страшные мысли, что всё-таки они потеряли Сэмюеля Солнечного. Ведь в И.В. нет крови, и не остаются после смерти тела. И если он умер, то только один предмет из инвентаря, выпадал как свидетельство кончины живого существа.

Коля с ужасом вспомнил два арбалета, обведённых вокруг мелом! Неужто это и были те самые предметы, которые выпали после смерти?!

Черноволосый парень выдохнув, попробовал взять пример с сестры – думать рационально и без эмоций. И сразу же понял, что есть пара нестыковок. Во-первых, он не видел в руках Сэма арбалета. Во-вторых, их было два, и лежали они довольно далеко друг от друга. В голову пришла ассоциация с дуэлью, нарисовалась красочная картина: Рауд стоит напротив хозяина таверны, и у каждого в руках по арбалету. Одновременный выстрел! И два бездыханных тела падают… нет… два тела рассыпаются на тысячи песчинок разноцветных пикселей.

Хм. Тоже бред! У Алекса, с одного арбалетного болта, точно всё здоровье не выбьешь. Наверняка, как и с рыжего детины. Так что всё непонятнее и непонятнее.

– Ладно, – махнул рукой Грэг. – Тут мы мало что выясним. Будем надеяться – Сэм нам дал верную наводку. Нужно идти в Ромиус.

Возражений не последовало. Как раз таки напротив – все только высказали согласие с последним утверждением. А Серенити внесла поправку:

– Почему идти-то? Нужно телепортироваться туда. Вот еще, время понапрасну тратить.

– А кто-то там бывал? – скептически поджал губы молодой человек.

– Из нас, нет… – ответила Кира, пристально глядя на брата, ожидая – когда же до него дойдёт. Но Грей сообразительностью не блеснул, потому пришлось подсказать: – А вот ты ТАМ бывал.

– Что? – не сразу понял тот. И только секунду спустя до него дошло. Ведь действительно, именно в столице баронства Вельюс и произошёл его бой с бароном Эрнором. – Блин точно.

– Вот тебе и карты в руки! – ухмыльнулась блондинка, вручая Грэгу большой свиток стационарного телепорта.

Он нервно сглотнул.

Говорят, что убийцы, раз от разу возвращаются на место преступления… Блин, что за глупые мысли лезут в голову!

Глава 12

 Сделать закладку на этом месте книги

Знакомый замок, с зубчатыми башенками и наполненным водой рвом, предстал перед авантюристами во всей красе. Даже Коля, что уже успел побывать здесь, на секунду остановился, засматриваясь на архитектурную составляющую городской застройки.

Надо полагать, от этого замка и разросся большой город, ставший впоследствии столицей баронства. И дабы соблюсти высокий статус дома владетеля этих земель, на стены и башни было нанесено множество искусных барельефов, вкупе со статуями и вычурной лепниной. А черно-серебряные штандарты, широкими полосами делящие крепостную стену на равные секторы, придавали замку чуть зловещий вид.

На глаза попались стражники в доспехах легатов. Но и их коснулись видоизменения. Теперь одежда под доспехами была не ало-красного цвета, а чисто черного. Будто юниты перешли под руку другого игрока, и поменяли свои базовые цвета… Хотя почему – будто? Так оно и было. Просто интересно, это произошло автоматически? Или все же был издан указ, о смене военной формы?

– Ты что застыл столбом? – окликнула парня, стоящая позади сестрёнка. Грэг тряхнув головой, прогнал неуместные мысли и оторвал взгляд от замка. В который, к счастью, им сейчас идти было не нужно. Просто это единственное место в столице баронства, которое отпечаталось в его воспоминаниях, не считая внутреннего обустройства замка. И сюда, можно было телепортироваться относительно безопасно.

Кстати о безопасности. Грей часто заоглядывался, пытаясь увидеть Сэлмура или Борниуса. Других знакомых игроков, тут быть не должно. И слава Рандому, никого из упомянутых он не увидел.

– Давайте слиняем отсюда по-быстрому! – предложил молодой человек своим спутникам, что оглядывались по сторонам, с видом только прибывших туристов… лишь фотоаппаратов в руках не хватало.

Никто спорить не стал. И развернувшись к замку спиной, пять игроков нырнули в многолюдный лабиринт, извилистых улочек большого фэнтезийного города.

Да, Города! Разница с Васильками была просто колоссальной. И тут даже речь шла не о высотных каменных постройках, где встречались даже пятиэтажные здания. А именно в большом скоплении народа, и сопутствующих для этого последствий.

Сильная толкучка. Пыль, подымаемая от копыт лошадей, двигающихся без каких-либо правил передвижения. Бесконечное число лавок, занимающих пешеходную часть и без того узких улиц. Торговцев, что зазывали посмотреть свой товар. И если у торгового люда это получалось хорошо, то скопление горожан толпящихся у прилавков, и вовсе делали проход практически невозможным. Не малое количество игроков, что в среднем были довольно высокого уровня. И бесконечный гвалт сотен голосов. Который с непривычки, сильно давило на уши.

Не успев оказаться в местном "мегаполисе", Коля заскучал по провинциальным Василькам. Там даже дышалось легче, нежели в этом бурлящем муравейнике.

– Малыш! – выкрикнул Карл, заставив того резко обернуться.

– Отпусти, отпусти! – верещал мелкий хоббит, которого держа за шкирку, приподнял над землёй Осон.

– Это что? – удивлённо спросил Грэг, глядя на трепыхающегося полурослика, который в воздухе размахивал кулаками и босыми ногами.

– Фокусник. Уже в твой карман залез… – хмурясь отвечал гном.

– Ай-яй-яй. Как не стыдно! – покачала головой Савья, смотря на пойманного с поличным карманника. – Такой маленький, а уже ворует.

– Эй! Мне сорок один год вообще-то, – оскорбился хоббит, замирая в руках зеленоволосого, и с вызовом посмотрел на Васю. – И вообще. Если есть такая фича, то это просто игровой процесс.

– Ну да, ну да… – закивала Серенити, а после продолжила: – А еще, в этом игровом процессе, мы имеем полное право сдать тебя страже.

– Ну и нафиг? – довольно-таки нагло спросил карманник. – Вам от этого награды не будет, а я и часа в кутузке не просижу. Думаете тюрьмы города резиновые? Знаете сколько воров туда ежедневно попадает?

– Ниче. Принудят к исправительным работам и деваться тебе будет некуда… – вспомнил свой опыт Грей, и судя по скривившейся мордашке хоббита, попал в яблочко. Тот хотел сыграть на их неопытности, но не тут-то было.

– Ну, вам оно надо? – протянул воришка.

– Нам не трудно… – ухмыльнулся Грэг, а после добавил: – Но можно и договориться.

– На дело деньги не беру! – быстро ответил всё так же висящий хитрюга.

– Да и не надо. Знаешь где находится таверна Хромая Кляча?

От последнего вопроса воришка и вовсе замер. А после, подозрительно сощурившись, спросил:

– А зачем она вам?

Грэг на секунду задумался, как ответить на подобный вопрос. Если начинать с самого начала, выйдет очень долго. И действуя интуитивно, парень достал из инвентаря предмет, что дал ему Сэмюель, в их последнюю встречу.

Тусклый медальон с выгравированной на ней головой крысы, закачался на тонкой цепочке подобно маятнику гипнотизёра. Уставившийся на него хоббит, на секунду будто впал в транс. Чтобы уже через мгновение, губы растянулись в улыбке, а в глазах зажегся задорный огонёк:

– Да вы из наших?! А что жетон-то не одел? Тогда я к вам и не подошел бы.

Коля смущённо крякнул. Вон оно как. То есть эта вещичка не простая. И даже обладает какими-то опознавательными свойствами? Но все равно, постарался виду не подать, отвечая уверенным голосом:

– Нам провожатый нужен был. Первый раз в городе.

– А-а, понятно… – кивнул воришка, а после задёргался с утроенной силой. – Да отпусти уже. Видишь же, все свои.

– Отпусти его, Карл, – великодушно кивнул Грей.

Зеленоволосый гном послушно опустил пойманного с поличным воришку, который обернувшись, окинул Карла взглядом, и задумчиво произнёс: – А ты среди них самый бывалый, да? Как меня спалил-то? Не каждый старичок такое сможет.

Надо сказать все прочие игроки команды, от такого заявления немного впали в ступор. Осон самый опытный?.. То есть – бывалый?..

Но поразмыслить над этой мыслью им не дали. Так как хоббит уже зашагал вперёд по улице, при этом бодро призывая всех следовать за собой:

– Пойдёмте. Хромая Кляча, почти на другом конце города. А мне сегодня еще пару сотен монет бы вытащить. Подписку надо продливать.

Переглянувшись меж собой, команда Грэга, пожала плечами и двинулась следом за неожиданно найденным провожатым. Коля бросил косой взгляд на "бывалого" гнома, что всё так же блаженно улыбался, да и откинул эту мысль от себя. Мало ли какие глупости можно наговорить первым встречным. Может этот воришка тоже немного "ку-ку"… Да и размышлять над этим вопросом, совсем скоро ста


убрать рекламу


ло невозможно – пришлось довольно быстро перебирать ногами и работать локтями. Потому что юркий провожатый, явно ценил своё время, и особо не переживал, поспевают ли за ним встреченные "сопартийники", или нет. А интересно, "Гильдия Воров" считается полновесной фракцией?.. Надо потом выяснить.

Пойманный карманник, действительно провел их через весь город. И на дорогу ушло просто космическое, по игровым меркам, время – не меньше чем один час. А творившиеся кругом перемены, сильно бросались в глаза.

Если они начали дорогу, в относительно зажиточном районе. О чем говорила высота домов, одежда горожан и количество стражи. То в конце пути, хоббит привёл их в самое настоящее гетто.

Дома в основном деревянные, покосившиеся. Вездесущие лавочники, торгуют товарами внушающими опасение. А встречающиеся на пути люди, на вид были либо очень бедными, либо с крайне подозрительной внешностью. И когда воришка привёл их к едва ли не единственному, более-менее нормально выглядящему двухэтажному зданию, казалось что они попали в страну третьего мира.

– Вот ваша Хромая Кляча, – кивнул воришка на вход в здание, с такими знакомыми пендельтюрами.… Над которым висела выцветшая вывеска, с едва угадываемым рисунком – припадающей на одну ногу, пегой лошади. Хоббит добавил: – Ладно. Брать с вас плату не буду, при оказии сочтёмся. Ни пуха!..

И провожатый, так же стремительно зашагал в обратную сторону. Надо полагать, чтобы поскорее вернуться к своему воровскому промыслу.

– К чёрту. – традиционно ответил Коля, но карманник, похоже его даже не услышал.

– Что-то мне туда идти совсем не хочется. – проговорила Савья, глядя на вход местного притона.

– Ой, подумаешь! – отозвалась Серенити. – Как-будто Грош был лучше этой помойки.

– Так-то да, – согласилась с ней Кира, но тем не менее добавила: – Просто та, была наша помойка. А в этой,… мало ли какие крысы обитают.

– Похоже мы сами теперь крысы. – сжимая в руке медальон, проговорил Грей. И сделав шаг вперёд, решил подбодрить команду напутственным словом: – Пошли уже, чё титьки-то мять.

– Эй! – послышался возмущённый окрик трёх девушек, но парень уже шёл не оборачиваясь.

Внутри "Хромой Клячи", после дневного света царил полусумрак. И Аня была права – это заведение мало чем отличалось от уже привычного «Ломаного Гроша». Почти такая же обстановка. Те же бандитские рожи, что стали коситься в сторону вошедших авантюристов. Та же барная стойка… Вот только стоящий за ней персонаж, был не тем же самым.

Заместо рыжего амбала, тёр деревянную кружку некто, больше похожий на пирата. На одном глазу повязка, под орлиным носом пышные чёрные усы, на голове треуголка… Может и вправду, в прошлом пират?.. Всмотревшись в никнейм, Коля понял, что перед ними тот, кого они искали.

47 Кривой Глаз . И как к нему обращаться? Кривой? Как-то неуважительно. Глаз?.. Бред…

– Здравствуйте, уважаемый.

– И вам дожить до обеда, – не очень любезно отозвался НПС, даже не поднимая единственного глаза на новых посетителей. Он будто специально их игнорировал.

Черноволосый парень не желая ходить вокруг да около, со стуком опустил ладонь на столешницу перед трактирщиком, сразу же убирая её в сторону. На полированном дереве, остался лежать медальон с изображением крысиной головы.

На этот раз внимания Кривого, добиться всё же удалось. Тот поднял глаз на Грэга, и проговорил:

– Слушаю.

– Мы от Сэмюеля Солнечного.

Вами выполнено задание: 

Отправьтесь в город Ромиус. Найдите трактирщика по имени Кривой Глаз. Передайте ему предмет, данный вами Сэмюелем Солнечным. 

Цепочка квестов, (ранг – Редкий), Благородные разбойники (3/3) 

Награда: 

500 опыта. 

Распределить между всеми членами команды? Да/Нет. 

Грей нажал "Да". И стал ждать реакцию Кривого, который сощурил глаз ещё сильнее, чуть хрипловатым голосом ответил:

– Мне сегодня с утра ворона на хвосте принесла, что схомутали Солнышко и под землёй спрятали… Уж не вы ли к этому руку приложили? А, господа хорошие?

За спинами послышался звук отодвигаемых табуретов. Оглянувшись, игроки увидели надвигающуюся на них, толпу головорезов.

А в голове Коли, пронеслась страшная мысль:

"Неужели Сэм послал нас сюда… чтобы отомстить!"

Глава 13

 Сделать закладку на этом месте книги

Возле таверны "Хромая Кляча", всё было довольно спокойно. Впрочем, как обычно для дневного времени суток. Медленно, если не сказать лениво, переходили с места на место попрошайки одетые в лохмотья. Пара молодых парней, сидели на бревне привязи, поглядывая в разные концы улиц, надеясь увидеть, случайно забредшего в неблагополучный район обеспеченного прохожего. Которому, в таком случае предстояло бы стать жертвой воровства, а то и грабежа. И ничто не предвещало, что этот день будет отличаться от прошедшего или наступающего, как…

Раздался громкий звон бьющегося стекла! И живой снаряд пролетевший мимо, спугнул с насеста двух воришек, заставив тех опасливо оглянуться.

Дюжий мужик пролетел аки ласточка предвещающая весну. От окна таверны, описав длинную дугу, приземляясь и тормозя лицом в дорожной пыли. Проехав в таком положении еще не меньше пары метров.

Испуганные парни, вытянули шеи и округлили глаза. А после опасливо, сквозь только что разбитое окно, заглянули внутрь таверны. Где их взору, предстала захватывающая дух картина.

В трактире шла яростная схватка.

Безбородый гном, в шлеме с крылышками, разбрасывал в стороны далеко не худеньких мужиков. Что со стуком бились о стены или крепкую мебель питейного заведения. Несколько посетителей таверны, трепыхались пойманной рыбой в колючих кустах, выросших прямо по центру обеденного зала. Пятеро членов воровской братии, стуча зубами от холода, походили на ледяные изваяния. Каталась кубарем, и орудовала длинным луком как палкой, девушка с каштановыми волосами. Ловко уворачиваясь от нападок нерасторопных грабителей. Еще парочка братков, азартно рубилась с парнем в черных одеждах, который довольно ловко отбивался от них двумя клинками.

Если бы бой продолжился еще пару минут, то от внутренней обстановки "Хромой Клячи", остались бы лишь щепки да мелкое крошево. Но тут раздался залихватский свист. А сразу же за ним последовал громкий оклик хозяина таверны:

– Шабаш! А ну хватит мою таверну громить!

И как не удивительно, все повиновались.

Нет, две противоборствующие стороны, конечно ещё зло косились друг на друга. Но никому не было выгодно устраивать тут бойню до победного конца. Воровская братия поняла, что противник очень силён, и для них всё может закончиться летальным исходом. А авантюристы, просто не видели в этом смысла. Это не инстанс с наградой за прохождение в конце. Скорее даже наоборот. Еще стража прибежит и отправит их в переполненные тюрьмы Ромиуса.

– Вижу вы не из робкого десятка, – обратился Кривой Глаз, к пятерке игроков. – Сэм для своих дел только таких и набирал.

– Это он сейчас так извинился? – хмурясь и тяжело дыша, спросила Серенити у товарищей. Что прекрасно расслышал и хозяин таверны.

– Ха-ха… Не дождётесь. На всём белом свете, не найдётся человека, которому Кривой Глаз, приносил свои извинения!

– Даже перед мамой не извинялся? – наивно ляпнула Савья. От чего одноглазый пират смущённо крякнул.

– Не важно! – махнул тот рукой, а после обратился к Грэгу: – Так ты говоришь, что Сэмюель тебя послал сюда? При каких обстоятельствах и зачем?

Вот и для парня, пришла очередь тушеваться и издавать неопределённые звуки. Всем было понятно, что это действия их команды, привели к тем неприятным событиям. И что будет, если рассказать Кривому Глазу всю правду? Повторится нападение уже потрёпанной воровской братии? Или их просто попросят выйти из таверны и никогда не возвращаться?.. Тут надо отделаться общими фразами. Без конкретики.

– Сэм знал, что беды не миновать. И я был последний, с кем ему удалось перекинуться парой слов. Так что на объяснения, передачу паролей и явок – просто не было времени.

– Вот оно как? Хм… И почему я должен вам в таком случае верить?

– Не должен. Но это была последняя воля Солнечного. Будет жаль, если она пропадёт втуне недоверия. Но и мы сможем уйти отсюда, с чувством – что сделали всё от нас зависящее.

Кривой, прищурил единственный глаз, на долгое время задумываясь. Даже раскиданные в стороны бандиты (а также запутанные в колючем кусте и покрытые ледяной коркой), успели подняться на ноги (распутаться и начать отогреваться), прежде чем ставшие плечом к плечу авантюристы, услышали ответ хозяина таверны:

– Раз так, то надо вас проверить.

– Эмм…?

– Проверить говорю надо, – повторил Кривой. – Дам вам задание, на которое вряд ли кто из ищеек согласится. Справитесь – хорошо, значит вы из наших. Только учтите, для нового барона, вы станете заклятыми врагами!

Вот так перспектива. Коля, как и его товарищи, стали оглядываться друг на друга, как бы ища ответа на само собой возникающий вопрос: стоит ли оно того, или нет? Стать врагом барона. Причём не непися какого-нибудь, а игрока! Что приравнивалось к бессмертию врага. Борниус, усевшийся на место правителя этих земель, заимел очень большую власть. И им точно несдобровать, если тот за них возьмётся… Но с другой стороны:

– Мы же должны помочь Сэму? – задала вопрос Савья, растерянно хлопая длинными ресницами.

– В случае чего, можно на другую локацию свалить… или персонажа поменять, – кивнула Серенити.

– Не знаю. Нам бы конечно лучше не привлекать к себе внимание… – потупилась Кира, а после добавила: – Но не по-людски будет, если мы Сэмюеля в беде бросим.

– Свободу Солнышку! – вскричал Карл, сняв крылатый шлем и закрутив им над головой. После чего Грей не удержался и широко ухмыльнулся. Похоже, решение было единогласным.

– Мы согласны!

Бутафорский пират кивнул, сразу же поманив их за собой.

Задание выдавалось в маленькой каморке подсобного помещения. Опять же очень похожем на то, что было в таверне Ломаный Грош. И наверняка, если пройти чуть дальше по коридору, можно будет найти тёмную комнату без окон, освещённую парой синих факелов… Но пока их репутация с этим персонажем была не настолько прокачена, чтобы он позвал их туда.

– В общем, дело обстоит так, – начал пират, лихо усевшись на небольшой столик, не заботясь о комфорте подозрительных для него авантюристов. Которые тоже начали рассаживаться, на более-менее подходящие поверхности – от скрипящей табуретки, до высокого бочонка. – Новый барон, хочет устроить большой праздник для жителей столицы. Турнирные Игры!

– Что? Зачем? – удивилась Серенити. – Борниус, вроде ещё тот куркуль. А на праздник, тем более большой, нужно будет конкретно раскошелиться.

– Всё так, – хриплым голосом отвечал Кривой, кивая и ухмыляясь. – Не знаю, откуда этот Холодный берёт идеи, но земля слухами полнится. Один из которых говорит, что барон любит повторять: – Тут трактирщик поменял голос, явно пародируя кого-то. – «Дайте народу хлеба и зрелищ, и делайте с ним что хотите».

– А разве хлеб, это плохо?.. – протянула Савья, не понимая к чему эта поговорка.

– Краюха хлеба! Только для того, чтобы ноги с голодухи не протянули и на налоги продолжали горбатиться. Вы вообще слышали, какие подати надо платить? За городской водосток, пошлина на скотину – поголовно! За каждую постройку во дворе… Скоро за воздух начнут деньги брать!.. – Кривой с усилием подавил выплескивающееся наружу раздражение, продолжив рассказ уже более спокойным, но не менее сварливым голосом: – Так вот. Дабы обычный люд особо не роптал, особенно в столице, он и хочет устроить большой турнир. Дать тему для разговоров так сказать. Чтобы не о повышении цен и пошлин на кухнях говорили, а о том, кто кого победил. Команда из нашего баронства, или кто из приезжих. А тем временем, пропихнёт еще пару шкуродёрных законов. Как турнир закончится, горожане с похмелья и не поймут что их ограбили на пять лет вперёд.

– Понятно… – хмурясь кивнул Грэг. – Так нам-то что надо сделать?

Пират коварно улыбнулся, а неприкрытый повязкой глаз, хитро прищурился.

– Завтра как раз, открытие этого Турнирных Игр. И нужно немного сбить спесь с этого крохобора!..

*На следующий день*

Место проведения "праздника спорта" Борниуса, было выбрано знатным. За городом, в получасе ходьбы от окраин Ромиуса – на широком зелёном лугу. Недалеко раскинулась высокая роща и протекала широкая спокойная река. Говорили здесь и ранее проводились турниры, но не такой как этот. Новый барон действительно раскошелился – это было видно, по проведённым подготовительным работам.

Посреди луга, был воздвигнут самый настоящий стадион! Довольно высокий – этажей на пять. И на бесчисленное количество зрительных мест, которые уже были заполнены местными горожанами. Те заплатили не маленькие деньги, за проход на диковинное и непривычное строение. Но судя по их разговорам, новшество введённое бароном им очень даже понравилось.

–Эк махина!

–Да тут турниры святое дело проводить!

–Это не на задворках сидеть, когда только знать бои видит.

–Да! Тут весь Ромиус уместиться может.

–Хороша бандура, хороша!

–О! Смотри, тут даже пиво продают! Не сходя с места! Хах.… И снедь какая-то. Мясо в хлебе… С томатным соусом? Да-да, и побольше. Серебряник? Ну, за такое, можно и серебряник заплатить. Чем я не барин-то? И на рыцарей посмотрю, и отпотчеваю не сходя с места! Ха-ха…

– Ноги с плеч убрал! Ишь ты! Нашлась тут знать немытая…

Разделение по сословиям, конечно тоже присутствовало. Чему способствовали цены на билеты. Обычному люду отвели немало зрительских мест, не меньше половины от общего числа. А вот лучшие места, что находились с обеих сторон от центра чуть вытянутого поля стадиона, были отданы купцам и знати… Билеты стоили немало. Но ввиду размаха праздника, никто не упустил возможности оказаться в гуще небывалых событий.

Затрубили фанфары, заговорили барабаны, запел хор ангельских детских голосов… И на центральном ложе, которое было выделено среди прочих, высокой надстройкой, навесом от солнца, и черно-серебряными драпировками – произошло движение.

Новый владетель баронства Вельюс, вышел вперёд, помахивая бледной ладонью и здороваясь с многотысячной толпой своих поданных. Что отвечала весьма дружелюбными аплодисментами, и гомоном предвкушающем зрелище! Даже на трибуне горожан, мало кто вспоминал о новых вводимых налогах и поборах. Все прибывали в приподнятом настроении, и думать о плохом не хотелось.

А уж когда над всем стадионом, раздался полный силы, но добрый и справедливый голос барона, громкость которого была повышена при помощи магии, все дурные мысли напрочь вылетели из головы горожан! Ибо вот-вот, должно было начаться – Зрелище!

– С праздником, многоуважаемые Ромиусчане и гости столицы! – стадион зашумел, но Борниус не обратив на это внимания, вскинув руку с посохом над головой, закончил свою короткую речь: – Да начнётся Турнир! – с магического артефакта, снизошёл белый луч света, который подобно лазеру, ударил в установленную на высоком столбе чашу, где разгорелся Олимпий… ой. То есть, Турнирный Огонь! Символизирующий открытие международных и межрасовых игр.

Финальное действие открытия турнирных игр, должно было приучить зрителей уважать цвета и герб нового барона. Полотнище внушающих размеров, замотанное в рулон, под чашей турнирного огня, с хорошо слышимым шелестом стало разматываться. Показывая всем черно-серебряные цвета, и рисунок белой луны по центру. И вроде бы всё шло, как и планировалось, но как только штандарт огромных размеров развернулся до конца, лениво захлопав на ветру,… стадион испуганно притих!

Жирная надпись, нарисованная ярко-красным цветом во всю ширину и ровно по центру штандарта, гласила:

"Борниус – вор! Турнир – пир во время чумы!"

Некромант, высший вампир и барон по совместительству, снова вскинул посох, пуская с него уже знакомый белый луч. Прожигая штандарт прямо на месте надписи. Огонь весело побежал по тяжёлой материи, в считанные минуты сжигая его полностью.

– Кто это сделал? – Борниус недовольно повернулся к капитану стражи.

– Уже выясняем… – закивал пузатый дядька в богато украшенных доспехах легата.

– Объявите награду в тысячу золотых, за любую достоверную информацию.

– Так точно, ваше превосходительство!..

… И хоть акт вандализма прошёл успешно. Турнирные Игры, начались по графику и без каких-либо волнений, со стороны народных масс.

Глава 14

 Сделать закладку на этом месте книги

– Ловко-ловко… – покивал Кривой, глядя на догорающий штандарт, который был подменён пятёркой недавно прибывших авантюристов. А после – сожжён новым бароном Вельюса.

Наблюдательная позиция, была оборудована под трибунами, и потому приходилось смотреть сквозь щели, меж плохо подогнанных досок. Бутафорский пират был доволен проверкой посланников Сэмюеля, она показала два немаловажных момента. Во-первых, всю стражу будто ужалили, и суета поднялась не малая. Это косвенно говорило о непричастности Грэга и компании, к сыскным делам. Ведь обычно стоило быть неосторожным в самом малом, чтобы к тебе нагрянула стража с кандалами. А раз они еще на свободе, то можно надеяться, что правоохранительные органы не знают, кто виноват в этой акции протеста.

Ну а во-вторых, на пятёрку игроков, лично у него теперь был компромат. И если они не оправдают надежд, или станут сильно зарываться – у трактирщика Хромой Клячи, будет чем их урезонить.

– Всё гладко прошло? Никто вас не заметил?

Три девушки недовольно переглянулись. Гном заулыбался еще шире, чем обычно. А черноволосый парень, чуть смущенно ухмыльнувшись, ответил на поставленный вопрос:

– Ну как. Девчонок много кто заметил…

– Это как?

– Они стражу отвлекали, пока мы с Карлом меняли рулон со штандартом…

– И ох как хорошо отвлекали… – мечтательно закатил глаза зеленоволосый коротышка.

– Эй! Ничего такого не было! – словесно напала на них Серенити. – Еще сейчас понапридумываете себе… Знаю я вас, извращенцев!

– Да, – кивнула Кира. Последующими словами заставив зардеться Савью, одетую в охотничьи, от того очень облегающие одежды. – Просто стража немного увлеклась, и некоторым… – уж не обида ли промелькнула в голосе миниатюрной брюнетки, – …уделили больше внимания, нежели другим.

– Не виноватая я!.. – начала было оправдываться Савья, но тут девичьи выяснения отношений, были прерваны.

– Всё! Понял я. Хватит! – отвернулся от них Кривой, который не хотел слушать – кого больше облапали, а кто обиделся что ему не уделили столько же внимания. – Вернёмся к нашим баранам…

– Так мы доказали, что с нами можно иметь дело? – решил добить первый квест Коля.

– Да… – чуть сварливым голосом ответил непись.

Задание: Подменить главный штандарт Турнирных Игр – выполнено. 

Награда: 

1500 опыта. 

Доверие Кривого Глаза. 

Распределить награду среди всех участников группы? Да/Нет. 

Грей нажал "Да", слушая пространные рассуждения Кривого:

– Итак, что мы имеем? Люди глазами похлопали, да дальше жуют еду басурманскую и пьют самое дешёвое пиво, кружка за серебряник. Вот же…

– Ты это… – возмущённо заговорила Серенити. – Хватит там бормотать. Давай говори – что нам делать, чтобы Сэма спасти.

– Кхм… – кашлянул пират, поворачиваясь в их сторону. – А я почём знаю? Как какая-то информация появится, так и скажу. А пока я знаю только то – что он еще жив.

– Правда? – с надеждой спросила Катя. – Фух. Прям от сердца отлегло… И что тогда нам теперь делать?

– Можете спрятаться, или уехать подальше. Как станет понятно – что к чему, пошлю вам весточку… – это предложение Грэгу почему-то не очень понравилось. Оно как бы обесценивало всё то, что они уже успели сделать. Но и Кривой еще не закончил свою речь. – …Либо можете помочь сопротивлению, в правом и благородном деле. Тем более – ни золотом, ни наградами, мы вас не обделим.

Принять или отвергнуть предложение Кривого Глаза: 

Цепочка Квестов (ранг – редкий) Свой среди чужих (1/3). 

Награда: 

250 опыта. 

Квест считается выполненным, если вы примите предложение квест стартера. 

Принять – Да/Нет. 

Черноволосый парень переглянулся с остальными членами команды. И увидев, решительно настроенные лица… и одну широкую – до невозможности глупую улыбку.… Ответил утвердительно:

– Конечно, мы вам поможем!.. Но спасение Сэма для нас приоритетное дело, – и увидев, что пират кивнул, молодой человек нажал кнопку – "Да".

Тут же последовало системное оповещение, о выполненном первом квесте в цепочке. А Кривой опять отвернулся от них, при этом проговорив:

– Всё. Теперь не мешайте. Надо подумать… Да и сами смотрите по сторонам – может, увидите что-то полезное.

Все авантюристы подошли к деревянной стенке основания трибуны, смотря на поле стадиона сквозь широкие щели меж досками. Хоть вид перед ними открывался не самый лучший, но и его хватало, чтобы понять что там происходит. Плюс к этому, сильно помогали глашатаи:

– Ромиусчане и гости столицы! В Турнирных играх вас ждёт много интересного! Начнём сегодняшний день, с классического рыцарского турнира. Где благородные по происхождению, скрестят мечи и копья, в конном и пешем поединке. Но это только начало! Ибо наш многомудрый правитель Борниус Холодный, привносит лучшие изменения не только в жизнь своих подданных. Но и также добавляет новшества в соревновательные дисциплины, которые должны порадовать взор честных граждан нашего славного Баронства!

Глашатай сделал паузу, чтобы набрать в лёгкие воздуха и продолжить вещать с удвоенной силой и энтузиазмом:

– Внимание! Любой желающий может принять участие в турнирных играх – будь ты эльф, орк или ловкий полурослик. От самого бедного крестьянина, до наиблагороднейшего дворянина или иномирного авантюриста. Для этого вам надо собрать команду в пять человек, подать заявку на участие и пройти обязательные отборочные, которые будут проходить сегодня весь день. И знайте, побороться будет за что. Между тремя командами будет распределён призовой фонд, в размере пятиста тысяч золотых монет. И это не самое главное! Так же, три команды участников победивших в турнире, получат уникальную возможность – вписать своё имя в историю! И это не преувеличение! Ибо после турнира, сам властитель этих земель, отправит вас в далёкое, опасное, но сулящее несметное богатство, приключение… Спешите! Приём заявок, продлится до вечера!

Коля и компания отстранились от своих наблюдательных щелей, и переглянулись меж собой. Не надо ничего выдумывать и говорить, что в их головах созрел изощрённый план. Нет… Ключевые слова которые заставили задуматься: "Призовой фонд, в полмиллиона золотых монет". Собственно их главная и основополагающая задача, оставалась всё та же – нафармить гору голды, с помощью которой Грей снова "оживёт".

– Э-эм… – протянул Карл и попробовал облечь в слова, витающие под трибуной общие настрои. – А может нам того,.. как он там сказал?.. Попасть в историю?

Бутафорский пират, только сейчас оторвал свой единственный глаз от смотровой щели, и почесав под треуголкой, сказал:

– Ну не знаю. Есть ли смысл во всём этом? Гораздо полезнее будет направить ваши силы, на какую-нибудь более продуктивную деятельность… Я вот думаю – может за ночь, это поле навозом и снулой рыбой закидать, чтобы испортить праздник, за который заплатили все жители нашего баронства…

– Нет, нет, нет! – часто затараторили девушки, стремясь как можно быстрее отговорить от этой идеи Кривого. Или скорее перенаправить его мысли в другое, более выгодное для них русло.

– Деньги всё равно потрачены. Это сильно ударит по репутации всего баронства в глазах соседей… – первой вставила Кира.

– Это да… – согласился пират. – Не хотелось бы чтобы по всей империи нас вонючками прозвали.

– Вот-вот! – закивала Савья. – И вонючками и грязнулями.

– Нужно победить в турнире, – смело заявила Серенити. – Тогда мы войдём в доверие Борниуса, и таких дел сможем натворить! Ого-го!

– Хм… – задумался Кривой. Он уже был готов согласиться – осталось только немного дожать.

– В случае поражения, мы всегда успеем стадион какахами и тухлой рыбой закидать… – вставил свои пять копеек Грэг. И к радости собравшихся авантюристов, Кривой Глаз, хлопнул себя по ноге, да и произнёс:

– Хорошо! Будь по сему. Поручаю вам занять одно из трёх призовых мест, чего бы вам это не стоило!

Занять в турнирных играх, одно из трёх призовых мест. 

Цепочка Квестов (ранг – редкий) Свой среди чужих (2/3). 

Награда: 

2500 опыта. 

1000 золотых. 

Вещь не ниже обычной, каждому игроку из группы. 

Принять – Да/Нет. 

Коля с чувством маленькой победы, покосился на довольные лица тиммейтов, и нажал кнопку "Да".

***

Пока на радость толпы, на стадионе бились конные и пешие рыцари, так сказать – в классическом турнире. За стадионом, у семи высоких шатров, образовалось немалое столпотворение.

Услышав о щедрых призовых, желающих поучаствовать в новом турнире, выискалось предостаточное количество. И как говорилось в условиях озвученных глашатаями – никаких ограничений по происхождению или расе не было. Причем большинство желающих, было именно из числа местных жителей. Вместе с тем, хватало и игроков. А у приёмной комиссии, главной задачей было отсечь самых слабых претендентов на участие. Но как все должны понимать – для игроков, от уровня так двадцатого, это не было большой проблемой. Ведь твоя сила и ловкость измеряется в численных показателях. Ну а магов, особо и не нагружали.

В их команде прыгали, бегали, отжимались или поднимали тяжести, в основном Карл с Грэгом, ну и немного Савья. Серенити и Кира, приложили руку к магическому шару, что измерял уровень интеллекта, на том от них и отстали. Манаметр показал, что они могут принять участие в турнирных играх.

В общем, ничего интересного. Пара часов в очереди. Минут пятнадцать монотонных действий. И вот они уже в списках допущенных к соревнованиям участников. Единственный момент, о котором надо обязательно упомянуть – регистрация пяти авантюристов – как команды!

– Название? – резко и сухо спросил клерк, держащий гусиное перо над толстым фолиантом учёта игроков.

– Что? – непонимающе переспросил Коля, нависая над сварливым чинушей.

– Название какое у команды? Клана? Сообщества авантюристов?.. Название!

– Эм… – повернулся к стоящим за спиной товарищам. – А как мы называемся?

И казалось бы – простой вопрос, сначала ввёл всех в ступор, а после породил самый настоящий взрыв эмоций, предложений и споров.

– Ой! Это так волнительно! А давайте-давайте, назовёмся… – начала Савья, но её тут же перебила Серенити:

– Громовержцы!

– Нее. Гром и молнии это только по твоей части… – заспорила Кира. – Надо чтобы название характеризовало всех нас вместе. Может быть,… о точно! Проныры из Васильков.

– Звучит по дурацки… – надула губки Аня, а со стороны уже летели новые предложения:

– Стальные Волки!.. Лютики!.. Фаер-Файв!.. Пять Королей!.. Золотоискатели!.. Титаны!.. Три валькирии!.. Красавчик и подтанцовка! (версия Карла) – и ещё множество вариантов, выдвигающихся со скоростью, не меньше сотни названий в минуту.

– Если вы немедленно не назовётесь, я сниму вас с участия в турнирных играх! – огорошил всех чинуша. Да, решение нужно было принимать прямо сейчас. И так как единения во мнениях не было, черноволосый парень взял ответственность на себя, и брякнул первое, что пришло в голову:

– Живые!

– Так и запишем, – отозвался раздражённый клерк, больше не принимая никаких вариантов, скрупулёзно выводя буквы названия, при этом проговаривая его вслух, по слогам. – Жи… вы… е! Готово. Проходите, не задерживайте очередь!

– Мдяяя… Доверь мужику… – махнула рукой Серенити, проходя мимо застывшего Грэга.

– Как корабль назовёшь… – улыбнулась Катя.

– Кто живые? Где живые?.. – заоглядывался Карл по сторонам, наверно вообразивший что на них идёт орда поверженных ранее врагов.

И только Савья отозвалась не сразу.

Отвернувшись в сторону, и украдкой смахнув скатившуюся по щеке слезу, Вася уже через секунду, так же мило и как всегда жизнерадостно улыбалась. А проходя мимо капитана команды, от чистого сердца произнесла:

– Очень хорошее название…

Глава 15

 Сделать закладку на этом месте книги

Второй день Турнирных игр мало чем уступал первому. А если смотреть с точки зрения рядового жителя баронства Вельюс, он был скорее даже более ожидаемым. Да, посмотреть на рыцарей в пудовых доспехах дубасящих друг друга тупыми мечами и копьями, конечно же было весело. Но и увидеть что-нибудь новенькое, никто естественно не отказывался. Приятно отринуть любые заботы и обязанности, ежедневно нависающие над головой, и просто посидеть на скамейке, наблюдая как алчные и честолюбивые претенденты, на потеху публике, грызутся м


убрать рекламу


еж собой за желанный приз.

– Ух, ты.… Сколько команд-то собралось? – стала оглядываться по сторонам Савья, которая стояла с товарищами, на подстриженном газоне посреди прочих участников. А на поле стадиона, действительно собралось не меньше ста команд по пять человек. Хотя других рас, тоже хватало. Непосредственно игроков, и отчаянных неписей. И самым удивительным было то, что многие команды, были смешанными. В плане – НПС состояли в одной команде с игроками. Надо полагать, такое стало возможным, потому что многие регистрировались в самый последний момент, включая в команду всех, кто попадётся под руку.

Но хоть таких солянок было большинство, на глаза попадались и "профи"… По крайней мере, так хотелось их назвать. К примеру, недалеко от Живых, разминалась пятёрка высокоуровневых игроков. Чей уровень и снаряжение, заставляли задаться вопросом: что они тут вообще забыли?

Танк команды под два метра ростом, в пудовых, глухих и усыпанных шипами воронёных доспехах. Эльф-лучник, в гармонично смотрящемся, зелёном наряде, говорящим о том что это сет. Может быть, даже полный и не меньше мифического ранга. Один маг, в ниспадающей на пол мантии фиолетового цвета, тюрбане с драгоценным камнем на лбу и посохом из белого дерева. Высокая, мускулистая орчанка в мехах и с булавой в руках что по размеру была не меньше того же Грэга Грея, а по весу наверняка в два раза тяжелее. И рыцарь в более лёгких доспехах, с вставками матерчатой одежды светлых тонов, намекающих на то, что перед ними паладин… Так вот, уровни у этой команды, начинались от семидесятого левела. А эльф-лучник так и вовсе имел девяностый. Им бы больше подошло сейчас находиться на высокоуровневых локациях. Проходить данжи и изничтожать мега-боссов, чем участвовать в каком-то турнире на нуболоке.… Хотя,… пол миллиона призового фонда, очень даже хорошо объяснял их участие в этом турнире. Если рассуждать логически – их просто могли пригласить заранее.

И на этом, список достойных соперников для Живых, естественно не заканчивался.

– Ба-а! Кого я вижу! – раздался за спиной весёлый голос, который был знаком для всех присутствующих. – Дамы, я чрезмерно рад вас снова видеть. Надеюсь что и вы…

– И не надейся! – оборвала Алекса Кира, оборачиваясь. Повернулись все пятеро Живых… и так же дружно, ошарашенно замерли. Так как встреча со златовласым некромантом, была не последним сюрпризом.

– Ши-ши-ши. Видели бы вы свои 'ожи! – посмеивался над ними Сэлмур. – Чё заме'ли-то? Так 'ады меня видеть? Ши-ши-ши.

Грэг чуть не открыл рот от удивления, но сдержался. И не только потому, что увидел рептилоида. С ним-то, он как раз таки ожидал рано или поздно встретиться. Самым удивительным было то, что Алекс и Сэлмур, судя по одинаковым накидкам, чёрно-серебряных цветов, были из одной команды! Как и еще трое незнакомых игроков, стоящих у тех за спинами: танк в комбинированных доспехах, с огромным квадратным щитом и двое лучников. У всех уровень был от 50 до 60.… Но речь конечно же не о том.

Как реагировать на появление этих двух типов, Коля просто не представлял. Со Скользким он расстался не прощаясь, и с того момента пообщаться так и не удалось. Как впрочем и с Раудом. Но некроманта в последние дни, они поминали довольно таки часто. Причем не добрым словом.

Что и послужило причиной для следующей сцены.

Когда удивление спало, первой пришла в себя Серенити. Выхватив из инвентаря магический жезл, блондинка резко приставила его ко лбу некроманта на манер пистолета, и требовательно спросила:

– Что ты сделал с Сэмом?! Урод…

Тот хищно прищурился, а приветливая улыбка перетекла в надменную усмешку.

– Тише девочка, тише… – медленно поднимая руку и указательным пальцем отводя в сторону жезл ото лба, проговорил парень. – Ты же не хочешь, чтобы твою команду дисквалифицировали? Тем более, даже используй ты самое мощное заклятие, сама знаешь что этого будет мало, чтобы отправить меня на респаун. Да и смысла в этом нет. Мы же в игре, в конце концов, а не на диком западе. Так что, не нервничай понапрасну… Хотя ты очень красива в гневе.

Аня стала метать молнии… Но не с жезла, а с глаз. И бесстыжий, но весьма привлекательный некромант, и не подумал сгореть, уж тем более от стыда.

– Горбатого только могила исправит… – буркнула Савья. – Так не скажешь, что с Сэмом случилось?

– Право, вы меня удивляете! Так переживать из-за непися. Он вам что – денег должен? Иначе я не понимаю с чего столько переживаний из-за программного кода.

– А даже если и должен? – уже вступил в диалог Грей. Обмануть неприятеля дело благое. Дезинформация!

– Успокойтесь. Жив ваш Солнечный, жив! – покивал Алекс, снизойдя до прямого ответа. Но сразу же, будто желая подтрунить было расслабившихся игроков, добавил: – Но кто знает – на долго ли.

– Ши-ши… я знаю!.. Но не скажу.

– Ах, ты ж ящерица картавая!

– Аня! Да убери ты свой жезл… – повысила голос Кира. – Еще пульнёшь ненароком, а пострадаем мы. Они же просто издеваются… Как школьники ей-богу!

Блондинка нехотя убрала артефакт от зелёного лба рептилоида, который выдохнул с заметным облегчением. Да, он всегда был трусоват. В отличие от Алекса. С которым они конечно были знакомы не так давно, но тот показал себя как смелый противник. И это было плохо – ведь он теперь выступал в команде врага!

– Ладно. Приятно было поболтать, – широко улыбнулся Рауд. – Особенно с вами девушки. Но сейчас начнутся соревнования, и к сожалению, нам на время придётся расстаться. Надеюсь, вы не вылетите в первый день, и наши встречи на этом не закончатся.

– Эти не вылетят, – также растягивая тонкие губы в улыбке, добавил Сэлмур. Вражеская команда в чёрно-серебряных накидках стала разворачиваться к Живым спиной. – Ни пуха вам! А завт'а еще вст'етимся… Ши-ши-ши.

– Да мы вас в порошок сотрём! – очень опрометчиво заявила Серенити. После чего, пятёрка друзей, услышала фразу Алекса, обращённую к рептилоиду:

– Ох,… до чего горяча! Кажется, я влюбился!

– Ши-ши-ши…

– Аня, держи себя в руках… – опасливо вскрикнула Катя. – И опусти жезл! Опусти! Вот, умница. Мы им еще покажем. Ты только не нервничай так.

***

Организаторам турнирных игр, в первую очередь нужно было отсечь все несобранные и несыгранные команды. Потому первый этап, был больше похож на конвейер, по поиску бракованных деталей… А если говорить конкретнее и проще, перед игроками предстала Полоса Препятствий, которую команды, должны были пройти в полном составе (зачёт по последнему) и за строго отведённое время. И да – "Полоса Препятствий", именно с большой буквы.

После представления команд, где настоящие овации сорвала команда Сэлмура. Так как она называлась "Гордость Вельюса", и все зрители поняли за кого им надо болеть. Поле стадиона претерпело просто фантастическую трансформацию.

Казалось бы, цельный газон, во многих местах стал расходиться в стороны. Будто открывались ракетные шахты… Хотя не совсем точное сравнение. Ибо невидимые механизмы, открывали скрытые до сей поры подземные полости, самых разных размеров и форм. А когда оттуда же стали выдвигаться "спортивные снаряды", так и вовсе удивлению зрителей и команд участников, не было конца. В считанные минуты, ровное как столешница поле стадиона, оказалось усыпано устрашающими на вид – Препятствиями!

Вращающееся бревно, и пяток деревянных молотов на пути. Лопасти. Ущелье. Лабиринт. Ров. Разрушенная Лестница… И ещё с десяток всевозможных "снарядов", которые нужно было преодолевать командно.

Плюс ко всему, если ты упадёшь вниз, то тебя ждала не зелёная травка. Или даже не лужа с грязью. Нет. Предпочтение отдавалось огню, острым шипам, или самым настоящим крокодилам, что очень весело клацали длинными челюстями в глубоком бассейне. И если внушительный вид полосы препятствий, зрителей привёл в самый настоящий восторг. То на многие команды участников, она произвела устрашающее впечатление.

Прямо на глазах Живых, две команды полным составом развернулись и пошли прочь со стадиона. Или были случаи, когда в заявленной тиме при виде адской полосы препятствий, отказывались не все участники, а только один. Но тогда, дисквалифицировали весь заявленный состав. Ибо зачёт в этом соревновании, шёл по последнему игроку из команды, и четверым без пятого, просто не было смысла рисковать жизнью.

Не успело начаться первое состязание, как не меньше одной трети участников покинула этот рубеж, стыдливо опуская головы, чтобы не видеть глумящейся над ними толпы.

Но никто из Живых не дрогнул!

Напряглись, конечно все, но опыта совместных приключений у них уже хватало. И смерть для игроков, была не окончательной. Хоть и малоприятной. Так что когда подошла их очередь стартовать, на лицах пятёрки авантюристов была написана только решимость! Вперёд и ни шагу назад!..

… – А-аа!

– Держи её!

– Работай ногами! Не виси мешком!

– Быстрее, время-время!

– Ааа!

– Сери, чёрт бы тебя побрал.

– Сейчас я вылезу, и посмотрим – кто серить будет!

– Кира! Открой глаза и прыгай… Чёрт!.. Закрой глаза! Закрой! Иди просто на голос. Иди ко мне! НЕ СТОЙ! Ты горишь!

– Ааааа!

– Карл, отстань от крокодилов, на это нет времени!

– Осторожнее!

– Не-е-е-ет! Вася! Мы потеряли Васю!..

– Да вон же она!

– Фух.… А я уж подумала.

– Не думай! Беги!

– Время-время!

– Да заткнись ты уже! Знаем что время! Нашёлся тут капитан.

– Но так же и есть!

– Ой, всё!

– Еще немного! Поднажмите девчата!

– Я сейчас умру,… несите меня!

– Ага, разбежались!

– Разбежались и прыгаем… И ра-а-аз!

– Карл, выбрось крокодила! Зачем ты его с собой тащишь!?

Финишную стометровку, где уже не было никаких препятствий, пятерка авантюристов, преодолела будучи "чуть живыми"… Лица в копоти, грязные подтёки от льющегося градом пота, из груди рвётся хрип загнанной лошади… Карл тащил на себе Киру. Коля, перекинув девичью руку через плечо, волок Серенити. Из девушек, только у Савьи хватило показателя выносливости до финишной черты. Которая хоть и приближалась,.. но казалось что каждый метр, отделяющий их от конца этого мучительного марафона, растягивается на многие мили.

Из последних сил, преодолевая желание всё бросить, трое Живых, переступили через нарисованную на земле линию. Чтобы обессиленно повалиться на землю и бросить тяжкий груз, не выдержавших до конца товарищей.

– Время! Четырнадцать минут, сорок семь секунд!

Тринадцать секунд до нормы! Они едва-едва успели… Но главное успели!

И этот момент, был просто прекрасен! Глубоко дыша и глядя, как по голубому небу проплывают белые облака, Грэг с триумфом подумал:

"Мы смогли!"

Глава 16

 Сделать закладку на этом месте книги

Поле стадиона снова преобразилось. Полоса препятствий канула в небытие, а по центру газона, стояла огромных размеров клетка полусферической формы. Решётка из толстых прутьев, с настолько широкими квадратными ячейками, что любой человек при желании, мог довольно просто просочиться как внутрь, так и наружу. По диагонали не меньше ста метров. Соответственно в высоту, не меньше пятидесяти. Так и хотелось назвать это сооружение – Куполом Грома. А ведь это название было не так далеко от истины.

Глашатые объявляли выход команды, вместе с представлением участников:

– Команда Живые!

Грэг Грей – 54 лвл. Капитан.

Карл Осон – 43 лвл.

Серенити Вольная – 39 лвл.

Кира Великодушная – 36 лвл.

Савья Меткая – 33 лвл.

Воспринимая информацию на слух, Коля понял… или скорее обратил внимание, насколько же у них незавидное положение. И, да. Эти мысли были вызваны именно уровнем прокачки команды. Савья, всего-навсего тридцать третий уровень! Куда это годится?! Особенно если сравнивать с другими командами, прошедшими во второй этап.

Да, из ста зарегистрированных коллективов, на начало Турнирных Игр, осталось чуть больше десяти команд. Полоса препятствий, оказалась не проходима для большинства участников. Кто-то не укладывался во временные рамки. А кого-то ждала участь и погорше. Но то был выбор каждого. Никто в смертельно опасную гонку силком не гнал. Так что не стоит сильно переживать по этому поводу. И вот о чем стоило задуматься – по крайней мере Грэгу и компании, – так это о прошедших соперниках.

Самый лучший результат показали те самые профессионалы, на которых Грей обратил внимание еще в самом начале. Чья команда, носила громкое название "Орланы". Второе место по временному зачету, отстав от Орланов буквально на несколько секунд, взяла тима "Гордость Вельюса". Можно было смело утверждать, что у тех было время потренироваться на полосе препятствий, от того им удалось достичь такого результата. Ну а остальные команды, хоть и уложились во временные рамки, были далеко позади фаворитов. И Живые, находились даже не на последнем месте.… Хотя эти показатели, мало на что влияли. Команды играли на вылет, и вряд ли в финале будет проведен подсчет очков, чтобы выяснить кто какое место занимает. Но все же такая возможность была. Мало ли как Рандом пошутит. Так что учет результатов, лишним не будет.

Еще можно сказать несколько слов, по поводу других команд. Да, в основном прошедшие во второй этап, были игроки. Тем ярче выделялся стак, собранный полностью из пяти НПС! Да, да, да. Больше всему, этому факту удивлялись именно иномирные авантюристы. Но тем не менее, команда "Орда Морка", что состояла из четырёх гоблинов и одного орка, затесалась среди продолживших соревноваться меж собой игроков. Зная как несправедлив к неписям мир Инф-Ворлда, весь стадион все больше проникался симпатиями к низким, но ловким и быстрым гоблинам и одному серокожему силачу, исполняющему роль танка. К слову, у них так же были уровни не ниже пятидесятых. Что красноречиво говорило о том – перед ними опытные бойцы, прошедшие не одну сотню битв. А это многого стоило.

И опять возвращаемся к уровням игроков, из-за которых так переживал Коля. По этому показателю, команда Живых, была на последнем месте. Что говорило об их слабости перед остальными командами… Но может всё не так уж и плохо?

Войдя под "Купол Грома", черноволосый парень признался самому себе – нет, это очень плохо! Но опять же, отступать им было некуда.

Второй этап Турнирных Игр, проходил по очереди. И Живые, слава Рандому, были в ней не первыми. Так что они успели морально подготовиться к тому, что их ждёт. А именно, к битве с наисильнейшим чудовищем!

Никто не знал, как организаторам турнира удалось воплотить эту идею в жизнь, но каждую команду, ждал редкий, высокоуровневый, и крайне опасный моб. Чудовище! С которым нужно было сразиться за толстой решёткой, и чтобы продолжить участие в турнире, обязательно победить его.

И Живые, и беснующаяся от восторга толпа, что воочию могла наблюдать эпические битвы, уже успели увидеть таких редких мобов как: Гигантский циклоп. Ледяной дракон – или как называли его в простонародье – Виверна. Гориллу впечатляющих размеров, имеющую способность призывать стаю обезьян. И демоническое существо, что могло взрываться подобно огненным демонам, но не только в посмертии, а вполне запланировано и без летального, для себя, исхода.

Две команды, уже выбыли из турнира, две прошли в финальный этап. И теперь команде Живых предстояло доказать своё право на дальнейшее участие в этих непростых соревнованиях.

Для чего, им предстояло победить, – 70 Едкий Монстр .

Гуманоидное существо с длинным хвостом, ярко-жёлтого окраса, с цепочкой глаз-бусинок на голове, и круглым ртом, усыпанным несколькими рядами острых зубов. По сравнению с виденными ранее мобами, этот был относительно невысок,… или это только так казалось. Потому что перемещаться он предпочитал на четвереньках. Но ширина плеч, мощные и когтистые лапы, давали понять, что легко не будет. В особенности с учетом его уровня, и то что они даже представить не могли, какие способности есть у этого чудовища!

Карл вышел вперёд. Сразу за ним занял позицию Грэг. Девушки организовали третью линию…

– Бой! – разнёсся над стадионом, громогласный голос!

Едкий монстр, до этого пребывающий будто в оцепенении, вскинулся на задние лапы, и издал высокий животный вопль… Будто пенопластом по стеклу провели, и в раз сто, прибавили децибел! Захотелось заткнуть уши, а заодно проверить, не пошли ли они кровью.

Монстр сорвался в бег, желая уничтожить попавшихся на пути ненавистных людишек!

Карл, прищурив глаза, выжидал до последнего. И когда до головы, несущегося к нему монстра оставалось пару метров, прыгнул к тому на встречу! Щит уже пошёл по размашистой дуге. Готовый продемонстрировать фирменный приём гнома – оглушение!.. Как жёлтый силуэт, показав кошачью грацию и реакцию, отпрыгнул в сторону, уходя из-под удара в самый последний момент.

Гном пролетел мимо. А монстр, взрыхлив когтистыми лапами подстриженный газон, понёсся в сторону девчонок.

Коля, занимающий вторую линию, естественно этого позволить не мог.

Прыжок Веры!  

Почти горизонтально земле, без навесных запрыгиваний, черноволосый парень устремился наперерез жёлтому монстру, выставив перед собой серебряный клинок… Но и в этот раз, Едкий успел среагировать. Чуть притормозив, он пропустил мимо себя летящего парня. И еще к тому же, добавив ускорение, успел ударить того по спине когтистой лапой.

-477 хп!  

Грей, потеряв контроль своего тела, приземлился крайне неудачно – прокатившись по зелёному газону, еще не меньше трёх метров. Но об этом он просто не думал! Ведь из-за их с Карлом нерасторопности, под удар попали девчонки!

– Колючий Куст!

Кира уже давно освоилась с этим заклинанием. И шипастые лианы, выстрелили из земли, прямо перед носом несущегося на них монстра!

– Молодец, Кира! – не удержался брат от радостного выкрика, уже вскакивая на ноги, готовый ринуться на выручку смелым воительницам. Которые тоже не бездействовали.

Савья уже начала стрелять по кусту, выросшему прямо перед носом, а Серенити, в привычной для девичьего дуэта последовательности, активировала заклинание – вешающее мощный дебафф на противника:

– Ледяная Стужа!..

Серебряное облачко, стало быстро разрастаться над большим кустом шиповника. Готовое уже через секунду, остудить любого кто попадёт под радиус действия заклятия… Но внезапно оказалось, что этой секунды у них просто нет.

Первое слово в никнейме редкого моба, стояло не для красоты речи. Все авантюристы, с запоздалым удивлением увидели, как тот проходит сквозь куст Кати, как раскалённый нож сквозь масло. А те лианы, что касались ярко-жёлтой кожи, с шипением скручивались и моментально вяли. Будто получая химический ожог… Нет, не будто. А получая настоящий ожог!

Едкий Монстр, с головы до ног, был покрыт слизью разъедающее все живое. И когда Ледяная Вьюга, все же разразилась над потрёпанным магическим растением, жёлтого чудовища в нём уже просто не было!

Аня и Вася прыснули в разные стороны, а вот Кира растерялась… Коля видя что вот-вот произойдёт страшное, ведь друидке наверняка больше одного удара не потребуется, действовал на автомате.

Призыв Ночи! 

Под решётчатым куполом, вспух другой купол, в тридцать метров диаметром и непроглядный как ночь. Который самым краешком накрыл как кислотного монстра, так и оцепеневшую девушку.

Шаг Сквозь Сумрак! 

За долю секунду до, Грэг появился за спиной сестры и что есть силы, оттолкнул её в сторону. Но сам уйти уже не успел… Летящий на нее монстр, неожиданно для себя, поймал совершенно другую жертву.

-469 хп  и черноволосый парень в объятиях монстра, вылетел из сотворённого ночного купола, падая спиной на траву! И ко всему прочему – урон продолжал проходить. -36 хп, -37 хп, -35 хп … Лапа, что прижала его к земле, была также покрыта кислотной слизью, которая ежесекундно наносила дополнительный дамаг. Но не это было самое страшное. Так как следующий удар, уже заносимой в воздух лапы, должен был точно отправить молодого человека на перерождение.

– Молния! – вскричала Серенити, посылая разряд в чудовище готовое расправиться с их капитаном.

-199 хп. 

– Парализующая стрела! – эхом вторила подруге Савья.

-55 хп . И хоть урон был небольшим, но Грей заметил что Едкий стал двигаться заметно медленнее.

– Исцеляющая длань! – опомнилась Кира, активируя лечащее заклятие.

+45 хп, +47 хп, +46 хп … Почти нивелировал ежесекундный урон от кислотной кожи.. Но от финального удара такое количество хила, точно не спасёт. И все бы уже кончилось, если бы не четвёртый боевой выкрик!

– Етить-тудыть-растудыть! – послышался напряжённый голос Карла. И через долю секунды Едкого Монстра, буквально сдёрнуло с Грэга.

Парень не веря такому счастью, широко раскрыл глаза, чтобы увидеть, как подоспевший гном, несмотря на ежесекундно получаемый урон, держа монстра за длинный хвост, раскручивает того вокруг своей оси. И со всей силы, зашвыривает преизрядно весящую тушу, к противоположной стене решётчатого купола!

– Расходники юзай! Не лежи! – резко окрикнула блондинка Колю. И тот, вскочив на ноги, последовал совету волшебницы. Пока есть небольшая передышка, ей нужно непременно пользоваться!

А монстр, подскочив на четыре лапы, снова издал высокочастотный вопль, чтобы уже через секунду броситься на сплочённую команду Живых!..

Дальше дело пошло проще. Поняв с кем они имеют дело, без доли нерешительности или робости, пятёрка авантюристов заработали как единый механизм… Пока еще не отлаженный, и сильно скрипящий, но всё же – Единый.

Каждый был готов подстраховать товарища, как подсказкой так и делом. Карл, полностью оправдал возложенные на него ожидания, оказавшись надёжной опорой, на которой строились тактики боя придуманные на ходу. Девушки вспомнили, что у них есть ноги и перемещались только таким образом, чтобы между ними и Едким, всегда стоял зеленоволосый гном.

Грей больше атаковал вскользь или используя "метание ножа" по откату способности… Лечения и восстановления прочих показателей персонажа, от Киры, не всегда хватало. Но расходников в этот режим соревнования было позволено взять сколько унесёшь. Потому и этот недостаток их команды, удалось нивелировать. А монстр, хоть и был очень опасным, быстрым, и крайне мерзопакостным, все же оставался просто глупым мобом. Чьи повадки стали понятны, с первых же минут боя. И игроки очень быстро под них подстроились.

Немалое значение запаса здоровья, от 10к хп, за пятнадцать минут безостановочного боя, скатилось до одной тысячи. Иконка "Смертельного Удара", из серой стала цветной. И Коля, недолго думая, решил пустить её в ход! Но для этого, желательно подойти на расстояние удара!

– Стремительная Атака!..

…Когда Живые, выходили из-под Купола Грома, стадион зашумел громкими аплодисментами! Грэг ухмыльнувшись, обернулся, собираясь сказать что-то воодушевляющее. Но видя уставшие и счастливые лица своих тиммейтов понял, что сейчас в этом нет нужды. Все и так понимали, какие они молодцы! А что еще очень сильно порадовало парня, так это то, как заметно поднялись уровни его подопечных.

Если бы глашатые сейчас объявляли выход их команды, то была бы следующая информация:

Грэг Грей – 55 лвл.

Карл Осон – 46 лвл.

Серенити Вольная – 43 лвл.

Кира Великодушная – 41 лвл.

Савья Меткая – 39 лвл.

Уже такая ускоренная прокачка, стоила того чтобы поучаствовать в Турнирных играх! Но расслабляться не следует. Следующий этап, будет самым главным. И очень бы не хотелось, останавливаться в шаге от призовых мест.

Глава 17

 Сделать закладку на этом месте книги

В личной комнате Грэга, стало очень тесно. Девушки, бочком друг к другу, сидели на кровати, а парень с гномом уселись прямо на полу. И то чем они тут занимались, походило на подготовку к важному экзамену… Предстоящий бой, вполне подходил под это определение.

Все смотрели в свои карточки игроков, попеременно поглядывая в соседние, и бурно обсуждая, кому какие умения надо взять. Ведь после прошедшего боя с Едким Монстром, все перевалили порог, после которого открывалась возможность, добавить еще один скилл, в свою сборку умений.

– Я не понимаю, почему я должна брать этот крест! Я же…

– Аня, не начинай. Ты всё прекрасно понимаешь, просто хочешь как всегда бабахнуть посильнее. Этого нашей команде сейчас не нужно – у нас два полноценных дамагера есть. А вот лечения и защитных заклятий, ощутимо не хватает.

Кира отчитывала подругу, за то, что Серенити не хотела включать в сборку умений, скилл "Жизненный Крест". Что стоил достаточно большого количество манны, активировался моментально, и не давал упасть запасу здоровья ниже одной единицы хп, у того, на кого это заклятие наложено. Всего на пять секунд. Но в бою каждая секунда на вес золота.

– А мне что брать? – спрашивала Вася, ни к кому конкретно не обращаясь. – Из ветки Контроля? Или нанесения урона?

– Урона конечно, – ляпнула Серенити, но тут же была оспорена Катей.

– Нет. Лучше взять дополнительный контроль.

– Хм… – задумалась Вася, водя пальцем по желтой карточке. А конкретнее, по линиям дерева развития персонажа. – Хотя я могу заместо Парализующей стрелы, взять Оглушающую, и останется еще скилл-слот на урон.

– У тебя серебряный аккаунт? – спрашивала рациональная Кира.

– Да, – кивнула лучница улыбаясь, сразу же получая второй уточняющий вопрос:

– Золото есть на замену?

– Да вроде хватает.

– Отлично. Тогда меняй.

– Оки-доки.

Видя, как та активно стала передвигать указательным пальцем по жёлтому картону, Коля недовольно нахмурился. Подумаешь заполнить один скилл-слот. Вот в его случае, поломать голову, придётся гораздо сильнее!

Грэг снова опустил взгляд, в свою игровую карточку:

Грэг Грей 55 лвл 

Форма подписки – Серебро. Осталось 29 дней. 

Раса – человек.

Фракция – нейтральный.

Класс – Воин.

Характеристики персонажа:

Сила – 126 (55 базовый, +20 Плащ. +20 кинжал, +15 Меч, +5% классовый бонус, +10% Сет С.У.)

Ловкость – 374 (55 базовый, +50 бонусные очки за уровень, +150 плащ, +50 кинжал, +20 маска, +10 меч, +5 перчатки, +10% Сет С.У, +15% классовый бонус на Урон.)

Интеллект – 110 (55 базовый +5 бонусные очки за уровень +20плащ +20 кинжал, +10% сет С.У.)

Удача – 0

Харизма – 0

–100 к показателю харизмы со всеми эльфами живущими у Лунных Гор.

–50 к показателю харизмы, к фракции Зелёного Дуба.

– 20 к показателю харизмы, к фракции Хаоса

Не распределённых поинтов характеристик (0).

Параметры:

Восприятие – 100%.

Здоровье – 1386 ( + 10% к броне)

Мана – 1100

Выносливость – 1243

Навыки персонажа:

Рукопашный бой – 8 уровень.

Мастер ножа – 11 уровень.

Мастер меча – 11 уровень.

Воровство – 1 уровень.

Умения (4 скилл-слота свободных):

Град ударов, Стремительная Атака, Разящий удар, Круговерть Клинков, Прыжок Веры, Шаг сквозь сумрак, Сила Луны, Смертельный Удар, Призыв Ночи, Метание Ножа.

Пассивные умения: "Гуляющий Клинок" – шанс дополнительного крита.

Пассивная способность Маски. Маскирует вас перед НПС.

«Взлом», «Удар в спину», «Нож под ребро», Грей уже скинул из своей сборки умений. Плюс один скилл-слот, открылся по достижению пятьдесят пятого уровня. От того и выходило четыре незанятых слота, которые желательно было заполнить чем-то полезным. Так как любой противник в предстоящей схватке, будет превосходить их по силе. И единственное что они могли противопоставить, это слаженную командную игру. В которой, каждое умение, могло сыграть ключевую роль!

– Коля, о чём задумался? – спросила сестрёнка, которая как-то само собой стала выполнять роль тренера команды. Причём, не сказать что она разбиралась в игре лучше других. Нет. Наверно она единственная из команды, кто мог увидеть картину в целом. И все её советы, были построены, прежде всего на логике.

– О воровстве думаю… – буркнул в ответ парень, не переставая морщить лоб. – О навыке то есть. Всего первый уровень. А взлом уже исключил из билда. Может поторопился?

– Да нет! – с улыбкой махнула ладошкой Катя. – Всё правильно сделал. Сейчас все умения должны быть полезными в бою. А как он пройдёт, можно будет снова поменять некоторые умения.… С ориентировкой на поиски тайников. Ты же не собираешься по чужим карманам лазить?

Он неопределённо пожал плечами. Если надо будет – залезет. Но речь сейчас шла немного о другом… В первую очередь – о золоте. К примеру, он потратил почти половину своих финансов, на приобретение месячной "серебряной" подписки. Плюс к этому, убрать умение из скилл-слота, стоило тоже немало – 1к голды. И слова сестренки, о смене умений после боя, воспринимались как непозволительное транжирство. А если нужно будет прокачать один скилл, который с каждым следующим этапом, будет сильнее предыдущего – но по сути, будет тем же самым. Как к примеру "Разящий удар", и следующий за ним "Сокрушающий" – полностью идентичные умения, за исключением процента крита. И за "Сокрушающим ударом", еще шли 8-мь подобных умений. Если прокачивать их, логично убирать более слабые скилы. Переводя все в денежный эквивалент, нужно будет потратить 9к голды, на один скилл.… А этих умений у него уже десять!

И да, сразу оговоримся, что в подобных "ветках", с бол


убрать рекламу


ее сильными но аналогичными умениями, так же были некоторые ограничения. На пятидесятом уровне, ему был доступен "Удар с Критом" пятой ступени. Соответственно чтобы взять десятый, нужно было иметь сотый уровень прокачки.

– Ладно. Брать-то что?

– Давай вместе посмотрим, что можно взять из полезных способностей… – проговорила Кира, начав активно листать свою карточку игрока.

– А ты Карл выбрал уже что-то? – спросила Савья, на что зеленоволосый коротышка, загадочно улыбнулся, и ответил:

– Нет… Это оно выбрало меня! У-ха-ха!

Раздался вежливый стук. Первой на ноги вскочила Серенити, не желающая слушать всякие глупости и в два шага оказалась у двери. Потянув за ручку, блондинка, как и повернувшиеся девушки, с удивлением увидела хозяина таверны. Кривой Глаз, держал в руках огромный поднос с едой и напитками, а на лице красовалась скупая ухмылка.

– А я покушать принёс. Вам сил надо набираться.

– Ага, спасибо, – ни разу не проняло Аню. – Карл возьми поднос… Сколько мы вам должны?

– За счёт заведения. – ответил бутафорский пират, и поспешил убраться восвояси. Дабы не мешать своим присутствием игрокам, готовящихся к финальному соревнованию… Вот кто бы мог подумать, что из этой авантюры, может выйти что-то стоящее. И если Живые выиграют, лично для Кривого Глаза, как для одного главаря Сопротивления, это будет большим успехом. Который, просто несопоставим, с закидыванием поля навозом и снулой рыбой.

***

Финальный этап Турнирных игр, проходил в формате, классического мордобоя. Вынеси пять игроков противника, и можешь считать себя победителем. Если конечно со стороны твоей тимы, выживет, хотя бы один игрок. От того было не удивительно видеть, как злобно смотрят друг на друга игроки противоборствующих команд.

– Ох, чё щас будет… – предвкушая, потер руки один из тысячи зрителей. Обращаясь к соседу по лавке. Если описать точнее: обычный мужик с жидкими усами и огромным пузом, что сидел по правую руку от худого мужичка, в простых одеждах горожанина, с кем и вёлся этот разговор.

– А что будет? Живые выступают… самая слабая команда. Даже не интересно.

– Ой, ли. Ты их противников видел? Буйволы. Три амбала неповоротливых, и два мага, что их постоянно должны лечить…

– Но если они доберутся до Живых, то те станут Мёртвыми. Ха-ха.

– Ха-ха… – тоже посмеялся над простой шуткой горожанин, но свои позиции не сдал. А напротив, заспорил ещё больше: – Если доберутся… еще неизвестно, что будет. Но и доберутся ли вообще? Ты вспомни состав Живых – три легконогих девы, парень аки чёрная молния. Да и гном скачет так, что не каждый кузнечик сможет.

– В общем, кто победит, Быки или Живчики?

– Ставлю серебряный на Живых.

– По рукам!.. – две ладони сошлись в крепком рукопожатии. – Готовь монету!

– Ха-ха, не торопись. Еще посмотрим… О, вон как раз начинают.

***

Огромный молот пролетел в миллиметре от уха Грэга! Ещё бы чуть-чуть… благо чуть-чуть не считается.

Прыжок Веры! 

Закованный в брони воин, пронёсся под воспарившим парнем. Который уже делал следующий выпад в сторону ахиллесовой пяты команды противника. Два мага поддержки, оказались без прикрытия. И как только Грей увидел, что радиуса действия хватает, чтобы накрыть магов куполом Ночи, тут же активировал умение, которое делало его многократно сильнее! Многочисленные бонусы, даваемые полным сетом Сумрачного Убийцы, они подкрепили еще одним – полупассивным умением "Ночной Ужас", оно давало +10% к ловкости ночью (или вызываемом куполе), плюс к этому наделяло парня двумя призрачными крыльями. И мобильность Коли, в ночное время суток (или в куполе), становилась просто запредельной.

Два мага держались рядом друг с другом. И когда на их голову, упала непроглядная ночь, они немало перепугались и замешкались на пару секунд. Что было и нужно для Шагающего сквозь сумрак , воина в черных одеждах.

Град Ударов! 

Оставшиеся без защиты маги, были не из разряда самых крепких персонажей. Это и позволило Грэгу, расправиться с первым чародеем, всего за один приём. "Гуляющий клинок" и сыплющиеся с двух клинков криты, мог пережить только крепкий воин, или хотя бы более высокоуровневый. Но не этот маг, который так испугался внезапной атаки, что даже не использовал никаких защитных заклятий.

Вообще тактика Буйволов строилась на том, что они сами будут навязывать линию фронта. Поэтому к диверсионным действиям противника, оказались просто не готовы. Чем и воспользовались Живые.

Второй маг, оказался посообразительнее. Первое что он сделал, это отправил свою тушку в астрал, и взирая на окружающую ночь, светящимся зелёным призраком, стал кастовать другие заклятия.

Вспышка света, разорвала купол острыми лучами… И черноволосый парень тут же увидел несущегося на него воина с молотом. Того, что пристал к нему с самого начала. Но он ему был не интересен. В первую очередь надо покончить с магами, а после раскачивать-растаскивать, троих амбалов по всему полю, и планомерно выбивать всё их здоровье. В так сказать "честном бою", пять на пять и лоб в лоб, они бы точно не выдержали мощи трёх рыцарей. Потому приходилось хитрить… И не надо называть это подлостью. Нет! Тактика. Стратегия. И поиск болевых точек у противника. А лоб в лоб, пусть бараны стукаются!

Маг поддержки, все ещё находясь в бестелесном обличии, часто моргая, смотрел прямо на Грея. Который хищно ухмыльнулся, и поднял руку с черным клинком…

– Развеивание!

Удар чёрным клинком, не нанёс урона! Но он снял положительный эффект, наложенный магом на самого себя… И тот покинул астрал гораздо быстрее, чем планировал.

– Разящий Удар!

Хоть воин с молотом, уже был очень даже рядом, но все-таки он не успел.

За несколько секунд, Буйволы потеряли обоих магов поддержки, и их проигрыш, стал лишь вопросом времени!

Глава 18

 Сделать закладку на этом месте книги

Почему-то победа не ощущалась полностью. Нет, конечно же радость была. Чувство облегчения. И триумфа! Особенно когда они выходили из-под решётчатого купола. Но как только смолкли аплодисменты и команда Живых, двинулась на трибуны, досматривать оставшиеся матчи – радостные чувства, будто сложили в коробку и убрали на чердак.

Может быть, так было от того, что все понимали – всё только начинается. Эти Турнирные Игры, просто первый этап. Так что, расслабляться было ой как рано.

Два оставшихся матча, обещали быть очень даже интересными. Команда Живых, попадали на стулья со спинками, считавшимися местами с повышенной комфортностью, и приготовились наслаждаться зрелищем, после которого, их ждала церемония награждения! Благо ожидание скучным не будет.

Плюс ко всему, прямо на их зрительские места, принесли прохладительные напитки и пакеты с попкорном!.. Наверняка это сам Кривой Глаз позаботился о быте своих подопечных. Так как все получили то, что любили. У Коли, и девушек, освежающий яблочный сидр. А у Карла, стакан был украшен, пенной шапкой свежеразлитого пива… Тем комфортнее и приятнее стало наблюдать за разворачивающимися перед ними событиями.

Сразу после них, выступали Орланы и команда, чьё название никто так запомнить и не успел.

Ладно. Всё было не так уж и плохо. Бой, показанный высокоуровневыми игроками и их оппонентами, был весьма зрелищным… Но не сказать чтобы интересным.

С начала матча, Орланы взяли на себя инициативу, и буквально додавили своего противника, не дав им и единого шанса. Даже полный стадион, отреагировал на такое завершение матча, жиденькими, можно сказать растерянными, аплодисментами. В которых так и чувствовался вопрос: – "И это всё?".

Но не бывает худа без добра. Тем скорее начался финальный матч этого дня, и перед зрителями предстали их любимчики – Гордость Вельюса.

Грей недовольно поморщился, видя как позёрски ведёт себя златовласый некромант. Воздушные поцелуи, размахивание руками, картинное откидывание головы назад… Бе-е! Позер!

– А он всё-таки ничего… – послышался сбоку голос Савьи, заставив Грэга, нервно повести плечами. Вот же…

– Ну, да-а…– протянула Кира, и с сожалением добавила: – Не был бы он еще таким козлом.

– Ага… – согласилась лучница, но украдкой продолжала рассматривать идущего к центру поля Алекса. Девочкам всегда нравились плохиши. А этот Рауд, по этому показателю мог многим дать фору. К примеру, Коле…

Ну да ладно! Прочь глупые мысли!.. Эх, было бы здорово, если бы этой "Гордости", рожу бы начистили. А кто против них? "Орда Морка" – пять неписей… Мда.

Когда команда Живых, только прошла в третий этап соревнований, и стали известны все его участники, Коля надеялся, что им попадётся команда из пяти НПС. Никакой веры в них не было. Кто будет на полном серьёзе рисковать своими жизнями, на каком-то глупом соревновании. Да и команда игроков, априори должна быть сильнее, чем команда из местных жителей… Но жребий выдал им Быков. А ввиду того, что они все же смогли их одолеть, то какой-то затаённой обиды, на Рандом не оставалось. И вместе с тем, черноволосый парень не сомневался что "Гордость", в пух и прах разнесёт "Орду"…

Тем неожиданнее было видеть, происходящие на стадионе события.

Две команды изготовились. Повисла секундная тишина. Невидимый, но очень громкий голос рефери, скомандовал:

– Бой!

"Гордость", стояла в ожидаемом боевом построении. Танк с огромным квадратным щитом впереди, сразу за ним Рауд, и лучники третьей линией, на порядочном расстоянии друг от друга. Сэлмур на правах роги, своего места в построении не имел. Точнее, он должен был быть во вражеском строю, и вносить туда панику и разлад… На чём, они сразу же и попались.

Гоблины также делились на классы. Воин, Лучник, Рога, и Шаман!.. Причём они не прятались за спиной орка-Танка. Встав от того по обе стороны в одну линию, те смело двинулись на Гордых, будто окружая их… И в самом начале боя, когда ещё даже лучники не успели выстрелить и по десятку стрел, шаман Орды, резко вскинул руку, выбрасывая в воздух мерцающую пыль. Которая тут же стала липнуть и чётко обрисовывать гибкий силуэт рептилоида, что крался к магу вражеской команды.

Ящер хотел было отпрыгнуть в сторону и отступить. Но им уже занялся Орк, который в секунду среагировав, активировал таунт, в чей радиус действия, и попался рога Гордых. Да, бил он очень больно. Танк Орды, имеющий шестидесятый уровень, получал по -600 -700 урона за один удар! Но пока его запасы жизней, были полными, он вполне мог перетерпеть несколько стандартных атак вражеского роги. Тем более, пока тот не контролировал свои действия, его атаковали с трёх разных сторон. Воин, Лучник и Рога Орды, скинулись уроном и за пару секунд, стёрли старого знакомца с лица стадиона!

Тактика очевидная. Но то что НПС, её прочтут, было очень и очень удивительно! Скорей всего Сэлмур потому и попался, что не ожидал от пяти неигровых персонажей, таких действий. Да что там – и Коля, и большинство игроков на стадионе, удивлённо раскрыли рты.

И да, Рауд с троицей оставшихся Гордых, в то время когда Скользкого убивали, на месте тоже не стояли. Лучники посылали стрелы с различными зарядами. Танк попробовал перехватить фокус на себя, но не сильно преуспел в этом, запас здоровья ящера был довольно небольшим. От того и времени было немного. Единственное что могло помочь, это какие-либо защитные заклятия… Но у них, из магов был только Алекс. И судя по тому, что он не использовал ни одного такого заклятия, в арсенале команды, их попросту не было!

Бой ещё продлился какое-то время. Все оставшиеся в живых Гордые, были весьма сильными и опытными игроками. Танк, не зарывался и прикрывал в основном некроманта. Тот насылал на врагов, призраков и уже знакомого "Снеговика", который был даже большего уровня, нежели тот с кем сражались на кладбище Живые. Видать в этот раз, ему никто не помешал довести дело до конца и собрать Голема Смерти, как полагается. Лучники были проворны, подвижны, и стреляли довольно метко, с очень даже ощутимым уроном… Но казалось, что каждый из Гордых, играет сам за себя.

Они даже не смогли забрать ни одного непися из Орды. Да, можно сказать – Сэлмур всех подставил, отдавшись самым первым. Но это ни разу не умоляло заслуг пятерых воинов из Орды Морка, что действовали как единый организм!.. Хищный, зелёный с оттенком серого, и смертельно опасный зверь, что готов разорвать каждого, кто встанет у него на пути…

Грэг нервно сглотнул, подумав: – "Слава Рандому, что мы сражались с Быками, а не с этими…"

Да. Бой был выигран Ордой Морка. Последним на перерождение отправили Рауда. Который изо всех сил, не желая проигрывать, отбивался огромной литой косой от наседающих на него гоблинов… Но то был лишь вопрос времени. И когда массивное оружие некроманта упало в зелёную траву газона, весь стадион ошарашенно молчал!.. Чтобы уже через секунду, разразиться воплями оваций!

Никто не ожидал чего-то подобного.

Если победа Живых просто удивила многих зрителей. То победа Орды Морка, стала настоящей сенсацией! И никого даже не смутило, что из турнира выбили, так сказать "домашнюю команду". Прошло еще слишком мало времени, чтобы у Гордых появились ярые фанаты. Но вот команда победитель состоящая из НПС, в глазах других НПС, вызывала только восторг!

Да что там говорить, даже на зрительских местах Живых, царило заметное оживление. Все без исключения аплодировали и выкрикивали слова поддержки в адрес Орды!

Но тут наверно, больше по причине того, что они смогли одолеть их нелюбимых соперников… Еще бы этому не радоваться! Вот лично Коля, очень даже был рад тому факту, что в следующих приключениях, он не будет вынужден любоваться самодовольными рожами Алекса и Сэлмура!

***

Церемония награждения проходила на закате.

– Восславим победителей! – поднял руку Борниус, что так же стоял в своей ложе, и говорил с помощью усиления голоса. Трибуны отозвались на эту просьбу мерным рукоплесканием. Те овации, которые сорвала Орда Морка, повторить сегодня уже не удалось.

Обошлось без пьедестала для награждения и золотых медалей. Просто вывезли на тележках несколько мешков золота, и отдали победителям… Орланам – двести тысяч золотых. Живым и Орде Морка – по сто пятьдесят тысяч.

Как оказалось, эти две команды заняли второе место! А третье, хоть и осталось без денежного вознаграждения, но числилось за командой Гордость Вельюса.

Да, да, да! Самый откровенный блат и подтасовка результатов! С точки зрения Грея и его сокомандников. Но наверно они были единственными, кто был недоволен таким исходом Турнирных Игр. Коля надеялся, что после проигрыша черно-серебряных, ему не придётся наблюдать самодовольные лица Сэлмура и Алекса. Но нет. Сейчас Гордые, в полном составе стояли чуть позади остальных участников этих состязаний, понуро глядя в землю. Надо полагать, с них еще даже не спал посмертный дебафф "Дыхание смерти", и они на данный момент времени, были вдвое слабее чем обычно. Потому и старались не нарываться… Хотя, как уже было сказано – такому решению, возмутились только Живые. А победившие их гоблины, будто просто не замечали. От чего заметно злился Рауд. Но до выяснения отношений, дело так и не дошло. Так как настала пора, главного приза от барона этих земель. А именно – что-то там про подвиги и вписывание их имен в анналы истории!

– На сим, Турнирные Игры, объявляю закрытыми! – поднял посох Борниус, и направил его на горящий в чаше огонь. Который он погасил при помощи призрачной руки немаленьких размеров.

К победителям турнира, подошёл один из слуг барона, и важно задирая нос, произнёс:

– Проследуйте за мной.

Двадцать авантюристов (что уж теперь, команде гоблинов это обозначение подходило даже поболее, нежели игрокам) прошли под своды деревянных трибун, и поднялись по широкой винтовой лестнице, на этаж, где располагалась смотровая лоджия самого борона. Он встретил их, сидя в удобном кресле и с бокалом красного вина в руках.

– Что ж…как не удивительно, но в финал прошли две команды, которых мы не ожидали увидеть … – Надо полагать, речь шла про Живых и Орду. – Но для того и был устроен этот Турнир, чтобы найти самых достойных игроков… и местных жителей. Для одного, крайне опасного, но и очень выгодного дела. – Никто Борниусу, возражать не стал. Если выгодно всем, то зачем что-то говорить. Но как выяснилось, "выгодно" должно было быть не "Всем". А только Первым!

Глава 19

 Сделать закладку на этом месте книги

Чего-чего, но то что полноценный квест, может дать Игрок, Коля никак не ожидал. Тем не менее, всё так и случилось. Борниус Холодный, выдал четырём командам одно и то же задание, которое было подтверждено системным оповещением:

Добыть корону Повелителя Смерти. (Ранг – Эпический) 

Награда: 

500 000 – Опыта 

250 000 золота. 

Предмет каждому члену команды, не ниже мифического ранга. 

Принять: Да/Нет. 

Награда впечатляла, особенно на фоне только что выполненной задачи:

Квест: Занять в турнирных играх, одно из трёх призовых мест – выполнен. 

За наградой обратитесь к трактирщику Кривой Глаз. 

Цепочка Квестов (Ранг – Редкий) Свой среди чужих (2/3). 

Награда: 

2500 опыта. 

1000 золотых. 

Вещь не ниже обычно, каждому игроку из группы. 

Хотя ранг задачи красноречиво показывал, откуда такое различие в награде. Редкий и Эпический! Интересно, а какая награда в голдовом эквиваленте у Легендарных квестов? Что-то около миллиона? Эх, было бы неплохо, заполучить такой квест… Хотя не в их случае жаловаться. Многие игроки… Да что там многие – подавляющее число пользователей И.В., за годы проведённые в игре, не видели квеста выше мифического! А у них, уже второй эпический попался. Первый выданный бароном Эрнором… И второй от правителя того же баронства. Хм… Наверняка можно не ждать ничего хорошего. Хотя, тут и без всяких подковырок было понятно, что просто так награду не получить. Так как за неё будут бороться сразу четыре, очень сильных коллектива! И кстати говоря, о подковырках.

– Если по дороге мы встретимся с командами противниками? Запрещено ли правилами вступать с ними в конфронтацию? – говорил эльф 90 Лэрс Рьяный , из Орланов.

– Правил нет, – ответил Борниус, все так же расслаблено сидя в кресле, и не спеша взбалтывая фужер с вином. – Да и вряд ли бы, они остановили кого-то из вас, представься возможность помешать противнику.

– Орда Морка дорожит своей честью! – вставил гоблин в костюме шамана, 59 Ролрг Гром , который судя по всему, был старшим в группе неписей. – И если бы правила запрещали мешать противникам, мы бы не атаковали первыми.

– Да-да, – перебил шамана Борниус. – Тогда тем более, правил не будет. Чтобы все были в равных условиях.

– Это намёк на нашу бесчестность? – оскорбился Лэрс.

– Нет. Но не к чему плодить лишние подозрения. Просто учтите – игрок игроку – волк.

Не сказать что последним утверждением, Борниус всех успокоил. Но и тему с "крысиными бегами" закрыли. Что ж, надо сразу готовиться к летящим из-за угла стрелам и спрятанным на пути ловушкам. Особенно с такими противниками, как команда "Гордость Вельюса"!.. Ироничное название для команды, где в должности капитана состоит Сэлмур.

– Ясно… – подал голос Грэг. И решив уточнить прочие условия выданного задания, спросил: – Ещё информация будет, где нужно искать эту корону?

Борниус, посмотрев на черноволосого парня из-под накинутого на голову капюшона, загадочно улыбнулся.

– Мой милый друг. Честно, хотел бы я дать вам всю исчерпывающую информацию, о точном расположении этого артефакта. Но, к сожалению, я знаю только одно – название локации, где он должен быть – Королевство Форглус…

***

Грей и Кира, общественным телепортом пользовались впервые.

Каменное кольцо, высотой с одноэтажный дом, стояло на одной из площадей города Ромиуса. Внутри него, нескончаемо мерцала радужная завеса пространственной червоточины. Пройдя сквозь которую, любой персонаж мог оказаться в самой удалённой локации Бесконечного Мира!.. При желании конечно.

Такие же телепорты, по одному на один гос. субъект И.В., находились во всех значимых городах Инф-Ворлда. Из несомненных плюсов, пользования таким видом телепорта то, что тебе не обязательно было раньше бывать в пункте назначения. Но локации в среднем, имели весьма немаленькие площади. И если даже перенестись через общественный телепорт, новые земли приходилось осваивать традиционными способами. Если конечно не было бывалого проводника.

Чего-то нового они не испытали. Разве что при отправке нужно было чётко назвать локацию, в которой они хотели оказаться (Королевство Форглус). Само перемещение, прошло без каких-либо проблем.… Но то что последовало за этим, для авантюристов стало настоящим шоком.

В нос, с порывом солёного ветра, ударило сильное зловонье!

Непередаваемый словами букет гниения помойки и застоявшихся нечистот, что сплелись в одном резком запахе. Который будто невидимые щупальца, опутывает тебя с ног до головы, въедаясь в каждую клеточку тела и одежды. Создавая впечатление, что от него просто так не отмыться, а этот наиотвратительнейший дух, будет преследовать тебя еще очень и очень долго. И это если говорить только о запахе!

Ровно такое же кольцо общественного телепорта, стояло посреди широкой площади, которая была завалена горами мусора… И толпой зомби! Что сразу же потянули десятки худых и грязных рук, к только появившимся игрокам.

Коля выхватил оружие и уже был готов отбиваться, как внезапно услышал десятки похожих друг на друга завываний.

– Подайте Рандома ради на еду!

– Будьте милостивы! Подайте!

– Молодые господари, подайте!

– Подайте, подайте, подайте!

"Чёрт! Это не зомби! – осознал простую вещь парень. И развивая мысль дальше, пришёл к выводу: – А получается… местные жители?"

Истощенные, одетые в грязные лохмотья. С отвратными на вид язвами и волдырями на лицах и руках. Которыми они стали просительно касаться авантюристов, желая привлечь внимание именно к себе.

Девчонки брезгливо отступили назад. Карл и Грэг, мужественно выступили на передовую, стараясь оградить подруг от столь неприятного зрелища и действа. И вместе с этим, теряясь в нерешительности – что же стоит им делать дальше? Ну не с оружием же в руках отбиваться от этих несчастных!

– Малыш, поскакали отсюда! – подсказал правильную идею гном, доставая деревянную трубку призыва маунта.

– Точно! – обрадовался верной идеи парень. И поворачиваясь к девушкам, отдал ценное указание: – Вызываем маунтов.

Два страуса, два коня, белый и чёрный, и один ослик, появились прямо посреди сгущающегося скопления народа. И стремясь к призвавшим их хозяевами, стали боками расталкивать толпу попрошаек.

Как бы не затоптали кого… Хотя не о том надо беспокоиться. А поскорее выбираться из этого гиблого места!

***

Кривого Глаза, который узнал, что Живых посылают за тридевять земель с малопонятным поручением, назвать довольным было нельзя. Ему как капитану Сопротивления, люди нужны были в баронстве Вельюсе! Но всё же, ультиматумов он ставить не стал. А просто придержал третий квест из цепочки, до возвращения пятёрки игроков из неожиданной командировки.

Вместе с этим, он дал наводку, куда им прежде всего нужно обратиться. Присовокупив к медальону Сэма, конверт с письмом, который они должны были передать – кому бы вы думали? Правильно! Очередному трактирщику, из Гильдии Воров. Который хоть и не был заинтересован в свержении Борниуса с места правителя, но в силу цеховой принадлежности, должен был хоть немного, но помочь в сложном деле пятерке авантюристов. Ведь они отправлялись в полностью незнакомую для себя страну.

Уже через час после прибытия, они нашли нужную таверну, со стандартными пендельтюрами на входе, и не менее стандартной планировкой. А хмурый и побитый жизнью трактирщик, получив послание от коллеги, дал информацию для размышления.

Королевство Форглус находилось на юге империи и тянулось вдоль Солёного моря. Из-за выхода к которому, разгорелась долгая и кровопролитная война. Где Империя вышла победителем, оставив независимому ранее государству, только гордое название… Все же остальное: инфраструктура, промышленность, рыболовецкий и сельскохозяйственный промысел – прибывали в сильном упадке. Это если ещё не говорить про обрушившиеся на народ королевства, голод и эпидемию чумы!.. Да-да-да! Самой настоящей Чумы! От которой гибли тысячи коренных жителей. От чего, погосты были переполнены, свежеприбывшими мертвяками. И никого уже не удивляло, что в Королевстве Форглус, Смерть стала обыденным явлением. Даже более того. Со всего И.В. сюда потянулись адепты этого культа,… вместе с чудовищами бледно-мертвецкой фракции.

Говоря ближе к делу. На вопрос "Где нужно начинать копать, чтобы найти Корону Повелителя Смерти", трактирщик расставил руки в стороны и произнес: – "Везде!" Ибо искомый артефакт, действительно мог быть где угодно. В королевстве Форглус, Смерть царила повсеместно!

– То есть, никаких инстансов, данжей и прочих зловещих мест, ты нам подсказать не можешь? – спросил Грей у трактирщика. Который на секунду задумавшись, стал перечислять все имеющиеся в королевстве "достопримечательности":

– Недалеко в море есть остров Сирен. В горах на севере, было большое поселение гоблинов. Не знаю живы они еще или уже нет, не проверял. На востоке, гиблые болота и живущие там неразумные чудища, очень похожие на деревья.… Хм. Также подземелье было недалеко. Но там живые монстры обитали, не мёртвые. Если надо, я еще узнаю, где что было.

– Да? – чуть растерявшись, переспросил Коля. Начинать "копать" действительно можно было везде. – Узнай, конечно. Информация лишней не будет.

– Может надо поспрашивать, где искать – за печеньки? – наивными голосом, спросил гном. Заставив задуматься всех игроков. И первой как ни странно, поняла зашифрованный смысл послания, Савья:

– Точно! Надо награду объявить, за сведения…

– Проверенные! – добавила Кира.

– Да. За проверенные сведения, среди тех же воришек и бандитов королевства, назначить награду в… – тут она замялась, не зная какую сумму предложить.

– За сто золотых, все члены нашей гильдии в королевстве, носом землю копать будут… – отозвался трактирщик.

Услышав такую незначительную сумму, Грэг как с барского плеча, выдал:

– Сто золотых, за любую достоверную информацию, по местам большого скопления нежити.… И пятьсот, если будет информация о короне повелителя смерти.

– Хорошо, – кивнул трактирщик, а после, нервно сглотнув спросил: – Моя доля?

– Столько же! – боднула воздух светлой головой Серенити, в очередной раз повторив: – Но за проверенную информацию!

Первый раз за встречу, трактирщик довольно улыбнулся. И сразу же откланялся, из-за только что возникших, неотложных дел. Наверно народ в королевстве действительно обнищал, раз они увидели такое рвение, за невысокую, в понимании игроков, цену.

– Что ж, весьма неплохо для начала… – задумчиво проговорила Катя. – Я думаю, уже через час, все жульё города встанет на уши.

– Дай-то Рандом! – отозвался Коля.

– А нам что сейчас делать? – спросила Вася. – Просто будем сидеть и ждать?

– Тоже глупо… – недовольно поджала губы Аня. – Время просто так терять не хотелось бы.

– Хм… – подал голос, усиленно терший подбородок Осон. Все невольно покосились на коротышку, ожидая от того очередного, неожиданного решения.

И вообще! Грей только сейчас осознал, как же им всем повезло повстречаться с этим зеленоволосым персонажем. Да, с одной стороны он довольно глуп. Но с другой, он по-своему гениален! Вспоминались старые фильмы, с подобными историями – где главные герои были вроде и дураки, а как выяснялось впоследствии, все оказывалось не так просто. Парню даже названия удалось вспомнить! Форест Гамп и Человек Дождя.… Но он тут же откинул эти мысли, потому что Карл выдал следующие слова, заставившие сильно задуматься:

– Интересно, а где другие будут искать эту Корону…

Так. Анализируем!

"Где другие". Кто другие? Не мы… Воры королевства? Нет… Точно! Другие команды, посланные на поиски короны. То есть, где другие команды будут искать корону?.. И что он хотел этим сказать? Следить за ними что ли?.. Блин! Точно! Следить за другими командами, пока заброшенная сеть воровской гильдии, не принесёт, хоть какую-нибудь полезную информацию.

Ай да, Карл! Ай да…

Глава 20

 Сделать закладку на этом месте книги

Волны накатывали на каменные блоки набережной, разбиваясь тучей солёных брызг. Которые подхватывал дующий с моря бриз, обдувая свежей изморосью и взъерошивая волосы двум молодым людям, остающимся на берегу.

Грэг сидел в седле. Крепко сжимая поводья, парень пытался не показать рвущихся наружу недобрых предчувствий, что сопутствовали временному расставанию с тремя товарищами.

Хотя, что может случиться плохого в игре? Особенно с иномирными авантюристами. В самом плохом раскладе, отправятся на перерождения и всё… Но что-то ныло в его груди.

– Вы там давайте поосторожнее! – сопереживающе выкрикнула Савья, которая так


убрать рекламу


же сидела верхом на ездовом страусе, и смотрела сверху вниз, на устраивающихся в лодке Серенити, Киру и Карла. Гном уже садился за вёсла, качающейся на волнах шлюпки. Блондинка приняла решительную позу на носу судна, всматривалась в далёкий, морской горизонт. А миниатюрная брюнетка, спокойно усаживалась на корме. Друидка и ответила переживающей за них лучнице:

– За нас не беспокойся. Лучше за братцем пригляди. Он у нас любитель найти приключения на пятую точку.

– Ничего не любитель. – огрызнулся Грей. – Просто так получается…

– Ага-ага, – покивала сестра, и напомнила уже не раз оговорённый план: – Пишите письма через каждые пять часов и по выходу из игры. Не ленитесь описывать приметы местности и названия населённых пунктов мимо которых будете проезжать. Ну и не лезьте на Орде глаза. Аккуратнее. Просто смотрите, куда они направляются. В случае чего, по тревоге обратно. Там скооперируемся.

– Да помним.

– Ну, всё. Не надо нас провожать. Скачите уже, а то потеряете гоблинов из виду, ввек потом не найдёте! – погнала их Катя, когда Осон поплевал на ладони и взялся за вёсла.

– Ладно. Ни пуха вам…

– К чёрту! – откликнулись "морячки", что пускались следом за Орланами. А пара молодых людей развернули скакунов, дабы направиться в совершенно противоположную сторону…

… После того как было принято решение следить за соперниками, а не тыкаться по сторонам как слепые котята, авантюристы с помощью всё той же воровской гильдии, предприняли ещё несколько действий. За смешную сумму, к конкурентам были приставлены соглядатаи, которые принесли первую важную информацию.

Орланы, Орда Морка и Гордость Вельюса, также прибыли через общественный телепорт. Так что найти тех в столице королевства Форглус, местным пронырам не составило какого-либо труда. А по их действиям, стало примерно понятно, что они хотят делать.

Орланы, с первых часов пребывания в городе, развили бурную деятельность. Как и Живые, они узнали о местных "достопримечательностях". И их выбор пал на Остров Сирен – что был самым сложным и высокоуровневым инстансом в местных краях. Логика опять же была понятна. Самые ценные предметы, должны быть в самых труднодоступных местах. Потому те, не мудрствуя лукаво, хотели проверить ту локацию на наличие короны Повелителя Смерти. А вот команда Коли, сомневалась что всё будет так просто. Но речь сейчас не о том.

Орда Морка тоже действовала вполне объяснимо. Ещё местный трактирщик упоминал про большое поселение гоблинов на севере. Вот туда они и направились. Надо полагать чтобы с помощью родственников, увеличить поисковые мощности… В принципе, тоже самое что сделали и Живые, установив контакт с воровской гильдией – заброс "агентурной сети" и сбор информации.

И только команда Сэлмура действовала нелогично. Они единственные кто засели в гостинице и не предпринимали каких-либо видимых действий. Но тем проще было для Живых, чтобы определиться с их дальнейшей тактикой. А именно – в организации слежки.

Когда стало понятно, кто куда направляется, после долгих дебатов и пересудов, было принято решение разделиться следующим образом. Кира, Серенити и Карл, плывут следом за зафрахтованным Орланами судном, и наблюдают издалека за их действиями. А Грэг и Савья, скачут следом за уже вышедшим из города отрядом гоблинов.

Такое распределение, показалось всем более-менее логичным, из-за показателя ловкости двух молодых людей. Если вдруг гоблины увидят что за ними следят, то Грею и Меткой, будет проще уйти от погони… Нет, конечно и гном бы тоже наверняка смог справиться с этой задачей. Но Коля чувствовал себя гораздо спокойнее, осознавая что за сестрой – да что уж там – и за блондинкой, которая тоже стала не чужим человеком, присматривает хоть и глупый, но надёжный как скала, зелёноволосый друг.

И пару слов, про "Тревожный Сценарий", о котором отчасти упомянула Катя.

Посредством игровой почты, которая так же была доступна в карточке игрока, двум отрядам Живых надлежало постоянно поддерживать связь. Для этого, нужно было знать I.D. адресата. Тот самый набор чисел, который появлялся на месте никнейма, в самом начале игры, и впоследствии менялся на выбранное самим игроком имя. Внеся в лист контактов всех участников, черноволосый парень и компания, теперь всегда могли отправить текстовое сообщение товарищу, в независимости на каком расстоянии они находились друг от друга.

Если вдруг у одного отряда возникали сильные проблемы, либо появлялась очень важная информация, требующая немедленной помощи товарищей, об этом незамедлительно сообщалось второму отряду. После чего, авантюристам надлежало воспользоваться личными телепортами, для перемещения в точку сбора. На данный момент, та же таверна воровской гильдии, где вся команда собиралась воедино. И уже впятером, посредством стационарного телепорта (ведь какая-то часть игроков, не будет знать ориентиров для межпространственного скачка), они должны были переместиться на ту локацию, где требовались их совместные действия. А там уже – куда Рандом заведёт.

В общем, в теории всё выглядело довольно продуманно и логично. Осталось проверить этот план на практике… Но если разум понимал, что всё они делают правильно, отчего же на душе Грэга скребли кошки… Казалось, что чего-то они не учли. Что-то упустили из виду!.. Хотя может парень просто не хотел расставаться со своими друзьями… Но опять же – что может случиться с ними в игре?! Так что прочь глупые и не на чём необоснованные предчувствия!..

…Было приятно покинуть столицу Форглуса.

Хотя, первое знакомство с этим городом и не стало "правилом". То есть, когда они в полном составе вышли из общественного телепорта, их встретила толпа попрошаек, которые кучковались на "хлебном месте". Это как в реальном мире, побирушки выбирают себе "точку", исходя из пропускной способности транспортных развязок. В метро там, или у остановок общественного транспорта. Так и тут – самые нищие и потерявшие гордость жители королевства, скапливались у общественного телепорта, через который проходило множество народа… Но! В большинстве своём, граждане Форглуса хоть и сильно обнищали, но остатков гордости не растеряли. Хоть улицы столицы были пусты и запущены, в целом там было не так грязно и зловонно, как на площади с каменным кольцом телепорта.

Тем не менее, когда Грей в компании Савьи выехали за городскую черту, вздохнулось намного легче. Солоноватый воздух приморского края – стал свежее и приятнее, а зелень лугов, холмов и небольших рощиц – радовала глаз. Даже дурные предчувствия отступили на второй план. Может быть действительно, они возникли из-за гнетущей обстановки в городе?

– Как думаешь, не потеряем след гоблинов? – спросила лучница, поровняв ход страуса с мерно перебирающим копытами Угольком. Разговаривать на ходу было довольно неудобно. Но если повысить голос, то вполне реально.

– Никуда они не денутся, – нарочито уверенно ответил Коля, повторив информацию полученную от гильдии воров: – Тракт к северным горам тут только один. Не думаю что Орда, будет лесами да полями к нему идти. Они же не эльфы какие-нибудь.

– Так-то да… – неуверенно кивнула девушка. И видать ей просто хотелось поговорить, раз она спрашивала то, что уже не раз было оговорено. – Три дня к горам ехать… Долго конечно для игры.

– Две ночи, – уточнил парень предполагаемое время в пути. А после кивнув, поддержал разговор: – Долго. Телепортом было бы быстрее конечно. Даже воровская гильдия могла бы проводника дать. Но уж лучше за гоблинами самим приглядывать. Мало ли, куда они по дороге свернут. Может это отвлекающий манёвр какой-то. А на самом деле, они уже что-то знают.

– Да-да… – задумчиво кивала шатенка. А после, неожиданно спросила: – Как думаешь, у нас получится?

Грэг даже растерялся от такого вопроса – наивного и донельзя девичьего. Откуда он спрашивается знает, получится или нет. Но увидев широко распахнутые и чуть мерцающие при свете дня глаза Васи, ответил утвердительно:

– Конечно! Как может быть иначе!?

Девушкам, какие бы они сильные и независимые не были, всегда спокойнее рядом с уверенным в себе мужчиной… По крайней мере, Грей надеялся, что он правильно понимает психологию противоположного пола и с ответом угадал. О чём косвенно говорила несмелая улыбка на чуть пухлых губах Савьи. Увидев такую реакцию, он улыбнулся в ответ и попробовал пошутить:

– Да и о чем тебе переживать, это же мне нужно свою тушку по частям собирать…

Девичья улыбка, из искренней и нежной – будто одеревенела. Но все же та кивнула, и бодрым голосом ответила:

– Да… действительно… конечно.

Тут же она отвернулась в сторону, и стукнув каблучками охотничьих сапог по бокам страуса, прибавила скорости. От чего ездовая птица, вырвалась на пару корпусов вперёд.

А Коле только и оставалось, что недовольно нахмуриться и подумать: – "И что я такого сказал? Фиг поймёшь этих баб".

Тем временем, под копытами и птичьими лапами скакунов, стелилась извилистая и казалось бы – бесконечная дорога. Она петляла меж холмов и лесов, посредством симпатичных, каменных и деревянных мостов, перепрыгивала через полноводные реки и небольшие ручьи. Тянулась от города к деревушкам и сёлам. И вела она их строго на север.

После нескольких часов размеренной скачки, они догнали преследуемый отряд.

Четверо гоблинов на ездовых козлах… Да-да. Козлы, которые блеют и имеют весьма опасные на вид закрученные рога. И одного орка, что уверено справлялся с управлением боевого коня.

Издалека завидев выслеживаемый отряд, молодые люди придержали своих скакунов, чтобы подстроиться под скорость коротконогих (по сравнению с лошадьми-то) козлов. То что гоблины их заметят, они не переживали. По наезженному тракту перемещалось немало прочих путников, причем в обе стороны. Так что главное чтобы они не разглядели их лица, остальное мелочи.

Грэг, натягивая маску сумрачного убийцы, обратился к скачущей рядом Савье.

– Всё. Примерно на таком расстоянии и держимся. Ближе подъезжать не надо.

– Да понятно, – бодро отозвалась Вася, всем своим видом показывая, что ей всё нравится, и она рада роли сыщика, который настиг свою цель!

В принципе так и было. Теперь настало время, долгой и неторопливой слежки.

Глава 21

 Сделать закладку на этом месте книги

Орда… из четырёх гоблинов и одного орка, двигались без спешки и суеты, но и не мешкая. Деревни и посёлки посещали только тогда, когда дорога пролегала сквозь них. Но чтобы где-то задержаться, хоть на лишних полчаса, даже и речи не шло. Если остановки и возникали, то только чтобы позаботиться о ездовых животных. Сами же горные воины, казалось были сделаны из стали… Чего не скажешь о двух авантюристах, следующих за теми попятам.

Савья, уже вся искрутилась в седле страуса, пытаясь усесться так, чтобы найти хоть одно не отсиженное место. Но получалось плохо… Да что там говорить. Даже Грэг, старающийся не показывать недовольства, немало страдал от жесткого седла, которое натёрло всё что только можно натереть.

– Они одножильные что ли? – цедил сквозь зубы парень, с ненавистью смотря на далёкие фигурки пяти ездоков.

– Ой-ёй-ёй.… Как же всё затекло! – чуть хнычущим голосом отозвалась Вася. Но не жалуясь спутнику, а просто желая выговориться.

А ведь иначе было никак. Они уже пробовали чередовать езду с пешим шагом, но идти долго не получалось. Так как гоблины, не покидающие сёдел, в таком случае быстро отрывались от преследователей.

Пробовали снижать восприятие персонажа. Но и тут всё было не так просто. Если где-то зудит и ноет, даже сбавь эти ощущения на 10-30%, зуд никуда не девается – просто приглушается. Со временем ты к этому привыкаешь и тебе кажется, что зудит и ноет, ровно также как и на 100% восприятия. А что ты чувствуешь, когда возвращаешь восприятие обратно, как правильно охарактеризовала Савья – Ой-ёй-ёй!

Скажите, убавляйте восприятие на 0%! Ага-ага, нашлись тут умники. Вы пробовали кататься на лошади… да что там,… хотя бы на велосипеде, после сильной и еще не отошедшей анестезии? Даже если нет, то можно легко догадаться что с вами произойдёт. Вы навернётесь, и набьёте пару шишек. Такой вариант был возможен, если только привязать свою тушку к седлу, и пеньком с двумя глазами смотреть по сторонам. Что так же было малопривлекательной перспективой.

Вот двум молодым людям и приходилось волей-неволей терпеть, все прелести затяжной конной прогулки, которая продлилась до самого заката.

Только когда солнце наполовину ушло за горизонт, пятёрка выносливых неписей свернули с тракта. И даже тут, гоблины сами того не ведая, смогли насолить своим преследователям!

– Они что, в поле ночевать собрались? – лучница негодующе развела руки в стороны.

– Вот же… – поддержал возмущение девушки Грей. – Проехали десять деревень, двадцать трактиров, а они!.. Туристы-любители, блин.

Всё было именно так как они и предполагали. Зеленокожие воины облюбовали небольшую рощицу у ручья, недалеко от дороги, и немедленно стали обустраивать свой временный лагерь. Распрягали маунтов и пускали их напиться, а после мирно пастись на травке. Таскали дрова. Устанавливали высокий шатёр. Орк сразу же достал походный котелок и направился к воде. Надо полагать, он был у них за повара.

Увидев, что серокожий воин начал готовить еду, авантюристы обменялись тоскливыми взглядами, и приложили руки к своим пустым животам.

Да, в нескольких населённых пунктах по дороге, они перехватывали у встречных торговцев какой-никакой перекус. Но до нормального обеда, он точно не дотягивал. Да и к турпоходу они готовы небыли, от слова совсем! В их инвентаре, было все что угодно, кроме предметов быта, позволяющих проводить ночёвку на природе. Хотя Коле давно было бы пора, обзавестись хоть простеньким одеялом. Ведь пару раз, ему приходилось ночевать вне личной комнаты. Но то было настолько редкое явление, что он всегда забывал про даваемые себе обещания, заскочить на рынок и купить тёплый спальный мешок. Всё же в игре, с трактирами недостатка не было. Но кто же мог представить, что им придётся выслеживать кого-то.

И ладно он был бы один. Но ведь теперь с ним Савья, которую.… Хотя…

– Ладно. Ничего страшного… – спрыгивая с коня и начиная разминать ноги, сказал черноволосый парень.

– Думаешь? – недоверчиво спросила девушка.

– Да, – кивнул парень, и сразу же пояснил: – Ты всё равно в офлайн выйдешь, так что тебе не важно где игру заканчивать… – лицо у Васи застыло в напряжении, но ходящий туда-сюда Грэг этого просто не заметил, продолжив разглагольствовать: – … А я как-нибудь уж перебьюсь. Надо наверно дежурство организовать, часа по четыре. Мало ли, вдруг гоблины с места посреди ночи сорвутся. Так что… Какую половину ночи выбираешь?.. Мне было бы удобнее, если бы ты караулила во второй половине. А у тебя в реале будильник же есть? Не проспишь… Да и мне спать нельзя будет, пока ты обратно в игру не зайдешь. Так как, Вась? Нормально?

– Нормально… – чуть напрягшимся голосом ответила девушка, глядя при этом в сторону. – Хорошо, я сплю первой, а ты вторым.

– Ну и отлично. Отпускаем маунтов, чтобы они не маячили на горизонте. И пойдём вон к тем деревьям.

Страус и черный конь, ускакали в неизвестном направлении, чтобы явиться вновь, только по зову хозяев. Которые тем временем направились к небольшому холму, заросшему высокими кустами и десятком раскидистых деревьев.

Позиция для наблюдения за остановившимися в низине гоблинами – идеальна, километра полтора. Наблюдательный пункт, дающий обзор сверху вниз. А разведённый костерок соперников, обещал служить надёжным ориентиром в темноте ночи… Кстати о костре.

– Поможешь дров собрать? – спросил Грей, сразу же уточнив: – Или сразу спать пойдёшь? Если да, заводи будильник на два часа ночи…

– Помогу… – хмурясь, перебила его шатенка. Тот пожал плечами, и спорить не стал. В конце концов, ей тоже костёр ночью не помешает. Мерзнуть, или сидеть с отключённым восприятием, малоприятное занятие.

Провозившись с полчаса, они натаскали целую гору хвороста. Коля, выбрав небольшую низину, решил вырыть там ямку, чтобы ночью от лагеря гоблинов не было видно их костра. И вооружившись крепкой палкой-копалкой, обратился к Савье.

– Вась, можешь идти спать. Ни к чему тебе время тратить.

– Угу… – послышался со спины грустный голос девушки, когда он уже разрыхлял землю.

Провозившись с костровой ямой минут десять, Грэг с довольным кряхтением, выпрямился и оглянулся. Спутницы видно не было. Надо полагать уже вышла в офлайн… Грустно конечно – не с кем даже поговорить. Но кто говорил, что будет легко. Есть такое слово – Надо! И вот ради этого он и терпит.

Вот если подумать, он вполне мог осесть в Васильках, и жить себе не тужить. Геройствовать помаленечку. Зарабатывать на личную комнату и еду. И ничего такого терпеть не пришлось бы. Но тогда бы он остался в И.В. навсегда. А так как это в его планы не входило – приходилось напрягаться и терпеть неудобства. Всё ради большой цели!

С такими философскими мыслями, Грей развёл огонь и доделал наблюдательный пункт, приволочив более-менее подходящее бревно, приспособленное под скамейку. Усевшись на которое, парень тяжело вздохнул, и уставился на далёкий огонек костра, Орды Морка…

…Красные угли тлели в костровой яме, а сидящий рядом молодой человек – клевал носом. После изнуряющего дня, дрёма наваливалась с одуревающей силой. Как Коля с ней не боролся, стоило ему присесть, сонливость наваливалась на него с утроенной силой. Что он только ни делал: отжимался, приседал, тёр лицо – ничего не помогало. Вот он и мучился, держась из последних сил.

Посмотрев на луну, он прикинул время – на глаз и очень приблизительно. Все же не первый раз приходилось коротать ночь под открытым небом. И даже по самым оптимистичным прикидкам, времени прошло не больше трёх часов. А это значит, что ждать ему еще не меньше часа.

Клюнув носом еще раз, и резко вскинувшись, Грэг изо всех сил ущипнул себя!.. Помогло. Хоть и ненадолго. Веки были очень тяжёлыми – хоть спички вставляй… Вот только были бы эти спички.

"Хорошо же этим гоблинам! – раздражённо думал черноволосый парень. – Их в отряде пять. И караулят они наверняка не больше двух часов. Если вообще караулят. Может, дрыхнут впятером. А я тут фигнёй страдаю…"

И тут! Будто желая опровергнуть мысль о напрасном труде караульного, где-то сбоку и на порядочном расстоянии, раздался сильный треск ломаемых веток!

Грей вскочил на ноги, выставив перед собой два клинка, моментально оказавшиеся в его руках!.. И замер.

Шум ломаемых веток и какая-то возня, слышалась очень даже отчетливо,… но не тут. А на неопределённом расстоянии, которое варьировалось до десятка и более метров от наблюдательного поста. И что в связи с этим предпринять, он просто не представлял.

Может там какие-то хищники, выясняют между собой отношения. Не идти же ему туда – это глупо и опасно. Пошумят да успокоятся…

Когда Коля уже убедил себя, что ему нужно оставаться на месте и не рыпаться… Ночную тишину, разорвал звонкий девичий голос!

– Помогите!

"Вася?!?" – пронеслась в голове шокирующая мысль. Он точно узнал её голос! Но что она тут делает? Она же должна быть в реале!!!

– Помогите! – повторился громкий и истошный выкрик Савьи… И Грэг, отбросив прочь все мысли, ринулся в высокий кустарник, что разделял его и попавшую в беду девушку.

Сила Луны! 

Активировав ночной бафф, дающий усиление на +20 пунктов к силе и ловкости, Грей побежал значительно быстрее. Некоторые кусты, он перепрыгивал даже не используя прыжка веры, а движения воина в чёрном, были уверенны и проворны!

Проносясь ночным ветром по тёмной рощице и проломившись через ставший на пути большой куст, парень оказался на узкой полянке. И увидел лучницу!

Растрёпанная девушка, изо всех сил пыталась вырваться из чего-то,.. или кого-то, неопределённой формы. Что больше походило на желеобразный ком, с десятком щупалец, который уже по пояс поглотил трепыхающуюся девушку!

47 Прожорливая Слизь  . Гласил никнейм монстра… Всё ясно! Моб агр, может быть даже нередкий, просто разросшийся.

– Помогите! – третий раз, полным ужаса голосом крикнула Вася.

Ночной Ужас! 

Активировал недавно приобретённое умение Грэг, что давало ему два чёрных-призрачных крыла и существенную мобильность в ночное время суток. Скорость возрастала раза в полтора. Бонусы к урону и способность к кратковременной левитации.… Летать он не мог – скорее высоко прыгать, а после парить по нисходящей траектории. Это он сейчас и сделал. Пролетая над желеобразным людоедом, он мысленно активировал следующее умение:

Град Ударов!  

379 хп, -335 хп, Крит -769 хп, -332 хп, -380 хп… 

Слизь даже не издала и звука. Наверное той, просто было нечем издавать этот самый звук. И если бы не было видно шкалы хитпоинтов, можно бы задаться вопросом – а ему хоть больно? Но нет. За череду ударов, у чудовища осталось не больше одной десятой от общего запаса здоровья. Чем незамедлительно воспользовался Грей.

Смертельный Удар! 

Взрыв пикселей неопределённого в темноте цвета, и освобождённая Савья падает в траву!..

– Ты как, Вася? – подскочил к подруге Грэг.

– Коля, это ты??? – бросилась на шею к парню девушка, начиная сильно дрожать и громко всхлипывать. – Это ты… слава богу.… Это ты… Я так испугалась…

– Да я, я… – чуть недовольно буркнул в ответ молодой человек. – Что произошло-то?

Девушка, пребывая в шоковом состоянии, начала отвечать – не задумываясь о словах и продолжая всхлипывать:

– Я спала.… А проснулась от того что стало больно.… Проснулась, а тут такое!.. Я так испугалась – так испугалась! Ты просто не представляешь…

– Погоди, – отстранился он, взяв девушку за плечи. И глядя в глаза полные слёз, он переспросил: – Что ты тут делала?..

Но договорить им не дали.

Опять хрустнула ветка. Грей резко обернулся, но понял что опоздал! На него уже нацелили оружие три гоблина. Рядом возвышался орк в тяжёлых доспехах, выставив перед собой массивный щит.… А 59 Ролрг Гром  – шаман и капитан Орды Морка, задал тот же вопрос:

– Да. И что же вы тут делали?

Глава 22

 Сделать закладку на этом месте книги

Что может быть глупее всего в онлайн игре?.. Ну ладно, глупостей всегда хватает. Не глупее, а скорее нелогичнее? Ведь игра, прежде всего нацелена на то, чтобы в ней люди развлекались. Уходили на время от обыденного серого мира. Проявляли к ней свой интерес… С "удовольствием" ли – спорный вопрос. Игра должна вызывать желание вернуться в неё. Но да не про то речь. Так вот, возвращаемся к первому вопросу: Что может быть глупее и нелогичнее, чем – попасть "В Плен!", в онлайн игре?.. Так навскидку сразу и не скажешь. А именно в такой ситуации и оказались Грэг и Савья.

Солнце подымалось над горизонтом, знаменуя начало ясного дня. По наезженной дороге, среди зелёных холмов и рощиц, двигался отряд отважных горных воителей, и пары пойманных ими, лазутчиков.

Черноволосый парень, ехал на чужом коне и не переставая хмурился. Причин тому хватало. Руки были связаны за спиной, ноги перехвачены верёвкой под брюхом ездового животного. Так что не спрыгнуть, оружие из инвентаря не вытащить, и верёвки не перерезать… Вот разве не глупость? Чтобы игрока, пленили… тем более – НЕПИСИ!.. и ты ничего с этим не мог поделать. Нет, в некоторых играх конечно же есть прописанные сценарии, чёткой линии сюжета… Но блин! У них же все не так. По идее, что они были должны сделать, когда всё пошло не по плану? Ммм?.. Да! Просто выйти из игры. И всё – нету плена! Ты сидишь перед монитором компьютера, и потягиваешь сладкий чай, тупя в ленту социальной сети. Вот это логично. Если конечно только ты сам, мало чем отличаешься от НПС, которые привязаны к этому цифровому миру, и у тебя просто нет такой возможности – как сбежать.… Ещё есть вариант – убиться, но как это сделать, когда ты связан по рукам и ногам? Тут без специального умения или яда, не обойтись. … Нашёл о чём думать, блин! Вот же бред!

– Пчхи… – чихнула за спиной Вася, которая сидела вплотную к парню, на одном седле и на том же коне. Невольно прижавшись грудью к спине Грея.

– Будь здорова.– недовольно буркнул тот.

– Спасибо. – грустно ответила девушка.

– Простыла?.. На земле-то спать холодно, небось?

На последний вопрос, она не ответила. И не первый раз.

Когда Коля, пытался узнать причину, почему она не вышла в офлайн, лучница упрямо замолкала. Чётко давая понять, что этот вопрос она обсуждать не намерена. Что в не меньшей степени, раздражало Николая. Будто мало ему вот всего этого!

Тут к едущим верхом молодым людям, повернулся орк, что вёл лошадь под уздцы. Причём с самого начала пути, он перемещался исключительно трусцой. Но судя по тому, как он спокойно мог разговаривать с товарищами, или с пленниками, усталость была не про него… Но что тут скажешь. "Танк", сила равна выносливости. Пятьдесят пятый уровень и достойное на вид снаряжение. Так что для игровых реалий, ничего удивительного в этом нет.

– Что скис-то совсем, а паря? Если приложил сильно, то уж прощай, не со зла. Сам понимаешь – в бою и не так прилететь может… – закончил тот белозубым оскалом, который должен был означать, вполне дружелюбную улыбку.

Теперь настала очередь Грэга отводить глаза и упрямо отмалчиваться. То что их так просто смогли взять в плен, довольно сильно било по самолюбию.

Они конечно же попробовали сбежать. Ведь на ловкости и строился подбор их команды. Мол, юркие и быстрые… говорили они. Но не тут то было.

Когда они поняли что их обнаружили, (не будем показывать пальцем на того кто в этом виноват – Вася) а тело рефлекторно начала первое резкое движение желая отскочить подальше, этот самый орк, активировал провокацию, в которую попали оба авантюриста.

Грей первый раз почувствовал на себе действие таунта. И это ему мало понравилось. Будто у тебя отбирают управление телом, которое само по себе начинает орудовать зажатым в руках оружием. А в случае парня, так еще и пинающимися ногами. Но когда "чар" впадал в ярость, разум оставался предельно чист. Хоть стихи сочиняй или веди высокоинтеллектуальную беседу. Но вот тело, на время действия берсерк-эффекта не подчинялось тебе от слова совсем. Даже другие умения нельзя было применить.

Савья, попавшая под действие агрящего умения, не бросилась на орка с кулаками. Она встала в стойку, вскинула лук, и начала стрелять по орку практически в упор. Как только Живые, против своей воли сосредоточили весь фокус на танке противника, гоблины не сидели сложа руки. На лучницу накинулись двое, на Колю трое членов Орды Морка. И когда их вязали по рукам и ногам, орк ненароком заехал стальным наколенником по глазу парня. За что сейчас и извинялся.

Да и в общем, конкурирующая команда, повела себя не так как ожидал Грей. А всё началось именно с пленения. Спрашивается – зачем усложнять? Прибили бы их на месте, да и все дела. Но нет. Парня и девушку, связали и отволокли в лагерь. Малоприятное действо, когда тебя волокут по земле, подобно мешку с не очень ценным содержимым. Но тем не менее, гоблины их посадили возле костра, а сами пошли спать. За исключением одного часового, который неотрывно следил за пойманными авантюристами.

Вася уже тогда отказывалась говорить, потому Грэг, когда схлынул адреналин боя, плюнул на всё, и кулем повалился на землю, проваливаясь в желанное забытье.

С утра, опять же без излишней жестокости, и не задавая каких-либо вопросов, пленников усадили на боевого коня, да повезли не меняя маршрута… Орк ведущий маунта в поводу, не раз обращался к связанным молодым людям, получая ответы с попеременным успехом. И в его словах не было какой-либо угрозы.55 Тан-Тан  вообще создавал впечатление неплохого и весьма общительного персонажа… Даже когда они остановились на короткий обед, тот покормил и напоил своих подопечных, что называется – "с ложечки". Морить себя голодом Вася и Грэг не собирались. Обращались с ними, относительно ситуации вполне достойно, а кормили из общего котла. Так что кривить нос, было весьма глупо. Можно сказать, всё было не так уж и плохо. Ведь они продолжали следить за порученными им гоблинами… Вот только написать письмо товарищам, с завязанными руками, было проблематично и это немало нервировало Колю. Наверняка Катя уже начала переживать!.. Надо было что-то срочно предпринимать!

Но этого не потребовалось. Когда время "совместного" путешествия, перевалило далеко за обед, к коню везущих двух соперников, подъехал командир Орды.

– Вот смотрю я на вас, и кое-чего не понимаю, – сиплым, но полным силы голосом, заявил 59 Ролрг Гром.  Косточки, зубы и черепки – щедро украшающие наряд шамана – весело перестукивались меж собой, в такт мерно перебирающего копытами, коричневого ездового козла.

– Чего? – задала ожидаемый вопрос Савья.

– Почему вы еще с нами?

– В смысле? – не сразу додумался до смысла вопроса черноволосый парень.

– Иномирным авантюристам путы обычно нипочём. Я думал вы "растворитесь" еще ночью, сразу после того как мы вас схватили. А вы до сих пор с нами. Или вам по нраву, когда вас связывают? – лукаво ухмыльнулся Ролрг, стрельнув глазками в сторону аппетитно выглядящей девушки, которая тут же отреагировала:

– Ничё не нравится! И даже не думайте!

Шаман улыбнулся еще шире, но назвать его улыбку плотоядной было нельзя. Скорее по-отечески до


убрать рекламу


вольной.

Грэг же в свою очередь вскинул подбородок, и с вызовом ответил вопрос на вопросом:

– А почему тогда вы нас не убили?

Улыбка шамана, едущего на невысоком козле, из довольной стала немного грустной. И ответил он ему начиная со вздоха:

– Эх,… молодой человек. Встретились бы вы мне на пути, года два назад – я не задумываясь так бы и поступил. Но когда в наш мир, пришли вы, многое встало с ног на голову…

Ролрг говорил о том времени, когда только запускали Infinite world. И тогда же в этом мире появились первые иномирные авантюристы, они же игроки. И да, И.В. для местных жителей существовал намного дольше, чем два года. Разработчики в начале проекта, поиграли с виртуальным временем, на большой скорости прокрутив пару сотен лет, которое было синхронизировано с реальным, только на момент релиза игры. Вся эта информация, также была на игровых форумах и секрета из этого никто не делал. Потому Грей, слова шамана воспринял без удивления. А тот тем временем продолжал философствовать:

–… Иномирные авантюристы очень быстро набирают силу. Там где обычному воину нужны годы тренировок и закалка в сотнях сражений, пришельцам живущим не в своих телах – требуется пара месяцев. А что говорить про ваше бессмертие? Это же просто нечестно! – "Ну да, – подумал Коля, – с их точки зрения, Имба какая-то." – И когда мы только познакомились с вами, полегло немало нашего народа. А вы оказались ещё очень злопамятными. В то время, когда мы ещё не были научены горьким опытом, иномирные путешественники после смерти, приходили в наши селения и несли только смерть и разрушение!.. Что уж говорить… После многих и многих подобных случаев, мы стали более осторожны и без нужды, стараемся не нападать. А уж тем более, не убивать иномирных пришельцев.

– Понятно… – протянула Вася, заслушавшись. Но Ролрг, еще и не думал заканчивать проникновенный монолог.

– Вас становилось всё больше и больше. Причем не только среди людей. Даже в нашем подгорном племени, стали появляться авантюристы из другого мира. И многие из них, оказались весьма честолюбивы. Как оказалось, для вас – власть, слава, деньги, имеют не меньшее, а может даже и большее значение, нежели для местных жителей. А наши старейшины, были не против пополнить свои ряды сильными бойцами, или умными предводителями… Хотя последних не так уж и много… Но речь не о том. Вас, стали приглашать в кланы, или даже фракции! И вот уже пришельцы из другого мира, стали неотъемлемой частью мира этого. Так что… О чем ты там спрашивал? Почему мы вас не убили сразу? Да всё просто. Знаешь такую поговорку: не топчи сапогом дерьмо, чтобы не воняло. Хе-хе…

Грэг и не подумал обижаться на последние слова. А предводитель гоблинов, переведя дыхание снова спросил у связанных и трясущихся в одном седле, молодых людей:

– Надеюсь, мои слова удовлетворили ваше любопытство? Теперь было бы неплохо, услышать хоть какой-то ответ и из ваших уст. Почему вы не ушли дорогой, которая доступна только иномирным?

Грей стал прикидывать – как бы так ответить, чтобы не обидеть говорливого, и пожившего гоблина… Но не успел. Так как на высокой ноте и с надрывом в голосе, первой откликнулась Савья:

– Мы не можем!..

Коля удивлённо замер. И прежде всего, его удивило слово – "Мы".

"Неужели она тоже…?" – часто хлопая глазами, ошарашенно подумал парень.

– Не можете? – удивлённо переспросил Ролрг. – Хм… странно. Впервые встречаю иномирных авантюристов, которые не могут воспользоваться только им доступными путями… – тут он изобразил мысленный процесс, прикладывая палец к подбородку и морща лоб. А после, повернувшись к связанным молодым людям, спросил: – А что если мы вас просто развяжем?

– Тогда мы снова пойдём за вами, – набычился парень, его снова обуяло сильное раздражение, вкупе со злостью. – Даже если вы нас убьёте, мы появимся на точке возрождения и моментально используем телепорты. И снова окажемся у вас на хвосте!.. А там, как ты сам говорил Ролрг, мы очень злопамятны.

– Угрожать мне не надо, сынок, – предводитель гоблинов в момент преобразился из доброго дядечки, в бывалого воина. – Не раз я сталкивался с вашим племенем – как видишь, ещё жив. Так что побереги угрозы для кого-то другого.

Коля, опустил голову ещё ниже, но промолчал. Заместо него, более миролюбиво заговорила Савья.

– Он вам не угрожал. А просто говорил, как будет… – а закончила и вовсе, наивным и до невозможности девчачьим тоном. – Так может, мы с вами поедем? А?

"Ага! Щас! Прям он так и согласится". – подумал Грэг. И тем больше его удивили последующие слова, сказанные Ролгом:

– Хм… Как-то раз, мне пришлось услышать интересную фразу сказанную одним из ваших сородичей – держи друзей близко, а врагов еще ближе…

Глава 23

 Сделать закладку на этом месте книги

"…Да чтобы я вас! Еще раз! Куда-нибудь! Одних! Отпустила!.. Да не в жизни! Вы хоть представляете, как мы все из-за вас переживали??? Если бы не Карл, мы бы уже скакали на север! Рррррр! Ладно. При встрече уши надеру. Обоим!.."

Грэг опустил карточку игрока, досадливо потирая рукой затылок. Строчки в письме от сестры, были полны праведного гнева. Перед глазами так и рисовалась картинка, как она, с силой бьёт по нарисованным на жёлтом картоне кнопкам клавиатуры, дублируя каждое слово в слух, едва сдерживаясь чтобы не перейти на открытую ругань… Да, неудобно получилось. Но что уж теперь поделать.

– Сильно Кира разозлилась. – дочитав точно такое же письмо у себя на почте, произнесла Савья. – Мне так стыдно.

– Ещё бы! – недовольно буркнул Коля, но продолжать мысль не стал. Он полностью возлагал вину на шатенку. Хотя в первом письме после плена, не стал писать об этом, отделавшись общими фразами. У товарищей, которые сейчас находились на острове Сирен и своих проблем хватало. Так что не стоит им забивать голову подробностями, которые сейчас мало кому могли помочь.

Лучница грустно потупилась. Девушка прекрасно понимала, что из-за неё все друзья немало переполошились. Но благо, все разрешилось благополучно. И вот они уже на своих маунтах, с развязанными руками и ногами, едут рядом с ордой Морка, к далёким северным горам.

– Эй, молодёжь! Что кислые-то какие? Будто редьки объелись.– окликнул молодых людей улыбчивый орк Тан-Тан, едущий рядом на знакомом коне. Четыре гоблина, оказались не настолько коммуникабельны, нежели серокожий силач. Даже Ролрг, пообщавшись с ними "по душам", после перестал обращать внимание на авантюристов. Вот и сейчас едущие в хвосте процессии, они видели только узкие спины зеленокожих воинов, безропотно трясущихся в сёдлах ездовых козлов.

– Всё нормально. – вымученно улыбнулся Грей… И ведь действительно всё было нормально. Даже лучше чем следовало ожидать! Теперь им не надо было таиться и выслеживать отряд гоблинов. О ночных бдениях можно забыть, что не могло не радовать. Да и питаться два молодых человека, стали не в пример лучше. Тан-Тан, готовил очень даже вкусную похлёбку, прекрасно подходящую для приёма пищи на открытом воздухе. Живи и радуйся, как говорится… Если бы только не разгневанные письма от сестры.

Ну да ладно, уж лучше злые слова вызванные сопереживанием, чем слёзы от понимания – что ничего уже не изменить.

– Скоро будем на месте! – подмигнул орк едущим бок о бок игрокам, чем вызвал вопрос девушки.

– Как скоро? Я думала только завтра доедем.

– Хе-хе, если заночевать то да, – кивал Тан-Тан. – К обеду следующего дня доехали бы.

– Но сегодня на ночёвку останавливаться, в планы не входит? – с подозрением уточнил Грэг.

– В точку! – радостно заявил орк.

– Оо май гад! Бедная моя попа…

– Кто гад? – переспросил Тан-Тан.

– Ты не так понял… – ответил Коля, пожавшему плечами орку, а про себя, полностью согласился с криком души Васи.

Бедная пятая точка! Которая по ощущениям, превращалась в одну саднящую мозоль! Нет, всё понятно конечно. Игра с полным погружением, тебя никто не заставляет сидеть в седле целый день. А телепорты спрашивается на что? … Но блин! Зачем её делать такой натуральной, вот в таких вот мелочах! И почему "наркоз-восприятие", нельзя вводить локально, только на одну часть тела? К примеру, он сейчас не отказался бы скинуть в ноль показатель восприятия, относящейся только к заднице!

***

Знаете такое ощущение, когда тебя ждёт "переработка"? Когда рабочий день уже заканчивается, но по тем или иным причинам, вам приходится оставаться на искренне ненавистном рабочем месте!.. Вот примерно так же чувствовали себя Грей и Савья, в преддверие надвигающихся сумерек. Тело ломило нещадно. Лучница временами похныкивала в полголоса, но терпела. А Коля думал – наверняка это проделки Ролрга, который решил таким образом избавиться от двух прилипчивых соперников. И не верил официальной версии Тан-Тана, которая говорила о том, что в дороге им осталось быть всего ничего. Часа четыре-пять такого же хода, и они на месте… Вернее он верил в то, столько времени в пути им осталось, но не верил что решение идти сквозь ночь было принято только из желания поскорее оказаться на месте… Но это сути дела не меняло – сжав зубы, приходилось терпеть.

Солнце скрылось за горизонтом, а на луга и леса стала опускаться беспросветная ночь. Два гоблина зажгли факелы, и заняли место в голове и хвосте колонны, от чего сгущающаяся тьма стала еще непрогляднее.

Разговоров до этого и так велось мало, а с наступлением ночи и они вовсе исчезли. Гоблины стали вести себя еще более настороженней… Интересно почему? Они ждут какого-то подвоха? Или это нормальное поведение в ночном Инф-Ворлде… Скорее всего – второе. Ночью, как известно, на охоту выходят самые страшные хищники. А с учетом правил сказочного мира, они могли оказаться очень даже натуральными чудовищами. Потому и Грэг решил вести себя бдительно. Вот будет смеху, если он заприметит надвигающуюся угрозу быстрее горных воителей… Даже захотелось, чтобы так и произошло! Вот бы сейчас из-за поворота, выскочил кто-нибудь по типу Чёрной Матери или Едкого Монстра! Тогда Коля непременно показал бы, что зря гоблины ведут себя так заносчиво. И черноволосый парень, сощурив глаза стал так внимательно оглядываться по сторонам и вслушиваться в ночь, что когда над ухом раздались слова:

– Что-нибудь видно?

Тот аж подскочил в седле от неожиданности!

– Ты чего? – удивлённо спросила Савья.

– Не делай так больше! – резко произнёс молодой человек.

– Как так?

– Хрбрм… – издал невнятное ворчание Грей.

– Ну, прости… – обиженным голосом, проговорила девушка. – Вам-то всем хорошо, у вас ночное зрение есть. А мне скучно.

– Ох,… И откуда ты взялась такая на мою голову! – взмолился Рандому Грэг.

– Ты других рядом с собой не держишь.

"Что правда – то правда,"– подумал Коля, кивнув соглашаясь с последними словами Васи. В его компании не было ни одного… хм. Нет, не все – Катя вполне нормальная. Хотя…

Додумать парню не дал высокий и замогильный вой, от которого пробила дрожь, а мурашки стройными рядами замаршировали по спине!

И да, вой был именно замогильный! Это не волк выл на луну, а что-то большое и страшное. Как-никак не первый день в игре. Что-то уже понимать начал.

Гоблины замерли на секунду, настороженно оглядываясь по сторонам. Но вокруг царила только ночная тишина. Никто на них нападать не стал, а плану Грэга, так и не суждено было сбыться.

– Надо поторопиться! – отдал распоряжение Ролрг, первым показывая пример и посылая своего козла в стремительный галоп. Прочие гоблины и один орк, вопросов задавать не стали, а только повторили действие своего командира. Переглянувшимся Савье и Грею, не оставалось ничего другого как последовать их примеру.

Вот тоже странные люди,… то есть гоблины. Другие бы напротив – сошли с дороги, нашли бы надёжное укрытие. А эти, рванули в сторону опасного звука. Были бы они игроками – понятное дело. Единственное что тем угрожает, это дроп ценной вещи из инвентаря при смерти. Ну а неписям-то, если умирать – то окончательно!.. Отвага или глупость? Поди их разбери…

Два факела покачивались в такт затяжных прыжков рогатых скакунов, и первые полчаса быстро передвигающийся отряд так никого не встретил. Но когда вой повторился, он был значительно ближе! Казалось, вот-вот за поворотом, они настигнут этого монстра, который издавал такие страшные звуки. И Ролрг, слава Рандому, не стал изображать из себя капитана гусарского корпуса, которого хлебом не корми – только дай налететь лихо на французский обоз.

Остановив отряд, он подозвал гоблина что исполнял роль Роги в команде неписей, и чуть подумав, окликнул и Колю.

– Эй, парень, подь сюда! – возмущаться Грэг не стал. Не те обстоятельства. Ему сразу стало понятно, что задумал капитан Орды. И он оказался полностью прав. – У тебя же есть невидимость?

– Ночью – да, – сорвалось с языка, не совсем уместное уточнение. Скорее нужно было просто ответить утвердительно, а не раскрывать слабых мест в билде, перед потенциальным противником. Но накативший азарт и жажда действий, откинули прочь всякую осторожность. Да и Ролрг не стал обращать на это внимание, а получив утвердительный ответ, лишь кивнул.

– Идёте на разведку. Ты на левый холм, ты направо к тому дереву. В невидимости. С высоты, оглядитесь и сразу назад. Понятно?

– Да! – одновременно ответили гоблин и человек.

– Вперёд! – голосом, не требующим возражений, отдал приказ Ролрг. И Грэг с радостью выполнил это указание. Во-первых, ему самому хотелось выяснить, что за чудище завывает как от зубной боли. Во-вторых, размять затекшие по пояс ноги было истинным удовольствием…

Под наблюдательный пост, ему достался холм. Уйдя в невидимость, Грей стремительно побежал среди высокой травы, в сторону обозначенной цели. Ночные бонусы, добавили ловкости, что повысили все его показатели. Оружие давало уверенности. Луна на небосклоне, товарищи за спиной, и неведомое впереди – возвращало чувство интереса к игре! Где он не простой парень, живущий скучной и обыденной жизнью. А бесстрашный и могучий воин, готовый преодолеть любые трудности и совершить сотню подвигов!

Свет луны и сотен звезд, сквозь разрывы пелены облаков, светили в пол силы, давая в подробностях рассмотреть распростёршиеся вокруг просторы.

Ночной ветер качал высокую траву и ветки одиноко стоящих деревьев. Казалось бы, ничего вызывающего подозрения на глаза не попадалось… Но тут снова раздался замогильный вой! И Коля, смог точно определить, откуда этот звук доносится. Повернув голову, и всмотревшись в тёмную даль, он на грани видимости увидел какое-то движение… Будто кусок тьмы, неровным комом растянулся вдоль земли и ползёт куда-то в сторону.

Больше ему разглядеть ничего не удалось, даже с наличием ночного зрения. Но теперь он точно знал, где нужно искать. Оставалось лишь решить – идти вперёд за разведданными, или вернуться назад и доложить о том, что он только что выяснил… Второй вариант казался менее привлекательным. Малодушным. Как посмотрят на него гоблины, если он вернётся с таким смешным количеством информации? Наверняка, как на труса и слабака… Нет. Такого позволить он не мог. Надо идти вперёд!

Сила Луны. Ночной Ужас. 

Два черных крыла, на фоне звёздного неба, раскинулись в стороны длинными тенями. Теперь он стал очень быстр и маневренен. Для разведки самое оно.

Прыжок Веры!  

Парень взмыл в воздух, под углом к ночному небу, в сторону далёкого кома тьмы. Начав стремительное планирование по нисходящей дуге. Скорость была сравнимой со скоростью быстро скачущей лошади, а может даже и поболее. Причём выносливость от такого вида передвижения не снижалась, что было также немаловажным фактором. И цель стала приближаться очень стремительно.

На пятом прыжке Грэг уже смог рассмотреть, что это за пятно такое.

Приминая траву и не разбирая дороги, строго на север, шёл большой отряд нежити! Громыхающие костями скелеты. Вздувшиеся разлагаемой плотью зомби. Костяки существ, что раньше были какими-то монстрами, и после смерти им не дали покоя.… Снова раздался вой, очень близкий! И только тогда, Коля увидел, кто его издаёт…

В голове колонны, парил силуэт в чёрном балахоне с очень глубоким капюшоном. Можно сказать классическое изображение "Смерти". Только вместо косы, в свете луны мерцала сталь голубоватого оттенка, очень длинного и широкого меча.

Всмотревшись в этого персонажа повнимательней, Грей смог разглядеть имя и уровень предводителя мёртвых:

60 Лич Воитель . На чей заунывный зов, на глазах парня, из земли стали выбираться еще пара мертвяков… Хм… Интересно, это магия призыва такая? Или в земле безлюдных лугов, действительно столько мертвецов закопано?… Хотя – неправильный вопрос, а правильный звучал следующим образом:

– И куда вся эта братия, неупокоенная, направляется?

Посчитав, что он собрал достаточно информации, парень с чувством выполненного долга, развернулся и отправился в обратный путь, к ожидающим его гоблинам и Савье.

Глава 24

 Сделать закладку на этом месте книги

Семь всадников стремительно мчались сквозь ночь, будто сама Смерть преследовала их попятам!

Ездовые козлы, перемещались длинными прыжками – не меньше трёх метров за один скачок. И хоть их скорость была все же ниже чем у двух коней и страуса, но они оказались гораздо выносливее. Потому, все же приходилось соизмерять скорость передвижения маунтов.

Коля, принёсший дурные вести, до сих пор не мог взять в толк, что послужило причиной такого приказа, отданного капитаном Орды. Выяснять подробности в седле скачущего коня, было невозможно. Становилось понятно только одно – если они хотели и дальше оставаться с гоблинами, нужно было делать тоже что и они. А они очень сильно спешили… И куда, стало понятно только после часа безостановочной гонки.

Из-за того, что кругом распростёрлась ночь, и во время скачки нужно было внимательно следить за дорогой, чтобы Уголёк ненароком не влетел в какую-нибудь выбоину, или не споткнулся о поваленное бревно – горы появились неожиданно. Показалось – они выросли из ниоткуда. Грэг поднял взгляд, и вот они уже подъезжают к серому хребту, который изломанной линией тянулся на фоне звёздного неба. А уже через минут десять, авантюристы приметили линию огня, на расстоянии нескольких километров от них. Первая мысль была, что это снисходят потоки лавы… Но пламя статично зависло на одной высоте, и если двигалось, то незначительно, что на таком расстоянии было просто не заметно. Для лесного пожара, огонь также был малоподвижен. Да и любые природные явления не подходили к описанию этой полосы пламени. Это наталкивало на мысль – пылающий пожар, был искусственного происхождения. И предположение также подтверждалось еще более посуровевшими лицами гоблинов.

После десяти минут стремительной скачки, до них стали долетать далёкие звуки боя, которые с чем-то другим, спутать было сложно. Сталь билась о сталь. Смелые выкрики горных воителей перемешивались с нечеловеческими завываниями страшных чудовищ. И после этого, стало предельно понятно, куда так спешил Ролрг Гром… Поселение гоблинов, к которому направлялась команда Орда Морка, было атаковано многочисленным противником.

Благо командир гоблинов, не повел свой отряд прямо к месту сражения, тем самым рискуя попасть прямо в руки к врагу. Они свернули с дороги и быстро поднялись на подходящую к горному хребту, каменную гряду. А остановились только на горном карнизе, откуда для семерых воинов открылась картина идущего полным ходом сражения…

Узкое и глубокое ущелье, служило проходом по ту сторону горного хребта. Природный, стратегически важный, а может быть и торговый маршрут, который не мог быть обделён вниманием живущего тут воинственного народа.

Между двумя горными шпилями стояла крепостная стена. Не такая высокая, но и с ходу ее было не взять. Несколько башен, и арка ворот, что сейчас была наглухо закрыта массивными деревянными створками, обитыми стальными листами… Вот только насколько долго они смогут простоять – неизвестно.

Так как прямо сейчас, их таранило костяное существо, очень похожее на динозавра Трицератопса. Это тот, который с тремя рогами и широким воротником на морде. С каждым ударом, тот выбивал брызги щеп из уже изрядно покорёженных воротин… И вместе с этим, он горел жарким пламенем!

С крепостных стен, это чудовище поливали горящим маслом, без видимого для того ущерба. Как в прочем и в других местах – нежить особо не страдала от льющейся на их головы горящей жидкости. Что разливалась по всей длине основания стены, создавая ту самую линию огня, которую на подъезде и увидели игроки.

Всё дно ущелья, было устлано шевелящимся ковром армии Смерти. Бесчисленное количество скелетов и зомби. Многие из которых были вооружены ржавым оружием, и облаченные в разномастные и весьма потрёпанные доспехи. Хватало поднятых из могил монстров, разной степени изношенности – от только начинающихся разлагаться, до голых скелетов неимоверных размеров и форм. И над этим ковром, парило несколько силуэтов в черных балахонах, с разнообразным оружием в руках. Личи Воители! Ровно такие же, как и тот которого видел Грей в поле.

– Плохо дело. – ни к кому конкретно не обращаясь, проговорил Ролрг, внимательно оценивая ситуацию на поле боя. Хоть армия нежити еще не взяла штурмом перекрывающую ущелье стену, но становилось понятно – рано или поздно это должно было случиться.

– Западный острог полностью под мертвяками, – заговорил зоркий гоблин-лучник, смотрящий чуть в сторону. – А там был секретный проход, о котором нам говорили.

– Вижу. – хмуро кивнул командир отряда.

– Кхм… – кашлянула Савья, и наивным голосом, задала вопрос, который интересовал так же и ее спутника. – Вы что? Хотите попасть внутрь?

Да, как-то это смотрелось не рационально. Лезть в место, которое подвергалось атаке многочисленной армии нежити… По крайней мере, с точки зрения авантюристов.

– Воевать в кругу сородичей, как-то сподручнее, – с сарказмом в голосе, отозвался Ролрг. – Если мы атакуем впятером, пусть даже с тыла – вряд ли раскрошим больше пустых черепушек, нежели на стенах.

На это лучница предположила:

– Э-эм… А может быть тогда, просто не стоит туда лезть?

Никто девушке не ответил. Даже не повернулись в её сторону. А от напряжённых спин горных воителей, так и повеяло волной презрения.

– Вась, помолчи. – шёпотом шикнул на девушку Грэг. На что та отреагировала как и ожидалось. Обиженно скрестив руки на груди, шатенка отвернулась в сторону от глупых мужланов, при этом громко хмыкнув… Парень обречённо вздохнув, попробовал объяснениями (только что выдуманными) сгладить этот неловкий момент: – Ну, сама должна понимать: родственные связи, друг в беде не бросит, сам пропадай – но товарища выручай…

– Всё именно так… – не оборачиваясь кивнул Ролрг, что лицезрел яростный бой у крепостных стен, между армией нежити и своим народом… Интересно, это его племя? Или просто расовая сознательность берёт своё? – Никто из нашего отряда поворачивать назад не будет. И если мы не найдём путей, чтобы оказаться на стенах с нашими сородичами, то попробуем прорваться!

– Это же безумие! – выкрикнула Савья. – Их там тысячи! Вас просто шапками закидают,… то есть черепками.

И снова она не услышала прямого ответа. Решимость застыла на лицах зеленокожих воинов. Даже Тан-Тан, который не из рода гоблинов, был готов идти со своими товарищами до конца.

– Ничего! – бодро заявил Ролрг. – Если верхом, то шансы есть. Да и со стен наверняка помогут, главное прорваться поближе…

Грей от этих слов поморщился. Они звучали чересчур бодро. Казалось, что предводитель гоблинов, просто пытается поднять боевой дух своим подопечным. А за этой наигранной уверенностью, проскальзывало отчаяние.

В таком случае, спрашивается, что делать им?

Повязать на голову белую повязку с красным кружком и с криками "Банзай!", убиваться о неисчислимое количество нежити? Не-е… Они того явно не стоили. Еще выпадет какой-нибудь предмет из сета… Да что там говорить! Это даже не стоило затрачиваемых очков прочности снаряжения! Ибо было абсолютно бессмысленно.

Вот ради чего они пустились в это путешествие? Для сбора информации. И в принципе, как всё складывалось до появления армии мертвецов, можно было считать удачным развитием событий. А что теперь? Всё это коту под хвост?.. Вот пойдут сейчас в последнюю атаку четыре гоблина и один орк, успешно отдадут жизнь за отчизну,… прошу заметить одну единственную, а не как у игроков, одну из бесконечного числа,… а им что с этого? Разворачивай коней и скачи обратно? Нет! Так дело точно не пойдёт.

Тем более, если посмотреть на всю эту ситуацию под немного другим углом. Что они сейчас видят? Многотысячную армию мертвецов. Проводим следственно-причинную связь с теми задачами, которые отправили их в это путешествие и делаем выводы. Корона Повелителя Смерти. Орда Мертвецов. Кто-то повелевает этой ордой. Уж не тот ли самый повелитель смерти? Очень на это похоже.

А теперь вопрос: стоит ли пускать всё на самотек, чтобы команда конкурентов погибла, а армия нежити взяла крепость штурмом?.. Или лучше иметь союзников, – к примеру, армию гоблинов, – с чьей помощью, можно будет сделать несколько больше… Не факт конечно, что у него что-то получится. Но попытаться однозначно стоит.

Кивнув самому себе, Коля стал искать выход из сложившейся ситуации, часто оглядываясь по сторонам. И неожиданно для самого себя, увидел отличное решение сложившейся проблемы.

– Ролрг, а что мне будет, если я проведу вас на стены?

Нет, ушлым он конечно же не был. Просто такой вопрос сам собой сорвался с языка молодого человека, когда он понял, что действительно сможет это сделать.

Все присутствующие дружно повернулись, с недоверием смотря на парня в чёрных одеждах. А предводитель отряда, сощурив глаза, и внимательно всмотревшись в лицо Грэга, на полном серьёзе ответил:

– Тогда мы будем должны тебе. Если что-то настолько же важное, тебе понадобится в будущем, мы не откажем… – три гоблина и один орк, в подтверждение слов командира, резко кивнули.

– Хорошо! – кивнул Грей. А после, ничего не объясняя, сказал: – Мне понадобится помощь Тан-Тана.

– Что надо делать?– выступил вперед орк.

– Пойдём за мной, – ухмыльнулся Грэг, поспешно добавив для остальных: – Вы самое главное ждите меня тут. Вот прямо на этом самом месте! Все вместе! Понятно?

Гоблины недоверчиво переглянулись. А Ролрг, еще раз кивнул и добавил:

– Ждём тебя полчаса…

– Мне столько не понадобится, – отвечал Грей, уже шагая к отвесной стене каменной гряды, которая резко уходила вверх. – Тан-тан, лазать по скалам умеешь?

– Обижаешь!

– Ну, тогда не отставай!

Прыжок Веры! 

Практически строго вверх, на максимальную высоту, параллельно отвесной скале. Чтобы ухватиться за каменный уступ, на самой высшей точке затяжного прыжка. А уже оттуда, начать карабкаться по скалам, более привычным образом.

Тан-тан так скакать не мог. Но вот в скалолазании, опыта он имел гораздо больше, нежели Коля. Потому они забрались на самую высшую точку каменной гряды, практически одновременно.

– Что дальше? – спросил орк, бесстрашно оглядываясь по сторонам. А бояться так-то было чего. Как пример – высоты. На глаз, до земли было метров пятьдесят-семьдесят.… Скажите мало? А вы бывали на такой высоте, когда вас не окружают стёкла и парапеты. Тем более ночью, на вершине скалы, которую обдувают все ветра, а камень под ногами мог предательски скатиться вниз… В общем, вид открывался довольно впечатляющий.

– Тебе надо закинуть меня, как можно сильнее и дальше, в сторону стены! – ответил черноволосый парень, борясь с нерешительностью и стараясь говорить уверенно.

– Кхм… – кашлянул орк смущённо. – Я конечно сильный… Но вряд ли, я тебя смогу добросить до стены… – до которой было не меньше полутора километра, хотя она сейчас и находилась намного ниже, относительно их позиции.

– Не переживай за это,– нервно ухмыльнулся Грэг. Ведь переживать надо было, прежде всего ему. – Главное – брось меня посильнее, а сам сразу возвращайся к остальным.

Тан-Тан хмурился, но спорить не стал. Подойдя к Грею, он легко взял его в руки. Да именно В, а не НА. Одна когтистая лапа – схватила его за ворот рубахи, вторая – подхватила за колени, и тушка парня, поднялась горизонтально земле.

Коля не трепыхался, а задрав шею уверенно смотрел перед собой, готовясь к запуску… Тут Тан-Тан, замешкался и спросил:

– Ты и правда сделаешь это?

– Что это? – раздражённо спросил тот.

– Ну,… сможешь оказаться на стене?

– Смогу! Кидай уже, пока не передумал…

– Постой. Тогда тебе понадобится это… – отпустил ноги Грэга Тан-Тан, а сам быстро снял левой рукой со своей шеи круглый амулет на тонкой цепочке и быстро накинул его на шею парня. – Как окажешься на стене, покажи её братьям.… А то обидно будет, если тебя пришибут наши же.

– Что??? – удивился Николай, который даже не подумал о такой возможности. – Посто-о-о-о-о-о-о-й….!!

Сильные руки со всей силы запустили трепыхающуюся тушку в полёт! И оставалось делать только то, что он задумал – ибо назад дороги уже не было.

Ночной Ужас! 

Глава 25

 Сделать закладку на этом месте книги

Встречн


убрать рекламу


ые потоки воздуха, ударили в лицо и парня, который на секунду забыл как дышать!

Проплывающие внизу острые грани скал, заставили широко раскрыть глаза и замереть легкие на вдохе.

Два крыла раскинулись за спиной. И быстрый полёт, грозящий перерасти в падение, немедленно превратился в стремительное планирование по нисходящей траектории.

Все же на такой высоте, недавно приобретённые крылья Грэг использовал в первый раз! И он до конца не был уверен, что они сработают так, как он предполагал… Но через пару мгновений, когда гравитация потянула его вниз, а подъёмная сила потоков воздуха, всё же не дала ему низвергнуться на каменистое дно, удержав на двух призрачных крыльях, он с облегчением смог выдохнуть… По крайней мере, теоретическая часть его плана оказалась верной. Теперь будем надеяться, что его не подведёт глазомер, и высоты с которой он стартовал, хватит чтобы спланировать на далёкую стену гоблинов, а не рухнуть на головы неисчислимой нежити.

Кстати о ней.

Скорость заданная Тан-Таном, хоть и спала, но оставалась значительной. И расстояние до заветной цели, а вместе с ней и до армии Смерти, сокращалось очень стремительно. И уже через полминуты планирования, Грей заскользил по воздуху прямо над пустыми черепками сотен скелетов, и прочих неупокоенных чудищ.

Больше всего, привлекали внимание – "офицеры" мёртвых. Или если говорить точнее, Личи Воители. Что чёрными призраками висели над армией нежити, сжимая в руках разнообразное оружие.

Памятуя о встрече с одним из них в поле, Коля понимал, что это именно они толкают прочую толпу на штурм крепостной стены. И еще они были единственными летающими юнитами у противника. Следовательно, чёрные балахоны трепещущие на ветру, были ближе всего к пролетающему над ними крылатому парню. И не дай Рандом, чтобы они могли воспарить ещё выше, если его заметят…

"Точно! Совсем забыл про инвиз." – запоздало подумал молодой человек, активируя невидимость… И крылатый силуэт над армией мёртвых, который был отчётливо виден в свете луны, моментально растворился.

До крепостной стены оставалось лететь еще метров пятьсот. Когда Грэг заприметил Лича, что несколько отличался от собратьев.

Всё тот же чёрный балахон. В руках длинный и острый меч. Но по размеру он был чуть больше остальных. Приглядевшись он понял, что тот также превосходит своих собратьев и по левлу.

70 Лич Властитель. 

На голом черепе, не было накинуто капюшона. Что дало разглядеть обод массивной короны! Из того же металла, который отсвечивал синим цветом.

Неужто он нашёл то что они искали??? И перед ними тот самый артефакт, ради которого и началась вся эта свистопляска?.. Так, спокойно-спокойно. Совсем не обязательно, что это корона, не более чем бутафорское украшение для босса. В конце-то концов, они находятся в фэнтезийном мире. И корон разных калибров, тут может быть величайшее множество. Так что не будем бежать впереди лошади. Тем более что у него есть о чем сейчас беспокоиться…

Стена стремительно приближалась! И ему все-таки не хватило высоты траектории полёта! Черноволосый парень с ужасом понял, что врежется в стену ровно по середине -меж основанием и верхней гранью!

Уже отчётливо было видно, как по стенам мечутся зеленокожие воители. Лучники посылают стрелу за стрелой. Опрокидываются огромные чугунные котлы, с горящим маслом. Заряжается зловещая на вид баллиста.… Но что ему до этого, если он уже через секунд пять со всей дури впечатается в стену, как муха в лобовое стекло автомобиля, едущего на полном ходу. Чёрт! Что же делать?

Чем ближе приближалась стена, тем больше в сознании зарождалась паника, а в голове метались совсем бредовые мысли:

"Нужна верёвка и крюк! Блин, нету! Вот бы турбины подрубить… Ага в фэнтезийном мире, реактивный ранец ещё попроси!.. Может как в невесомости, нужно бросить что-нибудь в противоположную сторону… Ты что совсем тупой??? "

И когда до стены оставалось не больше пяти метров, а кровь вскипела от адреналина – на ум пришло верное решение!

Выгнувшись всем телом, Грей принял вертикальное положение в пространстве. От чего также развернулись и крылья. Они уже не позволяли парить в воздухе, а с хлопком вздувшихся парусов, затормозили немалую скорость полёта. В секунду, когда тело уже начало падать вниз, парень выгибая шею, приметил условную, самую тёмную точку, над гранью зубчатой стены и активировал своё умение пространственного перемещения!

Шаг сквозь сумрак! 

Благо на дворе царила ночь, а света от факелов и горящего масла, было не так много чтобы заблокировать это умение. И он моментально переместился на примеченное место в пространстве.

Единственный минус от такого фокуса, когда под ногами нет опоры, это сильная дезориентация.… И оказавшись над бойницами в стене, Коля, размахивая руками и ногами, полетел спиной вниз!

Удар!

Звезды сошли с неба и замельтешили перед глазами бешеным хороводом. В спине стрельнуло так, что показалось будто он упал на острый меч! С губ сорвался болезненный вскрик, а тело выгнулось… Анестезия – автоматического уменьшения восприятия, как обычно запоздала на секунду, откатываясь в ноль.

Он облегчённо выдохнул и открыл глаза…

Его тело распростёрлось на каменном углу бойницы – где туловище лежало горизонтально, а ноги свисали вертикально… Но это было не самое неприятное. Когда вспышка боли исчезла, чуть скосив глаза, Грэг увидел уже заносимое оружие сразу двух гоблинов! Еще секунда, и его подвиг станет полностью бесполезным!

– Стойте! Я свой! – выкрикнул Грей, рефлекторно выставив перед собой раскрытую ладонь.

– Смотри, так он живой! – услышал парень удивлённый говор одного из горных воителей.

– Та не. Вомпер какой-нибудь, или некромансер. Они тоже по-человечески балакать могут. Хотя наверно всё-таки вомпер, они в мышей летучих могут оборачиваться. И одет также, во всё чёрное. Руби не думай! – отвечал ему второй голос.

– Стойте-стойте, – затараторил Коля, только сейчас вспоминая про медальон Тан-Тана. И не чувствуя рук, он стал нащупывать тот у себя на шее, при этом не переставая нести всяческий вздор, чтобы только отсрочить свою кончину: – Я же говорю, свой я! У меня доказательства есть… Сейчас-сейчас! Я с ордой Морка пришёл.… Вот!

Непослушные руки наконец-то смогли нащупать цепочку, и не снимая её с шеи просто оттянуть вперёд, чтобы круглый медальон показался во всей красе.

– Ишь ты! – заговорил один из гоблинов, вытирая ладонью кривое лезвие ятагана. – И впрямь из наших. Вон, медальон висит Горной Ярости…

– И точно, – согласился второй гоблин, который подозревал в нём вампира, опуская пику.

Парень только сейчас заметил, что его шкала хитпоинтов, помигивает красным цветом. То есть, они уже начали его "рубить"! Просто из-за того что восприятие скатилось в ноль, он не почувствовал наносимого его тушке урона… Возмущение встало комком в горле! Вот так и помогай после этого людям… то есть гоблинам.

– Ты паря не серчай! Видишь у нас тут жарко… – помогая встать на ноги, говорил первый гоблин. – А ты смотрю крепкий. Ну, ничё, сейчас тебя наши шаманы отпоют – как новенький станешь.

– Не надо меня отпевать! – оказавшись на двух ногах, Грэг отбросил руку гоблина, вместе с этим осматриваясь по сторонам.

Вокруг действительно было жарко. По широкой площадке, во всю длину крепостной стены, не было места где можно отсидеться. Повсюду сновали взмыленные и вспотевшие гоблины, которые постоянно стреляли, кидали, выливали, что-либо со стены вниз, или рубились в ожесточённой схватке со скелетами, коим все же удалось взобраться наверх.

– Ладно. Без обид… – кивнул Грей. И не дожидаясь закономерных вопросов из разряда – "Так что ты тут делаешь?", сразу же потребовал: – Освободите вот этот квадрат,… сейчас подкрепление перекидывать будем.

– О как?! – удивился гоблин, что взял над ним шефство. – Как скажешь!

Пока требуемое выполнялось, парень уже достал из инвентаря свиток стационарного телепорта, и не заставляя себя упрашивать, немедленно активировал его.

Полностью серый диск с вкраплениями блестящих искр, вспух на подготовленной площадке, опять вызывая неуместные мысли: "Странная у моего телепорта расцветка. И кстати, она у всех разная!.. Блин – нашёл о чём думать. И где эти горе-Ордынцы застряли?"

Коля, от нетерпение сунул голову за серебрящееся серое марево, чтобы оказаться на двух точках в пространстве одновременно. Ноги оставались стоять на площадке стены, а голова с плечами оказалась на том самом карнизе, где оставались конкуренты, которым он и вызвался помочь.

– Ну, чё встали! Бегом давайте! – окликнул он гоблинов и орка, что смотрели на телепорт, удивлённо выпучив глаза.

Первой среагировала Савья, бегом устремившись к телепорту. Грей едва успел отпрыгнуть в сторону, пропуская фигуристую лучницу, что стремительно пробежала через волшебную червоточину и едва не упала с края площадки стены. Благо взвизгнувшую и закрутившую руками девушку, придержал один из гоблинов, сразу же оттаскивая её в сторону. Так как за ней, уже вываливалась Орда Морка в полном составе, вместе с козлами и одним конём!

– Куда скотину тащите? – закричал парень. – Призовёте же потом. Зачем… – но его никто не слушал… Точнее кто слышал, уже так итак провели брыкающихся маунтов сквозь телепорт. И да – неписи, так же могли призывать маунтов, как и использовать все игровые предметы. Так что тащить за собой весь скотный двор, действительно необходимости не было. Но благо они успели до того, как десятисекундное время действия телепорта успело закончиться.

На площадке стены, что в ширину не превышала трёх метров, внезапно стало очень тесно.

– Охо-хо! Вот ты дал паря! – выкрикнул Тан-Тан, подходя к Грэгу и со всей силы хлопнув того по плечу. – Эй, ты чего?

Тот снова распростёрся на камне, так как не смог удержать равновесия, до сих пор одеревеневшего тела.

– Ты в порядке??? – подскочила к нему Вася и увидев что у того шкала хитпоинтов помигивает красным цветом, стала переживать ещё сильнее: – Ой, что с тобой? Зашибся? Тебе больно? Сейчас я тебе помогу!

– Всё нормально… – огрызнулся он, по-прежнему смотря в камень. – Сейчас алхимку юзну…

Пока орк и девушка суетились вокруг лежащего Коли, шаман Ролрг Гром, повернулся к местному гоблину, и не приемлющим возражения голосом, заявил:

– Проведите нас к старшему!

Отказать ему не посмели.

Грей, наконец-то поднявшись на ноги, и отбившись от жужжащих над ухом Тан-Таном и лучницей, пошагал следом за уже развернувшимися гоблинами из орды. "Покликав" по иконкам с исцеляющим зельем, и вернув восприятие на 50%, молодой человек стал оглядываться по сторонам.

Как бы комично и весело он сюда не прилетел, на стене было не до смеха – тут шёл бой не на жизнь, а на смерть! Или даже силы Жизни сошлись с самой Смертью! И эти силы были явно не равны. Вот теперь и думай, стоило ли добровольно влезать в эту дыру, да ещё других за собой тянуть!

Ну да ладно. Рандом не выдаст, волк не съест.

Глава 26

 Сделать закладку на этом месте книги

Ущелье перекрывалось двумя крепостными стенами, расстояние меж которыми не превышало и пятьсот метров. Так что внутренний двор, был весьма длинным, но узким. Каких-либо построек, кроме помостов для трёх катапульт стоящих по центру площадки, тут не было. Все подсобные помещения, были спрятаны в горах. Но от этого свободнее не становилось – всюду сновали сотни вооружённых гоблинов, готовящихся дать отпор, штурмующей крепость армии нежити. Среди которых затесались два человека, смотрящиеся не совсем уместно на фоне многочисленных, низкорослых и зеленокожих воителей.

– Ты уверена, что хочешь сделать это? – недоверчиво спросил Грэг, у взбирающейся на страуса девушки.

Савья усевшись в седле с высокой спинкой, взяла лук в левую руку, а правой начала поправлять колчан за спиной, с десятью стрелами-артефактами, которыми поделились с ней гоблины. И в процессе этого, она довольно уверенно отвечала черноволосому парню.

– А почему бы и нет. Не всё тебе же подвиги совершать?

– Кхм. Тебе доказывать ничего и никому не нужно.

– Да я шучу, – отмахнулась шатенка, с уверенной улыбкой на губах. – А если серьёзно, что со мной может случиться? Мы же в игре всё-таки. Если даже что-то пойдёт не так, отправлюсь на точку перерождения и всё! – закончила Вася, пожав плечиками.

И не поспоришь. Но всё равно Грей недовольно хмурился, смотря на шатенку, которая готовилась к весьма опасному предприятию.

– Не переживай, Коль… – попросила девушка мило улыбаясь. При этом посмотрев на него как на парня, что чересчур печётся о своей подруге. Но сразу же, резко одернула себя, и закончила уже более серьёзным голосом: – У тебя задание то поопаснее будет. Так что ты давай – соберись!

Тот ухмыльнулся, проводив взглядом наездницу. Лучница, пришпорив ездовую птицу, направилась в сторону небольшого отряда, которому предстояло исполнить роль приманки.

На плечо опустилась широкая, серая и когтистая рука, а за спиной раздался знакомый голос орка:

– Ну что, паря? Готов геройствовать?.. Хотя после тех полётов, тебе наверное это как два пальца…

– Ну, ты скажешь, Тан-Тан! – беззлобно ответил Грэг, поворачиваясь к тому лицом.

– Ладно, пойдём. Наш выход ещё не скоро, но все уже собрались.

Молодой человек кивнув, зашагал рядом с закованным в броню орком, направляясь к "ударному" отряду, которому и предстояло сразиться с самим Личем Властителем…

…Когда команда "Орда Морка", оказалась на стенах, Ролрг потребовал встречу со старшим. К коему их безотлагательно и проводили. И не затягивая приветственных речей, сразу же приступили к обсуждению планов последующих действий. Так как штурм армии Смерти, не прекращался ни на минуту.

На стенах бились сотни гоблинов… Скелеты и зомби, активно использовали штурмовое снаряжение – от лестниц до верёвок с "кошками". И не всегда защитники успевали оттолкнуть лестницы баграми, или перерезать толстые и просмолённые верёвки, по которым взбирались незнающие усталости и страха юниты мертвецкой фракции. От чего – то тут, то там возникали локальные схватки. Но все же, пока обходилось без больших неприятностей. Чего не скажешь про главные ворота. Они держались на последних крохах прочности, под ударами разнообразных чудищ, которые флегматично сменяли друг друга, если у их предшественников, стараниями защитников, все же кончался запас здоровья.… Ну да речь немного не о том.

Всем изначально было понятно, что крепость гоблинов долго не простоит. Если только что-нибудь не предпринять. Ввиду прибывшего подкрепления, что в полном составе изъявило желание воплотить в жизнь любой, даже самый смелый план. Руководством крепости (и Ролргом), было принято решение осуществить вылазку за стены – которая могла снять угрозу с горной крепости.

И не кривите губы в ухмылке, при словах "ввиду прибывшего подкрепления". Всё говорилось на полном серьёзе. Ибо подкрепление, было действительно ощутимым! Спросите почему? Мол, велика разница – крепость с тысячным гарнизоном с и без четырёх гоблинов и одного орка. Разница была! И ощутимая. Она заключалась в качестве, а не количестве. То есть, гоблины из многочисленного гарнизона крепости, в большинстве своём не могли похвастать уровнями выше тридцатых. А вот Орда Морка состояла из воинов не ниже пятидесятого уровня. Уже не говоря про снаряжение и двух навязчивых авантюристов, что следовали за ними. И эта разница, была весьма ощутима.

От того, когда планировалась вылазка за стену, команда из пяти прибывших неписей, по умолчанию занимала место на острие атаки! Куда так же затесался Грей… Нет. В душе парня не взыграла жажда подвигов, или упаси Рандом желания утвердиться в глазах зеленокожего народа… Все было гораздо прозаичнее. Ведь главной целью "ударного отряда", был Лич Властитель!

Сразу же вспоминалась синяя корона на голом черепе нежити, и возможность того, что это и есть "корона Повелителя Смерти". От того Коля и позволил гоблинам думать про себя, что он смелый малый, который хочет помочь попавшим в беду. А о его желании, оказаться поближе к поверженному боссу, и выпавшему из того луту, другим знать было не обязательно.

Лич, по мнению руководства, заправлял всем штурмом. И если его сразить, существовала возможность, что армия нежити потеряет интерес к взятию твердыни гоблинов. Не имея фактов опровергающих эту теорию, она была взята как основа для разрабатываемого "на коленке" плана, который носил гордое название "Мой меч – Мёртвая голова с плеч"!

Массивные крепостные ворота, содрогались под тяжёлыми ударами очередного чудовища! В нескольких местах, уже отчётливо виднелись просветы выбитых дыр, ясно дающие понять, что осталось совсем немного времени, когда послужившие верой и правдой воротины развалятся в труху, не выдержав вражеского напора… Но смелые, если не сказать больше – отчаянные гоблины, не стали ждать этого момента.

Брус впечатляющих размеров, вытесанный наверное из цельного дуба, был резко выбит из металлических скоб, а со следующим ударом – ворота раскрылись настежь.

Мертвецкое чудовище, которое при жизни было из рода великанов, ввалилось внутрь двора, падая на своё вздувшееся пузо!.. Будто розыгрыш с резко открываемой дверью… Монстр низвергнулся всей массой на брюхо, а готовые к бою защитники крепости уже начали действовать.

В открывшиеся ворота, прямо над упавшим телом великана, полетели три стрелы-артефакта, что врезались в оторопевшее от неожиданности войско нежити.

Три взрыва слились в один. И бабахнуло так, что земля под ногами затряслась, а с гор посыпались мелкие камнепады.

Зомби и скелетов, которым посчастливилось оказаться у открывшихся ворот, раскидало в разные стороны – как опавшие листья на осеннем ветру. И в этот же самый момент, из ворот, на очень большой скорости вылетел летучий отряд.

Дюжина всадников, проехав прямо по спине пытающегося подняться великана, выскочили на образовавшееся перед воротами свободное пространство.

Прямо на ходу Савья вскинула лук, чтобы пустить следующую стрелу-бомбу, в толпу неупокоенной нежити.

Взрыв! И еще один пятачок земли освободился для стремительно летящего отряда всадников. Который не переставая стрелял прямо у себя по курсу, раскидывая в стороны солдат Смерти, чтобы не сбавляя скорости скакать всё дальше и дальше!.. И чуть-чуть в сторону.

У верховых лучников, не было цели уничтожить как можно больше противника. Нет. Подобно комбайну, они прокладывали себе дорогу сквозь колышущееся поле мертвецких всходов. Не заботясь о том, чтобы их взрывы выбивали полное количество здоровья, у попавших под удар мертвецов. Главной их задачей – было ускакать как можно дальше от ворот… Так как, довольно медлительные мертвецы, что не успевали за стремительно скачущей и взрывающей всё у себя на пути дюжинной, разворачивались в их сторону, и сагрившись, ковыляли за ними следом.

За героями горного народа и за одной смелой девушкой – повернулся, чуть ли не весь передний фланг армии Смерти. И не меньше тысячной толпы неупокоенных, стали преследовать по пятам скачущих в сторону всадников. Это говорило о том, что первая часть плана сработала как нельзя лучше. Пришло время, для следующего хода…

Отряд-приманка, заманив за собой передний ряд вражеской армии, позволил выйти из крепости второму, гораздо более многочисленному отряду гоблинов. Которых возглавляла высокоуровневая (по сравнению с прочими неписями) команда – Орда Морка.

Сотни три воинов, выстроились в боевой порядок – каре (квадрат, с пустым пространством посередине), и под ритмичное перестукивание барабанщиков, замаршировали в сторону многократно превышающего по численности противника.… А если точнее, в сторону парящего самого большого как по размеру – Лича Властителя. Который и не думал сменить позиции, а напротив, сверкнув алым взглядом, устремился к ним навстречу!.. Как впрочем, еще с пяток Личей Воителей и задних рядов армии нежити!

Гоблины крепости, в конфронтацию с Личами вступать не стали. Разрывая строй, они избегали встречи с этими чудовищами. Но пропустив тех внутрь квадрата-каре, они сразу же смыкали за ними ряды, чтобы не дать прочим, более "мелким" юнитам Смерти, проникнуть внутрь импровизированного ринга. Где и должна была произойти главная схватка – между шестью личами и шестью авантюристами!

Грэг, среди гоблинов права голоса не имел. Потому рта, если его не спрашивали, старался не открывать. Да этого и не нужно было делать. Так как Орда, в плане слаженной работы и взаимопонимания, могли дать сто очков форы любой тиме собранной из игроков.

– Всех Личей вяжем боем! – отдал приказ Ролрг.

Что значило – надо сагрить всю летающую нечисть на себя. Коля не сразу понял, что послужило причиной такого приказа. И тут же увидел – один Лич Воитель, хотел было атаковать строй гоблинов из оцепления. Но по тому, уже выстрелил лучник.

– 239 хп. 

Умертвие взвизгнуло и повернулось в их сторону.

Ясно. Если кому-то из шести Личей дать свободу действий, то они нарушат строй каре, и на небольшую свободную площадку, ворвутся сотни более низкоуровневых мертвецов.

Бросок Ножа! -305 хп . И еще один летающий скелет поворачивается к ним лицом.

Больше всех постарался конечно же лучник. Выстрелив по каждому из них, он приковал всё внимание парящих мертвецов к их отряду.… Но как-то от этого не становилось легче.

Пять агров шестидесятого уровня, и босс семидесятого, чьи черные балахоны развевались на ветру, парили в их сторону,… Это очень много! И немножко страшно.

Выставив перед собой щит, вперёд выступил воин в полном доспехе.

Орк 55 Тан-Тан , исполняющий роль танка, будто символизируя стену и надёжную опору, спокойно встал на передней линии, успокаивая и придавая уверенность каждому бойцу, стоящему у него за спиной.

– Ярость Врага!

Вспышка алого света, что волной покатилась вперёд, прошлась по шестёрки Личей.… И тот же свет, будто отразился в глазах агров, которые с удвоенной скоростью устремились к орку, использовавшему на них мощное заклятие провокации.

"Ярость Врага" – увеличивал физ урон попавших под действие таунта. Но вместе с этим время действия умения танка, длилось не стандартных пять секунд, а целых семь! И если защититься от атак спровоцированного противника, то это умение было гораздо эффективнее.

Когда шесть мечей, со сталью отливающей синим взвились в воздух, – Орк, выждав до последней секунды, активировал второе умение!

– Стальная Кожа!

В момент превращаясь из весьма подвижного и жизнерадостного Тан-Тана, в монументальную, серую статую, будто целиком отлитую из стали. Шесть клинков, ударившие в эту же секунду, выбили из того только снопы искр!

Вой! Оглушительный и до безумия неприятный! Личи будто ещё сильнее разъярились, начав сыпать градом ударов по флегматично замершей статуе, которой могла грозить только одна неприятность. От череды атак массивными мечами, та стала покачиваться из стороны в сторону, вот-вот грозя завалиться на бок… Но угрозы для жизни Тан-Тану, по крайней мере, в течение ближайших секунд, эти удары не представляли. Чем и воспользовались оставшиеся бойцы его команды.

Воин, Рога и Грей, уже сорвались с места, кружа вокруг ближайшего мертвеца, и нанося тому сокрушительный урон! Кастовались скиллы, активировались умения, накладывались дебаффы.… И за первые пару секунд подаренных им орком, они смогли полностью обнулить шкалу его здоровья – в 5000 хп!

После чего сразу же переключились на второго, которого уже "обрабатывал" лучник. Тут так быстро справиться не удалось. Потому что первые и самые эффективные умения, были "влиты" в уже поверженного первого соперника, а кулдауны еще не откатились.… Потому к седьмой секунде действия таунта Тан-Тана, они едва-едва успели справиться со вторым агром… Что по идее, уже было не плохим результатом. Если бы не еще четыре высокоуровневые нежити.

Оглушающий Вой! И оставшиеся Личи отпрянули назад от стального орка, занося оружие и готовясь показать остальным воинам, что их так просто не сломить.

Гоблин-воин, сразу же отпрыгнул назад. Гоблин-рога и Грэг ушли в невидимость, став кружить рядом с предводителями мёртвых, в ожидании удачного момента, который позволит внести свой урон, не попав под удар противника. Гоблин-лучник, не переставая стрелял по третьему Личу.… А Гоблин-Шаман, закончил свои приготовления для мощной магической атаки.

Когда Ролрг, успел развести костёр, Коля не знал. Но бросив мимолётный взгляд назад, он увидел дикую пляску с бубном у огня, который будто увеличивался в размерах!.. И тут же из него, с безумным хохотом и криками не менее громкими чем у соперников, стали вылетать призрачные силуэты духов.

Заклятие "Помощь Предков", вызывало десятки мечущихся из стороны в сторону приведений, что кружили у костра в радиусе пятнадцати метров. И стоило тем пройти сквозь вражеских юнитов, как у тех вычиталось двухзначное число "здоровья". От -70 хп до -80 хп… Да, не очень много. Но это только за одну маг атаку! Пройдя сквозь противника, призраки с диким хохотом разворачивались, чтобы повторить движение наносящее урон! И таких призраков было достаточное число, чтобы хитпоинты Личей стали убывать с весьма приличной скоростью.

Черноволосый парень с замиранием сердца, смотрел на то как быстро откатывается к красному значению шкала хитпоинтов одного из мертвецов, и уже поверил в лёгкую победу… Как снова раздался замогильный вой!

На этот раз кричал лишь Лич Властитель! Вместе с чем, от него прокатилась волна белесого света. И внезапно, все призраки что были на их стороне на секунду замерли, а после с тем же диким хохотом устремились уже на гоблинов…

101 хп . И крайне неприятная вспышка жжения в груди, когда один из духов пролетел сквозь невидимого Грея…

"Это что получается? Лич переманил суммонов на свою сторону? – удивлённо подумал он, и тут же дал сам себе ответ: – Ну не зря же у него в названии Властитель! Блин!"

То что босс может переманивать "мёртвых", понял и шаман. Ролрг моментально затушил костёр, и десятки завывающих и хохочущих призраков стали быстро терять чёткость, будто растворяясь в воздухе.

Тут "ожил" Тан-Тан, который снова попытался взять "агро" на себя…

Замогильный Вой!

Десятки мертвецки бледных рук вырвались из земли, хватая за ноги танка команды, и начиная тянуть его вниз. Буквально за секунду орк провалился в землю по колено, после этого движение замедлилось, но не намного…

Грэг переборов удивление, оторвал взгляд от попавшего в магическую ловушку орка, и попробовал найти причину,… которая тут же попалась на глаза.

Властитель, возведя руки над головой явно кастовал очередное умение. И этот "каст", нужно было как можно скорее сбить! Иначе жизнерадостному орку не поздоровится, так как к нему уже приближалось три Лича Воителя!

Шаг Сквозь Сумрак! 

Коля оказался за спиной парящего мертвяка в короне и тут же активировал:

Разящий Удар! 

Крит -667хп. 

Высшая Нежить болезненно вскрикнула, и обрывая своё заклятие обернулся в сторону выпавшего из инвиза парня.

– Прыжок Веры! – Грей взвился в воздух, отпрыгивая от босса спиной вперёд, и не сдерживая бурлящих эмоций, выкрикнул оскорбления в сторону неразумного монстра. – Так тебе, рахит костлявый! Будешь знать…

Властитель, вскинул руку перед собой. И молодой человек почувствовал давление на шее. Будто босс обладал телекинезом! А после пришло весьма правдоподобное удушье и боль!

-105 хп, -105 хп, -105 хп,  – затикали часы, с каждой секундой отнимая здоровье у показавшегося на глаза Властителю, воина. И хватка не спадала, даже когда Коля упал спиной на землю, где стал корчиться и кувыркаться в пыли, пытаясь сбросить с себя невидимую руку…

Шло время, перед глазами темнело! Казалось что прошло не меньше минуты, и его запасы здоровья вот-вот закончатся… Как внезапно, мертвая хватка на шее – пропала.

Грэг взахлёб вздохнул желанного воздуха и сильно закашлялся… Но благо всё уже кончилось, и он быстро пришёл в себя. Вскочив на ноги, и бросив взгляд в сторону врага, он понял что произошло ровно тоже, что сделал и он, когда "сбил каст" с босса.

На этот раз, Властителя, атаковали сразу двое гоблинов – Воин и Рога. Дёргая того из стороны в сторону, поочерёдными атаками… Тан-Тан, уже сменивший позицию, сдерживал на себе сразу троих Личей Воителей, а Ролрг Гром страховал танка лечащими и защищающими заклятиями.

– Всем атаковать Властителя! – услышал он громкий приказ шамана. – Мы с Тан-Таном, пока сдержим этих троих!

Лучник кивнув, перевёл прицел оружия и стал посылать одну за другой стрелу, в сторону босса. А у Грея на лице, невольно проступила хищная улыбка.

Что тут говорить. Приятно воевать в кругу сыгранной, пусть и чужой, команды. А эти Личи, хоть и до неприличия сильны, но всё же оставались обычными мобами, у которых разума не так уж и много. И если ты хотя бы примерно представляешь законы игрового мира, то справиться с теми, особенно в компании бывалых воинов, было очень даже возможно!

Коля, взяв на изготовку чёрный и белый клинок, активировав умение Стремительная Атака  и Ночной Ужас , напал на босса с тылу. Тем самым замкнув кольцо вокруг неупокоенного и весьма шумного – Лича Властителя.

Тот завывая и крутясь на месте, пытался активировать очередные умения, которые каждый раз сбивались кружащими вокруг воинами. И когда немалый запас здоровья, из 10к хитпоинтов скатился до одной тысячи, парень с привеличайшим удовольствием, от которого по телу пробежала приятная дрожь, использовал свой коронный


убрать рекламу


приём:

– Смертельный Удар!

Глава 27

 Сделать закладку на этом месте книги

Красное солнышко скромно выглянуло из-за горизонта, и осмотревшись по сторонам, стало разливать вокруг волну тёплого света, разгоняя ночную тьму и даря всему живому миру простой повод для радости. Тоскливая ночь минула, и впереди всех ждёт полный забот и суеты – ясный день!

Рассвет… Кто обычно встречает рассвет? Дворники, влюблённые романтики,… и мракоборцы. Которые только-только закончили воевать со страшной армией смерти, и теперь могли рассчитывать на заслуженный отдых.

Грэг щурясь, поднял перед собой открытую ладонь, прикрываясь от ярких утренних лучей. Из под которой секунду наблюдал, как солнечный диск увеличивается в размерах, а после, резко отвернулся.

Без Лича Властителя и его офицеров Воителей, многотысячная армия мертвецов, действительно потеряла интерес к взятию горной крепости. Некоторые поднятые из могил сущности, просто разворачивались и направлялись бродить по горным пустошам. А большинство скелетов, так и вовсе осыпались горками костей, и не подавали никаких признаков жизни. Так что победу действительно можно было считать окончательной.

Черноволосый парень, пнув ногой каменистую почву, поднял небольшое пыльное облачко. Вот и думай теперь, это просто пыль? Или остатки черных пикселей, которыми рассыпались при смерти высокоуровневые Личи. Под пыльным покровом звякнул металл… Хм, наверное все-таки второе… Блин! Нашёл о чём думать! Может под его ногами лежит!.. Нет, там не оказалось синей короны. Отчего поднятое с земли оружие, воспринималось как издёвка шутника и местного бога по совместительству – Рандома.

Меч Лича Властителя. 

Вид – мифический. 

От – 40-го левла. 

Двуручное оружие. 

Базовый Урон – 50. 

+40 Сила. 

+20 интеллект. 

Прочность 1578/4000 

Сопротивление к магии смерти -25%, холода, огня, – 15%. 

Вполне нормальный улов. В другое время, если бы он уже не настроился на возможность сорвать джек-пот, то непременно порадовался бы такой добыче. Но сейчас Грею казалось, что его обманули.

"И что? Всё вот это было зря? – подумал Коля, также мысленно сам себя оспорив: – Ну конечно не зря. За этот меч кладенец, можно тысяч десять выторговать! Эх"…

Да. Оружие и его показатели действительно говорили, что улов неплохой. Но всегда приятнее находить, так сказать "в процессе", снаряжение которое подходило именно тебе. А этот двуручник, не подходил даже никому из его команды. Так что только на продажу…

Да и найдётся ли нормальный покупатель на такое специфическое оружие? Плюсы в силу это хорошо, но интеллект ни туда, ни сюда. Да, это тоже неплохо, мана и силовикам нужна, да! Но если вторым плюсом к статам шла бы ловкость, то можно было бы смело поднимать цену, на тыщёнку, а то и на две. И к тому же, оно ещё было двуручным… Да-да, и таких чудиков хватало, что машут огромными мечами или другим двуручным оружием. Но как правило, среди "рукопашников" в большинстве своём, преобладали любители работать двумя руками по отдельности. Там: меч + щит, или меч + меч, меч + кинжал, и прочие подобные вариации. Так что можно смело сделать вывод, что этот Меч Лича Властителя, найдёт своего покупателя далеко не сразу. А если хочешь избавиться от него побыстрее, то сбрасывай цену не меньше чем в двое, и не торгуясь отдавай барыгам… Блин.

– Паря, мы же вроде как победили. Да и свою часть добычи ты уже прихватил. Так чего ты куксишься? – подошёл к нему Тан-Тан. На чьём плече, покоился почти такой же меч как и у Грэга в руках. Надо полагать, Меч Лича Воителя. Не успокаивало даже понимание того что у его добычи, плюсов к статам наверняка побольше.

– Да так… – отмахнулся свободной рукой Грей, и опустив двуручник остриём к земле, уточнил: – Так этот меч мой? Или делёж лута будет позже?

– Ой, да забирай, – как с барского плеча, "подарил" меч парню орк, после чего еще рассыпался в хвалебных одах: – Тем более как ты со скелетонами-то бился. Любо дорого было посмотреть: черные крылья, огонь в глазах, разящая с неба сталь! Ха-ха-ха…

– Да ты стихоплюй, Тан-Тан! – раздался сиплый голос капитана Орды Морка. Орк и Коля оглянулись на голос, видя как к ним подходит Ролрг Гром.

Грэг в очередной раз покосился на меч Лича Властителя, а после многозначительно посмотрел на шамана, который раздражённо ответил:

– Тебе уже сказано, можешь его забрать, заслужил, – парень кивнув, спрятал меч в инвентарь, проверяя не возникло ли у него от этого перегруза. А Ролрг меж тем, продолжил говорить: – Это твоя законная добыча, ведь твой же удар был последним. Так что не думай о дурном.

– Хорошо… – кивнул Грей, между делом убедившись – перегруза нет, и снова уставившись на загадочно улыбающегося гоблина в шкурах и костях… Кстати пару косточек прибавилось. Интересно, откуда он их взял? Вроде же Личи в пыль рассыпаются? Или это автоматическое добавление костей, с каждым поверженным противником? Как звёздочки на фюзеляже истребителя… Но опять заговоривший Ролрг, не дал додумать последнюю мысль:

– Не скажу, что твой вклад был решающим, – молодой человек потупил взгляд, недовольно скривив губы, но и гоблин еще не закончил: – Но без тебя, нам все же пришлось бы труднее. Твой "Смертельный Удар", меня очень сильно порадовал.

– Угу… – грустно кивнул парень. Хотя он понимал, снять одним ударом одну десятую от всего запаса здоровья противника, это действительно очень мощное умение. Особенно с высокоуровневыми и следовательно "жирными" боссами. Может быть, он даже предотвратил финальную атаку босса. "Энрейдж – Неистовство", что обычно бывает самой страшной и мощной, по сравнению со всеми прочими способностями.

– Ну да ладно. Пойдём со мной парень. У меня для тебя кое-что есть?

– Что? – удивлённо поднял взгляд Грэг.

– Там увидишь… – скупо ухмыльнулся Ролрг, а стоящий за его плечом орк, показал большой палец и осклабился в широкой и весьма глупой улыбке… Интересно, у всех в группах за танков играют такие… чуть-чуть пришибленные игроки? Ну, так-то неудивительно, им по шлему порой прилетает так, что всё содержимое в черепушке сотрясается как в шейкере у бармена.

Ролрг, уже развернулся к парню спиной, и зашагал в сторону крепостных ворот. А он, теряясь в догадках чего ему ждать, поспешил за ним следом. Вроде никаких квестов не висело. Свою часть лута, он уже отхватил… Хотя и от дополнительных "плюшек", тот отказываться не собирался. И желательно в золотом эквиваленте!

По дороге к ним прибилась еще и Савья, которая с ног до головы была в пыли, но это не мешало ей сверкать белозубой и счастливой улыбкой, после удачно выполненного задания.

Девушка было бросилась к Грэгу, желая поделиться рвущимися наружу положительными и будоражащими сознание эмоциями, но окрик Ролрга остудил её пыл, и вот они уже двое плетутся следом за низкорослым шаманом, который вёл себя как на утренней прогулке.

На вопрос заданный шёпотом: – "Что происходит?", Грей только недоуменно пожал плечами. Мол, – "Я и сам не знаю".

Пройдя сквозь ворота, Коля и Вася недоумённо замерли. Так как во дворе стоял ровный строй гоблинов, вскинувших оружие в воинском салюте!

Ролрг оглянулся на оторопевших молодых людей, и по-доброму ухмыльнувшись, кивнул головой, призывая тех и дальше следовать за ним.

– Нас казнить, что ли собираются? – непонимающе зашептала девушка.

– Если бы… – откликнулся Грэг, недовольно кривя губы. – Скорее орден за отвагу повесят. Ладно, пойдём.

И два молодых человека вновь зашагали за шаманом, нерешительно проходя мимо замершего строя гоблинов.

Да, конечно почёт и уважение это хорошо. Но всё же жаба в душе парня, требовала заместо того – мешок золота, да побольше! А уж без этих парадов и пафосных речей, можно и обойтись. Но как оказалось, тут было чуть больше, чем почётный караул, и словесное воздание по заслугам.

Подойдя к стоящему в конце строя командиру крепости, Грей едва сдержал усмешку, увидев два круглых жетона лежащих на щите, который и держал высокопоставленный гоблин.

"Точно медалька. Ох уж эти ваши сантименты"…

Тут обернувшись лицом к людям, снова заговорил Ролрг. Наверно в гоблинской иерархии, он по званию стоял даже выше командира крепости.

– Грэг Грей, Савья Меткая, – начал пафосную речь шаман. – Вы проявили немалое мужество и отвагу, в деле по защите интересов нашего народа. И мы хотим воздать вам по заслугам.

Вася широко заулыбалась, в предвкушении чуть ли не вставая на цыпочки. Коля же напротив, изо всех сил делал лицо кирпичом, чтобы ненароком не показать – всё это ему малоинтересно. Но тут Ролрг произнёс следующую фразу, которая вернула интерес к происходящей церемонии.

– Мы знаем, что иномирными авантюристами больше всего ценится золото. Потому даём вам право выбора. Какая награда, для вас будет ценнее.

По правое плечо от шамана вышел гоблин-воин из команды Орды Морка, что легко удерживал позвякивающий мешок, размером с человеческую голову.

– Тут двадцать тысяч золотом, – чуть склонив голову в сторону мешка, произнёс гоблин. – Но так же вы можете получить кое-что другое. – Голова шамана, склонилась в сторону щита, и двух круглых жетонов на ней…

Лично у черноволосого парня, сомнений что брать не было. Но вот лучница озадаченно ойкнув, тут же спросила у ведущего церемонии награждения:

– А что это?

– Можете посмотреть… – кивнул шаман, разрешая молодым людям взять жетоны в руки.

Савья схватила ближайший, и сразу же всмотрелась в рисунок тиснения. Грэг же, второй жетон взял с неохотой. Ему так и казалось – сделай он это и о мешке с золотом, придется забыть. Двадцать тысяч золотых, это очень достойно для нежданной награды! А в круглой медальке, какой может быть прок?

Он уже видел этот медальон. Вернее такой же. Даже успел поносить. Тот самый, что вешал ему на шею орк Тан-Тан. Чуть выпуклый посередине диск, со схематично обозначенной горой, вокруг которой горело пламя… Да, еще подобный жетон давал ему Сэмюель, но там была выгравирована голова крысы. В мыслях стало формироваться понимание происходящего, от того когда перед глазами выскочило системное оповещение, Грей стал читать его строчки с вымученным выражением лица:– "Не хочу, не буду. Золото, лучше!"

Ролрг Гром, приглашает вас вступить во фракцию "Горной Ярости". 

В случае согласия: 

+20 к харизме, со всеми персонажами из фракции "Горной Ярости". 

+10% к харизме, с фракциями: "Ужас Леса", "Подпирающие Небеса", "Серая Сила". 

-10%, к ценам у торговцев своей фракции; -5% к ценам, у торговцев фракции союзников. 

+50%, к вероятности получения квестов, от персонажей фракции. 

Активная способность: Призвать на помощь Горцев! – В радиусе десяти километров, каждый участник фракции, услышит ваш зов. Внимание! Вы также будете слышать зов софракциониста, если тот попросит помощи. 

Пассивная способность: Родные стены помогают. +5 единиц к базовым параметрам персонажа, на территориях принадлежащих фракции. 

В случае отказа: Без последствий. 

Принять: Да/Нет. 

"Золото! Хочу взять золото! Мне нужно золото!" – мысленно повторял, Коля.… Но в голове, будто заговорил голос рациональной Кати:

– "Брат, ты же всё сам прекрасно понимаешь. Да, это не золото, но вступление во фракцию гоблинов – это вложение в будущее. Плюс союзники и выгодные торговые взаимоотношения. Так что, не глупи!" – так и захотелось передразнить эту "заучку" как в школьные времена: – "Бла-бла-бла".

Еще Вася, подлила масла в огонь. Быстро накинув на шею цепочку медальона и широко улыбаясь, девушка радостно проговорила:

– Не имей сто рублей, а имей сто друзей!

В душевной борьбе, где жаба с хомяком сошлись в жаркой битве с голосом рассудка, который общался с парнем голосом сестры, возник временный паритет. Где ни одна из противоборствующих сторон не могла взять верх над оппонентом. И из-за этого возникал сильный дискомфорт, который прекрасно характеризовался поговоркой: – "Хочется и рыбку съесть, и косточкой не подавиться".

Грэг возвёл глаза к небу и взмолился местному божеству, Рандому, прося поставить мечущуюся душу на путь истинный – "Дай мне знак!"

*Дзынь* – прозвучал в ушах звоночек, пришедшего личного сообщения.

Грей, достав карточку игрока, увидел что пришло письмо от Кати!..

"Эх! Прости меня золото, но всё против тебя!" – подумал он и нажал кнопку – "ДА " – принимая приглашения во фракцию "Горной Ярости".

Глава 28

 Сделать закладку на этом месте книги

Что не говорите: фэнтезийный мир, живописная природа, нетронутая экология, и прочее бла-бла-бла, – но всё-таки, очень приятно вернуться в место, где по бокам стоят высокие каменные коробки домов, под ногами мощённая и ровная дорога, а на небо ты смотришь только тогда, когда хочешь от души чихнуть. Городского человека из себя просто так не вытравить. Ведь возвращение в центр цивилизации, значит – доступный и очень желанный – Комфорт! Захотел поесть – зашёл в первый попавшийся трактир. И тебе сразу же, на выбор из многих, принесли исходящее паром блюдо, вкупе с прохладительным напитком. Нужно тебе пополнить какие-либо запасы – рынок в шаговой доступности. Починить снаряжение? Кузнец, Кожевник и Портной – ждут не дождутся, когда же ты заглянешь к ним в гости. И что самое важное – Твоя Личная Комната! С КРОВАТЬЮ!.. О-о! Если есть на свете рай, так он находится между белой простынкой, которая накинута на наилегчайшую перину, воздушным, легким, тёплым и уютным одеяльцем, и уже заждавшейся тебя подушечкой… ммммм!

Грэг, что уже второй день толком не спавший, шаркая подошвами сапог, направлялся к пендельтюрам воровской таверны, находящейся в столице королевства Форглус. Он был преисполнен решимости, безотлагательно и как можно скорее оказаться в ЛК, чтобы насладиться наиприятнейшим отдыхом и желаннейшим забвением, что может подарить тебе, только очень долгий и крепкий сон!…

– Всё-таки приятно вернуться в город… – раздался за спиной раздражающе бодрый голос, только телепортировавшейся Савьи.

Спрашивается с чего это? Неужто её так взбудоражило принятие во фракцию "Горной Ярости". Вот же дуреха! Подумаешь – одной игровой условностью больше, одной меньше. А что на самом деле важно, так это Сон-Сон-Сон! Поскорей бы уже добраться до кровати, и плюхнуться в неё, даже не раздеваясь!

Рука потянулась к пендельтюрам,.. В этот момент неожиданно, дверки распахнулись, и из таверны вылетело сильное, зеленоволосое чудовище, что сцапало парня в крепкие объятия и приподняв над землёй безвольно повисшую тушку, завопило:

– Малыш!

– Отпусти меня, Карл! Да блин! Я тоже рад тебя видеть. Отпусти, кому говорят!

– На шею не дави.

– Чего?

Раздался девичий смех, и на крыльцо вышли улыбающиеся девушки – Кира с Серенити.

– Шалите?

– Ага! – кивнул гном широко улыбаясь, наконец-то ставя парня обратно на землю.

– Всем привет! – радостно воскликнула Вася, вскидывая растопыренную ладошку.

– Привет, Савья! – добродушно отозвался гном, но не стал тискать в объятиях радостную девчонку. Все же они ещё небыли так близко знакомы.

Коля, наконец-то отдышавшись, скривил недовольно губы… Но не удержавшись, все же улыбнулся. Да, времени с их расставания прошло всего ничего, но столько уже успело произойти! Будто они не виделись, по меньшей мере, месяц.

– Привет девчонки!

– Да привет-привет, – передразнила его блондинка, – Расприветкались тут! Пойдёмте уже за стол – надо обсудить план дальнейших действий…

– Что? – обречённо спросил изнеможенный Грей. – А может быть…

– Не может! – сурово оборвала его Аня, уже разворачиваясь к парню спиной и уходя вглубь таверны. Тем самым, не давая тому возможность оспорить призыв к действию.

Кира же в свою очередь, видя в каком измотанном состоянии находится её брат, решила его немного успокоить:

– Да это не долго. Обсудим что к чему, да и пойдёшь отдыхать.

– Да! Я ж с тобой! – заявил Карл, с силой хлопнув широкой ладонью по спине Грэга, от чего молодой человек чуть не распростёрся прямо на крыльце таверны.

"От такой поддержки, блин…!" – чертыхнулся про себя он, и обреченно поплёлся следом за входящими в двери товарищами.

Тем для обсуждения, действительно было предостаточно.

Первой начала отчитываться Савья. Так как Коля, с несчастным видом ковырявший ложкой в тарелке с подозрительным на вид рагу, что-либо рассказывать желание не изъявил.

Остальные друзья внимательно выслушали краткий пересказ об их приключениях, изредка вставляя вопросы.

Как самый яркий пример, вопрос – "Как их пленили гоблины?" На что лучница отделалась сумбурными общими фразами. Мол неписи из Орды Морка, оказались более внимательными чем они ожидали… Но про то, что она тоже не может выходить в офлайн, девушка так и не сказала. Грей нахмурившись покосился в сторону шатенки, которая всем своим видом – просяще смотрящими на него телячьими глазами, плотно сжатыми губками и напряжёнными плечиками – попросила сохранить эту информацию в тайне. На что парень только хмыкнул и снова уставился в тарелку с коричневым содержимым. Он был настолько уставшим, что не имел никакого желания устраивать немедленного разоблачения. Вот как выспится, тогда да. Не дело что-то скрывать от товарищей.

Дальше Вася рассказывала с большим воодушевлением. О встрече с отрядом нежити в поле. О ночной скачке. О Геройском подвиге Грэга, который совершил затяжной прыжок, от скалы и до стен горной крепости… По крайней мере, именно так это звучало в интерпретации девушки. Что ни говори – приятно послушать со стороны как тобой восторгаются. Особенно когда ты про этот поступок уже и думать забыл. И естественно сотни тысяч слов, с описанием обуревавших девушку эмоций, было сказано о ночном сражении, продлившемся до самого рассвета… Между прочим, рассвета этого утра!.. А они ему спать не дают. Изверги!

О вступлении двух игроков во фракцию "Горной Ярости", рассказывалось уже с чуть угасшим азартом, но с не меньшим вниманием к деталям. Савья очень подробно прошлась по плюсам, что давало им это "сообщество", а закончила описанием устного договора, заключённым с капитаном Орды Морка.

О том, что конкурирующая команда, хоть и не снимает претензий на главный приз, в пользу помогавших им игроков, но обещали играть честно! И от них теперь можно не ждать подлых ударов в спину. А с учётом того, что они теперь в одной фракции, их даже можно просить о помощи, если конечно эти просьбы не будут пересекаться с их интересами. Хотя это нормальная практика для любых фракций. Да, они объединены так сказать общими принципами и философией. Но цели у всех разные. А если и одинаковые, то "кто первый встал, того и тапки".

–…Вот после этого, мы прочли письмо Киры, и сразу же телепортировались обратно. – закончила длинный монолог Савья.

– Ясно. – кивнула Катя, и не давая повиснуть паузе, сама стала рассказывать что произошло в их морском приключении.

О том, что лодкой управлять оказалось не так просто, как казалось изначально. Их судно пару раз переворачивалось большими волнами. О кораблекрушении, и о героическом поведении Карла! Коротышка вплавь, из пучины морских вод, выволок на себе двух девушек, с обнулившимся показателем выносливости. Так они и достигли скалистых берегов острова Сирен. О не менее "захватывающей" слежке за командой Орланов. Благо им удалось избежать "раскрытия". И они до конца операции, так и не были обнаружены высокоуровневыми игроками, наблюдая за всем происходящим издалека.

Тут сестрёнка перешла к самому интересному.

Остров Сирен, был – если так можно выразиться – стандартным инстансом. Где обитали коренные жители, что крайне не любили гостей. Да, со своими особенностями по сравнению с прочими локациями на прохождение, но не более того. У "достопримечательностей" королевства Форглус были чёткие границы. За которые высокоуровневые агры, обычно не выбирались. Так же был свой правитель – босс, очень похожий на Нептуна, списанного из мифологии реального мира, с кем и планировали сойтись в яростной схватке Орланы. И они непременно сделали бы это, если бы не одно неожиданное дополнительное условие.

Остров Сирен, был также атакован армией нежити!

У Коли даже сонливость отступила от таких новостей.

Да! Прямо посреди моря, на острове, возникли несколько Личей Воителей , под предводительством, Властителя . Которые поначалу бродили по берегу, призывая бесчисленное число нежити, а после ринулись всей толпой проходить этот инстанс. И Орланы, и часть команды Живых, были настолько обескуражены, что просто смотрели со стороны, как армия Смерти стала устраивать геноцид, по отношению к хвостатым сиренам и воинственным русалам!

А уж когда произошла финальная стычка с боссом этой локации, которая расколола и частично потопила не маленький остров в открытом море, авантюристам оставалось только теряться в догадках, что же сейчас они увидели…

К слову сказать. И Орланам, и Живым удалось точно выяснить – с Нептуна, короны Властителя Смерти, так и не выпало. Как и не нашлось её в нескольких тайниках, спрятанных на месте финального сражения. Так что, желанного артефакта пока еще никто не получил.

После того, как армия Смерти взяла верх над морскими жителями – Серенити, Карл и Кира отправились обратно в столицу. Прибыв в воровскую таверну, немногим раньше нежели вымотанные Савья и Грэг.

– Это что же получается? – пытаясь осмыслить услышанное, часто заморгал парень, намереваясь прогнать сонливость, и мыслить логически. – Армия смерти одновременно атаковала сразу в двух местах?

– Не только, – самодовольно ухмыльнулась Аня, которой как и Карлу с Кирой, было известно чуть больше чем Грею и Васе. – Когда мы вернулись, местный трактирщик рассказал много чего интересного. – И перехватив инициативу, блондинка продолжила обрушивать на головы только что прибывших авантюристов, новые потоки информации.

Воровская гильдия, эти два дня так же не сидела на месте. А за обещанную плату, "рыла землю носом", в поисках новостей связанных с фракцией Смерти.

И как оказалось, все "достопримечательности" (данжи, инстансы, скопление неписей из тех или иных фракций) королевства Форглуса, подверглись бессмысленному и беспощадному нашествию армии Смерти!

Да-да-да. Разделившейся команде Живых, посчастливилось увидеть только два эпичных боя мертвецкого воинства с коренными жителями этого государство. Которое, как оказалось, пылали во всех уголках страны. Ворам стало достоверно известно, о не менее чем десятке аналогичных столкновений с переменным успехом для противоборствующих сторон. Где общим противником для всего живого – стала армия нежити. Это естественно порождало, всё больше и больше вопросов.

– Что ж получается? Повелитель Смерти, чью корону мы ищем, насылает армии мертвецов на всех живых? – задавал вопросы Коля, которые так и просились на язык.

– Похоже на то… – отвечала Катя, которая уже имела время подумать над сложившейся ситуацией. – Только бы узнать, где этот Повелитель прячется. Может быть, тогда удалось бы закончить со всем этим безобразием.

Четверо авантюристов, выжидательно посмотрели на Карла Осона, который удивлённо оглянувшись, лишь растерянно пожал плечами… Мда. Даже их "Человек Дождя", на этот раз не помог в вычислениях. Что ж, надо учиться думать самим.

– А что о Гордых слышно? – между делом спросила Савья.

"А действительно! Не имеют ли они ко всему этому отношение?" – подозрительно подумал Грэг, и задумчиво прикрыв глаза сам того не заметил, как заснул крепким и беспробудным сном.

Глава 29

 Сделать закладку на этом месте книги

Сладкая нега. Всепоглощающая и одурманивающая дрёма, обволакивающая сознание шёлковыми паутинами сна. Блаженство в каждой клеточке отдохнувшего тела, расслабленно лежащего на нереально мягких перинах…

Коля, чувствуя что просыпается, приложил все усилия чтобы оттянуть этот момент. В голову лезли воспоминания и тревоги, такой суетной и неприятной реальности. Но сонный блок ещё держал удар. И хоть пробуждение уже было рядом, он в своих грёзах ещё парил на пушистых облаках. Да. Даже во сне он отдыхал и не думал ни о чём плохом. Или просто снов ему сегодня не снилось, а эти видения были навеяны тем комфортом, что ощущало его измотанное тело.

Голые плечи, грудь, спина, ноги – наслаждались прикосновением к нежным, прохладным и безумно приятным на ощупь материям. Лицо утопало в пуховой подушке, которая пахла ромашками…

"Ммм… Ромашки…" – улыбаясь и всё еще не открывая глаз, думал Грэг… Рука скользнула в сторону, и раскрытая ладонь с едва слышимым свистом, проехала по гладкой простыне…

И тут, в сознании парня, зародилась – такая ма-а-аленькая, почти незаметная на фоне других – мыслишка:

"Что-то тут не так…"

Проведя рукой обратно, он снова услышал характерный свист. Так обычно шумит под рукой шёлк, а не обычная льняная материя… И в его комнате, обычно пахло далеко не ромашками!

Грей, не отрывая головы от подушки, резко разомкнул веки. И чуть снова не зажмурился. Так как вокруг (всё!) было чересчур, до рези в глазах – Розово!

Розовой была наволочка, простыня, пододеяльник.… Даже накрывающий кровать балдахин (балдахин!!!), был бледно… или как говорят девушки – нежно-розового цвета! И это засилье Розового, очень сильно напугало Колю.

Парень сел в постели, нервно оглядываясь по сторонам. Он понял совершенно точно – то что находится не в своей личной комнате!.. Довольно широкое и богато обставленное помещение, было до безумия девчачьим! Это уже не говоря про тот самый цвет!

Кругом было до безобразия чисто. У стены стоял широкий трельяж, с высоким зеркалом и сотнями тюбиков, расчесок, разложенных по ранжиру в идеальном порядке. В стоящем рядом с кроватью кресле, сидел большой игрушечный, плюшевый медведь. На окнах висели сложные занавески, с оборками и рюшечками. И ко всему прочему, на стенах красовались несколько картин, где изображались крылатые пегасы и белые единороги!…

"Бррр. Какой кошмар! Как я здесь оказался?" – недоумённо подумал черноволосый парень, уже собираясь встать с кровати… Но как только с груди съехало одеяло, он понял что гол!.. Заглянув под него, Коля с облегчением выдохнул – увидев на себе исподнее. Чтобы через секунду, напрячься снова.

"Где моя одежда?… Точнее – где мой СЕТ?!" И как только паника, стала подбираться ещё ближе!.. От двери раздался звук вставляемых в замок ключей.

Грей, от неожиданности снова натянув одеяло к подбородку, неотрывно смотрел на поворачивающуюся ручку. Щёлкнул замок. Дверь стала открываться…

Почему он сделал следующее действие, Грэг и сам не понял. Наверно сработал детский рефлекс, когда тебе кажется – если накроешься с головой, то никакое подкроватное чудовище тебя не достанет! В общем, он спрятался под одеяло. При этом ещё замер, сжавшись калачиком. Но оставил небольшую щёлку для одного глаза, сквозь которую продолжил наблюдать за входящей в комнату… Серенити!

"Блин! Как я не догадался, чья эта ЛК", – мысленно обругал себя Коля, но продолжал делать вид, что он умер во сне… точнее – притворялся что ещё спал.

В руках у светловолосой девушки в голубом платье, покоились аккуратно сложенные вещи молодого человека. Их блондинка положила на кресло, перед этим довольно бесцеремонно усадив плюшевого мишку на пол. После чего повернулась в сторону кровати,… напугав парня, который прятался под одеялом.

Стараясь сделать это как можно незаметнее, Грей опустил краюшек одеяла, прикрывая тем самым смотровую щель. И теперь он мог только слышать, что делает блондинка.

– Эх… – послышался глубокий девичий вздох. Секунду ничего не было слышно,… а после парень ощутил, как под ним немного приподнялся матрас. Из чего он сделал вывод – Аня села на край кровати. – Эх… – раздался второй глубокий вздох. Но на этот раз он был дополнен едва слышимым комментарием: – Глупый мальчишка…

"Это я глупый?!", – подумал Грэг, желая уже выпрыгнуть из-под одеяла и напугать девушку… Но ещё пуще напугался сам, когда почувствовал, что одеяло потянули с внешней стороны, и оно начало сползать с головы. Он зажмурился!.. И сразу же попробовал расслабить мышцы лица, чтобы Серенити не догадалась, что он подглядывал и подслушивал… Получалось плохо.

Нежная ладошка, коснулась взлохмаченных чёрных волос, и начала медленно поглаживать голову "спящего".

Она не знала, что этими действиями сильно раздувает бурю смешанных эмоций в душе Коли, который просто не знал – что ему думать и уж тем более делать!

– Маленький, глупенький, дурачок… – повторяла ласково Аня, продолжая гладить Грея по волосам, желая чтобы напряжённые черты лица, хоть немного разгладились…

"Не понял? Я ей что, нравлюсь?! – пришёл к мысленному выводу Николай Пыльнов, все также сжимая веки, и пытаясь понять что происходит. – Но она же.… Но мы же… Чёрт!.. и почему так приятно когда она меня гладит по голове!!!"

Чем бы всё это могло закончиться, только Рандом знает… Которому наверно надоело видеть сцену, где ничего т


убрать рекламу


олком не происходит. Потому он и послал туда новых действующих лиц, дабы расшевелить сюжет!

– Братишка! Пора вставать! – послышался чуть писклявый голосок Киры из глубины коридора.

Колыхнувшийся матрас и отдёрнутая ладошка, подсказали что Серенити поспешно вскочила на ноги. А в голове Грэга, пронеслась мысль полная досады и разочарования: – "Она что, дверь не закрыла?"

Совсем немного приоткрыв один глаз, Грей увидел как было прикрытая дверь снова отворилась, и в комнату вошла сестра, которая несла в руках большой поднос. Чуткое обоняние, уловило ароматный запах свежеприготовленных блинчиков. От чего предательски громко заурчал живот. Но благо маскировать его не пришлось, так как вошедшая в комнату Катя – как еще в том, в реальном мире, совершенно не беспокоилась о покое брата.

– Вставай лежебока! Для кого по-твоему Карл таких блинов напёк? Их надо есть пока горячие… А ну подъём!

Пум!

Что-то мягкое и большое, прилетело в голову Коли.

Он подорвался в кровати, снова принимая сидячее положение и ошарашенно глядя по сторонам, рядом с собой увидев многострадального плюшевого медведя.… И сестрёнку, которая уже пихала ему в руки – поднос, с исходящими паром пухлыми кругляшами, с аппетитной золотистой корочкой.

– Ешь, давай!

– Эммм… – глупо протянул Грэг, продолжая осматриваться. Блондинка стояла с очень серьезным видом у окна, будто что-то высматривая. Так же на глаз попалась зелёная шевелюра безбородого гнома, что выглядывал из-за дверного косяка, при этом оставаясь в коридоре. Надо полагать, Осон хотел увидеть – оценит ли Малыш его кулинарный подвиг или нет. И будто этого народа было мало, в коридоре напротив комнаты Серенити, открылась ещё одна дверь, из которой вышла Савья.

– Ой. А что вы тут делаете?

– Завтракаем! – ответил обернувшийся к девушке Карл, и при этом сердобольно добавил: – Ты тоже иди, покушай!

– Я? – удивлённо расширила глаза шатенка, на что получила ответ от Киры.

– Да Вася, заходи… Ты же тоже весь день проспала. Поешь с этим обормотом, а мы вам пока расскажем что к чему.

– Кхм… – сконфуженно кашлянула лучница, которую уже подталкивал в комнату гном. Дотолкав девушку прямо до кровати, на которую он её и усадил.

– Эй! – возмутился Коля, натягивая одеяло чуть выше груди. – Ничего что я неодет?

– Ой, да было бы на что там смотреть! – отмахнулась от его слов сестра. Сразу же обращаясь к смутившейся Савье: – Ты Вась кушай-кушай, даже в игре есть надо. А ты… – снова она обратилась к брату: – … должен ещё спасибо сказать. Карл тебя до кровати донёс как ребёночка. Раздел, уложил. Серенити одежду постирать отнесла и принесла обратно. Вон, блинов ему напекли. Пока ты дрых тут без задних ног. Ну?

На такую отповедь оставалось сказать только то, что требовали:

– Спасибо… – буркнул Грей, отворачиваясь от отчитавшей его Киры.

– То-то же. И не крути нос от блинов. У нас дело намечается. Так что давай, налегай.

Ох… Вот что с такой сестрой делать? Радоваться или плакать? Вопрос сложный.… Но все же, сидящие бок о бок парень и девушка, не смея ослушаться строгой Кати, потянули руки к стоящему на кровати подносу и взяли себе по одному печеному кругляшку. При этом, когда их руки чуть соприкоснулись, от периферийного зрения молодого человека, не укрылось как нервно дёрнула головой блондинка, которая опять отвернулась к окну… "И вот что всё это значит?!"

– В общем, так! – тем временем начала вводный инструктаж сестренка. – Пока вы спали…

– А сколько сейчас время? – внезапно задала вопрос Савья.

– Пять часов, – довольно резко ответила Серенити, а после раздражённым голосом спросила: – Ты что, когда в игру заходишь, даже на часы не смотришь?..

Лучница потупилась и поспешно откусила половину блина за раз, начав его старательно пережёвывать. Грэг знал причину, от чего стушевалась шатенка, но пока у него голова была забита совершенно другими мыслями. Потому он подымать этот вопрос не стал. Да и лучше будет пообщаться с Васей с глазу на глаз, чтобы она сама призналась во всём новым товарищам. А если заупрямится… ну, там видно будет.

– Всё? Наговорились? – спросила Кира строгим учительским голосом, посмотрев поочерёдно на всех присутствующих в комнате. И после секундной паузы, продолжила: – В общем так. Пока вы спали, мы узнали кое-что про команду Сэлмура.

– Угу… – заинтересованно кивнул Грей, кидая в рот уже вторую оладушку и усиленно работая челюстями. Блины Карла оказались до безумия вкусными. А послушать новую информацию было гораздо интереснее, чем разбираться во всех этих хитросплетениях возникающих отношений.

Тем временем Катя продолжала:

– По сведениям воровской гильдии, "Гордость", так и не покидала пределов города.

– И чем же они занимались?

– Не говори с набитым ртом… Я как раз к этому подхожу. Наши шпики, донесли что днём их вообще видно не было. Надо полагать, они в это время выходили в офлайн. Но зато ночью! Ууу!

– Что?

– Они сняли в наём какой-то амбар, где каждую ночь проходят странные обряды.

– Рауд!

– Да. Скорей всего Алекс что-то шаманит. Не знаю, может магия поиска, может своих големов лепит. Внутрь шпики лезть побоялись. Но исходящие оттуда звуки, напугали половину округи.

– И что? Сегодня в полночь, мы туда полезем? – не удержалась и задала вопрос Савья.

– Нет. Вы ещё не до конца дослушали… Вот. Гордые, ещё каждый вечер ездили в северную часть города. Через три часа, скорей всего, опять направятся туда же. Вот мы там за ними и проследим.

– Где – там? – закидывая в рот чуть ли не целый блин, спросил Грэг. И когда услышал ответ:

– На рабовладельческом рынке.

Поперхнулся и очень громко закашлялся.

Глава 30

 Сделать закладку на этом месте книги

Вечер выдался пасмурным. Над столицей королевства Форглус, нависла плотная пелена облаков, орошая землю мелко моросящим дождём. И надо сказать погода была под стать настроению авантюристов.

Рабовладельческий рынок, совершенно не вязался с "игрой"… Нет, конечно в И.В. всякого хватало. Коля до сих пор с содроганием вспоминал уничтожение "парящего города", после которого, казалось бы его лично уже ничего трогать не должно. Но! После услышанной новости, навязчивое ощущение "Неправильного и нечеловеческого, циничного", вспыхнуло в душе парня с новой силой.

Да, он знал – по ту сторону сетевого кабеля, в реальном мире и не такое происходит. Убийства, маньяки, насилие… что-то он слышал и про работорговлю. Но все те новости, обычно шли фоном. Молодой человек понимал, что обычный мир не такое уж и приятное место, и ему относительно повезло родиться в более-менее цивилизованной стране. И слава Богу – лично Николая, и его семьи не коснулись вышеперечисленные ужасы.

Что уж говорить, своих проблем полон рот. Не от хорошей же жизни, он добровольно лёг под скальпель.

После чего, попав в красочный Infinite world, который на первый взгляд, был весьма приветливым, если не сказать "сказочным миром", он никак не ожидал столкнуться, причем лицом к лицу, с той грязью, которая свойственна и реальности… Это вам не борьба с чудовищами, полчищами нежити и соперниками-игроками.

В большинстве своем – встающие на пути препятствия, приключения, задания, были трудными. И оказывались не таким уж весёлым времяпровождением, как это могло показаться в фантазиях, лёжа на диване. Но всё же к тем, он был готов изначально. Если приложить упорство и смекалку, то любую преграду можно преодолеть. Тем неприятнее было сталкиваться с казалось бы глобальными проблемами. Как пример, то же самое рабство.

После уничтожения целой деревни эльфов, пленения Сэмюеля Солнечного, и встречи с отважными гоблинами из команды Орда Морка – Грей воспринимать НПС как программный код, уже просто не мог. Неписи были живыми!

Рынок работорговцев! Где товаром были – Рабы. Люди,… да даже просто разумные существа, которых силой заковывают в кандалы, и продают будто вещь за жалкое золото!..

Нет. Однозначно! В голове парня, такое уложиться точно не могло. Ибо это было бесчеловечно и просто неправильно. От того сохранять спокойствие, было значительно сложнее. В особенности, когда они всей командой шли меж высоких помостов, клеток, или просто столбов, к которым были прикованы несчастные представители разумных рас И.В.

Женщины, дети, мужчины – с тусклыми глазами, которые смирились со своей участью и не были готовы противостоять пленившим их злодеям. Эльфийки, феи, низкорослые хоббиты, и ещё множество представителей сказочных рас, в основном их тех, кто просто не мог постоять за себя.

Под ногами хлюпала грязь, на которую и уставился Грэг, не желая смотреть по сторонам. Потому что от этого, на душе становилось совсем тоскливо.

– Говорят, раньше такого не было… – чуть морщась, проговорила Кира, приподнимая ниспадающий подол василькового цвета, чтобы ненароком не замарать его в грязи. – Этот рынок появился в связи с общим экономическим упадком страны, сразу же после войны.

Команда Живых, внешне очень сильно преобразилась.

На девушках были надеты пышные юбки колокольчиком, в оборках и бантиках. Шляпки, зонтики, перчатки, модные сапожки в руках ажурные веера. В общем – три "золушки", собравшиеся на бал. Что давало повод для подозрения, в извечном стремлении женского рода, просто покрасоваться на публике. А не как заявлялось во всеуслышание, мол – конспирации ради. Тем более, когда "мужские наряды", воспринимались не иначе как издёвка, над "сильным полом".

На Коле, красовалась строгая ливрея чёрного цвета, с белой сорочкой и чёрным галстуком. А в отведённой ему роли, он должен был изображать из себя дворецкого девушек!.. То есть, слугу трёх взбалмошных, но богатых дам – собравшихся прикупить себе пару живых игрушек.

Когда парень улицезрел предложенный ему костюм, он хотел было возмутиться, но увидев в кого нарядили Карла, понял, что ему еще повезло. На гнома и вовсе нацепили шутовской наряд… В прямом смысле этого слова. Разноцветная пижама, и трёхконусный колпак, с бубенчиками на конце! Единственное что объединяло всю команду Живых, у каждого, лица скрывались за масками, подходящими по фасону к их нарядам, и скрывающие для всех встречных (и для игроков, и для неписей), общую информацию, от никнейма до уровня. У Грея она была черного цвета, у девушек под цвет нарядов, ну а у Осона с красным мячиком носа.

Про цену, затраченную на весь этот маскарад, лучше было не думать. Ибо за эту одноразовую маскировку, была заплачено столько, сколько не каждый мифический предмет стоит.

– И куда только администрация игры смотрит! – возмущённо отозвалась Серенити, одетая в не менее пышное платье розового цвета, о его чистоте блондинка заботилась в последнюю очередь. Из-под маскарадной маски на пол лица, девушка оглядываясь по сторонам, бросала очень гневные взгляды.

– Это точно ненормально! – согласилась с ней Савья, в зелёном пышном платье. – Какой пример детям?

– Ну, игра всё-таки шестнадцать плюс… – больше заступилась за свой возраст Катя. – Так что вероятно возрастную цензуру такой сюжет проходит. Наверняка есть сотни квестов, которые в итоге должны вернуть всё на свои места.

– Только почему-то никто не спешит их выполнять…. – сквозь зубы процедил Грэг.

– Печалька… – глубоко вздохнул Карл, повесив красный нос и звякнув бубенчиками шутовского головного убора.

– Так куда мы идём? – спросила Вася. Она как и Коля, пока не была в курсе всех деталей предстоящей разведывательной операции, потому вопрос воспринялся как нечто должное, и на него ответила Кира:

– В главное здание рынка. Там аукцион будет проходить. Обычно Гордые только туда и ходят… за покупками.

– Аукцион? – удивился черноволосый парень.

– Ага. Как донесли шпики – им не абы какие существа нужны, а самые редкие и дорогие…

– Зачем?

– Ну а я-то откуда знаю? Вот мы и идём выяснять! – чуть вспылила сестра, после чего разговор прервался. И команда Живых, уже больше помалкивая, шли сквозь ряды полные несчастных созданий, которые уже настолько отчаялись, что даже не смотрели в их сторону…

… Хоть по началу, Грей воспринял "такую" маскировку, весьма абсурдной идеей, но стоило только попасть в богатое здание, где должен был проходить аукцион, полностью признал свою неправоту. Ибо их эксцентричный вид, на фоне прочих гостей, казался весьма скромным.

В большом и богато украшенном зале, трёхэтажного особняка на скалистом берегу моря, откуда открывался весьма живописный вид, проводили приём для сотен гостей, чей вид можно было описать одним словом – феерия! Красок, фасонов, материалов из которых были сделаны наряды.

Как самый яркий пример, один из посетителей этого приёма, не носил на себе ничего другого кроме как золота! Причём это был весьма полный дядька, возлежащий на мягких носилках, которые с трудом переносили дюжие рабы. И видеть его жирные телеса, едва прикрытые золотыми цепями и прочими "одеждами", сплетёнными на манер тонкой кольчуги, было тем еще удовольствием. Вот как на фоне такого златолюбца, можно было выглядеть эффектно трём девушкам в пышных платьях, в сопровождении двух слуг?

К слову, прислуживать подругам было малоприятным занятием. Грэг скрипел зубами, когда вошедшие в роль девчонки, требовали наполнять хрустальные фужеры шипучим и пенистым напитком. Но приходилось терпеть.

А вот Карл, в свою роль вошёл очень даже естественно. И его кривляние и подшучивание над "не самыми важными" гостями, смешили не только трёх девиц в вечерних платьях, но и оказавшихся рядом прочих участников, казалось бы – светского приёма.

И вообще, весь этот сбор высокопоставленных персон, был пропитан роскошью и лицемерием. На язык так и просилось крылатое выражение: "Пир во время чумы"…

Когда за окнами особняка раскинулся город, где влачили существование тысячи обнищавших жителей, под высокими потолками украшенными богатыми фресками, сотня людей, жрали редкие и дорогие деликатесы, запивая их игристым вином какого-то там года выдержки. И хоть на большинстве этих господ, также были надеты маскарадные маски, скрывающие всю информацию о персонаже, не нужно было иметь семь пядей во лбу, чтобы понять кем они являются. Дворяне, чинуши, торговцы, которые наживаются на горе, что постигло их страну.

И конечно же еще – Игроки! Для которых все вышеописанные горести, обрушившиеся на королевство Форглус, были не более чем игровым антуражем. А жители, и уж тем более рабы, были в лучшем случае пустым местом, а в худшем – расходным материалом, который можно просто купить.

– Смотрите, кто идёт! – прошипела Серенити, обращая внимание на вход в огромный зал особняка. Все авантюристы из команды Живых, повернули головы в указанном направлении и увидели пятёрку "Гордости Вельюса".

– Не привлекайте к себе внимание! – шикнула на всех Кира, первой отводя взгляд в сторону. Аня, Вася и Коля, последовали этому примеру, а вот гном, продолжал откровенно пялиться в ту сторону. Грей хотел было окликнуть друга в шутовском наряде, но тот заговорил первым:

– Ой. Красавчик с ящеркой, к нам идут…

– Карл! – шикнула на того брюнетка в васильковом пышном платье, только после чего низкорослый клоун, поспешно схватил в руки пару пустых фужеров вместе с серебряными ложками и вилками, и начал ими весьма искусно жонглировать… Да. Не привлекать внимания к себе у него явно не выходило. Хотя… в таком обличии, поведи он себя как-то иначе, то вызвал бы гораздо больше подозрений. Так что, наверное, Осон делал всё правильно.

Вот только на бесплатное представление, сразу же стали обращать внимание прочие гости. Кто-то смеялся над ловким коротышкой, кто-то советовал взять в руки что-нибудь посерьезнее, нежели фужеры со столовыми приборами, а кому-то понравились три загадочных девушки, в маскарадных масках и с веерами в руках, которых шут так старательно и развлекал:

– Милые дамы, разрешите выразить вам своё почтение! – послышался бравый и знакомый голос. Грэг едва сдержался, чтобы не слишком резко повернуть голову, скосил один глаз в сторону золотоволосого некроманта, который ко всему прочему еще и поклонился в полкорпуса. Надо полагать, подражая светским правилам поведения, принятым в этом обществе.

– Ой! – удивлённо ойкнула Катя. Так как не ожидала, что всё пойдёт настолько не по плану. Они же хотели следить издалека, а не вести светские беседы с объектом наблюдения.

– Ррр! – на полном серьёзе зарычала Серенити. И неожиданно для всех, справиться со своими эмоциями, и повести себя надлежащим к ситуации образом, смогла только Савья.

– Разрешаем. Выразите… – мило заулыбалась шатенка, делая шаг вперёд и завладевая вниманием двух только подошедших авантюристов.

– Я безумно рад видеть столь прекрасных особ на этом мероприятии. Вы подобны трём звездам, что светят измученному путнику во мраке нескончаемой ночи… – говорил Алекс, при этом обольстительно улыбаясь в тридцать два белоснежных зуба.

– Хи-хи… – глупо хихикнула Вася и кокетливо проведя сложенным веером по груди некроманта, добавила: – А вы поэт и дамский угодник, дорогой мой друг. Слышать столь неприкрытую лесть, неохота. Но сказали вы её красиво.

Тут, не совсем довольным голосом на Рауда зашипел Сэлмур:

– Алекс-с, пойдём уже. Ско'о то'ги начнутся. Хватит шаш-шни на лево и п'аво к'утить. Мы тут по делу…

Коля, стоящий за спинами девушек, позволил себе ухмыльнуться. Видать у ящера возникало немало проблем из-за недисциплинированного позера. Так что видя недопонимание в стане врага, можно было позволить себе и позлорадствовать.

– Да сейчас… – не довольно бросил некромант, в сторону капитана команды. После также светски заулыбавшись, снова обратился к артистичной Савье: – А вы, дамы, также пришли на торги?

– Да… – кивнула Вася и вздохнув, пожаловалась Алексу который всем своим видом пытался показать, как ему интересны слова девушки. – Эта мартышка, – жест в сторону жонглирующего карла, – уже преизрядно надоела. Хочется купить себе новую игрушку.

– Изумительно! – умилился словам девушки в карнавальной маске Рауд. А после неожиданно предложил: – Так может быть, в зале аукциона сядем рядом? Совместим приятные покупки, со светской беседой от которой, не буду скрывать, я получаю просто неимоверное удовольствие.

Лучница повернулась в сторону подруг, с вопросительно-округлившимися глазами, будто спрашивая – как следует себя повести. Кира едва заметно кивнула. А Грей подумал: – "Ну как обычно". Подразумевая тем самым – как план не обдумывай, при столкновении с реальностью он сразу же катится в тартарары.

– Мы с радостью! – приняла предложение золотоволосого красавца, Савья. Который, так и не узнав в них конкурирующую пятёрку, галантно предложил девушке свою руку. И ей ничего не оставалось делать, как облокотиться на его локоть и проследовать с ним в упомянутый "зал Аукциона".

Глава 31

 Сделать закладку на этом месте книги

Зал для торгов, можно было назвать актовым. Или если говорить ещё проще – он походил на зрительный зал, в каком-нибудь театре. Высокие потолки, тяжёлые люстры с регулируемым светом, ковровые дорожки, и конечно же высокое возвышение сцены. Которое прекрасно можно было рассмотреть, из любой точки просторного помещения.

Разве что кресла были более комфортабельными и стояли они на порядочном расстоянии друг от друга. Так что вокруг "покупателя" всегда оставалось пространство, где могла разместиться сопровождающая его свита. Что произошло и в их случае.

Карлу в костюме клоуна и Грэгу, пришлось даже немного поработать мышцами, сдвигая пять кресел в один ряд как можно ближе друг к другу. На которых расселись, замаскированные под аристократок, девушки и два игрока из команды "Гордых".

Савья, которая так мило щебетала с Алексом, уселась в центральном кресле, выступая буфером – между плохо сдерживающей эмоции Серенити и робеющей Кирой, от настырного, но весьма симпатичного некроманта. Сэлмур сидевший с краю, по левое плечо от Алекса, тоже был не в духе. Так что сложилась премилая картина: двое ворковали меж собой, а остальные глядя по сторонам, делали вид что всё под контролем. Ну а слугам (шуту и лакею) полагалось стоять за спинками кресел с трепетом ожидая волю "хозяек", чтобы исполнить её в наикратчайшие сроки, и получить несказанное удовольствие от чувства выполненного долга.

К слову, остальные "Гордые" – два лучника и танк, так же стояли за спинками кресел. Но они скорее походили на мордоворотов-телохранителей, нежели мальчиков на побегушках…

"Вот почему меня не могли замаскировать под охранника?" – недовольно подумал Коля, в очередной раз наполняя фужеры игристым напитком. От которого некоторые девушки уже заметно захмелели.

Вася смеялась над шутками Рауда, чересчур искренне и весело. Или это такая актёрская игра, или её порядочно "развезло"? Если первое, то – кто бы мог подумать, какие таланты скрываются у скромной на вид шатенки. Ну а если второе,… то за ней нужно приглядывать в два раза пристальней. Чтобы не дай Рандом, она вдруг не обмолвилась об их истинной личине… Хотя было бы приятно посмотреть на лица "Гордых", когда они поймут, что их водили за нос. Но пока такого не случилось, и маскировка выдержала даже непосредственное столкновение с соперниками лицом к лицу.

– Хвала 'анодому. Начинается! – прокартавил Сэлмур, видя как на сцену выходит худощавый и высокий персонаж – в фиолетовом костюме, со шляпой цилиндром на голове и обвешанный золотом. От всевозможных цепочек, до золотистого пенсне и вставных зубов из того же металла. Почему-то при виде ведущего аукциона, у Грея возникла ассоциация с сутенёром… Вот только мохнатой шубы ему не хватало.

– Вы куда-то торопитесь? – наивно поинтересовалась Савья, игриво стреляя глазками из-под маскарадной маски.

– Упаси случай! – заулыбался в ответ Алекс. – Я бы хотел, чтобы наше общение продлилось как можно дольше.

Девушка, прикрывшись веером, кокетливо хихикнула и отвела глаза. И на этом диалог со златовласым временно прервался. Так как свет в зале приглушили и всё внимание сконцентрировалось на "Фиолетовом" персонаже, на которого для пущего эффекта направили два луча прожекторов… Вот вам и Фэнтези. Голливудская постановка, не меньше!

– Всем приятного вечера и желанных покупок! – размашисто поведя рукой и улыбаясь в тридцать два золотых зуба, поздоровался ведущий. – Не будем откладывать столь желанное для всех собравшихся событие, и сразу же начнём наши торги.

Грей, отчасти был согласен с ящером. Он очень сильно хотел, чтобы всё это как можно скорее началось, и так же скоро закончилось.

– Итак! Рад представить вашему вниманию, лот номер один! – артистично размахивая руками и растягивая гласные, объявил Фиолетовый, отходя в сторону и освобождая освещённый участок сцены. – Прекрасная и неповторимая, Эльфийская принцесса Джайна Фрэйн!

Сцена эффектно задымилась.

Поди знай, с помощью магии или без, но появившаяся дымчатая завеса, не провисев и одной секунды так же стремительно развеялась. А на высоком помосте, в свете прожекторов стояла красивая эльфийка, в одеждах состоящих из лёгких и полупрозрачных шёлковых лент, что едва прикрывали выдающиеся и весьма соблазнительные формы. На красивом личике застыло выражение жалобливого страха.… И от этого вида черноволосый парень недовольно, или даже скорей раздражённо, скривил губы.

Как же банально. Вот сейчас эту принцессу купит Сэлмур, а им её выручать. После у них всё непременно получится и эта эльфийка, пополнит их команду авантюристов… Множество подобных сюжетов, виденных в мультфильмах и прочитанных в книгах, нарисовали именно такую картину будущих действий… Но неожиданно, всё пошло абсолютно по другому сценарию!

Рептилоид и Алекс, удостоили пленённую принцессу лишь мимолётным взглядом, и совершенно не заинтересовавшись, отвернулись. Скользкий кривил зелёную морду в недовольстве, будто они теряли драгоценное время. Ну а златовласый некромант, вернулся к "увлекательной" беседе с Савьей.

Грэгу только и оставалось – признать свою неправоту и чуть покачать головой.

А тем временем начался жаркий аукцион. Гости приёма поднимали таблички, которые прилагались к каждому креслу и с азартом повышали цену, на затравленно оглядывающуюся эльфийку.… Одно поднятие таблички стоило 100 голды. Так что, когда итоговая стоимость достигла всего лишь семи тысяч золотых, Коля в очередной раз удивился. Они тут так "зажрались", что для них такая красотка, стоит как,.… скажем Редкий, но с хорошими статами и скилами, Меч?

Принцесса Джайна Фрэйн досталась никому иначе, как тому самому Златолюбцу – заплывшему жиром мужику, возлежащему на паланкине, одетому только в драгоценный металл. И судя по его масляным и толстым губам, разошедшимся в предвкушающей улыбке, эльфийку не ждало ничего хорошего… Плюс к этому, ведущий с Савьей светскую беседу Алекс, добавил тех подробностей, которых Грей предпочёл бы не слышать:

– Забавный дядечка.

– Который? Тот, что в золоте? – наиграно наивно, спросила девушка.

– Да. Представляете, он так любит золото и красивых женщин, что когда наложницы ему надоедают, он отливает их в золоте. Хах!

– В смысле? – уточнила Вася. – Он из золота делает их скульптуры?

– Да, – учтиво кивнул Рауд, но после с улыбкой добавил: – Только его натурщицы не позируют, а служат формой… Он их заливает расплавленным золотом, пока те ещё живые. И когда они распадаются в прах, золото успевает принять форму модели… Скажите же забавно?

У Коли, Серенити и Киры, от последних слов мороз по коже пробежал… Это вообще как?.. То есть, это нормально?! И уж тем более забавно??? Живое существо… красивую девушку, итак напуганную и измученную, после всех ужасов, через которые ей предстояло пройти, и которые она уже преодолела, заиливать раскалённым металлом!

Улыбка на лице Савьи застыла, и она с большим и видимым трудом, смогла ответить на последний вопрос.

– Да! Действительно забавно! Хи-хи… – смешок и вовсе вышел натянутым. Если бы не сменившийся лот на сцене и не завозившийся Сэлмур, её могли бы уличить в подозрительном добродушии.

– Во! То, что нам нужно! – толкнул Раута локтём рептилоид, указывая на сцену.

Потрясённые до глубины души авантюристы, просто перевели взгляды на сцену. Молодые люди даже не сразу сообразили, что они видят. Их сознание все еще пыталось переварить только что услышанную информацию. И понять, как на такое следует реагировать. Бросить несчастную девушку на растерзание сластолюбивому маньяку и направиться по своим делам? Или же всё-таки стоит отвлечься от основной задачи, и попробовать защитить несчастную?

Грей себе честно признавался, что у них на это просто нет времени. Но! Бурлящие в душе эмоции, не соглашались с голосом разума, всем своим естеством требуя – броситься спасать попавшую в беду принцессу! Как впрочем и сопровождающие его боевые подруги…

А тем временем, ящер уже стал торговаться за новый лот, который оказался совершенно неожиданным! Это было неразумное существо.… Хотя, кто знает. Может быть у белоснежного единорога, который поражал своим сказочным видом, силой… и восьмидесятым уровнем!… Разум всё-таки присутствовал.

На шее мифического зверя, красовался отвратительный и совершенно не уместный, стальной обруч ошейника. И судя по опоясывающим его посередине выпуклым заклёпкам, он к тому же был строгим. Шипы направленные вовнутрь, царапали белую шкуру, от чего глаза лошади с рогом на лбу были такими несчастными, что даже её становилось не менее жальче, чем уже уведённую со сцены эльфийскую принцессу…

"Что за сборище садистов и моральных уродов!" – едва сдерживаясь, воскликнул Коля про себя. После чего, в его голове заговорил более едкий и злой голос – рассудка: – "Ну а что ты хотел. Ты же на рабовладельческом рынке!"

– Десять тысяч! – громко проговорил Сэлмур, поднимая над головой табличку и при этом вставая на ноги. Раунд ставок длился уже несколько минут. И Грэг даже не мог вспомнить, с какой отметки он начинался. Но судя по тому, что больше никто цену не повышал, ящер был близок к победе в финансовом соревновании.

– Десять тысяч – раз! Десять тысяч – два! Десять тысяч – три! Продано! – радостно выкрикнул Фиолетовый, оканчивая торги за второй слот, выставленный на вечерних торгах…

– Отлично! – довольный победой, потряс кулаком Сэлмур. После обернувшись к Алексу, ворчливым голосом проговорил: – Всё что нам нужно сегодня, мы взяли. По'а уходить.

– Э-эм… – с неохотой повернулся к нему Рауд, прерывая общение с едва держащейся Савьей. – А может на завтра тоже что-нибудь прикупим? Что мотаться по несколько раз?

– Если надо будет, купим. Ну а пока, нечего деньгами нап'аво и налево швы'яться! – недовольно бурчал Скользкий. – Всё. Пошли, кому гово'ят!

– Эх… – с сожалением вздохнул златовласый красавчик, снова поворачиваясь к девушке. – Мне очень жаль, но долг зовёт.

– Я понимаю… – с вообще неестественной улыбкой, отвечала Вася, которая явно хотела чтобы это общение закончилось. – Долг есть долг.

– Но буду рад встретиться с вами вновь. Не скажите где вас можно найти? – с толстым намёком спросил некромант.… И лучница снова удивила всех присутствующих!

– А может быть, лучше пригласите даму к себе?

– О как! – поднял брови Рауд, самодовольно заулыбавшись. – Что ж, буду рад видеть вас в любое время… – он жестом фокусника достал золотистую карточку-визитку, и протянул её Савье. – Тут адрес гостиницы и моя подпись. Покажите консьержу, и он вас проводит… Только, не в полночь.

По местному време


убрать рекламу


ни, до полуночи оставалось чуть меньше четырёх часов.

Глава 32

 Сделать закладку на этом месте книги

Как только команда "Гордость Вельюса", в полном составе вышла из зала, на выход поспешили и "Живые"… В этот момент, на сцене уже обновился "лот", и молодые люди стыдливо отводили глаза от очередной жертвы "работорговли". Невысокое, гуманоидное, древесное существо, судя по всему разумное, понуро опустило ветки рук и крону густых веток, которые украшали десятки чуть повядших белых цветов. А краткое описание от Фиолетового, в очередной раз заставило поразиться цинизму происходящего:

– …перед вами, наиредчайший представитель вида Флос, который послужит прекрасным украшением вашего интерьера. Очистит воздух от нечистот. При желании строгого хозяина, исполнит наикрасивейшую песню своего народного фольклора, или ту, которую вы заставите его выучить.… А ну-ка, продемонстрируй! – ткнул Флоса Фиолетовый,

И живой цветок запел. Действительно очень мелодично и красиво, но вместе с тем, неописуемо грустно и печально… Аж сердце разрывалось, а на глаза наворачивались слёзы.

Почти выбежав из большого зала, а после и из особняка, пятёрка авантюристов, глубоко дыша остановились на месте, будто пробежали многокилометровый марафон. Никто не остался равнодушным и уж тем более спокойным.

– Как такое вообще возможно? Как!? – взорвалась Серенити. И никто не стал переспрашивать, что конкретно она имела в виду. Так как всё увиденное в этом здании, просто не укладывалось в головах молодых людей. – Это же, Етишкин Дух, игра! Почему тут такое происходит??? Я напишу разработчикам! Большую, длинную и очень гневную жалобу!

– И я уже знаю, что они тебе ответят…– буркнул Грэг. – И.В. это полноценный мир, который живёт по своим правилам и законом. Мол у них свой путь в развитии, и прочие бла-бла-бла.

– Коля прав… – проговорила Кира. А после, подбирая слова стала предполагать, дальнейший ответ разработчиков, на гипотетическое письмо подруги. – Так и будет… Мол в каждом мире, есть добрые и злые люди. Что если происходит беда, то плохие пользуются сложившейся ситуацией себе во благо. А если в стране царит мир и порядок, то злодеи ведут себя гораздо осторожнее…

– Но! – воскликнула блондинка, и на секунду замолкла, просто не найдя что противопоставить озвученным доводам подруги. После чего отчаянно опустив руку, пытаясь скрыть подкрадывающиеся слёзы, зло проговорила: – И что, просто смотреть на всё это?..

– А что ты предлагаешь? – со скепсисом спросил Грей, за резкими словами так же маскируя заползающую в душу холодную змею бессильного отчаянья. Ему не меньше чем Серенити, хотелось получить ответ, что нужно делать… И как ни странно, ответ был получен.

– Надо позвать на помощь, – вклинился в разговор, до этого молчавший Карл. Лицо гнома, красноречиво говорило о том, что он прежде переживает за товарищей, и хочет их успокоить… Как ребёнок, видя расстроенную мать, протягивает ей последнюю конфетку… И, казалось бы, чем может им помочь такой наивный совет. Но:

– Кого звать на помощь? – грустно спросила Савья. – Других игроков что ли? Они просто так не придут. Всем нужна выгода – золото или в крайнем случае квесты, за которые можно получить награду.

– Так. Стоп! – поднял раскрытые ладони Грэг. Вся команда недоумённо посмотрела на капитана. А черноволосый парень, пытаясь ухватить за хвост влетевшую в голову идею, проговорил то слово, которое заставило его задуматься: – Квесты говоришь?

– Ну… да. Квесты.

– А кто мне говорил, про массу стихийных квестов, которые наверняка есть у местных жителей?

– Эмм… – протянула Кира. – Кажется я… – и закончила сестрёнка с надеждой в голосе: – Ты что-то придумал, Коля?

– Квесты… Квесты-квесты-квесты… Игроки! Позвать на помощь игроков.… Позвать игроков не на помощь, а выполнять квесты!

– Ивент? – удивлённо расширила глаза Савья.

– Да-да, точно! Ивент! – обрадовался парень, двум зацепившимся друг за друга мыслям, что выстраивались в остроумный и весьма многообещающий план. Но оставалось лишь додумать и дошлифовать шероховатости на возникшей мысленной цепочке.

– Допустим, – кивнула Катя, – но как нам всё это провернуть. Если происходит игровое событие, то игроки обычно в курсе, что им надо делать. А как мы их…

– Игровой форум! – воскликнула Серенити. – Раздел Ивенты. Многие кланы, такое проворачивают, чтобы привлечь к себе внимание… Ну, там турниры или конкурсы от поэтических до спортивных.

– Да-да, – активно закивала Вася, продолжая накидывать продуктивные идеи. – Чтобы добраться до города, даже кто не был на этой локации, есть общий телепорт. Просто произносишь – Королевство Форглус и оказываешься на месте… То есть, на месте проведения ивента.

– Отлично! – поддержал рвение девушек Коля. Но всё же, без сантиментов, продолжил распутывать клубок совместной идеи: – То есть – объявление дали, на форумах пошумели… А дальше что? Проходят игроки через общественный телепорт, и? Идите в ночной город, выспрашивайте квесты у неписей?

Девушки дружно понурили головы. Да, это было самое уязвимое место только возникшего плана… И кто бы мог подумать, что в очередной раз к правильной идее, их подтолкнёт зеленоволосый персонаж:

– Дык, это ж… – четыре взгляда полных надежды, устремились на непризнанного гения, скрывающегося под видом простодушного гнома. – Новые друзья-то нам на что?

– Новые?.. – задумался на секунду Грэг, и подобно древнему мудрецу, любящему принимать ванны и выкрикивать слово "Эврика", воскликнул: – Точно! У нас же есть Воровская гильдия! Они в этом городе, каждый камушек знают… И уж тем более тех, кто точит зуб на зажравшуюся верхушку.

– Правильно! – довольно кивнула Кира.

– Здорово! – радуясь сложившемуся пазлу невероятной идеи, воскликнула Савья!

– Что тогда мы стоим? Вперёд! – не смогла устоять на месте Серенити.

– Каковы дружки, таковы им пирожки! – закончил воинственную перекличку Карл, не совсем понятной поговоркой.

Грей же только кивнул, готовый немедленно сделать все что от него зависит, только бы покончить с тем беспределом, который творится в королевстве Форглус!

***

Хоть основная идея пришедшая в голову, была понятна всем, но потребовалось еще обсудить множество мелких нюансов и даже потратить немалое количество кровно-заработанных денег… И да, хоть жаба в душе парня попробовала бунтовать, но жадное земноводное притихло под мёртвой хваткой воодушевлённого альтруизма. И той не оставалось ничего другого, как пускать скупую слезу, каждый раз как парень расплачивался с "агентами" воровской гильдии по 10-50 золотых монет, за каждый "найденный квест".

А теперь по порядку.

Перво-наперво, они нагрянули в воровской трактир, и поставили на уши его хозяина… Не в прямом смысле слова конечно. А в смысле, озадачили того грандиозным планом, который капитан теневой гильдии, воспринял как нежданно свалившуюся на его голову божественную благодать. Ведь он имел свой процент с каждой "сделки" (передачи информации о каждом квесте). И как только он понял, что от него требуется делать, перемещался тот исключительно бегом и с очень воодушевлённым видом. Поэтому неудивительно – уже через полчаса, десятки воров стали осаждать штаб-таверну с требующимися сведениями, ожидая когда же им заплатят. А платить Живые, собирались только в момент "передачи квеста" сторонним игрокам.

Параллельно с этим, в офлайн уже вышли Кира и Серенити, чтобы в реале, на форумах игры, анонсировать о немаленьком и спонтанно возникшем Ивенте. Грею же, при помощи того же трактирщика, предстояло встречать желающих поучаствовать в игровом событии. И он уже через час, дежурил у общественного телепорта. Куда "первые ласточки" прилетели, на удивление быстро…

В общем, начало было положено. А о продолжении операции "Стихийный Ивент", самую малость позже.

В самом начале планирования, немыслимого для пятерки авантюристов проекта, на момент распределения ключевых ролей, произошло следующее.

Катя хотела, чтобы Савья вышла в офлайн вместе с ней и Серенити, с намерением в три пары рук, бомбить игровые форумы об уже идущем событие. Ну а Карл, ввиду особого склада ума, должен был идти в нагрузку к Коле. И вот тогда, на миг испугавшаяся лучница, сказала следующее:

– А как же Гордые? Мы что, за ними совсем следить перестанем?

Вопрос заставил смутиться и задуматься. Воодушевление и жажда действовать немедленно, на самом деле, затмило их основную цель и всё что тому сопутствовало. С подачи той же Васи, программа на этот вечер была дополнена еще одним пунктом. Который заключался в том, что она в сопровождении (под охраной) гнома, отправится в гости к Алексу. Ведь приглашение было адресовано именно ей. И спрашивается – почему бы им не воспользоваться, в разведывательных целях?

Аня и Кира, восприняли предложение на ура, и с полным одобрением. А вот Грэг, нахмурился. Он-то понимал, что именно послужило причиной такого рвения. Просто Савья не хотела (до сих пор), показывать остальным, что она не может выходить из игры. А ввиду сыплющихся на голову проблем и идей, которым нужно было уделить время прямо сейчас, этот разговор постоянно откладывался. Но под напором двух девушек, которые молодыми кобылками били копытцами, желая немедленно броситься вскачь,… то есть начать действовать, Коля с неохотой дал согласие. Однако перед тем, как лучница и Карл, которые всё ещё оставались в нарядах великосветской дамы и личного шута, отправились на задание, черноволосый парень улучил момент и обратился непосредственно к Осону. Со словами, наполненными серьёзным сопереживанием и тревогой:

– На рожон не лезьте… И вообще, в случае чего, просто убегайте!.. Присматривай за Васей.

Карл посмотрев на Грея, серьёзно кивнул. И в этом взгляде не было и доли дурашливости или глупости. После чего, два друга отправились в ночь… Молодой человек было удивился такой собранности зеленоволосого гнома, но его тут же окликнула сестрёнка, дабы уточнить пару моментов в их грандиозном плане. И время на раздумья, просто не оставалось…

… Первые ласточки!.. То есть первые игроки, стали проходить через общественный телепорт, уже буквально через полчаса, как Серенити и Кира скрылись за дверьми личных комнат. А через час, игровое комьюнити И.В. пошло полноводным потоком. Который и нужно было организовать Коле и его временному помощнику. И организовывать было что. Так как иномирные авантюристы, которые потянулись в столицу Форглуса, разнились меж собой практически во всём. От уровней – что в среднем колебались от двадцатых до семидесятых – до экипировки. От новичков, чуть ли не с палками в руках, до уверенных в себе и в щеголеватых на вид сетах, высокоуровневых игроков.

Благо они об этом подумали, и составили список с "найденными квест стартерами", к которым и посылали новоприбывших. В зависимости от первого впечатления об игроках, и сложности предстоящего задания. Нубы шли выполнять мелкие поручения. А профи доставалось: спасать родственников, возвращать утерянные/отнятые ценности, или просто-напросто мстить, тем кто обидел массу народа, зарвавшейся местной знати… Ну а по выполнению того или иного задания, авантюристам предлагалось возвращаться на площадь, и брать следующий квест. Которых, по прикидкам Грея, смотрящего в длинный список предстоящих дел, должно было хватить до самого утра. К тому же он (список), всё еще пополнялся! Воры несли информацию за звонкую монету с пугающим постоянством…

Да, "Живые" от всего этого движения, оказались в глубочайшем минусе. Золото утекало из рук парня, будто вода сквозь пальцы. И возвращения денег, какой-нибудь выгоды, или просто благодарности, ждать было неоткуда. Всё это получали игроки выполняющие задания, преподнесённые им на блюдечке. И неписи, всю награду опять же отдавали им.

Но смотря на то, как над городом разгораются зарницы сотен факелов и пожаров в богатых районах. Слыша, громкие голоса игроков, возбуждённые и зачастую радостные выкрики местных жителей. Нескончаемого топота ног, и движения народных масс, которые были похожи на революцию, праздник и карнавал одновременно. У Коли в душе, смешивались чувства удовлетворения и спокойствия. Он осознавал и был доволен – всё они сделали правильно! Пусть и в убыток себе.

Вот только, он и помыслить не мог, что в эту самую минуту произойдет то, о чём он очень и очень сильно может пожалеть!

Когда время было близко к полуночи, к Грэгу Грею не разбирая дороги, сбивая других и падая сам, подбежал один из воров-шпиков! Запыхавшийся человек, выталкивая из себя по одному слову, очень сбивчиво произнёс:

– Там!.. Там!.. В амбаре!.. За которым мы следили два дня.… Там!..

"Вася!" – с ужасом подумал Коля, понимая, что случилось что-то страшное!

Глава 33

 Сделать закладку на этом месте книги

– Как же я рад! Несказанно и безудержно! Звезда спустилась с небосвода, чтобы светить нам в ночи указывая верный путь. Что лежит только к радости и любви!.. – заливался соловьём Алекс Рауд, при виде совсем недавно приглашённой дамы. Сопровождающего её шута, он просто не замечал.

– И вам доброго вечера, – любезно отвечала девушка, делая шутливый книксен в ответ на тираду златовласого красавчика. Да, по её мнению он был очень недурён собой. Но вот чрезмерное словоизлияние, портило впечатление. Проще надо быть – естественнее… Разумеется, такая оценка не была озвучена вслух. Савья всем своим видом старалась показать, что ей всё нравится и она желает провести вечер с этим человеком.

– Присаживайтесь-присаживайтесь. Вина? – спросил некромант, провожая гостей в богато обставленный широкий зал, роскошного номера самой лучшей гостиницы в городе. Сразу же усаживая девушку на широкий диван и предлагая соответствующий случаю напиток.

– Не откажусь! – кокетливо повела плечиками Савья, при этом стреляя глазками в сторону гостеприимного хозяина. И было "смущенно" отводя взгляд в сторону, девушка внимательно изучала обстановку.

– Зд'асте п'иехали… – раздался недовольный голос вошедшего в зал капитана "Гордых". – А эти что здесь делают?

– Сэлмур, я бы тебя попросил… – подняв светлую бровь посмотрел на ящера некромант, жирно намекая, что ему мнение "капитана" мало интересно. – Не мог бы ты быть поприветливее.

Гляделки продолжались секунд пять, а после рептилоид первым отвёл взгляд. И выходя из залы недовольно пробормотал:

– У тебя на всё п'о всё, один час. Дальше ты знаешь, что нам надо делать.

– Не учи отца… кхм-кхм.… Как скажешь. – Рауд снова повернувшись к нервно замершей девушке, заулыбался: – Право дело, сударыня, не стоит обращать внимание на этого брюзгу…

– Как-то неудобно… – честно ответила Вася, чьё лицо все так же украшала маскарадная маска, скрывающая всю игровую информацию и оставляя любоваться только нижней частью девичьего лица, с чувственными пухлыми губками.

– Не переживайте. Формально конечно эта ящерка старше меня по назначенной должности, но на деле всё с точностью наоборот. Сами знаете, протекция высокопоставленных родителей, не всегда идёт во благо делу.

– Да? – только и нашлась что ответить лучница, которая и на самом деле поняла только половину из сказанного. "Каких родителей? И что за протекция?"

– Ха-ха… – напоказ запрокидывая голову, засмеялся Алекс, видя милое смятение в ее глазах. И махнув рукой, добродушно добавил:– Не обращайте внимания. Просто рабочие моменты.

– Как интересно! – широко и наигранно глупо, заулыбалась девушка. – А чем вы тут занимаетесь?

– Бросьте барышня, ночь для стихов, романтики и вина. А мирские заботы оставьте скучным мужчина…

Дальнейший же диалог, был стар как мир. И пока на земле живут мужчины и женщины, обещал повториться ещё ни одну тысячу раз… То бишь, красавчик всеми силами кадрил Савью, а та в ответ заигрывала с ним. Но все же старалась не подпускать парня к той грани, где отступить уже будет невозможно… То есть, отступить без боя. Но кому понравится, когда девушка колеблет мозг в течении нескольких часов-дней-месяцев (правильный пункт подчеркнуть), а в конце, даёт от ворот поворот. Нет. Конечно, прослыть "Динамо" Васе не хотелось, но и информацию добыть было бы всё же желательно. А как это сделать, если не намекнуть – что "всё" очень даже возможно. Особенно тому, кто итак был о себе весьма высокого мнения.

Эти классические игры, с большим трудом для лучницы и её артистичности, продлились как раз весь тот час, который "капитан команды Гордых" отвёл Алексу на "брачные игры". Карл же, замер восковой скульптурой в углу большой залы, не подавая никаких признаков присутствия. Можно было подумать, что он вышел в офлайн, и идёт время отведенное на исчезновение аватара… Но глаза гнома, практически не моргая, неотрывно следили за воркующей парочкой.

Когда до полуночи оставалось чуть меньше часа, в гостиную вернулся Сэлмур. И начал он, с очередной претензии:

– Почему они ещё здесь?

– Они? – удивился Рауд, только через секунду вспомнив про замершего "телохранителя" в клоунском наряде. – А… ты про шута. Так что хотел-то?

– В'емя!

– Уже? – искренне удивился красавчик, и посмотрев на старинные громоздкие часы, увидел что рептилоид прав. С большим сожалением, он повернулся к загадочной незнакомке, у которой так и не спросил имени (как и она у него), и произнёс:

– Как же скоротечно время, проведённое в вашем обществе. Эх. Но…

Тут его, чуть капризным голосом перебила Савья:

– Вы что хотите меня выгнать?

– Нет ну что вы, просто…

– Эх. А мне казалось, что этой ночью всё может случиться… – она наигранно отвернулась в сторону, краем глаза следя как "златовласка" нервно повёл кадыком. Да. "Всё может случиться" – был жирным-прежирным намёком на то, чего хотел Алекс, от любой встреченной симпатичной девушки. И естественно, отреагировать тот спокойно не смог.

– Так может быть, вы немного меня подождёте?

– Терпеть не могу ждать! – нахмурилась Вася, уже вставая с дивана и поворачиваясь к двери. Сэлмур уже облегчённо выдохнул, думая что непрошенные гости наконец-то уйдут, но не тут то было. Дав почувствовать некроманту, что она вот-вот уйдёт, девушка повернулась к ухажёру и дала тому "последний шанс": – Разве что, я пойду туда куда и вы – посмотрю чем вы занимаетесь. Готова поставить своего шута, что чем-то очень душещипательным.

Парень часто заморгав и осмыслив слова девушки, широко улыбнулся, и ответил:

– Отличная идея!.. – но тут же сбавил тон, добавив с сомнением: – Только увиденная вами картина, может быть не самой приятной… для впечатлительной девушки.

– Обожаю страшилки! – уверила Рауда Савья, голосом полным предвкушения.

– Что ж, тогда прошу за мной. – улыбался Рауд, приглашая девушку проследовать к противоположной двери.

– Алекс! – воскликнул Сэлмур. – Что ты себе…

– Помолчи! – с нотками призрения в голосе, ответил тот ящеру. – Всё равно вся работа на мне. Ты только панику разводить мастак. Так что…

Испокон веков так повелось – когда парню может "перепасть" – он готов совершить любую глупость, лишь бы получить желаемое. И расчёт Васи, с намёком на такую возможность, и последующей "подсечкой" заглотившего наживку некроманта, полностью оправдался. Кавалер сам вёл девушку в "секретный амбар", а рептилоид только "кипел" от едва сдерживаемой ярости, и не мог ничего ответить… Карл безмолвной куклой, зашагал следом за лучницей. Рауд снова покосился на него, и в очередной раз подумав, что коротышка ряженый "телохранитель", которого он не чуточки не опасался, промолчал.

Так они вчетвером и прошли через несколько помещений. Вышли на террасу, спустились по широкой лестнице во двор, и направились к высокому, просторному сараю. Или даже амбару. Его стены были полностью увиты разросшимся плющом, который надо полагать, служил исключительно декоративным украшением.

Прежде чем войти в едва приоткрытые ворота амбара, Савья собираясь с духом посмотрела на звёздное небо и полную луну… По спине пробежали мурашки, а в мыслях крепло осознание того факта, что она совершает большую глупость!

Полутёмное помещение. По стенам развешаны едва тлеющие факелы, чей свет не мог разогнать густые тени, которые подобно паутине скапливались в дальних углах дворовой постройки.

Света было мало. Но он весь был направлен на центр залы, где стоял зловещий на вид алтарь.

Перевёрнутый могильный камень, который в воздухе поддерживали сотни белых костей, будто проросших из земли и сплетённых меж собой. Кости рук, ног, рёбер и даже черепов!

Но всё же, Васю это не очень напугало. Она-то знала, что Алекс некромант – так что чего-то подобного она и ожидала…

– Я вcё 'ас-скажу отцу! – недовольно прошипел Сэлмур.

– Как хочешь… – равнодушно откликнулся Рауд, и обращаясь к Савье, уже более любезно добавил: – Прошу присаживайтесь. Лучшие места специально для вас.

– Спасибо… – стараясь не показать что ей не по себе, ответила девушка, усаживаясь в кресло у одной из стен. Карл опять же встал рядом и застыл.

– Ну что? Пора начинать представление? – ни к кому конкретно не обращаясь, заявил красавчик, и направился к костяному алтарю. – Заводите лошадь…

Девушка вспомнила про купленного "Гордыми" красивого единорога, и невольно сжала кулачки. Но тут же расслабилась, видя как подозрительно в её сторону покосился рептилоид.

Послышалось отчаянное ржание!

Из темноты, с другой стороны амбара, показались трое воинов, и сильный, красивый, но захомутанный – единорог. Двое ловких лучников по бокам и один сильный воин перед белой мордой сказочного существа. В руках натянутые верёвки, из которых и пыталось вырваться несчастное животное – изо всех сил брыкаясь и вставая на дыбы. Но даже с его восьмидесятым уровнем, этих усилий единорогу всё равно не хватало.

Смотря на эту картину, Алекс довольно улыбнулся и проговорил:

– Замечательный экземпляр.

Вася от этих слов поморщилась. Златовласый красавчик, смотрел на единорога как на бездушную вещь… А вот у неё в душе, по отношению к несчастной зверушке, все с большей силой разгорался огонь жалости. И он грозил превратиться в нечто большее…

Парень отвёл руку в сторону, и в ней появилась уже знакомая коса… Огромная! Цельно отлитая, с гравировкой под кости и черепки.

– Прижмите его шеей к камню! – отдал распоряжение некромант. Трое прислужников, с силой натянули верёвки. Сказочное животное, против воли припало на передние ноги. Белошёрстая шея, прижалась к могильному камню… Снова раздалось истошное ржанье. Зверь боялся!.. Но никто из Гордых не обращал на это внимания.

Все факелы вспыхнули с удвоенной силой. Только вот пламя, было неестественно холодным. Ни жаркие оранжевые лепестки огня, а мертвецки-белесые лоскуты, которые отбрасывали вокруг, неестественно длинные и изгибающиеся тени.

Повеяло холодом.

Лезвие огромной косы, будто впитывающее свет факелов, качнулось и медленно пошло в направлении обречённого животного… Прижатая к камню морда, была повёрнута в сторону стены, у которой в кресле сидела девушка. Чёрные омуты глаз зверя, будто заглядывали в душу и молили о помощи!

Остриё косы подобно клюву птицы, зависло над шеей единорога… и медленно стало опускаться вниз.

И когда оно должно было коснуться белой шеи животного, Савья не выдержала и закрыла глаза!

Лошадиное ржание, наполненное болью и страхом, стократным громким эхом отразилось от стен, чтобы накрыть Васю пологом отчаяния!.. Но крик сказочного животного, не прервался, как она этого ожидала. Нет! Единорог продолжал издавать панические звуки спустя секунду,… две,… пять!

Лучница собралась духом и снова открыла глаза. И от того что она увидела – стало только хуже.

Коса медленно погружалась в шею бьющегося в путах единорога, не убивая, а будто растворяя его!

В И.В. крови не было. Её, как и факт смерти, заменяли распадающиеся пиксели.… И вот сейчас коса Рауда, которая опускалась в шею единорога, пускала ручеёк вьющихся по воздуху белых пикселей, что собираясь в спираль, уходили в могильный камень алтаря. А тот начинал светиться бледным светом.

Тем же светом, всё ярче стали разгораться факелы. Но Савья просто не обратила на это внимание. Она поняла – некромант будет умерщвлять животное, вплоть до полуночи! И получится очень долгая и мучительная смерть… Пытка!

Все мысли покинули голову девушки. Все планы и обещания, данные как себе так и друзьям, держать себя в руках, были начисто забыты. Всё сознание заполнило лишь желание немедленно прекратить пытку, которая разворачивалась перед глазами!

Девичья рука потянулась в инвентарь…

… Алекс улыбался. Ему нравилось то, что он делает. Ему нравилось, ощущать силу. Ему нравилось иметь власть!.. Власть над чужой жизнью, пусть даже игрового персонажа. Сила, которая перетекала к нему, вместе с количеством хитпоинтов моба. И конечный результат, к которому он стремился, был лишь приятным дополнением к тем ощущениям, что некромант испытывал в процессе. В него он погрузился с головой…

Тем сильнее было его удивление, когда в амбаре внезапно засвистели стрелы!

Три выстрела. Один за другим. И все точно в цель!

Три верёвки, которые удерживали единорога прижатым к могильному камню – лопнули и со свистом рассекаемого воздуха, ударили по держащим их воинам…

Единорог, крутанув шеей, вскинулся на ноги, а после и вовсе встал на дыбы. И издаваемое им ржание, на этот раз было наполнено яростью и желанием отомстить мучителям!

Рауд едва успел отскочить в сторону, чтобы увернуться от вспоровшего воздух острого рога.

Лучники отпрыгнув к стенам, уже вскидывали оружие и накладывали на него стрелы.

Танк Гордых, напротив бросился к вырвавшемуся зверю. Собираясь то ли оглушить его, то ли спровоцировать на себя. Но чтобы он не планировал, этого сделать ему не удалось. Так как единорог на долю секунды обратившись сгустком света, уже отобразился к рыцарю крупом, и со всей силы лягнул того задними копытами. Хоть в воине был по меньшей мере центнер веса доспехов, полетел он как отфутболенный мяч! Или пушечное ядро! С треском пробивая деревянную стену амбара!

Алекс с озверевшим лицом, тоже было бросился на животное. Но тот, оказавшись свободным, снова использовал только что виденную способность. Обратившись сгустком белого света, единорог на этот раз вступать в схватку не стал. А на немыслимой скорости, вылетел через только что проделанную в стене дыру…

По легендам, единорога просто так поймать нельзя. Обычно они попадались либо в ловушки, либо были приручены невинными девами…Сейчас все убедились в правоте этих слухов. Освободившийся зверь, сгустком света, который оставлял после себя широкий и светящийся шлейф, вылетел из амбара и высоко взмыв в воздух, с лёгкостью перескочил через стену опоясывающую двор… Вот только девушка, что дала ему свободу, наверное не была настолько невинной, чтобы рассчитывать на взаимное спасение.

Савья растерянно опустила лук, глядя в чёрную дыру пролома в стене, где только что скрылось спасённое ей животное. За спиной лучницы в бальном платье, возник гибкий силуэт рептилоида, который тут же схватил её за локти.

Взбешённый Рауд, в один прыжок оказался рядом с девушкой, и одним движением сорвал с неё маску.

– Как же я не догадался сразу! – видя знакомое лицо, сквозь зубы процедил некромант. – Ну что ж. Надеюсь, ты довольна? Ведь теперь, тебе придётся заменить ускакавшую кобылу!..

Утверждение красавчика напугало оцепеневшую Васю… Но они снова забыли про еще одного персонажа, что весь этот вечер вел себя непривычно тихо.

Карл, одним движением руки, с треском рвущейся ткани, сорвал с себя цветастую клоунскую пижаму, и выхватив из инвентаря свой верный щит, ринулся на двух обидчиков, зажавших меж собой девушку!

Но силы были ох как не равны…

Глава 34

 Сделать закладку на этом месте книги

Чёрный конь несется в стремительном галопе сквозь ночные улицы неспящего города. Подковы со стуком выбивают искры из булыжников мостовой. Руки Грэга судорожно сжимают поводья. Ноги напряжены в стременах. Перед глазами десятки разгорающихся пожаров и толпы вооруженных людей, которые под предводительством прибывших в столицу иномирных авантюристов, рушили прогнивший строй корыстной знати.

Хоть Грей и послужил причиной возникших в городе волнений, ему было совершенно не до того! Единственное что имело значение – два его друга попали в беду!.. А одному из них, даже сбежать было некуда… Так что нельзя медлить и секунды!..

…Карл сжав зубы, выставил перед собой щит, о который ударился тонкий клинок Сэлмура. Алекс под действие таунта не попал, и уже оттаскивал брыкающуюся девушку в сторону алтаря. Лучники Гордых, моментально сообразили что у них появилась новая цель, и две стрелы вмиг отправились в зеленоволосого гнома! Причём выстрелы рейндж-ДД, светились каждый своим цветом.

Крит -937 хп!  

Стрелка, оставляющая после себя алый шлейф, ударила в гнома и выбила очень значимую сумму урона.

Вторая стрела, светящаяся синим, хоть и нанесла дамага в разы меньше, но на силуэте Осона будто разрослась ледяная корка. И его движения, тут же стали в раза полтора медленнее.

-107 хп. Дебафф – Ледяная Стрела. -50 к ловкости, время действия 10 секунд.  

Киры рядом не было, и снимать отрицательный эффект с отважного,


убрать рекламу


но оказавшегося в окружении друга, было некому!

Танк Гордых, подошедший к стремительно возникшей схватке последним, возвысился над низкорослым коллегой, не меньше чем на две головы…

– Беги Карл! Зови на помощь! – крикнула брыкающаяся в руках Рауда, Савья…

– Выходи из игры! – выкрикнул ей в ответ гном, даже без намёка на какую-либо глупость или дурашливость. Но Вася лишь повторила:

– Беги Карл, беги!

Алекс бросив девушку на могильный камень спиной, и не давая той подняться левой рукой прижал её к алтарю. Правой же, занёс косу над грудью лучницы. Вместе с чем произнёс:

– Что? Выходить не будешь? – зловеще усмехнулся некромант. – Чтобы ты знала, мне хватило бы и пяти минут, которые нужны чару на выход.

У зеленоволосого коротышки от увиденного расширились глаза. Что бы она ему ни говорила, оставить друга в беде он просто не мог!

Под шквальным огнём двух лучников, атакующего его Сэлмура, и надвигающегося танка – гном бросился вперёд!

Он хотел проскочить мимо вражеского рыцаря, но повешенный ледяной стрелой дебафф, снизил и без того невысокую скорость передвижения и мобильности.

Воин в тяжёлых доспехах, больше напоминающий широкий шкаф, встал на пути Карла. Который в свою очередь, со всех сил ударил того носком сапога меж ног… Но это игра. Осон не то, что стальной гульфик смог пробить – он даже урона ему не нанёс! Да и не мог он нанести хоть какого-то вреда… Сборка умений не позволяла.

Немалый запас здоровья – таял с очень высокой скоростью.

Гном от бессилия, заколотил кулаками по широкой кирасе рыцаря. Шкала хитпоинтов заморгала красным цветом, символизируя неотвратимо приближающийся конец!

– Вася! – бессильно крикнул Карл, видя как лезвие косы погружается в грудь девушки.

Тот же самый ручеёк пикселей, который пару минут назад тёк от единорога к алтарю, на этот раз брал своё начало от груди девушки. Она болезненно поморщилась, тут же мысленно сбрасывая "восприятие в ноль".

Зеленоволосый друг попробовал толкнуть вставшего на его пути рыцаря плечом, но значения силы были равны. Если даже и не наоборот!

Танк Гордых, ухмыльнувшись такой попытке, ухватил гнома за предплечье и вздёрнул его в воздух. Тот бессильно замолотил ногами в воздухе, чем ещё больше развеселил высокого рыцаря. Который захотел если не добить, то поиздеваться над коротышкой. Танк, с силой крутанул его над головой и запустил брыкающегося гнома в противоположную стену амбара!

Удар!

Треск ломаемого дерева, и деревянная стена… да что там, чуть ли не половина амбара, стала рушиться. Доски и балки перекрытий, с треском падая вниз, погребали под собой едва живого Карла, огромной горой деревянных обломков!

Сэлмур и лучники не видя врага, замерли у края деревянной свалки, не понимая жив ли вражеский лазутчик или все же его зашибло "насмерть". И судя по тому, что никто не стал выбираться из-под завала, Гордые склонялись ко второму варианту.

Тем временем, лезвие косы, всё глубже погружалось в грудь девушки, которая посмотрела на неё, только когда увидела, что её друга завалило порушенной стеной… Онемевшее тело боли не чувствовало. И она могла позволить себе, со злостью посмотреть в лицо златовласого некроманта.

– Сволочь!

На что Алекс, не прекращая медленно надавливать на оружие, криво ухмыльнулся. И не переставая выкачивать из тела девушки "пиксели", с сарказмом ответил:

– Да ты что? Я? Сволочь?

– Вы все!

– Ой, ли! А портить нам игру, это как называется?..

– Мы живых не мучаем!

– Кого? Неписей? Ах-ха-ха! Да ты совсем умом тронулась девка!.. Ха-ха. Хотя у вас все такие. Ну, ничего хоть твоё тельце послужит на пользу делу… для нормальных игроков.

Савья снова покосилась на всё глубже уходящее в грудь лезвие косы и недовольно поморщилась… Неприятно ощущать себя нанизанной на булавку бабочкой! Благо игровая механика, позволяла игнорировать боль.

– Да ты, как я погляжу, мазохистка. Раз тебе это нравится, может не убивать тебя до конца? Кто-то мне обещал интересное продолжение вечера, ха-ха!

От этой угрозы Васе стало не по себе. Стать жертвой насилия, даже в игре – пугало!

– Да пошёл ты! Садист!

– Ах-ха-ха!.. Ну вот мы и выяснили – кто есть кто. И из нас выйдет замечательная пара. По крайней мере, на этот вечер. Ха-ха!

Тут в диалог вступил Сэлмур:

– Алекс. Хо'ош т'епаться. Давай уже дело делай!

– Да заткнись ты! – зло посмотрел в сторону, некромант. – У меня всё под контролем. Пара Властителей уже призваны. Сейчас еще одного вызову. А на что останется, Личей Воителей призову. Через пару часов…

– Так это вы?!! – ошарашенно выкрикнула лучница, осознав смысл сказанных слов.

– Не переживай, время на всякие глупости у нас еще останется… – снова улыбнулся белозубой улыбкой Рауд, смотря как шкала хитпоинтов девушки уже перевалила за половину и устремилась к "красному сектору".

Удар! Лязг металла о металл. Искры – прямо перед глазами Савьи. Коса, выбитая из рук некроманта, кувыркаясь в воздухе отлетает вверх. Алекс от удивления отступает назад, чтобы увидеть, как между ним и девушкой отображается выпадающий из невидимости силуэт в черном плаще!

Грэг опускает серебряный меч, которым он только что ударил снизу вверх, и встаёт в боевую стойку. Не оборачиваясь, черноволосый парень спрашивает у девушки:

– Вася, ты как? – капитан команды Живых, пользуясь "ночным инвизом" и "шагом сквозь сумрак", смог подобраться к алтарю, незаметно для врага.

– Ой! – только и смогла ответить та, удивляясь неожиданному появлению парня, не меньше Гордых. Но по её голосу Коля понял – всё "относительно" неплохо. В коротком "ой", не было ни истерических ноток, ни чрезмерно испуганных.

– Чёрт! – выругался Рауд, и обращаясь с укором в голосе к Грею, недовольно проговорил: – Вот и что ты натворил? Ты же мне каст сбил! Теперь нежить бесконтрольно будет шляться…

– Твои проблемы… – в голосе отвечавшего, не было и капельки сожаления.

– О-о нет, – покачал головою Алекс, поднимая с пола выбитую из рук косу. – Эта проблема теперь не только моя. Но в чём ты прав, так это в том что сейчас, тебе нужно будет подумать о другом.… Взять их!

Резкий окрик-приказ некроманта, смел все остатки удивления, от внезапного появления Грэга. Все Гордые бросились на пару авантюристов, которые так же стояли по центру полуразрушенного амбара… Даже Сэлмур, который "на бумаге" был главным в этой команде, без пререканий бросился на соперников!

Савья уже была на ногах, и они вдвоём отпрыгнули к еще целой стене амбара. Которая была единственным местом, где они могли дать бой, превосходящему по численности противнику.

Черноволосый парень, выставил перед собой два клинка, готовясь встретить оппонентов лицом к лицу. Вася, с досадой на лице посмотрев в сторону лежащего в стороне лука, упавшего при пленении, достала из инвентаря "второе оружие". Кинжал, которым она пользовалась, в случае если приходилось драться врукопашную… Но это ей делать приходилось не часто.

Гордые, без суеты но и немедля, выстраивались в боевой порядок, который должен был лишить врага любого шанса на победу. Танк впереди, остальные второй и третьей линией. Что должно было произойти дальше, ни для кого секретом не являлось. Рыцарь, "провоцирует" атаки на себя, и остальная четвёрка может делать с противником, всё что заблагорассудится. Хоть обнулить и отправить на перерождение, или же снова пленить! Правда – теперь двоих.

Для Грея и Савьи, эти действия были также очевидны. Но отступать или сдаваться, никто из них не собирался… Только зубы парня сильно сжались, от понимания того, что он лишь отсрочил неизбежное. И даже несмотря на неожиданное нападение, расклад сил в полуразрушенном амбаре не поменялся. Оставалось надеяться только на чудо…

Красный диск с пылающей аурой жаркого пламени, вспух ровно за спинами было уже изготовившихся к атаке – "Гордых". Алый стационарный телепорт появился настолько неожиданно, что все семь участников все еще несостоявшейся схватки, удивлённо посмотрели на него и на секунду замерли, пытаясь понять – что тут происходит?!

И этой секунды хватило, чтобы двое лучников отправились на перерождение, так до конца и не поняв, что же случилось.

Казалось, что из горящей пространственной червоточины, вылетела самая настоящая комета. Стремительный росчерк пламени! И десяток цифр отплетаемого урона,… -548 хп, -754 хп, -623 хп, Крит -1256 хп, – 550 хп … накладываясь друг на друга, практически слились меж собой. От чего было трудно понять хоть какую-то закономерность… Первый лучник рассыпался во взрыве разноцветных пикселей!

Только когда "огненная комета", полетела в сторону второго – стало понятно – это не хаотичный сгусток пламени, а Игрок! Весьма прокаченный и одетый в наимощнейшее снаряжение!

"Двуручный" воин, в доспехе, что также "пылал" огненной аурой. Два клинка в руках горели жарче всего. Лёгкий доспех, белых и алых цветов. Непокрытая голова, показывала коротко остриженные белые волосы и пламя в глазах! Которое вследствие стремительных перемещений, казалось оставляло за собой всё тот же огненный след! И никнейм ему был – "100 Фортис Беллатор "!

Второй лучник Гордых, пал так же быстро как и первый.… И Сэлмуру, и Алексу, и оставшемуся в живых танку, не оставалось ничего другого, как повернуться к внезапно возникшей угрозе лицом… то есть спиной к Грэгу. А тот и не подумал отсиживаться в сторонке!

Сила Луны! Ночной Ужас! Стремительная Атака! Разящий Удар! Град Ударов! 

Крит -606 хп, -303 хп, -356 хп, Крит -599 хп!… 

Савья, также внесла лепту, нанеся пару ударов по сто хитпоинтов. И танку Гордых, пришлось, снова повернуться в их сторону. А Рауду с рептилоидом, пришлось схватиться с внезапно возникшим – Фортисом! Который снова атаковал!

Ящер, получив пару "плюх" по одной тысячи урона, трусливо отпрыгнул в сторону, сразу же уходя в инвиз. Но огненный воин, увидев это – вскинул меч к потолку, от которого будто ударила "сигнальная ракета", взорвавшаяся сотней искр, которые стали медленно опадать к полу. И в их свете тут же отобразился силуэт невидимки, которому ничего больше не оставалось делать, как спасаться бегством.

Алекс, блокировав пару ударов огненного воина, и пропустив не менее пяти – тоже понял, без помощи танка и полного пати, долго он не выстоит.… И следующим действием, он будто нырнул под землю. Открывшийся телепорт горизонтально земле, позволил покинуть поле боя стремительно и неожиданно для огненного воина…

Танк Гордых, даже не заметил – как внезапно на поле боя, он остался один. Отбиваясь от нападок Грея и Васи, он естественно не увидел, как два пылающих жарким пламенем клинка нацелились на его спину!

… -648 хп, -794 хп, -693 хп, Крит -1456 хп, – 650 хп …

Взрыв сотен пикселей ознаменовал нежданную победу!

На секунду, в порушенном амбаре, все замерли… Глубоко дыша, Грэг и Савья смотрели на замершего перед ними Фортиса Беллатора. Что так же буравил их огненным взором, но нападать или заговорить не спешил…

– Спасибо! – первой опомнилась девушка.

И это будто послужило сигналом воину в горящем доспехе!

Он резко крутанулся на месте, вскинул руку и снова открыл пылающий стационарный телепорт. В который тут же и запрыгнул, не произнеся ни одного слова…

Сразу стало намного темнее. Факелы на стенах уже давно потухли. Свет от жарко-горящего воина, так же перестал освещать нежданное поле боя. И только луна мерно светила с зенита небосвода…

– Коль… – робко заговорила Савья.

– Ммм…?

– Ты что-нибудь понял?

– Не особо… – опустил два клинка остриём к земле Грэг, и оглянулся по сторонам. Кругом царила разруха и внезапно свалившаяся на уши тишина!

Вася повела головой в сторону "костяного алтаря", и подумала что его неплохо было бы поломать. Ведь если бы не гном… Карл!

– Карл! – выкрикнула она и бросилась к горе досок и балок, под которой мог покоиться низкорослый друг!

Грей секунду помедлив, соображая что к чему, так же поспешил на раскопки.

В две пары рук, молодые люди раскидывали завал не менее минуты. Но их труд был вознаграждён по заслугам.

На самом дне, они увидели всё еще живого, но почему-то лежащего с закрытыми глазами друга и их защитника – Карла Осона!

Глава 35

 Сделать закладку на этом месте книги

– Фортис Беллатор? И еще сотый уровень? – удивлённо спрашивала Кира, когда троица игроков вернулись в воровской трактир.

Запивая стресс любимыми напитками, Карл, Савья и Грэг, отходили от внезапно свалившихся на их головы приключений. В чуть ошалелом состоянии они сидели за столом обеденной залы, в обществе только зашедших в игру Серенити и Кати, которые были несказанно удивлены и немножко обижены, за то что друзья "развлекались" без них.

К слову, запущенное ими колесо революции, продолжало катиться по городу и без их участия. Трактирщик – передавал координаты квестов, прибывающим или заходящим на новый "виток" игрокам, участвующим в "Ивенте". Которые в свою очередь, выполняли полученные задания без какого-либо пиетета к местной власти и знати. А размах "игрового события" только увеличивался. Это говорило о двух вещах сразу. Во-первых, продолжаться он будет ещё очень долго, может даже до самого утра. А во-вторых, их долг перед воровской гильдией увеличивался с каждой секундой. Благо денег у них хватало, но по прикидкам сестры, их бюджет после всей этой "благотворительности" уменьшится минимум вдвое… Однако об этом они думали в последнюю очередь – сейчас и без того хватало пищи для размышления.

– Да, сотый… – ответил на вопрос Киры Грей. Сотый уровень был максимальным в игре, для любых персонажей. Так что получить помощь от "хай-левела", было весьма примечательным событием. – Но никто его раньше не видел, и не знает.

– Хм… – задумчиво приложила палец к подбородку Серенити, проговорив: – Я тоже не знаю таких… Может быть, это кто-то из приглашённых на Ивент игроков?

– Да даже если так. С чего бы ему нам помогать? И не сказав ни слова, скрываться в телепорте? – продолжал рассуждать вслух Коля. – Если бы он был из "нормальных" игроков, – жест кавычек пальцами обеих рук, – то он по-любому бы уже счёт нам выставил.

– Ну уж не скажи, – не согласилась с ним сестрёнка. – Мы вот тоже к примеру помогаем… так сказать – по зову сердца. Никому же счет не выставляем. Так что не надо приравнивать всех, к Сэлмуру и Алексу. Нормальных игроков хватает!

– Может быть, – не стал спорить Грэг. – Хотя нам сейчас не о том надо думать.

– А о чём?

– О том, что это Рауд насылал армии нежити на достопримечательности Форглуса.

– Как так? – удивилась Серенити. Тут в разговор вступила Савья, у которой было предостаточно времени подумать обо всём, и сделать соответствующие выводы:

– Как я поняла, они покупали на аукционах магических существ для своего ритуала призыва… – внимательно слушающие товарищи, согласно кивнули. Покупка единорога восьмидесятого уровня, вполне укладывалась в предположение Васи. Та тем временем продолжала развивать мысль: – И высвобождаемой ими энергии, хватало на призыв Личей Властителей и Воителей. Которые в свою очередь, уже сами себе призывали свиту, из прочей нежити.

– Вот же они сволочи! – ругнулась Аня, гневно сводя светлые брови.

– Ну-у… – протянула рациональная Кира. – Я бы не сказала, что они сволочи из-за этого.

– Это ещё почему?

– Да потому – они делали то же самое, что и все остальные. А именно раскинули свою сеть… Мы вон, всех воров напрягли. Орда Морка, гоблинов подключили. Орланы… хм. Ну ладно, большинство, а не все. Да не суть. Просто у них была вот такая – мертвецкая сеть поиска. Кстати, самая эффективная.

– Скажи ещё, что ты такую же хотела бы. – недовольно буркнул Грей.

– Неважно, что я хочу. Я говорю о том, что в отличие от остальных команд, при помощи призванных Личей – Гордые, собрали больше всех информации. А нравится мне или нет, речи не идёт. Тут главное эффективность!

– Так-то твои Гордые, – Коля из "братской вредности", сделал ударение на слово "твои", за это от сестрёнки схлопотал удар в плечо, – Ай.… В общем Гордые, даже с самой эффективной сетью, не смогли найти корону.

– Зато они точно знают, где её нет.

– Вот уж ценная инфа.

– Очень даже.

Тут в небольшую перепалку брата и сестры, снова встряла Савья.

– Вы что? Не понимаете? – все присутствующие за столом, повернули головы в сторону лучницы, которая возбуждённо продолжила говорить: – Мы же сбили им обряд.… То есть Каст заклятия. Помнишь, что Рауд говорил? Нежить теперь будет неприкаянной шастать!

– Блин! – в сердцах бросил черноволосый парень. – Это что? Теперь бегать по полям да по лесам и отлавливать этих мертвяков?..

– Если только они сами сюда не придут… – тон голоса был настолько серьёзный, потому никто сразу не сообразил, что это говорил Карл!

– В смысле?

– Чёрт! Точно! – вскочила на ноги Серенити. – Я слышала о таком. Если во время призыва сбивается каст заклятия, а суммоны уже пришли в этот мир, то призванные… Прежде всего хотят уничтожить тех, кто их призвал!

– Значит? – не удержался Грэг, широко улыбнувшись. – Я сяду с попкорном в сторонке, и буду с удовольствием смотреть, как Личи Гордых шпыняют. Хе-хе…

– Ты не понимаешь… – нахмурилась Кира. Как все девчонки и гном.

– Что я не понимаю? – зло спросил тот. Сидят, умничают тут, будто он самый тупой.

– А то, что Гордые… точнее Алекс, сейчас в городе.

Грей хотел задать очередной вопрос из разряда "Ну и что?"… Но тут, на его голову свалилось понимание ситуации.

Уже призванные Личи, что сейчас где-то бродят и набирают в свои ряды армию нежити, в первую очередь хотят уничтожить призывателя. То есть, они естественно с собранной армией пойдут на столицу королевства Форглус – где живут тысячи мирных жителей!..

В городе происходит самая настоящая Революция! Стража наверняка разгромлена. Все войска знати, связаны боем с игроками.… И вот совсем скоро, по и без того пылающему людскому муравейнику, ударит армия нежити! Которая не будет выяснять – кто хороший, а кто плохой. Главным критерием станет "живой или мёртвый"…

А лично для Коли, это значило повторение страшного момента, когда по его вине погибли тысячи невинных!

И ведь столица королевства Форглуса, заметно побольше эльфийского парящего города! Это что тогда получается? Пусть и не осознано, он снова поспособствовал массовому геноциду разумных существ???

– Чёрт! – со злостью ударил по столешнице Грэг. И с силой сжав зубы, процедил: – Ну, уж нет! Если у нас осталось еще время, то мы должны сделать всё, что от нас только зависит!

Боевой настрой капитана команды, внушил пусть и неуверенную, можно сказать робкую надежду в сердца его тиммейтов – что они все-таки смогут преодолеть внезапно возникшие трудности!.. Ведь как говорят: предупреждён – значит вооружён. А какое-то время у них ещё есть. Осталось понять, что им надлежит делать прямо сейчас.

После короткой паузы, за столом воровской таверны, разгорелся жаркий диспут, на тему: – "Как спасти мирных жителей столицы королевства Форглус".

*Спустя пару часов*

Эльф, 90 Лерс Рьяный  задумчиво барабанил пальцами по столешнице, решая – стоит ли ему верить капитану команды Живых.

Гостиница, которую выбрали Орланы в качестве временной базы, была во сто крат лучше воровского трактира. Обычный обеденный зал больше напоминал дорогущий ресторан, где столы были украшены позолоченными подсвечниками, белыми скатертями и фарфоровой посудой. За одним из них и сидел капитан конкурирующей команды, в обществе внезапно нагрянувшего Грэга Грея. Причём, как понял Коля, остальные тиммейты Лерса Рьяного сейчас спали в реале. Интересно получается – у них что, почасовое дежурство? Кстати очень даже на это похоже. А это несомненно говорило только в плюс к профессионализму конкурирующей команды.

– Так ты говоришь, что на город сейчас движется армия того самого Властелина Смерти? – в который раз переспросил недоверчивый капитан команды Орланов.

– Да… – в очередной раз повторил парень откровенное враньё, чтобы заставить делать конкурентов, то что им было нужно. Или даже не им, а ничего не подозревающим жителям столицы Форглус. – По нашим сведениям, Властелин Смерти собирает армию и уже двигается в сторону города. Потому мы и предлагаем всем желающим встретить его на подходах к столице.

– Почему именно там?

– В поле все на виду будут. Если армия нежити войдёт в город, то мы заколебёмся их из узких улочек выковыривать.

– Хм… – в очередной раз задумался Лерс. А Грей, желая склонить высокоуровневых игроков к сотрудничеству, продолжил накидывать факты, которые должны были привести эльфа к нужному им решению.

– Орда Морка с сотней гоблинов 30-40 уровней, также пойдут с нами.

– Да? – удивился Лерс. – А Гордость Вельюса, тоже позвал?

– Нет… – отрицательно покачал головой молодой человек, стараясь ответить как можно проще и убедительней. – Они мутные какие-то. Втиснулись в призовые места, хотя их тут и не должно было быть. Кому в луте выпадет с Властелина Смерти корона – тому из трех команд занявших призовые места, пусть и достанется… Ну а по отдельности, мы вряд ли справимся с этой армией.

– Хм… – в очередной раз задумался Лерс… Задвигаемая Грэгом "версия событий", была шита белыми нитками и трещала по швам. Дай один час на проверку сведений и все раскроется. Потому этого часа, конкурентам которых Живые хотели использовать во имя Спасения ни в чём неповинных мирных жителей, он давать не собирался. Напирая на то, что "Корона Властелина Смерти" в случае нерешительности, может достаться другим.

Но не всё в его версии событий было ложью. К примеру, он действительно заручился поддержкой Орды Морка. "Прыгнув" туда-обратно в крепость гоблинов, где и потребовал обещанную помощь Ролргом Громом, в случае "если ему потребуется что-то настолько же важное, как помощь гоблинскому народу". Вот так неожиданно, когда Коля в это совершенно не верил, нашлось событие, которое действительно было настолько же важным для него. И прямо сейчас, при помощи стационарных телепортов на окраину города шла переброска вооружённых сил гоблинов.

Также были верными слова – вряд ли они смогут справиться по отдельности с воинством нежити.

Уж как это выяснил трактирщик-капитан воровской гильдии, оставалось неизвестным. Но судя по принесённым им сведениям, к столице действительно приближалась невиданная ранее по численности армия нежити, которая с каждой минутой только прибавляла в числе. И без армии… или хотя бы "большого рейда", с такой ордой вряд ли можно было бы справиться.

Самой главной ложью в словах Грея было то, что никакого Властелина Смерти в тех рядах не было. Были два Лича Властителя, но это далеко не одно и то же. Но об этом, во имя высокой цели, Коля естественно умолчал. Главное – спасти мирных жителей, а уж с обидой пятёрки высокоуровневых игроков, он как-нибудь разберётся.

– Хорошо… – проговорил эльф, наконец приняв решение. – Мы в деле. Сейчас выйду в офлайн, и обзвоню всех тиммейтов. Но этих сил нам хватит?

– Я думаю, можно ещё подключить игроков с Ивента. – довольно ответил тому Грэг. – Так сказать, заключительная часть! Кстати с Личей неплохой лут падает. Так что часть армии нежити, могут взять на себя и залётные игроки.

– Хм… – опять нахмурился Лерс Рьяный. Он будто чувствовал, как всё это "натянуто и неправдоподобно" звучит. Но всё же времени для размышлений, практически не было. – Ладно. Сделаем что сможем, и посмотрим что из этого выйдет.

Черноволосому парню даже на секунду стало досадно, потому как он обманывает вполне нормального игрока. Но всё же тот сдержался, и не стал открывать своих истинных планов. Как уже не раз говорилось – всё это делалось исключительно из светлых побуждений.

Глава 36

 Сделать закладку на этом месте книги

Предрассветный час. Поле. За спиной – неспящая и гудящая, будто разворошённый улей, столица королевства Форглус. Впереди приближающаяся волна нежити…

"Дежавю…" – подумал Коля покачав головой, глядя практически на ту же картину, которую он видел буквально сутки назад. А именно надвигающуюся армию мертвецов, парящих над ними черные силуэты Личей разных калибров, и стоящий перед ним строй гоблинского отряда.… Нет. Он конечно понимал, что ничего странного в этом нет. Тем более уже зная все факторы, послужившие для повторного витка событий. Но всё же эффект дежавю присутствовал. А вспоминая через что ему пришлось пройти, в голову так и просился вопрос: – "Что, опять?!"

Хотя по сравнению с прошедшей ночью, всё же отличий хватало.

Как пример, они изначально встречали противника в поле. И то, что основной ударной силой было не воинство гоблинов, а хаотичная толпа иномирных авантюристов. По– другому назвать это сборище, язык не поворачивался. Ни о каком гордом звании "Рейд-группы" и речи идти не могло.

Чуть больше пятиста игроков откликнулись на зов Живых. И первопричиной тому послужило ни желание заработать, прокачаться или пофармить – нет, не без этого конечно, но самым главным мотиватором стало желание "Пофаниться". (Фан, фаниться / Fun – слово, означающее веселье и чувство удовольствия в играх.)

Фан, неотъемлемая часть любых игр. Ведь не будь этого ощущения – Игра, превратилась бы в работу. Ну, или какое-либо действо, которое не приносит удовольствия. По крайней мере, для большинства пользователей. А что может быть интереснее и веселее, как не сойтись в жаркой битве против страшного врага! Почувствовать в себе силу и мощь! Раскроить десяток другой черепушек! Получить сильный удар. Выдержать его! Подняться! И ударить в ответ, в сто раз сильнее! И желательно (но не обязательно) победить!.. В общем, примерно этим и руководствовались полтысячи игроков, пришедших на "финальную битву Ивента". Но о каком-нибудь порядке и централизованном управлении, говорить не приходилось. Всё было очень условно.

– В общем, – хмурился Лерс Рьяный, смотря на приближающуюся волну нежити. Которой на глаз, тоже было примерно вдвое больше, нежели под стенами замка гоблинов. – Мы с левого фланга. С правого Живые и Орда Морка. Остальные по центру. Желательно выбить Личей Властителей.

– Да. По словам уважаемого Грея, их должно быть двое! – кивнул Ролрг Гром. – Если одного завалим, армия нежити вряд ли разойдётся. Надо убить их двоих. – Пауза. Возражений не последовало. Шаман продолжил: – Фракция "Горной Ярости", должна сражаться вместе… – то есть, Орда Морка + Сотня Гоблинов + Живые. За Орланов также переживать не приходилось – уровни и экипировка команды говорила о том, что они могут сделать побольше многих.

– Надеюсь, остальные справятся… – особо не веря своим же словам, вставил свои пять копеек Грэг. Пять сотен игроков, которые веселились, улюлюкали, разбредались и снова сходились – были поставлены по центру выбранных позиций, чтобы за ними был хоть какой-то "пригляд". А если упомянуть про уровни и снаряжение, то тоже не скажешь ничего определённого. От двадцатых до шестидесятых. У кого-то – нубовые шмотки, другие – красовались собранными по сосенкам (данжам и инстансам) разномастными доспехами, которые точно не были из одного комплекта… Если и были "нормальные" игроки, то их было настолько мало, что они просто не попадались на глаза… Ну как говорится – что Рандом послал. Против армии нежити любой воин сгодится. И тем более тот, кто не боится умереть… Или это не плюс?

– Ладно. По позициям! – боднул головой Лерс, и устремился к своим людям на другой фланг.

Коля, проводив взглядом высокоуровневого игрока, в очередной раз пожалел, что обманывает его. И ведь тот, даже не задавал наводящих вопросов. К примеру, таких как: "А почему Властелина Смерти, не видать?" Ведь с Личами Властителями и Воителями он всё же встречался. И должен был знать, что это далеко не одно и тоже.… Ну да ладно. Времени на такие раздумья действительно больше не оставалось.

Грэг в компании тиммейтов, вышли чуть дальше строя гоблинов. Команды Орда Морка и Живые, должны были стать "волнорезами", а отряду НПС, скорее была отведена роль поддержки и заслона. Чтобы мертвецы ненароком не проскочили мимо, и не пошли творить бесчинства в город, где скрывался Алекс Рауд, чьей крови так жаждали призванные им же Личи!.. Вот же он козёл всё-таки! Заварил кашу, а другим приходится за него расхлёбывать – крутиться, договариваться, врать!

Бой начался без какого-либо надрыва или трагизма. Даже напротив – чересчур весело. Солянка из полутысячи авантюристов, не дожидаясь пока до них докатится волна нежити, бросились вперёд, с задорными и азартными выкриками. Грей, даже успел услышать парочку бравых высказываний: "Ставлю сотню, что не меньше тысячи мобов зафармлю!", "Идёт, готовь деньги! Ха-ха!", "А ну идите сюда, костяки тупорылые, сейчас холодец из вас варить будем!", "Тот Лич Мой! Никому не мешать!"… И так далее. Но очень скоро ему стало не до того.

Армия нежити шла широким фронтом. И активировавший провокацию Карл, за раз собрал на себе пару десятков низшей нежити – от скелетов до зомби. Их нужно было как можно скорее "срезать" с гнома… который уже использовал второе умение:

– Каменная Кожа!

Осон, на несколько секунд превратился в каменную статую, которую тщетно скребли когтями десятки сагренных мертвяков.

– Ледяная Стужа!

Серебрящееся облако опускается на ходячих скелетов

– Колючий Куст!

Чуть дальше зелен


убрать рекламу


оволосого друга, разрастается волшебное растение, хватающее в свои шипастые лианы еще большее количество мобов.

– Шрапнель! – стреляет вверх Вася.

Покрасневшая стрела взрывается над скапливающейся кучей низшей нежити, на черепки и разлагающиеся головы сыпется сотни искр, в равномерном кругу, диаметром в десять метров. Которые раскалёнными угольками начинают прожигать как разлагающуюся плоть, так и кости, нанося хоть небольшой, но продолжительный и постоянный урон.

– Град Ударов! – активирует первое умение черноволосый парень. И сразу же за ним, второе. – Круговерть Клинков!

Десятки мертвецов рассыпаются белыми и зелёными пикселями.

Отличное начало! Вот только отвоёванный пятачок, моментально заполняется бездумно прущими мертвецами – счёт который шел даже не на сотни, а на тысячи!..

И по второму кругу, по КД умений. А за ним, по третьему и четвёртому, десятому, двадцатому!..

Замогильный вой резанул уши!

До безумия противный и знакомый. Один из Личей Воителей оказался довольно близко от Живых, и надо полагать, таким образом поздоровался.

Грэг с неприязнью глянул в сторону воющей высшей нежити.… И чуть не повалился на спину! Земля под ногами заходила ходуном, пришлось резко отпрыгнуть назад. Как и всей команде.

А дальше, случившееся удивило всех присутствующих.

Команда Грея, успела за короткий отрезок времени, изничтожить пару сотен мертвяков, которые естественно рассыпались в прах… то есть, на пиксели. И прямо сейчас! Эти мелкие графические квадратики, что казалось бы превратились в тонкий полог праха, снова зашевелились!

Сначала они собирались в капельки. Капельки в ручейки. Которые сливались друг с другом и образовывали в клубки. А после, начинали тянуться вверх, будто вырастая! Снова приобретая форму, только что "убитого" моба… Был такой старый фантастический фильм, где робот состоял из "жидкого металла". Вот один в один то же самое. Только таких роботов,… точнее скелетов и зомби, было очень много.

На площадке, где только что бились Живые, "восстанавливались" те самые, плюс-минус двести мертвецов, которые казалось бы уже были уничтожены. И естественно, что там стало очень тесно!

Многослойный, шевелящийся "пирог" из костей и разлагающейся плоти. Юниты смерти, прогибались под тяжестью появившихся сверху, или напротив чуть ли не сидя на плечах своих собратьев. И все они тут же потянули руки к авантюристам, желая с ними поквитаться!

– Это что сейчас было? – ошарашено спросила Кира.

– Способность призыва! – отозвалась Серенити. – Наверно у неё длинная перезарядка, и она призывает в области, всех умерших существ…

– Этого еще не хватало… – недовольно забурчал Коля, вспоминая уже прошедший бой с нежитью, под стенами гоблинской крепости. Там-то они сумели сагрить на себя сразу всех Личей. Потому виденную им ещё в поле способность "призыва", те не использовали (или просто не успели). А тут, они решили дать бой всему воинству смерти разом. И судя по всему, это был их главный просчёт!

Естественно, подобного никто не ожидал …

Замогильный вой, снова повторился. И не один раз.

Повернув голову на звук, Грэг увидел, как несладко пришлось прочим авантюристам, которые пришли на это сражение, с намерением повеселиться!

Центр строя в отличие от флангов, которые стояли на позициях, итак сильно выдался вперёд. И вот сейчас, когда под их ногами "вставали" поверженные мертвецы, (между прочим, с полным запасом здоровья) игрокам даже отпрыгнуть было некуда. Вокруг чересчур смелых воинов, снова восстало мёртвое воинство и атаковало "смельчаков", со всех сторон!

Раздавшиеся крики игроков, на этот раз были отнюдь не радостными: "Что за фигня происходит!", "Эй! Какого хера… Я же только что его добил", "Мать его! О таких абилках надо заранее предупреждать!", "Ааа! Хил! Хил…", "Да чтоб вас! Я ж на ремонте снаряги разорюсь!" – кстати да, чем больше атак выдерживает снаряжение, пусть и с минимальным уроном, тем быстрее катится вниз показатель "прочности". А если вдруг не уследишь, и он снизится до нуля – можно лишиться навсегда хорошего предмета. Так что когда последовали следующие комментарии, Грей только скрежетнул зубами, но промолчал. Так как они были вполне ожидаемыми: – "Так, короче я сваливаю", "Да ну их в баню! Был бы тут лут нормальный, а так только шняга одна", "Айда братва отседова!"…

И центр строя засветился радужным светом!

Открывались десятки стационарных телепортов. Сотни авантюристов, терпящие атаки нежити, использовали личные свитки пространственного перемещения… Самые низкоуровневые или хлипкие (к примеру, маги) не выдерживали всесторонних атак, и так не дождавшись переноса своей тушки в другую локацию, распадались яркими взрывами тех же пикселей!

За пять минут центр построения практически растворился!.. Нет, еще оставались несколько групп игроков, которые продолжали активно воевать с нежитью. То ли войдя в раж, то ли просто не имея телепортов. Но по сути, это ничего не меняло. Армия Смерти, двинулась в город, как бы протискиваясь меж двух флангов.… Да что там, Орланы тоже численностью, а следовательно и "заградительными силами" не отличались.

– Вот же чёрт! – выругался Коля, видя что врага они остановить так и не смогли. И теперь тысячи мирных жителей столицы, оказались под угрозой неминуемого удара! А то и окончательной смерти…

Глава 37

 Сделать закладку на этом месте книги

Два клинка – серебряный и чёрный, крушили скелетов, разрезали зомби, пронзали неупокоенных чудищ!.. "Живые", попробовали совершить прорыв, в сторону ближайшего 60Лича Воителя , стартанув с места резко и довольно успешно. Карл будто локомотив с отбойником на носу, раскидывал в стороны десятки юнитов смерти. Грэг страховал, в пару ударов добивая тех, на кого у гнома не хватало рук и ног. Девчонки тоже не оставались без дела, раскидывая направо и налево всевозможные заклятия.… Но всё было без толку.

До Лича Воителя оставалось совсем немного, когда мертвецов вокруг стало очень много, и пятёрка авантюристов просто завязла под напирающей на них массой. После чего, пришлось так же поспешно отступать назад, пока меж ними и строем гоблинов плотность нежити не стала такой же как по бокам и впереди… Высшая нежить, парящая над бурлящим морем армии Смерти, будто улыбнулась им мертвецким оскалом голого черепа. От чего Грей только и мог что скрипнуть зубами с досады…

– Отходим! – отдаёт приказ Ролрг Гром, сотне гоблинов, которой с минуты на минуту грозило окружение. А после, перекрикивая шум боя обратился к Живым: – В поле нам не победить!

– А где их побеждать?! – зло выкрикнул черноволосый парень, продолжая рубить напирающих мертвяков.

– В городе… – прозвучавший в ответ голос, принадлежал не шаману. Покосившись в сторону, Коля увидел Лерса Рьяного и выходящую из телепорта всю команду Орланов. Надо полагать, впятером у них никак бы не удалось удержать свой фланг, потому они и перескочили к единственно оставшемуся очагу сопротивления… Ну хоть не сбежали, как полутысяча нубов!

– Да, в городе будет легче! – поддержал эльфа-игрока, гоблин-НПС.

– Чем?

– Низкоуровневая нежить растянется по улицам. И можно будет с флангов выщёлкивать Личей, которых не прикрывает толстый буфер свиты. – Собранно, профессионально и без какого-либо надрыва, сухо ответил капитан Орланов. Шаман согласно кивнул, показывая что он того же мнения… А вот Грэг, поняв что те предлагают, спокойствие сохранить не смог.

Нет. Он не впал в припадок гнева или отчаяния. В его голосе, только промелькнуло удивление:

– Но там же люди…

– Коля… – подключилась к разговору Кира, у которой на лице были написаны те же эмоции что и у брата. Муки совести перед теми, кого они не смогли защитить: – Центральный фланг уже дошёл до окраины города. Если мы останемся здесь, то точно изменить ничего не сумеем! И что станет…

Брюнетка прервалась, не имея силы закончить предложение. И в стане Живых, повисло тягостное молчание.

– Как у вас со стационарными телепортами? – так и не дождавшись возражений или других предложений, продолжал оставаться профи Лерс, обращаясь сразу к гоблинам и людям.

– Есть. – сухо ответил Ролрг.

– Найдём. – отозвалась не утратившая боевого духа Серенити.

На что длинноухий авантюрист, только кивнул. Тут же отдавая приказ, который относился ко всем воинам, не опустившим оружие на поле боя.

Блондинка достала большой свиток пространственной магии. У Орланов этим занимался маг в тюрбане и фиолетовой мантии. У гоблинов нашлось не менее пяти интовиков, что позаботились о переброске сотенного отряда в лабиринт большого города… Где тысячи мирных жителей, если даже и знали о приближающемся несчастье, просто не могли быстро покинуть столицу королевства Форглус… Из-за чего у Грея в груди, разгорался жаркий костёр – чувства вины!… "Сколько из-за меня умрет людей???!!!"

***

Сирота Артур, четырнадцати лет отроду – мелкий воришка, что всю сознательную жизнь прожил на улицах большого города, бежал так быстро, как никогда в жизни не бегал до этого! Хотя от стражи и "обчищенных" им толстосумов, бегать приходилось не мало… Но когда сама Смерть хватает тебя за пятки, хочешь не хочешь, а выжмешь из себя всё до последней капли!

Предвещая скорый рассвет, стало светлеть небо.

Но на извилистых улицах всё еще царил полусумрак, который заставлял бояться тёмных переулков…

Шлёпая босыми ногами по булыжникам мостовой, Артур затравленно оглянулся и увидел то, от чего сердце чуть не замерло в груди!.. Огромный скелет в чёрном балахоне быстро летел за ним следом, отведя в сторону светящийся синим меч… И он его догонял! Как бы часто не старался паренёк перебирать ногами, скалящийся мёртвым оскалом череп, становился всё ближе и ближе!

За что-то зацепилась нога. Воришка, громко вскрикнув – скорее от испуга нежели от боли, со всей скоростью низвергнулся о булыжники дороги, по которым еще прокатился не меньше пяти метров.

Страх гнал его вперёд!

Артур вскочил на ноги и тут же повалился обратно. Боли он не чувствовал, но споткнувшаяся нога отказывалась держать тело!.. Мелкий вор, посмотрел назад расширившимися от ужаса глазами, и увидел как летающий скелет, оказался буквально в трёх метрах от него. Синий меч вознёсся к небу! Артур зажмуривается и…

"Бо-о-о-о-ом"! – Звук удара колокола.… Или гонга?

Артур, удивлённый тем что ещё жив, открыл глаза, и увидел стоящего к нему спиной могучего воина. У которого из-под шлема с крылышками, выбивались зелёные пряди волос.

Широкоплечий рыцарь, удерживал на круглом щите синий меч умертвия!..

Чёрная крылатая тень, промелькнула на фоне светлеющего неба, заставив воришку испугаться, что летающему скелету пришла помощь!.. Но та, резко спикировав разразилась чередой наибыстрейших ударов, которые для глаз сироты слились в две мерцающих линии серебряного и чёрного цвета. И были они направлены в спину вестника смерти!

Только когда "Линия Жизни" у скелета ополовинилась, Артур понял – ему на помощь поспело два благородных воина, которые вступили в неравный бой с исчадием замогильного мира… Но этого явно было мало.

Ветвистая молния, ударившая откуда-то сбоку, а следом за ней, три стрелы окутанные пылающей аурой.… И вот "Линия Жизни", откатывается ещё ближе к концу.

Истошный вой скелета… Синий меч снова взмывает в воздух, метя в воина что обладал чёрными крыльями. Но тут коренастый щитоносец, также использовал боевое заклятие, которое красной волной света прокатилось от щита в сторону нежити… Алые глаза чудовищ, вспыхнули с пущей силой, и синий меч вновь ударил по издающему гулкий звук щиту!

Тем временем, воин в чёрном, нанёс еще несколько ударов, а откуда-то сбоку не переставая летели стрелы. И Линия Жизни скелета, скатилась к самому краю. Еще с десяток атак смелых мужей и они справятся с чудовищем!..

Но тут воин в чёрном, что-то прошептал одними губами, и ударил чёрным клинком в затылок скелета! И Линия Жизни, внезапно опустилась до самого конца!

Взрыв чёрных крупиц мироздания, ознаменовали победу отважной рати над безжалостным монстром!

Артур только и мог что открыть рот, глядя на уверенные движения двух мужей, что во имя добра и жизни совершили такой подвиг прямо у него на глазах!..

Девичья, мягкая, Живая!.. ладошка легла ему на плечо, заставив паренька вздрогнуть и посмотреть назад.

Прекрасная дева! Нимфа!.. Нет. Дриада! В зелёном наряде и чудесными рожками растущими прямо на голове, смотрела на него двумя омутами карих глаз. И от этого взгляда так и веяло всепроникающей добротой и теплом… А голос был слаще любой музыки:

– Ты как, парень? Нормально?

Артур, невольно делая большие паузы меж словами, отвечал только правду, ибо Ей врать он в жизни бы не осмелился:

– Кажется,.. я… ногу подвернул.

– Это лечится… – улыбнулась ему прекрасная дева. И этот образ надолго остался в памяти мелкого воришки… А после она вскинула раскрытую ладонь, что засветилась приятным глазу нежно-зелёным светом. И он тут же почувствовал, что нога приобретает былую форму!.. – Попробуй встать.

Артур вскочил на обе ноги! И увидел как к рогатой девушке, подходят две подруги: ослепительная светловолосая волшебница; и хищная, но тёплая и живая как лес – охотница.

– Ну и отлично! – смотря на его ноги и кивнув хорошо проделанному волшебству, проговорила рогатая красавица. После чего бросив на парня последний взгляд, добавила: – А теперь беги скорей к причалу, пока сюда волна низкоуровневой нежити не докатилась. По набережной еще можно уйти из города.

– Но… я… а-а… м-м…– не смог подобрать нужных слов Артур. Глядя как пять смелых воинов собрались вместе, что-то быстро обсудили и бросились бегом в обратную сторону, откуда только что и прибежал парень.

Только когда Герои скрылись за поворотом, явно спешащие совершать очередные славные подвиги, Артур смог подобрать подобающее моменту слово:

– Спасибо! – выкрикнул паренёк, но его благодарность услышали только каменные дома на пустынной улице, под небом которое с каждой минутой становилось всё светлее…

***

Армия Смерти свалилась на город относительно неожиданно. И то что до этого, столица королевства Форглус была объята праведным пламенем революции, только добавило неразберихи и безмерного удивления некоторых горожан, которым предстояло столкнуться с нежитью лицом к лицу… в большинстве случаев, с плачевным исходом для себя.

Да, многие мирные жители целыми семьями успели схватить пожитки, и уйти из города вдоль прибрежной линии. Но далеко не все… И их смерти, ложились тяжким грузом на плечи Грэга. Потому как, можно сказать – по его вине, городская стража и расположенные в городе войска, были либо уничтожены призванными им игроками, либо охраняли дома наиболее важной знати. Но ни о каком "централизованном" отпоре, речи идти уже не могло.

Потому, Грею ничего больше не оставалось делать, как пытаться спасти как можно большее число мирных жителей самому. Вот пример – молодой паренек, что спасался бегством, от преследующего его Лича Воителя.… Но не всем везло так, как мелкому воришке. Гораздо больше людей, при встрече расставались с жизнью… окончательно.

В память Коли врезалась картина, как у него на глазах, толпа нежити разорвала целую семью!

Мужчина, до последнего отмахивался какой-то оглоблей от толпы скелетов и зомби. А за его спиной – прижимаясь друг к другу, тряслись от страха двое детей в объятиях испуганной женщины.… Но Живые, не успели прорваться к ним. Толпа мертвецов, подобно волне, в один порыв накрыли тех с головой! И лишь вопль матери, понявшей что ей не удалось защитить детей от смерти, разнёсся по улице перекрывая даже громкие звуки боя… И этот крик, ещё долго звучал в ушах черноволосого парня.

Но вместе с тем, план предложенный Ордой Морка и Орланами, всё же работал.

На тесных улицах города, истреблять Личей оказалось гораздо проще, нежели в открытом поле, где между авантюристами и высшей нежитью, был широкий буфер низкоуровневых юнитов Смерти. Атакуя с крыш домов, им удавалось поодиночке отщёлкивать парящих пастухов мёртвого воинства. И главной проблемой, было только то, чтобы найти их в запутанных лабиринтах улиц столицы.

Уже трёх Личей Воителей, обнулила лично их команда. Как сообщали Орланы, им также удалось завалить одного из двух Властителей. Орда Морка тоже не оставалась без трофеев. И казалось бы, осталось найти только одного высшего Лича, и пару его приспешников,… но в этот момент произошло нечто страшное!

– Что это!? – выкрикнула Савья, указывая в небо над центром города. Товарищи немедленно повернули головы и замерли на пару секунд, пытаясь понять, что же происходит…

На поголубевшем утреннем небе, когда косые лучи солнца осветили стальные шпили и верхушки покатых крыш – появилась чёрная клякса! Будто дым. Копоть! Что собралась в одном месте и клубясь, стала разрастаться в ширину! Причём делала она это очень даже быстро, образовывая спиральные завитки чёрных облаков.

Когда круг возникшего дыма разросся в диаметре не менее чем на пятьдесят метров, стало понятно – открывается портал очень больших размеров… А после, из него стало опускаться что-то очень крупное и окутанное всё той же тьмой!

– А вот и Властелин Смерти… – послышался за спиной знакомый голос Лерса Рьяного. Грэг ошарашенно повернулся к эльфу, который с лёгкой усмешкой на губах добавил: – А я уж грешным делом подумал, что ты меня обманул. Так что, прости.

"Что??? Обманул? – думал Коля, снова повернувшись к кольцу чёрных облаков. Которые всё так же быстро разрастались в ширину грозя затмить собой всё голубое небо, и превратить утро в ночь! И из чьего центра, опускался какой-то очень большой и наверняка до безумия сильный мега-босс, с громким именем: – Властелин Смерти?!!"

Почему-то сейчас, Грей был бы не против оставаться лжецом и дальше. Но видать затейник Рандом, таким остроумным способом решил сохранить его честное имя, в глазах прочих авантюристов.

Глава 38

 Сделать закладку на этом месте книги

Чёрные, густые, закручивающиеся… или скорее наоборот – раскручивающиеся по спирали облака, растянулись так широко, что утреннее небо полностью затянулась. И казалось что вновь вернулась ночь!

Живые, Орланы и Орда Морка, довольно быстро скооперировавшись, безотлагательно отправились к эпицентру разрастающейся бури.

Грэг, оседлав призванного Уголька, только болезненно оглядывался по сторонам, видя те бесчинства, что творит армия нежити с большим городом. И ему стоило больших моральных усилий, чтобы не свернуть по пути и не броситься на помощь, попавшим в беду людям. Ведь всем было предельно понятно, что главная угроза, а так же ключ к решению проблем, находиться в том портале, из которого вылезало что-то ну очень большое…

– Почему так получилось?.. – услышал он громкий вопрос Киры, пока все авантюристы еще находились в сёдлах. Чтобы перекричать стук копыт, нужно было сильно повышать голос.

Вопрос был действительно интересным, и лучше было задуматься о нём, чем заниматься самобичеванием.

– Ты про Босса? – также полу-крикнув, уточнил он у сестры.

– А про кого еще. – раздражённо влезла в разговор едущая рядом Серенити. Но вместе с тем, и выдвинула весьма правдоподобную теорию, от которой у Грэга снова запылали уши и хотелось побиться головой об стену. – Он же из фракции смерти. Вот наверно критическое число смертей неписей и активировало его явление народу… Жертвоприношение так сказать.

"Критическое число смертей. Жертвоприношение"… – как ножом по сердцу. Сколько же народа погибло по его вине… опять!

– Не накручивай себя. – хлопнул его по ноге Карл, в силу того что выше он дотянуться не мог. И сам ростом не вышел, и весьма резвый ослик был самым низким из маунтов. Грэг посмотрел на гнома, а тот серьёзно добавил. – Даже не будь нас тут, Гордые рано или поздно выяснили бы способ призыва Властелина. И устроили геноцид всего города. Так что можно сказать им повезло, что тот явился по нашей ошибке… многие успели спастись.

Коля благодарно кивнул. Ведь действительно всё так и было, или было бы. Так что может…

Так – стоп!

Грэг резко повернувшись, бросил в сторону зелёноволосого коротышки, подозрительный взгляд. Уж больно рационально и можно сказать "нормально"тот построил фразу. Уж не подменили ли им гнома?

Карл же снова широко заулыбался, и выронив из рук поводья, суетливо перехватил их, при этом чуть не выпав из седла осла. После что-то пробормотал себе под нос, и вовсе засмеялся… Вроде тот же гном, которого Грэг и знал всё это время. Наверно просто показалось. Да и пухнущая голова была набита совершенно другими мыслями, так что нечего её забивать лишними домыслами. Ведь их ждало сражение с Боссом!

***

100 Властелин Смерти  оказался никем иным, как огромным (наверное не меньше кита) – Костяным драконом! И хоть белёсые кости не покрывали шкура или мясо, внутри него пустоты не было. Меж толстых рёбер, в брюхе, меж костей на лапах, заменяя плоть, клубилась чёрная и непроглядная тьма!.. Чёрный и белый цвет, дополнялся мазком алого, горящего ненавистью ко всему живому, зловещему взгляду на вытянутой костяной морде!

– Красавчик. – прищёлкнул языком Лерс Рьяный. На что Грэгу только и оставалось покачать головой… Дракон, действительно был впечатляющим и далеко не уродливым, как некоторые встреченные им монстры. Мощь, Страх и Смерть, слились в завораживающем образе Босса!

Опустившись на просторную городскую площадь, дракон вскинул распахнутую пасть к небу и издал такой замогильный вой, после которого призыв Личей, казался чуть ли не мурлыканьем котят… Под ногами задрожала земля. По мостовой пошли трещины. Пара домов рассыпались не выдержав землетрясения в баллов так пять… И из земли – точнее меж трещин мостовой – стали восставать новые мертвецы, когда либо умиравшие в столице королевства Форглус!

В основном это были скелеты… Но хватало и полусгнивших зомби. Причём даже тех людей, которые умерли буквально в недавнее время от рук воинства нежити!

И свежепризванная мертвецкая рать, тут же накинулись на пятнадцать авантюристов, которые готовились дать отпор самому высшему умертвию в этом городе!

– Чёрт! Надо было ожидать чего-то подобного! – выругался Грэг, выхватывая оружие и готовясь отбиваться … Страшно было подумать, что прямо сейчас стало с городом. Ведь наверняка, многие жители, затаились в погребах и всевозможных застенках. И так же наверняка, во многих помещениях до этого умирали люди. В голове красочно нарисовалась картина, как в какой ни будь ухоронке, сидит трясущаяся от страха семья, и… Нет! О таком лучше даже не думать. Особенно накануне трудного боя.

Благо в собранном из трёх команд отряде, были профессионалы своего дела, которые оставляли голову "холодной".

– Это не беда. – отозвался Лерс, окинув площадь взглядом, на которой свеженькие скелеты и зомби, водили головами из стороны в сторону, пытаясь понять, как же им существовать дальше… Высокоуровневый эльф обратился к магу из своей команды. – Эрл, очисти площадку.

Маг в тюрбане кивнул, и достал из инвентаря магический артефакт, больше напоминающий стеклянное яйцо, размером с футбольный мяч… Прочие авантюристы даже не успели толком рассмотреть что держит в руках 81 Эрлон Мудрый , который тут же активировал мощное заклятие.

Ослепительная вспышка, волной золотистого света, за секунду прокатилась по площади, до ближайших домов, и все только что прибывшие мертвецы, снова развеялись в пепел!

– Воу! – воскликнула Серенити. – Это что? Такой АОЕ прокаст?

– Почти, но не совсем. – ухмыльнулся маг Орланов. – Это свап во времени. Я их не убил, а отправил туда, где они были минуту назад. Тобишь в небытие …

– Не поняла. – наморщила лоб Савья. – Как в машине времени.

– Нет. – отрицательно покачал тюрбаном маг, сразу же пояснив. – В пространстве. Если бы ты к примеру телепортировалась сюда из другой точки города, и попалась бы под это заклятие, то тебя откинуло бы обратно…

– Круто! – "засветилась" Серенити, восхищаясь мощной магией высокоуровневого волшебника. – Тоже так хочу!

– Отставить разговоры не по делу. – строго бросил Лерс. – Разберёмся с драконом, там и поговорите. А сейчас я предлагаю следующий план!…

***

Команда Орланов была самой опытной, хорошо снаряжённой, прокаченной, а следовательно самой сильной. Потому она взяла на себя дракона, а Живым и Орде Морка, выпало заниматься "свитой босса"…

Да, когда этот пункт был только озвучен, сразу же, и гоблины, и компания Грэга, набрали полную грудь воздуха, дабы начать оспаривать такое решение. Но многоопытный Лерс, сразу же покончил со всеми спорами, уточнив один немаловажный момент.

Все пятнадцать авантюристов, вступают в одну группу, и он ставит галочку в настройках пати, что выпадающий с босса лут, рандомно распределяется меж всеми участниками Рейда! Что по сути, давала всем одинаковые шансы (на команду – один к трём) заполучить "Корону Властелина Смерти", чем бы ты не занимался. Непосредственно ковырял дракона, либо "стоял в оцеплении"… Ну не стоял конечно – побегать очень даже пришлось.

Проверяя "настройки пати", авантюристы убедились, что галочка стоит где надо, и со спокойной совестью, стали заниматься возложенными на них обязанностями!

Грэг, обеспечивая плацдарм для высокоуровневых игроков, честно признался самому себе, что справиться с таким монстром, у его команды шансов было очень мало, и предложение Льерса, было весьма и весьма заманчивым.

Плюс ко всему была ещё несколько немаловажных "мелочей".

Если Властелин Смерти всё же падёт, с него может выпасть еще несколько предметов, наверняка очень ценных. Так что есть шанс получить и "утешительный приз". И это еще если не говорить про "экспу"! Которой должно было свалиться на весь рейд, неимоверное количество. А когда в их команде, только он перевалил за пятидесятый уровень, это обещало стать неплохим "бустом", для всех остальных. А в некоторых аспектах игры, "опыт" будет поважнее нежели материальные блага.

Так что, подводя итог, Коля признался самому себе, что он доволен такому распределению ролей. И желал всей душой, чтобы Орланы одолели эту гору костей, пока он будет отбиваться от толп мертвецов, что временами забредали на площадь. Либо от тех чудовищ, которых Властелин Смерти раз за разом призывал себе на помощь.

Дракон оказался весьма подвижным для своего размеры и массы. Следовательно и площадь для активных боевых действий, должна была быть советующей.

Команда Живых перекрыла не менее шести улиц выходящих на площадь, (гоблины перекрывали ту же площадь с другой стороны), и условная линия, которую им приходилось "патрулировать", выдалась весьма длинной. Не менее одного километра… Бегая туда обратно, то на маунтах то без, Живые отражали нападки толп нежити если и не играючи, то вполне сносно. В связи с чем, больше всего расходовались показатели выносливости. Но Кира справлялась с этой проблемой, активируя соответствующие умения и расходники, и оставалось только ждать, пока Орланы справятся с боссом… И шансы на такой исход, были весьма неплохие!

Грэг то и дело бросая взгляд на площадь, видел как высокоуровневые игроки, слаженно работают по костяному дракону. И в очередной раз проникся завистью к слаженной работе чужой команды… Да у них тоже были зачатки командной игры,.. но то что творили Орланы, были верхом мастерства!

Лерс Рьяный, оставался капитаном команды и на поле боя. Чётко координирую действия трёх бойцов ближнего боя. Танка команды под два метра ростом, в пудовых, глухих и усыпанных шипами воронёных доспехах. Высокую, мускулистая орчанку в мехах, отыгрывающую роль рукопашника, следовательно мили-ДД. И рыцаря-паладина, в более лёгких доспехах, с вставками матерчатой одежды светлых тонов, который страховал союзников в самые опасные моменты. Маг Эрлон Мудрый находился на безопасном расстоянии, указаний получал меньше остальных. Что прежде всего говорило о том – опыта у того хватает, и он всегда понимал что нужно команде для более эффективных действий.

Дракон был очень "жирным", количество хитпоинтов, значилось в районе 100к хп. Умений так же хватало: от огненного дыхания – до землетрясений. Удары когтистых лап, могли выдать столько урона, что к примеру не самый хлипкий Карл, наверняка "отлетел" бы с одной атаки!.. Но Орланы, полностью контролировали ситуацию.

"Отыграв" с костяным чудовищем минут десять, они изучили все очевидные способности дракона, а скрытые, или активирующиеся скилы по достижению какого-то порога запаса здоровья, будто чуяли и заранее принимали соответствующие решения … Всё шло как нельзя лучше. После получаса непрерывного боя, им удалось сбить шкалу хитпоинтов дракона, до одной трети от общего значения. И победа уже была видна!.. Но естественно, без подлянки обойтись не могло…

…Эрлон Мудрый, что казалось был на безопасном расстоянии от протекающего боя, водил по воздуху руками, оставляя в воздухе магические шлейфы, рисунки и круглые пентаграммы. Кастую из дали, необходимые заклятия для поддержки своей команды… Как совершенно внезапно:

Крит -1999хп! 

Маг, у которого за раз, шкала жизней откатилась к красному значению, болезненно вскрикнул, смотря как из его груди все дальше и дальше, выходит тонкий клинок Убийцы!

-150хп, -150хп, -150хп ,… продолжал наносить урон "гуляющий" в теле меч.

Взрыв цветных пикселей, и на мостовую падает тюрбан с большим камнем на на


убрать рекламу


длобье… И оглянувшимся на выкрик товарища авантюристам, предстал подленько ухмыляющийся Сэлмур. Что будто на показ, вытер лезвие клинка ладонью, и прокартавил:

– П'ивет! Что не ждали? Ши-ши-ши…

Гаденький смех ящера, будто послужил сигналом для открытия стационарного телепорт, золотой расцветки. Прямо за спиной Лерса Рьяного!

Буквально вылетевший из пространственной червоточины человеческий силуэт, со скоростью стрелы, полетел прямо на лучника, уже занося огромную стальную косу!

Удар! -666хп . Чётко видимые чёрные струпья, стали окутывать лучника с ног до головы. Мощный дебафф! Команда далеко! А оставшиеся враги уже выходят из телепорта.

Два стрелка вскидываю луки, и с которых срываются одна за другой, буквально очередь стрел! Подсвечиваемых красной аурой.

-754хп, -775хп, -739хп,.. 

Так до конца не понявший, что же сейчас произошло, 90 Лерс Рьяный , рассыпался взрывом пикселей!

Некромант гордых, опустив косу к земле, левой рукой откинул прядь золотых волос со лба , и широко ухмыльнувшись, проговорил:

– Ну а вы как думали? Что мы всё веселье пропустим? Хех… наивные. – снисходительно улыбнулся Алекс Рауд.

Глава 39

 Сделать закладку на этом месте книги

– Ну а вы как думали? Что мы всё веселье пропустим? Хех… наивные.

Коварный… Подлый!.. удар исподтишка, ввёл всех в ступор.

Разве что Повелитель Смерти, не обратил внимания на выяснение отношений в стане двуногой сыти. И чуть зазевавшийся паладин, получил мощный удар костяным хвостом, от которого тот, с вмиг покрасневшей шкалой хитпоинтов, отправился в далёкий полёт.

Да и в обще, потеряв мага поддержки и капитана команды, оставшиеся Орланы, в момент перестали представлять собой угрозу, кому бы-то не было.

Танк скривившись от досады, что пропустил удар дракона, снова попробовал взять агр на себя. А орчанка и вовсе сагрилась на Гордых. Наверное, хотя отомстить за смерть товарищей!.. Но что может один игрок, даже с более высоким уровнем против слаженной команды? Ответ очевиден – ничего.

Серокожая валькирия, издав яростный вопль, бросилась на Рауда, занося дубину высоко над головой!.. Рыцарь в тяжёлом доспехе, моментально прикрыл златовласого некроманта, принимая удар на себя. А дальше как по учебнику. Провокация. Фиксирование противника на одном месте, и два лучника расстреливают орчанку, что не может ни уклониться ни использовать защитных скилов.

Паладин было подорвался в сторону попавшей в беду драчуньи… Но снова зайдя со спины, из невидимости вынырнул Сэлмур и атаковал едва живого воина. Крит – очередной взрыв пикселей ознаменовывает, что одним Орланом стало меньше. Хотя и другие прожили не многим дольше.

Оставшиеся без всех командно-защитных заклинаний, на которых специализировались маг и паладин, и танк, и мили-ДД, отправились на перерождение с разницей в пару секунд.

Первой "до-расстреляли" орчанку. Вторым, рассыпался в цифровой прах Танк Орланов. Костяной дракон, которого перестали дёргать из стороны в сторону, сфокусировал всю свою мощь на рыцаре, что мог выдержать и большее количество урона, но только при-поддержке команды.

На полное уничтожение самой высокоуровневых игроков в рейде, не потребовалось и десяти секунд… А Живым и Орде Морка, нужно было что-то срочно решать. Главной проблемой стало то, что они находились по разные стороны от дракона, а следовательно и от "Гордости Вельюса". Отчего скооперироваться и ударить одним фронтом точно не получилось бы…

Но ведь можно ударить одновременно с двух сторон!.. Даже с трёх! Так как костяной дракон и не думал останавливаться. Уже наступая на ближайших к нему игроков.

– Аккуратно, поддавливаем! – принял решение Грэг, надеясь что Ролрг Гром, поступит также.

Друзья переглянулись, но спорить никто не стал. Всем было понятно, что такую подлость, оставлять безнаказанной нельзя. И Живые, оставив патрулирование, выстроившись в привычный боевой порядок, двинулись в сторону Гордых, которые уже начали биться с драконом…

– Вот же сволочи! – зло говорила Серенити. – Дождались пока Орланы две трети хитпоинтов сняли, и в спину ударили! Состилить босса решили! Крысы!..

Никто спорить с блондинкой не стал. Всем уже давно стало понятно, что "Гордость Вельюса", команда не обременённая моральными принципами. И что с ними нужно держать ухо востро. Потому Грэг и не пошёл в немедленную атаку.

– Идём на лучников.

Карл кивнул, и пошагал в сторону двух рейндж-ДД, что осыпали дракона десятками наимощнейших выстрелов, планомерно снимая тому поинты здоровья… Которого осталось не много не мало, а 25к. Четверть.

Построение Гордых, тоже было весьма стандартным, хоть расстояние между игроками измерялось в десятках метров.

Танк на передовой, берёт агр босса на себя. На этот раз, было даже замечено, что Алекс, стоящей во второй линии, бросает на того защитные и лечащие заклятия. Третья линия лучники, что от дракона были на самом удалённом расстоянии. И где-то в невидимости, курсировал еще и Сэлмур. Ради которого Кира, развесила над их головами "астральных светлячков". Чей свет разгонял не только тьму, но и был способен высветить инвизеров. И можно было не бояться, что они пропустят удар из невидимости.

Когда до лучников Гордых оставалось около ста метров. На них снова обратил внимание Алекс Рауд. Брошенный через плечо взгляд, ехидная ухмылка и хитрый прищур глаз, говорили о том, что он был готов к такому развитию событий… И увидевшие это, Живые, невольно остановились. Готовясь среагировать на любые действия некроманта!

Рауд поведя рукой в сторону, бросил на землю какой-то артефакт, что больше походил на кусок пульсирующего мяса. Который "зарылся" в мостовую площади… и не прошло секунды, как перед командой Живых, каменная брусчатка пошла волнами.

Прогремело три взрыва. К небу взметнулись фонтаны из булыжников и облаков пыли. Каменная шрапнель полетела в разные стороны.

Карл выставил щит, по которому весело отбарабанили десятки осколков мостовой, не нанеся никому из Живых, хоть какого бы то не было вреда. Но это было только начало… Уже через секунду, все авантюристы поняли что только что сделал некромант.

Из широких воронок, поднимались три высоченных "70 Голема Смерти "… Уже знакомых по первому знакомству с Раудом, который такого же использовал и на Турнирных играх…

Если при первой встречи, голем с которым им пришлось сразиться, был так сказать "недоделанным", то три чудовища надвигающихся на них, были весьма внушительными как по уровню, так и по количеству "кирпичиков"(скелетов и зомби, имеющих раздельные хитпоинты) из которых они состояли… И вот эти три громадины, заковыляли к команде Живых, отрезая авантюристов от Гордых, что продолжили воевать с драконом.

Проигнорировать новую угрозу было никак нельзя. Либо драться с ними, либо всем составом убегать. Карл в нерешительности замер, не зная то ли ему бросаться вперёд, то ли пытаться прикрыть друзей на месте.

– Колючий куст!

– Ледяная Стужа!

– Шрапнель!

Три девичьих голоса, выкрикнули активируемые умения один за другим. Враг был знаком, и все понимали, что нужно использовать заклятия бьющие по площади… Вот только больше одного голема, что друг от друга стояли на порядочном расстоянии, ни одно из заклятий "накрыть" не могло… Серебряное облачко опустилось на центрального. Колючий куст "схватил" по пояс левого, и на того же сверху стали сыпаться угольки шрапнели.

Только вот в глаза бросились надетые на големов амулеты. Что вспыхнули мертвецки белым светом, и действие наложенных на них эффектов, сработало до обидного слабее чем предполагалось. Морозный дебафф Серенити, лёг на одного из големов подтаивающей изморозью. Даже почти не влияя на скорость передвижения. А урон был ну очень маленьким. -2хп, -3хп, что отнимались от десятков "линий жизней", из которых и был собран этот франкенштейн.

Попавший в куст голлем, с неким усилием переставляя ноги, все же смог перемещаться дальше. С корнем вырывая волшебные растения из каменной мостовой, которые цеплялись за многокилограммовую тушу. Вместе с этим выходя из под зоны действия шрапнели, что так же не могла нанести достойного урона…

– Сопротивление к магии! – поняла Кира, что дают светящиеся амулеты.

И вот, три голема смерти, уже нависают над чуть опешившими авантюристами.

Грэг и сам бы бросился вперёд. Но только он понимал, что со своими умениями, не сможет одолеть и одного гиганта. Так как они состояли из десятков мертвецов, чьи раздельные хп "обнулять" ему придётся очень долго. А что за это время они смогут сотворить с его товарищами??? Нет. Драться с ними, никак нельзя!

– Отступаем! – выкрикнул Грэг, понимая что такую преграду с наскоку не преодолеть… если только обойти.

Опять же никто спорить не стал. Понимание, было общим, что если они вступят в схватку с големами, то они завязнут в ней надолго. А с теми амулетами что дают сопротивление к магии, и вовсе существовала немалая вероятность, что они могут и проиграть…

Живым, отбегая назад, оставалось только бросать злые взгляды на команду Гордых, что довольно успешно воевали против Властелина Смерти.

Танк под хилом и баффами некроманта, что отлично сочетались и с его умениями, на подобие "каменой кожи", "ухода в астрал", или "быстрых прыжков", позволяющих просто уходить из-под атак дракона, постоянно держал агр босса на себе, позволяя другим членам команды, наносить бешеный урон.

Лучники расстреливали свои боезапасы издали, и временами так же показывался Сэлмур. Который атаковал дракона с флангов. Надо полагать Гордые, решили быстро покончить с боссом, потому все силы были брошены именно на нанесение дамага. Что опустил общее значение хитпоинтов Властелина, уже до 25к хп. Четверть!

Коля понял, что если они хотят помешать Гордым, то надо предпринимать хоть что-то немедленно!.. Благо это понимание, посетило не только его.

Внезапно с другой стороны площади, во фланг растянутого строя Гордых, ударил отряд Орды Морка! И целью их был, никто иной, как сам Алекс Рауд!

Грэг аж задержал дыхание, видя как выпал из инвиза гоблин-рога, и чуть не вонзил в спину некроманта изогнутый кинжал.

Но Алекс оказался на удивление расторопным. Ручкой стальной косы, он отбил удар в спину, и тут же далеко отпрыгнул в сторону.

Выстрелам гоблина-лучника, расстояние было не помехой. Засвистели чёрные стрелы, с пылающими разными цветами наконечниками. Но и тут Рауд смог увернуться. Как и от появившегося гоблин-воина, что использовал умения из разряда "стремительной атаки", с неимоверной скоростью пронесся мимо Рауда, и вспарывая мечом воздух совсем рядом с ловким некромантом.

Лучники Гордых, хотели было помочь Рауду заградительным огнём, но тут же были атакованы Тан-Таном при поддержке шамана Ролрга. Что давало нужные секунды, для трёх ДД команды гоблинов, дабы расправиться с чернокнижником.

Уже казалось что эта выверенная атака, может увенчаться успехом, как Алекс, "провалился под землю".

Телепорт, горизонтальный земле, открывающейся прямо под ногами, создавал именно такую иллюзию. И на этот раз, в отличие от схватки в амбаре, Грэг увидел куда тот сместился. Выпрыгнув "из-под земли", будто под ним была пружина, метров на сто правее от было обозначившегося места схватки. Где трое гоблинов, остались одни.

Среагировав на неожиданную атаку Орды Морка, Гордые, переломили ход сражения в свою пользу. Теперь уже гоблинам, должно было прийтись несладко.

Лучники Гордых, не стали бодаться с Тан-Таном, просто уходя из-под его таунтов и атак, дабы сфокусироваться на более "мягких" целях. Которые остались "в чистом поле", и быстро поменять позиции просто не могли. Сэлмур уже давно не показывался, что говорило о том что рептилоид крадётся к гоблинам в инвизе. А Рауд, уже начинал колдовать, дабы обрушить на врага, какую либо магическую атаку…

– Надо им помочь! – выкрикнула Кира.

– Как? – хотя того же самого, выкрикнул Грэг. – Раз на нас агр этих уродов висит.

Обзывался парень на трёх големов, что хоть и медленно но упорно, двигались за ними.

– Их трое, нас пятеро! – резко бросил Карл.

– Точно. – воскликнула Серенити. – Трое пусть держат агр мобов на себе, а двое помогут Орде.

– Принято. – решительно кивнул Грэг, принимая предложение команды. – Со мной…

– Я! – безапелляционно выкрикнула блондинка.

Время на споры не было. Грэг не оборачиваясь, активировал три умения подряд.

Прыжок Веры. Ночной Ужас. Стремительная Атака. 

Коля уже использовав умения, запоздало подумал, что они могли не сработать… Прыжок – ладно, работал в любое время суток. А вот Ночной Ужас, соответственно только ночью. А сейчас-то было утро, но благо созданная боссом ночь, засчиталась. И умение работало в штатном режиме. Плюс к этому, он использовал Стремительную Атаку в первый раз в полёте. Но и она, с-комбинировалась с призрачными крыльями как нельзя лучше. И вот он не просто парит по нисходящей траектории, а ускорившись не меньше чем в три, а то и четыре раза, выставив перед собой серебряный меч, коршуном пикирует в сторону "взятого в прицел" лучника!.. Стрелок Гордых, как раз стоял к нему спиной, и ничто не помешало использовать ещё два умения, на этот раз направленных на нанесение урона!

Град Ударов! Разящий Удар! 

Достаточно высокий уровень, отличное снаряжение, и двадцать один удар в спину ловкача, обделённого броней и большим количеством хитпоинтов, сделали своё дело! Если бы стрелок увидел несущегося на него летуна, то он вполне бы мог и увернуться. Или активировать сейф-умения… Но не в этот раз. В полторы секунды, Грэг выбил из него, все запасы здоровья! Взрыв пикселей, и на брусчатку падает какой-то предмет, на который парень даже не обратил внимание… Не до того сейчас.

Резко повернувшись в сторону второго лучника, Грэг увидел полный ярости взгляд, и уже направленное на него оружие!.. Приготовился прыгать… Как сильный разряд молнии, ударил в затылок второго лучника. Тот от неожиданности покатился по камням мостовой, а Грэг увидел за его спиной, вскинувшую жезл, Серенити.

Поначалу он удивился, как девушка так быстро оказалась на таком расстоянии от их группы, ведь он знал все её умения, и на мобильность там не было не одного. Но светящийся круг стационарного телепорта, дал ответ на этот вопрос.

Серенити, переняла неожиданную атаку Гордых, используя свиток стационарного телепорта. Если помнить о его цене, и расстоянии на которое она переместилась (не более 200 метров), выходило что её "атака", стоила сто голды… Но надо признать. Атака вышла то что нужно! И Грэг постарался не упустить возможности, данной ему волшебницей.

Ночной Ужас еще действовал, потому скорость передвижения была очень высокой… Грэг понёсся в сторону встающего лучника так быстро как только мог!

Да, стрелок скорей всего даже успеет выстрелить. Но одну две атаки, перетерпеть можно…

…Глаз Грэга, периферийным зрением, заметил какое-то движение. Все так же продолжая бежать вперёд, парень чуть повернул голову в сторону, и в свете Астральных Светлячков, что так же парили над его головой, увидел идущего наперехват Сэлмура, с уже выставленным перед собой клинком. И отклониться Грей никак не успевал…

Крит -970хп … В груди вспыхнул пожар. Удар сбил парня с ног и заставил упасть на спину. За одну секунду, с учетом всех бонусов на защиту, он лишился три четверти здоровья! Нюки (нюк – способность наносящая моментальны-большой урон) Роги, это всегда страшный урон… Особенно когда ожидаешь второго удара.

Рептилоид возбуждённо облизнув раздвоенным языком тонкие губы, уже заносил клинок для контрольного удара… А перед глазами Коли, стоял туман. Да, галочка на автоматическое понижение восприятие сработала. И уже было не так больно как в первую секунду, но дезориентированное сознание после вспышки боли, не поспевало за разворачивающимися событиями… Только блик на острие клинка убийцы, бросился в глаза.

– Держись Паря! – раздался громогласный и хорошо знакомый голос.

Чёрно-серый вихрь, пронёсся над распростёртым Грэгом, не давая возможности ящеру, нанести контрольный удар!

Откидывая ящера далеко в сторону, подоспевший так вовремя Тан-Тан, прикрыв союзника, исполнил своё предназначение Танка в полной мере.

Тут же, Грэг почувствовал приятную прохладу в месте удара. Зелёная аура, говорила о том, что на него наложили исцеляющее заклятие. И первая мысль была о Кире. Но прейдя в себя, парень понял, что его подлечивает шаман.

Вскочив на ноги, Грэг хоть и с неполной шкалой жизней, уже был готов снова воевать. И за те секунды, что он провалялся в шоковом состоянии, расстановка на поле боя, снова поменялась.

Сэлмур смог вывернуться из стального захвата Тан-Тана, и снова очень быстро перебирая ногами, устремился к смотрящему в их сторону Алексу. Как впрочем и оставшийся в живых стрелок. Три гоблина-ДД, объединились с капитаном команды, оказавшись в непосредственной близости, к Грэгу и Серенити. Только танк Гордых, продолжал удерживать агр босса на себе.

Образовались две группы воинов, противоборствующих сторон. И если посмотреть на численность, то превосходство было на стороне Грэга и его союзников. Семь против четверых,.. нет, даже троих Гордых. Так как рыцарь враждебной команды, в конфронтации участие принимать не мог. И казалось бы, всё складывалось как нельзя лучше! Но:

– Как же вы мне надоели. – высокомерно вскинув подбородок и изогнув губы, раздражённо бросил Алекс. После вскинув руки, резко активировал умение, – Мёртвая Хватка!

Под ногами Грэга, разверзлась земля… И десятки бледных рук, вцепились в одежду, ноги, руки, парня, и стали тянуть вниз. Пришлось приложить все усилия, чтобы не упасть на колени!..

Девичий вскрик, заставил оглянуться.

Серенити, так же крепко держали всё те же бледные руки, пытаясь пригнуть пойманную жертву к земле… Как и всю команду Орды Морка! Даже дюжий Тан-Тан, из всех сил тужась, не мог вырваться из реально "мёртвой хватки"… Причём, этот скил, так же наносил урон, отнимая от 10 до 20 хитпоинтов в секунду, в зависимости от класса персонажа.

Сэлмур и лучник, было подняли оружия, хотя "пройтись" по попавшим под массовый контроль авантюристам, но их отдёрнул Алекс:

– Заканчивайте с драконом. Танк долго не выдержит, без него не справимся.

– Но… – было хотел не согласиться с ним ящер.

– Я сказал, добивайте дракона! – зло окрикнул рептилоида Рауд. На что тот не посмел возразить, хоть и считался капитаном "Гордости Вельюса". А Алекс меж тем добавил, скорее обращаясь к пойманным авантюристам: – Маны, продержать этих сколько надо, у меня хватит. Хех, пусть посмотрят, как из-под носа уплывает Корона. Ха-ха!

Рога и Лучник развернувшись на сто восемьдесят градусов, поспешили на помощь Танку. А некромант, все так же держа кисти вскинутыми вверх, вокруг которых мерцала бледно-белая аура активного заклятия, пристально следил за семью обездвиженными авантюристами…

Грэг изо-всех сил, попробовал вырваться из захвата десяток рук. Но попытка оказалась тщетной. Что уж говорить, если даже Тан-Тан, не смог, то куда ему рыпаться. Может?..

Прыжок Веры!  

Ноги по привычке оттолкнулись от земли, и тут же подкосились, падая на колени. А мёртвые руки из-земли, теперь схватили парня и за шиворот. Грэг зло сжав зубы, посмотрел за спину Рауда, и активировал умение перемещение в пространстве, что не зависело от слабосильных ног.

Шаг сквозь Сумрак. 

На секунду он даже увидел спину некроманта!.. Но мёртвые руки, будто выдернули его обратно, и парень снова оказался на том же самом месте. Надо полагать, чтобы использовать это умение, действительно нужно иметь возможность сделать шаг. Хоть один, но свободно и без удерживающих тебя пут.

– Ха-ха… Не дергайся Нубчик. – криво ухмыльнувшись Рауд, посмеялся над попытками Грэга. – Это умение, просто так не законтрить. Расслабься и получай удовольствие.

Несмотря ни на что, Грэг продолжил искать варианты. Или хотя бы надеяться на то, что кто-то поможет им вырваться.

Оглянувшись по сторонам, парень увидел всю туже картину. Серенити и Орду Морка в полном составе, все также пригибало к земле десятком бледных рук, и вариантов на освобождение не находилось…

Может Карл, Кира или Савья???

Брошенный далёко назад взгляд, упёрся в три широкие спины големов, что продолжали гнать с площади троих товарищей. Которые наверно даже не могли увидеть, что с ними произошло.

Так же на площади, чьи входы больше никто не патрулировал, Грэг заприметил большое количество скелетов и зомби. Но вот от них-то помощи точно можно не ждать. Скорее накинуться на них, и добьют. Тем более, что и так неполный запас здоровья, неуклонно катился вниз. Чёрт! Засада. Неужто всё закончится вот так?

Грэг посмотрев на Властелина Смерти, увидел что у того осталось уже не больше 10к хитпоинтов. Даже без одного лучника и Алекса, Гордые неуклонно доводили дело до конца. Отрываемые куски урона, говорили о том, что им осталось заниматься Босом, не больше нескольких минут… И всё. Корона уйдёт в руки противнику, и всё что они делали пойдёт коту под хвост!

"Грёбаный Рандом! Неужели всё было зря?!" – пронеслась в голове гневная мысль… Которую местное божество, наверное приняло не меньше чем за молитву и призыв на помощь!..

Алекс Рауд, стоящий со вскинутыми руками, всё также кастуя мощное заклятие контроля, наслаждался моментом.

Сила магии Смерти, кружила голову. Досада и злость на лицах врагов, бальзамом лилась на тщеславную душу. Миг скорого триумфа, пьянил непередаваемым чувством предвкушения. Это был его звёздный час! Его Заслуга! Его Победа!.. До которой осталось сделать, один лишь только Шаг!..

Удар!!!

Крит -1105хп. 

Не прерывая заклятия, Алекс удивлённо округлив глаза, смотрел как из его груди, выходит широкое лезвие с синим отливом… Так как оружие находилось в его теле, урон продолжал проходить:

105хп, -106хп, -104хп… 

Бросив взгляд через плечо, взору некроманта, предстал оскал голого черепа в синей короне. 70 Лич Властитель , нашёл того кто его призвал!.. И того, кого он всей своей чёрной душой, хотел забрать в мир мёртвых!..

Алекс сбросив с себя секундное оцепенение, бросился всем телом вперёд, снимая с свою тушку с синего лезвия! После чего, сразу же использую свой фирменный телепорт, с проваливанием под землю – "выскочил", рядом со своими тиммейтами.

Лич, что подкрался незаметно на площадь вместе с прочей нежитью, обиженно взвыл. И развернувшись, поплыл в сторону ушедшего от него призывается, хотя завершить начатое.

Каст "Мёртвой Хватки", был сбит, и бледные руки развеялись как туманный мираж.

Грэг тут же вскочил на ноги.

Если уж Рандом дал шанс, то им надо непременно воспользоваться… Только как?

Короткий взгляд в сторону костяного дракона, и прессующих его Гордых, показал следующее. Властелин Смерти, метавшийся из стороны в стороны, тщетно пытаясь настигнуть юрких игроков, красовался помигивающей красным шкалой жизни, чьё значение, не превышало и 5к хп… Рауд, хотя закончить прямо сейчас, использовал какое-то мощное заклятие, что отобразилось как гигантских размеров призрачно-зелёная Коса, что уже падала с неба на голову костяного дракона!.. И за пару мгновений до, в голову Коли пришло чёткое осознание того что нужно сделать!

Шаг сквозь Сумрак! Смертельный Удар!  

Предсмертный вопль костяного дракона, разнёсшийся над всей столицей королевства Форглус, ознаменовал победу над Властелином Смерти!

– Ах тыж к'ыса! Зас-стилил! – пуча глаза, бешено заорал Сэлмур.

– Кто бы говорил. – бросил в ответ Грэг… Но тут же получил в спину подсвечивающийся алым стрелу, клинок убийцы, и низвергнувшуюся с неба заклятие в виде косы!

Распростёршись на земле, парень только скрипнул зубами… Вот же гадство! А если корона упала ему в инвентарь, он сейчас умрет, и по закону подлости, она с него дропнется! Ну а что, шутка вполне в духе весельчака Рандома.

Только почему он еще не умер? И так хп было в жёлтом секторе, и любого удара от Гордых, должно было хватить чтобы отправить его на перерождение.

Приглядевшись, в поле зрения, Грэг увидел в своей шкале жизней, один пункт здоровья, и иконку эффекта "Жизненный Крест!"

"Серенити?" – удивлённо подумал парень, поворачивая голову в сторону товарищей, и действительно увидев блондинку с вскинутой рукой, что наложила на него "сейф-заклятие"… Пять секунд! Всего пять секунд, действия этого заклятия и его смогут добить!

Но в бою, даже за одну секунду, может случиться столько событий, что остаётся только диву даваться!

Орда Морка, горным камнепадом, гусарским налётом, ударили во фланг Гордых, сменная любой строй, и одного за другим, добивая и так сильно потрёпанный иномирных авантюристов!

Первым на перерождение отлетел лучник. Вторым измученный драконом – танк. Сэлмур хотел было скрыться в инвизе, но шамана не дал тому этого сделать, раскинув в воздухе мерцающую пыльцу, что прилипла к гибкому силуэту, точно показывая место нахождения невидимки. И Устремившийся за ним гоблин-воин, отправил того в "полёт" на респаун.

Только Алекс Рауд, даже не обернулся в сторону гоблинов. Последние секунды этой "жизни", он потратил на очень гневное обещание:

– Не видать тебе Грэг Грей больше игры!..

Серая туша Тан-Тана, обрушилась на златовласого некроманта! И когда тот с силой ударился о землю, взрыв пикселей был похож на золотую пыль, что разлетелась по ветру, так же быстро растворяясь в воздухе!..

…Коля с кряхтением приподнял туловище на руках, и подобрав ноги под себя, замер в сидячем положении, внезапно залюбовавшись воцарившимся кругом переменам.

Тучи над головой расходились, и потоки солнечного света обрушились на многострадальную площадь. Все мертвецы, скелеты, личи, стали растворяться в наполненным жизнью дневном свете, и уже через пару мгновений, тут остались только живые существа…

– Ну паря ты дал! – по плечу Грэга, обрушился залихватский-дружеский удар, ладонью латной рукавицы Тан-Тана.

– Эй! Поосторожнее! У меня одно хп только!

– Ха-ха. – засмеялся орк в доспехе, а после рассыпался в потоке мало связанных меж собой слов, что должны были показать, как он впечатлён поступком парня. – Как же ты их! Такой был тут, и бац! Уже там! Ух! Я прям даже не знаю… Ха-ха-ха!

Грэг уже перестав слушать говорливого орка, вытащил карточку игрока, и спешно открыл вкладку инвентаря. Было жуть как интересно, досталась ли ему желанная корона или нет!..

Нет. Не досталась. В одной из ячеек, красовался значок какого-то "когтя дракона" и всё. Эх, даже не предмет экипировки… Может быть кому нибудь из его команды повезло?…

– Ого. – раздался над ухом удивлённый голос орка. – А что это у меня тут?

Грэг подняв голову, увидел как Тан-Тан, в свете солнечного дня, разглядывает тонкий обруч, из синего металла, с тремя зубцами на одной из сторон… Корона!

Вот она, самая удачная шутка, юмориста Рандома. Отдать награду не тому, кому она на самом деле нужна, а вручить её глуповатому НПС-орку!

От чего в голове Коли, пронеслась мысль, знакомая для каждого пользователя онлайн игр:

"Ненавижу эту игру!"

Эпилог

 Сделать закладку на этом месте книги

Просторное замковое помещение роскошно обставленное по вкусу хозяина было хорошо освещено десятком горящих свечей, даже не смотря на дневное время суток. Сквозь занавешенные шторы, пробивались прямые лучи света, падающие на кипу бумаг, которые нужно было всесторонне изучить, и принять по ним решение. Бледный, худощавый человек в чёрном балахоне, относился к этому делу со всевозможной серьёзностью. Ведь от всего того чем он тут занимался, напрямую зависело его нынешнее и будущее благосостояние. Возникающее за счет баронства Вельюса разумеется…

93 Борниус Холодный , сидел за рабочим столом своего кабинета. В том самом, где совсем недавно, был раскрыт, а после и уничтожен его предшественник, по совместительству являющейся резидентом фракции Хаоса.

Высший вампир, тире, некромант, тире, иномирный авантюрист, тире, новый правитель баронства – легко мог сменить рабочее помещение. В замке то комнат хватало и стоило только изъявить желание, как сотни НПС и десятки игроков, стремились как можно скорее исполнить волю хозяина. Но все же он предпочел остаться здесь (после хорошего ремонта разумеется). Так как это было местом его – Победы! Триумфа! Достигнутой цели! И открывшихся новых возможностей. В общем, тут он не испытывал негативных ощущений, вызванных плохими воспоминаниями. Да и дальнейшая его деятельность, в этом кабинете, приносила в основном только положительные эмоции… Но не сегодня.

Дверь в кабинет открылась, и вышколенный слуга, безликим голосом, будто являясь бесстрастной системой оповещения, объявил:

– Ваше высочество, к вам прибыл господин Сэлмур Скользкий.

У прислуги, имелся список лиц, о которых полагалось докладывать немедленно. И имя рептилоида, что в реальной жизни приходился Борниусу родным сыном, также значилось в том списке.

Да и сам барон весьма ждал этого явления. Хоть и никому не признаваяся, но сына, он ждал чуть больше других команд, отправленных на поиски могучего артефакта. Который должен был в разы увеличить силы его персонажа. Что в последствии укрепило бы его позиции, на месте правителя. Так что тут не


убрать рекламу


до кумовства. Главное было получить корону, а кто именно её принесёт не так уж и важно.

Но когда Борниус услышал этот никнейм, внутри себя он почувствовал гордость за отпрыска!

– Пусть войдёт. – величаво ответил барон, откладывая бумаги в сторону и откидываясь на спинку кресла. Слуга чуть поклонился и отступил в сторону, пропуская в кабинет ящера, что выглядел весьма затравленно… Плечи напряжены, шея втянута, ноги переставляет с подогнутыми коленками… Чувство гордости, тут же сменилось на сильную досаду.

Нет, Антона он знал достаточно хорошо. Сын как-никак. И если бы он шёл к отцу с победой, то вышагивал бы сейчас орлом, а не побитой собакой…

Не предлагая рептилоиду сесть, барон нахмурив брови, строго велел:

– Говори.

Сэлмур ещё сильнее скукожился, и зажмурившись, выпалил:

– Мы не смогли добыть ко'ону… – и тут же затараторил будто оправдываясь. – Мы почти её выбили с босса. Но этот у'од состилил ф'аг! Весь лут 'азлетелся по инвента'ям их 'ейда. Нам совсем чучуть не хватило!… Чучуть. – закончил рептилоид, чуть ли не плача.

Борниус же молчаливо выслушав эту малопонятную тираду, холодно переспросил.

– Что за урод?

– Ну этот. Г'эг Г'ей… гово'ил же я, надо было его…

– Молчи. Что за рейд?

– Живые с О'дой и О'ланами объединились.

– А почему вас не взяли?.. Хотя это не важно. То есть, Корона Властелина Смерти, находиться у кого-то из трёх оставшихся команд.

– Ну да. – кивнул Сэлмур.

Борниус глубоко вздохнул, но всё же остался спокоен. Видя такое поведение сына, он поначалу подумал что произошло что-то непоправимое. А так – только этому балбесу "нос утёрли". И всё. В целом ситуация, оставалась под его контролем. Раз уж корона досталась кому-то из посланных команд, то скоро они принесут её за обещанную награду… Так что панике поддаваться не стоит. Но недовольство сыном выразить все же нужно. В воспитательных целях так сказать:

– Я тобой разочарован. – покачал головой Борниус. – Даже с наёмниками не смог сделать то что нужно…

– Но!

– Не перебивай… И кстати где Алекс с остальными наймитами?

– 'азбежались, как к'ысы!

– Рыба с головы гниёт… Эх, непригоден ты видать для оперативной работы. Надо тебе местечко в бухгалтерии подыскать. Может хоть там…

– Па-а-ап! – взмолился Сэлмур, который всю бумажную работу, воспринимал не иначе как самое страшное наказание.

"А что, неплохая идея. Засунуть его в бухгалтерию… нет, лучше в Архив!… на месяцок. Потом бегать с утроенной силой будет". – улыбнулся своим же мыслям Борниус, но тут же переключился на более важные вопросы. К примеру, почему в его кабинет первым не явился тот, кто заполучил желанную корону, что многократно усиливает способности некроманта… Ведь его сыночек, наверняка, ни час и ни два, набирался смелости прежде чем явиться с повинной. А если думать логически, то любой авантюрист, уже поспешил бы за обещанной наградой… – "Хм. Странно".

Дверь в кабинет, снова открылась. Тот же слуга, тем же безликим голосом, объявил.

– Ваше высочество, к вам прибыл капитан Стражи. По его утверждению, с неотложным докладом. Прикажете впустить или попросить обождать?

– Пусть заходит! – раздражённо бросил Борниус, который стал заметно нервничать. Что-то в происходящем ему не нравилось. – Что там еще?

Не успевший даже пройти половину расстояния от дверей до стола барона, пузатый мужчина в позолоченных доспехах легата, замер там же где его и застиг вопрос. Вытянувшись по стойке смирно, покраснев лицом и начав сильно потеть, капитан стражи отчеканил:

– Ваше сиятельство. На тюрьму нашего баронства, был совершён налёт. Почти все подозреваемые в государственном заговоре, смогли бежать! Делаем все зависящее от нас, чтобы выйти на след злоумышленников…

– Кто это сделал?! – резко окрикнул его барон.

– Не могу знать, ваша светлость. Предположительно заговорщики из так называемого – подполья…

Борниус, ударил кулаком по столу, от чего вздрогнули и рептилоид, и капитан стражи.

"Вот что за день такой! Всё через Ж… ! И где спрашивается моя Корона!?"

***

Корона Властелина Смерти, осталась в чертогах гоблинской крепости. А в последствии, и вовсе должна была быть спрятана-замурована, в недоступном месте, для любого живого существа.

Жители королевства Форлгус (в данном случае – гоблины), и так сильно пострадавшие от легионов Смерти, как никто другой, понимали в важности этого поступка. И не желали повторения своей судьбы, никому в общем, и баронству Вельюс в частности. Что очень даже могло случиться, если бы могучий артефакт попал бы в руки злого человека.

Решение Ролрга Грома, команда Живых, по началу приняли с удивлением, а потом со всесторонней поддержкой. "Верно так и надо!" – в один голос говорили девчонки. Зеленоволосый гном, улыбаясь важно кивал. А черноволосому парню, оставалось только пожать плечами. Ведь так-то, они уже всё равно не претендовали на награду. А возможность с повторением сценария произошедшим в приморском королевстве, действительно существовала немаленькая. К Борниусу Холодному, давно возникало всё большее недоверие. А уж если вспомнить что против него, в небольшом но весьма добром и гостеприимном баронстве, были настроены практически все мирные жители, так и вовсе отметали все сомнения в этом вопросе.

За то, что Живые будут молчать, Ролрг Гром, пообещал еще раз помочь в любом деле, которое будет важным для молодых авантюристов. И оно не заставило себя ждать.

Сразу же отправившись в Ромиус (столица баронства Вельюс), игроки тут же были приняты в оборот трактирщиком Кривой Глаз. Который насел на них так, будто они всё это время шлялись непонятно где и занимались абсолютно неважными делами: – "Понаустраивали понимаешь ли Революций в другом королевстве, пока в родном доме узурпатор у власти сидит!.." (с) НПС Кривой Глаз.

И тут же всучил им заключительное задание из цепочки Свой среди Чужих . Которое понравилось абсолютно всем Живым. Ибо конечной целью в нём значилось освобождение Сэмюеля Солнечного!.. Ни его одного конечно. А большого числа жителей баронства, подвергнувшихся репрессиям со стороны новой власти.

Все необходимые координаты, пароли и явки, были собраны воровской гильдией в полном объёме. Обещали также помочь, необходимым снаряжением и всем чем только могло понадобиться. Как говорится: бери – да делай. И Живых, долго упрашивать не пришлось.

Тут же была вызвана команда Орда Морка, и в десять пар рук, они провернули это дельце, "без сучка и задоринки". Уже через час, тюрьма, была взята… не штурмом конечно. А хитростью, ловкостью и серьёзным отношением к делу… Да и стража там, не сказать что была образцом патрульно-постовой службы. В общем, уже через час, Воровской гильдии, пришлось полными телегами, вывозить попавших в тёмные застенки тюрьмы, десятки полит-заключённых.

Когда авантюристам представилась возможность, они очень тепло поприветствовали Сэмюеля. Рыжий гигант в полосатой робе, даже немного растерялся, когда три девчонки чуть ли не всем скопом повисли на его шее, прижимаясь к широкой груди, целуя в щёки, и говоря сотни тёплых слов в адрес трактирщика, Ломанного Гроша… Карл только крепко пожал руку Сэму, даже немного посоревновавшись в силе рукопожатия… Ну а когда пришло время держать ответ Грэгу, парень хотел было извиниться за свой проступок в отношение к доверившемуся ему неписю, но только начав, получил ответ наперёд: – "Пустое. Я сам виноват, когда давал вам задание не учтя подобного исхода", на сим их разговор и окончился. Нет, в свою таверну Сэм вернуться не мог, но он был свободен и преисполнен решимости, бороться с усевшимся на месте правителя узурпатором, до самого конца! О чём ясно дали понять его слова, обращённые к авантюристам, с намёком на возможно скорые задания.

После всего этого, и трактирщик, и команда Орда Морка, тепло попрощались с каждым из Живых, и отправились по своим делам, оставляя молодых авантюристов, в компании друг друга. И те, перед выходом в офлайн, решили немного отметить это дело, вкусной едой и напитками, что в любом количестве, предлагала таверна "Хромая Кляча".

Подбивая итог по деньгам, с учётом трат на "Стихийный Ивент" и наград за все же выполненные задания (квест на добычу Короны Смерти, пришлось просто сбросить из списка заданий) вместе с благодарностью Сэмюеля, и лута дракона, показывал что они оказались в небольшом, но плюсе… Но что такое 150к голды – 15к у.е., в сравнении с нужной суммой практически в один миллион условных единиц… То – что оставшийся путь еще не поройден даже на половину!

Но всё равно, сегодня все авантюристы, были рады тому, как закончилось их очередное, большое приключение!.. И оставалось разобраться только с одним, маленьким вопросом, что просуществовал непозволительно долгое время, для команды где играют только друзья. Между которыми, не должно было быть недомолвок и секретов!

Грэг тяжело вздохнул, и посмотрел на веселящуюся наравне с подругами Савью. Шатенка перехватила красноречивый взгляд парня, и не менее тяжело вздохнув, чуть кивнула. Как бы говоря, что она всё понимает, и пришло время раскрыть карты, которые лично для Коли, уже стали очевидны:

– Ребята. – робко начала Вася, привлекая внимание друзей к себе. То что девушка напряглась, насторожило всех присутствующих. За праздничным столом, повисла тишина. Шатенка, опустив взгляд, чуть сбивчиво и подбирая слова, заговорила снова: – Мне кое в чём надо вам признаться…

Конец. Прокачаться До Живого 2.

Продолжение цикла, как и прочие новинки автора, будут публиковаться на портала Автор-Тудей. Подробности в группе автора ВК (ссылка в описании к книге). Спасибо за прочтение.

  


убрать рекламу








На главную » Дмитриев Андрей » Прокачаться до живого 2.