Богданов Арт. Авантюристы Лиадиды читать онлайн

A- A A+ Белый фон Книжный фон Черный фон

На главную » Богданов Арт » Авантюристы Лиадиды.





Читать онлайн Авантюристы Лиадиды. Богданов Арт.

Макс и его команда вырвались на оперативный простор. Все бы хорошо, но есть одна проблема! Или не одна?!

У каждого из них лишь одна игровая жизнь до возможности закрепиться в городе и исполнить все свои стремления в реале.

Есть и вторая проблема – почему-то местные неписи очень не любят своих Героев-Спасителей.

И третья проблема – иногда случайности действительно неслучайны и их сборная солянка для этой игры значит гораздо больше, чем все они думают. Ведь они те, кто…

Продолжение - “Стражи Лиадиды” https://author.today/work/30743

  *

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7

Глава 8

Глава 9

Глава 10

Глава 11

Глава 12

Глава 13

Глава 14

Глава 15

Глава 16

Глава 17

Глава 18

Глава 19

Глава 20

Глава 21

Глава 22

Глава 23

Глава 24

Глава 25

Глава 26

Глава 27

Глава 28

Глава 29

Глава 30

  *

Авантюристы Лиадиды

Глава 1

Глава 1

Двадцать-двадцать пять километров. Для современного человека это совсем смешное расстояние. Здоровый человек по дороге преодолеет его часов за пять-шесть. Если это сложный лесистый ландшафт с буреломами и оврагами это несколько сложнее. Но пройти за сутки с привалами вполне реально. Проблемы могут составить только горы и болота, да и то для неподготовленного и неопытного ходока.

Лиадида же походила на… Зону отчуждения в игре «Сталкер». Да-да. Тут имелись аномалии, правда, артефакты они не порождали. И, наверное, жаль. А вот во всем прочем соответствовали. Это были искажения от Источника магии, который пошел в разнос от действий некромантов.

Некоторые из них легко заметить, другие практически невидимы. И, кстати, не все они опасны и вредны. Часть аномалий имеет и положительные эффекты – например, наполняют персонажа жизненной энергией или маной.

А в остальном их разнообразие поражало и это только из уже изученного игроками каталога. Одни из аномалий замедляли время, другие усиливали или уменьшали гравитацию, третьи могли навеять сон и прямо на месте вырубить игрока. Четвертые давали эффект опьянения или вгоняли в депрессию. Пятые… Шестые… Их тут были сотни. Включая порталы хрен поймешь в какие дали и места. А так как телепорты тут работали по многим параметрам, так что прыгать в такой, как играть в лотерею. Они ограничены по массе, количеству проходов и еще нескольким факторам. Потому не сильно удивляйтесь, что до точки отправки в таком портале долетит лишь половина тела. Сюрприз! И вляпаться в такой можно на каждом шагу.

И это лишь малая часть Лиадиды. Которую Максу пришлось изучать в нон-стоп режиме из присланного Скользящим файла. И не только ему. К такому резкому переходу от зиккурата к открытому миру они все оказались не готовы. Даже Кариус.

Едва Макс вышел в реал и отправил запрос-сообщение по командной связи, в его дверь позвонили. Он открыл и обнаружил невзрачного мужичка, которого уже пару раз встречал во дворе. Обычно он сидел на лавочке и клевал носом. Ни дать, ни взять – обычный работяга, которого не пускает домой склочная жена, потому как он «принял за воротник». В меру потасканный, в меру адекватный. Мимо такого пройдешь и сразу же забудешь. Обычные реалии реала.

Он ткнул в руки Макса странный и, можно сказать, старинный мобильный телефон, после чего окинул парня цепким взглядом, улыбнулся одной стороной рта и… снова изобразилтуповатую физиономию забитого жизнью пролетария.

Это пугало. Как и то, что едва Макс вошел в квартиру, кирпич в его руке зазвонил. А вот дальше началось нечто неописуемое. В памяти телефона имелось всего семь номеров, на которые он мог позвонить или же ответить. Попытки набрать другие номера ни к чему не привели. И все эти люди начали его долбить. Словно клоны Кариуса. Еще более злые, чем сам Скользящий!

Он сначала отнекивался, но паролем служил «привет от Скользящего Хегу-Стрелку». А дальше его нервы наматывали на вилку для спагетти. Эти ребята знали толк в извращениях и выпытывали информацию с особым изыском, требуя мгновенные ответы, постоянно меня темы вопросов. Сначала могли спросить о руне телепорта, а потом, посреди фразы Макса, задать вопрос об его отце или работе. Или же могли заставить решить пример из программы восьмого класса.

Он понимал, что они специально сбивают его с толку и не дают собраться с мыслями и продумать ложь или полуправду. И у них это получалось. Уже через полчаса такого допроса он чувствовал себя выжатым лимоном.

Макса все это так достало, что когда позвонил сам Скользящий, он послал того по эротическому маршруту в особо изысканной форме. На той стороне трубки наступила тишина на долгие мгновения.

- Что ж, согласен, что только строители могут нам составить конкуренцию в созидании матерных конструкций! - Хмыкнул моложавый, но твердый голос в трубке. - Но ты, Хег, давай, завязывай так говорить со своим командиром. Я ведь могу обидеться и нагадить тебе в тапки!

- Скользящий?! – Опешил Макс.

- Он самый, собственной персоной!

- Я думал, ты постарше! – Ухмыльнулся в трубку Макс.

- Я тоже. - Парировал тот.

- Вы выбрались?

- Да! Но, сука, я тебе это припомню! - Хохотнул Кариус. - Мне так страшно не было со времен… Не важно. Но ты снова устроил концерт. Аналитики теперь рвут волосы на всех частях тела.

- Да я сам в шоке! - Возмутился Макс, но все же не смог скрыть нотки самодовольства, чем вызвал очередной смешок роги.

Странно, но в игре и жизни это были словно разные люди. Даже по голосу и интонациям. Но наверняка так было и со всеми игроками. Интернет странная штука. Там действительно можно быть собой или выплескивать накопившуюся правду о себе. Или быть тем, кем хотел бы быть. Или… Еще кем-то.

Вот и в жизни Макс был умным, тихим, уравновешенным парнем, что избегал серьезных отношений с девушками из-за недоверия к оным и разочарования в них. К карьере подходил основательно, продумывая стратегию на несколько шагов вперед. Однако он всегда понимал, что это не его. Это жизнь «по правилам» общества. Квартира, машина, брак и дети в будущем.

Но в игре у него словно срывало тормоза и он специально провоцировал Кариуса и всех окружающих на авантюры. Быть авантюристами в реале довольно опасно и там всего одна жизнь, которую терять Макс не желал. А вот Лиадида идеальный полигон для рискованных предприятий. И тут можно выплеснуть из себя и свою злость, и реализовать свои таланты, которые в реальной жизни бы вызвали осуждение, а может быть даже создали проблемы с законом.

Так что, несмотря на то, что прошло уже три недели из отведенного под отдых срока, а Макс больше потратил, чем заработал, для себя он уже все решил. В реале он останется тем же, кем и был до этого, а вот в игре будет отрываться на полную катушку. Это действительно «Вторая жизнь» и он ее проживет как хочет, а не так, как от него требует социум и окружающие. Благо при этом никто из честных людей не пострадает, а нечестных и не жалко вовсе.

И как только Макс решил для себя стать самым известным авантюристом Лиадиды, все словно поставили с ног на голову. Теперь уже он выглядел серьезным малым, а вот в голосе Кариуса проявилась излишняя легкомысленность и раздолбайство. Наверное боги сошли с ума!

- Так вы выбрались и закрепились? Можно поподробнее о происходящем? – Переспросил Макс.

- Да. Не знаю, что вы там с Буром устроили, но это сработало. Я, по твоему принципу, стал следить за Арахисом. Спустя минут двадцать он вскинулся и помчался вперед, как наскипидаренный. Нам осталось только не упустить его. Все, что попадалось на пути, он сносил волнами воздуха и другими заклинаниями высшего порядка. Так что мы даже не успели собрать опыт и оружие. Все отшвыривало в стороны. Это было не просто эпично! Это выходит за рамки любого игрового баланса!

Через ворота вышли почти парадным шагом, хотя вой сирены очень нервировал. Что произошло дальше, я так и не понял. Мы вышли на голое поле, где и укрыться-то негде. Однако мимо нас неслись сотни мобов запредельных уровней, судя по их габаритам и внешнему виду, однако наши тушки они не замечали. Обходили, словно камень на пути.

- Думаешь, Арахис вас прикрыл? – Озадачился Макс. – Неужели он настолько силен?!

- Не уверен. Но дело точно в нем. Мы отбежали в сторону метров на триста и встали посреди поля. Скорее всего, он просто нашел подходящую аномалию, что скрыла нас. А мобы таких уровней видят большую часть аномалий и не лезут в них. Даже если они относительно безопасны.

- Что делать будем? – Поинтересовался Макс.

- Для начала соберемся вместе. Где вы с Буром засели?

- На дереве, недалеко от входа. Но ведь город в вашей стороне?

- Нет. Южнее, мы на востоке, а вы на западе.

- У тебя есть карта и компас? – Удивился Макс.

- Нет. Но у нас есть наработки по ориентированию на местности. – Хмыкнул Кариус. – И да, придется с тобой поделиться. Но это все будет уже в игре. Надеюсь, ты понял куда следует бежать?

- Да. Но у нас всего один шанс. – Вздохнул Макс. – Не хотелось бы сдохнуть так близко к свободе.

- Понимаю. Но зная тебя, вы выкрутитесь. Сейчас мобы разбежались подальше от пирамиды в поисках добычи, а местные некросы сидят и носы из зиккурата не высунут. Ваши шансы довольно велики.

- Тогда пошли в игру. – Предложил Макс. – Или мне снова ждать десяток звонков от ведущих телевикторины «кто хочет стать овощем»?

- Нет. – Хохотнул Кариус. – Но надеюсь, ты теперь понимаешь, почему я такой нервный?

- Теперь понимаю. До встречи в игре.

День и ночь в игре отличались мало. Разноцветное «северное сияние» в небесах разбавляло ночь, а белый день умирал под покровом плотного облачного покрова. Однако даже дневные сумерки выглядели на пирамиде куда веселее, чем в реальном мире. А ведь скоро стемнеет, так что все станет еще сложнее.

- Жутковато. – Прошептал Буревестник, что сполз с дерева следом за Максом. – Куда нам идти?

- Похоже туда! – Макс так же приглушенно ответил и махнул рукой в нужном направлении.

Сумерки и мягкий туман, что стелился по земле среди черных уродливых деревьев, навевал первобытные страхи. Да и без суеверий тут из-за каждой кочки может выскочить нечто уродливое, страшное и смертоносное. А у них всего один шанс на прорыв к городу.

- Тогда пошли. – Толкнул Бур Макса в спину. – Веди.

Смельчак, твою мать! Но идти действительно нужно и танк без хорошего восприятия и тихой поступи лишь жертва. Возможно, он прав.

Макс невольно пригнулся и двинулся вперед, вращая головой как болванчик. Тишину вокруг нарушали различные природные шумы, вроде потрескиваний голых ветвей под ветром или тихий шорох в пожухлой траве с болезненно черными оттенками. Особенно напрягали потоки странного тумана и неестественные порывы ветра, что возникали посреди полного штиля. Резко и мощно. Разбавляя жуткую мертвенную тишину костяным треском сухих ветвей и свистом воздуха между ними.

Позади пыхтел Бур, пытаясь подражать Максу в его движениях, но шелест его кольчуг выдавал их с головой. Потому Макс слегка ускорился и оторвался шагов на десять. Так хоть какой-то шанс есть на выживание.

К углу пирамиды они добрались без приключений. Осталось лишь найти остальную группу.

- Замри! – Зашипел Макс на спутника и придавил того к земле.

Он всматривался в быстро сгущавшиеся сумерки. Кариус должен подать знак, кастуя руну огня каждые пятнадцать минут. Это если они смогут добраться до места встречи. А если нет, то точка рандеву окажется на вершине пирамиды. Шансов достигнуть границ города вдвоем – ноль целых, ноль десятых.

Минут через десять Макс заметил оранжевый отблеск в нужном направлении и они с Буром почти ползком двинулись «на огонек». И за эти триста метров пути они сожгли полмиллиона нервных клеток, несмотря на то, что никакой явной опасности не наблюдалось. Просто морально тяжело осознавать, что у них единственный шанс и смерть откинет их обратно к началу. Пока игра лишь игра можно расслабляться и отдыхать. А вот когда в покере появляются серьезные ставки, игра становиться жизнью.

Кариус и остальные засели в небольшом овраге под раскидистым деревом, все еще сражающимся за жизнь под давлением энергии зиккурата. Черный болезненный вид кое-где разбавляла нормальная кора и даже листва.

Макс еще раз взглянул на вершину пирамиды и с тяжелым вздохом скатился по склону природного окопа. Не известно, сколько успел подобрать Бур, но у Макса на балансе висело почти три тысячи единиц опыта. Это в два раза больше, чем он заработал за три недели игры.

- Добрались-таки. – Кивнул Скользящий. – Я не сомневался.

- Каков план?- Спросил Макс, оглядываясь.

Арахис опять ушел в себя или астрал, но, судя по его спокойствию, вокруг опасностей не предвидится. Чуб отобрал из валежника под могучим деревом пару прочных веток и приматывал их к ноге Хитреца, а Сапфирка, по откату, лечила паренька. Кариус все это время выглядывал из оврага, осматривал окрестности на предмет опасности и он же подавал сигналы для Макса.

- Сейчас немного придем в себя и двинемся в путь к городу. По пути будем выбивать все, что сможем одолеть и прятаться или бежать от того, что покажется излишне опасным.

- Фармить? – Удивился Макс. – А смысл? У меня сейчас уйма опыта после прорыва и я уже подумываю, не прыгнуть ли руной возврата назад. Это же шанс поднять сразу пять уровней. И терять его очень обидно!

- Хег, ты умный малый, но иногда ведешь себя как полный тормоз. – Поднял бровь рога. – Являться в город без тучи опыта нет смысла, а вот прокачивать уровни на старте – глупость несусветная. Ты что не читал сводки, что я тебе прислал?

- Когда? – Поморщился Макс. – Твои мозголомы не дали мне ни минуты покоя. Так что давай короткий инструктаж перед рывком.

- Общая глобальная задача игры и игроков – спасение неписей. А они развиваются так же как мы и некоторые из них даже могут отспавниться. Но для этого им нужен…

- Опыт! – Дошло до Макса. – Он тоже может быть частью бартера и поможет купить дубликаты кристалла души.

- Именно. Неписи сидят под защитой магических турелей и големов в остатках оборонных сооружений городов. В окружении руин, полных мобов и разумных некросов. Выходить за ресурсами или на прокачку слишком опасно. Тем более, они не прокачивают уровни своим бойцам.

- Почему? – Тут уже возмутился Буревестник. – Уровни это сила!

- Не совсем. С каждым уровнем требуется все больше опыта на респаун перса. Так что для начала нужно раскачать навыки и научиться пряморукой игре. Только получив стабильные угодья для фарма, можно прокачивать и свою тушку.

- Логично. – Почесал подбородок Макс. – Но уровни – это действительно сила. И единицы в барах очень помогают.

- Но после десятки, ты еще окажешься повязан долгом перед игроделами за кристалл сердца. А они действуют через местных аборигенов. В итоге, пока мы не достигнем рубежа, сможем пользоваться снисхождением. Если же станем «взрослыми», то к нам и относиться будут по-взрослому.

К тому же уровни и другие цифры в игре чисто номинальны. У всех мобов, да и у нас тоже, есть слабые и сильные стороны. Мы легко раскатаем моба двадцатого уровня, а может и парочку. В то же время, какой-нибудь броненосец пятого уровня медленно, но уверенно, загонит нас поодиночке и сожрет не подавившись, потому что мы не в состоянии своими железками пробить его панцирь, а подходящей руны у нас не окажется. Так что в пути определять опасность мобов буду я. Или же, если Арахис начнет нервничать.

- Тогда помчались? – Предложил Макс. – Что-то я нервничаю, находясь в тесной яме. Чувствую себя в ловушке.

- Торопись не спеша. – Сурово отрезал Скользящий. – Значит так! Макс и я идем по флангам метрах в десяти впереди и по сторонам. У нас хорошее восприятие и скорость. Это даст вам фору для разворачивания строя в сторону опасности. Чуб, Бур, на вас охрана Арахиса. Присматривайтесь к нему и его реакциям. Если он вдруг куда-то рванет, не отставайте. Сапфирка, тащи на себе Хитреца. Хит ты как?

- Нормально. – Буркнул тот, пробуя на прочность свой новый протез. – Бегать вряд ли смогу, а вот ковылять вполне.

- Еще одно! – Кариус стал предельно серьезен. – Все команды и отчеты отдавать тихо на пределах слышимости. А еще лучше знаками. Мобы слишком легко агрятся на звук. Потому большая просьба умирать молча. Просто жмите логаут, а не войте сиреной от боли!

- Тупая игруха. – Возмутился Хит, что оказался как раз самым слабым звеном, балластом и вагоном. – Ни тебе чата, ни карты! Как этих кретинов вообще на рынок выпустили?!

- Все это есть. И в разнообразии. – Отмахнулся рога. – Но такие навыки или артефакты нужно приобретать у местных магов в городах. Так что работаем с тем, что имеем.

- Всем все понятное? – Уточнил Кариус, посматривая на Арахиса.

Когда в ответ все «полностью» присутствующие кивнули, он продолжил.

- Тогда… Идти! Город! – Нажал на спуск Скользящий.

Началась игра в «кошки-мышки» длинной в два десятка километров, с правилами, где еще нужно понять какая тебе досталась роль. Учитывая, что хруст валежника под ногой вызывал тревогу и трепет, выходит, что они сами себя считают мышками.Нужно это менять. Ведь Макс сам себе пообещал, что станет крутым приключенцем. И он им станет!

Глава 2

Глава 2

Человеческая психика странная штука. Макс не раз прогуливаясь с девушками, наблюдал как те преспокойно идут по раздолбанному бордюру в туфельках на длинной шпильке, попутно щебеча о чем-то своем. Но предложи ей пройтись в удобных кроссовках по более удобному швеллеру на высоте хотя бы пяти метров, и она покрутит пальцем у виска. Но даже если решиться на такой подвиг скорее всего упадет. Парадоксально, но именно страх оступиться заставляет нас оступаться.

Вот и сейчас Макс медленно полз по своему флангу и пытался задавить в себе нервный мандраж. Вот только антураж не помогал в этом. Особо напрягал густой туман, что словно живой ползал между деревьев и время от времени поднимался клубами, напоминая человеческие фигуры. Это ко всему прочему, включая мертвенную тишину и треск сухих ветвей под порывами резкого ветра, что казался пулеметной очередью.

Вел группу Кариус, подавая сигналы жестами. Благо большая часть из них всем известна по американским фильмам. Но Хитрец прав, как этих придурков выпустили на рынок без чата и карты на старте? Не говоря уже всего о пяти трусах в стартовом наборе. Шли они странным ломаным маршрутом, но Макс не возражал. Работа с картами и логистика очень важны для военных, так что неудивительно, если Скользящий уже давно с высоты пирамиды высчитал углы и расстояния между соседними зиккуратами и теперь вел их по самому безопасному маршруту. Из возможных.

Где-то пару километров они прошли довольно спокойно. Лишь единожды на них выскочила пара уродливых пауков размером с питбуля и такой же обезбашенностью. Скользящий с чьей стороны они выскочили на своих плечах дотащил их до строя, где их быстро и прикончили. Как ни странно, но этот бой успокоил всех.

Так что когда из кустов на Макса вылетел мертвец с горящими фиолетовым цветом глазами, он не растерялся и тут же пошел в атаку нарезая того своей саблей на куски. Даже удивился, как легко у него это получилось. Только когда некрос свалился ему под ноги, Макс заметил, что тому и отбиваться нечем было. Руки ему кто-то оторвал до него.

Взгляд на соратников резко спустил победный пыл на дно. Кариус бежал к основной группе, а взгляды остальных устремлены за спину Максу. Классическая сценка «монстр позади». Макс не стал повторять шаблон и оглядываться, а просто со всех ног припустил к остальным. Кувырком влетел под ноги Буру и только тогда смог осмотреться.

Как и ожидалось, там оказались мобы. Десяток белесых странных змей, больше похожих на червей. Тела длиной метров двадцати слишком тонкие на фоне общих размеров. По всему телу раскиданы вполне человеческие, пусть и рахитичные, пары рук разного размера, уменьшавшиеся от морды к хвосту. Морда похожа на закрытый бутон тюльпана из четырех частей и на каждой из них яростно сверкал рубиновый глаз. Передвигались они странно. С одной стороны по-змеиному, но в тоже время закручивали огромные вертикальные петли, словно танцевали. Удивительно как они в таком ритме и сложности узора не завязались узлом, тем более все мобы переплетались между собой. Пара секунд и они закружились вокруг их строя.

Макс только хотел удивиться, что они не нападают, как тут же получил ментальный удар. Глаза тут же разъехались. Правый начал видеть лево, а левый – право, со слепым пятном по центру. Макс едва не упал на задницу от этой рефракции. Остальным видимо тоже досталось, потому как все закрутили головами. Даже Арахис.

Тут же две из десятка петель ринулись к ним словно лассо. Макс уже замахнулся своей саблей, но побоялся ударить, потому как мог серьезно зацепить Буревесника, что прикрыл его от атаки. Слишком непривычно с таким взглядом на мир реагировать на опасность. Не помогало даже поочередное закрытие глаз.

Такое бездействие команды не прошло даром. Обе петли стремительно сжались вокруг Бура и Кариуса. Крепыш хрюкнул и упал на землю, постарался замедлить свое движение к общей массе мобов. Но петля с парой рук быстро спеленали его как дитя и сделали его столь же беспомощным. Макс не нашел ничего лучшего как броситься на землю и вцепится в танка. Закрыв глаза, он нащупал тело червя и стал наносить удары одним из своих кинжалов, которые давно уже закрепил по всему телу как раз для таких вот случаев.

Раздался визг на ультразвуке и в нос ударил едкий запах потных носков. Однако скорость движения замедлилась, но помогло не сильно, потому как еще одна петля упаковала и его. Мелкая ручонка тут же начала выдирать нож из оставшейся свободной руки и всячески мешать отбиваться.

- Бейте в головы! – Раздался крик Скользящего. – Все важные органы у них там.

Легко сказать! Открытые глаза мало чем помогли. Разве что выяснилось что не все так плохо у остальных. Кариус и Чуб неплохо отмахивались с другого фланга. Скользящий грациозно уклонялся от лассо червей и видимо рефракция зрения ему не мешала. Чуб стоял на месте и крутил бабочку своим мечом, так что тела червей даже не пытались на него кидаться. Они хоть и жесткие, но у этого амбала довольно острый и тяжелый клинок, так что может и перерубить к чертям. Оставалось понять, почему тупит Арахис и ничего не делает. Застыл столбом и смотрит как его команду раздирают. Впрочем, черви на него и Сапфирку с Хитрецом не кидались.

На этом ориентирование Макса закончилось, потому как еще одна петля прилетела. Макс взвыл от боли в неудачно вывернутой ноге, но все равно стал лишь яростнее колошматить по всему, что попадалось под руку. Это дало свои результаты и одна из плетей явно ослабла. Нет, червь еще был жив, но вот силенок в почти отсеченной части тела уже не нашлось. Макс тут же переключился на другую тушку.

- Бур, держи кинжал и бей в одну точку. – Макс открыл лишь один глаз и уже потихоньку начинал привыкать к своему положению, потому спокойно нащупал руку напарника. – Не убьем, но ослабим.

Круговорот червей рассыпался на две части и Максу досталось целых четыре живых каната. Кариуса тоже поймали, так что пришлось Чубу вмешаться, но стало ясно, что они побеждают, когда взгляд прояснился. У червей действительно все важные органы были в голове и утолщении возле нее, однако эти умные гады берегли свои слабые места, стараясь сначала обездвижить жертву. Не вышло и наверняка они уже сами не рады, что ввязались в бой, но и сбежать не могли, потому как плотно увязли в клубках с кусачей добычей.

Сапфирка, заметив, что лично для них опасности нет, подхватила саблю Макса и тут же раскроила голову одного из червей, а второму прижгла восьмикратной руной огня. Затем стала прыгать вокруг, отвлекая внимание и пытаясь ударить оставшиеся торчать снаружи головы. Это здорово помогло, так что спустя десять минут непрерывного ковыряния ножом Макс смог выбраться. А вот Буревестника конкретно так запеленали, что он даже пошевелится не мог. Если бы не широкий щит и правильно выставленные руки его бы уже давно придушили.

Оставив Сапфирку выковыривать Бура, Макс кинулся ко второму клубку. У ребят дела обстояли похуже. Потому он на бегу скастовал пятикратную руну огня и ею ударил в самый плотный узел. Снова крик на ультразвуке, а Макс запрыгивает на клубок из тел и одним размашистым ударом вгоняет саблю в пасть одного червя и тараном сносит вторую голову. Короткий полет и между грудью и землей влажно хрустнуло.

Макса снова задел ментальный удар, но в этот раз зрение просто перевернуло все вверх ногами и поблекли цвета. Не важно. Он и в таком состоянии может ковырять жгут тел. Благо они уже не могли выкинуть довольно длинную петлю, а коротенькие ручки он отсекал. Когда рядом пристроился Бур, все стало понятно без слов. Даже червям. Оставшиеся головы злобно зашипели и раскрыли пасти для атаки, но это уже была агония. Снова подключилась Сапфирка в этот раз ударив воздухом и контузив одну из голов.

Пять минут и все дела. Из под тел выползает, отплевываясь, Скользящий. Похоже он даже кусался лишь бы нанести хоть какой-нибудь урон. А учитывая как воняет эта мерзость, можно считать его действия подвигом.

- Все живы?! – Рога осмотрел свое воинство. – Тогда валим отсюда!

- Бур, какого хрена ты делаешь? – Удивился Макс когда заметил как крепыш остервенело выпиливает куски из кучи. – Да сдохли они уже! Я даже опыт собрал.

- Так хлебный червь же! – Буревестник посмотрел на Макса как на идиота.

- Завязывай, Бур! – Осадил того Скользящий. – Вымочить все равно не успеем. А сейчас на запах сюда сбегутся все кто хочет жрать. Лучше побежали по следу. Может рощу найдем.

- И то верно. – Кивнул крепыш и с видимым сожалением бросил вонючее мясо на землю. – Погнали тогда.

Макс ничего не понимал, однако вопросы задавать было некогда. Кариус быстро вернул всех в строй и они двинулись в ту сторону откуда прибыли эти червячки. Оставалось надеяться, что они знают больше Макса и понимают, что делают.

Назвать окружение лесом можно лишь с трудом. Расстояния между деревьями такое, что два грузовика спокойно разъедутся. Но все искали какую-то рощу. И шагов через триста нашли. Полтора десятка очень высоких пальм, только вместо листьев на вершине какой-то кокон и пух, что делало их похожими на гигантский одуванчик. Этажей в десять точно.

- Хег, делай как я. – Скользящий на бегу кинул Максу прочный кожаный ремень с мощной пряжкой. Даже совесть кольнула, потому как пока он страдал ерундой в реале остальные занимались делом и крафтили пусть простые но надежные вещи.

Кариус закрутил ремень восьмеркой и просунул в него голени. Что рога делает, Макс понял сразу. Так туземцы влезают на пальмы за плодами. Ремень на лодыжках помогает обхватить ступнями ствол без особых усилий. Дальше остается прыгать вверх. Держишься руками и толчком передвигаешь обе ноги вверх, закрепляясь стопами. Потом перебираешь руками и снова прыжок.

- Твоя эта! – Скользящий указал на соседнюю с собой пальму и зажал клинок в зубах.

Рога шустро вскочил на пальму и пополз вверх с завидной сноровкой. В теории это кажется легким, а на практике куда сложнее. Повезло, что поверхность ствола была погрызена и испещрена глубокими бороздами.

Скользящий где-то на средине дерева замер и кинжалом сковырнул желто-коричневый нарост и сбросил его вниз. Там его подобрал Бур и закинул в примитивный заплечный мешок. Макс чуть позже тоже нашел остаток коры больше похожей на сосновую и легко сковырнул ее ножом. Дальше все пошло по накатанной. Чем выше поднимались, тем больше попадалось коры.

Средняя высота деревьев вокруг метров двадцать, так что с вершины этих одуванчиков открылся потрясающий вид. Буквально в паре километров возвышался еще один зиккурат и подавлял своими габаритами и зловещим алым узором на стене. Умеют разрабы рисовать величественные пейзажи!

А вот Кариуса больше заинтересовало еще одно могучее дерево всего в паре сотен шагов от рощи. Максу показалось, что именно под таким их группа и засела в овраге после прорыва. Этот гигант действительно выделялся на фоне остального леса. Однако мешкать рога не стал, а принялся сдирать ленты паутины с верхушки. Логично. При их бедности такой материал очень ценен для крафта.

- Бегом, бегом! – Едва они спустились, рога погнал Макса на другую пальму. – Шевели булками!

Скользящий нервничал и постоянно оглядывался. Эта нервозность передалась и остальным, но вот помочь они не могли. Бур и Чуб в слишком тяжелых доспехах, а разоблачатся в боевом режиме огромная глупость. Хит – инвалид, Арахис – на своей волне, а Сапфирка вряд ли справится. Так что добыча осталась на них. И судя по тому, что Скользящий не торопился сбегать, добыча того стоит.

После второй ходки к вершине Макс основательно просел по бодрости. Работали они на скорость, так что сил не жалели. И тут при очередном порыве ветра их догнал запах потных носков.

- Черт! Поморщился рога. – Валим! Быстро! За мной.

Макс не удивился, что Скользящий выбрал направление, ведущее к гигантскому дереву. В этот раз они почти бежали, благо оказалось идти совсем недалеко. Дерево действительно внушало. Диаметр ствола не менее двух метров и мощное переплетение корней внизу. Старое, измученное некротической энергией, но все еще сопротивляющееся.

Кариус с ходу буквально взлетел по стволу к первым толстым ветвям, что возвышались на высоте двух ростов. Силен ямакаси! Макс смог повторить его трюк только с четвертого раза. Скользящий тут же связал оба ремня и спустил их остальным. Кроме них двоих никто не смог взобраться самостоятельно.

Ветви довольно широкие и удобные, так что подъем прошел без


убрать рекламу


эксцессов. Первой была Сапфирка, которую подсадил Чуб. То же самое провернули и с Хитрецом и Арахисом благо те не доставили неприятностей. Тяжелее всего пришлось с Чубаном. Тяжелый зараза!

Дальше они взобрались повыше и замерли. Примерно из того места где они сражались с червями раздались рыки и звуки драки. Кое-кто прибыл на пиршество.

- Так, народ, делаем привал. Сапфирка, Чуб, Хитрец, на выход. Два часа на все про все. И следите за сообщениями. До города мы играем в экстремальном режиме. – Распорядился Кариус, когда все удобно расположились в кроне. – Арахис, отдых.

- Как будто последнее время мы играем иначе. – Хмыкнул Чуб. – С тех пор как из кельи вывалился Хег, у нас все пошло наперекосяк.

- Ну да. – Огрызнулся Макс. - И много игроков ты знаешь за пределами своих пирамид?

- Да ладно! – Отмахнулся Чубан. – Я не в обиду говорю. Просто так и есть. Ладно, всем до встречи, я в реал.

- Что это все было? – Когда все разошлись, Макс подобрался поближе к Кариусу. – Пока мы на часах может прояснишь пару моментов?

- Ты про это? – Скользящий достал из своей корявой сумки кусок коры и надкусил его. – Это наш провиант. На вкус как ржаные сухари столетней давности. Впрочем по твердости тоже. Попробуй.

Скользящий протянул Максу кусок. Тот попробовал надкусить и чуть зубы не обломал. Но вкус действительно похож на ржаной сухарь.

- А что с червями теми? Зачем Бур его потрошил?

- Так деликатес. – Ухмыльнулся Буревестник. – Даже у местных это мясо очень ценится.

- Да оно воняет как портянка! – Опешил Макс.

- У них эфирная кровь. Она быстро выветривается, но мясо нужно вымачивать, а из-за такой крови запах разносится далеко и привлекает мобов. Они тоже не прочь пожрать калорийное и вкусное мясо. Так что охота на них очень опасна, как и добыча коры с хлебных деревьев. У местных добыча ресурсов основные квесты для игроков.

Так что изучай файлы что я тебе прислал. Там много полезного из мелочей, о котором многие не задумываются. Парень ты башковитый и раз уже подвязался работать на меня, то преследуй главные задачи.

- И какие у нас задачи?

- Первая по важности – понять игра ли это или возможно нечто гораздо более реальное и опасное для всего человечества.

- Знаешь, - Макс взмахнул рукой, - судя по детализации и ощущениям это реальный мир. Черви, эфирная кровь и вкус коры, которая растворяется в слюне. Для наших технологий это слишком серьезный прорыв. Нереальный.

- Сам знаю. – Вздохнул Кариус. – Но слишком много косвенных доказательств того, что этот мир нарисованный.

- Например?

- Например, флора и фауна. Сам понимаешь, что микроскоп доставить сюда еще ни у кого не получилось. Но наши агенты создали каталог местных растений и животных. Так вот на изученной нами территории очень мало разновидностей и видов. Мы насчитали не более шести десятков деревьев и почти все из них полезны, если живы. Орехи, фрукты, смолы, кора, листья все это съедобно или используется местными в крафте или магии. С насекомыми, животными, рыбами и прочим та же петрушка. В теории такая экосфера не могла развиться естественным путем. Зато это соответствует упрощению игрового мира для разработчиков.

Кариус замолчал, потому как мимо пролетела стая мобов похожих на шестиногих такс, но размером с матерого волка. Вожак стаи резко притормозил на месте, где остались их следы. Во время боя на них попало много крови червей. Пусть она быстро испарялась, пахли они отнюдь не лавандой. Для пса-мутанта этого должно хватить. Но, пару раз дернувшись в разные стороны, вожак принял решение бежать на звуки драки.

- Вот еще. – Выдохнул Макс. – Слишком умно они себя ведут. Как и те же черви.

- Это не показатель. – Пожал плечами Кариус. – Как раз поведение мобов и неписей не вызывает удивления. Сейчас даже наши программы могут копировать поведение людей. Сам увидишь, когда доберемся до города.

- Кстати, а почему они не проверили след? – Макс кивнул в сторону удаляющейся стаи. – Программа бы проверила, да и обычный пес тоже. Мы же фоним как куча навоза.

- Это все благодаря ему. – Кариус постучал по ветви, на которой сидел. – Мы зовем их мэллорнами. Видишь, он еще сопротивляется влиянию зиккурата. Кое-где листва, пусть болезненная, но густая. Говорят, на чистой земле они восстанавливают все шкалы и вешают серьезные и долгоиграющие бафы. А вот мобы подходить к ним не любят. Пока не знаем почему.

- А тут есть такие?! – Удивился Макс.

- Да. – Кивнул Скользящий. - Не так и много, но есть. Зиккураты это что-то вроде осадных башен вокруг городов. Они каким-то образом могут или могли перемещаться. По крайней мере, так говорят местные неписи.

Снова пошла волна мобов, пришлось заткнуться и не отсвечивать. Листва на мэллорне имелась, но не настолько густая, чтобы дать стопроцентную защиту. Через два часа пришло время и Максу идти в реал. Пока мобы не угомонятся, двигаться слишком опасно. Зато будет время полистать файлы ГБ. Судя по их объему, на их команду сделали ставку где-то наверху. Это и объясняет то, что Максу так легко согласились платить, а не решили задавить силой. Логаут.

Глава 3

Глава 3

Город! Вся эта планета угнетала своим болезненным видом. Но вот именно город показывал, насколько все стало плохо, по сравнению с тем, как было хорошо до прихода некромантов. Весь город лежал в руинах, но даже по ним можно было сказать, что этот город был прекрасным и величественным. На пьедесталах еще стояли остатки статуй, на стенах расколотые барельефы и горгульи. Все это притрушено пылью, покрыто подпалинами и кавернами, затянуто паутиной, но даже это не могло скрыть искусства зодчих. Целых зданий не осталось, но некоторые стены все еще стояли, зияя провалами и ощетинившись деревянными балками потолочных перекрытий. Дороги, площади, парки, фонтаны засыпаны каменной крошкой и покрыто воронками. Словно тут вовсю отработал полк РСЗО. И, естественно, непонятный туман, ползающий в проходах и клубящийся в остовах зданий. Жутковато особенно в ночное время.

К удивлению всей команды к городу они добрались почти без приключений. Пара легких схваток со стайкой летучих мышей или мини-драконов и одним мобом похожим на медведя. Они больше испугались, чем понесли потери. Пара царапин и одна сломанная медведем сабля Кариуса. Еще Бур вывихнул руку, подставив щит под удар лапы могучего моба, но это не помешало ему работать танком.

И вот они достигли предместья. Когда-то это был крупный мегаполис средневекового пошиба и до остатков первой защитной стены шли обычные фермы от которых остались лишь холмики гнилой древесины. Здесь же стояли самые ближние к городу зиккураты но они выглядели… сломанными. Слишком много пробоин на корпусе и нет подключения к энергосфере этого мира. Но это еще не значит, что они совсем необитаемы, как и городские развалины.

Потому к стене двигались ползком от кучи к куче, и внимательно осматриваясь. Нервозность снова вернулась ведь финишная черта уже видна. Оборона города строилась по принципу так любимой даже земными колдунами, алхимиками и прочими духовниками семиконечной звезды. И на каждом конце луча стояла своя башня магов в окружении отдельных оборонных сооружений и казарм. Она же и питала часть общей стены с кристаллами турелями и боевыми големами.

Именно в одной из таких башен и засели выжившие неписи, о чем явственно говорили эти самые мерцающие во тьме турели и яркий столб маны над массивной и высокой башней. Так что им не пришлось пересекать руины городских кварталов, а всего лишь по дуге пройтись по предместью вдоль остатков крепостной стены, что уже совершенно утратила свои основные свойства. Зато с этого осыпавшегося холма они сумели оценить и город, и царящее в нем запустение.

- Повезло! – Ухмыльнулся Кариус. – Цвет башни синий. Значит там родные нам стихии в фаворе. Это поможет наладить контакт.

- Слушай а не шлепнут просто так? – Бур указал на кучу камней похожих на боевого робота и огра размером с трехэтажный дом.

Пока тот просто сидел в молитвенной позе, но голубые сполохи изредка пробегали по поверхности камня, а значит он вполне рабочий. Или живой. Если маги воевали такими махинами, тогда понятно почему некросы ушли в осаду. Скорее всего, просто играли на энергозатратах и откатах заклинаний, продавливая оборону толпами безмозглых мобов. С другой стороны даже сейчас зиккураты порождали монстров размером со слона и грацией пантеры. Им просто повезло, что не нарвались на такого же в пути. Так что в битве «каменный дуболом против некротического саблезуба-переростка» еще неизвестно кто кого победит.

Ворота поселения впечатляли своими размерами, как и защитный периметр. Похоже, они как раз предназначались для прохода боевых големов и прочих магических творений и орудий. Но даже они на фоне стены казались маленькими, а башня выглядела небоскребом. Со стороны все казалось не настолько подавляюще и громоздко.

- Нет, не нападут. – Ответил Кариус, хотя в его голосе не было абсолютной уверенности. – Раньше такого не было. Определение «друг-враг» у них идет по энергетическим эманациям.

- Не убедил. – Поежился Макс, проходя мимо туши голема.

- Эй, там! Наверху! – Заорал Скользящий, оглядываясь больше по сторонам. – Встречайте гостей!

Несколько минут ничего не происходило что довольно странно. Впрочем по местному времени сейчас собачья вахта а основную сторожевую функцию несет магия и каменный дуболом у ворот. Это и успокаивало всех, потому как казалось, что из окружающих руин пялятся злобные взгляды некросов и мобов.

- Эй! – Снова заорал Скользящий. – Оглохли, что ли?

- Кто такие?! - Раздался со стены удивленный и заспанный мужской голос.

- Странники! Живые! Сам что ли не видишь?

- Ждите. – Раздался приказ сверху.

Оказалось что врата открываются въезжая в стену и спустя минуту створки разъехались ровно на пол метра так, что бы только один и то, бочком, мог протиснуться.

- Заходи по одному! – Приказ отдавал уже другой голос и, судя по ноткам властности, это был не заспанный рядовой.

Первым в крепость вошел рога. Макс оказался замыкающим. Их встречал целый взвод бойцов из неписей. В груди екнуло от страха и радости одновременно. Страх навевали наконечники стрел и копий в руках почти мальчишек, которые сами боялись пришлых. Один чих и в них наделают дыр, просто сорвавшись от нервозности. Это осознал и Кариус потому приказал всем своим замереть тихим и вкрадчивым голосом. А вот радость появилась при виде луков и нормальной амуниции. К тому же даже в предрассветных сумерках четко видно что во дворе много живой зелени. Хлопнувшая за спиной дверь не вызвала чувства западни а наоборот появилось облегчение. Они дошли!

Позади двух шеренг бойцов стояли три более серьезных и взрослых мужика. Одного из них можно даже назвать стариком. Руки они вытянули вперед, явно уже скастовав руны и им осталось их только толкнуть.

Когда Макс встретился взглядом с командиром, они оба синхронно вздрогнули. Они были одной расы – серокожие, с серебристыми глазами и острыми ушами. Правда мужик был лысым в отличие от длинной косы у Макса, да и татуировок у него почти нет.

- Представьтесь. – Голос командира отряда холоден и жесток. Не похоже, что они рады своим спасителям.

По мере того как они называли свои имена, лица бойцов становились все более жалкими. К чему бы это?! Но если игровые законы работают и с непесями, то ритуал знакомства обязателен и все кто услышит их имена, увидят ник над головой.

- Следуйте за мной! – Не меняя тона, приказал командир. Воины с видимым облегчением отступили в стороны и опустили копья и луки. Уже что-то.

Командир размашистым шагом двинулся вглубь крепости, не ожидая удара в спину. Против ожидания в башню они не пошли, а направились к пристройке у дальней стены. Двор оказался намного больше ожидаемого. Это в принципе целый квартал с огромной семигранной башней в центре. Толькодиаметр в основании сооружения не меньше ста шагов и высота раза в три-четыре выше. Но на фоне зиккуратов она не смотрелась.

Внимательно осмотревшись можно было понять что изначальная архитектура крепости была значительно изменена. Появились десятки трехэтажных домов неряшливой постройки и сараи. Хотя заметно, что изначально все вспомогательные и хозяйственные здания располагались во фланкирующих башнях и под навесами вдоль стен между ними. Сад при башне сохранился только отдельными элементами вроде фонтанов и беседок, но все что раньше должно было радовать взор, теперь обрело практический смысл. В мраморных фонтанах женщины стирали вещи, вывешивая их на просушку прямо на статуи, а в огороженных беседках тарахтела домашняя птица больше похожая на тетеревов. Вдоль стен и дорог высажены хлебные деревья, а стены обвиты плющом с фиолетовыми плодами. Каждый клочок земли использовался для выращивания хоть чего-нибудь полезного или съестного. Картина маслом – замок в осаде.

Воин привел их в солидную пристройку у противоположной вратам стены. На втором этаже они попали в классический фентезийно-средневековый кабинет рыцаря. Каменная кладка стен и чадящие факелы на них камин в рост человека и огромный стол заваленный документами фолиантами и с чернильницей, в которую воткнуто перо. Шаблон как он есть.

- Я Валар ил Дарс комендант последнего оплота города Харум. – Начал непись едва сел за стол. – Это Хранитель Памяти Арс Чибальд и Хранитель Жизни Юлан Агуст.

Только сейчас они заметили, что вслед за ними в комнату вошли остальные старшины ополчения или даже поселения.

- Все задания будете получать у нас. Решать все торговые вопросы тоже будем мы. Если вы ищите работу ради награды приходите ко мне. Если вам что-то нужно вы приходите ко мне и я называю цену. На территории крепости запрещены драки и пьянство. Так же не советую портить девок! Вам понятно?!

Комендант цедил слова сквозь зубы словно выполнял неприятный для него договор от которого не мог отказаться но с видимым удовольствием выкинул бы пришельцев за ворота своей крепости. В глаза тоже не смотрел. Его взгляд брезгливо блуждал по убогой амуниции их команды. Разве что Чуб и Сапфирка удостоились более-менее приличной оценки.

Макс скрипнул зубами но вперед не лез. Этот чудик сородич его перса но ведет себя словно кусок навоза увидел. Лезть на рожон только подставлять всех. Но и Кариус далек от дипломата. Этому только «крушить-ломать».

- Нам нужны личные комнаты. – Все же решился взять слово Макс когда повисла неловкая пауза. – Готовы оплатить опытом. А так же узнать цену дубликатов камня души и условия его получения.

Раз Кариус растерялся нужно спасать обстановку. Потому Макс понадеялся на свое аристократичное тело. Пусть Валар и недолюбливает дворян ведь только этим можно оправдать его поведение.

- Личную комнату говорите?! – Нехорошо ухмыльнулся комендант. – Это можно. Я даже провожу! Пройдемте, иол!

Нет, точно все неприятности у команды именно из-за него! Этот Валар тот еще демократ! Если не сказать хуже. Но делать нечего. Этот непись абсолютно игнорировал их желания и стартовал не зависимо от того шли ли за ним игроки. Хотя тема с выдачей квестов под желания сторон довольно интересна. Выходит, если Макс потребует лук, то ему его дадут, но потребуют выполнить соразмерное задание.

За комендантом пришлось едва ли не бежать в дальний угол цитадели. После того как он представился все увидели и его уровень – двадцать восьмой. Не густо для игры и его должности, но на их фоне он выглядел гигантом. А его, пусть старый, но явно непростой доспех, только добавлял ему мощи и властности.

- Вот ваши комнаты. – Процедил Валар, остановившись у руин какого-то здания. – Семьдесят тысяч чистого опыта или семь тысяч золотых и это здание ваше. Правда, его нужно немного починить. Принимаете квест?

Комендант развернулся на пятках и вперил взгляд в Макса. Тяжелый и вопрошающий.

Внимание! Доступен квест: «Личный угол». Условия: Заплатить сто тысяч опыта или семь тысяч золотых поселению Харум. Награда: Седьмая часть права владения земельным участком в поселении Харум с шестью совладельцами.

Принять: Да/Нет. Принято: 0/7

Макс оглядел своих соратников. Все были слегка в шоке, но Скользящий едва заметно кивнул, а в интерфейсе звякнуло. 1/7. Макс тут же нажал иконку «Да». 2/7. Остальные не заставили себя ждать.

- Хорошо! – Со скрытым сарказмом кивнул Валар. – Располагайтесь. Оплату можете внести в течение месяца, иначе договор аннулируется.

- Валар, погодите! – Остановил коменданта Кариус. – Мы хотим купить дубликат камня души.

- В комендатуре найдите Хранителя Жизни. Это по его части. – Словно сплюнул Валар и отправился обратно.

- Мля! – Выдохнул Бур. – Что это было?! Только мне кажется, что нас только что поимели?

- Не только! – Зло хмыкнул Чуб. – Кар, что это было?

- Это все Хег виноват! – Возмутился Хитрец. – Этот серый придурок-комендант такой же расы, но ненавидит его. Разве непонятно, что все из-за этого?!

- Тихо! – Рявкнул Скользящий. – Хег, ни в чем не виноват, кроме того, что выбрал этого перса. На его месте мог бы оказаться каждый. Потому отставить нытье и начинаем думать, что нам делать. Хег мысли есть?

Кариус кивнул на остатки дома. Стены первого этажа еще стояли, зияя дырами, которых было больше чем самой кладки а вот вся внутренность дома завалена осколками и мусором. Перекрытия второго этажа уцелели лишь по углам. Даже странно, что местные не тронули это здание и видимо даже не собирали строительный материал отсюда. Пугающий знак.

- Мысли о чем?

- Ну ты же у нас строитель. Сможем мы восстановить здание?

- Хрен его знает. – Макс почесал затылок. – В теории – да. Но я строитель, привыкший к пенобетону, гипсокартону, перфоратору и клеящим смесям в мешках. Без всего этого я такой же нуб, как и вы.

- У нас есть магия. – Возразила Сапфирка. – Это заменит современные инструменты.

- И снова только в теории. Я знаю основы кладки камня, но мне нужен раствор и вот с этим будут проблемы. Наша магия не работает в промышленных масштабах, а тут нужны тонны материалов. – Скептически ответил Макс. – Правила в игре хардкорные, так что я сомневаюсь, что получить известь и глину у нас выйдет, просто пару раз ткнув лопатой в нужном месте. И уж тем более притащить несколько кубометров добычи в сумке. Я вообще не понимаю, зачем нам возится с этим домом?

- Согласен. – Поддержал Макса Буревестник. – Кариус, ты же сам по пути рассказывал, что мы для местных как манна небесная, а тут на нас смотрят как в США на эмигрантов из забытой богом Папуасии. Что за дела?!

- Да сам не пойму. – Отмахнулся Скользящий. – Я сколько дел изучал по прорвавшимся, но таких прецедентов не встречал. Закрепится в городе сложно, это да. Но не из-за плохого отношения местных. Тут что-то другое!

- Может выгоним Хега? – Ехидно предложил Хитрец. – Явно же что комендант агрится на него. Может такой вот серый эльф изнасиловал его прабабушку и у них теперь кровная вражда?

- Сильвер-Крюк, давно по морде не получал?! – Вызверился Макс. Подначки парня его уже порядком достали, хоть он и понимал, что опускаться до его уровня не выход.

- Заткнитесь все! – Громыхнул Скользящий и всеобщая ссора мигом угасла. Умеет, когда хочет задавить децибелами.

- Мы добрались до города! И это главное! Если и дальше продолжим работать командой, то выберемся даже из этой передряги. Да все идет не так как я рассчитывал, но это еще ничего не значит!

- И что делать будем? – Спросил Макс. Хит хоть и малолетний дурак но в его словах есть логика потому он невольно чувствовал вину за происходящее. – Нам нужен четкий план.

- Для плана не хватает информации. – Вздохнул Скользящий. Ему-то как командиру и нужно давать указания в нелепой и непредвиденной ситуации. – Потому пока предлагаю разойтись. Пойдем в реал и качественно отдохнем. Вся нервозность у нас от постоянного стресса. В поселении явно зеленая зона, так что персы могут долго спать без последствий. Я выработаю дальнейшую стратегию и озвучу ее на следующей сессии. А вы ознакомитесь с файлами по игре, что я вам прислал.

- И где ляжем? – Чуб залез на гору камня и мусора внутри стен. – Тут не самое комфортное место для проживания.

- Выхода все равно нет. – Пожал плечами Кариус и полез следом. – Бросайте кости в удобном месте, но для начала погрызите коры. Отдыхаем сутки и завтра с утра собираемся тут же. Пусть каждый думает, чем сможет помочь команде. Я знаю, что мы хотели в городе разойтись по своим делам, если не сможем работать вместе, но сами видите, что реалии немного отличаются от планов.

Хег для тебя особое задание. Узнай все что нужно и можно по средневековой стройке. Мне кажется что этот квест непростой и то что нам кажется проблемой может обернутся плюшкой.

Говоря это, Скользящий выразительно смотрел на Макса. И тот едва заметно кивнул. Он тоже понял, что дело не только в нем, а во всей команде. Когда они называли свои имена, ополченцы и их командиры слегка привяли. И именно после этого комендант стал настолько суров. Почему?

Осталось узнать, но пока они не поднимут репу с поселением и его лидерами, им никто ничего не скажет. Макс уже заметил отдельную вкладку с репутацией в интерфейсе и сейчас там значение в минус двести. Откуда если по уму они должны были начинать с нуля?

- Отбой! – Скомандовал рога, когда все проглотили по куску хлебной коры и добили остатки вяленого мяса, запив трапезу водой из шлема.

Логаут.

Глава 4

Глава 4

Назвать отдыхом эти сутки назвать сложно. Едва Макс вывалился из капсулы, начался круговорот дел. Для начала он занялся своим телом. Душ, зарядка, плотный завтрак. Повезло, что время в игре и в реале совпадает. Попутно он запустил через голосовую программу чтение файлов от Кариуса. Но плясок вокруг табурета показалось мало и Макс выскочил на пробежку. И в этот момент понял, что у него началась паранойя. Судя по объему и качеству инфы, а так же по тому, что ее просто и без затей прислали на его электронную почту он под плотной опекой и его не боятся упустить. Макс искал глазами невзрачного мужика, но, ничего не заметив, не успокоился. Беспокойство только нарастало. В каждом прохожем он видел агента правительства. И, мало ли, что у них за задачи. Может расстрел при попытке к бегству. Воспитанные на школе КГБ зубры и не на такое способны ради цели.

Потому, вместо пробежки по лесу рядом с домом, свернул на школьный стадион. Неизвестно, что подумают эти ребята, если решат, что он пробует затеряться в лесу. Всего пять кругов, а ноги уже гудят. Ощущения реального тела против игрового перса становится острее и болезненнее. Неприятно.

На обратном пути пополнил запасы провианта в ближайшем магазине. Почему-то желание выходить на улицу лишний раз выветрилось. Хоть бери и заказывай беговую дорожку. Хм… а это мысль! Из банка пришло сообщении о зачислении средств, так что Кариус выполнил свою часть сделки. Но именно это торопливое согласие еще больше напрягало.

С другой стороны их можно понять. Слишком мало игроков покинуло свои зиккураты, да еще и в полном составе с эмиссаром ГБ и лояльными ему людьми. Упускать такой шанс не просто глупо. Это преступление.

Остальной день он провел изучая документы и отвлекаясь на глупые сериалы, чтобы хоть как-то расслабить мозг. Потому как сведений было слишком много, но еще больше различных гипотез и ссылок. Все это усложнено за счет научной лексики и постоянных доказательств одной или другой теории. Основная масса упиралась в битву между приверженцами «игры» и «аватаризации», как называли гипотезу управления реальными телами на расстоянии. И копья эти ребята ломали без всякой меры.

Дальше он стал искать в интернете варианты строительных растворов из древности. Если биосфера Лиадиды удивительно бедна, то с минералогией все не настолько печально. Так что создать вяжущую смесь из извести и песка довольно просто. Известняк один из самых распространенных строительных материалов, так что на руинах города его должно быть больше, чем нужно. А уж песок тем более. Магия поможет с обжигом, так что не придется мучиться со специальными печами. Это все значительно упрощает, хоть отстроить здание тот еще геморрой.

Но самым интересным, за что зацепился взгляд, оказались добыча ресурсов и крафт. Для всего этого имелись свои руны, правда большая их часть только упоминалась без самого рисунка.

Например, дробить и резать камень необязательно киркой или резаком. Для этого существуют заклинания из школы земли, которые работают не хуже бульдозера, правда и ману жрут, как тот солярку. Так что шахтеры просто рубили штольни, по пути, рунами поиска, определяя состав породы и наличие в ней нужных минералов. Отдельно можно сделать и выемку меди или железа, сразу же получив самородок. Не сложнее, чем добыть соль из котла, если знаешь, что ищешь и чего хочешь.

После этого слиток и другие ингредиенты помещали в специальную пентаграмму. Отдельно создавали образ предмета в интерфейсе, используя навыки и артефакты. Когда образ готов, вливают ману и получают реальную вещь. Меч или часть доспеха. Примерно так же создавались артефакты, хотя там процесс на порядок сложнее. Требовалось вписать и рассчитать энергоструктуры, а, по сути, те же пентаграммы, но на более тонком уровне.

Дальше в предметы вставляли модификаторы и накопители в виде кристаллов из драгоценных камней. Эти предметы, как и положено игровым предметам, поднимали статы носителя или давали дополнительные эффекты, но была одна маленькая мелочь – они работали только после активации и только пока в них вливали ману. Потому и нужны накопители. А они, кстати, в зависимости от качества, имеют процент потерь энергии. То есть держат заряд относительно недолго.

Правда все это описывалось в документах без практических выкладок и скорее всего со слов неписей. Когда игроки набирают достаточную репутацию с местными, те начинают давать квесты по поиску утраченных знаний. Места старых библиотек или архивов, где не только документы остались, но осколки памяти мудрецов. Найти такие самому можно, но только по чистой случайности. Но именно такие квесты считались самыми вкусными.

Однако в пометках сказано, что и некросы не дураки в этих вопросах, так что в таких местах можно нарваться как на засаду разумных бойцов и конкурентов в поисках, так и на различные магические ловушки или подсаженных мобов. Потому как осколки памяти активировались только от прикосновения живой или полуживой плотью, вроде некоторых мобов типа трехрогов, некросы сами не могли их найти, а только поднять не поглощенные кристаллы с игроков или неписей. Чем и пользовались, устраивая подлянки на выходе из таких данжей. Короче, такие рейды одно из самых опасных мероприятий в игре и соваться туда без слаженной команды и хорошей экипировки – гиблое дело.

Много интересной информации нашлось и по навыкам. Оказалось их не просто нужно раскачивать, но еще и совмещать. При этом по мере развития их требуется правильно трансформировать, сужая специализацию. Например, начальный «мастер рун школы земли» снижал затраты маны для этой стихии. Затем его можно было сузить до «мастера средних рун земли», потом до «мастера добывающих или боевых рун земли». С этим навыком сочетался «Накопитель». В зависимости от уровня маг мог растягивать бар маны во время медитаций на определенный процент. Правда он и работал как крафтовая емкость, то есть терял энергию. Остальные навыки тоже должны сочетаться с первыми и со стилем игры.

Чем больше навыков игрок поднимал, тем уже становилась его специализация, определяя класс. И этот класс действительно становился уникальным, потому как игрок в голове формировал условия и результат действия навыка, используя логику и личные знания, после чего система определяла, может ли это работать и стоимость трансформации в баллах. Но тут нужно действовать аккуратно потому, как слишком сложная структура взаимодействия может оказаться неподъемной по мане или другим параметрам, что в итоге приведет к откату прогресса и потере вложенных баллов развития.

К вечеру голова гудела от полученной информации, а еще он понял, что скучает по игре. Уже привык к постоянному цейтноту. Так что он даже не дождался рассвета и прыгнул в капсулу. На том свете отоспится!

Не только он оказался торопливым. Все остальные, кроме Скользящего и Арахиса, уже были здесь. И видимо давно.

- Наконец-то! – Ухмыльнулся Бур. – Тебя и ждем. Пора готовить завтрак.

Ребята уже разгребли пятачок внутри периметра их будущего дома и собрали небольшой очаг, в котором горел костерок из некротического плюща. Рядом лежали фиолетовые плоды, точь-в-точь баклажаны.

- Вы где это взяли? – Воровато оглянулся по сторонам Макс. – Нас и так тут не слишком любят. Не хватало еще потерять репу из-за воровства.

- Да не парься! – Отмахнулся Бур. – Все честно. Местные нас избегают, но если прижать в уголке, то вполне можно договориться. Сотня опыта и у нас гора дров, кусок приличного мяса и десяток пил, как они называют эти баклажаны.

- Не торопился бы ты транжирить опыт. – Недовольно поморщился Макс. – Кар не одобрит.

- Не бурчи. Лучше приготовь чего-нибудь. Эти пилы на вкус как пересоленая картошка. Должно получиться вкусно даже у Сапфирки. Но рисковать продуктами я не хочу. – Хохотнул Буревестник. – Так что давай работай.

- Ладно. – Вздохнул Макс. Давиться корой и вправду желания нет, а перса кормить нужно.

Кариус появился, как раз когда Макс снимал пробу с рагу. Вышло действительно вкусно, а после влитой в суп маны появились баф на выносливость и регенерацию здоровья. Он тоже недовольно поворчал на Буревестника, но от рагу не отказался.

- Значит так. – Начал брифинг Скользящий, когда все поели. – У меня для вас много плохих и хороших новостей.

Во-первых, мы признаны самой перспективной командой. Настолько, что если не провалим основную миссию, то все получите погоны от нашего ведомства.

убрать рекламу


p>

- Чего?! – Скептически приподнял бровь Макс.

- Я так и знал, что это будешь ты. – Хмыкнул рога. – Понимаю твой скепсис, но у нас работают не только оперативники и аналитики. Есть тьма других должностей вроде криминалистов хакеров и медиков. Все они важны и имеют свое влияние. Если игра станет тем, что от нее ожидают, то вы будете не свадебными генералами, а очень серьезными ребятами. Дальше уже как себя покажете, так и полетите по карьерной лестнице.

- А оно нам надо?!

- Никто не заставляет. Но сами подумайте. Хитрец, ты ведь хочешь всем доказать, что ты чего-то стоишь. Особенно отцу. А служба в нашей конторе это власть. Власть, с которой придется считаться даже ему. И это касается всех. Кто вы снаружи игры? Да, по сути, никто! Мелкие пешки с кучей проблем, но если станете агентами, то получите все льготы и возможности нашей конторы.

- Ладно! Хватит нас покупать. Лучше рассказывай, что будем делать дальше. – Перебил оду ГБ Макс. – Контракты кровью подписывать будем позже.

- Хорошо. – Как-то подозрительно легко согласился Скользящий. – Нам с вами сильно повезло и не повезло одновременно. Поясню почему. По игровой легенде, Лиадида до нападения некросов походила на Землю средних веков. Куча королевств, княжеств и других государственных соединений и альянсов. Когда пришли некроманты, то они ударили по самым многолюдным городам, где было больше всего добычи в виде опыта и людей.

Их пирамиды могли перемещаться по незащищенным магией территориям, так что остановить их получалось только у стен серьезных цитаделей. Дальше началась форменная бойня. Города покорялись один за другим, не выдерживая натиска некромантов. Так происходило до тех пор, пока Высшие маги не сотворили что-то с Источником и почти разрушили этот мир.

Вот только все эти княжества до некросов не слишком дружили друг с другом, потому на границах ставили маленькие, но укрепленные бастионы. Причем парные, как с одной, так и с другой стороны. Порой на расстоянии плевка друг от друга. Понятно, что в такую задницу мира отправляли служить залетчиков и опальных офицеров. Но именно эти ребята знали с какой стороны браться за меч, а вот в гарнизонах городов служили те, кого больше интересовали балы и женские юбки. Это им аукнулось.

В итоге, большинство оплотов как раз и основали в таких укрепрайонах. Туда же стекались беженцы с других мелких поселений. Там же оказывается большинство игроков. Народу в таких поселениях много да еще и не гордого а ресурсов мало. Потому рады придуркам, что сами готовы тащиться в логово некросов.

Но в таких локациях с этим делом сложно. Для того чтобы найти чтото ценное нужно уходить в дальние рейды.

У нас же ситуация немного другая. Судя по всему, мы в уцелевшем столичном бастионе крупного государства. Это хорошо, потому что шикарные трофеи прямо под боком. Плохо, что и враги тут не из простых. Разумные некросы в разы опаснее тупых мобов и могут устраивать хитрые ловушки и засады. А главное, тоже подкованы в магии. Все вы помните лича на зиккурате и то, что он творил, едва очнувшись.

Ну и у местных нет наплыва беженцев и связи с дальними поселениями. Во время войны все бежали отсюда, а не сюда. Даже те кучки уцелевших неписей, что еще выживают по укромным углам и лесным дебрям, сюда не суются. А значит связаться с другими игроками возможности минимальны.

- Еще и наши неписи Хега не любят. - Не упустил момента Хитрец. – Из-за него нам репу порезали.

- Не думаю, что дело в Хеге. - Мотнул головой Скользящий. - Неписи тоже спавнятся и имеют кристаллы памяти чужих жизней. Комендант и его помощники, возможно, сидят тут с самой первого выстрела этой войны. Скорее всего, дело в том, что у нас всех кристаллы Героев, а это, по сути, дворянское звание. У нас больше прав командовать крепостью, чем у них всех вместе взятых, вот и ставят нас на место. Мы хоть и аристократы, но чужаки. А если учесть как бездарно местные дворянчики просрали столицу, бывалых вояк можно понять. Так что власть нам не отдадут, пока не докажем, что мы из другого теста.

- Думаешь это проверка? - Макс кивнул на остатки стены.

- Уверен. - Подтвердил догадку Макса Скользящий. - Еще не было прецедентов по продаже собственности игрокам. Проще сдавать комнатушку по бешеной цене.

- А смысл? - Вмешался Чуб. - Отдав нам часть крепости, он нас легализовал. Почему тогда быкует? Что-то не вяжется.

- Нет. Все логично. - Не согласился рога. - Комендант тот еще хитрец. Я в сводках вам присылал свод «закона войны». Не дать живому приют в поселении, самое страшное преступление. За такое его на пики поднимут. Тем более, вы видели контингент, что нас встречал. У них явная нехватка людей для обслуживания бастиона. Большие города, как зоны отчуждения и сюда никто в своем уме не полезет, так что мы ему нужны. Без притока свежей крови, они обречены на вымирание в вылазках за ресурсами и опытом.

Так что он просто выкрутился, отодвинув нас на задний двор и привязав к зданию. Но власть он нам отдавать не станет. Если мы окажемся жаждущими командовать придурками, то можем командовать на своей земле. Друг другом.

- Да мы и не претендуем на власть? Ведь так? - Сапфирка оглядела всех по очереди. - Или претендуем.

- Пока нет. - Подтвердил Кариус. - Но он-то этого не знает, потому и нервничает. И будет активно ставить палки в колеса, чтобы дискредитировать нас в глазах местных жителей.

- Кариус прав. - Поддержал командира Макс. - Комендант наш враг, а не союзник. И пока мы не завоюем доверие местных, у нас тут не будет друзей. Вспомните сериалы про апокалипсис.

Группа гражданских долгое время выживает и отстраивает новую базу. Все у них идет хорошо для их мира, но потом приходит какой-нибудь толстый генерал с десятком солдат и начинает гнуть свою линию. После этого все начинает рассыпаться как карточный домик. Вроде не откажешь, ведь он генерал и олицетворяет власть. Только он уже не соответствует своей должности, как и его знания и наработки. Тут я понимаю коменданта.

- А вы не перегибаете. - Скептично хмыкнул Бур. - Неписи должны нам выдавать квесты и все такое. Я, конечно, понимаю, что есть сомнения, что это просто игра, но вы же сами видели в интерфейсе задание.

- Квесты это просто контракт. - Поморщился Кариус. – «Сторона А» обязуется выполнить работу на поставленных условиях, а «сторона Б» выплатить гонорар в таком-то объеме или виде. Нам их брать не обязательно. Мы преследуем свои цели и вполне можем прожить без них, продавая кристаллы и другие находки. Но хорошая репутация, безусловно, важна, как и помощь неписей.

- Так что у нас в приоритете? - Решил подытожить Макс. - Строим домик и покупаем землю под ним? Затем разбираемся с комендантом и прочими проблемами?

- Нет. Сначала закрепляемся на месте. Сколько у нас опыта?

После пересчета вышло чуть более восьми тысяч. Но при передаче некоторая часть терялась. От десяти процентов до трети. Потому комендант и затребовал семь тысяч золотом или сто тысяч опыта. Да и налоги еще никто не отменял, потому всей толпой ввалившись в кабинет Хранителя Жизни, еле наскребли на один дубликат. Бура едва не сожрали взглядами на последних каплях опыта. Ведь именно он потратил его на еду. А если бы при конвертации потери были больше, они бы остались с бесполезным золотом и без камня.

- Итак. - Все смотрели на сапфир размером с ноготь большого пальца на ладони у Кариуса. - Предлагаю его отдать Хегу. Если он, конечно, согласится.

- Чего это Хегу?! - Возмутился Хитрец.

- Чего это мне?! - Не въехал Макс. - И почему мне нужно отказываться?

- Дубликат хитрая штука. - Ухмыльнулся Кариус. - После активации хозяином его никто кроме него не видит и не может коснуться. На месте камня и воскресает игрок, а вокруг него формируется временное защитное поле.

Но есть и проблемы. Для того чтобы он работал его нужно раскачать опытом и пополнить заряд. Вот только переместить его на новое место можно только свернув а значит обнулив все характеристики.

Кариус многозначительно замолчал, давая возможность остальным понять всю глубину подставы. По всему выходит, что камень лучше размещать в защищенном месте. Предпочтительно в предоплаченной комнате с мощными дверями. Так что до тех пор, пока они не отстроят себе дом, Макс будет воскресать посреди руин. А для более безопасного места придется либо покупать новый и начинать все сначала, либо сбрасывать прогресс старого. Жесть!

- Только я все равно не понял почему Хег? - Злорадно ухмыльнулся Хитрец.

- Хег показал себя хорошим импровизатором и организатором. - Пожал плечами Кар. - Если даже он останется один, то сможет выкрутиться и возможно даже вернуться к зиккурату с опытом и снаряжением, что вытащат погибших. Да, и только он сможет отстроить дом и выполнить условия квеста.

- А как же ты? - Удивилась Сапфирка. - Ты же командир.

- Потому и буду последним, кто привяжется. В случае разделения группы, в крепости командует Хег, а на пирамиде – я. Это оптимальный вариант.

- Давай его сюда. - Вздохнул Макс и протянул ладонь. - Так и быть, буду первым подопытным!

Не впервой! И наверняка не в последний раз.

Глава 5

Глава 5

Делать нечего, так что пришлось активировать дубликат прямо посреди руин их будущего дома. Жаль, конечно, но у них еще целый месяц на отстройку. Это только кажется, что времени мало для семерых работников. При правильном руководстве и подходе к делу не такая уж и невыполнимая задача.

Дубликат камня души Хег-Стрелок. Доступное количество воскрешений – 1. Уровень – 1\6. Опыт -0. Заряд – 0\600.

Порадовало, что все же одна жизнь у Макса теперь есть. Теперь если вкинуть еще шесть сотен единиц в заряд он снова обнулится, но вырастет количество респаунов.

- И что дальше? - Спросил он у Криуса, когда великое событие без помпы и фанфар завершилось.

- Качаться. - Хмыкнул тот. - И добывать ресурсы. Что скажешь по постройке?

- В целом не проблема. Известковый раствор это оксид кальция. Получить довольно просто. Роем яму и сгружаем в него все меловые породы, мрамор, известняк, ракушник. В городских руинах его должно быть полно. Там только одних статуй на пару небоскребов. После чего долбим по яме огнем и воздухом. Полученный порошок заливаем водой, смешиваем с песком и носим мне.

Геморрой будет только с потолочными перекрытиями. Я, конечно, попробую арочные и крестовые своды собрать, но сомневаюсь, что выйдет. Нужны балки, а они только в городе. Достать будет не так просто.

- Главное ты знаешь с чего начинать. А там уже на месте разберемся. - Отмахнулся Кариус.

- Ну что бродяги? Готовы к новым боям и свершениям?!

Бродяги не ревели боевые кличи, а просто собрались в уже привычный строй. Даже Арахис и тот занял свое место. Радует.

Ворота перед ними открыли даже без вопросов. Пара мальчишек в нелепых съезжающих на глаза шлемах и большими для их роста копьями отирались у выхода, они же и скастовали руну открытия. Комендант, или кто тут старший среди них, не высунулся из сторожевого помещения. Ни вопросов, ни проверки документов, ни даже банального приветствия. Впрочем, ненависти в глазах тоже нет. Скорее недоверие и опаска. И то хлеб.

Руины города в дневном свете выгляделиеще печальнее и ужаснее. Зеленая зона распространялась от башни метров на триста, а уже за ней царила смерть и запустение. К тому же местные вымели все в радиусе километра, а то и более. Значит, придется углубляться. Для начала они взобрались на пологий холм, что остался от крепостной стены города. Оттуда и осмотрели окрестности их нового пристанища.

- Туда. - Макс указал на двухэтажное здание, что еще чудом держалось. Даже часть черепичной крыши прикрывала дом. Самый перспективный объект в плане добычи строительной древесины и материала для изготовления волокуш.

- Принято. - Согласился Кар. - Не зеваем. Но и не орем. Все как я учил.

В ответ все, кроме Арахиса, щелкнули языками. Кариус дважды коротко рубанул ладонью воздух показывая направление и они двинулись вперед. Неписи почистили руины, но многое для них оказалось либо неподъемным, либо ненужным, так что завалов все равно хватало. А значит и места для потенциальных засад.

Тут же произошла первая стычка. Матерые костяные крысы от первого до пятого уровня. Уже знакомые по пирамиде. Не слишком опасные, если не учитывать их число. Больше сотни!

- Твою мать! - Выругался Кариус. - Мы даже в кварталы не вошли!

Макс его понимал, потому как сам морщился от боли и отравления. Крысы размером с таксу оказались очень шустрыми, живучими и с острыми зубами. Так что все, кто не имел серьезных доспехов, нахватались мелких, но неприятных укусов. Кровотечение сняло много здоровья и уполовинило бодрость.

Повезло что в этот раз Сапфирка не тащила Хитреца, которого оставили на хозяйстве и даже Арахис не тупил. Точнее тупил, но не так дико, как во время пути. Кар считал, что у того большая часть рун на откате. А вот Макс в этом не был уверен. Ему почему-то казалось, что с их помощью этот кадр изучает окружение и их самих. Словно просчитывает возможности инструмента в критических ситуациях. Даже непонятно почему такое чувство возникало. Может из-за того, что атаковал тот в самый последний момент и вытягивал их из безвыходной ситуации.

- Отбились и ладно! - Прохрипел Чуб. Он пострадал меньше всего, но ему и досталось больше всех работы. Крысы становились безумными при виде упавшего и стаей кидались на такого, так что воин изображал из себя жертву, калеча мобов перекатами между ударами магии Сапфирки и Арахиса. Правда, те лишь отбрасывали тушки в сторону без особых повреждений. Уж больно ловкие твари.

- Идем дальше? - Спросил Макс.

- Пока да. - Решил Кариус. - Мы под бафами от еды и Сапфирки. Проверим, на что способны, ну и утащим что-нибудь полезное по пути.

Риск был оправдан. В их положении учишься очень быстро, потому советы Скользящего воспринимались всерьез. В бою все шипели от боли, но никто не орал. Команды, предупреждения и советы тоже отдавались едва ли не шепотом.

Костяные крысы сверху покрыты мощными пластинками, так что их больше давили, чем рубили, потому даже с сотни трупиков крови вытекло очень мало. Значит даже запах смерти никого не должен привлечь.

Тем не менее, к дому подходили очень осторожно, постоянно оглядываясь и замирая при любом подозрительном шорохе. Не доходя шагов тридцать до дома, засели у остатков то ли здания, то ли парапета из песчаника.

- Что скажешь? – Спросил Кариус у Макса. Разведка на них, так что им первыми и проверять дом.

- Подозрительно. – Поморщился Макс. – Дом слишком лакомая добыча, но не похоже, чтобы местные его грабили. Глянь.

Макс указал на провал в стене. Камень кладки вывалился наружу и часть пола второго этажа рухнула одним концом вниз, создав горку. По этому скату на улицу вывалилась и мебель. Резное кресло и массивный комод. Все это уже прилично состарилось и рассохлось, однако даже отсюда видно тряпье и блеск осколков вазы или чего-то подобного. Мародеры точно не пропустили бы такой жирный кусок. Минимум, все ящики вскрыли и содержимое рассыпали вокруг, а так торчит только то, что при падении вывернуло.

- Согласен. Но проверить все равно нужно.

- Тогда поехали.

- Ползком и не торопись. Медленно передвигай…

- Я служил. – Перебил того Макс. – Снимаем часового.

- Годиться.

Минут пять они ползли с постоянными остановками и перемигиваниями. Но чем ближе дом, тем хуже у Макса предчувствия. Казалось, из дома на их потуги смотрит злобный и одновременно насмешливый взгляд. И это чувство не проходило, а становилось только сильнее.

Засев у стены рядом с проломом прислушались. Тишина, прерываемая свистом ветра и шумом осыпающейся пыли. Ничего опасного, вот только шестое чувство Макса выло белугой. Почему? И стит ли ему доверять?

Кариус приподнялся на одно мгновение, чтобы заглянуть внутрь. После чего посмотрела на Макса и пожал плечами. Ничего? Проверим. Макс заглянул сам, но уже не стал прятаться. Снова ничего. Видимо это был постоялый двор средней руки и весь первый этаж занимал общий зал. Десяток колонн поддерживали потолок, правда треть из них либо упала, либо едва держатся. Опасности не видно, а вот вкусностей просто завались. Десятки столов и лавок. Глиняная посуда и куча всего еще. Это же Эльдорадо выживальщика, пусть большей частью вещи поломаны и побиты. Нет, этот домик точно нужно обносить, даже если тут в подвале дракон сидит!

Кстати о птичках! В таверне просто обязан быть подвал. А в нем… Макс аж зажмурился от предвкушения. Бочки с вином, амфоры с маслом, возможно тушенка и другие продукты длительного хранения. Тем более в мире магии есть вероятность того, что существуют стазис-руны сохраняющие даже обычные продукты. Это помимо посуды и металла для крафта.

Кариус думал так же, потому знаками подозвал остальную группу. Когда все собрались аккуратно залезли в развалины. Пол усеян черепками и осколками камня, которые на фоне мертвой тишины невероятно громко шуршали под ногами. Да и скрип кожи, шелест кольчуг и звяканье пластин брони заставляли в страхе замирать на месте. Больше всех удивил Арахис, что двигался совсем бесшумно. Словно гасил звуки. Но напрягало, что дальше проема он не двинулся, а там же и сел, сжав руками колени. Макс поймал себя на мысли, что не доверяет ему. Почему?

Тем не менее, проходили минуты, а ничего не менялось. Потому они осмелели и расползлись по залу в поиске сокровищ. Бур тут же полез за то, что раньше было стойкой, а Сапфирка осталась рядом с Арахисом и потрошила комод в поиске тряпок. Ох уж эти женщины!

А вот Макса заинтересовал скат и дерево балок. Очень похоже на мореный дуб. Прочное как камень, даже время и погода не оставили на нем серьезных следов. Идеальный материал для их случая, вот только тяжелый. Сотый брус длиной в метр, который Макс смог выковырять из завала, весил не менее десяти килограмм. Учитывая, что им нужны лаги не менее пяти метров, а лучше больше, то дотащить их будет не просто. Доска покрытия тоже порадовала. Толстая, мощная и крепкая. Материал другой и намного легче.

- Какого хрена! – Макс отскочил в сторону, когда из-под ската выкатился череп. Хорошо, хоть не взвизгнул. Однако остальные тут же встали в боевые стойки и закрутили головами в поиске опасности.

- Что тут? – Заглянул Кариус под скат, когда ничего больше не произошло.

Остальные тоже не сдержали любопытства и сгрудились вокруг. Макс поднял череп и тут же по его дну покатился десяток горящих шариков – кристаллы разума. Он тут же их закинул в небольшую костяную трубочку созданную для этих целей. Смотреть их некогда.

- Он в коконе из паутины! - Дошло до Макса, когда он понял, что видит.

- Тут еще трое! – Чуб скастовал малую руну огня и в ее свете все заметили еще три скелета на потолке, прилепленные к потолку, словно плевками.

- Валим отсюда! – Чуть не закричал Макс, почувствовав, что кажущийся злобный взгляд их нашел, но он опоздал.

Дальний угол пола буквально взорвался, выпуская наружу нечто монструозное и размерами с легковую малолитражку. Это явно паук, но тело слишком вытянутое, а ног явно вдвое больше обычного. Сколопендра?

Едва моб вырвался из своей лежки, которую, видимо, устроил в подвале, сразу же атаковал плевками. Буревестника буквально снесло комком шевелящейся паутины размерами с баскетбольный мяч и пришпилило к стене. Он еще жив, подтверждением чему служат трехэтажные матерные конструкции, но паутина не прекращает раздаваться в стороны, словно строительная пена. Второй плевок едва не задел Макса и вылетел наружу через пролом.

Положение спас Чуб, прикрывшись щитом и бросившись в атаку. Моб шустрый и не глупый. Он быстро сообразил, что два плевка ушли в холостую, а этот закованный в броню амбал серьезная угроза для его хрупкого тела. Один воин принял на щит, второй просто перепрыгнул.

Потомупаук резво рванулся вперед, шустро просеменив по стене, и парой ударов лап сбил Дробилу с ног. Тот с железным звоном покатился по полу, но эти секунды дали возможность Максу бросить два ножа и один из них застрял в мягком подбрющье. Моб зло зашипел и нацелился на нового обидчика. Но тут подключился Скользящий, что, оправдывая свое имя, в красивом подкате и оставляя за собой шлейф пыли, проехался под пауком. При этом он умудрился одним ударом срубить тому сразу две лапы. Ход рисковый и ставит рогу в опасное положение, но он тут же рыбкой сиганул в подвал, чем сильно озадачил паука. Гнездо в опасности? Или все же Кариус?

За эти мгновения успел подняться Чуб и с разгону протаранить инсекта. Но результат вышел, мягко говоря, не тем, который ожидался. Живая паутина на внешней стороне щита амортизировала удар и, перекувыркнувшись через голову, железный дровосек с приличным ускорением улетел прямо под ноги Бура, где и остался лежать без движения.

Остались только Макс и Арахис. Краем глаза он успел заметить, что тот танцует вокруг Сапфирки во дворе. Второй плевок оказался не холостым, а все же слегка зацепил девушку у комода. Теперь дриада пыталась содрать живую паутину, отвоевывая свободу тела руной огня и подвывая от боли. Ведь жгла она и себя.

Паук снова зло зашипел и бросился к Максу. Даже после всех ранений он двигался не хуже тех же хлебных червей. Пожалуй, еще смертоноснее.

- Арахис, помоги! – Заорал парень, кувырком уходя от двойной атаки моба. Снова плевок чудом прошел мимо головы, а лапы лишь задели бедро. – Ломай!

Макс специально заманивал паука под дальнюю сторону ската. Должен же этот гений просчитать варианты. Тем более загонщик вовсю машет руками, указывая на разлом. Арахис понял. Короткий рывок мага по горке и он бьет в ослабевший стык сложной руной. Очень вовремя! Макс только и успел, что изобразить ласточку под допингом, чудом уходя от нескольких лап моба с серьезными крюками на концах.

Непонятно чем ударил Арахис по скату, но его словно молотом вбило в землю, а Макса отшвырнуло волной. Пришла системка – «Оглушение» и «контузия» с потерей слуха и размытием зрения на пять минут. Не смертельно, если паучка удалось придавить и он тут один. Но такой удар не прошел даром для всего здания. Еще две колонны рухнули, потому Макс пересиливая состояние опьянения от потери здоровья, нырнул за стойку. По идее это стена несущая и отделяет зал от кухни. Если там еще и печь пристроена, то вообще замечательно. Самое безопасное место из возможных.

Дом выстоял. Лопнули еще три балки, образовав дыру в потолке, да в паре месть провалилась крыша, но кроме густого облака пыли ничего опасного. По крайней мере для Макса, потому что других он не мог видеть из-за контузии и запыленности атмосферы.

Дебафы спали одновременно с тем, как осела пыль. Да уж наделали они тут шума.

- Хег убери от меня эту гадость! – Взмолился Буревестник отплевываясь.

Похоже пыль связала всю клейкость паутины и та больше не пыталась опутать пленника, тем не менее Буревестник выглядел презабавно.

А вот Чуб не очень. Слишком нелепая поза. Макс бросился к воину. Нет, жив! Но рука и шея вывернуты под очень неестественными углами. Что делать?! Макс просканировал тело Чуба руной. Так и есть. Позвоночнику хана. В трех местах серьезные переломы. Это помимо руки. Черт! Но здоровье, пусть находится в красной зоне, держится стабильно. Теоретически есть шансы спасти, но пока лучше не трогать. Максу и поделиться по здоровью пока нечем.

- Скользящий?! – Макс кинулся к углу откуда появился инсект. – Ты там не сдох случайно?!

Как раз получилось так что нора паука находилась под скатом и зоной основного обрушения так что привалило выход изрядно.

- Да жив, я, жив! Не дождетесь! – Раздался приглушенный голос роги из-под завала. – Вытягивайте меня!

- Хрен там! – Заорал Макс. – Сиди на месте и рой проход! Быстро!

- Понял. – Кариус по голосу вник, что Макс не шутит.

- Сапфирка, жги! – Макс указал девушке на Буревестника все еще распластанному на стене в комке паутины.

- Не надо! – Взвизгнул Бур и тут же его крик перешел в вопль боли. Сапфирка все поняла без слов, ведь и у нее левая сторона тела походила на один сплошной ожог.

- Не ной! – Рявкнул Макс на крепыша, когда тот выскочил из кокона и стал прыгать, что тот кузнечик, пытаясь остудить кольчугу. – Раскапывай завал. Бего-о-ом!!! Сапфирка, помогай ему. Кариус, кричи! Покажи где слой тоньше всего?

Минут пять ушло на разбор завала над норой. Кариус убирал хлам снизу, а дриада и крепыш откидывали доски и камни сверху. В это время Макс, как мог аккуратнее, подтащил Чуба к проему. С первой помощью он не сильно дружил, но тут помог доспех воина. От удара его смяло и заклинило, так что получился своеобразный кокон.

- Хег, ты чего буянишь? – Высунул голову в отрытый лаз Кариус.

- Принимай! – Зашипел Макс и подтащил Чуба к проему.

- Черт! – Округлил глаза тот. – Что все так плохо?! И когда успели-то? Я ведь…

- Бегом! – Заревел Макс, не понимая тупости командира. Он что успел вином упиться там внизу?

Пришлось буквально сталкивать Чуба вниз. Благо Бур пришел в себя и помог задвинуть тушу воина в узкий лаз.

- Давайте следом! – Приказал Макс остальным.

Пока соратники протискивались в щель, он готовил рукотворный завал. Сдвинь доски и дыру в полу накроет не хуже прежнего. На первый взгляд, по крайней мере. И Макс оказался прав. К звуку рушащегося завала примешался характерный ультразвук мобов. Лишь бы это укрытие не стало тюрьмой!

Глава 6

Глава 6

Под завалом обнаружилась узкая и крутая каменная лестница. По ней ребята уже спускали Чуба, матерясь от боли и неудобства поклажи. Сапфирка немного подлечила воина, но дебафы у него серьезные, так что он еще долго не ходок. Спуск закончился вырванной и размочаленной в щепы дверью. Сейчас тусклый свет давал маленький костерок из ее остатков, но он уже догорал.

- Что там произошло? – Спросил Кариус, едва вся команда спустилась, включая трехсотого в помятых латах.

- Ничего особенного. – Пожал плечами Макс, едва сдерживая злость. - Обрушили на паучка дом и немножко его убили. Ну и разнесли все к чертям!

- Ну вы и звери! Когда только успели?! – Удивился Кар. И надо сказать вполне естественно. Хреновый из него командир.

- Вопрос в том, где ты шатался все это время? – Макс нащупал свою костяную коробочку и вытряхнул из нее осколки памяти.

Песчинки тут же превратились в маленькие светлячки. Хоть какой-то свет. Не он первый это придумал, но в игре такой подход не пользовался популярностью. Освещение чуть лучше, чем от тлеющей сигареты на затяжке, зато выронить проще простого. Если их десяток, уже горящая спичка, но шансы потерять песчинку при лишнем движении на порядок выше. В бою не применишь, а значит бесполезное растрачивание ценного ресурса. Проще бегать с «огнеметом» пока хватит маны и времени на каст.

- Да тоже вроде как бы занят был. – Тут в свете светлячков все заметили, что рядом с выходом лежат еще два «скара», только габаритами куда поменьше. Если тот, что наверху оказался двадцать восьмого уровня, то эти тянули едва на седьмой. Чуть больше ротвейлера, тем не менее, завалить двоих в одно рыло, довольно сложная задачка. По обширным ожогам на их тушках понятно откуда взялся костер.

- Ладно, твой прогул засчитан. – Хмыкнул Макс. – Но мог бы и побыстрее управиться. Четверть часа пинать двух собачек это не одно и то же, что бодаться с агрессивным автомобилем.

- Не понял! – Кариус встал как вкопанный. – Какие четверть часа? Я максимум пять минут тут торчал.

- Не может быть! – Макс вместе со всеми бродил по подвалу в поисках интересных вещей и не обратил внимания на ступор роги. – Я не настолько потерянный.

В свете фонариков от светлячков почти ничего не видно. Самое смешное, что нормальных магических светляков в игре не было. Точнее они были, но относились к боевым заклинаниям школы света. Самые мощные и действенные против некромантов. Считалось, что они и атмосферу специально испортили, так как походили на земных вампиров и боялись прямого ультрафиолета.

Потому такие руны очень редко кто находил, а, найдя, не торопился делиться сакральным знанием. Особенно таким. Даже с ГБ. Даже за большие деньги. Выхлоп в перспективе выходил круче. Ведь семьдесят процентов «команд прорыва» имели в загашнике хотя бы одно заклинание из этой школы.

У одной из дальних стен возле чего-то массивного возился Бур. Покряхтывая, крепыш пытался вытащить на свет какую-то тяжелую штуковину. То ли бочку, то ли сундук. Сапфирка осталась возле Чуба и подбрасывала щепки в костерок, но осветить им весь подвал не получалось. Арахис снова ушел в себя и медитировал, глядя на пламя. По его лицу бегали всполохи и тени от костра, однако он не выглядел «блаженным». Макса снова кольнуло странное ощущение по поводу этого парня. Что-то с ним не так!

- Хег! – Кариус щелкнул пальцами перед лицом Макса. – Прием!

- Что? – Очнулся парень от своих мыслей.

- Ты уверен по времени?

- Абсолютно.

- Черт. – Выругался Скользящий. – Бур, бросай все! Похоже мы в темпоральной аномалии.

- Это опасно? – Завертел головой Макс, хотя не знал, что хочет увидеть.

- Не знаю. - Кариус двинулся к выходу. – Хег, давай за мной.

- Встань тут и маши рукой со светлячками. – Остановил рога парня перед подъемом. - Старайся делать это равномерно. Понял?

После того, как дождался утвердительного ответа, стал пятиться по лестнице вверх. Максу показалось, что на десятой ступени он почему-то резко скакнул вверх, как будто собрался удрать от них или же его что-то утащило вверх. Он инстинктивно бросился вперед на помощь или вдогонку. Но Скользящий оказался на месте.

- Гляди! – Спокойно кивнул ре в сторону подвала.

- Ух ты! – Выдохнул Макс. – И точно аномалия!

Заметив, что Макс выскочил как ошпаренный, дриада кинулась на помощь и сейчас бежала к ним. Но слишком медленно, словно находилась под водой. Следом «пл


убрать рекламу


ыл» Бур.

- Замедление где-то в три-четыре раза. – Удовлетворенно хмыкнул рога. – Богатая, наверное, была таверна.

- А разве ей не нужна подпитка? – Озадачился Макс. Баланс магии этого мира просто кричал, что тут не все так просто.

- Вроде нет. До войны аномалии создавались искусственно для долгосрочных целей, вроде этого погреба. Тут же продукты хранятся втрое дольше без всякой консервации. Но стоило это дорого и не все маги умели создавать такие объекты. А потом Источник пошел в разнос и сам ими начал швыряться. То, что хорошо в лаборатории, не всегда полезно на Красной площади.

- Ребята, вы чего?! – Озадаченно остановилась Сапфирка, когда выплыла из зоны воздействия.

- Ничего. Пошли назад. Надо все там обшарить. – Рога мягко подтолкнул девушку к подвалу и поплыл вслед за ней. Макс хмыкнул и шагнул следом, но совершенно не ощутил перехода.

- Так, народ, разбирайте у запасливого Хега кристаллы памяти и обшариваем тут каждый угол. Только быстро. Бур, а ты помоги мне вытащить Чуба на лестницу.

- Зачем? – Удивился крепыш.

- За шкафом. Выйдем, сам увидишь.

Макс раздал остатки кристаллов и, используя их как фонарик, пошел по периметру. Подвал явно меньше всей таверны, но шагов двадцать он насчитал. В одном углу стояли на специальных козлах три бочки, литров на триста объемом. Все пусты, с потрескавшимися бортами. Бур наверняка разочаруется до глубины желудка.

Макс нашел и ящик, который тот пытался вскрыть. Солидный сундук и явно не для провианта. Защищен руной, причем очень сложной. Узор из ста сорока четырех частей. Самый сложный из всех, что он тут встречал. Да и весит, что серьезный сейф. Сдвинуть с места получилось едва ли на сантиметр, а бодрость почти в ноль улетела. Из провианта больше ничего не нашлось. Только черепки, да куча прелой грязи, что наверняка когда-то была мешками и кувшинами со съестным.

Зато нашлись припасы иного плана. Скары явно не простые мобы и поселились тут не зря. Судя по всему, они любили, как и положено паукам, впрыскивать желудочный сок прямо в жертву. А в этой берлоге трупы хранились долго, вот они и расклеили по потолкам десяток некросов. Причем все жертвы гуманоиды. Гурманы? Или другое мясо вызывает изжогу? А может это что-то большее?

Жаль, что это некросы, а, значит, кристаллов сердца в тушках нет. Да и осколки памяти, скорее всего, паучки сожрали. Тушки явно давно тут висят. Но Макса заинтересовали стены. Он тут же стал простукивать кладку на предмет расшатанности и полостей.

- Ищешь тайные ходы? – Заинтересовался Буревестник.

- Ищу слабости. Хотя ход был бы кстати.

- Зачем?

- А ты еще не понял? – Макс удивленно глянул на крепыша.

- Это идеальное место для перевалочной базы. – Подошел к ним Кариус. – Но не думаю, что рыть второй выход первоочередная задача. Проще пробиться через главный, даже если там толпа мобов.

- Дело даже не в месте под базу. – Самодовольно улыбнулся Макс. – Если выйти за пределы аномалии и создать укрепленную позицию на границе, то это станет идеальным местом для фарма. Нужны только копья и дротики и мы тут кого хочешь остановим.

- Хороший план. – Кивнул Скользящий. – Но сейчас у нас нет на него ни времени, ни ресурсов. Мы потеряли самую мощную боевую единицу. Для начала нужно восстановить силы.

- Да, но отсиживаться тут глупо. Снаружи время течет быстрее, а у нас оно ограничено. Интересно как это работает?

- Да просто. Затормозили нам сознание и все. Это если мир игровой. А если реальный, то действительно время течет по-другому.

- Тут выгодно оставлять тела надолго. Голод и жажда растут втрое медленнее. А вот восстанавливаться не выгодно. Так что быстро чистим консервы и идем на лестницу. Будем готовиться к прорыву.

Потолки в подвале в два человеческих роста, потому пришлось подсаживать сначала Кариуса, а потом и Макса, чтобы выжечь паутину и сбросить тела вниз. К сожалению, желудочный сок скаров оказался ну очень едким, потому повредил даже железные вещи, а кожу брони превратил в труху. Из всех стоящих трофеев только висюлька в виде капли и колечко с бриллиантом. Обычные накопители маны не самого плохого качества, вот только кулон треснувший, так что долго хранить ману не сможет.

Еще с трудом собрали десяток осколков памяти. Уж больно тяжело их подбирать, учитывая размеры песчинок. Собрав все выскочили на лестницу. В тесноте, да не в обиде.

- Как он? – Скользящий подполз к Чубу и Сапфирке.

- Нормально командир. – Ответил сам воин. – Правда, шевелить могу только глазами. Повреждения неприятные, но не обширны. Все же сутки я не смогу даже просто ковылять.

- Это лучше, чем я ожидал. – Ободряюще хмыкнул Скользящий.

Все замолчали и прислушались к происходящему наверху. Макс не так сильно завалил вход потому звуки возни и драки. И похоже там собралась серьезная толпа не слишком дружелюбных друг к другу мобов. Глухие удары и визг рисовал в воображении битву носорога со слоном. Боевой пыл всей группы резко угас.

- Надо ждать. – Поморщился рога. – Может когда они перегрызут самых слабых, сильные просто свалят в свои логова.

- Лишь бы нас не нашли. – Вздохнула Сапфирка.

Ей больше всех не нравилось драться и она надеялась, что в городе все изменится. А оказалось все стало еще хуже и впереди только бои, раны и боль. Но и менять персонажа в таком перспективном положении глупо, вот и тащится за ними с надеждой на лучшее будущее. Макс сделал зарубку в памяти – поговорить со Скользящим и уговорить его привязать девушку следующей. Если она вернется на пирамиду, то, скорее всего, просто уйдет на рерол.

Потянулись томительные часы ожидания разбавленные лишь возней снаружи. От нечего делать Макс любовался переливами осколков памяти у себя на руке. Костерок в подвале давно потух так что это был единственный свет.

- Чего ты с ними носишься? – От безделья спросил Кариус. – Поглотил бы уже давно. Может что-то полезное бы узнал. Как фонарики они не годятся. Без касания к живой плоти не горят. Неудобно.

- Да дело не в фонариках. – Тяжело вздохнул Макс. – Я просто боюсь смотреть то, что там может оказаться.

- Не думал, что ты такой слабак. – Удивленно пробормотал Бур. – Да есть там моменты, от которых коробит, но ту же боль мы испытываем и в бою. Чего же ты ноешь, словно девчонка?!

- Да какая боль! – Возмутился он. – А вот оказаться девчонкой очень даже страшно, особенно в пикантном положении. Мне хватило одного поцелуя с парнем и тех ощущений, что за ним пришли. Это же жесть лютая. Он мне реально нравился в этот момент. Я еще и про свадьбу думал и про детей. Так и модельером стать недолго!

В запале Макс и не заметил, что в их укрытии повисла тишина, а все на него уставились квадратными глазами. Даже Чубан каким-то чудом повернул голову. Но Макса действительно этот вопрос напрягал. Что называется – и хочется, и колется. Это же просто бесценный кладезь информации, а с другой стороны оказаться в женском теле под каким-нибудь средневековым Казановой… его хрупкая психика такого извращения не выдержит.

- Я вот не понимаю, почему вы так спокойно собираете и поглощаете эти кристаллы. – На эмоциях продолжил вещать Макс. – Вы что извращенцы? Или считаете, что раз – еще не модельер?!

- Хег, - остановил словесный поток Буревестник, - мужик не может поднять женский осколок. Точнее тот не отреагирует на касание. Это же все знают.

- Максик, - вкрадчивым голосом прошипел рога, сам же изменяя своему правилу называть членов команды только по игровым никам, - ты ничего мне не забыл рассказать?!

- Что?! – Поежился парень под холодным взглядом роги. – Ты о чем?!

- О каких детях ты думал?! О какой свадьбе?! – Зашипел Скользящий. – Ты об этом немного забыл упомянуть в отчетах?! Тебе за что деньги платят?! За красивые глаза и постоянные закидоны?!!

- Да о чем ты вообще?! – Набычился Макс. – Поясни ситуацию а потом уже прессуй. Я ни хрена не понимаю.

- Хег, - вмешался в перепалку Бур, пока та не переросла в драку или хотя бы повышенные тона и не привлекла внимания танцующих над головой слонов, - никто не может поднять женский кристалл. И уж тем более слышать мыслей. Это просто кино от первого лица. Все, что мы знаем о персонажах в нем, это то, что видим, слышим или ощущаем. И все.

- И ты не знал этого? – Рога внимательно наблюдал за Максом.

- Откуда? – Возмутился тот. – Бур дал мне первый осколок и я сразу же получил фунт боли и руну-камикадзе. Затем уже сам собирал по зиккурату и поглощал. Когда попал в девушку, опешил и… постеснялся рассказать. Затем просто стало не до этого, но с тех пор просто боюсь поглощать осколки, вот и таскаю их с собой в костяной трубочке. Никто мне не говорил, что я чувствую иначе, чем другие.

- Так. Сиди тут и не уходи. – Приказал рога и свалил в реал.

- Шутник. – Макс огляделся по сторонам. – Как будто у нас есть другое занятие.

Кариус отсутствовал долго. Почти два часа. Пока его не было все успели по очереди смотаться в реал для перекусить и почистить перышки. Да и по сети посерфить на предмет интересных знаний об игре и городах.

- Значит так. – Вернулся Кариус задумчивым и довольным. – Похоже ты эмпат. По крайней мере такую вероятность выдают наши аналитические отделы.

- И что это значит? Если я правильно помню, эмпаты чувствуют эмоции людей.

- Слабые да. Но эмоции сложная штука. Это люди для простоты передачи информации отделяют любовь от нежности и ярость от ненависти. На самом деле каждая мысль это тоже своего рода сверхсложная эмоция. Так что если ты сильный эмпат, то мало чем уступаешь пониманию телепата. Просто образы нечеткие, но если их правильно интерпретировать, будешь читать людей не хуже.

- Чего-то я за собой такого не замечал. – Нахмурился Макс.

- Разве?! – Наигранно удивился Скользящий. – Ты единственный из нас кого не изнасиловала Сапфирка. Ты сразу же почувствовал, что тебя хотят использовать и добавить в коллекцию. Как бы она не старалась. Раз!

Девушка прыснула в ладошку и как будто случайно коснулась бедром ноги Макса.

- Найти подход к Арахису и ассимилировать его в команду тоже ты додумался. Хотя ни каких не притянутых за уши предпосылок к твоим выводам не было. Это тогда нам хотелось верить, что звезды сошлись, но по правде ты просто ткнул пальцем в небо и выбил сто из ста. Два.

Если посмотреть назад и знать, к чему приглядываться, то выходит, что ты чуешь опасность, даже когда ее не видишь. Опять-таки, я списывал все на хорошую реакцию и чутье, но ты просто чувствовал чужие эмоции. Три.

А возможность просматривать женские кристаллы и слышать эмоции персонажей это завершающий штрих.

- И что теперь? Что мне с этим делать?

- Развивать и отрабатывать класс от этого таланта тела. А вообще у тебя перс уж очень интересный. Родовой лук магические татуировки. Теперь еще и эмпатия. Явно не простой парень был при жизни. Так что в городе ты должен будешь начать обработку коменданта. Вы с ним одной расы и ты по всем параметрам выше его по званию и должности. Это поможет нам в развитии.

А в общей игре доверяй своим ощущениям. Теперь разведка будет на тебе. Я отрабатываю тактику, а ты ищешь безопасные маршруты и не забываешь делиться своими ощущениями с остальными.

- А что с кристаллами? Честно боюсь их открывать.

- Все просто. – Хмыкнул Кар. – Проверим через Сапфирку. Если осколок у нее в руке не сияет, значит твой. Если активируется, она же его и посмотрит.

- Черт! – Улыбнулся Макс. – Действительно все просто.

- Нет не просто. Большую часть осколков будешь поглощать ты. Это даст гораздо больший эффект и познания окружающего мира. Для нас сейчас это очень важно.

- Черт! – Уже понурился Макс. В этом мире было слишком много боли. И теперь все это обрушится на его голову.

- А теперь ползи к завалу и слушай. Я хочу знать обстановку. Начни развивать навык «эмпат». Потом посмотрим, как его трансформировать. Отдел аналитики уже создает нам всем варианты уникальных билдов по стиль игры. Так что я хочу знать, когда станет наиболее безопасно в доме над нами.

- Да, босс. – Вяло козырнул Макс и, чертыхнувшись в третий раз, полез в узкую нору у выхода на поверхность.

Глава 7

Глава 7

Край лестницы, выходящий в таверну, обильно засыпало строительным мусором, так что остался узкий лаз. При обороне это давало огромный плюс защитникам, потому как даже если мобы унюхают их, протиснуться сюда смогут только по одному и в очень неудобной позиции. Однако, если уже его команда захочет прорваться с боем, их ждет аналогичная ситуация. Сразу же развернуть строй не получится, а самого сильного и защищенного бойца, что способен выиграть время и прикрыть остальных, они потеряли.

Теперь одна надежда на то, что мобы, привлеченные возней в таверне, свалят в свои родные пенаты. В этом был смысл. По логике вещей ситуация в городе должна походить на ту, что создалась на первых этажах зиккуратов. Сильные стаи или отряды разумных некросов контролируют каждый свой ареал обитания, отлавливая нарушителей и новичков, идущих с пирамид, а так же неписей, что совершают вылазки за ресурсами.

В итоге создается хрупкое равновесие, готовое пошатнуться от любого неловкого чиха. Но в истерзанном и агонизирующем мире еды и опыта мало, потому они всегда готовы вгрызться в горло соседа, едва чаша весов качнется в их сторону. Бойня в таверне и последующее ее разрушение привлекло всех соседей скаров. Они бежали на пир «ол инклюзив» и тут же устроили свалку над свежим трупом. Паучок довольно большой, так что хватит надолго.

Однако оставаться на новой пусть и освободившейся территории не слишком умно, если она не совсем уж Эльдорадо. Потому как уже дальние «добрые соседи» быстро откусят от твоего пирога все, что смогут утащить. Таверна как раз была золотой жилой для мобов. Аномалия в подвале позволяла им дольше хранить добычу, да и самим не так часто голодать. Но если бы некросы и их твари знали об этом, то дрались бы не за тушу скара, а уже вовсю ломились бы вниз.

И вот сейчас Макс через хлипкую пробку из досок и камня пытался на слух определить, что же происходит в таверне. Попытки включить эмпатию ни к чему не привели. Макс просто не понимал, как это работает. Нет, прокручивая в голове слова Скользящего, он соглашался со всем. Да, что-то такое в нем появилось. Он и без того не дурак, неплохо умел понимать людей и их мотивы. Без этого в его работе никуда. Однако это что-то иное и непонятное, что позволяет чувствовать опасность, как случилось на подходе к таверне. Но вот как заставить себя чувствовать мобов, да еще и не видя их?

Тем не менее, дискотека слонов явно подходила к концу. Звуки грызни и стрекотание сместились наружу. Видимо таверна была признана не самым подходящим логовом, после того как тут порезвились игроки, а потом и сами мобы. Время от времени раздавался хруст и шорохи, но на шаги или что-то подобное не похоже. Скорее просто под порывами ветра осыпается то, что каким-то чудом еще держалось.

- Еще час и думаю, сможем выходить. – Макс спустился обратно. – На слух определил. Эмпатия пока не помогает. Хрен поймешь, как она включается. Навык нулевой как был, так и остался.

- Ладно. – Вздохнул рога. – Это от того, что ты не понимаешь принципа. Но тут даже мои яйцеголовые не помогут. Только теории, а от них толку мало.

- Что с Чубом делать будем?

- Ничего. – Прохрипел воин. – Закиньте в аномалию тушку, а я пока в реал уйду. После либо сам доползу, либо меня заберете.

- Плохой вариант. – Скривился Скользящий. – Мы своих не бросаем.

- Да брось ты свои спецназовские штучки. – Хмыкнул воин. – Не на смерть же бросаешь. А тащить мою тушу три километра вы не сможете. Все там ляжем костьми. Завалите меня в подвале, авось не найдут супостаты. Дня через три тело восстановится, а для него сутки пройдут. Даже оголодать не успею.

- Бур? – Макс выразительно посмотрел на крепыша.

- Что? – Округлил глаза тот.

- Доставай свой НЗ. Чубу он нужнее.

Буревестник тяжело вздохнул и полез в свою котомку. Пара кусков вяленого мяса еще с зиккурата, вот же жук запасливый, два куска коры размером с ладонь и одна пила. Не густо, но одному хватит протянуть пару дней без жестких штрафов. Тем более Чуб прав. Повреждения сложные, но не требуется отращивать несколько килограмм плоти, потому для регенерации больше нужно время, чем материал.

Все это засунули в сумку воина, а его самого оттащили вниз. Напоследок Сапфирка снова влила в него здоровья, Кариус собрал щепы от двери в кучу, а Макс закрепил в сочленении доспеха свою костяную трубку с осколками. Все это потом поможет воину ориентироваться в темноте.

Первым естественно полез Макс. Во-первых, у него все же есть запас жизней, а во-вторых Кариус все же ставил на его спонтанную эмпатию. Потому Макс очень осторожно стал разбирать завал, что прикрыл лаз. После каждой неудачной попытки игры в бирюльки с тяжелеными досками и камнями, все замирали, прислушиваясь к тишине. На улице уже ночь, но не понятно насколько это им поможет или помешает.

Макс выполз и огляделся. Даже странно, что таверна не рухнула после такого. Видимо строили на совесть. Все колонны снесли, а стены зияли новыми проломами. Второй этаж провалился, образовав воронку, туда же рухнул и остаток крыши. Тем не менее, именно это их и спасло. Спуск в подвал находился в углу под несущей стеной разделявшей зал и кухню, так что обрушение их прикрыло от основной тусовки. А вот по центру шла настоящая резня, хотя от нее остались только следы черной крови и ошметки мяса. Сразу же напрягли следы от боевой магии. Подпалины на стенах и полу оплывшие от кислоты камни, а в одном месте потолочная балка тихо осыпалась трухой, словно ее пожирали термиты.

Это плохо. Мобы с магией не особо дружили. Только с серьезным уровнем у них прорезались некоторые абилки. Да и то обычно одна-две, не более. Так что есть вариант нарваться на разумных некросов. Мобы как хищники тоже бывают хитрыми, но все же до коварства человека им далеко. Даже мертвого человека. Особенно мертвого.

Снова скрип обломков заставляет сжиматься сердце и задерживать дыхание при каждом шорохе. Макс закрыл глаза и весь превратился в слух, надеясь, что и интуиция сработает. Тишина. Он все покинули подвал без проблем, так что уже стали сильнее.

Минуту все молчали. Потом Скользящий тихо щелкнул языком, привлекая внимание Макс. Знаками показал, что хочет осмотреться. Макс направо, он – налево. Бур прикрывает Сапфирку и Арахиса прямо у лаза, что позволит им оперативно отступить. Похоже, и без подсказки Макса Кариус сообразил, что потеря девушки может стать серьезной проблемой. Как минимум Макс не сможет сортировать осколки. А узнав, что есть возможность не только видеть и слышать прошлое неписей, но еще и мысли, привела аналитиков в состояние близкое к инфаркту.

Ночь бликовала разными цветами неба, но никакого подозрительного движения никто не заметил. Макс разглядел темные и зловещие руины городских кварталов со своей стороны. Там среди сплошных куч камня высились и остовы относительно уцелевших зданий. И там, скорее всего, находится самое интересное. Но, как показал первый рейд, соваться им в те места рановато. А вот перевалочная база в таверне будет очень кстати.

- Вроде все тихо. - Прошипел рога со своей стороны. - Что у тебя?

- Так же.

- Ты строитель. Что берем с собой? Не уходить же пустыми.

- Считаю, лучше сейчас взять что-то ценное из того, что свалилось со второго этажа. - Макс кивнул на раскиданные по всему полу вещи, что слетели вниз вместе с остатками мебели. - У местных явно дефицит всего, вот только бы понять чего именно. Может, сможем что-то мелкое и ценное обменять на недорогое, но тяжелое и крупногабаритное.

- Пять минут на мародерку. - Решился Скользящий. - Ищем либо полезное и рабочее, либокрасивое и дорогое. Предпочтение отдаем меньшему весу. Время пошло.

Сбор трофеев для игрока самое любимое занятие. Даже в постап-игрушках редкий предмет приносит невероятное удовольствие. Вот все и кинулись потрошить хлам, ползая на четвереньках, практически на ощупь. В сумки полетели остатки тканей и металлические детали, вроде пряжек или пуговиц. Что-то блеснуло в углу, и Макс вытащил классический тройной подсвечник, правда, с одним отломанным рогом. Но вместо пазов для свечей он обнаружил на концах кристаллические друзы.

- Ребят, это то, что я думаю? – Макс вручил находку роге.

- Думаю, да. Главное, чтобы работал. – Скользящий покрутил в руках трофей. – Сапфирка, проверь своей руной.

Девушка взяла находку и скастовала руну познания, после чего тут же добила руной накачки накопителей. Друзы на подсвечнике пару раз ярко мигнули, после чего разгорелись мягким синим светом. Только центральный кристалл оказался с трещиной, потому слегка моргал и издавал низкое тихое гудение.

- Да что б тебя, женщина! – Зашипел Кариус и накинул кусок подобранного покрывала на фонарь. – Думать нужно, прежде чем делать.

Макс был согласен с рогой и метнулся к своему окну. В относительно полной темноте даже такой всплеск света виден на километры вокруг. Тем более даже через плотное покрывало пробивались лучи и вызывали матерное шипение у Кариуса.

Еще минут пять они следили за местностью. Повезло. Никакого движения. Скары пауки, потому вряд ли не оставили каких-то сигнальных нитей. Из-за условий локации не удивительно, что от ощущения взгляда до прямой атаки прошло столько времени, но это и не отменяет их силы. Скорее всего, именно потому все конкуренты решили свалить подальше, и сейчас это играло на руку их пати.

- Валим отсюда! – Распорядился Скользящий. – Нечего лишний раз привлекать внимание к нашей будущей базе. Хег, ты во главе колонны.

Возвращались куда быстрее, чем шли вперед. Почти бегом. Три километра пересеченной местности гусиного шага. Это даже в армии был тот еще мазохизм. Бодрость слетела в ноль уже метров через триста, так что остальной путь пришлось преодолевать на морально-волевых. Макс вознес молитвы сразу всем богам, когда увидел стены бастиона.

То, что они никого по пути не встретили, иначе, чем чудом, назвать нельзя. Тем более шли все загруженные как ишаки, так что боеспособность отряда очень сомнительна особенно при резкой смене ситуации. Только Арахис выделялся по всем параметрам, но не выпадал из строя и ритма.

Встретили их угрюмо-удивленно. Удивленно, потому что они вернулись, пусть и не полным составом, пробыв в городе почти сутки, да еще и с кучей барахла за спинами. А вот угрюмость можно объяснить только происками коменданта и его помощников. И все же снова их впустили в поселение без вопросов и даже намека на проверку. Значит где-то установлена система распознавания живых от нелюдей и не приходится ждать шпионов или диверсантов от некросов. Уже хорошо.

Под тяжелыми взглядами мужиков и встревоженными женщин они прошли в свой угол. Обидно. Ведь ничего плохого не сделали, а только усилили поселение, но нет же. Все равно прячут детей, словно от каннибалов.

Хитрец оставил тушку и ушел в реал, но за это время успел расчистить кусочек завала, рассортировав булыжники по видам и размерам. Теперь возле развалин высились десяток кучек будущего стройматериала. Для одноногого и однорукого парня - серьезный объем работы.

- Итак, подведем итоги! – Кариус оглядел при свете магического фонарика вываленные на землю трофеи. – Уже один светляк того стоил. Хег, сколько опыта сняли со скара?

- Тысячу двести.

- У меня четыре сотни. – Поморщился Скользящий. – Мало. Хег, скидывай все в респ. А мой опыт потратим на продукты и прочее, что понадобится при стройке. Но для начала переберем все, что нагребли и посмотрим, что можно продать местным.

- Это если они согласятся сотрудничать. – Засомневался Макс, вспомнив взгляды неписей.

- А это уже твоя забота. – Безразлично пожал плечами рога, ковыряясь в тряпье. – Ты явно выше коменданта по всем параметрам, кроме игрового уровня. – Ты же парень умный, да еще и эмпат, вот и заставь его пойти на контакт.

- Легко сказать. – Вздохнул макс. - Свой дар я не контролирую, но и без этого понятно, что он слишком предвзято к нам относится. Так что тут нужно искать подход с другой стороны.

- Например?

- Крафт. И стройка. Для начала предлагаю привести себя в порядок с помощью найденных вещей. У нас только Чуб выглядел представительно и мы его потеряли. Сам посуди, как мы выглядим с его позиции? Как бедные родственники, что не помогать пришли, а помощи требовать. Возможно еще и с гонором. Так что я его понимаю.

- Тогда присоединяйся. – Улыбнулся Кариус и кивнул на кучу. – Разбираем.

В темноте и подстегиваемые страхом они гребли в сумки все, что хотя бы казалось полезным. В итоге они стали богаче на несколько кусков шерстяных дырявых покрывал и остатков одежды из чего-то подобного. Особо улыбнуло наличие обычных бытовых предметов, например, дверной ручки из бронзы или гнутого медного блюдца. Понятно, что это металл, но что с ним делать дальше не совсем понятно.

Но были и полезные вещи вроде кожаного ремня с интересным способом вплетенной стальной цепочкой. Потому, даже после стольких лет он выглядел крепким и при этом на него легко цеплялись различные подсумки и тубы остатки, которых еще болтались на нем. Макс тут же его приватизировал, но никто не возражал. Раз уже ему стоит быть послом, то и выглядеть он должен соответственно.

Еще порадовали несколько уцелевших фляжек размером со стопарик. Это точно емкости под элики и Макс давно хотел поработать над составом таких зелий, благо в документах от Кариуса был небольшой гайд.

В остальном кроме тряпья кое-где даже вполне приличное. Так Сапфирке достался вполне приличный женский корсет со стальными вставками и остатками украшений. Девушка тут же нарезала приличный кусок черной ткани и сообразила что-то похожее на юбку. Надо отдать должное, быть красивой она умела даже в таком наряде. Еще несколько мелких веревочек и фенечек на руках и ремешок на голове, превратили ее в сексуальную амазонку. Пара ножей за поясом только дополнили образ.

- Хм. – Макс по-новому глянул на девушку. – Знаешь, надо будет к коменданту сходить вместе. Красота страшная сила.

- А я не против. – Хихикнула та и подмигнула.

Буревестник по просьбе Макса еще в таверне прихватил пару досок напольного покрытия, потому как не так уж и много полезного удалось найти. И пока все возились с тряпьем он соорудил стол. Кто о чем, а Бур о кухне.

Но направление он выбрал правильно и, закончив с тряпьем, уже все они стали разбирать завалы, складируя камни отдельно. Руна познания легко определяла состав породы, и они уже по цвету и текстуре отделяли известняк от гранита. Тут же нашлись и остатки деревянных конструкций. Не так много как хотелось.

На все это ушло часов шесть. Вернулся Хитрец и чем мог помогал, а вот Арахис наоборот вышел в реал никому ничего не сказав. Но его взаимодействие с командой стало заметно лучше.

Пообедали остатками рагу из пил. Попытки связаться с местными ни к чему не привели. Коменданта и его помощников на месте не оказалось, а другие неписи тупо сбегали. Кариус скрипел зубами, но срывать плоды с лоз и деревьев запретил. И Макс его поддерживал.

- Что-то я задолбался! – Выдохнул Макс, когда они вернулись после пробежки по крепости. – Тяжелые они.

- Согласен. – Рога тоже далек от хорошего настроения. – Надо думать, что с этим делать.

- Может осколки сдать? Это же вроде репутацию повышает.

- Только с Хранителем Памяти. – Вздохнул Кариус. – Это конечно даст буст и общей репутации, но тут нужны сотни кристаллов.

- Ладно народ, все в реал до вечера. Собираемся в десять вечера по столичному времени. – Решил Кариус. – Мне нужно посоветоваться с аналитическим отделом. Разойдись!

Макс поморщился от такого обращения, но раз уже записался в наемники придется терпеть военщину. Может оно и к лучшему. Все же в этой игре пусть вялотекущая, но все же война. Логаут.

Глава 8

Глава 8

После уже ставших привычными процедур следующими после игры, Макс с огромной чашкой кофе сел за свой ноут и полез в файлы Кариуса. Теперь у него есть три жизни для игры в городе, но он в любой момент может потерять остальных членов команды. Ему нужно стать максимально сильным и автономным. И алхимия ему в этом поможет. Точнее магическая кулинария как ее часть, потому как существовала еще и боевая алхимия.

Последняя почти не изучена, потому как требует редких ингредиентов и с ее помощью создают гранаты с различными эффектами от боевых ядов до шоковых молний. Они очень актуальны для чистых физовиков, вроде Буревестника и Чубана, но гораздо слабее, чем серьезная руна прокачанного мага.

А вот со вспомогательной алхимией все оказалось чуть проще. Основа эликсиров это, по сути, супы и напитки, так что кулинария очень подходила. При этом ингредиентами для эликсиров с маной служили растения, а для восполнения жизни – то, что раньше жило. Аналитики относили этот феномен к условной генетике видов. То, что для питания использовало фотосинтез, хорошо для магической энергии, то, что переваривало пищу – для регенерации жизни и бодрости.

В чем разница между эликсиром и накопителем? В том, что накопитель можно присобачить только к предмету экипировки или оружию. Ну, ли к бытовому прибору вроде подсвечника, что они нашли. Вытянуть из него обратно ману и впитать не выйдет.

К тому же в кристалл накопителя нужно впихивать ману с потерями в самом процессе, а сам он похож на дырявую кружку. И чем хуже качество камня, тем трещина больше. В то же время эликсир, наоборот, во время готовки только умножает результаты. Например, трехлитровый котелок с правильной рецептурой и влитыми тридцатью единицами маны по факту выдаст тридцать минимальных порций-фляжек с восстановлением двадцати очков за раз, еще и с возможными положительными эффектами.

Как таковых откатов по применению эликсиров нет


убрать рекламу


, но это все равно как прием лекарств – то, что в разумных дозах лечит, в неразумных – убивает. Если к эликсирам на жизнь это почти не относится, то вот к регену маны нужно подходить аккуратно. Как минимум менять составы зелий без пересечения ингредиентов. Передоз сначала сменит все положительные эффекты на отрицательные, а потом и убьёт в жутких муках.

Дальше все зависело от состава зелья и концентрации определенных составляющих. Причем пока еще никто не смог вывести логичную закономерность и объяснить, почему пять грамм толченого остролиста в сочетании с чайной ложкой темногриба дают больший эффект, чем восемь грамм цельного остролиста с двумя ложками экстракта из фиолетовой поганки. Все приходилось познавать как в древности эмпирическим путем и методом тыка. Особо раздражал в этом случае еще и индивидуальный подход к потребителю. Считалось, что чем вкуснее зелье, тем выше его эффективность. А учитывая экспериментальные составы, добиться еще и приятного вкуса оказалось не просто.

Влияние бафов так же зависело от состава. Растительные ингредиенты обычно давали усиление интеллекту и восприятию, а вот мясной бульон повышал силу, выносливость и стойкость. Создавать комбинированные эликсиры никто не запрещал, но при универсальности резко падала продуктивность. Энергию элики не теряли, но, как и положено продуктам, со временем портились и скисали.

У Макса все это вызывало судороги мозга. Особенно, с учетом того, что ни в земной ботанике, ни в игровой, он был не слишком силен. Но пришлось изучать представленный гербарий, а так же каталог съедобных мобов. Самым элитным компонентом считались листья меллорна, того самого могучего дерева, на котором они отсиживались. Но требовались молодые и идеальной чистоты листочки. Любая скверна может превратить зелье в яд.

На улице погода стояла мерзкая, так что даже не выйдешь пострелять из лука или пробежаться по лесу. Небо заволокло тучами и моросил мелкий суточный дождик. Макс выкурил сигарету на балконе, размышляя о будущем и перспективах. Люди бежали по своим делам, зябко кутаясь в плащи и куртки. Никто в их маленьком городишке и не подозревал, что жизнь резко сменила вектор. Градообразующее металлургическое предприятие уже давно «на ладан дышало» и рабочие места постоянно сокращались благодаря новым технологиям. Выживали все за счет таких вот командировочных как сам Макс. Именно они делали финансовые вливания в инфраструктуру города. Мысль убраться в более теплые и благоприятные края мелькала постоянно. Но, наверное, он как раз тот кулик, что хвалит свое болото и покидать родной город не хотел.

Сейчас же у него появилась возможность не просто встать на ноги без стартового капитала и врожденного коварства. Только сейчас Макс понял, что всю свою жизнь воспринимал, как игру, пытаясь пройти ее на хардкоре и не сдать позиций. Не воровать, не убивать, не бить в спину и в тоже время не стать неудачником, о которого все вытирают ноги. Дать возможность противнику хотя бы замахнуться, прежде чем бить самому.

Это было интересно. Это было правильно. А теперь жизнь ему подкинула новый вираж и возможность. Кто-то скажет – просто повезло. Но сразу же вспоминаются слова капитана Блада – лучший счастливый случай это тот, который ты создал своими руками. Сейчас десятки и сотни таких вот везунчиков бегают в одних трусах по вершине зиккуратов и матерят разработчиков. Уже завтра они скинут объявления в интернет о продаже капсулы почти даром и присоединятся к армии недовольных троллей в сети. И найдут поддержку не только от таких же неудачников, но и от волевых и целеустремленных людей, которые хотят скрыть всю правду.

Макс хмыкнул. А ведь если это действительно не игра, а спасательная миссия в другом измерении или еще где-то, в которой люди выступают обычными наемниками и операторами беспилотных персонажей – нанимателей можно понять. Зачем им куча школоты в и без того измотанных войной оплотах? Зато те, кто смогут самостоятельно пробиться к бастионам, докажут, что они не нахлебники и действительно стоят тех усилий и затрат. Вряд ли перенос сознания дешевая процедура.

Но тогда почему комендант и все остальные ведут себя как будто в его обитель пришли враги? Может это связано с их персонажами? Если у них была предыстория, то как ее узнать? И что они могли совершить такого, что на них обозлились даже едва выживающие неписи? Вопросов много, а где искать ответы не понятно. Точнее, понятно, что нужно прессовать неписей, но как если они не хотят говорить даже о погоде.

Макс добил уже третью сигарету и щелчком отправил окурок в полет, наблюдая, как тот гаснет еще в полете. Если гора не идет к Магомету, то пора прокачать навык «скалолаз».

В игру он пришел на два часа раньше, но оказался не первым. Арахис уже был здесь, однако снова сидел в своем обычном трансе. Во всех смыслах странный парень. Макс снова поймал себя на странной мысли, что с этим парнем все не так просто.

Макс сразу же направился к центральной площади. Она располагалась не возле башни как казалось бы логичным, а в углу защитной стены рядом с комендатурой. И в дальнем от того места, что им выделили. Случайность?

Ограниченность пространства и явные признаки разрушений стены привело к тому, что каждый клочок земли ценен и засажен полезными растениями. Все это походило на дикий сад посреди которого высились коряво сложенные домишки в пару-тройку этажей. Хотя их явно больше чем требуется для трех сотен человек. Может чуть больше. Однако одно ребро периметра бастиона семь сотен шагов и застройка довольно плотная.

Комендант явно со злого умысла засунул их подальше. Многие дома носили следы запустения или очень неряшливой починки, да и те отведены под скотину, типичных коров и овец, пусть и несколько странных с первого взгляда. Местные могли бы свободно выделить им один из таких домов.

На пути ему встретились две женщины, но ни тут же юркнули в кусты. Макс и поздороваться не успел. Хотя заметил, что они довольно молоды и привлекательны пусть и выглядят несколько странно. Словно уроженки Гавайев. Он задумчиво пнул ногой два деревянных ведра, что они оставили после себя. Вода в них разлилась по старой брусчатке бывшего сада при башне. И в голове стал рождаться план завоевания этого мира.

Поначалу он просто хотел выбить ногой дверь комендатуры и высказать все, что думает этому старому хмырю. Злость не самый лучший советчик. Но вполне себе симпатичные девчонки уж очень резво убегали. Это ж неспроста.

Еще две попытки выйти на контакт не увенчались успехом. Даже мужики бросали все свои дела и вспоминали что у них дома жена дети и куча дел по хозяйству. Двери тут же запирались и даже в окно не заглянешь. Они затянуты чем-то вроде мутного бычьего пузыря, но с прочностью плексигласа.

Максу это некоторое время даже доставляло удовольствие – гонять местных по домам и кустам. Но потом надоело. Световой день подходил к концу, так что и народа на тропах попадалось мало. Скучно. Но вот план уже оброс деталями.

Воровство это когда ты что-то присваиваешь чужое под покровом ночи или неведения хозяев. Макс решил действовать от обратного. Потому ходил где хотел и искал то, что сумел запомнить из гербария ГБ. Но пока не срывал даже травинки.

На идею его натолкнула раса его персонажа. Острые уши и седая заплетенная коса. К тому же, как он заметил, кора хлебных деревьев обрывалась не выше уровня второго-третьего этажа. Похоже, местные не знали прикола с ремнями на ногах и пользовались обычными лестницами и резаками на длинной рукояти.

Но представление должно быть качественным. Интуиция или эмпатия говорили, что он еще ни шагу не сделал без присмотра. Осталось разыграть эту карту. Одной из постоянных тем для ломания копий среди ученых ГБ была тупость НПС. Они регулярно рассказывали одни и те же истории по кабакам. Порой эти истории из разных уст даже выглядели по-другому, но все сводилось к одному – банальности. Одни считали это доказательством бедности управляющих программ, другие кричали что у местных просто нет никакой нормальной жизни в череде обычных непримечательных дней.

Потому Макс вышел на главную площадь и стал ходить от дерева к дереву, делая вид, что беседует с каждым. Он касался стволов, гладил их и даже обнимал. Наконец, выбрав одно, свернул свой старый пояс восьмеркой и быстро взлетел к самой верхушке. Кинжалом нарезал несколько мощных пластов коры толщиной в несколько сантиметров каждый и размерами с альбомный лист. Давно не собирали урожай. В пушистой кроне заметил и орех размерами с кокос а вот по форме и структуре типичные грецкие.

Дерево высокое и крона метров на десять даже выше стены. Тут же заметил бродящего по ней часового. Один из мальчишек, что вечно толкались у ворот в своих несуразных доспехах. Встретились взглядами и Макс помахал ему рукой. Тот не сразу понял, что видит, потому на минуту завис, а потом кинулся к надвратной надстройке.

Побежал докладывать, что чужак ворует еду? Ну-ну. Для того чтобы что-то доказать нужно начать общаться а ему это только и нужно. А после проведенных ритуалов доказать что Макс не выпросил у дерева разрешение будет сложно. Он эмпат и остроухий эльф – дитя лесов. Пусть попробуют.

Спустившись вниз, Макс продолжил представление для невидимых зрителей. Для начала с достоинством поклонился дереву, после чего руной скастовал пару литров воды, которые закономерно упали на корневище дерева. Судя по брошенным дамами ведрам, здесь занимались регулярным поливом. Серое небо редко разряжалось мелким дождиком, которого явно мало для серьезных деревьев или хорошего урожая. Воду же брали в одном из фонтанов, которые работали от артефакта.

Еще с полчаса он бродил по округе, повторяя ритуал и с лозой, на которой росли пилы, и с различными травами и цветками. Кое-что он запомнил из гербария, кое-что прихватил просто так. Зато его уродливая котомка уже оттягивала плечи.

Никто его не беспокоил и не кидался с вилами и копьями. Да и к чему бы это делать? По закону войны местные просто обязаны любому живому дать кров, защиту и пищу. Если уже сами не угощают тарелкой каши, то точно не станут убивать за пару кусков коры и десяток плодов.

Но Макс не отчаивался. Его главная задача разбудить любопытство у местных детишек. Не важно неписи они или живые, результат должен быть один – они первыми выйдут на контакт. А с их непосредственностью и при правильном подходе можно вызнать то, что взрослые под пытками не выдадут. Но для этого нужно время.

Когда остальные начали входить в игру над костерком уже булькали варевом два котелка-шлема с овощным рагу. Жаль мяса нет. Но в этот раз Макс неплохо приправил их различными травами и лепестками, руководствуясь их вкусом и запахом. В одном из котелков рагу получилось густым и сытным, а вот второй больше походил на чай из трав. В оба котла он вливал ману по откату. И результат его радовал.

Примерно сто грамм это минимальный объем действующего вещества и оно работало. Правда зелью еще и нужно настояться несколько часов. Так говорилось во всех гайдах. Но уже сейчас результат поражал. Плюс пять процентов к интеллекту и восприятию и восстанавливало 30 единиц маны. В конце готовки сила отвара увеличится вдвое.

В орехах оказалась густая сладкая нуга охристого цвета, а сама скорлупа неплохо заменяла чашки или даже пиалы. Потому Бур едва вошел в игру тут же спохватился и кинулся к «кухне».

- Откуда столько добра? – Изумился он, принюхиваясь к котлу.

- Намолил. – Хмыкнул Макс.

- Чего?! – Выпучил глаза крепыш.

Пришлось рассказывать о своих похождениях по крепости и идеях. Как раз подтянулись Сапфирка и Хитрец. Макс раздал всем по порции в скорлупках, так что они ели и слушали. Энтузиазм Макса правда разделил только Бур остальные скептически морщились. Но оно и понятно. У Хитреца паталогическая аллергия на Макса, а Сапфирка с ее жизненным кредо вряд ли сможет и захочет возиться с детьми. Ей проще соблазнить какого-нибудь мальчишку из стражи. И этот вариант Макс тоже рассматривал и даже в пику Хиту озвучил.

А вот Бур удивил. Кариус явно запаздывал и даже на связь не выходил ни с кем из команды. Его контора тоже никого не трогала, что было несколько удивительно. Хотя они честно отправили свои доклады по указанному адресу. Потому крепыш быстро собрал себе небольшую барабанную установку из шлемов насаженных на сабли. Звук был так себе, но Буревестника это не смущало. Несколько минут он прислушивался к тональностям, после чего запел.

Голос у Буревестника оказался мощным и красивым, так что разносился неверное на всю крепость. Начал он со «Звезда по имени Солнце» из репертуара легендарной «Кино», дальше пошли «Ария» и «Алиса», а некоторые группы и песни Макс слышал впервые.

- Это что за концерт по заявкам?! – Перебил очередную балладу Скользящий.

- Да вот устроили культурно-ознакомительную программу для местного населения. Ищем точки соприкосновения. – Ухмыльнулся Буревестник.

- С какого перепуга? – Нахмурился рога. – И откуда такая роскошная поляна?

Пришлось Максу снова пересказывать свою историю.

- Хег, твоя инициативность тебя когда-нибудь под монастырь подведет! – Покачал головой Скользящий.

- Пока работает. – Пожал плечами Макс. – А там видно будет. Победителей не судят.

- Ладно! - Небрежно отмахнулся рога. – Сейчас заправимся и идем в поход за камнем. Надо что-то делать с этой развалюхой. Когда Чуб восстановится, пойдем за ним. Дел у нас невпроворот. Концерты оставим на потом.

Глава 9

Глава 9

Кариус повел всех ходячих к ближайшему остову. Хитреца и Арахиса оставили на хозяйстве по понятным причинам. У первого конечности отросли едва на треть от нужного для передвижения и работы размера, а второй просто не реагировал на попытки пообщаться, хоть и пришел в игру вовремя. Снова завис в своем трансе.

Раньше вокруг бастиона был район с густой застройкой, но в ходе постоянных боев от них остались лишь остатки цоколей серьезных зданий и груды перемолотого щебня. Неписи все, что имело ценность, давно вымели под чистую. Даже булыжники пошли на заплаты в крепостной стене и постройку хибар. Но у них был свой план.

Если Макс правильно понял оговорки Скользящего, то в ГБ не все так просто, как кажется со стороны. Там куча конкурирующих между собой отделов, которые не слишком-то любят делиться информацией. Потому выдирать руну «шахтера» пришлось едва ли не из мертвых пальцев конкурентов. А когда все же заполучили – начались проблемы другого характера.

Руны разрушения твердых пород требовали не только ману, но еще и бодрость со здоровьем. Причем последнего очень много, так что в их команде только Буревестник и Чубан могли ее использовать. Да и то, по расчетам выходило, что даже после одинарного каста Бур останется на последних каплях. По всему выходило, что ману требуют относительно легкие заклинания с мощной и быстрой энергетикой, но если нужно что-то медленное, но массивное, придется расстаться со здоровьем и бодростью. В чем-то даже логично.

Снаружи хватало объектов для экспериментов. Даже странно, что так мало руин в округе, но если вспомнить дыры в зиккуратах, то становится понятно, что в боях тут бушевали бешеные энергии, способные просто испарять камень. Далеко ходить не нужно. Сам Макс своей руной-камикадзе смог выгрызть из очень прочной на вид стены пирамиды не маленький кусочек. Да и его родовой лук сносил каменные колонны не хуже гранатомета. На что же способны маги под сотый уровень?!! Это же настоящее РСЗО в одном лице!

Они покинули зеленую зону, где еще росла трава и кустарник. Разрушать этот очаг жизни на фоне общей стагнации жизни всем казалось кощунством. В то же время отдаляться от стен не было никакого желания. Големы, что стояли вдоль стен, давали призрачное чувство успокоения. Пусть они на вид громоздки и медлительны, все же в радиусе их действия намного комфортнее. Пусть они даже не знают каков этот радиус. Видно эту тушу и уже хорошо.

- Этот! – Кариус указал на остатки первого попавшегося фундамента. – Давайте сначала расчистим. Хег, что скажешь?

Макс расковырял своими ножами слой почвы вокруг остатков здания. И отбросил в сторону побеги вездесущего черного плюща.

- Годится. – Вынес он свой вердикт. – Вроде как крупная фракция гранита. Нужно глянуть, как действует руна.

- Бур?

- Ага. Сейчас.

Буревестник подошел к каменному остову и стал медленно вычерчивать сложный узор. После толчка раздался тихий, но в тоже время басовитый низкочастотный треск и по фундаменту пробежала трещина, захватив где-то пару метров периметра. А вот сам Бур тут же хлопнулся на пятую точку и его взгляд осоловел. Очень неприятное чувство и очень интересный подход разрабов, который указывает на то, что это все же игра, а не управление аватарами. Дикая смесь алкогольного опьянения и слабости от болезненной горячки.

- Работаем! – Приказал Кариус и тут же оттащил Бура в сторону. – Сапфирка, помоги бедолаге.

Минут за десять они наковыряли около трех десятков подходящих булыжников от пяти до пятнадцати килограмм весом. Крепыш как раз отошел от отдачи и с удовольствием прихлебывал суп из скорлупы.

Дальше началась монотонная отлаженная работа. Крепыш дробил стену по откату, Сапфирка его лечила и помогала сортировать камни, руной познания отделяя меловые породы от базальта, в то время как Макс и Скользящий бегом относили булыжники к воротам цитадели.

Скучно и выматывающе. Особенно после того как слетает бодрость. Сразу же появляется тянущее чувство усталости, словно ты уже три часа на марш-броске. Проходит быстро, но так же быстро и возвращается.

- У нас гости! – Крикнула Сапфирка на бегу. Следом ковылял Буревестник, прикрывая девушку щитом. Макс с рогой как раз шли от ворот, когда заметили, что напарники покинули место дислокации.

- Кто? – Скользящий пытался заметит движение среди остатков зданий. Работали они ночью так что видимость почти нулевая. Помогало лишь сияние в небе и отблески от боевых кристаллов на стенах крепости. Куда ярче, чем от обычной полной Луны, но все же не для боевых столкновений видимость.

- Понятия не имею. – Скривился Бур. – Не поможете?!

Только тут Макс заметил, что из спины крепыша торчит три стрелы. Два слоя кольчуги сделали свое дело, так что широкие охотничьи наконечники едва вошли в тело. Повреждения минимальны, потому даже ослабленный руной, Бур почти не потерял здоровье. Вот только сам он так не считал, правда и достать стрелы не мог – слишком неудобно засели.

- Не дергайся. – Кариус прямо на ходу выдернул стрелу из тела, чем заставил Бура выматериться.

- Разумные некросы. – Сделал очевидный вывод Макс когда они остановились у голема возле ворот. – И, похоже, очень даже разумные, раз не лезут на рожон.

- А еще они неплохо вооружены. – Скользящий протянул Максу одну из стрел. – Зацени.

- Что делать будем? – Макс покрутил в руках стрелу. - Явно профессиональная работа. Кованый наконечник, прямое гладкое древко и клееное оперение.

- Пока ничего. – Пожал плечами Кариус. – Нужно наблюдать. Бур, стрелы сразу прилетели или по очереди? И были ли промахи?

- Точно не помню. – Насупился Буревестник. – Не до этого было. Я прикрыл Сапфирку и мы бросились бежать.

- Вроде три стрелка было. – Вклинилась Сапфирка. – Но были и еще люди. Кажется, я видела тени вдалеке. Человек шесть точно.

- Не так уж и много. – Бур попытался почесать лысину и наткнулся на шлем. – Мы и не такие толпы разделывали.

- Не путай бой с пустышами на подготовленной позиции и полной командой и войну против ребят, вроде того лича на их же территории. – Вздохнул Кариус. – Стреляли издали по самому опасному противнику. При этом дождались, пока наша группа разделится на приличное расстояние. К стенам не подходят, чтобы не сагрить големов. Это о многом говорит. Как и то, что стрелы пришли на излете и попали в цель. Я бы не хотел подставляться таким стрелкам.

- И что теперь? – Бур поежился, глядя в темноту.

- Хег, этого достаточно? – Кариус кивнул на кучу камня у врат. Довольно приличную кучу. Кубов пять точно есть.

- На первое время – да. – Максу тоже резко перехотелось выходить за пределы зеленой зоны даже с запасом жизней. Шмот вернуть вряд ли получится. А бегать по крепости в костюме Адама и того неприятнее. На зиккурате хоть запас трусов остался. А тут лишь невидимый для других камушек в углу их будущей обители. Считай, посреди поля воскреснет.

- Тогда делаем, что планировали. Отстраиваем дом и производим впечатление на местных. За стенами нам ничего не угрожает.

- А это я заберу себе. – Макс приватизировал стрелы, что извлекли из Буревестника. – Думаю, в будущем пригодится.

Сразу организовать стройку не получилось. Для начала пришлось вырыть яму для примитивной печи, сразу же рядом со стройкой. При этом через полметра почвы обнаружился песок. Видимо местные строители тоже знали о песчаных подушках или же просто выбрали для города подходящее место. Это облегчало задачу по добыче. По уму, можно вырыть подвал и пустить песок на заполнитель в растворе. Хотя что хранить в этом подвале не понятно.

В яме обжигать известняк обычным способом не получится, но ведь у них есть магия. Куски известняка дробили сначала друг о друга, а потом скидывали в яму, вперемешку с дровами из некротического плюща. Это должно помочь в поддержании температуры между заклятиями. Бар маны не резиновый. Под конец Бур ударил по полученной фракции руной разрушения, что еще сильнее ее раздробило. Не современные технологии, но уже с этим можно работать.

Дальше приступила Сапфирка. Она по очереди кастовала руну огня и воздушного удара. По откату это делали и все остальные. Продолжалось это почти два часа. После трех-четырехкратных рун огня струя пламени становилась метра полтора длиной и, судя по цвету, температурой не менее тысячи градусов. Так что дело быстро пошло, хотя о каком либо качестве говорить не приходится. Впрочем и сам процесс не так уж сложен, да и раствор им нужен для обычной кладки, а не сверхпрочный состав.

Между поддержкой температуры бегали к воротам и таскали камни к будущей хижине. В основном этим занимались они с Кариусом. Бур раз за разом долбил по яме руной разрушения, измельчая материал. А вот Сапфирка постоянно стояла в очень женственной и красивой позе, словно художественная гимнастка в финале выступления.

Насколько понял Макс из объяснений Скользящего это она отрабатывала навык медитации. Что не совсем вязалось с ее позой. Но игроки уже опытным путем выяснили, что медитировать можно в любой позе, хоть распластавшись звездочкой на земле. Но чем сложнее поза, тем лучше навык восполняет ману и остальные шкалы. Аналитики это связывали с напряжением мышц, что каким-то образом влияет на токи энергии. Так что самой эффективной позами считались «ласточка», «мостик» и «стойка на руках». Правда, навык сбивался, если после его активации ты шевельнулся в течение определенного времени, зависящего от раскачки. А он у некоторых достигал и пяти минут. Это создавало буквально ураганный рост маны.

К тому же Сапфирка тут же отрабатывала и «Накопитель» – умение, что позволяло растянуть бар маны, добавив туда еще определенный процент. Он заполнялся только медитацией, после чего медленно, но уверенно снижался. Однако при правильной раскачке шкалу можно было удвоить, а то и утроить.

Раз уж для дриады не нашлось подходящего места для красивой жизни, она все же решила стать боевым магом. Вопрос долго ли она выдержит? Это беспокоило и Скользящего. Терять ее очень не хотелось. Но пока все ребята ее прикрывали, так что в переделках доставалось ей не так уж и сильно.

- Ну все. Шабашим на сегодня. – Махнул рукой Макс, когда к яме уже и подойти стало сложно из-за набранного жара, а камни у ворот закончились. – Думаю, этого хватит.

- Думаешь? – Бур заглянул в просевшую яму. - И сколько раствора получим?

- Если мешать с песком, то два-три куба, думаю, наберем. – Макс почесал подбородок. – А сюда нужно раз в двадцать больше и это если мы построимся в один этаж. И не станем разделять основной зал на комнаты. Проблема в том, что нужно много дерева на леса и крышу. Еще и работать придется без метизов.

- За месяц справимся? Как долго это продлится? – Спросил Кариус.

- В принципе, по кладке тут работы максимум на неделю, если я буду работать один. – Макс прикинул объемы. – Камня не хватит, но за три-четыре таких ходки, как сегодня, доберем нужное количество. Хорошо, что фундамент и часть стен сохранились. Но я не видел поблизости больших деревянных завалов. Придется разбирать ту самую таверну. А это далековато. Много времени уйдет на одну транспортировку.

- Ну, с этим разберемся. – Отмахнулся Кариус.

- Уверен? – Озадачился Макс. – А как же стрелки? Если они нам сели на хвост, то будут проблемы.

- Я рассчитываю на это. – Кровожадно хмыкнул рога. – Судя по всему, они неплохо прикинуты.

- Как по мне это проблема, а не повод для радости. – Поддержал Макса Буревестник и невольно почесал плечо, где еще недавно торчала стрела.

- Пару дней Чуб протянет на той провизии, что мы ему оставили и сейчас у него тоже есть руна разрушения, так что он отроет карман в подвале до выхода за пределы аномалии, а из бочек настрогает кольев и древки для будущих копий. Да и обещал пошарить по таверне, если никакого движения сверху не будет. Может и найдет что полезное. Устроим забег прямо туда и заманим их в ловушку.

- Это если они захотят влезть в подвал. – Усомнился Макс. – По-моему, эти ребята уже научились ценить свои тушки.

- Полезут. – Скользящий настаивал на своем. – Разумные как раз после набора уровней умеют создавать свои «дубликаты». Так что, если мы долго будем там сидеть, да еще и придем с шумом, то у них выбора не останется. Либо выбивать нас с удобной для обороны позиции, либо встречать гостей из соседних берлог. В засаде не посидишь. В любом случае, кто-то, да полезет и попадет под нашу раздачу. А это опыт и лут.

- Звучит как план. – Повеселел крепыш. - Так что, расходимся?

- Почти. - Остановил всех Кариус. - Пока мы здесь, хочу кое-что сказать без прослушки. Сейчас аналитики прорабатывают карточки наших персонажей и скоро вам пришлют пару вариантов развития.

Но вот что интересно и то, что вам не скажут в реале – каждому персонажу и команде присваивают коэффициент эффективности. Наши персы вроде как имеют свое скрытое прошлое и былой характер. В зависимости от схожести психотипов сознания и появляются особые способности. В среднем по игре стандарт в сорок-пятьдесят процентов слияния. У нас же всех минимум шестьдесят, а у Хега восемьдесят. С Арахисом не понять, но есть предположения, что там максимально возможное значение.

- Это как вы определяете? - Не понял Хитрец.

- Есть кое-какие наработки, но основной признак – проявление скрытых навыков. Так Хег смог вспомнить «личную руну-камикадзе» или пользоваться эмпатией.

Но это еще не все. Есть и командная эффективность. Тут учитывают не только классы персонажей, как в стандартном игровом пати, но и реальные навыки и характеры игроков. И у нас огромный разброс, от двенадцати до восьмидесяти процентов. Больше всех создают проблемы Арахис и Хитрец.

- А чего сразу я? - Возмутился парень под удивленными взглядами остальной команды.

- Молод, горяч, импульсивен, еще и принадлежишь к фракции наших конкурентов по контролю над игрой. - Ровным голосом отчитался Скользящий. - Твоя ревность к Хегу начинает напрягать. И еще одно. Теперь наша команда получила поддержку на самом верху и все телодвижения тебя и твоего отца отслеживаются. Так что если решишь играть на два фронта – у вас начнутся проблемы. И это касается всех.

- Вы не посмеете. - Набычился Хит.

- Хит, я не угрожаю, а констатирую факт. Наша команда на данном этапе развития игры очень важна. Бодаться со всеми олигархами скопом глупо и чревато партизанской войной капиталов и серых игровых серверов, но удалить с поля одну не самую крупную фигуру мы можем себе позволить без особого труда.

Я потому и предупреждаю вас об этом здесь. Игры кончились. Мы не просто выбрались с пирамиды, но осели в очень жирной на информацию локации, что может дать серьезный прогресс для всех остальных. Еще раз напомню, что если это все же не игра, то люди способные заселять наше сознание в тушки своих бывших сородичей могут быть опасны для всех землян. Это высший приоритет любой ГБ любой страны. Потому никто из вас не бросает играть, не идет на рерол и не делает глупостей в реале. Могут быть очень серьезные последствия. И я предупреждаю вас по-дружески, вне официального протокола. От меня уже ничего не зависит. Ясно?

Все угрюмо молчали, но не особо и удивились. На подсознательном уровне они и ожидали чего-то такого. Сначала Кар предложил пряник, расписав прелести работы на свою контору, а теперь показал кнут.

- Это все? - Поинтересовался Макс.

- Почти. - Кивнул Скользящий. - Когда придут варианты вашего развития, попрошу всех заучить их. Потом решим, как качать персов для идеального соотношения в команде. Мое начальство может решить в приказном порядке качать персов по указке кабинетных специалистов, которые сами даже трех комнат в зиккурате не вынесли, но мнят себя крутыми специалистами по прогнозированию даже исходя из таких нелепых данных. Потому, возможно, придется слегка приврать. Я больше доверяю вам и себе. А победителей не судят.

Ну и сами продумайте, какие навыки вам подойдут и как вы сами видите развитие своего перса в перспективе и как часть команды. Разойдись! - Хмыкнул Скользящий на последок. - И не дуйтесь. Такова жизнь и с некоторыми вещами приходится мириться.

Глава 10

Глава 10

Едва Макс успел позавтракать и настроится на пробежку в лес с последующей тренировкой стрельбы из лука, завибрировал телефон. Пришли новые файлы от Скользящего. Он открыл документы и слегка завис. Правильный выбор навыков зависит от личных умений и контора Кариуса нарыла про него вс


убрать рекламу


е, что только можно и даже то, что нельзя. Жутковатое чувство. Словно тебя раздели посреди белого дня в центре города. Он невольно осмотрелся по сторонам в поиске скрытых камер.

Прямо об этом не сказано, но тут же шли перечисления слабых сторон Макса. Слабое знание иностранных языков и прочей гуманитарии. Туда же входила и биология. Макса просто не интересовали все эти пестики-тычинки и соцветия, вкупе с распределением бегающего мяса по классам и подклассам.

Плюс к этому прилагались кое-какие личные черты характера. Например, то, что многие его считают высокомерным. На самом деле Макс очень ценил свое личное пространство и неохотно впускал в него людей. Даже друзья у него имели определенный статус допуска. Он не лез в их дела, они должны были поступать так же. По идее! Те, кто не понимали идею, очень быстро исчезали с его горизонта.

Конечно, были и те люди, с которыми, так или иначе, приходилось контактировать, даже невзирая на неприязнь. Но Макс с этим смирился. Впрочем, это не отменяло его статус «мудака» в «сплоченном» коллективе. Его это волновало мало. Точнее, совсем не волновало.

Макс не считал себя хорошим или плохим. Он был «серым». Всего понемногу. Это не мешало ему заводить знакомства или быть центром внимания в новой компании. Если он хотел этого. Для себя. Если же не желал, то трудно будет найти тень незаметнее его на любой шумной вечеринке или в светском рауте. Да, приходилось бывать и на таких!

И ребята из ГБ его прочли словно открытую книгу. В рекомендациях значилось воспринять игру и коллег по команде всерьез. Очень настоятельно. Десять процентов минуса эффективности команды как раз его косяк. Это много при их индивидуальной синхронизации с персонажами. Интересно сколько же у Арахиса? Вот там где парень-загадка.

Бедный Скользящий и не против бы ухватить его за бороду, вот только тот при нулевке демонстрировал силу, превышающую не просто уровни, а логику и баланс игры. Чревато. Лично Макс бы не рискнул.

Дальше уже пошли шаблоны навыков под его тушку. Пусть даже от кабинетных задротов.

«Лазерный прицел». Не самое лучшее название для навыка, но вполне отражает суть. Для правильного использования нужно в голове представлять, что ты собственно хочешь и как это должно работать, потому уже под описанием шли пояснительные записки.

И надо сказать, кто-то там действительно старался и даже понимал проблемы игроков. Недостаточно, но все же понимал.

Данный навык учитывал и настильность траектории стрелы, и проблему боя на дальних расстояниях. Это только в голливудских фильмах ребята вышибают глаза у врагов на запредельных дистанциях.

На самом деле цель размером с человека уже в ста метрах выглядит не такой уж и большой точкой. Без оптики и специальной винтовки поражать такие цели можно короткими очередями и надеясь на удачу.

Оптика, конечно, помогает, если стоит на очень хорошем стволе с минимальным разбросом и еще десятком параметров, которые должен учитывать стрелок. Ветер, температура, влажность, скорость движения цели и расстояние до нее. Но он-то хотя бы видит цель.

С луками еще сложнее. У них просто бешеная настильность. Максимальная дистанция выстрела под углом в сорок пять градусов к поверхности и редко превышает пару сотен метров. То есть, прицеливание в таком случае происходит на уровне мышечной памяти и тренированном глазомере. Как броски мяча в баскетболе.

Потому Макс, покрутив и так, и эдак, все же решился отказаться от этого навыка. Слишком сложно в развитии и исполнении. Теоретически, стрелок должен создать узкий, слегка расширяющийся луч света, который еще будет работать и дальномером, обозначая дистанцию размером пятна на цели, и показывать возможный разброс. В потенциале можно туда даже добавить расчеты отклонения снаряда, зависящие от силы ветра и веса стрелы. Тут были даже математические расчеты по баллистике. Но, почувствовав в руках лук, Макс понял, что это не совсем то, что нужно для стрельбы из этого раритета истории.

Если еще с блочником можно использовать прицельную планку и «пип-сайт», то с обычным поможет только опыт и тысячи тренировочных выстрелов. Именно поэтому Макс отмел техническое решение. Это все же больше действительно искусство, а его персу не зря во второе имя вписали Стрелок. Он уже на эмоциональном уровне чувствовал, что такой подход не правилен и ведет в тупик.

Сейчас он, как строитель, осознавал одновременное превосходство современников в возведении зданий над старинными техниками и в полной мере ощутил всю беспомощность, оказавшись один на один с задачей постройки в диких условиях и без привычных материалов и инструментов. Тут работал тот же принцип. Не стоит прикручивать оптику на лук. Лучше применить современные способы обучения владению старинными приемами.

Вторым пунктом шел «мастер глаз». Да-да, именно так!Оказалось о серокожих эльфах ГБ кое-что известно из других источников. Все их называли «сумеречными горцами» или «сумеречными охотниками». Обитали они соответственно в «сумеречных горах». Где конкретно это место находится, никто не знал, потому что местные неписи за полсотни лет противостояния и сами забыли большую часть своей истории, а если игроки, если и находили такие сведения, и уж тем более карты, не спешили их продавать. Ведь именно логистика между различными фракциями и была основной целью землян. Или игроков. Все зависит от того, во что же они, собственно, играют – игру или вторую жизнь.

Но все же спецы кое-что нарыли. На удивление мало. Оказалось, что эти серокожие эльфы совсем не походили на привычных горцев-кавказцев в нашем понимании. И были скорее их антиподами. Закрытое сообщество, практикующее внутривидовою евгенику, модификацию тел и не пускающее к себе чужаков. Макс даже хмыкнул, когда представил, как и их называют высокомерными мудаками. Больше напоминают тибетских монахов-буддистов, хотя лично Макс к любой религии был равнодушен.

Но никто не мог отрицать, что как воины они очень сильны, пусть и немногочисленны. На мировой арене «сумеречные» ничем особо не отличились, даже в период активного вторжения некросов. А в другое время их горы никого и не интересовали. Суровое место среди темных ельников на краю снежных шапок высоченных пиков. За такое бодаться никто не станет.

Зато они слыли отличными трансформами и даже острые эльфийские уши не от природы, а рукотворная версия для лучшего слуха и признак благородных кровей носителя. В основном они воздействовали на органы чувств при трансформации, что и сделало их непревзойденными охотниками на любую дичь. Включая двуногих прямоходящих.

А еще они практиковали пентаграммы-артефакты на теле из шрамированых татуировок и другие странные вещи. Но с этим Макс уже имел возможность познакомится без всяких гайдов. Его «родовой лук» серьезная имба-фишка, из-за которой ГБ к нему теперь относятся вполне серьезно, а не тащит за волосы в подвал.

Как все это работает никто не знал. Теоретически мог помочь определенный навык с пониманием того, что следует изменить в обычном строении глаза. Предполагалось, что нужно использовать нечто вроде навыка медитации только для трансформации.

Дальше шли варианты. «Соколиный глаз» и, соответственно, устройство этого глаза. Но тут серьезный момент. Как любая оптика дальность зрения сужает угол обзора и если нормальный кругозор нужно возвращать постепенно, еще и в неподвижном состоянии, Макс останется беспомощным, действуя почти вслепую. Довольно сомнительный навык при диком разбросе стрел на большом расстоянии. Тут либо по толпе стрелять, либо стать мастером своего дела. А вот для разведчика такое умение незаменимо.

А вот «кошачий глаз» Макса заинтересовал. То же самое, что с «соколиным», только устройство зрачка и сетчатки несколько иное. Учитывая постоянные сумерки, темные помещения и ночи, скрашенные лишь радужным сиянием магии в небе, не последний в полезности навык. Но есть и минуса. Яркий свет может жестко ударить по глазам. Например, вспышка фаербола от союзников или противника. Впрочем, это касалось всех усиленных органов чувств.

Краткий абзац шел к мастеру «модификаций тела». Но там же имелся объемный текст рекомендаций, почему так делать не стоит. Распыление навыков, нехватка времени на их развитие и преимущества узкой специализации, при игре в команде с членами, что компенсируют его слабости своими сильными сторонами. Стандартное построение команды, еще и с попыткой привязать отъявленного интроверта к пати. Грубо работают. Но максимально честно. Потому как следующее наставление вызвало дрожь в коленях. Это явно не влажные мечты задрота аналитического отдела, а краткая выжимка из военной программы по созданию суперсолдат.

«Интуитив». Боец-эмпат, способный предсказать действия противника с опережением гораздо большим, чем может дать обычная человеческая реакция. Из полученных данных выходило, что человеческий мозг это сверхсложный биохимический и электрический процессор. Причем жрущий до тридцати процентов энергии всего тела. Каждая мысль это мириады нейронных связей, что возникают каждую секунду его жизни. Словно на ходу пишет бинарный код из единиц-нулей, но на порядки сложнее. Взрослый человек мыслит словами, но к ним прилагаются и образы от всех органов чувств и они тоже прописаны в этом коде.

Если сиюминутно созданный трек не важен – поверх него записывают новую информацию. При этом важность информации диктует эмоциональный фон всего тела. Страх, ярость, любовь, вожделение или обида – все эти чувства дают гормональный всплеск, что активирует важность именно этого момента и предают ему окраску в определенные тона. Опасно, приятно, брезгливо.

Есть еще вариант создать десяток или сотню треков. Это называлось эффектом обучения и повторения пройденного материала. Создание множества файлов с одной информацией, которые потом обрастали различными ярлыками и становились единой библиотекой знания предмета.

Но каждый мозг, как и компьютер, обладает двумя уровнями доступа. Первый – пользовательский. Можно вращать глазами, двигать руками, куда-то бежать и что-то делать. Даже влиять на эмоции своими мыслями и сдерживать порывы гнева или страсти. Это все как раз и породило миф о десяти процентах ресурсов задействованных мозгом. Где-то так нам и отмерила природа и чего уж греха таить – обычные разработчики и программисты тоже при создании компьютеров и операционных систем.

Самые важные процессы происходят на подсознании или в БИОСе человека. Именно он управляет работой всех внутренних органов, позволяет биться сердцу и решает какие -циты и прочие бионаноботы нужны организму для преодоления обычной простуды. Там же проходит большая часть мыслительной деятельности, после того как пользователь ввел запрос: «Где я видел этого человека?», «Как ответить на шутку?», «Как поступить в данный момент?». В этот момент мозг подсказывает хозяину варианты ответов, показав сотни ярлыков с ссылкой на файлы из прошлого опыта. Тут же начинается прямой мыслительный процесс и генерация ответа. Тело получает отклик от мозга и подключаются железы, что выделяют гормоны и создают эмоции. И все это на бешеных скоростях.

Но раз мозг формирует треки при помощи электричества, при этом требуя треть ресурсов организма, значит, он и излучает электромагнитные поля, а может и более тонкие, еще не пойманный приборами созданными людьми. Ментальными, астральными и прочей мифической шелухой. Впрочем, когда-то и Землю считали плоской, потом Солнце вращалось вокруг планеты. Времена меняются, как и взгляды на Вселенную. Не зря ГБ подозревает в таком технологическом прорыве как Лиадида возможность теракта другой цивилизации.

В теории мозг телепата мог улавливать излучение подопытного и на этом фоне формировать аналогичные треки из своих нейронов. Чем сильнее телепат, тем четче и устойчивее копии нейронных связей, а значит и мыслей.

Но из-за невразумительных обоснований всех этих гипотез, Макс понял, что поставить на поток производство телепатов ГБ ни одной из стран так и не смогла, потому как до конца не понимало механизма. А все эти экстрасенсы, мало того, что жутко разбавлены шарлатанами из сильных менталистов, так еще и не внушают доверия как личности и сотрудники. Скорее опасения и являются угрозой стройной понятной системе. Особо одаренные работают на верхушку власти или олигархов, но сами не понимают, как действуют их способности. Кое-как обучились эмпирическим путем и теперь рубят бабки. Не более.

Эмпат это низшая форма телепатии. Макс не может читать мысли, но по разным признакам считывает эмоциональный фон объекта, при этом частично может улавливать образы или даже отголоски мыслей на подсознательном уровне. И должен признать, что такое у него случалось и в реале.

Все это он списывал на армию и жесткие условия существования. Когда ты вынужден жить в помещении роты с сотней таких же ребят как ты сам, при этом каждую минуту отстаивать свое место под солнцем и морально, и физически, против тех, кто считает себя выше, просто получив погоны или дольше отслужив, обостряются все инстинкты. Вернувшись в отпуск, а потом и на дембель в свой городок, он не узнавал знакомых людей. Теперь он видел их совсем другими. Словно читал. Тогда он списал это все на армию и новое мышление, но после так же понимал мотивы и желания людей даже в сети. Разговорить собеседника для него не представляло каких либо сложностей. Пара вечеров и он уже знает, чем тот дышит, даже под левой авой и псевдонимом.

Вот тут и включалась интуиция. Мало кто задумывается об этом шестом чувстве. Для многих это мистика, как и призраки, барабашки и домовые. Однако в органах так не считали и программу «Интуитив» поставили в приоритетные задачи. Судя по внутренним и присущим ему «интуитивным» ощущениям.

Сводилась она к работе с подсознанием, которое реагирует намного быстрее, чем первый уровень мысли. Для наглядности пример привели из рукопашного боя. Если спарринг-партнер занял определенную позу на конкретном расстоянии, то, исходя из опыта бойца и его возможностей у него ограниченное количество ударов, блоков и вариантов смещения для расширения атакующих приемов. В итоге все сводится, допустим, к десяти вариантам и каждый последующий жест врага сокращает возможности соперника. Так работают профи из рукопашников, наработав тысячи часов тренировок, но именно этому и обучали интуитивов различными методами – от гипноза до различных медикаментозных препаратов.

Особо удивила вытяжка по гендерному признаку. У женщин изначально реакция где-то на десять процентов быстрее. Но все не так радужно. Подсознание это очень невнятный орган. Он собирает косвенные улики и обрывки фактов, после чего формирует мысль на уровне «озарения».

Если мужик, чью жену друзья обвинили в измене, под ударом озарения, начинает думать: «А так ли это?», «Были ли признаки?», «Были ли у нее возможности безнаказанно блудить?». То женщины в силу физиологии и гормональных всплесков более склонны к принятию «правды» без доказательств. Сказала подружка, что видела ее парня с другой и без разбору несутся гневные письма, удаления из друзей и возводятся кактусы посреди постели, ограничивая территорию. Конечно, это гипертрофированно и правило всегда имеет исключения с обеих сторон, но в общей массе происходит именно так.

Вот только обрывки не всегда правы. Они лишь дают несколько вариантов предполагаемого исхода события. Отсюда происходит женская интуиция – это когда женщина без явных признаков лжи на подсознании опознала правду. И отсюда же та же самая славноизвестная женская логика, что ломает все своей нелогичностью.

Не зря есть поговорка – женщина за рулем, как обезьяна с гранатой. Даже при женской повышенной реакции они зачастую в экстремальной ситуации выбирают не ту педаль и угол поворота руля. Не потому что плохо водят или оцепенели. Просто действуют интуитивно, там где нужна логика и опыт, а не скорость принятия решения.

Вот и под Макса разработали целый класс интуитива. Бойца, что совместив эмпатию с возможностью сверхбыстрого реагирования на подкорке, сможет стать чем-то совершенно смертоносным. Фактически это что-то вроде Нео из «Матрицы», что уклоняется от пуль, но не за счет ускорения сознания и тела, а потому что успел просчитать траекторию выстрела еще до того, как стрелок нажал на спуск.

Последним пунктом шла уже привычная «магическая кулинария» с пометкой, что все члены группы должны освоить мирную профессию, дабы не терять время, когда сидят за стенами оплотов или на вершинах зиккуратов. Пока ты спишь – враг качается. Знакомый принцип.

Макс ожидал чего-то большего от ужасной и вездесущей ГБ, но пришло только это. Маловато. Хотя некими моментами пронять его им удалось. Он подхватил лук и стрелы и вышел в подъезд. Даже дверь запирать не стал, а оставил нараспашку. Паранойя сменилась каким-то истеричным весельем. С той инфой, что теперь у него в голове, ему не страшны даже коронованные авторитеты местного разлива. Их убьют раньше, чем они посмеют раскинуть «пальцы веером». Только радости и всесилия у него от этого нет. Одно тоскливое чувство, что он на крючке и скоро по его душу приплывет большая рыба. Надо что-то с этим делать. Вот только что?

Глава 11

Глава 11

Стрельба из лука успокаивала нервы. Натянуть, задержать дыхание,нажать на кнопку релиза и стрела со свистом улетает к цели. Пип-сайт и прицельная планка очень в этом помогали. Макс уже с сорока шагов уверено вгонял семь-восемь стрел из десяти в мешок с песком. А главное тренировка прочищала голову.

Он успокоился и стал рассуждать логично. Угроза Скользящего Хитрецу была настоящей. Они могут это сделать и сделают, если придется. С любым из них. Но как показала практика всемогущество людей или непреодолимость проблем больше в человеческом сознании. И стоит только приложить усилие и стена оказывается картонной, а могущественный противник всего лишь мыльным пузырем.

Сомневаться в возможностях ГБ глупо, но и приписывать им всесилие значит заранее сдаваться. Война с мажорами не зря перешла в холодный конфликт. Многие мажоры даже без официального запрета едва поняли, какие возможности открывает эта игра, сами ушли в подполье, создавая закрытые базы для своих боевиков и выходя в сеть через частные спутники.

Так что в игре на порядок больше пользователей, чем принято считать. И контролировать из реала их сложно. Любой владелец капсулы может придумать ложную историю своего персонажа и никак не проверишь правду ли он говорит. Даже полиграф не гарантирует результат. Да и прессовать людей значит привлекать к игре внимание общественности. Если все узнают, насколько игра может быть прибыльной, людей не остановит никакая боль и никакие законы.

Так что сейчас Макс в безопасности. И если бы ему пришлось добровольно выбирать сторону, то ГБ все же лучше, чем мажоры. Бизнесмены, идущие в игру, не планируют использовать ее во благо другим. Только личная выгода и преступные намерения. Шпионаж, инсайдерская информация, черные транзакции и это только то, что Макс мог придумать навскидку.

Так что они действуют более хитро, засылая своих эмиссаров в чужие команды и те, по различным мелочам и крохам информации, сужают круг для поиска нужных им людей в реале. Но Скользящий все же боевой офицер, а не ГБэшник, так что с ним можно иметь дело. Да и всей их конторе в данный момент нужна их команда. Даже Хитрец.

Макс собрал стрелы и, навернув еще пару кругов по сосновому лесу, направился домой. Открытая квартира его не волновала. В их подъезде живет нормальный адекватный народ, а парочку нариков, что получили квартиру в наследство от бабы Люды, давно сдали ее подружки, до которых спецам ГБ как до Луны в позе богомола. Так что даже в распахнутую настежь дверь, если и войдут, то только поинтересоваться – не случилось ли чего.

Дверь все так же открыта, но Макс сразу же понял, что в квартире кто-то есть. И не ошибся. На кухне за столом сидел уже знакомый ему невзрачный мужичок и прихлебывал чай из его любимой кружки.

Макс сделал «морду кирпичом» и, закрыв дверь за собой, он и себе заварил чайку.

- Что ж вы так неосторожны, Максим Андреевич? – Первым сдался гость, нарушив молчание. – Заставляете соседей волноваться.

- Соседей? – Макс приподнял бровь.

- Да. – Улыбнулся мужик. – Мы с супругой недавно переехали в девяносто седьмую. Как раз рядом с вами по площадке. Вот решил зайти познакомиться.

- Ясно. – Кивнул Макс.

- Так что это было? – Прищурился сосед.

- Небольшой нервный срыв. – Хмыкнул Макс.

- Могу предложить отдохнуть. Турбаза в лесу. Чистый воздух, приятная компания, да и капсулу можем подключить там же. Все удобства и совершенно бесплатно. – Улыбнулся сосед.

- Спасибо. Но обойдусь без золотой клетки. Оставьте мне хоть иллюзию свободы.

- Хорошо, что мы друг друга понимаем. – Мужик встал и протянул руку.

Макс пожал ее и проводил соседа до двери. А что тут еще сказать? Ошейник все туже сжимается, но выхода нет. Остается стать настолько полезным, чтобы ему прощали все. Пока у Макса выходит.

Остаток дня до игровой сессии он провел изучая файлы об игре и одновременно отжимаясь и подтягиваясь на турнике. Он жутко скучал, но усилием воли заставлял себя жить первой жизнью, чтобы тело совсем уж не атрофировалось. Однако все близкие знакомые уже свалили в командировку, а Федорович даже не попытался найти своего бригадира. Что только указывало на плотность опеки.

Как Макс ни старался себя занять в игру вошел на два часа раньше положенного срока. Впрочем, он тут такой не один. Буревестник как раз тащил охапку дров из черного плюща, а Сапфирка и Хитрец заливали яму с известняком водой. Только Скользящий и Арахис оставались в реале. Первый занят отчетами перед начальством, второй просто непредсказуем и непонятен.

- Салют, Хег. – Широко улыбнулся крепыш. – Тебя и ждем. Пора готовить обед.

Бур сбросил свою ношу на еще большую охапку рядом с полевой кухней.

- Тебя проще убить, чем прокормить. – Хмыкнул Макс.

- У меня молодой развивающийся организм. – Крепыш постучал себя по животу. – Он требует много топлива для работы.

- Бур, да ты охренел?! – Возмутился Макс, когда обнаружил у очага огромную кучу продуктов. Пилы, орехи, травы и кора хлебного дерева. – Это уже через чур!

- Успокойся. – Отмахнулся Буревестник. – Все согласовано со Скользящим. Неписи туповаты и не могут собирать урожай в труднодоступных местах. Потому я сорвал то, до чего они не дотянулись и часть добычи отдал местным.

- Ты с ними разговаривал? – Удивился Макс.

- Да как же. – Скривился Бур. – Они едва меня видят сразу же бегут в кусты или запирают двери. Пришлось просто оставить продукты на крыльце комендатуры.

- И как? Забрали?

- Ага! Смели в момент. – Кивнул крепыш. – Не скажу, что они тут голодают, но похоже продукты ценят как запас на черный день.

- Нужно Сапфирку посылать как парламентера. – Подал голос Хитрец.

- С чего бы это?

- А вы рожи свои видели? – Ухмыльнулся мальчишка. – Такие одним своим видом могут напугать до смерти.

Макс и Бур переглянулись.

- Ну ладно Буревестник выглядит как матерый уголовник-психопат, что убивает людей за еду. – Хмыкнул Макс, оглядывая крепыша. Видок у него колоритный, ничего не скажешь – лысая голова с мощными надбровными дугами, квадратный тяжелый подбородок и сломанный нос. При своем малом росте в плечах он раза в полтора шире Макса, а длинные руки с лопатообразными ладонями нивелировали малый рост в бою. Силен и опасен. – Но со мной что не так?

- Глаза. Серебряные колючие глаза маньяка со стажем. – Вернул комплимент Бур. – До дрожи пробирает, когда ты в упор смотришь. Даже такого психопата как я. А эти шрамы-татуировки только добавляют образу ауру смерти. Так и видится, как ты себя раз за разом ножичком по личику режешь. Жуть!

- Вот уж не думал. – Зеркал он тут не встречал, так что помнил свой внешний вид по тому образу, который показали в меню выбора и Максу он показался довольно интересным. Хотя тогда взгляд у перса был пустой как у трупа.

Все уставились на Сапфирку, да так выразительно, что девушка тут же картинно смутилась. Ну да! Именно это в ней и нравилось всем. Даже зная, что она шлюха, не можешь воспринимать это всерьез. Девушка даже в обносках выглядела ухожено и изящно. А еще у нее грациозные движения и открытая живая мимика, которой она пользовалась не хуже отличной актрисы.

- И что мне делать? – Девушка, хитро прищурившись, посмотрела Максу прямо в глаза. Кокетничает зараза.

- Просто пойди прогуляйся по крепости. Рви цветы, плети венки, вплетай их в волосы. Дриады по идее что-то вроде лесных дев, так что не думаю, что это будет преступлением. Можешь принять ванну в фонтане и постирать свою одежду. Это должно привлечь внимание мужиков. Не мне тебя учить, что делать дальше.

- А если меня изнасилуют? – Томно-мечтательно закатила глаза Сапфирка.

- Ты боевой маг нашей группы. – Заржал Бур. – Тут всего пара стариков, что способны взять тебя силой, но они уже давно забыли, как это делается.

- Ладно. Попробую. – Вздохнула девушка.

- Бур, а ты начинай копать вторую яму. – Попросил Макс, приступая к готовке. – Нам нужно больше извести и песка.

Следующие два часа они работали. Для начала Макс приготовил всем поесть, а так как у них катастрофически не хватало предметов обихода, пришлось это все съедать почти сразу же. Чему Бур был несказанно рад. После он наконец-то приступил к кладке. Хитрец мешал раствор пока Бур копал и подавал камни. Все это приходилось делать без нормального инструмента используя мечи и шлемы. Тем не менее, работа двигалась, правда уже через час они все походили на чумазых маляров с ожогами на всем теле. Известь получилась грязной, тем не менее, жгла немилосердно.

Зато медленный темп способствовал качеству. Для экономии раствора Макс старался подбирать камни как можно старательнее и заполнял большие пустоты крупным щебнем или колотым известняком. Большой периметр здорово помогал в подборе, а так же не тормозил работу, потому как больше двух рядов положить не получалось даже на очень густом растворе.

К тому моменту как появился Кариус, они уже выработали всю известь и загружали в обе ямы новую порцию щебня вперемешку с лозой.

- Отлично получается. – Рога с ехидцей оглядел чумазых строителей. – Но мало. Время тикает.

- Потому и копаем вторую яму. – Равнодушно пожал плечами Макс. –Потом выроем еще десяток. Но нужно дерево для лесов и перекрытий. Это уже твой косяк как командира.

- Ладно. – Срезал острый угол Скользящий. – А где Сапфирка?

- Налаживает связи с местными неписями. – Хохотнул Бур.

- Одна?

- Учитывая ее методы, третий будет лишним. – Прыснул Макс.

- Твоя идея. – Констатировал Кариус.

- Так тебя не было. Вот и крутимся, как можем. – Парировал Макс.

- Ясно. – Подытожил рога. – Я читал ваши дела, но хочу понять, как вы сами видите свое развитие. Хег, начнем с тебя.

- Да тут все предельно ясно. Эмпат-интуитив-метаморф-лучник. Особо и выбора нет. Из мирного – повар и алхимик. Ловкость и восприятие в приоритете.

- Вытянешь?

- Постараюсь. Билд мне нравится. Может выйти знатная имба.

- Бур?

- Танк. – Хмыкнул крепыш, цепляя щепкой еще один кусок пилы из котла. – Работа со щитом и гладиусом или чем-то подобным. Советуют качать жизнь и стойкость. Я типа мальчик для битья. Обидно, однако. Я думаю я способен на большее.

- А из мирного направления? – Но отстал Кариус.

- Гончар.

- Чего? – Опешил Макс.

- Того! Я сам из деревни и дед, и прадед гончарами были. Отец уже в колхозе работал, но меня учили семейному ремеслу. Не скажу что на совесть, но кое-что смогу. Хоть перестанем в шлемах всякую бодягу варить, а потом их на башни напяливать. – Буркнул крепыш. – Достало уже!

- Хитрец? – Скользящий пристально взглянул на мальчишку.

- Вор и взломщик. – Поморщился тот. – А еще мастер ловушек и сапер. Даже не знаю, почему так решили. Так как взлом требует ману, советуют качать и мага. Двойная специализация.

- Ну капсулу ты у бати уволок и смог по-тихому подключить к общей сети. – Улыбнулся Кар. – Это уже много показывает.

- Тоже мне подвиг. – Насупился Хит, но Макс уловил нотки довольства. Получил похвалу от врага, которого уважает и берет с него пример. Черт! Может так и работает эмпатия? Первое, что пришло в голову или показалось логичным и есть правда? Он ведь улавливает эмоции всех вокруг.

- Не кисни. – Одобрительно улыбнулся Кар. – Я видел твое дело. Есть потенциал но ты слишком зациклен на амбициях и войне с отцом. Если пустишь эту ситуацию на самотек, станет только лучше. Взлом тебе не зря вручили. У тебя довольно логичное мышление, но оно забито подростковыми гормонами.

- А ты сам? – Поинтересовался Макс.

- Ассасин с уклоном в маскировку и скрытые удары. На этой планете-игре негров очень мало. Вроде как всего несколько племен на маленьком удаленном материке, но связываться с ними никто не хочет. Агрессивные и дикие в своих традициях, которые коробят даже неписей. Суровые условия жизни диктуют свои условия. Но бойцы у них одни из лучших в этом мире.

- Почему-то я не удивлен. – Заржал Макс. – Очень похоже на вашу контору.

- Очень смешно. – Скривился Скользящий и выразительно взглянув на Макса добавил. – Кстати мое мирное направление – мастер дознания и пыток.

Тут уже пришлось поперхнуться Максу. Это тоже очень похоже на Кариуса. Пусть он не эмпат, но порой может выжать из камня воду.

- А остальные? – Максу было интересно узнать про Арахиса и Кар это понял, но скрывать ничего не стал или сделал вид, что не умолчал.

- Про нашего Блаженного друга ничего не скажу. Ищут по базе аутистов-гениев, но шансы почти нулевые. Однако взяли на заметку его способности. Планируют снова открыть программу по внедрению таких как он в игру. Но там проблемы с якорем, к которому можно привязать сознание этих ребят. В нашем случае это Сапфирка. В остальном мало


убрать рекламу


надежд на удачу.

- А она что или кто? – Вскинулся Хитрец.

- Боевой маг. По дриадам известно мало. Как оказалось на этой планете много закрытых сообществ. Доминируют обычные люди, но как раз те, кто пошел по иному пути развития, стремились к изоляции от основного общества.

Дриады что-то вроде земных амазонок. Отлавливали и соблазняли мужиков для секса. После того как забеременели, уходили в свои леса. У них сильная генетика и всегда рождаются девочки. Или так говорят поверья, а на самом деле мальчиков они убивают. Есть и такие легенды.

- Охренеть. – Выдохнул Хит.

- Я не удивлен. – Покачал головой Скользящий. – И мне жаль тебя парень. Я понимаю, что сердцу не прикажешь, но психологический портрет Сапфирки даже меня коробит.

- В смысле! – Зло сощурился парень, готовый защищать свою возлюбленную.

- Во всех смыслах. Она доминирует над мужиками, отдаваясь им. – Тон Кариуса стал мягким, словно он разговаривал с ребенком. Впрочем, так оно и было. – Для нее каждый новый любовник это жертва ее эгоизма. Каждому она отдается со страстью влюбленной девственницы, но заставляет осознавать, что он далеко не первый и легко может ее потерять, если не оплатит ее капризы.

Она прогибает мужиков без особых усилий. За этой милой девочкой тянется кровавый след из четырех убийств. Три ревнивца завалили соперников, а один свою жену. При этом к ней не смогли подкопаться. Она умна и жестока, хотя кажется белой и пушистой феей.

- Мля! – Поежился Бур. – Даже мне стало жутко.

Макс не удивился. Он легко сходился с девушками, но именно Сапфирка его одновременно притягивала и отвращала. Теперь понятно почему. Он на интуиции ощущал исходящую от нее опасность. Женщины очень коварны по своей сути, но есть те, для которых это становится смыслом жизни.

- А что Чуб? – Решил увести разговор в сторону от неприятной темы Макс.

- Он тяжелый штурмовик. – Облегченно вздохнул Кар, которому явно не доставляло удовольствие обучение малолетнего парня простейшим жизненным правилам. – Он в реале спортсмен из высшей лиги. А в этом мире им соответствуют Гвардейцы различных Благородных Домов местного пошиба. На нем будет ДПС ближнего боя. И подстраховка танка.

- И что дальше? – Спросил Макс.

- Ну, как я понял, производство извести дело не быстрое. – Почесал бровь Кариус. – Потому сейчас заполняем обе ямы материалом, бьем по ним заклинаниями для создания раствора, а после этого идем выручать Чуба. Заодно и проверим, что задумали наши соглядатаи из некросов. Если повезет, заманим их в ловушку.

- Годится! – Ухмыльнулся Макс.

- Ну что, вы готовы?! – Спросил Кариус, когда вся команда выстроилась перед воротами крепости.

Не все понимали или одобряли идею Кариуса, но они согласились на этот забег. Но другого выхода нет. За спинами у них болтались сумки с провизией и несколько импровизированных кольев.

- Бегом, черти, бегом! – Крикнул Кариус и первый рванул в приоткрытые створки ворот.

Глава 12

Глава 12

Бежали они по уже знакомому маршруту и в этот раз не скрывались. Наоборот, максимально громко шумели, давая друг другу ненужные команды в полный голос. Сейчас их задача привлечь внимание к себе разумных некросов и прочих мобов. Чтобы заманить их в темпоральную аномалию или снова стравить их у стен таверны.

Чуб уже восстановился и даже смог подготовить место для засады. Осталось проверить, что из этого выйдет. Если все пройдет как надо, они смогут неплохо прокачаться.

Бодрость слетела уже через километр, так что сразу же навалилась отдышка, а ноги налились свинцом и тянущей болью. Кричать и смеяться резко перехотелось. А вот Арахис снова удивлял. Он все понимал, что говорили окружающие, но вот общаться с ними ему было трудно, так что приходилось просто подстраиваться под него, ведь, по сути, он самый сильный из их группы. Хитрец все еще не отрастил до конца конечности, так что снова остался на хозяйстве, чему не обрадовался. Но Кариус заставил его работать с известняком и изучать взлом и устройство местных блокирующих рун. Сундук в таверне очень интересен, но вскрыть его будет не просто.

Перед марш-броском Кар через реал уточнил обстановку в таверне у Чуба. Пока там никто не заселился. Видимо передел территорий происходит после пополнения популяции из ближайших зиккуратов. Сейчас же Чуб смог много чего полезного стащить вниз. По пути тоже никто не встретился, а может просто не успели отреагировать на бегущий отряд. Мчались они с приличной скоростью. Меньше десяти минут, а они уже влетают в таверну, где их поджидает Дробила.

- Хвост есть? – Воин пристально всматривается за спину команде.

- Хег? Что чувствуешь?

- Пока ничего. – Пожал плечами Макс. – Я не слишком понимаю, как это должно работать. Если что почувствую или услышу – сразу сообщу.

- Тогда ты и я поднимаемся на второй этаж и следим за периметром, а остальные начинают ломать балки и доски пола. Можем пошуметь для острастки преследователей. Через пару часов стемнеет, так что давайте поторопимся.

Распределение довольно логичное. Макс и Скользящий с хорошим восприятием, да и обучены правильному наблюдению за местностью. Не зря же Макс пусть и срочку тащил, но в снайперах не самой захудалой части, а Кариус спецназовец.

В тоже время Бур и Чуб самые сильные юниты и могут таскать серьезный груз без особых усилий. Сапфирка компенсирует свою физическую слабость мощной магией. Средняя руна огня в ее ручках не уступает автогену, что свободно пилит дерево любой прочности. Главное вовремя потушить край руной воды.

Именно так они действовали, разбирая обвалившиеся потолки. После чего складировали добычу в удобные для транспортировки штабеля. Дальше четверым мужикам их команды просто нужно будет накинуть ремни на плечи, прикрепленные к рукоятям и можно отрабатывать «вынос раненого с поля боя» на полном ускорении. В случае боя груз легко скидывался на землю и начинался замес.

Полчаса их не тревожили. Ребята оперативно обирали остатки таверны, правда штабеля росли слишком быстро и унести все за одну ходку не получится. Особенно порадовала массивная, окованная железом дверь, которую получилось снять вместе с коробкой. На нее нагрузили немного половой доски, и уже вес прыгнул за сотню, так что пришлось умерить аппетиты.

- Есть движение! – Крикнул Макс, привлекая внимание группы и провоцируя врага. – Двенадцать часов, двести метров.

Он занял место на втором этаже таверны у проломленного угла, потому обзор отличный. Вокруг не осталось серьезных укрытий, так что подобраться к таверне можно лишь двумя-тремя путями. Сразу же свистнуло над головой и в пол воткнулись две стрелы.

- Это наши ребята. – Уже намного тише сказал Макс. – Хорошо стреляют гады.

Еще две стрелы влетели в пролом. Макс тут же приватизировал снаряды.

- Отступаем. – Скомандовал Скользящий и парой грациозных прыжков слетел с крыши на первый этаж. – Бросайте все.

Остальные быстро, но без толкучки юркнули в лаз. Рога замыкал.

- Хег, Бур, Арахис направо. Остальные - налево. – Крикнул Скользящий, выбегая в центр зала и устанавливая там светильник предварительно накачав в него маны под завязку.

Макс огляделся и заметил еще два прохода чуть в стороне от лестницы. Узкие карманы шли под углом, так что даже если бить чем-то мощным своих не заденешь. Забравшись в правый лаз, он обнаружил десяток прочных заточенных кольев. Чуб поработал на славу.

Во-первых, он почти на метр приподнял вход, а сам карман шел небольшой дугой, так что по прямой не простреливался. Во-вторых, площадку перед входом украсили обломки камня и рытвины. Атаковать значит сломать себе ноги. Единственный минус – если в такой карман ударить чем-то объемным мало не покажется. Но магия нижних уровней не настолько убойная. Макс даже не представлял, какие нужны руны и запасы маны, чтобы снести крепостные стены. Впрочем, руна-камикадзе спокойно проделала дыру в зиккурате.

Бур тут же встал на одно колено и загородил щитом почти весь проем. Макс подхватил увесистый булыжник в правую руку, а левой подхватил длинный кол. В тесноте он намного эффективнее его сабли. Арахис забился в тупик и снова впал в прострацию.

Чуб все сделал правильно. Аномалии это точка пробоя в астрал и почти всегда имеет шарообразную форму. Раз она кончается на средине лестницы, значит чуть в стороне меньше. Так и вышло. Брошенный камень из кармана поплыл по воздуху. С этим уже можно работать.

Минут десять ничего не происходило. Макс уже думал, что некросы лишком умны, чтобы лезть в стопроцентную ловушку. Но тут в подвал влетела пара уродливых собак вроде ротвейлеров с мордами аллигаторов, костяными наростами и шипами по всему телу.

Мобы замедлились и, принюхиваясь, подняли головы. Скользящий не смог упустить такой момент и из его угла вылетел булыжник, который смачно впечатался в одну из тварей. Макс активировал навык метателя, ускоряя руку, и тоже метнул камень. И тот очень удачно попал прямо в задранную пасть, сворачивая нижнюю челюсть. Пока мобы сообразили, что происходит, они получили еще по два удара камнями. Но даже в замедленном режиме мобы оказались шустрыми и живучими. Порядком избитые монстры ринулись на позицию Кариуса, где их и поджарила Сапфирка мощной руной огня.

И снова тишина. Макс протиснулся мимо крепыша и выглянул наружу. С другой стороны торчал Кариус пытаясь понять, что происходит на лестнице. Они оба пересекли черту аномалии, так что тоже замедлились.

Кариус спрыгнул вниз и облутал собачек. После чего медленно двинулся к лестнице. Макс тоже шагнул вперед прикрывая того с другой стороны. Они замерли у двери и прислушались. Сверху не раздавалось ни звука.

Минут пять они так и стояли прижавшись спинами к стене и навострив уши. Кар беззвучной пантомимой спросил мнение Макса. Ожидает, что эмпатия что-то подскажет? Парень прислушался к себе. Ощущение опасности имелось, но понять работа навыка это или же просто логика невозможно. Потому Макс неопределенно пожал плечами.

Когда он уже решил высунуться, Кариус скорчил злобную рожу, после чего постучал по лбу указательным пальцем. Он присел и осторожно высунул кончик сабли, пытаясь на полированном металле увидеть отражение происходящего на лестнице. Макс выругался. Стандартный же прием и совсем вылетел из головы. Косяк однако. Перед Скользящим стыдно.

В это же мгновение вжикнула стрела выбив саблю из рук роги. Черт! На этом месте могла бы быть голова Макса. Стрелок явно профи. Потому как вторым и третьим выстрелом используя рикошет от пола он сбил подсвечник установленный посреди комнаты. Повезло, что разбился только треснувший кристалл. Освещение стало тусклее, но и более ровным, потому как колотый светильник безбожно моргал.

- Вот уроды. – Зашипел Кариус, потряхивая ладонью. – Хорошо стреляют. На удивление хорошо.

- Эй мудаки! – Заорал Макс в сторону лестницы. – Спасибо за стрелы! Можно еще?

Макс высунул сначала одну руку широким махом снизу вверх, дразня стрелка, после чего повторил взмах и второй рукой.

- Да твою ж мать! – Рыкнул он, когда стрела прошила запястье.

- Ты идиот. – Хмыкнул Скользящий. – Мы в аномалии, а они снаружи. У них сейчас преимущество в скорости.

- Зато минус одна стрела. – Скривился Макс. – Вряд ли у них бесконечный запас.

- А у тебя теперь нерабочая левая рука.

- Вытерплю. – Макс демонстративно закинул в рот горсть крошки из хлебной коры. – Что делать будем?

- Играть на нервах. – Задумчиво протянул рога. – Пока они не спустятся вниз, будем их раздражать.

- Как?

- Прикажи Буру рыть проход к нам. Чуб будет делать то же самое. А они пусть гадают что это мы тут затеяли.

Годиться. – Одобрил план Макс.

Некросы действительно оказались не дураки и в ловушку не полезли, так что придется импровизировать. Плохо, что они загнали сюда мобов для проверки и скорее всего все поняли. А это значит, что у них во главе стоит кто-то вроде лича. Так что противостояние может затянуться. Такой сильный моб может ментально подавлять бегущих на шум монстров и отправлять их вниз. Макс бы на его месте так и сделал. Да и стрелок у них ас. Максу до его умений как до Луны пешком.

- Что там? – Спросил крепыш, когда Макс подскочил к своему карману.

- Ничего хорошего. – Вздохнул Макс. – Скользящий просил начать расширять лаз в их сторону. Это на тебе. Мы как раз должны пройти под лестницей. Дальше будет видно что делать.

- Я буду выжат в ноль после каждого подхода. – Недовольно поморщился танк.

- Вряд ли они решат спуститься вниз. – Отмахнулся Макс. – Копай.

- А Арахис? – Оглянулся Бур на лунатика.

- Ты всю таверну хочешь на наши головы обрушить?

- И то верно! – Согласился крепыш.

Следующие несколько часов прошли относительно спокойно. Бур и Чуб дробили породу, пытаясь соединить оба кармана. Максу даже пришлось разломать остатки бочек на дрова, чтобы приготовить нечто более сытное, чем сырые овощи и кора. Он, как мог, помогал себе руной огня, подогревая шлем. В закрытом помещении не хватало кислорода для нормального горения пусть объем зала достаточно большой. Бур жрал в три горла и Чуб не отставал. Здоровья они при этом теряли много. И почему-то Максу казалось, что на поверхности начали нервничать, но в то же время не желали сами спускаться.

- Кар! У нас проблемы! – Заорал Макс. Его просто пробил озноб а в животе появился холод.

- Что такое?! – Бур запер проход щитом после того как Макс влетел в лаз.

- Не знаю! – Скрипнул зубами Макс. – Но что-то не так!

- Занять позиции! – Заорал Кариус, который очень бурно реагировал на возможные проявления эмпатии у Макса.

- Что это? – Звук преодолевал барьер с некой задержкой, но странный скрип донесся раньше, чем появились враги.

- Да ну нахрен! – Поежился Бур, когда в подвал повалила волна странных жуков размером с кошку. Странные уродливые помеси пауков, скорпионов, ос и прочих инсектов.

- Абзац! – Выдохнул Макс. Проще воевать с медведем, чем с роем пчел.

- Очнись! – Макс ткнул кулаком Бура в спину. – Не тупи.

Булыжник в руке уже не казался оружием. Только тягость. А вот руна огня на пределе маны смела первые ряды жуков. Умирали они быстро, но им на смену приходили другие. Сотни особей. Это еще хуже, чем костяные крысы. К тому же они, безусловно, ядовитые. Со жвал капала светящаяся кислотным цветом жидкость, а лапки некоторых оставляли тлеющие огнем следы даже на камне.

- Арахис! – Завопил Макс. – Помоги!

Сапфирка справлялась лучше и ее огнемет сметал мелких мобов десятками. А вот им противопоставить сонму жуков было нечего кроме бесполезных против такой орды кольев и камней.

- Бур, ты куда! – Опешил Макс, когда крепыш мощным прыжком влетел из кармана и перекатом ушел в сторону.

- Ненавижу этих тварей. – Откликнулся Буревестник, отступая вглубь подвала. – У меня арахнофобия.

- Арахис!!! – Заорал Макс не своим голосом, когда в Бура одна за другой вонзились три стрелы.

Крепыш прикрыл все жизненно важные органы щитом, но все равно не выдержит долго. Макс выпрыгнул следом, попутно раздавив парочку мобов ногами. Мана кончилась, а отбиваться от жуков саблей проблематично, особенно в узком пространстве. Шустрые твари. Но в отличие от Бура, Макс ринулся вдоль стены, высоко подпрыгивая и избегая ядовитых жвал, хвостов и лап.

Оказавшись у лестницы, Макс по вылетающим стрелам прикинул местоположение стрелка. Чтобы достать Буревестника под таким углом, он должен был прилично спуститься и возможно даже войти в аномалию. А еще прижаться к стене. Макс прыгнул, уже в полете активируя «метателя» и швыряя саблю, стараясь как можно сильнее ее раскрутить.

Для него полет занял секунду но для тех кто вне аномалии прошли все три. Тем не менее парень успел заметить лучника в накинутом капюшоне и сверкающим красным глазами а так же получить стрелу в брюшину. Подвывая от боли, он покатился по полу. Двадцать процентов здоровья и оно продолжает падать от кровотечения и отравления. Арахниды не упустили шанса впиться в тело.

Тут бы его и загрызли, но рядом оказался Кариус и его напарники. Сапфирка тут же подлечила его, а Кариус беспощадно выдрал стрелу из брюха и руной огня прижег рану. Помогло. Здоровье скакнуло выше половины. А бульон из фляжки дал бафы и еще чуток здоровья. Но тут что-то сверкнуло.

Взрывная волна швырнула всех на землю и протащила по полу. Спину обожгло, едва не добивая Макса. Как он выжил и сам не понял. Чуб что-то заметил, потому успел обнять и укрыть собой Сапфирку. Когда жар прошел Макс заметил стоящего у кармана Арахиса. Это он ударил волной пламени, выжигая инсектов. Но и они попали под дружественный огонь – чудом никто не погиб.

Макс выдернул из рук Чуба его щит и ринулся к лестнице.

- Ты что творишь, придурок?! – Крикнул в спину Скользящий, но Макс его не слушал.

Он прикрылся щитом и выглянул из прохода. Тут же в панцирь ударились стрелы, но Макс успел ухватить за ногу мертвого или оглушенного некроса и затащил его за угол. Стрелы полетели еще более яростно, но он только радовался этому. Это плюс в его боезапас и минус у противника.

Рядом оказался Скользящий, который помог Максу, попутно ткнув в некроса пару раз ножом. Для верности. В это время Сапфирка скастовала руну воздушного удара и метнула поток вверх по лестнице, поднимая тучу пыли.

Лук застрял в мертвом захвате дохлого некроса, так что пришлось клинком отрезать их. Но вот он ухватился за рукоять и счастливо улыбнулся. Отличный рекурсивный лук с усилителями из роговых пластин. Компактный, но очень мощный. Макс еле выжал его до упора.

- Собирай опыт. – Рога кивнул на труп под ногами. – И забери колчан.

- Ого! Жирный какой! – Удивился Макс, когда с мертвеца ему в копилку упало почти три тысячи опыта.

Завалить такого не просто. Им повезло, что закрученная сабля Макса удачно попала, разрубив артерию на шее, а потом волна пламени выжгла ему глаза.

- И прикинут хорошо. – Рога рассматривал амуницию у трупа. – Нам явно противостоит отлично организованный отряд. Способный на импровизацию.

- Что делать будем? Похоже теперь мы в ловушке.

- Выходит что так. – Буркнул Скользящий.

- Предлагаю обрушить пол под ними. Они явно засели у входа. А там и стена может рухнуть им на головы. – Предложил Макс. – Если все сделаем тихо и аккуратно можем их подловить.

Это единственное, что им оставалось сделать, потому Кариус план одобрил. Но тут оживился Арахис. Он почему-то улыбнулся во все тридцать два и ринулся к выходу.

- Ты куда?! – Перехватил его Скользящий, но паренек легко вырвался.

- Нельзя. Брат!

- Брат! Серега! – Заорал он во всю глотку.

- Леха? – Раздался удивленный голос. – Ты что ли там?

Макс и Скользящий переглянулись. Они оба ничего не понимали. Но что-то явно происходит. Что-то важное.

Глава 13

Глава 13

- Эй, братва! – Раздался голос сверху. – Может, перетрем возникшие непонятки?

- Не вопрос. – Крикнул Кариус, прижимаясь спиной к стене у лестницы, заодно придерживая Арахиса, которого все же смог удержать. – Спускайся, поговорим.

- Чего-то я вам не доверяю. – Раздалось сверху.

- Вообще-то, это вы за нами гнались, а теперь в осаду взяли.

- Резонно. – Хмыкнул собеседник. – Но все равно я в затруднении. Отпустите Леху.

- Он часть нашей команды и я за него в ответе.

- Он мой брат.

- Паспорт покажешь? Или предлагаешь на слово поверить?

- Слушай, чувство юмора у тебя так себе. – Хмыкнул голос сверху. – Леха, поднимайся. Тронете его – закопаю. В прямом смысле слова.

В нотках голоса незнакомца появилась угроза. Макс со многими людьми общался и вмиг осознал, что такой человек и в реале на курок нажать способен. Они с Кариусом понятливо переглянулись. Тот тоже просек, что лидер нападавших не прост. Как ни странно, Арахис весь диалог не дергался. Словно не желал обострять ситуацию. Даже когда «брат» позвал.

- По-моему, он не слишком-то жаждет тебя увидеть. – Крикнул Скользящий.

- Тогда почему он рядом со мной? – Хохотнули в ответ. – Правда, прозрачный какой-то, и бестелесный. Мужики, вы, что там с ним сделали?

- Черт! – Выругался рога. – Я и забыл про эту его штуку.

- Ладно. Мы выходим, но давай без шуточек. Мы тоже не лыком шиты.

- Не вопрос. Ток резких движений не делайте. Мои ребята натасканные как бойцовские стафы. – Предупредил незнакомец.

Скользящий было сунулся вперед, но Макс его придержал за плечо.

- У меня есть запас жизней. – Зашептал он. – Если что, потом ударю им в спину.

- Добро. – Кивнул рога.

Макс выполз наружу и огляделся. Уже почти стемнело, но даже в сумерках он сумел рассмотреть отряд из шести некросов с алыми глазами. И взгляды эти далеки от радушия. Рассредоточены правильно. Два лучника далеко в стороне и им никто не перекрывает зону обстрела. Чуть ближе два парня с длинными копьями или даже скорее гипертрофированными баграми. И уже вплотную гигант, что не уступает Чубу в росте, с парой коротких мечей. Шестой, что-то вроде роги, прятался в тени за спиной у Макса. А рядом с гигантом можно было рассмотреть улыбающегося призрака. Голограмму Арахиса.

- Привет. – Макс с трудом подавил мандраж и сумел сохранить в голосе нотки веселой бесшабашности. – Как ваше ничего?

- И тебе не кашлять. – Здоровяк ухмыльнулся, играясь своим мечом, словно обычной заточкой.

Что-то в его поведении и интонациях выдавало в нем человека побывавшего в местах не столь отдаленных. Причем совсем недавно. Пусть он и пытался говорить по-человечески, многое его выдавало. Хотя бы даже едва заметные паузы перед некоторыми словами. Он словно пытался найти замену слову, что уже вертелось на языке.

- Может, уберешь его? – Макс кивнул в сторону роги у себя за спиной. – Он меня нервирует.

Глаза здоровяка тоже светились алым, так что мимика читалась довольно легко. И он явно не ожидал, что его рогу так легко засекут. Сработала эмпатия? Плюс один балл в их пользу на переговорах.

- Эйр отойди. – Ухмыльнулся главарь этой банды некросов. – Не нервируй мальчика.

Макс склонил по-птичьи голову и ухмыльнулся, стараясь выдержать драматическую паузу, а потом едко осадить собеседника, но ему помешали.

- Этот мальчик может оставить от всего здания воронку метров двадцати глубиной! – Прогудел Чуб, выползая из-под завала. – Так что поосторожнее с ним. Ни дай Бог обидится!

Хоть некросы и были достойно прикинуты, на фоне Дробилы они все же смотрелись вяло. Пусть и местами помятый, но полный стальной доспех только придавал его фигуре мощи, как и серьезный меч со щитом из панциря шестинога.

Если кому и быть братом лидера мертвяков – то не щуплому Арахису, а именно Чубану. Стоя рядом, выглядели они очень эффектно. Только снаряжение отличалось.

- Вы чо, тут пиписьками меряетесь?! – Хохотнул из дыры Бур. – А мне с вами можно. У меня тоже не маленький! Ща вылезу и кому-то покажу!

Крепыш тут же потеснил всех своими плечами, и вожаку некросов пришлось знаками успокаивать своих людей. Они действительно походили на собак, которых сдерживал лишь невидимый поводок.

- Привет, мальчики! – Следом появилась Сапфирка. – Чего это вы тут буяните?!

Дриада слегка растрепана и чумаза после боя, но это еще больше ей придает сексуальности. Макс заметил, как вожак слегка напрягся, а вот остальные даже не дернулись. Точнее просто сместились так, чтобы можно было достать нового врага. И это интересно.

Макс нигде не видел информации о том, что кто-то может выбрать фракцию некросов. Везде упоминалось, что игроки это спасители Лиадиды и играют только за светлые расы. И вот перед ними явный игрок во главе отряда неписей из мертвецов. Только так можно объяснить разницу в поведении вожака и остальной своры.

Это поняла и дриада, потому как сразу же нырнула за спину Макса. Видимо, внизу Кариус импровизировал и инструктировал каждого бойца перед вероятной дракой. Казалось бы, обычные движения, в сопровождении шутливой пикировки, привели к тому, что Макс оказался между двумя щитоносцами в углу с входом в подвал. Со всех сторон они либо прикрыты стенами, либо готовы пойти в бой строем.

Макс не захотел рисковать луком и стрелами потому перед выходом оставил их внизу на случай смерти. Но Сапфирка, оказавшись за его спиной и ближе всего к лазу, ножкой подтащила из него лук, а стрелы у нее оказались заранее спрятаны на спине. Так что если что-то пойдет не так, Макс легко сможет стать стрелком, а сама девушка аптечкой и боевым магом.

Наконец-то показался Арахис и Скользящий. Блаженный проскочил веред и вцепился в вожака. А их группа воспользовалась этим, чтобы еще слегка расширить свое контролируемое пространство. Тем более Кар притащил с собой светильник и в зале стало намного светлее что явно не понравилось неписям но без команды лидера они не пока дергались хоть и были на взводе.

- Леха?! – Все еще недоверчиво выдохнул вожак.

- Да. Серега. – Закивал Арахис. – Долго.

- Да это не долго. – Мотнул головой Серега. – Это вообще чудо, что мы столкнулись.

- Не хочу прерывать идиллию семейного воссоединения, но что будем дальше делать? – Перебил очередной возглас вожака Скользящий. – Твои предложения?

- Все просто. Я забираю Леху и позволю вам свалить. – Пожал плечами вожак.

- Да ты прям гений политики и стратегии. – Ехидно подначил Скользящий. – У меня только пара вопросов. С чего ты решил, что нам нужно твое разрешение для ухода и что ты будешь делать дальше с Лехой?

- Сила на моей стороне. – С нажимом зарычал Серега. – У вас самый крутой боец восьмого уровня, а у меня самый мелкий двенадцатый. Я же двадцать второй. Вякнуть не успеете, как закатаю вас в пыль.

В подтверждение слов заскрипели тетивы у лучников некросов, потому и Макс слегка сместился за спину Буру и подхватил лук. А вот Скользящий отреагировал спокойно и даже сложил руки на груди.

- Тогда я тебе кое-что поясню. Если сам не догоняешь. – Менторским тоном начал он отчитывать вожака. – Ты сам сказал, что встретить тут брата сродни чуду. Так что, если выкинешь что-то глупое, первая же его смерть закинет к нам на базу. И там мы его сольем до рерола. Где он возродится – знает лишь Бог и даже в этом я не уверен.

А сдохнет он быстро. Может твои люди тебе и подконтрольны вот только Леха астральный маг и носитель кристалла сердца. Так что каждый встреченный вами моб будет жаждать его крови. Рано или поздно его достанут даже под твоей крышей.

Перезакрепить ты его не сможешь. Дубликаты выдают только светлые маги а у Лехи трудности с общением. Без нашей помощи непеси его скорее всего просто пристрелят как психа когда он начнет буянить. Результат тот же. Он снова у нас.

- Но это так – мелкая месть. – По-доброму улыбнулся Кариус. – Настоящие проблемы у тебя начнутся, когда я приду за тобой в реале.

- Да хрен тебе, а не реал. – Зло ухмыльнулся Серега и пару раз крутанул мечом. – Я и не таких на болту вертел.

- Считаешь так трудно найти Алексея аутиста, у которого есть брат Сергей, только откинувшийся с зоны? – Картинно удивился Скользящий. – Думаю, у меня это займет полчаса. Не более. Ты же еще должен отмечаться в полиции? Или уже пару раз пропустил? Легко вернем обратно.

- Руки коротки, мусор. – Сплюнул Серега.

- Ты о своих хозяевах? – Хмыкнул Скользящий. – Те, кого ты зовешь «мусорами» работают на меня. Ты же получил задание в игре и знаешь, зачем все сюда пришли? Так вот тебе задачка – какими ресурсами в реале может располагать группа из семи человек, добравшаяся и закрепившаяся в столичном бастионе? Я намекну – спутниковая группировка уже через час после моей смерти в игре будет искать тебя по самым глухим закоулкам планеты. А брать тебя и твоих подельников будут не «мусора» на старых «бобиках», а танковые полки с поддержкой авиации. Где бы вы ни окопались мы везде можем назначить общевойсковые учения, приближенные к боевым.

- А теперь давай пересмотрим условия договора. – После тяжелой паузы предложил Скользящий.

Серега надолго завис, а Макс мысленно зааплодировал роге. Он максимально эффективно разыграл имеющиеся на руках карты и загнал оппонента в угол. Найти Арахиса в реале практически невозможно и именно он больше всего беспокоил. Они даже имени его не знали. А тут такой подарок. Оба они должны быть в базе. Один на пособии для инвалидов, другой – в базе преступников. И сейчас Скользящий не слезет с этого некроса, пока не завербует. Тем более пусть Лехе трудно оформлять свои мысли в слова, он-то все понимал и, пожалуй, даже больше, чем имел в виду сам рога.

- Чего ты хочешь? – Серега покосился на руку брата на своем плече.

- Сотрудничества. – Расслабился рога. – Ты помогаешь нам, а мы тебе. И не только в игре.

Серега задумался, а потом мотнул головой.

- Не вариант. – Вздохнул он. – Все не так просто. Я все же предпочту просто забрать брата и разойтись миром. Как защитить Леху я придумаю.

- Мне кажется, ты не понимаешь всю серьезность ситуации. – Покачал головой Кар. – У нас не было информации о том, что в игре есть третья сила, что играет за некросов. Эта информация настолько важна, что тебя даже из-под земли достанут. И тебя, и Леху. И это уже не остановить. Завтра тебя будет искать вся страна, а может и вся планета. На всех телеэкранах будет твое лицо с описанием жутких и омерзительных преступлений, и серьезной наградой за любую информацию. И так будет, пока не найдут. Поверь мне.

Серега вздрогнул. Причем реально так его проняло. Он даже заметно поник.

- Мужики, вы не понимаете. – Спесь, с вожака банды некросов как рукой сняло. – Леха со мной в реале. Я лишь хочу защитить его от этого безумного и мрачного мира. Ни он, ни я, тут не по своей воле. И если вы поступите, как говорите, уже на следующий день мы будем кормить рыб в озере. Оба.

Скользящий взглянул на Макса и он кивнул. Что-то в тоне Сереги подсказывало ему, что все сказанное – правда


убрать рекламу


.

- Тогда помоги себе. – Прищурился рога.

- Как?! – Прорычал некрос. – Ты мать твою, понимаешь, о чем я говорю?! Уже одна встреча с вами грозит нам смертью. Нас после каждой сессии проверяют на детекторе лжи. Одна надежда на то, что я им уже давно не нужен, а Леху никто не понимает. Даже полиграф. Точнее он ни с кем не говорит кроме меня. Потому меня еще терпят. Им насрать на мои достижения в игре и уровень. Важен только Леха.

- Слушай, а чего ты тогда с такими ребятами сотрудничаешь? – Не смог сдержаться Макс.

- Едва я вышел по УДО и нашел Леху, узнал, что его уже давно прессуют очень опасные люди. На него повесили большой долг и пришлось впрягаться. Нас продали не пойми кому и отвезли в какую-то глушь. Везде охрана с автоматами и туева хуча странных ребят. И некоторые из неугодных иногда пропадают. Бесследно. За малейшую провинность или простое подозрение главных. – Горечь в голосе Сереги подделать сложно. Или же он очень хороший актер, а эмпатия Макса лишь глюк.

- Тогда только мы и сможем тебе помочь. Вам. – Вынес вердикт Скользящий. – Надеюсь, ты понимаешь что ресурсы ГБ куда серьезнее чем у твоих хозяев.

- И что это даст нашим трупам? – Поморщился Серега.

- Не хорони себя заранее. – Отрезал рога. – Безвыходная ситуация появляется только тогда, когда ты сам перестаешь искать выход. Выбирай сторону и тогда сможем работать.

- А чем вы лучше? – Скривился некрос. – Те же грабли, только в профиль.

- Мы под законом и заботимся о своих. Важна не техника, а люди.

- Заботитесь? – Грустно усмехнулся Серега. – Леха до сих пор нулевка, при том, что вы все не ниже пятерки.

- Ты за него не переживай. – Встрял Макс. – Это не наш косяк, а лично его. Однако даже с нулевым уровнем, он самая сильная боевая единица группы, которую мы будем беречь до последнего.

- Чего?! – Не понял некрос.

- Тебе же сказали, что он астральный маг. – Зло взглянул на Макса Скользящий. – А сила бойца не в уровнях, а в навыках. Мы реально можем устроить тут Хиросиму деревенского масштаба, похоронив и тебя, и всех твоих бойцов. Не без потерь конечно. Потому и пошли на переговоры.

- Я ничего не понял.

- Выбирай сторону. – Упрямо заявил Скользящий. – Если играешь за нас, я смогу оформить тебя как агента. Чем больше информации ты предоставишь и содействия окажешь, тем выше твоя ценность.

- Ты чо меня за лоха держишь?! – Набычился некрос, которого такой подход сильно задел. – Все это я слышал не раз от продажных мусоров. Ваши обещания ничего не стоят.

На вспышку гнева вожака отреагировали и остальные мертвяки. Снова заскрипела тетива луков и зашуршала кольчуга. Не к добру это. Кариус, почувствовав силу, стал терять ситуацию. Давить тоже нужно правильно. Зная, где и когда послабить. Он же снова стал командиром, что просто забивает подчиненных авторитетом. А ведь неплохо начал!

- Стой! – Вмешался Макс, пока не стало поздно. – Кар, дай я попробую.

Рога скорчил недовольную гримасу, но отошел в сторону. Уступая место Максу.

- А ты еще что за хрен с бугра? – Подозрительно прищурился Серега.

Его, полыхающие алым, глаза, сузились до тонких щелочек. На грани парень. Серьезный стресс на лицо.

- Хег-Стрелок. – Протянул руку Макс. – В реале Максим. Не мусор. Строитель. Обычный игрок.

- Нэйд-Багрянец. В реале Тайсон. – Пожал руку некрос, после некоторого раздумья.

- Я тебя понимаю. – Начал Макс снижать накал. – Сам не совсем по своей воле играю за эту команду. Точнее играю за деньги. Так что я тут наемник. Но в реале мои условия подобны твоим. Как и у нас всех. Правда давит нас контора этого засранца.

Макс кивнул в сторону Кариуса и с удовольствием понаблюдал его реакцию.

- Я, конечно, понимаю, что армия далеко не зона, но в чем-то условия и порядки схожие. Да и по жизни все сложно. Любой коллектив требует определенных правил поведения и взаимодействия. Согласен?

- Ну как-то да! – Промямлил некрос, не совсем понимая мысль.

- У нас дилемма. – Продолжил Макс. – Мы можем достать тебя в реале. Пусть не сразу, но можем. А главное не можем этого избежать. Над нами сидят такие же хозяева, как и у тебя. Только у наших ресурсов больше. А так, почти одного поля ягоды. Те же бандиты и убийцы, просто прикрытые законами и идеалами. А еще они тупые бюрократы, которым плевать на чужие судьбы. Понимаешь?

- Да.

- Тогда, давай, поступим так. Мы сейчас в игре работаем вместе. Помогаем друг другу и присматриваемся. Зарабатываем доверие. Ты своим говоришь, если спросят, что начал отрабатывать отряд светлых в перспективной зоне. Что возможно сможешь выйти на контакт. Короче, сливаешь под полиграфом дозированную правду, просто смещая акценты. Эта та же правда, но выводы, которые сделают проверяющие, уведут их в сторону.

Мы же, в свою очередь, оглашаем информацию о игроках в рядах некросов и возможном агенте, даже двух, в среде этих непонятных структур. Паранойя, как раз та болезнь разведчиков, что позволяет на ней играть и обыгрывать. Это даст нам время притереться и сдружиться. Поверь, мы хорошие парни, просто в гадкой ситуации. Так бывает. Когда люди, которые могут договориться между собой, сидят по разные стороны фронта, но не в состоянии что-то поменять из-за контрацептивов у руля системы. А дальше будем решать проблемы по мере их поступления.

- Я только не понял одного. – Насупился Тайсон. – Какого хрена вашим отрядом командует тот нигер, а не ты?!

Скользящий возмущенно хрюкнул, Бур откровенно заржал и даже Сапфирка прыснула в ладошку.

- Этот нигер – местный шериф. – Засмеялся Макс. – Выборная должность. Так что, по рукам?

- Твой подход мне нравится больше. – Снова пожал руку Тайсон. – Что делаем?

- Работаем. Сообща! – Дружелюбно похлопал Макс по плечу некроса. – Но учти, лук я не отдам. Это честный трофей.

- Да. – Вздохнул Нейд. – Жаль Алого. Хороший был стрелок.

Обратно они уже не бежали. Они шли с постоянными перекурами через каждые пару сотен шагов. Ровно настолько хватало их бодрости. Зато на плечах они тащили больше тонны полезного в хозяйстве груза. Доски, балки, даже более-менее уцелевшие предметы интерьера. Тайсон загрузил своих бойцов по максимуму, да и Кариус не щадил своих. Обиделся на нигера?

Мертвецы не рискнули приближаться к бастиону ближе, чем на полкилометра, но этого и не требовалось. Мобы туда тоже не совались. Потому осталось только сделать пару-тройку лишних ходок к вратам.

- До встречи! А за Лехой мы присмотрим. – Макс на прощание пожал лапищу Тайсона.

Как, впрочем, и вся остальная команда. Серега оказался нормальным парнем и быстро завоевал расположение у всех, включая Скользящего, хоть последний и старался это скрыть. Только от эмпата так просто не отделаться. Или это врожденное? Не важно! Сегодня они сделали еще один огромный скачок в своем развитии. И только время покажет, к чему это приведет.

Глава 14

Глава 14

После встречи с Тайсоном все заметно ускорилось. Его группа намного легче передвигалась по враждебной живым территории. Хотя даже они не везде могли пройти без боя. Неразумные мобы агрились на всех нарушителей своей территории. Естественно, если те не превосходили их в количестве и уровнях настолько, что активировали инстинкт самосохранения. Тогда сильная группа могла подчинить слабую, впитав ее в свои ряды. Именно таким образом создавались регулярные волны, что захлестывали оплоты жизни. И эту тактику применил Тайсон для осады таверны, засылая мобов впереди себя.

Как и обещал Кариус, Леху и Серегу они нашли в считанные часы. Несмотря на различные фамилии у сводных братьев. Вот только обнаружить их в реале оказалось намного сложнее. Тем более без прямого сотрудничества Тайсона. Тому нужны были гарантии выживания его и брата. Так что контора должна была показать, что не зря свой хлеб ест. С икрой.

И Макс его понимал, так что у них со Скользящим состоялся длинный матерный диалог, в котором парень все же одержал верх. Рога простой боевик и до великого стратега ему далеко. Мыслил он очень прямо и в основном оперировал силовыми методами. Максу пришлось долго его убеждать играть иначе.

Новость о том, что есть игроки, которые впряглись за некросов, многое изменила. Точнее посеяла панику в рядах ГБэшников. Им и противостояния с Мажорами по за глаза хватало. Это же уже фактически сформированная антигосударственная структура не территории не подвластной ни одной из правоохранительных служб любой страны.

Если раньше у их группы был и без того высший приоритет из-за географического положения и сильного пати, то сейчас даже страшно представить какие правительственные шишки следят за их действиями. Но теперь и к рекомендациям роги прислушивались большие дяди. Они просто не могли контролировать ничего из того, что происходило в игре. От слова совсем. И это их невероятно выбешивало. Но им приходилось мириться с таким положением дел, ибо изменить ничего не могли. Как бы ни желали обратного.

А Скользящему приходилось мириться с блажью Макса. Или его логикой и эмпатией. Что, по сути, одно и то же.

Потому вот уже неделю как Макс клал камень их будущей собственности, а пати Тайсона подтаскивало нужные материалы из таверны и окрестностей в безопасную для них зону. Их группа тоже не спешила афишировать столь странное знакомство. Хрен поймешь, как отреагируют неписи на такое сотрудничество. Точнее предельно понятно. Сагрятся без вариантов.

В это же время все ГБ стояло на ушах в поисках парочки братьев, но, слава Богу, делало это максимально тихо, понимая, что стоит на кону. А вот Макс наблюдал все больше странных людей и машин в своем таком привычном дворике тихого спального района. Сначала пропали самые лютые любители наркоты любой тяжести. Потом даже буйные соседи резко поубавили пыл. И как бы случайно машина с усиленным нарядом полиции стабильно проверяла весь район.

Уровень опеки возрастал. Вопрос лишь в том, когда Макса без спросу потащат в такой же закрытый лагерь, где обитали Нейд и Арахис. Они же Леха и Серега. И не только его. Всей команде это грозило. Это понимали все и негодование обрушивалось на Скользящего. А тот вертелся как уж на сковородке.

Тем не менее, команда развивалась и не в последнюю очередь благодаря Тайсону и Арахису. Последний вообще оказался уникумом. Повторить его результаты никто не смог ни до, ни после. За полученный опыт они смогли закрепить Сапфирку и Хитреца. Выбор Скользящего Макс понимал. Дриада вот-вот могла спрыгнуть с игры, а Хитреца Кариус старался держать подальше от важных объектов и, особенно, от стационарного телепорта на зиккурате.

К тому же, группа Тайсона притащила странный сундук из таверны. Весил он, словно был набит ртутью или ураном. И теперь Хит старался взломать на нем замок. Впрочем, пока безуспешно. Но прогресс их команды был на лицо, так что сверху сыпались одни плюшки. До поры, до времени.

Их здание быстро росло. Они в семь рук расчистили руины и перебрали камни, спалив остатки гнилой древесины в уже пяти ямах с известняком. Бур, хоть и слегка неадекватен, как они все, но пел баллады на весь бастион, так что развлечения имелись. Они же отвлекали неписей от краткосрочных вылазок их пати за материалом.

Последнее время они все реже выходили за ворота, на охоту отдавшись квесту со зданием. Опыт и трофеи им нужны но время поджимало. Макс выбил себе бремя переговорщика, так что выходил один. Можно сказать, что с Тайсоном они подружились. А в реале тот хоть как-то контролировал Арахиса.

Макс же и стал основным интервьюером некроса. Наверху его кандидатуру одобрили, потому как он мог работать и полиграфом. Макс при разговоре активировал «эмпатию» и дальше прислушивался к своим ощущениям, делая определенные выводы из недосказанного собеседником. Как это работает, он все еще не понимал. Но навык, пусть медленно и с регулярными откатами назад, все же рос.

Проблема нарисовалась откуда не ждали. Если у «живых» таяли жажда и голод, то некросы постоянно теряли опыт. Если не имелось трофейного на персонаже, он начинал таять на камне души, неуклонно снижая уровень. Им нужна постоянная подпитка от новых жертв. И чем сильнее этот голод, тем неадекватнее ведет себя свита Тайсона. Им приходится либо скармливать «своего», либо пожирать более слабых мобов. Так что все их существование походило на карусель смерти.

Тайсон признался, что все некросы торчки и при получении опыта ощущают приход не хуже оргазма. Даже он подсел на эту фишку и если долго никого не убивал, становился агрессивным и раздражительным. А вот его люди превращались в совершенно неуправляемых зверей и могли напасть на неудачливого вожака. Именно потому он обосновался в подвале таверны. Замедленное время стало для него прямо манной небесной и позволило больше времени находиться в реале без страха, что подчиненные сорвутся с поводка и загрызут спящего вожака.

Очень интересная мотивация получалась. Некросам просто ничего не оставалось, кроме как валить все, что шевелится или, сбиваясь в орды, сносить остатки цивилизации живых. Это явно рукотворная ситуация.

Про свои приключения Тайсон не распространялся, да и вообще, старался говорить как можно меньше из страха, что однажды его расколют на базе. Подробный отчет он обещал только в том случае, если их с Лехой вытащат из застенков.

Но кое-что все же дал и сейчас, по словам Скользящего, ГБ аккуратно разрабатывало некого Мебиуса. В ход операции его не посвящали, но вроде как прогресс есть. Дело в том, что он оказался мелкой сошкой и ничего толком дать не мог.

А вот Леха-Арахис удивил. Оказалось на Тайсона в игре забили, потому как его брат затмил все достижения. Похоже, все руны это некий Истинный язык и Леха его каким-то образом научился понимать. Не до конца, но все же. Он самостоятельно разрабатывал различные руны на основе той информации, что ему скармливали ему бандиты. Правда, большинство из них убивало магов на месте, высасывая из них все досуха. Слишком высокоуровневыми оказались заклинания. И единственный, с кем он шел на контакт это сам Тайсон.

Когда Макс все это рассказал Скользящему, а тот, соответственно, отправил отчет наверх, началась вторая волна паники. Тем не менее, их пати эта возня практически не задевала. Только Макс и был посвящен в дела Скользящего и его конторы, да и то лишь потому, что являлся связующим звеном в переговорах. В основном они обустраивались на новом месте и прокачивали мирные профы.

Пока Макс занимался стройкой и кухней, Чуб и Бур пытались стать бронником или оружейником. Правда, чертежей пентаграмм у них не имелось, так что просто приводили в порядок одежду обычными дедовскими методами. Но создать рабочий инструмент из того хлама, что притащили из таверны, получилось. Даже гвоздей удалось надрать из досок. Теперь копали корявыми лопатами, а раствор месили в бадье с рукоятками для удобного ношения. Работа пошла быстрее и в целом стала чище. Стены получались на удивление ровными и крепкими. Уже установили дверь и пару окон, пусть даже без стекол. На фоне неказистых и кривобоких домишек неписей их строение выглядело замком. Еще пара дней и можно будет стелить крышу.

Сапфирка решила заняться ювелиркой, благо у девушки было кое-какое художественное образование. В остальном поможет магия и интернет. Однако для этого нужны драгоценные камни высокой твердости, в которые можно вписать энергоструктуры. Где их добыть никто не представлял. Да как это сделать представляли смутно. Кар надеялся на всякие архивы и библиотеки в городе, но Макс в это слабо верил. С другой стороны есть еще кристаллы памяти. Так что надежда есть.

Пока же она качала «Накопитель» и «Медитацию», изобретая все более сложные позы и забавляя мужиков. Хит ревновал, злился, но терпел. По крайней мере, на Макса больше не кидался. Уже прогресс. Сначала Макс и сам планировал взять два эти навыка, чтобы иметь возможность самостоятельно активировать свой родовой лук, но Скользящий отговорил. В теории артефакт будет расти в уровнях вместе с хозяином, так что это будет бесконечная гонка, в которой он проиграет, если не станет чистым магом. Да и потом окажется, что активировав лук, он просто останется без боекомплекта к нему. Максу пришлось согласиться и больше времени уделить трансформации.

Изучив анатомию, Макс лишь попытался воссоздать зеркальный слой и слегка увеличить количество палочек. Для стрелка кошачий глаз не слишком подходит. Больше для скоротечного боя на коротких дистанциях. А вот птичий намного интереснее. Ему пришлось долго разбираться во всех особенностях колбочек, присоединении рецепторов к ганглиям и прочей анатомической ахинее. Но когда примерно понял, что к чему, сел в позу лотоса и стал представлять, как его глаз меняется на некую новую модификацию скрещенную с птичьими и кошачьими особеностями.

Пару дней ничего не происходило. По крайней мере, разницы он не ощутил. А потом в интерфейс прилетело странное сообщение.

Внимание! Доступен навык «глаз сумеречного охотника» восьмого ранга! Применить? Да/Нет.

Когда Макс принял навык, конкретно так удивился. Во-первых, количеству баллов в навыке. А во-вторых, тому, как он стал видеть мир. Многое стало подсвеченным словно изнутри, как в танцевальном клубе с ультрафиолетовыми лампами. Он стал различать цвета, которым и названия-то нет.

- Не знаю! – Почесал затылок Скользящий, когда Макс поделился своим открытием. – Тут только одно объяснение. Все наши персы когда-то жили своей жизнью и развивались. Нам же досталась болванка с выключенными навыками. Видимо, ты очень удачно подобрал сочетание всех факторов и смог включить уже готовый навык.

- Ну да. – Поддержал рогу Чубан. – Просто так тебя бы не прозвали Хег-Стрелок. И для стрелка логично пользоваться либо оптикой, либо развить свои глаза.

- И скорее всего эмпатия помогла. – Добавила Сапфирка. – Ты лучше всех читаешь кристаллы памяти, а, значит, можешь и свое тело слушать лучше любого из нас.

- Наверное. – Макс тряхнул головой и слегка смутился.

Девушка продолжала попытки выйти на контакт с неписями, потому ей выделяли любую понравившуюся тряпку или вещь. Она как могла в данных условиях привела себя в порядок, даже создав примитивную косметику. Сейчас же, в новом зрении, она просто сверкала, словно, ее с ног до головы осыпали пыльцой из драгоценных камней. Потрясающее, необычное и очень эротичное. Странно, что неписи по-прежнему морозились и разбегались от этой красотки.

Нашлась и бочка дегтя в ложке меда. Для трансформации нужны одна-пять минут медитации, в зависимости от сложности позы и двадцать единиц здоровья, а после активации зрение пожирает бодрость по четыре единицы в минуту. Обратная трансформация так же требует неподвижности. Если прервать медитацию, то можно оказаться слепым до того момента, как не проведешь весь ритуал и не просто по полной, а по усложненной программе. Так что в бою применять навык нужно осторожно, потому как при полной потере бодрости тухнет и зрение.

Однако плюсов от него намного больше, хотя нужно приноровиться к новой цветовой гамме. Все считали, что Макс просто стал видеть ранее невидимые глазу спектры света. Это здорово отвлекало, но в будущем могло помочь. Например, он уже сейчас видел отпечатки ладоней на стене и предметах. Только не грязевые, а наоборот – блестящие. Небо тоже стало иным и вокруг даже как-то посветлело. То ли зеркало на дне глаза помогло, то ли ультрафиолет.

Сам Кариус пока не определился со своей мирной профой. На общем собрании решили, что он станет картографом. Благо с картами он работать умел, как и любой офицер. В интерфейсе создать карту не получалось без серьезной магии и помощи неписей. Однако те, кто мог помочь, отмораживались.

Потому Макс предложил отштукатурить часть восстановленной стены внутри здания и уже там угольком рисовать карту. Со временем, каждый из них просто бросая мимолетные взгляды, запомнит ее и ориентиры на ней. На первое время сгодится.

А Сапфирка потребовала камин. Макс не уверен, что ей он нужен для отопления. Точнее, уверен, что не для этого. Но он не возражал. В этом мире относительно прохладно и постоянный озноб нервировал. Так что Макс сам был бы рад посидеть у камина. И не только. Тем более, после пары-тройки нервных и насыщенных недель воздержания и в свете нового зрения, он совсем иначе смотрел на дриаду. Все еще сопротивлялся этому, но чувствовал, как вопреки его воле начинает симпатизировать ей. Девушка умна и к каждому ищет ключик. Даже предупреждения Скользящего на ее счет не помогали. Хотя когда мужика в отношениях с красивой женщиной останавливал здравый смысл?

Потому Макс согласился и даже обсудил с девушкой внутреннее убранство будущих хором. Не привыкать общаться с капризными заказчиками, но в их компании она единственная девушка и лишь она придает важность этому домику. Несмотря на свою профессию в реале и игру. Для них это лишь берлога и квест, а для нее гнездо и нечто большее, что гарантирует стабильность и защиту. Женщина – что с нее взять?! С учетом того, что она мощный боевой маг, готовый вот-вот сорваться на рерол, даже Кариус одобрил доводы Макса. Хотя эмпату все меньше сопротивлялись. Официально рулил командой Скользящий, но все больше решения Макса выносились на первый план.

Хуже всего приходилось с Арахисом и Хитрецом. Первый был явно талантлив во многих сферах, но контролировать его все равно, что попытаться усмирить ураган. Второй, наоборот, в силу своих характера, гормонов и юного возраста со всеми вытекающими, здорово проседал в развитии. Но искал виновников вовне и не хотел понимать наставления других, воспринимая их как скучные и высокомерные нотации.

Не удивительно, что Сапфирка все холоднее относилась к его вечному нытью и все больше, но тоньше, окучивала Макса. Подросток, одним словом. И вылечить это может только время и опыт. Но он поймет это слишком поздно для их пары. Так всегда происходит у таких союзов.

Из размышлений о будущем Макса вырвал новый звук. Глубокий и тревожный. Словно колокольный набат во времена нашествия татар.

- Что это? – Вскинулся Бур, что торчал по пояс в очередной яме и добывал песок для раствора. Они уже вырыли приличный ров вокруг их домика. Для магического мира защита так себе, но все же больше чем ничего.

- Похоже на общую боевую тревогу. – Напрягся Кариус.

- Согласен. – Подтвердил Макс. – Это впервые. И чувствую общий нарастающий фон страха. Давит так, что даже без активации навыка чувствую.

- Ребята, неписи взбесились! – Закричала Сапфирка, которая снова бродила по цитадели в поиске контактов с аборигенами и сейчас бежала обратно. – Они что-то делают на главной площади.

Возбудился даже Арахис. Парень впервые проявил такую активность и побежал на звук.

- За ним! – Принял решение Скользящий. – Бафайтесь из котла. Сапфирка и ты добавь! Чувствую, ничем хорошим это не кончится!

Да уж! Слишком все гладко было всю эту неделю. И вот снова судьба им подкинула нежданчик. Звук менял тональность на все более тревожный. Точно не к добру! Но все это на ходу! Макс, как и все, пригубил из своего же котелка бульона с бафом на плюс пять к выносливости и восприятию и получил усиление бодрости от Сапфирки. После помчался к центральной площади поселения. Именно там сейчас происходит все самое интересное.

Глава 15

Глава 15

- На площадь не выходим! – Остановил всех Скользящий у крайней к площади хижины. – Сначала разберемся, что они творят. Не нравиться мне этот звук.

Макс с ним был согласен. Впервые неписи не обращали на них внимания, а бежали напрямик. Тревожный знак.

- Никто не затер навыков скалолаза? – Макс постучал по углу дома. Кладка стены очень топорная, густо испещрена широкими щелями и выступающими краями. Мастера у неписей так себе, а была надежда разжиться крафтовыми вещичками с модификаторами. Но видимо придется надеяться только на себя.

- Годно. – Одобрительно кивнул Кариус и первым полез вверх. Чуб и Макс подсадили Сапфирку и подстраховали снизу, пока взобравшийся рога ее не подхватил. Пять минут и они на крытой дранкой крыше. Такой же убогой, местами прогнившей и кое-где покрытой толстым слоем мха и грибов.

Хитрец остался внизу, потому как нога, пусть и отросла, но нервные окончания не восстановились. Арахис не обращал на их действия внимания, а просто встал на углу и смотрел на происходящее. Они заползли на конек крыши и там залегли, оглядывая площадь.

А там происходило странное. Сборище неписей выметало пыль с площади. Работали быстро и слаженно, как будто делали это далеко не в первый раз. Они даже расположились каким-то странным строем и передавали друг другу кучки мусора, сдвигая их от центра к краям площади. Учитывая, что их собрались не меньше двухсот рыл, зрелище довольно внушающее.

- Что они творят? – Удивленно пробормотал Буревестник.

- По-моему освобождают пентаграмму. – Задумчиво ответил Макс. – Глянь, как они стоят. Слишком ровные, пусть и хаотичные, линии. Очень похоже на то, что помогло нам выбраться из зиккурата.

- Только намного больше. – Протянул Кариус. Рога сосредоточенно наблюдал за происходящим стараясь зафиксировать все мельчайшие детали. – Гораздо больше.

- Кар, тут только мирняк. – Вдруг дошло до Макса. – А где остальные?

- Твою мать! – Скользящий встал в полный рост и, уже не скрываясь, осмотрелся.

Впрочем, неписи не обращали внимания на зрителей, увлеченно раскапывая пентаграмму. Уже показался блестящий в разных спектрах металл и каменная поверхность площадки.

- Зачем они ее закапывали? – Удивилась Сапфирка. – Чтобы потом снова раскапывать?

- Скорее всего, просто маскируют свое самое мощное оружие на случай шпионов или прорыва некросов. – Предположил Макс.

- Тут есть шпионы? – Опешила девушка.

- Тут есть магия и она может заменить много наших технологий. Например, дронов авиаразведки. – Отрешенно ответил Кариус. – Хег, как с глазами? По-моему у ворот тоже какое-то движение.

- Я пока глазки не активировал. – Ответил Макс и тоже поднялся. – Не знаю, стоит ли сейчас это делать. Но зрение гораздо лучше, чем было.

- Да, ты прав. – Подтвердил он слова Скользящего через минуту. – Вижу блеск наконечников копий. Много. Толпа приличная собралась.

- Думаешь волна? – Сорвал с языка рога.

- Самое простое объяснение обычно самое верное. Бритва Оккама. – Хмыкнул Макс.

- Не умничай. Лучше скажи, что делать будем?

- Предлагаю посмотреть, как поведут себя неписи. Не зря же они так стараются. Видимо, не раз уже проходили через такое, раз до сих пор живы.

- Логично. – Скользящий снова присел и потянул за собой Макса. – Давай не будем отсвечивать.

Тем временем, неписи зачистили площадку перед комендатурой, оголив каменное основание с впаянным в него сложным узором из нескольких видов металла. Пентаграммой конструкцию можно назвать лишь условно. Это скорее очень сложный замкнутый иероглиф.

Едва они закончили тут же встали на одно колено и коснулись ладонью поверхности металлической болванки. Даже с крыши было видно, как по рукам стала сочиться кровь. Касаясь металла, кровь вспыхивала и взлетала ввысь синими искрами. Эти огоньки стали кружиться вокруг пентаграммы, постепенно превращаясь в небольшое мерцающее торнадо.

Вот тут появились новые действующие лица – Комендант и оба Хранителя. В этот раз они прикинуты гораздо серьезнее. Комендант в солидном стальном доспехе, разукрашенном рунической вязью и с мощным двуручником. Хранитель жизни в сероватой тускло поблескивающей пластинчатой кирасе с парой легких изогнутых сабель разной длины. А вот Хранитель памяти в черном балахоне с капюшоном походил на ниндзя, только вместо тонкого прямого меча вооружен странным посохом с двумя ажурными топорищами на концах. Настолько тонкими, что они казались просто декоративным украшением, а не оружием.

Первым в центр пентаграммы зашел Комендант. Он встал в центре и стал медленно водить руками перед собой. Чертит руну. Тревожный набат нарастал, но тот нарочито спокойно чертил узор перед собой. Видимо руна довольно сложная, раз требует такой филигранности.

Когда он закончил, искры ударили в его тело, словно стая рассерженных ос, но комендант даже не дернулся. Вместо этого его фигура стала разрастаться, пока не превратилась в шестиметрового полупрозрачного двойника. Впрочем, командир цитадели так же остался на месте.

Комендант сделал несколько шагов вперед и двойник в точности повторил его движения, правда, шаг полупрозрачного гиганта больше двух метров, так что он сразу же обогнал оператора. А то, что персонаж служит оператором, стало понятно сразу же.

- Охренеть! – Выдохнул Бур. – Это как наш Арахис создает, только чуть выше.

- Хег, запомнил узор? – Прошипел Скользящий.

- Не уверен. – Мотнул головой Макс. – Но думаю, сейчас остальные двое повторят его. Если же они будут отличаться, то руны личные, а значит, для нас бесполезны.

Подтверждая слова Макса, в пентаграмму шагнул кирасир. Все повторилось – медленное начертание руны и рост следующей фигуры, правда в этот раз она вышла на метр меньше. Последним поднял своего двойника ниндзя, после чего вся троица бегом, но рваным темпом, кинулась к воротам. Макс ожидал, что вся эта толпа рассеется, но они не сдвинулись с места.

- Куда, твою мать?! - Заорал в спину Арахису рога, когда увидел, как паренек бросился к пентаграмме. – За ним!

Рога проехался по скату, сдирая плохо подогнанные доски дранки и мягко спрыгнул, сначала на навес над входом в дом, а потом и на землю. Остальные не отстали от командира. Только вышло у них не так грациозно. Макс помог Сапфирке, хотя девушка была довольно ловкой и приняла помощь лишь для того, чтобы в очередной раз подразнить парня своим телом. Бур не удержался на навесе и неловко рухнул в клумбу. Чубан же просто раздавил хрупкую конструкцию своим весом. Потому тоже не остался без увечий.

Все это их задержало на несколько мгновений, которые понадобились Арахису, чтобы вбежать


убрать рекламу


в пентаграмму.

- Хег, Сапфирка, запоминайте его движения! – Кариус не рискнул забегать в рабочую зону.

И Макс его понимал. Мало ли как тут все работает. Магия высокого ранга и по логике вещей сейчас неписи служат генераторами. Если Арахис начнет качать из них силу, можно попасть под раздачу.

Арахис точь-в-точь повторил руны местных лидеров и его фигура тоже пошла рябью, поднимаясь над ним. Скромная такая тульпа получилась – чуть больше трех метров. Но ведь получилось! А главное их команда стояла рядом и все всё отчетливо видели.

Блаженный как всегда в своем репертуаре и никто ему не указ. Так что едва он закончил, побежал к воротам. Его двойник копировал движения и тоже бежал, лишь слегка обгоняя оригинал.

- Сдохнет ведь. – Поморщился Скользящий.

- Не факт. – Не согласился Макс. – Этот парень умеет удивлять.

- Надо самим попробовать. – Возбужденно предложила Сапфирка.

- Она права. Нужно попытаться скопировать его пока есть шанс. Не думаю, что Комендант нам пойдет на встречу в следующий раз. Или вообще когда-либо. Кто запомнил руну? – Решился Скользящий.

- Только не всем сразу. – Возразил Макс. – Твое рвение понятно, но если неписи служат батарейками, мы можем сломать всю систему или даже убить их. Это все еще больше усложнит. Арахис и без того уже перегрузил их.

- Бур, Чуб, Хитрец, в круг. – Распорядился Кариус. - Найдите себе место и повторяйте за неписями. Может это сгладит дисбаланс. Хег, Сапфирка, пробуйте создать двойника. Хег, ты первый. У тебя больше всех жизней.

- Главное, что бы маны хватило. – Вздохнул Макс и пошел к центру. – Обидно будет сдохнуть перед таким аншлагом неписей.

Чем мощнее энергоканал, тем дольше и четче нужно его прорисовывать. Руна тульпы довольно сложная, но они смотрели с малого расстояния и тщательно запоминали движения Блаженного. Действовать приходилось двумя руками и сразу тремя пальцами, однако руны тяготели к правильным геометрическим узорам, что серьезно упрощало задачу.

Неожиданности начались сразу же. Оказалось, что каждый палец стал чертить линии своим цветом. Указательный синим и черпал ману, большой – зеленым и тащил из Макса здоровье. А вот средний засиял белым и стал пожирать опыт. Макс не позволил себе отвлечься даже на ругательства. Пока узор выходил ровно и не прерывался – значит он все делает правильно.

Внимание! Активирована способность «Астральное тело». Активация: 20 ед. маны, 40 ед. жизни, 400 ед. опыта. Пребывание: 1 ед. опыта\ минута. Действия: Вариативно ед. опыта. Радиус слияния - 24 м.

- Хег, ты как? – Крикнул Скользящий, задрав голову, но Макс слегка растерялся.

У него в интерфейсе появилось три новых иконки «Управление», «Копирование», «Покой». Когда он включал первую, то его сознание перемещалось в полупрозрачное тело великана, раза в два выше его самого. В таком состоянии перс замирал, а Макс двигался как обычно, только своим двойником.

Вторая раздваивала зрение. Немного неудобно, словно смотришь на мир через полупрозрачный экран. Приходилось фокусироваться либо на одном, либо на другом варианте. В это же время его астральная проекция повторяла каждое движение. Особенно порадовала что тульпа скопировала броню и оружие Макса, включая колчан со стрелами.

Ну а третья отрубала управление копией, и Макс мог ее догнать своим ходом. Теперь стало понятно, почему лидеры неписей двигались таким рваным темпом. Двойник бежит быстрее за счет длинных ног, а радиус взаимодействия ограничен.

Все это Макс объяснил Скользящему и остальным, когда вышел из пентаграммы. Опытным путем он тут же выяснил, что в состоянии покоя тульпа тянет меньше опыта, а вот значительные усилия вроде прыжков или маховых ударов ногами увеличивают расход опыта. Что будет в бою представить страшно, ведь ей все равно откуда его забирать – из трофейного, или уже с влитого в камень души. Так и перса обнулить недолго.

А вот шкалы порадовали. Все выросло почти в пять раз, хотя и затраты на заклинания повысились. Осталось много вопросов, но получать ответы придется опытным путем в бою. И судя по тревожному набату этот бой не за горами.

- Сапфирка, ты следующая. – Распорядился Кариус. – Пойдете вдвоем, прикрывать этого придурка.

- А вы? – Поежилась девушка.

- Мы не привязаны к этой базе. – Пожал плечами Скользящий. – Вы почти ничем не рискуете. Хег тебя прикроет. Но ему нужен помощник и желательно боевой маг. Да и на рожон вам лезть не нужно. Просто посмотрите, как воюют неписи.

Макс в целом одобрил план роги. Ему, конечно, жаль снарягу, если умрет, но так как бой обещает быть у ворот, то и вернуть ее не проблема. А оставлять жалко ведь астральная проекция копировала и его.

Некоторое время им с дриадой пришлось тренироваться двигаться, а главное синхронизировать свои действия. Но управление довольно простое. Главное вовремя переключаться между режимами.

- Тянуть не будем. – Макса беспокоил постоянный отток опыта. – Пошли к воротам.

Несмотря на тревожный набат, врата оказались распахнуты настежь. Только вблизи стало понятно почему так. Все те мальчишки из стражи сейчас натянули на головы странные шлемы с кристаллами во лбу, а в руках держали скипетры с похожими камнями. Каждый из них ходил за гигантским каменным големом.

- Я не понял. Они что управляют големами? – Удивился Бур. – Я думал они автономные. Мы же видели, как они двигались без погонщика.

- Скорее всего, они просто тупые и для серьезных схваток не годятся без участия человека. – Пожал плечами Скользящий. – Просто примитивные роботы или их аналоги.

Десяток каменных болванов закупорили собой ворота, потому не понять, что происходит за ними. Но Арахис проскочил без проблем, по крайней мере, видимых. Перед ними големы тоже расступились. По лицам мальчишек видно, что они больше напуганы их появлением, чем тем, что происходит снаружи. Горе-вояки.

- Мать твою за ногу! – Попятился Макс, едва попал за стену.

Зрелище действительно впечатляло и пугало одновременно. Нельзя сказать, что мобы шли сплошным ковром. Тем не менее, казалось, что им нет числа. Сотни отдельных стай от трех до пары десятков особей самого разнообразного вида и размера.

Сначала казалось глупым, вот так выходить в чистое поле,но, оценив масштаб нашествия, понял, что никакие стены эту массу не остановят. Зато на астральные проекции их тянуло, как котов на валерьянку. Потому поток мобов, уже подбежав к стене,менял направление и они кидались к группке защитников словно обезумевшие. Это позволяло сохранить жизни тем кто внутри и не рассеивать силы. Отбившиеся от орды отдельные мобы уже не так страшны и с ними справятся турели и каменные защитники.

А вот те показывали, на что способны. Хранитель памяти и Арахис беспрерывно кастовали руны каких-то стационарных воздушных щитов, создавая целый лабиринт заграждений. Между ними сновали Комендант и Хранитель жизни, а остальные бреши закрывали големы. Тем не менее, ситуация складывалась не в их пользу.

Двойка мобов, похожих на тигров только размером с носорога и парой мощных щупалец, торчащих из шеи, грациозными прыжками перелетели щиты и тут же вцепились в големов, открывая брешь для более мелких, но юрких тварей. Хранитель жизни, хоть и выглядел старичком, его тульпа двигалась потрясающе быстро и смертоносно, так что десятку закованных в хитин богомолов со змеиными хвостами ничего не светило. Тем более с тыла в них врезался Хранитель жизни, чей шест вращался со скоростью вертолетного винта. Другой рукой он успел залатать прореху в баррикаде, выставив еще два щита. Остальных богомолов тут же додавили големы. И все это заняло не более десяти секунд. Скоротечность боя просто потрясала.

- Хег, не тупи! – Скользящий толкнул Макса в спину, когда несколько мобов заметили их тульпы и бросились к воротам.

От волнения толкнул сильно, а Макса от неожиданности шатнуло вперед. Так как он сейчас был в состоянии дублирования, его астральное тело тоже выскочило на пару шагов вперед. Максу ничего не оставалось, как принять мобов на меч.

Ему достались пять шипастых броненосцев размером с пони. Строение их брони такое, что когда они прижимали все конечности к телу, превращались в идеальный шар, усеянный острыми иглами. А развернувшись, походили на рака, правда вместо клешней все шесть лап и хвост походили на мощные зазубренные сабли. А еще они плевались какой-то сизой шипящей слизью.

Максу пришлось уходить перекатом от слитного залпа, а потом, включив полное управление, оттягивать на себя мобов, отводя их от ворот, Сапфирки и своего замершего перса. Вот только хоть у полупрозрачной тульпы и была плотность, пробить панцирь своей саблей ему не удалось. А броненосцы, взяв разгон,покатились на него шипастыми шарами. Макс попытался их перепрыгнуть, но почувствовав его маневр мобы раскрылись, и тоже прыгнули вверх ему на перехват.

Повезло, что очнулась Сапфирка и ударила своим воздушным лезвием. На таком расстоянии поток уже не мог пробить даже дощатую дверь, зато широким фронтом сдул мобов, сбив их с прицельной траектории. Кувыркнувшись по земле, Макс снова встал между мобами и вратами.

Оглянулся на бешеный рев Скользящего. Тот пинками выгонял мальчишек, а точнее их големов, на помощь. Оказавшись без привычного командования те не знали, что предпринять, но Кар не зря столько времени провел в войсках и ломать малолетних шалопаев умел. Потому големы, создав подобие строя, стали хватать булыжники, что предназначались для строительства их дома, и стали метать ими в мобов. Не то чтобы очень удачно, но теперь тем приходилось выкручиваться.

- Сапфирка, маны много? – Подбежал к тульпе дриады Макс.

- Семь сотен. – Дернулась девушка с непривычки. Голосина у двойника соответствовала росту.

- Вливай в меня все! – Приказал Макс, активировав родовой лук.

- Но я останусь пустой! – Опешила девушка.

- Вливай все! И за стеной медитируй. – Рыкнул Макс. Это риск. Но это их самое сильное оружие. Тот лук, что скопировало астральное тело, ни в какое сравнение с ним не шел.

То ли молитвы Макса помогли, то ли просто везение, но он почувствовал, как в его руке появился светящийся лук.

- Готовьтесь твари! – Зло ухмыльнулся Макс.

Первый же выстрел с минимальной напиткой маны прошил броненосца насквозь, расколов того как арбуз. Второй и третий тоже не успели отреагировать. Оставшихся добили големы мальчишек. Скользящий наконец-то взял парней в оборот, а те перестали артачиться. В итоге два десятка каменных истуканов буквально разорвали эти шары для боулинга.

- Поможем им! – К двойнику Макса подбежал рога. - Главное вклиниться в их порядки не поломав стой.

- Ну, это просто. – Макс натянул тетиву и влив десяток единиц маны.

Стрела врезалась в вожака идущего на таран стада гигантских трехрогов и того просто разорвало в клочья, а взрыв разметал остальных изломанными тушами. Их заметили и Арахис. Он выстроил коридор из щитов куда они и проскочили.

- Не оставляйте опыт монстрам! – Зло рыкнул Комендант, пролетев мимо к очередной бреши в баррикаде.

Ого, он это им сказал?! А где снег?! Но Макс быстро понял, что тот имел в виду. Щиты они выставляли не просто от балды, а со строгим расчетом. Как только моб проникал за периметр, его отрезали от остальной волны. После того как убили сразу же снимали опыт, потому как те, кто погибал за ограждением сразу же становились жертвами своих. Тайсон обмолвился, что некросы могут поглощать и впитывать опыт на месте и расти в уровнях и силе.

А вот то, что Макс просаживается в уровне каждую секунду боя, его сильно беспокоило, но если подхватить опыт с трупа можно компенсировать свои затраты! Вот же шляпа! Такую тупость можно списать только на горячку боя и спонтанность происходящего. И то, если быть снисходительным!

Ну, теперь они зададут жару! Макс натянул тетиву выцеливая очередного крупного моба, но выстрелить не успел.

- Воздух! – Заревел Скользящий от ворот. Он здраво решил не оставлять их без охраны. Турели хоть и мощные, но стреляли слишком медленно и без поддержки големов и бойцов такую орду не остановят.

Макс инстинктивно дернулся и взглянул на небо.

- Твою мать! – Вжал он голову в плечи.

С неба им на головы падали огненные шары, а из развалин пригорода вверх взлетали все новые и новые снаряды. Подошли разумные некросы! Это будет сложнее, чем он думал!

Глава 16

Глава 16

Идущие по крутой дуге фаерболы, размерами с футбольный мяч, ударились в прозрачные щиты выставленные практически в последний момент. Они не потухли и не взорвались, а расползлись огненными кляксами, стекая с краев жидким пламенем и беспощадно просаживая прочку защиты. А следом неслись все новые снаряды, словно за ветхими руинами пригорода некросы спрятали загоризонтную артиллерию. Пришлось подключаться обоим Хранителям и переходить в глухую оборону. Выжидать пока у некросов не кончится мана.

В это время защита периметра легла на плечи Коменданта и двух десятков големов. Скользящий оказался прав. Эти болваны туповаты без командования и реагировали толково только когда комендант как тренер футбольной команды отдавал четкие приказы.

Тем не менее, он крутился со своим двуручником как мельница смерти. Едва между щитами просачивался моб, как там же появлялся шестиметровый воин с огромным мечом. Руническая вязь на его доспехе полыхала синим светом и раз в минуту поражала противников электрическими разрядами, в то время как его фланги и спину прикрывали три-четыре голема. Только этот угрюмый верзила и стоял на защите хлипких человеческих тушек-операторов.

Макс не стал ждать особого приглашения. Он оставил перса с остальными и полностью погрузился в скоротечный бой. Мобы шли густо, так что работы всем хватало. Он старался подпускать врагов поближе, чтобы успеть собрать опыт.

Через брешь в щитах ворвались сразу три уже знакомых богомола, но в этот раз втрое крупнее. Сойтись с такими в рукопашной чистой воды самоубийство. А вот подстрелить из лука – легко. Десятки щитов мешали им двигаться и размахивать своими убийственными лапами-саблями, потому эти опасные инсекты оказались зажаты. Макс легко подстрелил двоих, а третьего размазали по щиту сразу два голема.

Дальше все закрутилось в бешеной карусели. Макс не отвлекался ни на что, кроме стрельбы и сбора опыта, который тут же обильно расходовал. Когда кончалась мана, он хватался за свои ножи и, укрывшись за спинами големов, старался не попасть под удар и нанести существенный урон ударом в спину.

Обстрел фаерболами слегка утих, но не прекратился совсем. Однако никто из гуманоидов так и не появился. Видимо они дорожили своими тушками и выйдут лишь когда весы качнутся в их сторону. Потому Макс берег стандартные стрелы, которые скопировало астральное тело. Медитировать некогда, но мана в тульпе восстанавливалась на порядок быстрее, чем в обычном теле, правда, и опыт жрала при этом дико. Вообще любое движение откликалось потерей опыта, так что Макс и не надеялся из боя выйти в плюсе. Тут бы не обнулить перса насмерть, и то радость.

- Назад! Тащите строй к воротам! – Зарычал Комендант, вбивая кулаком голову очередного моба в туловище. – Ворота в опасности!

Макс оглянулся и зло выругался. Они слишком увлеклись обстрелом и постарались прорваться к остаткам фермы, за которой предположительно засели маги. Их гуляй-город, медленно, но уверенно, двигался в этом направлении, оттягивая на себя большую часть мобов. Но за этой операцией стоял кто-то очень умный. И обстрел стал жиже не потому что кончились запасы маны, а потому что часть некросов обошла крепкий орешек и впилась в мягкое подбрюшье Цитадели.

Сейчас около сотни человекоподобных тварей, не уступающих вразмерах каменным болванам, и столько же обычного вида некросов штурмовали врата. Если Макс даже с полукилометра видит Чуба и Буревестника, то значит Кариус пошел ва-банк. Все они создали тульпы и лишь вопрос времени, когда истощиться сила пентаграммы. В этом мире ничего не дается просто так.

Они возвращались, но чертовски медленно. Вязли в густом ковре мобов. Месили ногами потроха уже убитых. По очереди сменяя управление тульпой на перса и обратно. Благо даже Арахис работал четко и без заминок. Но они не успевали. Бой уже шел где-то внутри, а сами ворота скрылись за уродливыми спинами гигантских питекантропов с различными мутациями, вроде змеиных хвостов, лишних пар рук или крокодильих голов.

Заметив их маневр, из-за руин показалась группка некросов, что подстегивала уже прилично прореженную волну мобов. Те уже больше грызлись между собой и вскоре должны были разбежаться по округе в поиске более слабой добычи и будущего логова. Но некросы все изменили и пришлось давать бой. Движение гуляй-города остановилось, потому как пришлось собирать опыт с убитых мобов, дабы не дать им усилиться.

Но пробка в воротах не рассеивалась, так что надежда еще есть. Макс понял, что так им не выиграть. Едва падут Чуб и Бур, что танкуют в воротах, мальчишки и големы не остановят резню внутри стен. А без мирняка на пентаграмме истают и их силы. Они окажутся в своих реальных персонажах посреди сотни высокоуровневых мобов.

Потому Макс вывел свою тульпу из-за щитов и, включив дублирование движений, со всех ног кинулся к воротам. Наперерез ему выскочила стая мобов, больше всего похожих на росомах, только размером с теленка и явно с таким же злобным характером. Но это уже не имело значения. Он не собирался драться. Уже на бегу он натянул тетиву родового лука и влил в нее все, что было – ману, жизнь, бодрость. У него есть всего один выстрел на дистанции почти в две сотни метров и слишком мало практики. Выстрел…

Воскрешение в игре не самое приятное дело. Обнуленные проценты всех характеристик делали персонажа болезненно слабым, глухим, слепым и прочее. 1%… 2%… 5%. Минуты текли медленно, но Макс не хотел выходить из игры. Сейчас его защищал купол. Он же и заглушал происходящее снаружи. Макс надеялся, что влитая в стрелу энергия позволила склонить чашу весов в их сторону. В прошлый раз всего десять единиц маны устроили взрыв, не уступающий противотанковой гранате. Что он сотворил в последний момент даже страшно представить. Как бы он не перестарался и не сделал положение еще хуже.

Потому, едва смог держаться на ногах, выполз из купола. Нагишом. С трудом нашел кусок кожи, которым смог прикрыться. От ворот все еще шел звон металла и ультразвуковой визг боевых лучей турелей. Значит не все еще потеряно.

На площади открылась жутковатая картина. Большая часть неписей лежала пластом на пентаграмме, в лучшем случае без сил. В худшем – мертвы. А Макс не может им помочь. Сам едва держится на ногах, хотя пьяным себя не чувствовал, как бывает обычно при серьезных ранениях.

Когда он дополз к воротам, там уже все заканчивалось. Тульпы то ли рассеялись от нехватки энергии, то ли защитники сами их сбросили, но дрались теперь в основном големы под прикрытием турелей, а его команда в полном составе с обручами на головах гоняла остатки мобов и в хвост и в гриву. Макс облегченно выдохнул.

- А, гранатометчик! – Ухмыльнулся Кариус, едва заметил Макса. – Ты в курсе что нас всех чуть не убил?

Но по насмешливому тону Макс понял, что ничего катастрофического не произошло. Хотя видок у Скользящего тот еще – весь в саже, грязи, кровавых потеках и ошметках плоти. Впрочем остальные выглядели не лучше но вполне довольны.

- Это что я? – Опешил Макс, когда вышел за ворота.

- Ага! – Скользящий изобразил задумчивость, одновременно теребя подбородок пальцами. – Я не уверен, но похоже это неоимпрессионизм с налетом нуара. А главное поражает масштаб задумки художника. Не находишь?

- Я поклонник классической школы. – Хмыкнул Макс, осматривая дело своих рук.

Вся стена вокруг врат превратилась в полотно изгвазданное внутренностями мобов. Преобладали алые цвета, но хватало и других оттенков, от черного и фиолетового до радиоактивно-зеленых фосфоресцирующих мазков. Плюс все это обильно украшено частями мобов и гирляндами потрохов. На что же они будут способны на сотых уровнях?!

- А чего вы все такие довольные? – Не понял Макс веселья пати.

- Так мобы хитрые твари. – Осклабился рога. – Едва кто-то из них погибает, сосед быстренько подметает опыт и за счет этого либо лечится, либо поднимается в уровне. Так что за каждое тело приходится драться с удвоенной силой. А ты с сотню мобов размазал тонким слоем на недоступной им высоте. Когда соберем все, станем богаты как Крез.

- А… - Дошло до Макса. – И вправду удачно вышло. Главное, чтобы неписи не возражали.

- Уже уточнили. – Пожал плечами Скользящий. – Это наш лут, ведь, по сути, ты спас всю Цитадель. И ты всех тут положил. Правда и нас скопом чуть не убил. Сам не знаю, как после тринадцати кувырков я смог подняться с земли.

- Другого выхода не было. – Отмахнулся Макс. – Вас бы смяли до того как Комендант успел бы прийти на помощь.

- Не спорю. – Согласился Кариус. – Но в следующий раз будь аккуратнее.

- Пошли уже отсюда. – Макс чувствовал себя неуютно на открытой местности, когда ноги дрожат, а в глазах все плывет. Пусть вокруг толклись три десятка големов, но в таком состоянии он сдохнуть может от любой случайности.

- Пошли! – Рога повысил голос и мотнул головой в сторону крепости, приказывая своим людям отступать, а то те поймали эйфорию от управления каменными солдатиками. Так и доиграться недолго. Мало ли сколько хитрых недобитков спряталось по остаткам строений вокруг стены. Тем более Комендант и Хранители уже давно и в спешке свалили с поля боя.

Они веселой толпой ввалились на главную площадь, попутно обсуждая способы снять лут со стены. На площади царила суета. Хранители, Комендант и, как ни странно, Арахис помогали людям, без сил валяющихся на пентаграмме. Те, кого подлечили, вставали и помогали тем, кто даже после процедур не мог стоять на своих двоих.

- Какого… - Опешил Скользящий, глядя на то, как все кто уже стоял, начали опускаться на колени перед ними. Включая Хранителей и Коменданта. Абзац!

Рога беспомощно глянул на Макса, но тот сам ничего не понимал и развел руками. Да они впряглись в защиту крепости. Но в этом нет никакого подвига. Это обязаны делать любые игроки в любой игре. Им положена награда в виде повышения репутации и пары сотен золотых. Но не такое же! Особенно от Коменданта и после того бойкота что им объявило все поселение.

- И что делать? – Прошептал рога.

- Сделай морду кирпичом и кивни уважительно. – Так же тихо ответил Макс. – Авось прокатит.

Прокатило. Первым поднялся Комендант. Остальные повторили за своим командиром и продолжили поднимать павших или же оттаскивать трупы к башне. Не все смогли пережить бой. Но судя по лицам не все еще потеряно. Возможно, их смогут отспавнить в башне.

- Нам нужно поговорить. – Комендант подошел к их группе и кивком головы указал на дверь своего логова. Ожидать ответа он не стал, а широким шагом отправился к себе.

- Говорить буду я. – Уже на ходу предложил Макс.

- Согласен. – Скользящий и не пытался артачиться. У Макса все козыри на руках. Эмпатия, такая же раса и явно более высокое положение в племени сумеречных горцев.

Потому, когда они вошли в кабинет, Макс самовольно и с долей наглости уселся в кресло посетителя перед столом. Все эти реверансы неспроста, так что нужно обозначить свою независимость. Остальные же остались у стены возле двери, внимательно наблюдая за происходящим.

Комендант не стал возражать и, кажется, даже не замечал всего происходящего вокруг.

- Итак. – Прервал затянувшееся молчание Макс. – Может поясните, почему вы настраивали против нас своих людей?

Комендант зло зыркнул на парня, но потом перевел взгляд на остальных, после чего его злость ушла без следа.

- Вы, Странники, не понимаете всего происходящего. – Вздохнул он. – Ваша команда собрана не впервые и не просто так.

Позади тихо хрюкнул Скользящий. Странники отдельная тема для споров аналитиков. С одной стороны они вписываются в легенду, отделяя игроков от неписей и добавляют реалистичности. С другой – очень уж похоже на аватаризацию персонажей. Особенно в устах Коменданта. Макс отчетливо услышал – чужаки. Не другой народ, а именно совершенно чуждый местным вид разумных существ.

А вот то, что их команда собрана специально, да еще и не впервые, новость из разряда необъяснимого-невероятного. Считалось, что все происходит рандомно и еще никто не смог вычислить алгоритм. Даже суперкомпьютеры сверхдержав Земли. И тут такая заявка!

- А можно подробнее? – Макс демонстративно поднял бровь. – Для понимания нужны объяснения.

- Когда некроманты пришли на Лиадиду, началась Великая война. Поначалу все не выглядело так уж ужасно. Но они смогли освоить наш Источник и запитать им свои зиккураты. Это дало им мощный перевес. Мы стали терять города один за одним. Население гибло миллионами за один день, а то и мгновение. Мегаполисы стирались с лица планеты без следа.

Совет Семи Башен раз за разом отправлял рати к Источнику, чтобы прервать эту связь некромантов с сердцем нашего мира. Но все они потерпели неудачу. Пока Райгар Мудрый сделал ставку не на количество, а на качество.

Он собрал команду из самых знаменитых авантюристов Лиадиды, за голову которых многие правители готовы были отдать половину своих земель.

- Хегвар иол Таур. – Комендант вперил в Макса пронзительный взгляд, в котором смешалось презрение и уважение, ярость и боль. – Старший сын и надежда славного рода сумеречных охотников, что прервал линию наследования ради шлюхи-дриады.

Комендант с нескрываемой брезгливостью посмотрел на Сапфирку.

- Ты бы был поосторожнее со словами, старик! – Помимо воли скрипнул зубами Макс. Он и сам не понимал, то ли это просто желание защитить единственную девушку в пати, то ли действительно нечто большее. Есть в ней что-то необъяснимое. Животная магия соблазнения. Разумом он понимал, что она проклятие для любого мужика, но задавить зарождающееся чувство не мог.

Хитрец тоже не остался в стороне и злобно захрипел. Скользящий вовремя сообразил, чем все это грозит и сдавил шею мальчишки.

- Естественно. – Не укрылось от Коменданта происходящее. – Норад Хитрец. Восемнадцатый сын Правителя Останга от безымянной служанки. Забитый, хилый, недоумок и повод для шуток всего двора – днем. И кошмар богачей и их стражи ночью. Для него не имелось непреодолимых дверей и замков. Любое хранилище любая сокровищница – лишь игрушка для его ловких пальцев. Только Алиана не поддалась, чем разрушила его судьбу. Как, впрочем, и Хегвара, прозванного в народе Хег-Стрелок.

- Алиана Сапфировая Ветвь. – Процедил Комендант, глядя на девушку так, что та поежилась под этим тяжелым взглядом. – Проклятое дриадово семя! У них настолько сильное естество, что никогда в их племени не рождался мальчик. Или они так говорят! Потому они заманивают к себе и соблазняют самых лучших воинов Лиадиды, для того, чтобы не прервался род. И редко кто из их жертв смог прожить дольше нескольких лет и уж тем более получить удовольствие с обычной женщиной! Они все угасали от тоски или умирали от клинков соперников.

Макс невольно сглотнул. Очень уж похоже на тот психопрофиль Сапфирки, что описал Скользящий.

- Тарган Буревестник. – Тем временем Комендант перевел взгляд на крепыша. – Самый удачливый адмирал корсарского флота четырех океанов. – Никто никогда не мог предсказать его действий. Его называли самым глупым гением. Или самым гениальным глупцом.

Бур сначала улыбался, но потом как-то скис. Не любит корабли и море? Или пиратство?

- Чубан Дробила – гвардеец Вольного города Сайтора. Каждый год на Кровавой Арене Владыки города отбирали себе воинов в стражу. Из нескольких сотен кандидатов выживал едва десяток. Да и те были при смерти. Только сильные духом могли найти путь назад в мир живых и снова встать на ноги. Они же и становились Гвардейцами Воли.

- Кариус Скользящий. – Продолжил глава крепости. – Лучший убийца кочевых племен Великой степи от реки Борга до гор Куаза. Семьсот шестьдесят три жертвы по всему миру. Неуловимая Черная смерть, которого никто не знал в лицо.

- Этих шестерых Совет отрядил на сопровождение к Источнику одного единственного мага – Аргуса Великого. Того, кто опередил свое время. Того, кто своими экспериментами впустил в наш мир некромантов. Того, кто сломался под чувством вины и стал Арахисом Блаженным. Ушел в себя и больше не вернулся.

Этот монолог Коменданта многое прояснил. В воздухе запахло жирным квестом, но сообщение не всплыло. Макс переглянулся с рогой, однако тот лишь пожал плечами. Впрочем, все логично. Они получили предпосылки для чего-то масштабного. Но получить его от такой мелкой сошки как Комендант пусть и серьезной крепости – не выйдет. Нужно распутывать клубок и идти по ниточке. Хотя все еще много белых пятен.

- Если вы знали с самого начала кто мы, то к чему эти проверки? – Прищурился Макс.

- Камень души дается Странникам не просто так. – Поморщился Комендант. – Вы должны соответствовать тому, чью жизнь забрали. И решать это не нам или вам, а Астралу. Это основа нашего мира.

Умение влиять на него – признак сильного мага. Возможность взаимодействовать с ним – признак аристократичной души. В этом бою вы все прошли боевое крещение и доказали, что достойны владеть телами наших Героев.

Вот тут Макс все понял. И, судя по лицам остальных, они тоже. Трудно предсказать, как бы отреагировали земляне, если бы тело Иисуса или Александра Македонского вручили школьнику с другой планеты или параллельного мира. Пусть глаза видят героя или Мессию, наполнение решает все. Вот неписи и морозились, не желая разочаровываться в своих идеалах.

- И что вы хотите от нас?

- Вы рождены на зиккуратах. Сами видели те тонкие струйки, что питают их. До Похода Семерых это были полноводные реки, но даже они не смогли полностью отрезать эту связь. Вы должны закончить то, что начали ваши предшественники


убрать рекламу


. Для этого Совет Семи Башен и собирал вашу команду раз за разом расходуя остатки ресурсов и людей.

И снова никаких сообщений в интерфейсе. Это еще не квест.

- И как нам это сделать?

- Не знаю. – Пожал плечами Комендант. – Я получил сообщение о возможном прибытии вашей команды еще двадцать лет назад. Как и все командиры оставшихся гарнизонов. Все, что я рассказал вам о ваших прошлых жизнях – это лишь общедоступные сведения и слухи. Большего у меня нет.

- И где нам искать истину?

- В центре города стоит дворец наместника. Там должны остаться документы и кристаллы знаний. Но полную картину может обрисовать лишь Совет Семи Башен. Ищите.

Комендант отвернулся к камину, всем своим видом показывая, что аудиенция окончена. Но это уже серьезный сдвиг в игре. Есть о чем задуматься.

Глава 17

Глава 17

- У кого какие идеи?! – Собрал брифинг Скользящий, едва они вернулись в свою хижину.

- А разве не ясно? – Удивился Макс. - Комендант дал жирный намек.

- Это понятно. – Отмахнулся Скользящий. – Мы оказались на старте даже не квеста, а скорее эвента. Вот только это лишь намек, пусть и жирный. Вопрос куда дальше идти и что делать. Хег, что думаешь? Может ты почувствовал что-то на подсознании? Давай, вспоминай мельчайшие детали.

Макс задумался. Комендант сказал много, но это не значит, что ни о чем не умолчал. Может он и выглядит как тупой солдафон, однако решения принимает с далеко идущими последствиями. Теперь уже постройка дома не казалась такой уж нелепостью. Он просто создал условия для совместной работы команды и тихо наблюдал за их поведением и взаимодействием. Он оценивал, насколько каждый Странник соответствует своему Герою.

- Не думаю, что он умолчал о чем-то важном. – Сделал вывод Макс. – Это явно не в его интересах. Он дал нам вводные для движения к определенной цели. Квест мы получим, когда по хлебным крошкам дойдем до достаточно высокой инстанции.

- Ты про Совет Семи Башен? – Прищурился рога. – Думаешь, они еще живы?

- Самые сильные маги этого мира? – Наиграно удивился Макс. – Естественно. Как еще объяснить то, что нашу команду уже собирали не раз? Игра это или нет, по балансу на такое способны только высшие маги с доступом к довоенным знаниям и техникам.

- Думаю, ты прав. – Задумчиво пробормотал Скользящий. – Аналитики считают, что у каждой стороны этого конфликта есть некий штаб, из которого время от времени приходят приказы командованию оплотами. Правда, не ясно какими способами.

Вряд ли Скользящему требовалось экспертное мнение Макса в планах тактики. Скорее он просто сравнивал свои мысли и чужой независимый взгляд на ситуацию. И пока их гипотезы сходились.

- Я думаю, нужно по-быстрому соскребать опыт со стены и завершать квест с хижиной. Основательно закрепимся тут и уже тогда надо смотреть на центр города.

- А потянем? – Усомнился Бур. – Ты видел этих мобов? Раньше полтинника в уровне от ворот отходить страшно.

- Уровни, конечно, важны, но не критичны. – Возразил Макс. – У нас есть команда Тайсона. К тому же, Комендант очень много рассказал о наших персонажах. Если он одобрил слияние, значит, мы прошли некий уровень соответствия. Это так же значит, что есть направление прокачки перса, при котором могут всплыть мощные навыки вроде моего «глаза». Это гораздо круче любых уровней.

- Не поспоришь. – Согласился Бур. – Но я вот не понял, почему я гениальный идиот? Ни тем, ни другим себя не чувствую.

- Брось. – Улыбнулся Макс. – Ты управлял своим бизнесом в России и довольно успешно до определенного времени. Это уже многого стоит. А сейчас ведешь себя как малолетний раздолбай, просто потому, что хочешь взять от жизни все, что осталось. По-моему, твой персонаж был таким же. Он мог стать адмиралом законного государственного флота, но предпочел вольницу флибустьеров просто потому, что среди них он сам себе указ и последняя инстанция.

- С тобой все труднее спорить. – В голосе Буревестника появились нотки настороженности.

Но это и понятно. Никто не любит, когда вторгаются в его личное пространство, особенно так бесцеремонно, как делал это Макс. Ведь он до сих пор не мог контролировать свой дар-навык и читал на уровне интуиции все, что попадалось под руку.

- Извини. Само так получается.

- Бур прав. – Вклинился Чуб. – Хег, ты становишься страшным даже для своих. Я начинаю понимать Кариуса.

- Хватит собачиться. – Оборвал спор Скользящий. – Хег наше секретное оружие и наиболее мощное из всего, что мы имеем на данный момент. Его прогресс уступает только Арахису и мы должны подтянуть свои навыки. Наша цель – центр города. Даже если там все разнесли в труху, есть шансы найти кристаллы памяти людей, что были вхожи в кулуары власти. Пока это единственный доступный источник информации. Но для начала нам нужно подготовиться.

Следующие два дня снова превратились в бедлам. Их команда уже давно была приоритетной для ГБ, но теперь добавились новые данные, что только усилили внимание к их персонам. Максу пришлось выдержать несколько часов перекрестных допросов у себя на кухне. ГБэшники, уже не стесняясь, шерстили его квартиру и устанавливали прослушку буквально в каждом углу, даже не скрывая этого. Даже странно, что их всех еще не вывезли на закрытую базу.

Но обращались с ним нарочито вежливо. Сейчас ценность каждого персонажа возросла на порядки. Если хоть один член пати покинет ее, последствия будут непредсказуемы. Плохо лишь то, что дебилизм командования еще никто не отменял. И каждый хрен с погонами хотел сорвать куш, выдавая свои приказы, советы и наставления. Причем, как водиться, они зачастую перечили друг другу. Максу это было до боли знакомо, потому он просто угодливо кивал. Слава Богу, Кариус это тоже понимал и все важные решения они принимали в игре, где отследить их действия физически невозможно. А в реале они просто подстраивали легенду под запросы бюрократов различного масштаба, но действовали совсем иначе. В конечном итоге, проще просить прощения, чем разрешения. А, как известно, победителей не судят.

Первым делом сняли опыт с художества на стене. Это оказалось намного легче, чем они предполагали. После боя им открылся местный рынок. Сплошное разочарование с минимумом пользы. Настоящих мастеров, что могли создавать магические предметы, уже не осталось. Как и производственных пентаграмм. Неписи перебивались рунными заклинаниями и трофеями с редких вылазок в город под предводительством Коменданта и Хранителей.

Но достать обычную веревку смогли. После этого осталось только спустить легкого Хитреца и протащить его по всему пятну. В итоге собрали почти сорок тысяч опыта. Этого хватило надежно закрепить всех в поселении и обеспечить по три-пять жизней. И даже поднять пять уровней Арахису.

Во время волны группа Тайсона не пострадала. Они благополучно отсиделись в своем подвале, после чего выбили парочку мобов, заявивших права на таверну. Все происходящее только дало им опыт и отсрочку. Потому поставки материалов не прекратились. И их команда сумела закончить дом. По крайней мере, закрыть часть квеста, потому как строение получилось откровенно убогим. Особенно крыша, собранная из разнокалиберных досок и покрытая такой же дранкой. Но облагораживать его можно уже без спешки. Осталось только выплатить взнос за земельный надел.

Макс оштукатурил часть стены, из которой сделали тактическую карту, постепенно внося туда ориентиры. И эта карта быстро расширялась. Комендант не слишком-то стремился к общению с Максом. Скорее всего, как раз из-за того, что они были одной расы. Настоящий хозяин персонажа в прошлой жизни сделал что-то очень плохое для своего народа и теперь расплачиваться за это приходилось Максу. Узнать подробности или как-то иначе срезать углы не вышло. Валар ил Дарс крепкий орешек или же просто упрямый осел.

А вот Хранители оказались более сговорчивы и они многое узнали о городе, его прошлой жизни и географии. Постепенно на карте появлялись очертания улиц, площадей и зданий с отметками важных целей, куда им стоит наведаться.

У них же и узнали про различные техники, давно привычные игрокам – чат и карта в интерфейсе. Все оказалось несколько сложнее, чем они думали. Для добавления в интерфейс любого нового элемента требовался рисунок особой руны на коже или же такая же татуировка из специальных красок. Рецептуру «Летящего слова» Хранитель памяти знал, вот только ингредиентов для краски не хватало. С картой еще больше проблем, особенно если делать ее интерактивной. Тут нужны знания, выходящие за пределы полкового архивариуса, кем был Хранитель Памяти до того, как занял эту должность, пережив всех остальных претендентов.

К первой серьезной вылазке готовились тщательно. Повезло, что Кариус сообразил прикрыть труп Макса парой големов, когда понял, что произошло. Потому ему вернули почти все его снаряжение, включая лук и стрелы. Это было странно, раздевать мертвое тело самого себя. Но оно не исчезало после смерти. По идее, кристалл души или дубликат перемещал из трупа остальные камни и клонировал тушку пользователя, используя влитую в него энергию.

Сейчас же Макс обзавелся еще и бронежилетом из кованых пластин, а так же неплохим эргономичным шлемом. Правда, без каких либо характеристик. В поселении была кузня и действующий кузнец, который за сотню опыта охотно делился своими примитивными знаниями. Чуб и Бур постоянно пропадали там, внедряя современные земные технологии, почерпнутые в интернете.

А вот Сапфирка увлеклась шитьем. Ей помогал Хитрец, потому как основным материалом служила кожа и пробить ее даже шилом та еще задачка. Тем не менее, у них появились удобные рюкзаки, разгрузки и пояса с патронташем эликов, производство которых как раз и легло на плечи Макса. Опять же помогло открывшееся взаимодействие с неписями. В крепости имелась таверна, где можно было купить готовую еду или же ингредиенты для готовки.

Пара сотен опыта, откровенная лесть и Рина – дородная хозяйка сего заведения, уже души не чаяла в Максе и всех Героях. Из нее можно было веревки вить. И как положено сия дама стала бездонным источником информации. Однако она в одну кучу сваливала и слухи, и домыслы, и прочую ересь, так что приходилось фильтровать все полученные сведения.

Тем не менее, инфа потекла рекой. Они узнали, что руины, на которых возвели свою хижину, ранее были школой для кандидатов в маги. Этаким суворовским училищем местного разлива и во время Вторжения на территорию Синей Башни прорвались Тени – элитное подразделение убийц. Они и вырезали почти весь состав защитников. В этой же битве погибли и все кадеты, став живым заслоном для захватчиков.

Но они не рассчитывали, что в Башне окажется отряд сумеречных охотников – практически единственных бойцов, что благодаря своим модификациям могли засечь этих почти невидимых тварей. В той битве выжили немногие и тогда же Комендант получил свой пост по старшинству оставшегося офицерского состава. Но это его и подломило.

До прихода их пати, он никого не подпускал к этой братской могиле, словно оставлял ее как напоминание о своей ошибке. И только Великая Семерка смогла что-то изменить. Скелетов они не нашли, потому как всех павших захоронили сразу же после битвы, но все обходили это место стороной.

Это объясняло многое из того, что они видели. Аристократия в этом мире действительно была силой и отбиралась на испытаниях Астралом и Источником. Но Комендант и его помощники заперлись в крепости с кучкой беженцев из простолюдинов. У них просто не было шансов вырастить и воспитать новую ветвь сильных магов. Оставалось лишь медленно угасать.

Но надо отдать должное Коменданту, он уже полвека поддерживал жизнь этого оплота без каких либо перспектив на улучшение положения. Ведь никто не мог предсказать, что именно здесь соберут очередной пул из Великих Героев.

- Все готовы? – Кариус окинул взглядом свою команду, собранную перед воротами.

Они построились в походный порядок. Первым в черном тряпичном комбезе ниндзя шел сам Кариус, вооруженный двумя саблями и несколькими кинжалами. На нем теперь вся разведка и выманивание мобов. В десяти шагах позади место Макса. Он должен работать радаром, улавливая эмоциональные посылы на расстоянии.

В случае чего, он отступал за спину Чуба и Буревестника и прикрывал их стрелами. Последними подключались Сапфирка и Арахис. Хитрец слабый боец, потому замыкал строй и должен был следить за тылом. По его сигналу танки бросались назад для прикрытия магов.

Группа Тайсона будет следовать параллельны маршрутом. Серега не был уверен, что сможет контролировать своих псов в строю с живыми. Слишком велик соблазн, а его бойцы еще недостаточно развиты и больше походят на животных. Он хоть и скармливал им кристаллы памяти, серьезный эффект они создавали спустя долгое время.

- Поехали. – Махнул рукой рога, когда все утвердительно кивнули и первым выскользнул за ворота.

Путь к таверне прошел без осложнений. Группа некросов регулярно таскала материалы в условленное место, так что по пути чистили всех залетных мобов. Тайсон коротко переговорил со Скользящим и они двинулись к городу.

Харум – столичный город средненького королевства Алистатида. Ничем, в общем-то, не примечательного, всегда игравшего на мировой арене в альянсах с более сильными союзниками, так что каких-то сверхмогучих артефактов в его сокровищницах они не найдут. Но на безрыбье и рак - рыба.

Город разросся вокруг королевской Цитадели на могучем холме, постепенно расползаясь по ранее лесистой низине. Окраины города пострадали от боевых действий, но чем ближе к центру, тем целее выглядели здания. Строения там возводили из камня, так что даже боевые энергии не смогли выжечь все. А вот в предместье основным строительным материалом служило дерево, так что пожары многое превратили в пепел, который добили черви и некротическое гниение.

Но соваться в центр столицы самоубийство. На данном этапе. Именно там засели разумные некросы, которые на порядок опаснее тупых, хоть и толстых, мобов. Скользящий не рискнул бы пойти и на эту вылазку, но обстоятельства вынудили.

На пентаграмме от истощения погибли двенадцать неписей. Все же они перегрузили систему, когда почти всем составом создали тульпы. В башне их действительно можно воскресить, однако ингредиентов не хватало.

Потому Хранитель Жизни выдал им квест на поиск недостающих составляющих и указал место. Двухэтажный особняк алхимика. Тот, по слухам, был тем еще алчным жуликом и во время осады приторговывал контрабандными зельями, за что и загремел на нары. Но дом его уцелел, а люди, проворачивающие такие дела, обычно делают очень много тайников. Потому есть надежда, что Стража конфисковала не весь контрафакт.

Весь этот мир окутала пугающая тишина и вечные сумерки, создавая угнетающую атмосферу. Каждый шорох звучал набатом и заставлял вздрагивать. Все это натягивало нервы до предела. И все меньше Лиадида воспринималась как игра. Слишком реально все вокруг. Запахи тлена, грибка и пыли. Неясные тени и шорохи в темных провалах окон. Простые бытовые предметы, вроде ржавых кастрюль или полусгнивших детских игрушек вокруг руин только добавляли ужаса от произошедшего тут.

Они медленно двигались по широкому проспекту с полуразрушенными домами. Углубляться в переулки никто не рискнул. Так есть хоть какое-то пространство для маневра. Страшно? Да! Но в тесных, узких и захламленных ответвлениях еще опаснее. Можно не успеть даже понять, что тебя убило.

- Справа! – Макс почувствовал некую неправильность, исходящую из полуразрушенного здания. Рога уже прошел мимо и ничего не заметил.

- Твою мать! – Скользящий едва успел увернуться от огромной дубины.

Едва Макс закричал, из завала выскочило нечто несуразное, больше похожее на классического огра. Туша более трех метров высотой, с гипертрофированными мышцами и черными венами по всему телу, увенчана маленькой головой. Лохмотья из десятков разномастных кусков ткани и кожи, местами прикрывавшие торс и причиндалы, а так же тесаная дубинка, говорили о некой разумности этого моба.

- Разбегаемся! – Макс разорвал расстояние с этой горой мяса. Короткая руна познания выдала шестьдесят восьмой уровень и пять тысяч ХП. Это тяжелый танк магического мира. – Нам его не расковырять.

- Отходим! – Скользящий снова перекатом ушел от дубины. Огр инертен, но двигался довольно проворно, хотя и по предсказуемой траектории.

- Туда! Вроде бы пусто! – Макс махнул рукой на руины высокого здания.

Фасад дома рухнул, образовав крутую насыпь из камня, пыли и досок. Этой горилле туда не взобраться. Скорее всего. Макс так и не смог выстрелить. Единственное слабое место у моба голова, но попасть в нее не так уж просто, а запас стрел ограничен.

Потому резко пришлось искать место отступления. И он буквально волоком потащил туда Сапфирку и Арахиса. Огр все же туповат и агрился на любой новый звук, при этом быстро уставал и после каждого рывка останавливался перевести дыхание. Так что Скользящий и танки, разбежавшись по улице, постоянно дергали его в разные стороны. А вот нанести сколько-то заметный ущерб не могли.

Скользящий, в красивом подкате, попытался подрубить сухожилия на ногах, но так и не смог пробиться через плотные мышцы. Чуб прокачивал стандартный для воина «блиц» - еще не телепортацию, но общее ускорение и соответственно усиление удара. Но даже он с тяжелым клинком не смог пробить бедро гиганта, хотя и целил в артерию. Да и крови с моба практически не вытекало. Если прогресс у них похож на игровой, то у огра все вкачано в силу и выносливость.

- Кар, он тупой и с минимум восприятия. – Заорал Макс уже со второго этажа укрытия. – Но пробить его не выйдет! Бочка!

- Отходим. – Принял решение Скользящий и снова ушел под локоть огру, давая возможность более медлительным танкам отойти.

В это время из бокового проулка показался Тайсон. Но заметив, с кем они схватились, тут же ушел в тень. И правильно. Его псы довольно умелы, но заточены под менее могучих противников. Его уже почти тридцатый уровень и класс рыцаря смерти не давал решающего превосходства. Даже при поддержке толпы одноразовых мобов-неписей.

- Вот же тварь! – Сплюнул пыль рога, когда поднялся достаточно высоко по насыпи.

Огр рычал внизу и бесполезно елозил лапами по крутой горке. Торчащие доски и крупные валуны выдерживали вес человека, но создавали оползень от туши, в которой не меньше тонны веса, а то и все три. На глаз трудно определить. Особенно учитывая плотность его тела. Зарубки больше походили на следы от мечей на дереве.

- И как его убить? – Привычным жестом почесал затылок Бур, в этот раз все же сняв шлем. – Он же не отстанет. По глазенкам вижу.

- Хег, как там твой родовой лук? – Нашел самое простое решение Кариус.

- Чем серьезнее оружие, тем дольше откаты. – Поморщился Макс. – Тут разве что руна-камикадзе сработает, но три минуты каста в такой близости он мне не даст.

- Вижу. – Кивнул рога, прячась за остатки стены, а там где еще секунду назад была его голова, просвистел булыжник размером с микроволновку. – Не так уж он и туп.

Огр действительно быстро сообразил, что не сможет забраться на высоту, потому начал подкапывать насыпь и одновременно метать в них самые крупные камни. Работал он как экскаватор, своими могучими ладонями выбрасывая по паре ведер крошки за раз.

- Арахис. – Рога обратился к магу, но тот как-то странно по-птичьи взглянул на него.

- Что-то не так! – Выступил переводчиком Макс. – Не могу понять что. Но он не хочет применять магию.

- Зеркало! – Кивнул Блаженный.

- Черт! – Выругался Макс.

- Что?! – Скользящий не сразу понял, что происходит.

- Он не один! – Макс стал оглядывать с высоты окрестности. – Это тандем мага и танка. Где-то рядом сидит Высший Лич, что прикрыл его зеркалом. Огр туп, но им ментально управляют. Любой магический удар отлетит от него рикошетом в того, кто решиться на это. А физический урон он сдержит.

- Тогда почему такой могучий Лич не размажет нас сам? – Удивился рога.

Действительно! Тут логика хромала. Потому Макс взглянул на Арахиса. Похоже, тот просек, что общаться с эмпатом проще, чем пытаться впихнуть свои мысленные конструкции, которыми он оперировал, в убогий набор звуков.

- Специализация. – Уверенно ответил Макс. – Это талант. Музыкант не напишет картину или книгу. Так и здесь – у этого некроса свои фишки и он нашел идеальный способ их использовать.

- И что теперь делать?

- Думать! – Усмехнулся Макс. – Обыграть певца в караоке сложнее, чем в шахматы или карты. Осталось навязать свою игру.

- Легко сказать!

Слова Кариуса подтвердил еще один валун, что выбил каменную крошку из остатков стены третьего этажа их укрытия.

Глава 18

Глава 18

- Мне он не нравится! – Возмутился Бур, натягивая шлем на свою лысину.

Очередная порция булыжников подняла кучу пыли и выбила порцию шрапнели из остатков стен, за которыми укрылась их группа. Они уже все были иссечены каменной крошкой и выглядели не так браво, как в начале похода. Грязные, окровавленные и беспомощные в своем положении. А до дома алхимика еще три квартала, а это почти полтора километра по прямой.

- Мне тоже! – Подтвердил Макс.

Даже с такой конституцией огр будет рыть подкоп неделю, если не дольше. Потому он переключился на массированный обстрел. И это все усложнило. Вряд ли такие сложные мысли могли возникнуть в такой крохотной, на фоне тела, голове. Так что гипотеза с управлением стала основной. Но даже Макс не мог вычислить оператора.

- Хитрец, нужна твоя помощь! Твоя и Сапфирки. – Решился на авантюру Макс. – Но будет сложно и страшно.

- Типа от тебя можно ждать чего-то другого. – Насупился парень.

- Не будь ребенком. – Осадила Хита Сапфирка. – Мы тут, как бы, все в одной лодке. Или мне прикажешь пойти вниз и дать по морде этому уродцу?

Тон девушки был таков, что даже Макс поежился. Умеет она играть на струнах души мужиков. Ему даже стало жаль Хитреца и его юношескую влюбленность. Пропал парень, разменяв жизнь на «божественный» секс. Но не он первый и не он последний, кто разрушил свое будущее таким способом. Будь Макс на пять лет младше и на десять романов неопытнее – сам бы мог попасть в эту ловушку. Но даже ему сопротивление ее чарам давалось с трудом.

- Каков план? – Кариус метнулся поближе к ним.

- Рядом еще один дом в три этажа. – Макс кивнул на соседнее здание. - До него метров двадцать. Крыша пологая и гнилая. Так что есть шанс выжить.

- Выжить после чего?! – Хитрец просто охренел от такой постановки вопроса.

- Ты самый легкий из нас. – Продолжил Макс. – На такое расстояние не прыгнуть никому. Даже Чубу в блице. Но если ты правильно разгонишься, а Сапфирка ударит воздушным лезвием…

- Ты спятил?! – Опешил Хитрец. – Ты себя слышишь?!

- Погоди! – Встрял Скользящий. – Уже в пяти метрах лезвие лишь воздушный удар, как от проезжающего на полной скорости поезда. Если я правильно понял суть, то это может сработать как трамплин.

- Да вы все тут психи! – Хитрец дернулся от их кружка, но тут же еще один булыжник просвистел в сантиметрах у его головы. Скользящий рывком за шиворот спас парня буквально за мгновение до смерти. Огр все лучше пристреливался.

- Мы зарядим тебя бафами по полной и скинемся эликами. Гнилая крыша и скат должны смягчить удар. Даже если Лич заметит этот маневр, он не сможет быть в нескольких местах одновременно.

- И что мне делать дальше?

- Найти группу Тайсона и направить его на поиски мага. На два вектора он не сможет разорваться. Если упустит управление огром, мы того быстро на ремни нарежем. Точнее спалим к чертям рунами. Арахис сразу же почует, когда спадет «зеркало». Если нет, то он просто не сможет противостоять отряду Тайсона. Маги – тряпки. Пара ударов РС тридцатого уровня его снесет в момент.

- Шито белыми нитками! – Возмутился Хитрец. – Доводы так себе.

- У тебя есть варианты лучше? – Жестко наехал Кариус. – Сам видишь ситуацию. Тайсон сидит практически рядом, но думает, что проблема в огре и от этого пляшет. Через реал с ним не связаться. Даже если отправить туда Арахиса, можем перевозбудить их «начальство». Для них это верная смерть. И кровь на твоих руках. Ты готов убить их? По-настоящему.

- Ладно! – Хмыкнул Макс. – Я пойду. Солнышко, надеюсь, ты сможешь добросить меня, ведь я килограмм на двадцать тяжелее твоего любовника.

Что примечательно и замечательно, и Сапфирка, и Кариус влет поняли все. А вот Хитрец возмутился. Он юн и зелен. Но неужели и Макс когда-то был таким? Видимо да! Даже жаль вот так использовать парня с насмешкой в душе. Ведь ему действительно нужно спасти всех остальных.

- Я пойду! – Выдал он, демонстративно разминаясь. – Но вы мне все должны. И Пупсик не урони меня.

Черт! Он точно член Великой Семерки? В эту девушку помимо своей воли уже почти влюблены трое. Как минимум. Кар слишком запаян на своей службе, Бур старик для которого эта игра лишь игра, а Чуб слишком зациклен на своей инвалидности. Тем не менее, каждый из них уже готов рвать глотку врагу за Сапфирку. При этом она ходячая катастрофа. Даже без эмпатии Макс не даст за жизнь Хитреца и ломаного гроша после этого финта ушами. А тот действительно не понимал, что его бравада на опытную женщину произвела обратный эффект. Макс буквально почувствовал, как с влажным хлюпом тело Хитреца размазывается об остатки стены соседнего здания. И пусть это совпадало с его мечтами, он понимал, что это эмоции Сапфирки.

- Дело! – Макс тронул девушку за локоть. – Как-нибудь потом.

Под обстрелом они кое-как смогли подровнять площадку для разгона и даже нашли кусок прочной доски, что еще на метр сократила расстояние между домами. Бур и Чуб придавили доску своим телом, а в это время Сапфирка скастовала обеими руками руны воздушного удара. Осталось только толчком влить в них энергию.

- Три… Два… Пошел. – Дал отсчет Кариус и Хитрец ринулся к краю. Сапфирка не подкачала и довольно точно рассчитала удар.

- Мля-я-я-я! – Надо отдать должное парню, он не струсили в последний момент и не споткнулся. Четко прошелся по доске и ушел в долгий полет, подхваченный ветром заклинания.

- Интересно, не сдох ли? – Бур снова забыл про шлем и почесал его вместо лысины.

Долететь-то Хитрец долетел, вот только крыша оказалась насквозь прогнившей, потому он просто пробил в ней дыру и ухнул куда-то вниз. А столб поднятой пыли скрыл от них даже малейшую возможность понять, выжил ли их десантник.

- Хег, если не сработало ты пойдешь следом. – Вполне серьезно заметил Скользящий.

- Знаю. – Ухмыльнулся Макс. – Но сработало. Хит меня не любит, но то, что сейчас доноситься оттуда, можно назвать истинной ненавистью. Даже сюда достает. И ему больно. Надеюсь, элики помогут.

Минут через десять из провала в стене появилась чумазая морда парнишки. Он выжил и даже смог передвигаться. А вот огр ничего не заметил и упрямо продолжал разгребать завал и кидаться камнями. Даже не видя цели, он просто обстреливал их позиции. Монотонно и упрямо.

Полчаса они просто ждали под заунывное рычание огра и регулярные шлепки камней. Однако в тональности голоса огра появились озадаченные нотки. А его движения замедлились.

- Вижу некросов. – Отрапортовал Чуб от удобной бойницы. – Вроде наши.

Действительно десяток некросов, во главе с Тайсоном подкрадывались к огру, что все еще увлеченно рылся в насыпи. Хотя на порядок пассивнее, чем еще пять минут назад.

- Вперед! Отвлекаем от ударной группы.– Скомандовал Скользящий и первым ринулся вниз.

Макс тут же выстрелил из лука. Теперь не страшно потерять пару стрел. Главное вынести эту тушу.

- Назад! – Заорал Тайсон. – Я их не удержу, если вы будете рядом!

- Да твою ж мать! – Выругался рога и дернулся обратно, отводя всю команду.

Некросы накинулись на огра как свора питбулей. Без управления он оказался слишком тупым и неповоротливым. Они вырезали из него целые куски. И били слаженно в одно и то же место. Сначала рубили правую ногу, потом атаковали кисти рук. Кто-то мечами, кто-то магией, но в итоге, спустя десять минут, от огра остался все еще живой, но неопасный кусок мяса. Отбиваться ему было уже просто нечем. Финальный удар нанес Тайсон, вонзив в глазницу поверженного наземь великана свой фламберг.

- Мерзость! – Поморщилась Сапфирка.

- Согласен! – Макса тоже едва не вывернуло, когда некросы, включая Тайсона, начали рвать тушу огра зубами. Они без всякой готовки жевали мясо, но сначала их вожак снял опыт, после чего забился в конвульсиях. И не похоже, что от боли. Скорее от оргазма. Зависимость некромантов в действии.

- Ого, его торкнуло! Даже завидно! – Заметил Бур.

- Хочешь перейти на темную сторону? – Удивился Скользящий.

- Да нет! – Мотнул головой Буревестник. – Мне и тут тепло, светло и мухи не кусают. Но везде есть свои плюсы.

- И минусы тоже! Не забывай об этом. – Скользящий указал на происходящее внизу.

Тайсон обходил каждого бойца и теперь уже его скрючивало от боли, пока те бились в экстазе. Так выглядит подкормка опытом своей стаи. И Сереге это явно не доставляло удовольствия.

Закончив с перераспределением, Тайсон подал знак Скользящему и увел своих людей в боковые проулки. От греха и живой еды подальше.

- Продолжаем! – Рога согнал всех в отработанный строй. Даже хромающего Хитреца. – До цели еще полтора километра. Готовы? Вперед!

Чем сильнее моб или стая, тем больше его охотничьи угодья. Наверно поэтому до самого дома алхимика им ничего крупного не попалось. Только в руинах они пару раз замечали движение, однако более мелкие мобы не решались нападать на мощный отряд. Они просто выживали и как шакалы подъедали остатки за хищниками в надежде однажды стать сильнее или создать стаю.

- Что скажешь? – Спросил у Макса Скользящий, когда они добрались до цели.

Метров триста назад они вспугнули тройку разумных некросов и те куда-то сбе


убрать рекламу


жали. Возможно за подмогой. Значит, они вышли из ареала влияния тандема лич-огр. Дом на удивление хорошо сохранился и от него веяло опасностью. В этот раз эмпатия дала сбой. Точнее, он не мог пояснить, что чувствует. Угроза явная, однако, слишком бездушная.

- Не нравится мне это. Что-то непонятное, но явно опасное. Не думаю, что то, что там засело нам по зубам. Мы слишком глубоко зашли в город. – Прошептал Макс, когда они засели у фасада.

- Что-то конкретное? – Задумался Скользящий.

- Нет. – Покачал головой Макс. – И Арахис видимо ничего не чувствует. Это пугает еще больше.

- Мы не зря прошли такой путь. – Решился Кариус. – Возвращаться глупо, да и запас жизней есть. Чуб, Бур – вперед.

Дом выглядел монументально с минимум повреждений. Даже массивная входная дверь все еще держалась, пусть на одной петле, а сама походила на швейцарский сыр. Чуб отсчитал на пальцах момент атаки и оба танка слитным ударом щитов разнесли ее в щепы, одновременно загородив собой проход. А Макс прицелился из лука, выискивая врага. В темноте он видел лучше других, так что в любом случае должен заметить опасность первым. Когда в течение нескольких секунд ничего не произошло, рога проскользнул между танками и осветил холл. И снова ничего.

Потому они всей командой вошли в дом. Планировка очень похожа на американские особняки. Большой зал, две арки – справа и слева, а рядом с ними начинались лестницы, ведущие на второй этаж. Прямо еще одна большая комната. И ничего в доме не тронуто. Большой обеденный стол с посудой и подсвечниками картины на стенах. Все покрыто толстым слоем пыли и обветшало от сырости и некротического фона. Но не пропало. И даже не разрушено в бешенстве тупыми мобами. Очень странно и инстинкты просто кричали, что это ж неспроста.

Кариус это тоже понял и поднял вверх кулак, останавливая остальных. Они замерли в тех позах, в которых их застала команда. Никто даже не пытался шевелиться. Все превратились в слухи, ощупывали взглядами каждый темный закоулок. Но ничего все еще не происходило.

Кариус повернул голову и вопросительно взглянул на Макса. Тот только помотал головой. Ничего не изменилось. Угроза есть, но ни он, ни Арахис ничего определенного не могут ощутить. Но стоять так вечно глупо. Либо отступать, либо рисковать и идти вперед. Потому Скользящий жестами отправил Чуба в арку направо, а Бура – налево. Они же с Максом разделили лестницы.

Но едва Макс занес ногу над первой ступенькой, как его словно молотом ударило. В глазах помутилось, а все шкалы очень резво поползли вниз. Последнее, что он запомнил, это звук падающих тел его друзей.

Очнулся он уже в реале. На боку капсулы для удобства игроков находился небольшой экран с рабочими характеристиками и парой лампочек - красной и зеленой. И сейчас горела красная, что говорит об отключке персонажа. И зеленая не торопилась загораться.

Макс не слишком много времени проводил в реале, так что решил использовать неожиданную передышку для уже стандартных процедур. Разминка, ванна, еда и естественно изучение материалов по игре. Но прошел час, затем второй, а положение не менялось. Остальные поступили так же, но градус беспокойства только нарастал. Попытки войти в игру не увенчались успехом у всех из их команды.

Через шесть часов забеспокоилось и начальство Скользящего. Каждого из них буквально выжимали как лимон аналитики, требуя любые мелочи. Ранее ни с одним из игроков такого не происходило. Регенерация за пару часов восстанавливала утраченное здоровье или же персонаж умирал и возрождался на точке. Но спустя восемь часов все еще никаких подвижек.

- У кого какие идеи? – Утром следующего дня, когда схлынула волна звонков от аналитиков, Скользящий собрал телефонную конференцию только из членов их команды.

- Да никаких! – Устало выдохнул Макс. Ему, как эмпату, досталось больше всех, ведь каждый яйцеголовый требовал расписать его чувства и ощущения вплоть до секунды как они вышли из ворот Цитадели. – Вот и скажи что надумали твои отделы.

- Наши персонажи живы. Скорее всего находятся в коме. – Ответил Скользящий. – Это самый логичный вариант.

- Не факт. – Возразил Макс. – В игре за неделю нога отрастает. Восстановить нормальную работу мозга не сложнее. Выходит мы в плену под каким-то заклятием.

- Этот вариант рассматривался. – Ответил рога. – Но за нами шла группа Тайсона. Они должны были вмешаться, в итоге кто-то из нас погиб бы в бою. На последних каплях все заметили падение баров. Мы должны были умереть от заклинания или даже падения на пол. Тайсон бы не вошел в дом, заметив наши трупы или даже обездвиженные тела. К тому же он некрос и у него есть особые навыки по выслеживанию живых.

- Если они не попали в ту же ловушку.

- Нас ударило только в доме.

- Но там ничего не тронуто. За полвека после падения города по теории вероятности туда должны были залезть раз десять, а то и больше. Но никаких следов. – Снова Макс и Скользящий перебрасывали мяч. Не то чтобы Макс был не согласен с рогой, просто так распределились роли и он теперь искал слабые места в гипотезе Скользящего, даже если считал, что его теория верна. – При этом ни я, ни Арахис ничего не почуяли.

- Или он не сказал нам по своим причинам. Этот парень загадка.

- Не для меня. Я всех чую, даже сильнее, чем хотелось бы и мне, и вам.

- Какие еще варианты?

- Может еще одна аномалия? – Вклинился Чуб. – И мы сейчас как мухи в янтаре, потому и не выздоравливаем.

- Аномалии не возникают спонтанно и всегда сопровождаются энергетическими всплескам. Без сильной защиты нескольких сильных магов они бы разорвали здание. Потому их так дорого создавать в нужном месте и потому они находятся только в чистом поле. Или создают чистое поле, где рождаются.

- Значит, одна надежда на Тайсона и Арахиса. У его заказчиков должны появиться те же проблемы.

- Это меня и беспокоит. – Вздохнул рога. – Если у Тайсона возникнет такая же уникальная проблема, как у его брата, это покажет, что они вместе в игре.

- Твою мать! – Выругался Макс. – Вы их нашли?! Их же убьют, но сначала будут пытать!

- Мальчики!

- Знаю. Сейчас вся контрразведка на ушах. Обыскиваем все похожие места, описанные Тайсоном. Проблема в том, что в Советском Союзе многое строили под копирку, так что совпадений тысячи по всему СНГ.

- Мальчики! Зеленый!

- Что! - Не сразу понял Макс, что имеет в виду Сапфирка, но, обернувшись, обомлел. Зеленый огонек весело помаргивал, привлекая к себе внимание.

- По местам. – Рявкнул рога, а в динамике послышался грохот упавшего кресла.

Макс не стал медлить и тут же запрыгнул в капсулу. Темнота погружения не рассеивалась и то, что он в игре говорил лишь интерфейс с пустыми, на девяносто процентов, шкалами. Рефлекторно он дернулся и понял, что висит на цепях, прикованных к потолку, а шею сдавил жесткий тяжелый обруч. И подвешен очень неудобно, едва касаясь носками пола. В итоге либо нужно стоять на цыпочках, либо напрягать руки до потери бодрости, либо задыхаться.

- Эй! – Заорал Макс. – Есть кто живой?!

Хуже уже точно не будет. Ни одна из шкал не двигалась и вырваться самому нет возможности. Сил не хватало даже попробовать подтянуться на цепях. Звук отразился от стен, но прямо перед ним явно открытое пространство, уходящее в обе стороны. Острые эльфийские уши немного четче воспринимали звуки.

- Хег? – Раздался издалека голос Буревестника. – Это ты?

- Перекличка! – Донесся голос Скользящего.

Отозвались все кроме Арахиса. И, слава Богу, что не откликнулся и Тайсон. Но их крики не остались незамеченными. Цепи натянулись, перекрыв дыхание. Где-то справа со скрипом открылась дверь, осветив длинный коридор с зарешеченными камерами. Попали!

Глава 19

Глава 19

- И кто это тут у нас? – Раздался старческий дребезжащий голос.

- Славная добыча. – Хохотнул второй собеседник и его голос был еще страшнее. Этакий замогильный раскатистый баритон, звучавший, словно из тоннеля, ведущего в ад. – Но что-то с ними не так.

Макс не видел говорящих, а только длинные тени на полу и их явно больше чем двое. Но остальные не подавали голоса.

- Согласен. – Задумчиво проговорил первый. - Но для выводов не хватает информации. Может разрезать одного и посмотреть, чем же они так отличаются?

- Риус, ты слишком торопишься. Изучать их нужно тщательно. А после твоих изысканий их только раванам скормить останется.

- Эй! – Раздался стук чем-то железным о решетку камеры. – Молодая леди, представьтесь, пожалуйста!

- Алист, ты сначала ослабь цепи. – Жутковато хохотнул владелец замогильного голоса. – Как она тебе ответит с передавленной гортанью?

Жесткие и относительно свободные ошейники действительно не убили их, оставляя достаточно притока крови к мозгу и даже дышать можно, если особо извернуться, но тогда придавливалась одна из сонных артерий. Вот и приходилось постоянно ерзать. Но говорить в таком состоянии довольно затруднительно.

Звякнули цепи и послышался всхлип Сапфирки, эхом отдавшийся по коридору. Макс невольно дернулся и, судя по звону оков, вся команда сейчас жаждала крови своих захватчиков.

- Итак? – Иронично переспросил Риус.

- Алиана Сапфировая Ветвь. – Прохрипела девушка. А что ей собственно оставалось?

Тут же воцарилось гробовое молчание, нарушаемое только странным сопением.

- Не может быть! – Пробормотал Алист. – Это какая-то ошибка!

- Но идентификация подтверждена. – Так же удивленно ответил второй. – И их семеро. Неужели…

Коллегиально эти двое решили проверить остальных. Камер хватало, чтобы рассадить их группу на одной стороне, да еще и чередуя с пустыми узилищами. Осторожные ребята, а, значит, сбежать будет на порядок сложнее, хотя сейчас Макс не представлял, что можно сделать.

Следующим шел Хитрец. После него Арахис и вот тут захватчики застопорились. Парень все же вошел в игру, но никак не реагировал на вопросы и попытки привлечь его внимание натяжением цепей. Снова ушел в свое астральное тело? Пусть мана у Макса почти обнулена, а руки скованны так, что начертить руну просто невозможно из-за вывернутых кистей, но Арахис тот еще сюрприз. От него можно ожидать самого неожиданного.

- Невероятно! – Голос старикана сел. – Он самый!

Когда очередь дошла до Макса, он наконец-то смог рассмотреть своих тюремщиков. Один худой старичок в чем-то похожем на сутану. Лысая голова, острый длинный нос и тонкие брезгливо поджатые губы. Взгляд пугающий, с толикой сумасшествия. От такого не знаешь чего ожидать. Как от наркомана перешедшего грань разумности. Абсолютная непредсказуемость логики и поступков.

Второй на голову выше первого, широк в плечах, но какой-то рыхлый. Не толстый, а именно нескладный в своей полноте. Да еще и на лице заметны странные шрамы, словно его сшивали из нескольких частей. Учитывая болезненную бледность обоих и черноту вен, можно предположить, что так и было. Чем-то он напоминал огра, который на них напал по пути. Уменьшенную его копию с более подходящей головой. Тем более их сопровождали четыре некроса. Два танка в доспехах со щитами и две юркие и даже на вид опасные тени-ниндзя. И танки явно скроены из частей разных людей, как монстры доктора Франкенштейна.

Но старики не походили на некросов. У тех черные глаза с тлеющими угольками зрачков того цвета, к которому подключен их зиккурат. А тут все же глаза вполне человеческие, пусть и поддернутые поволокой легкого безумия.

Полукровки? Но ничего такого в документах ГБ Макс не встречал. Хотя вопрос естественного размножения некросов вроде изучен. Они могли размножаться, пока их тело еще живо и может функционировать без вливания чужой жизненной силы. Когда же оно умирает и переходит на регулярную подпитку, происходила природная стерилизация.

- Представься. – Пророкотал Риус, ослабив цепь касанием к чему-то на стене.

- А не пошел бы ты… - Зло сплюнул Макс и тут же его рывком подтянуло вверх.

- Представься. – Равнодушно повторил старик, дав Максу время потрепыхаться на весу и снова скинув его вниз.

- Зови меня своей смертью… - Договорить Макс не успел, снова полетев вверх. Не то что бы ему была нужда дразнить этих стариков, но он наделся, что таким образом получит больше информации на уровне интуиции. Чем мощнее эмоция, тем ярче образы, а старики читались очень плохо. Возможно из-за своего безумия или же «пьяного» состояния Макса.

После еще трех попыток разговорить его, Риус просто скастовал руну познания. Странно, что не сделал этого раньше. А может просто уже пытался обработать пленников и показать кто тут хозяин ситуации.

- Иол Таур. – Хмыкнул он. – Сумеречные охотники всегда славились своим упрямством.

- У… бъ… ю. – Прохрипел Макс, но на захватчиков его потуги не произвели никакого впечатления. Настолько уверены в своем превосходстве?

Остальные кочевряжиться не стали. Да и смысла в этом нет. Старики могли пользоваться руной познания и просто знали кто перед ними. Зачем этот спектакль с опросом Макс не понимал, но решил, что не зря промолчал. Мало ли какую информацию они получают дополнительно к имени, если его владелец добровольно раскрывает свое инкогнито. В этом мире слишком много неписаных правил, о которых они слыхом не слыхивали.

Едва они закончили с проверкой, сразу же покинули эти казематы. При этом Макс почувствовал некую поспешность в их действиях. Они и без того задержались. Даже сопение танков несколько изменилось. Или ему это показалось? Но он уже привык доверять своей интуиции, так что, скорее всего, прав.

- Все на выход! – Скомандовал Кариус, на удивление бодрым голосом, едва за стариками захлопнулась дверь. – Конференц-связь через десять минут в реале.

- Хег, ты первый! Что скажешь? – Скользящий настаивал на внедрении ников даже в реале для усвоения привычки. Нельзя позволить другим встреченным игрокам узнать даже толику реальной информации об их команде по случайной оговорке.

- Эти двое полные психи. Реально безумные. А еще я почувствовал тоску и безысходность. Они сами пленники. – Это все, что Макс мог сказать уверенно.

- И чего они хотят от нас?

- Не знаю. После признания Сапфирки их мотивы явно изменились, но не оформились в нечто вразумительное.

- Я не знала, что еще сказать! – Попыталась оправдаться девушка.

- Ты ни в чем не виновата. - Почти хором ответили Хитрец и Скользящий.

- Думаю, они знают кто мы такие. – Продолжил Макс. – Но не понимают, что с нами не так. Они считают нас теми, чьи тела мы заняли.

- Уверен? – Задумался Скользящий.

- Почти. Их мысли слишком сумбурны. Но мой ник Хег-Стрелок. Он же после руны познания назвал меня иол Таур. Это ник моего предшественника. Я не совсем понимаю, как работают псевдонимы в этом мире, но очень похоже на некий магический паспорт. И его можно подделать, пусть и сложно. Арахис тоже промолчал и, видимо, они срисовали его прошлое имя. Не знаю, насколько это важно, но зря вы так быстро сдались.

- Не зря. – Возразил Кар. – Мы отвели от себя подозрения. Теперь проблема только ты и Арахис. И я пойму их. Ведь так и есть. А еще вы как бы легализованы. «Документы» вы не предъявляли, а отнятое силой вызывает больше доверия на психологическом уровне. Если пытались скрыть, значит был мотив.

- Ты лучше скажи, какие у нас шансы на побег?

- Минимальны. – Вздохнул рога. – Судя по обстановке, мы оказались в настоящей магической тюрьме. Потому там все продумано для удержания заключенных с нашими навыками.

- Должен же быть выход. Нет непроходимых квестов. – Возмутился Бур.

- Это если тот мир игра. Если нет, мы можем там застрять надолго.

- Можно попробовать покончить с собой. – Предложил Макс.

- Думаю, в мире с респауном этот момент тоже предусмотрен. Возможно, там антипортальный полог или что-то подобное, потому смерть может стать окончательной. Если Камень Сердца не перенесется к дубликату, тот не сможет клонировать тело. Так что я бы не рисковал.

- У кого еще есть идеи?

- Вы заметили, что наши тюремщики несколько странные?

- Несколько? Да они уникальные на всю голову. – Хмыкнул Бур.

- Именно. – Подтвердил Макс. – Одеты в старые замызганные рясы и очень походят на некросов. Точнее полукровок.

- Скорее ренегатов. – Поправил Макса Скользящий. – В определенных ритуалах переметнувшиеся маги Лиадиды использовали техники некросов на себе. Но это редкость, ведь у них имелась более прогрессивная технология перерождения.

- В общем, они явно заинтригованы тем, кто мы есть. Может попробовать заставить нас добровольно освободить? Если они сами в плену, значит, не могут оттуда выбраться. Можно заключить сделку.

- Логично. – Задумчиво проговорил Скользящий. – Если инфраструктура разрушена, то тюрьма может оказаться без охраны, но по-прежнему запертой и набитой заключенными.

- Вопрос в том, как мы туда попали?

- Вот об этом нужно спросить наших тюремщиков. Они явно не удивлены тем, что мы там оказались. Упоминание улова говорит, что мы не первые и не последние.

- Выходит, мы попали в ловушку-телепорт?

- Это логично. Односторонний телепорт идеальный способ доставки магов к месту заключения.

- Но не из гражданского же дома!

- А вот это самое интересное, но точного объяснения у меня нет. Только куча различных теорий.

- Значит, будем разговаривать этих старичков?

- Да. И делать это будешь ты. – Хохотнул Скользящий. – У тебя талант доводить людей до белого каления и заставлять делать то, о чем они ранее и не помышляли. Да и эмпатия поможет.

- Тогда по коням.

Висеть на цепях в неудобной позе не самый приятный способ времяпрепровождения, потому быстро разделились на пятнадцатиминутные смены и двойками дежурили в камерах, пока остальные отдыхали в реале. Спустя четыре часа, Сапфирка подала сигнал по циркулярной связи в реале.

Сценарий уже был готов, так что едва оба старика появились, все уже были на месте и знали, что делать. По звукам и запахам Макс понял, что тюремщики пришли их кормить, и первым скрипнула дверь камеры Сапфирки.

- Итак. – Скрипнул Алист. – Вы хотите есть, а я хочу услышать ответы на свои вопросы.

- Все переговоры ведет иол Таур. – Нарочито равнодушно и громко ответила дриада.

- О нет, милая. – Захохотал тот. – Поверь, я умею развязывать языки. Было время потренироваться. Много времени. И когда я заканчиваю, люди становятся очень послушными. Как вот Моз или Ларг. Раньше они были великими бойцами. Бесстрашными. Беспощадными. Ну, по крайней мере, большая их часть. Как ты видишь, я несколько модифицировал их тела. Вряд ли вам понравится, если я поработаю над вами.

- Удачи! – Бодро хихикнула Сапфирка и отключилась.

Тело игрока, оставшись без управления, вроде как засыпало. Вот только разбудить его невозможно. И естественно никакой боли оператор не испытывал. Послышалась возня и бормотание стариков, которые пытались понять, что же произошло. Про Странников они явно не слышали, а значит давно сидят тут и не имеют связи с Советом Семи Башен или же оплотами. Спустя полчаса они решили попробовать надавить на Хитреца и Арахиса. Но тут их вообще ждал облом. Хитрец повторил фразу Сапфирки и вышел в реал. Арахис изначально был вне игры. Да и будучи в игре, он не отличался болтливостью.

Так как Сапфирка указала на Макса, старики оставили его на закуску и пошли по остальным. Однако история с Сапфиркой повторилась. Каждый говорил, что переговоры ведет иол Таур и выходили в реал. Старики долго совещались, прежде чем подойти к нему. И явно не сошлись во мнениях.

- Ослабьте цепи! – Огорошил тюремщиков Макс, пока те даже рот открыть не успели.

- Вы…

- Ослабьте цепи. – Снова перебил Алиста Макс. – Вы понятия не имеете, что происходит, и у вас нет рычагов давления на нас. Хотите что-то узнать и извлечь пользу, будем договариваться. Вы мне, я – вам. Ослабьте цепи, чтобы я мог нормально стоять и размять руки, а я отвечу на один ваш вопрос.

Старики опешили и снова удалились в сторону для совещания. И опять не смогли прийти к единому знаменателю. Тем не менее, когда вернулись, Алист коснулся чего-то на стене и цепи с веселым звоном опустились вниз. Макс тут же размял руки, одновременно оценив свою маневренность. Старики через чур осторожны, так что вряд ли он сможет дотянуться даже до решетки. Не говоря уже об реальной атаке.

- Кто вы? – Насторожено спросил Алист, а вот Риус явно недоволен уступкой.

- Вы же нас узнали. Мы Великая Семерка.

- Ты лжешь. Этого не может быть. – Покачал головой старик.

- То есть ты не веришь своим глазам? Мы прошли идентификацию. – Улыбнулся Макс, сам лихорадочно прокачивая ситуацию.

Старики не идиоты. Непонятно как они тут выживают и сколько времени, но информацию они получали. Скорее всего, от других бедолаг, что попадали сюда и их кристаллов памяти. К ним они тоже поначалу пытались применить методы психологического и физического воздействия, потому как после смерти непися часть кристаллов памяти терялась или необратимо повреждалась. Даже если происходил полный перенос личности, появлялась «утечка» памяти. Значит, они кое-что знают, но слишком мало и на этом можно сыграть.

- Как это возможно?!

- Это уже второй вопрос. – Покачал головой Макс. – Что вы можете за него предложить?

- Может убить тебя и посмотреть, что останется в твоей голове?! – Прорычал Риус.

- Попробуй. – Вполне серьезно ответил Макс. – Ты сильно удивишься.

- Это Королевская Тюрьма Алистатиды. – Едко процедил Риус. – Все, кто оказался тут, никогда не воскреснут и не выйдут в мир. Даже такие прохвосты, как вы!

- А где, по-твоему, сейчас мои друзья? – Делано удивился Макс. – Хочешь, и я уйду? А когда ты вскроешь мою тушку, то найдешь всего пару десятков чужих кристаллов памяти. Они тебе ничем не помогут. Как и моя команда. Они очень сильно расстроятся, если я сейчас выйду и не вернусь. Мы с ними встретимся вечерком за ужином в другом месте и я расскажу, что вы слишком недальновидны и нам не удалось заключить взаимовыгодную сделку.

- Риус, успокойся. – Алист положил руку на плечо закипающему напарнику. – Рано.

- Да, Риус, успокойся. – Поддакнул Макс. – Иначе вы никогда не покинете сие убогое заведение и так и будете томиться в нем. До скончания веков.

- Почему мы должны тебе верить? – Прищурился Алист.

- А у вас есть выбор? – Поднял бровь Макс. Чем дольше он находился рядом с человеком, тем четче мог его чувствовать. – Вы в ловушке и только мы вам можем помочь. Если захотим.

- Ты лжешь. – Упрямо возразил Риус. – Если бы ты мог преодолеть барьер или хотя бы негатор магии…

- Обернись. – Ухмыльнулся Макс.

Оба старика лихорадочно развернулись, как и их телохранители. Тусклый призрак Арахиса тут же шагнул свозь прутья противоположной камеры и исчез. Этот парень все же умел удивлять своей проницательностью в некоторых вопросах. Сейчас его призрак слишком тусклый, а значит и на нем отразилось их заключение. Вряд ли он смог бы что-то сделать в таком состоянии, но вот продемонстрировать силу получилось. В купе с их именами, возможностью уйти в реал и знаниями игроков-Землян это дало преимущество в переговорах.

- Так вот. – Продолжил Макс, когда тульпа Арахиса растаяла и собеседники снова уставились на него. – У нас свои дела и попали к вам мы по своей неосторожности. Не скрою, что смерть в казематах нам создаст некие проблемы. Потому мы согласны на сделку с вами. Ни пытками, ни убийствами, вы нас не остановите и не запугаете. Мы всегда можем перемещаться между разными планами бытия, оставляя свои бездушные тела. А потом прийти сюда в других ипостасях и надрать ваши бледные задницы. Что выберете?

- Алист, он же лжет! – Возмутился Риус. – Все, что он говорит, противоречит логике и законам мироздания.

- Я тот, кто смог добраться до Источника. – Пошел на экспромт Макс. – Думаешь, это проходит бесследно? Лишь вопрос времени, когда мы выйдем из этих клеток благодаря уникальным навыкам, что не снились магам Семи Башен и разнесем тут все. Или же поможем вам. Решайте и быстрее. Потому что когда мы сами освободимся, у вас уже не будет выбора. Тогда я объявлю свой приговор. И вам он не понравится!

Последние слова Макс цедил с дикой уверенностью в своей правоте. Похоже, эмпатия может быть не только пассивным навыком, но и подавлять или внушать эмоции собеседникам.

Алист потянулся рукой к стене и Риус его не остановил. Ошейник и оковы со щелчком открылись, после чего с тихим шелестом втянулись в потолок. А дверь камеры открылась.

- Разумное решение! – Макс демонстративно неторопливо растирал шею и запястья, не делая при этом агрессивных и резких движений. За расслабленной позой он старался скрыть ликование. Получилось! – А теперь освободите моих друзей. И я с нетерпением хочу услышать вашу историю!

Макс вальяжной походкой вышел в коридор и принюхался к котлу, что держал зомби-танк из телохранителей.

- Что за гадость вы тут готовите?! – Хмыкнул он. – Я профессиональный кулинар. Покажите, где наши сумки, и я наконец-то дам вам попробовать нечто съедобное.

В душе Макс ухмылялся. Он уже чувствовал бурчание их желудков и проснувшуюся надежду. Они у него на крючке! Эти два графа Монте-Кристо местного пошиба.

Глава 20

Глава 20

Макс старательно не напрягал стариков. Слишком хрупкий баланс возник. Они явно привыкли к своему замкнутому мирку, из которого мечтали выйти, но, в то же время, это желание добавляло смысла их жизням. Сейчас же все это могло рухнуть в единый миг, что могло их напугать и заставить сделать глупость.

- Так, где у вас кухня? И наш провиант? – Огляделся парень по сторонам.

- Ты же просил освободить твоих соратников. – Прищурился Риус.

- Да, но вы же нам не доверяете. – Безразлично пожал плечами Макс. – Потому просто снимите цепи. Это жутко неудобно и портит им настроение. А кое-кто из них и в настроении та еще заноза!

Освобождать остальных Макс не торопился. Он ожидал, что едва покинет камеру, включится регенерация, но ничего подобного не произошло. А сейчас лишние раздражители для стариков вредны.

Алист прошелся по остальным камерам и касанием пальцев к замковой руне сбрасывал оковы с пленников, но двери оставлял закрытыми. В это время Макса держали в «коробочке» танки и тени-роги. В таком состоянии и без оружия ему нечего противопоставить такой силе. А может и всей его команде. Так что нужно и дальше играть в дипломатию.

Под конвоем Макс покинул узкий коридор с тремя десятками камер. Выход запирала дверь из черного дерева в ладонь толщиной, да еще и окованная мощными пластинами. Дальше шел еще один узкий коридор перпендикулярно их узилищу и тоже с десятком могучих дверей через каждые метров тридцать на одной стороне и всего одними воротами на противоположной.

Серьезный комплекс. Неужели в этом городе так много преступников? С другой стороны – война шла довольно долго, а анархия способствует повышению криминогенной обстановки. Потому тюрьму могли расширить как для своих, так и для пленных некромантов. Это было бы логично.

За воротами оказались несколько тамбуров в разной степени сохранности и оснащенные различными артефактами. Макс, как мог, держал равнодушный покер-фэйс, сам же во все глаза рассматривая новшества. Боевые кристаллы, впаянные в бронзовые арки вокруг дверей. Стальные диски с заточенными краями в прорезях стен. Живые лозы на потолке, готовые спеленать беглеца. Пустотелые полы, готовые распахнуться под ногами. И это только видимые системы безопасности. Что может вылететь из различных отверстий оставалось только предполагать.

Преодолев с десяток таких тамбуров, они оказались в другом тюремном блоке с более обширными помещениями. Это уже были обычные камеры в три этажа на десяток человек каждая, выходящие в общий зал. Зал со столами, зарешеченным окном раздачи пищи и даже рабочей зоной. Очень похоже на земные американские тюрьмы мягкого режима, а то место, куда старики поместили их, скорее всего, карцер для особо опасных элементов. Вот тут регенерация заработала, но все еще не в полную силу. Легкое облегчение, не дающее никаких преимуществ.

Похоже они на месте. Зона выглядела обжитой, пусть и мрачноватой. Из нескольких десятков шаров-светильников под потолком горело всего два. По плохо освещенному залу бродило несколько невзрачных тел, больше похожих на зомби. Они с таким же бездушным безразличием ко всему вокруг что-то куда-то несли и совершали прочие, не совсем понятные, действия.

- Это что за ходоки? – Спросил Макс.

- То, что осталось от других заключенных. – С нотками гордости ответил Алист. – А теперь работники нашего убежища.

- Если они вам и готовят, то тогда понятно, почему такой запах у вашей похлебки. – Открыто улыбнулся Макс. – Ведите меня на кухню и пока я буду стряпать, обстоятельно поговорим.

Кухня не впечатляла. Огромные котлы на магических конфорках предназначены для готовки на сто рыл сразу, что явно не идет на пользу качеству. Но ими давно не пользовались, да и кристаллы для маны раскурочены, а вот в углу рабочая зона с парой небольших котелков. Все старое, но довольно опрятное. По приказу Риуса один из зомби приволок сумку Буревестника. Тот в любой поход брал повышенный запас провианта.

Макс тут же достал пилы и сушеное мясо трехрогов, которое они успели подобрать с поля боя у Цитадели. Там же нашлись соль и приправы. А на кухне уже имелись белесые грибы и парочка кусков свежины непонятных раванов. Но руна познания показала их съедобность. Плохо, что в баре маны всего пять единиц – этого не хватит на толковое боевое заклинание, но для бытовых мелочей хватало впритык.

- Итак. – Когда котелок забулькал и по кухне поплыл приятный аромат, а старики слегка расслабились, пусть и не убрали охрану, Макс решил начать диалог. – Как давно вы тут?

- Лет сорок, наверное. – Ответил Алист, переглянувшись с напарником. – Возможно, больше. Тут время течет иначе.

убрать рекламу


p>

- Аномалия или фигура речи? – Напрягся Макс.

- Фигура. – Пожал плечами старик. - Хотя есть и камеры с замедлением в секторе для опасных. Но он заблокирован.

- И как вы сюда попали?

- Теперь наша очередь. – Пророкотал Риус. – С тобой что-то не так. Я не могу понять что, но вижу, что ваша душа не привязана к телу даже в этом месте. А это удивительно даже для обычного мира. Я бы сказал – невозможно.

- Ты прав. – Кивнул Макс. – Мы теперь Странники и можем выбирать тела.

- Как это возможно?

- Вопрос не ко мне. Моя очередь. За что вас посадили? И раз уж я на два ответил, то и ты будь любезны. Второй вопрос – откуда ловушка-телепорт в доме обычного алхимика? И, давай, не юли! Мне нужна правда и судить вас за прошлые грехи не собираюсь.

Оба старика снова переглянулись.

- Я и есть алхимик, Алист Биньок. Это был мой дом. Когда город осадили некросы, спастись можно было только в Королевском Дворце, но мой род не настолько знатный, а я не настолько сильный, чтобы меня записали во внутренний круг стражи. А выжить во внешнем нереально. Нас всех оставили сражаться за жизнь в городе и умирать. Мы понимали, что обречены.

Тогда я и мой друг Риус Тисан, артефактор, решили провернуть одну хитрость. Нам нужны были ресурсы, потому стали оказывать разные услуги темным личностям за плату и создавать портал в моем доме. Королевская Гвардия лютовала и тащила всех неугодных и дезертиров из простонародья на плаху, а магов – в застенки. Негатор магии, что и сейчас выкачивает из нас ману, пополнял ресурсы турелей дворца, а ее остатки заключенные тратили на производство и зарядку боевых амулетов, если не хотели попасть в карцер.

Это был план Короля Мидрага по удержанию города. Но мы понимали, что перед некросами не устоит никто. Потому нам просто нужны были время и ресурсы для подготовки лаза из тюрьмы. В обычное время он естественно не сработал бы, но после разрушения города, через несколько лет и если создать артефакт с этой стороны, теоретически, можно сбежать. На это и рассчитывали. В тюрьме выжить легче, чем в городе.

- И что-то пошло не так. – Кивнул Макс. – Раз вы все еще здесь.

- Все пошло не так. – Вздохнул Алист. – Мы слабо представляли себе защиту тюрьмы. Ориентировались только по слухам и обрывкам документов, что могли достать на черном рынке. Когда нас арестовали и бросили сюда, поняли, что здесь ничего нет из нужных ингредиентов. Я неплохой алхимик, пусть и не великий, и думал, что смогу достать нужные компоненты, а Риус соберет из них нору. Но Дворец высасывал из нас все силы. Многие умирали от истощения за считанные месяцы. Мидраг жаждал выиграть себе лишний день жизни любой ценой.

- Я одного не понял. – Нахмурился Макс. – Если в тюрьме безопасно, то почему Мидраг не создал такое же убежище? Только для себя. Ведь мы где-то под землей и доступ сюда только через портал?

Старики уже забыли про игру «ты мне, я – тебе». Им хотелось исповедаться. Потому они отвечали без пререканий и условий.

- Безопасно тут было, пока тюрьму в теле холма прикрывал Дворец, как свой генератор маны. Едва он пал, тут начался хаос. Все против всех. Пока некросы насыщались обитателями дворца, здесь шла резня. К тому времени, как некроманты покончили с городом, тюрьма уже не представляла интереса. Полсотни выживших по разные стороны баррикад. Застрявшая на постах охрана, различные группировки из заключенных и пленные враги в пыточных. А будь тут тысяча магов, они бы и сюда прорвались. Слишком вкусная начинка у хлебного ореха получилась бы.

- К тому же поддержка негатора, сама по себе, быстро убивает. – Зло добавил Риус. – Он питает себя от заключенных. Страшный артефакт, что способен разрушить даже Камень Сердца. Он пожирает любую магию или ее производные.

- И вы его не смогли отключить. И пробиться наружу. – Сделал вывод Макс.

- К нему не добраться, ведь он на закрытой территории.Но даже если его отключить, то мы просто задохнемся раньше, чем сумеем построить нору. Это даже если сможем добыть ингредиенты. – Печально сказал Алист. – А пока его подпитываем, сектор Надзирателя Стражи неприступен.

- Значит замкнутый круг. – Задумчиво пробормотал Макс, помешивая варево ложкой. – А как вы выжили?

- Да просто повезло. – Пожал плечами Алист. – Мы же не боевые маги, так что больше прятались, пока остальные грызлись между собой за остатки еды. А сами стаскивали тела погибших в свой сектор и там устроили огород и ферму раванов. Заодно смогли добраться до некросов в пыточных. Изучили их и совместными усилиями применили их магию себе на пользу. Вот теперь так и живем.

- А еще ловите в свой телепорт незадачливых путников. – Нарочито беззлобно хохотнул Макс, разливая похлебку по тарелкам.

- Ну и это тоже. – Согласился Алист, блаженно принюхиваясь к своей порции. Похоже, они уже подружились со стариками. Даже Риус перестал злобно сопеть и вращать глазищами. – Там встроенный накопитель. Он настроен на Риуса, потому иногда мы можем перенаправить на него немного маны, и когда кто-то входит в круг, он сбрасывает потенциал на основную площадку.

- На основную площадку? – Макс тоже проголодался, так что и себе насыпал, но услышав это, так и замер с поднесенной ложкой ко рту.

А вот старики уже ничего не слышали, а ели, как за себя бросали и ни на что другое не реагировали. Потому пришлось смириться и только досыпать им новые порции. Ладно Риус, но как в Алиста столько влезает?

Зато появилось время проанализировать данные. Старички, пусть слегка тронулись, но, по сути, были ученными, а не бойцами. Выживали, как могли и явно не самыми лицеприятными и законными способами. На лицо применение некромантии, однако, они все еще люди и не самые плохие.

То, что они притянули сюда команду Макса, можно понять. Им нужно хоть как-то выживать и черпать ресурсы, в надежде однажды покинуть тюрьму и узнать что-то новое. Если они знали про Семерку, значит были и в курсе того, что некросы прекратили активное наступление и перешли к тактике выжженной земли. Осталось понять – проходной ли это квест или же они могут получить в союзники двух магов еще заставших начало войны и целую подземную базу с различными оборонными примочками. Игра явно стоит свеч, и убивать их никак нельзя.

- А что расскажешь про себя? – Наконец-то откинулся в топорно собранном кресле Риус. – Я все еще считаю, что ты странный.

- Не странный, а Странник. – Беззаботно хмыкнул Макс. – Маги Семи Башен, после того, как мы смогли отбить у некросов Источник, призвали на помощь воинов из другого мира. Теперь они сражаются за нас и под началом нашей команды. Они должны изменить баланс сил на планете. Потому нам не место здесь и мы должны снова вступить в бой.

Макс попытался сохранить легенду своего персонажа. Поверить Страннику из другого мира намного сложнее. А пока не доказано обратного, Макс решил считать, что Лиадида все же чужая планета. Если все же продвинутая игра, то вреда от этого не будет.

- И вы уходите туда? – Удивился Алист. – В чужой мир?

- Нет. – Наигранно вздохнул парень. – Хотя было бы интересно. Но мы просто можем менять тела, правда, теряем часть прогресса. Награда от Источника.

- Звучит не слишком убедительно. – Поморщился подозрительный от природы Риус.

- А чего ты хочешь? – Развел руками Макс. – Убить меня?! Валяй! У меня других дел по горло, кроме убеждения двух запертых в тюрьме стариков в своей роли. Так что давайте решать здесь и сейчас – друзья мы или враги? Мне вас жаль, так что даже не буду пытаться убить вас. Живите, как хотите. А уже завтра нас тут не будет. Только семь бездушных тел, висящих на цепях у вас в карцере.

В объяснении Макса действительно много белых пятен с прокачкой, сменой тел и прочими игровыми составляющими. Они мешали придумать толковую легенду и как раз они же постоянно заставляли сомневаться. То им казалось, что это игра, то – другая, чуждая людям, реальность. Факты в пользу то одной, то другой теории появлялись постоянно, не давая одной из чашперевесить. Потому Макс пошел на последний блеф, заставив стариков самих решать судьбу команды.

В таком состоянии он не сможет их убить. А даже если сможет, не факт, что после победы они выберутся из западни. Изучать устройство тюрьмы и различных охранных систем с нуля и без основ понимания работы магии – это даже не смешно. Проще сразу же затереть перса. А вот если эти два непися станут их союзниками, то откроют многое из того, за что ГБ будет готово неплохо заплатить. И набрав веса в игре, он даже, возможно, сможет вырваться из их лап и стать фрилансером. Чертовски богатым фрилансером.

- Так что вы решили? – Переспросил Макс, когда старики замолчали, погруженные в свои мысли. Он чувствовал их душевные терзания. Надежду и страх, осторожность и желание выйти на свободу, подозрения и… снова надежду. Целый коктейль эмоций, из которых ни одна сторона не могла взять верх.

- Что будет, если мы согласимся? – Выдавил из себя Риус.

- Я уйду к своим друзьям, где расскажу все, что вы мне поведали. – Макс едва не прыгал от радости, но с трудом удержал серьезную мину. – Обсудим положение и вернемся в свои тела. Вы же, тем временем, их освободите. А потом мы начнем совместно решать общую проблему с выходом на поверхность. За праздничным столом. Согласны?

- Если вы такие могучие, то почему не можете вырваться сами? – Неожиданно возразил Алист. Макс думал, что уже его уболтал.

- Можем. – Делано отмахнулся Макс. – Но нам нужен весь город и сейчас мы тут оказались не случайно. Нас направили к вам высшие силы. Потому мы не торопимся с решениями. Ведь если мы сможем подмять под себя тюрьму, то получим доступ ко всем телепортам, что завязаны на основную площадку. И тут нам выгоднее союзники внутри, а не враги.

Макс снова блефовал, собрав кусочки мозаики из недомолвок и обрывков. Но Вселенная забавная штука. Самая эргономичная и удобная форма – куб. Самая меньшая площадь по отношению к объему у шара, а периметр к площади – у окружности. При этом число «Пи», как и другие константы, неизменны даже в магическом мире.

Потому, все похожие на людей существа, рано или поздно изобретут те же привычные в обиходе предметы – стол и стул, ложку и тарелку, носки и трусы, мечи и щиты. Все, что он видел вокруг, только подтверждало его теорию. Эта тюрьма аналог земной, сотни раз показанной в боевиках. И неважно содрали ли разработчики игры ее устройство из сериала или же придумали местные маги-инженеры. Условия для заключения похожи. А с этим уже можно работать.

И если для тюрьмы важен один легко перекрываемый выход, то односторонние средства доставки заключенных удобнее делать прямо из зала суда или даже полицейского участка. Экономика должна быть экономной, даже если есть магия. Лишние затраты маны ни к чему и любой маг или общество будут стараться их сократить. Тот, кто это сможет провернуть, взлетит по карьерной лестнице и получит выгоду. Банальная эволюция, пусть и экономическая.

Потому нужна была Стража на месте, что перекрывала доступ к важным узлам этого комплекса. Потому у них есть шанс сделать эти порталы двухсторонними и получить доступ не только ко всему городу, но и возможно к десяткам поселений в округе. Ведь должны как-то происходить смены караула. Это помимо укрепленного подземного бункера, куда уже ослабевшим некросам не вломиться без серьезных потерь и который легко оборонять малыми силами. Да за такое Кар и вся его контора удавятся!

- Освобождайте моих людей! – Макс по реакции стариков понял, что одержал безоговорочную победу в споре. – Мы вернемся через несколько часов. И тогда обсудим все перспективы сотрудничества.

Макс, больше не слушая возражений, улегся на пол. Логаут! Скользящий будет в восторге.

Глава 21

Глава 21

Спустя три часа они всей командой ввалились в общий тюремный блок. Несмотря на советы Макса и приказы Скользящего не раздражать, привыкших к одиночеству и рутине, стариков, обстановка резко оживилась. Все, включая рогу, тут же полезли изучать новую обстановку. Бур тут же нашел кухню и стал возмущаться тем, что его добро распотрошили. Хитрец крутился вокруг Сапфирки, а ту заинтересовали зомби и то, чем они занимались.

Потому Макс и Скользящий взяли в оборот стариков и увели их подальше. Нужно было изучить положение дел и открывающиеся перспективы. Аналитики в реале просто визжали от восторга и требовали больше данных. Любых. Уже подключились отделы биологов, социологов и прочих. Поддержка их отряда просто поражала и будила в душе нечто приятное и пугающее. Они чувствовали себя чем-то очень важным, ради кого запускался огромный и могучий механизм. Теперь понятно, почему власть так привлекательна и так быстро на нее подсаживаешься.

Экскурсия заняла еще пару часов. Как Макс и предполагал, тюрьму расширяли во время войны. Зэки стали важным ресурсом Дворца, потому чем больше, тем лучше, но для них нужно было место.

В центре комплекса находился сам негатор магии – артефакт размером со слона в закрытом и защищенном боксе. Сначала Макс не врубился, зачем такие сложности, ведь башни и зиккураты подключались к астралу, но оказалось, что негатор мог передавать ману напрямую носителю. То есть увеличивать родной бар другого мага, правда, на ограниченном пространстве. А конкретно этот перекачивал еще и бодрость, и жизнь. К тому же система подключения к астралу громоздкая, дорогостоящая и хрупкая, так что в рюкзак не спрячешь.

Вокруг этого ядра располагался жилой сектор для Стражи и Надзирателя, отправной портал и склады с припасами. Телепортация довольно энергоемкий процесс, потому им пользовались по минимуму.

Через сеть защитных тамбуров Стража выходила в тюремные блоки мягкого режима, где заключенные должны были жить и работать на благо фронта. Под неусыпным контролем Стражи. Из-за свойств негатора жизнеобеспечение комплекса и сила стражи обеспечивались за счет узников. Потому, когда тут почти никого не осталось, отказала большая часть систем.

За тюремными блоками шли клетки карцеров с повышенной откачкой энергии. Там содержали пленных некросов и даже сейчас некоторые камеры не пустовали. Негатор быстро их убивал, но в ловушку в доме алхимика регулярно попадали мобы или разумные некросы, так что ряды пополнялись. За счет этого старики и держались.

Когда потребовались новые помещения строители просто скопировали еще три таких комплекса вокруг негатора. Старики туда не лезли, хотя доступ имели. Уже давно там никого из живых не было. По крайней мере, последние лет десять на их памяти, ничего оттуда не выползало.

Осмотр недоступных секций ничего не дал. Магическая защита дверей и стен вполне пробиваема. Это просто пентаграмма, что поглощает, перенаправляет или рассеивает часть урона, однако из-за негатора им не хватит сил повредить даже укрепленную магией дверь.

- Что скажешь? – Скользящий постучал по полотну, больше подходящему банковскому сейфу.

- Спрошу, насколько ты знаком с кустарным производством взрывчатки. – Поморщился Макс. – Если я правильно понял, все производные рун это преобразование маны и защита гасит именно саму энергию заклинания. Если создать химический взрыв пентаграмма защиты может не сработать, а дерево и металл уже не такое непреодолимое препятствие. Других идей нет.

- Я только не понял, почему портал по эту сторону двери? – Удивился Скользящий и посмотрел на Алиста, что стал основным гидом.

- Это не совсем портал. – Ответил тот. - А скорее маяк без устройства отправки. Война требует огромного количества оружия и ингредиентов для боевых заклинаний высшего порядка. Да и по мелочи хватало заказов. Потому грузопоток шел полноводной рекой. Страже не с руки все это таскать на горбу, так что запрягали нас, а сами заносили к отправочному порталу готовые изделия. Да и в случае прорыва, некросы окажутся на этой стороне, что даст возможность уйти Страже и Надзирателю ведь они из Благородных Домов.

- И вы смогли привязать свой портал к этому маяку, а вот выпрыгнуть не сумели. – Подытожил Скользящий. – Тяжело переделать его в двусторонний телепорт?

- Не так что бы очень. – Буркнул Риус. – Но нужно около сорока килограмм различных металлов и других ингредиентов, которые тут не достать. Мы рассчитывали, что через нашу ловушку будут попадаться мародеры с добычей, но последнее время только монстры и прибывали. А потом появились вы.

- Ясно. Будем думать. А сколько порталов привязано к этому маяку? Если я правильно понял, он сокращает затраты и увеличивает дистанцию при переносе? – Задал самый важный вопрос Скользящий.

- Понятия не имею. – Пожал плечами Риус. Как эксперт по артефактам, он лучше друга разбирался в этом вопросе. – Один точно в Королевском Дворце. Второй в Палатах Чести, где проходил суд над магами. Но со временем подключили еще несколько точек, хотя я не знаю, где они находятся.

- Все в пределах города?

- Думаю, да. Причем внутреннего. Радиус у него не более двадцати километров.

- Ладно. – Кариус не смог скрыть своего огорчения. – Пока это все что нам нужно знать. А теперь, может, выделите нам место. Думаю, мы тут задержимся надолго.

- Надолго? – В свою очередь огорчился Алист.

- Нет, дверь-то мы вскроем и вы сможете уйти. А вот мы этот комплекс оставим себе.

- А там хоть осталось куда идти? – Наконец-то задал правильный вопрос Риус.

- Оплоты еще остались. – Рога окинул старика взглядом. – Хотя не уверен, что вам там будут слишком рады из-за вашего внешнего вида. Но если мы назовем вас друзьями, то они смирятся. Или сможете остаться здесь, но иметь доступ к поверхности.

- Некромантия это единственный способ выжить, что нам оставался. – Насупился Алист.

– Я понимаю. – Похлопал его по плечу Кариус. – И не осуждаю. Выбор за вами.

Пустых камер хватало, так что разместились всей группой в одной на третьем этаже. Условия, кстати, оказались лучше, чем в их хижине. Стандартные деревянные нары, покрытые сухим мхом, это почти роскошь в их случае. Быстро раскурочив соседнюю комнату, обзавелись столом и полками. Если бы не решетки на торцевой стене вышло бы даже уютно. Да и уполовиненные шкалы здоровья и бодрости слишком доставали. Мана вообще на десяти-пятнадцати процентах.

Еще стала понятна деятельность зомби. Старики на первом этаже создали ферму. Выращивали грибы и мох, а так же разводили раванов – местных живых крыс. Водопровода тут нет, зато есть небольшое рукотворное озерцо с рыбой, водорослями и чистым родником, вот зомби и таскали воду и ил для грибов и мха, мох и грибы – раванам, а остатки раванов скармливали рыбе. Еще была компостная яма для отходов жизнедеятельности и прочего биомусора, включая трупы мобов, что изредка попадали в ловушку. Из нее получали червей и удобрения. Так что рацион у стариков был беден, а главное однообразен на протяжении десятилетий. Это само по себе пытка.

Когда вся команда обнюхала каждый доступный угол тюрьмы, слегка пообвыкли и уже не дергались при виде зомби, Скользящий собрал очередной брифинг. Они расселись у себя в «номере», но теперь уже старики решили не упускать момента. Кариус не возражал. Они явно неписи, так что никаких утечек в реале не будет, а по ходу обсуждения может чего и подскажут толкового.

- Значит так. – Открыл совещание рога. – Штаб приказал по максимуму исследовать эту базу. Подбирать и изучать все, что может иметь хоть какую-то ценность. Вскрыть все, что не вскрыто, а то, что вскрыто, перекопать на метр в глубину и просеять через сито.

- А Луну им в кармане не принести?! – Ухмыльнулся Макс. – Пусть они там сидят в своих креслах и не дергаются. Требовать невозможного и я могу. А для них, как я посмотрю, «Камаро» уже из области фантастики.

- Хег… вар. – Тут же поправился Кар, вспомнив про левые уши. – Не начинай! Будет тебе «Камаро».

- А мне! – Обиженно воскликнул Бур. – И я хочу!

- А тебе-то она нахрена?! – Возвел очи горе рога.

- Издеваешься?! Это же «Камаро»! Желтая с черными полосками. – Мечтательно прищурился Бур, а остальные изумленно загалдели. Неожиданный поворот.

- Ладно! Бюджет нам выделили неслабый и все понимают, что вы все потребуете серьезной прибавки в связи с возросшей ценностью команды. Утечки из конторы неизбежны, особенно с подключением дополнительных отделов и они сейчас боятся, что вас перекупят или перехватят мажоры. В игре или в реале не важно, так что проще всего купить вас с потрохами. Потому и режут задачи под потолок, чтобы потом ткнуть носом в неустойку и хоть как-то урезать ваши аппетиты. – Отмахнулся Кариус. – И я сам понимаю, что требования неподъемные. Однако это и в наших интересах. Любая мелочь нас усилит.

- Ты только про квест Хранителя Жизни забыл. – Пробасил Чуб.

- Не забыл, но пока не снесем дверь в караулку, не выберемся отсюда. А, значит, будет время и перешерстить тут все на наличие кристаллов Сердец и Памяти.

- Ну, с памятью понятно. – Вдруг влез в разговор Риус. – А кристаллы Сердец вам зачем?

- Приказ из Семи Башен. – Подстраховал рогу Макс. – Теперь Странники обязаны находить и возвращать кристаллы Хранителям. Чтобы воскресить былых Героев и наконец-то надрать задницы некросам.

- Хорошее дело. – Немного успокоился Риус, хотя всплеск его эмоций не угас совсем. Всколыхнулись некие подозрения? Или некроманты тоже тащат Камни для своих бойцов, вроде Тайсона? Надо обмозговать эту тему.

- Ну и главное – выбраться отсюда. Хег… вар, что ты там говорил про взрывчатку?

- Если я правильно понял, - Макс взглянул на Арахиса, чувствуя, что его уверенность в словах исходит от того, что это знания этого странного парня, - то магия это трансформация энергии в определенный вид воздействия. Она не всемогуща и та же магия может ей противостоять. Так что резист щитов это нечто вроде аннигиляции частиц. В столкновении фаербол против воздушного щита победит то, в чем больше энергии. Конечно, есть еще коэффициент эффективности и прочие мелочи, но, по факту, там все решает запас или вброс маны. Потому местные пользуются мечами, луками и прочими примочками с физическим уроном. Магический щит, что остановит фаербол, не всегда достаточно силен или специализирован для обычной стрелы, выпущенной из модифицированного лука.

А вот обычный взрыв не имеет к магии никакого отношения, так что корежить он будет именно материал и запаянную в него пентаграмму защиты. Сможем повредить ее, сможем и добить магией дверь даже с нашими силами. Дальше останется либо разбить либо отключить негатор.

- Только проблема во взрывчатке. – Задумчиво почесал подбородок Кариус.

- Именно. Такую информацию в инете не найти. Да и в «дарке» тоже. Потому как создавать нужно буквально с нуля на коленке. Пусть и с магией. Такие запросы уже лет двести никто не ставил. Проще из удобрений и дизеля нахимичить.

- Хорошо. Я дам умникам запрос. Думаю, они что-нибудь нароют. Твоя алхимия потянет? И вообще сработает ли это иг… в таких условиях?

- Ну, соль я выделить смог. Если, хоть примерно буду понимать, откуда какие компоненты теоретически могу брать, как они выглядят, пахнут и все такое, то справлюсь. Плюс данные по промежуточным стадиям и полуфабрикатам.

- А если это все же иг… - Хитрец не договорил и щелкнул зубами от тяжелого подзатыльника Чуба.

- Не перебивай, когда старшие разговаривают! – Пробасил воин, скорчив суровую гримасу.

И мимолетно показал подбородком на стариков, что развесили уши. Особенно Алист заинтересовался, едва про свое поприще услышал. И естественно не слишком много понял из беседы. Однако глаза старика вспыхнули юношеским задором. За долгое время его пытливый ум ученого-ремесленника нашел нечто новое. По эманациям, исходящим от него, Макс понял, что обретет либо друга, либо врага. Второго не дано.

Может это и к лучшему. Дверца в караульное помещение Стражимонументальная и взорвать ее можно промышленными объемами подходящих химикатов. А с порезанными возможностями любой союзник на вес золота. Да и в местной алхимии старик даст Максу больше, чем тот ему.

Время сессии еще не закончилось, так что можно было заняться полезными делами. Скользящий вышел в реал озадачить аналитиков на счет взрывчатки и кратко обрисовать обстановку а Макс снова занялся стряпней. Заодно прихватил стариков с собой, чтобы они не мешали другим в их изысканиях и с целью разговорить на различные отвлеченные темы. Сейчас любая инфа может оказаться полезной, даже если на первый взгляд это всего лишь байки старого маразматика.

Чуб и Бур пока обследовали старые рабочие места. Основным расходником в обороне крепостей служили стрелы и дротики разного калибра. На стенах раньше стояли не только энергетические турели, но и различные метательные механизмы. Маны защитникам постоянно не хватало, так что зеки простые в производстве вещи создавали вручную и кое-какие примитивные станки еще остались. Вот они и взялись оценить, что из этого можно реанимировать или пристроить под свои нужды.

Хитреца и Сапфирку Кариус отрядил на поиск замков и тренировочные взломы. Его навык в этом комплексе может пригодиться, а дриада все еще способна передавать остатки маны другим, что увеличит количество попыток.

Арахис остался в «номере» и впал в свое обычное состояние. Но это уже стало настолько привычным, что уже иное его поведение беспокоит больше.

Пока Макс готовил, старики ловили запахи. Он специально добавил больше приправ и в этот раз готовил из других ингредиентов, так что и вкус выйдет другой. И так он ненавязчиво стал расспрашивать их о жизни в тюрьме и до войны.

Алист и Риус дружили с самого детства потому как росли в одном квартале и были вальдами. Макс не сразу понял, что это значит, но очень аккуратно, наводящими вопросами и чутко прислушиваясь к интуиции, выяснил и это.

До Великой Войны зародыши кристаллов сердца и памяти внедряли только людям, которые легко синхронизировались с астралом. Операция сложная и дорогостоящая, так что доступная далеко не всем. Дальше камень рос и развивался вместе с человеком и чем сильнее связь с астралом, тем быстрее и качественней развитие кристаллов. А в определенный момент формировался и камень души, что позволял воскрешать погибших.

Самые сильные маги стали аристократией планеты, а те, кто послабее – вельдами. Средним классом. Ильды это люди без кристаллов или те, кто оплатил их установку, но не смог развить в силу бездарности или лени, потому как прокачка навыков влияла на рост кристаллов. Это и объясняло наличие интерфейса и рангов. Фактически это просто костыли для удобства и понимания прогресса, которое отражает нейросеть, он же кристалл памяти.

Когда началось вторжение, внедрение камней стало вопросом выживания под эту волну и попали оба друга, которых тут же определили в профучилища. Алист стал алхимиком, а у Риуса открыли талант к артефакторике. Не слишком сильные, но это позволило им занять место в рабочих цехах столицы и даже обзавестись имуществом. Но дела становились все хуже. Особенно после того как некросы подключились к Источнику.

Благородные заперлись во Дворце и все сильнее выжимали соки из народа под лозунгом: «Все для победы!». Но люди гибли как мухи, а ордам некросов не видно конца. Тогда у еще молодых людей и возник план. Искореженный Источник дал доступ многим к астралу и явил миру ментал, а так же позволил работать с жизненной силой – опытом. Потому, ребята стали оказывать различного рода услуги в раздираемом анархией городе тем, кто не желал слушать, бросившую свой народ на погибель, знать. Они продавали яды и компоненты для некротических ритуалов, а так же запрещенные артефакты собственного производства, обменивая их на опыт и ресурсы для портала.

Тюрьма поддерживала боеспособность Дворца, так что и падет последней, а в тандеме они могли создать нору и выскочить из западни, когда последнее укрепление падет. По плану на Риусе создание портала в тюрьме, а Алист должен был добыть материалы. Однако они недооценили степень охраны и откачки сил, потому несколько лет выживали в таких условиях без каких либо шансов. С каждым годом становилось все только хуже, а контингент зеков слабее. В тюрьму волокли кого попало, даже ильдов.

Потом Дворец пал и начался бунт. Точнее анархия. Часть стражи высшей аристократии куда-то смылась, оставив лишь самых слабых. Видимо где-то здесь был тоннель или еще один портал за пределы осажденного города. А все кто остался, начали драться за остатки провизии.

Для парней эти полгода стали кромешным адом, но благодаря тому, что они изначально прокачались до полтинника смогли противостоять более крупным бандам и даже сколотить свою – из таких же крафтеров. Так они сначала отвоевали этот блок, создав ферму. Но проходило время, а некросы так и не спустились вниз. Уже намного позднее из кристаллов памяти попавших в их ловушку они узнали, что Великая Семерка добралась до Источника и смогла перегрузить его, что разом ударило по всем зиккуратам. Потому некромантам стало резко не до проникновения в подземную тюрьму ради полусотни выживших.

Но негатор по-прежнему бездумно выкачивал силы из заключенных, от чего они умирали от истощения. Чтобы выжить резко постаревшим парням пришлось изучать некромантию и применять на себе. Алист освоил некротическую хирургию и когда Риус стал гнить заживо, постепенно заменял его части тела на чужие, добавив к этому еще и коктейль из различных препаратов. Провести на себе такую операцию он не мог, зато Риус методом экспериментов над некросами и врагами освоил шрамированную артефакторику, которую применяли и сумеречные охотники. Так они смогли отсрочить свою смерть и пережили всех остальных. А судя по эмоциональным всплескам, даже помогли некоторым покинуть этот бренный мир раньше времени ради выживания.

Вот так и потянулись их будни и ожидание чуда. Вместе они создали рабочих зомби и телохранителей, которые помогали им укрощать изредка прилетающих жертв. Они сажали тех на цепи в карцере для более сильной выкачки маны и жизни, потому как от двоих магов слишком мал приток д


убрать рекламу


ля поддержания условий даже в одном блоке.

После праздничного ужина все разошлись по «номерам». И естественно Кариус оставил двойную смену часовых, на случай, если старички что-то задумали. Хотя Макс был уверен, что они рады новому обществу и шансу свалить из опостылевшей тюрьмы. А вот ему сейчас предстоит отвечать на тысячи вопросов дотошных умников. Логаут! Хотя «Камаро» это круто!

Глава 22

Глава 22

Следующие три дня прошли в суете. В реале им долбили мозги аналитики и генералы ГБ. Макс столько в жизни не печатал, сколько за эти три дня. Отчеты, отчеты и еще раз отчеты! Что самое смешное, «Камаро» действительно подогнали к подъезду и ключи ему передал улыбчивый сосед. Не понятно, на что был расчет у ГБ. Но ему не хватало времени даже на то, чтобы прокатиться на новой ласточке. Однако, даже без эмпатии, он почувствовал, что такая доброта далеко неспроста. Началась большая игра и Макс в ней играл роль живца. «Камаро» лишь триггер и маячок для тех, кто понимает суть происходящего. Только этим можно объяснить то, что их еще не уволокли на закрытую базу.

Ну и еще психопрофили. Заставить человека делать что-то против воли можно разными способами. Но только одна мысль об этом давлении вызывала у Макса природную ярость и желание сбросить гнет любой ценой. Об этом он и предупреждал Кариуса, Хитреца и Сапфирку.

Но именно поэтому он до сих пор был одинок. Женщины слишком быстро переходили из стадии «милый, ты такой умный и лучше всех» к стадии «а вот у Светки муж…». Где-то на этой переправе Макс всегда безжалостно рвал связь, понимая, что снова нашел не ту. А верить в то, что от любви к нему «такому» она изменится или обретет разум, которого не было изначально, он перестал еще лет в шестнадцать. Так что уже сейчас Макс начал готовить планы к отступлению.

Спецы ГБ это поняли и начали противодействие. Пока мягкое, но вся фишка в том, что влиять на игру они не могли. Единственный их рычаг давления – Кариус. При том, что два самых сильных и полезных юнита это он, и недоступный их власти Леха-Арахис. Еще и с поддержкой Тайсона и теневой структуры. А, значит, у Макса все еще есть козыри. Главное их правильно разыграть! Иначе все закончится плохо. Для него!

В игре же все шло своим чередом. Идею Макса взяли в разработку и тут же выдали несколько вариантов. Самый простейший – динамит. Он как раз соответствовал запросам по производству и времени изобретения. Нитроглицерин опасная штука и очень быстро оторвет руки доморощенному террористу, как и большинство простейших взрывчаток.

Но Макс ошибался на счет того, что эта школа закрыта за ненадобностью. По обмолвкам и эмоциям от Скользящего он понял, что кустарное производство бомб очень даже процветает. Заброшенные в задницу мира группы ДРГ с целью уничтожить потенциально опасный объект врага должны из говна и палок собрать действенное СВУ. При этом очень важно не использовать как раз самые распространенные для производства взрывчатки полуфабрикаты. Ведь любое правительство будет вести контроль покупок таких предметов. Особенно параноидальная диктатура. А уж про всякие Империи среди джунглей лучше помолчать.

Самое смешное, что именно ферма стариков помогла в производстве динамита. Селитра образовывается от испарений в нужниках деревенского типа. Процесс там довольно долгий и его можно ускорить, однако тогда возникает довольно специфическое амбре. Не зря Наполеон в ходе войны требовал от своих солдат гадить по уставу и в определенных местах. Основной состав пороха так же состоит из калийной селитры. Магия, конечно, многое упрощала. А умники из ГБ смогли усовершенствовать формулу, добавив еще и температуры взрыву, создав магический термитный заряд. Так что в итоге все действительно свелось к производству из говна и палок. Другого материала тут не нашлось. Наверное, хорошо, что в реале все это провернуть не так уж просто.

Осталось только из той капли, что Макс и Алист создали общими усилиями за пару часов, сваять бомбу в пару килограмм весом. А лучше больше.

Все это время Кариус со все остальной командой шерстил доступные тюремные блоки. Для стариков тут ничего интересного не было, однако Кариус к каждому мало-мальскому артефакту подходил обстоятельно. И все же ничего сверхполезного они не нашли. Только гору всяких накопителей и боевых фокусаторов, а так же различных снарядов для ловушек.

У Макса вдруг оказалось много свободного времени, а в процессе тщательного обыска нашлось больше сотни осколков памяти. Вот он и просматривал их, пока восстанавливалась мана. И назвать их приятными сложно, особенно со степенью погружения Макса. В отличие от него, остальные просто видели картинку и чувствовали все то, что ощущали носители. А вот Макс получал намного больше. Их прошлое. Их мечты и чаяния. Их жизни!

***

Чекан прятался в остатках дома от Стражи, придерживая сумку с корой. От того, сможет ли он добраться до своего логова, зависит жизнь всей его стаи – как прозвали выживающих на улицах осажденного города сирот-подростков. Еда у них закончилась три дня назад, а Чекан самый старший и способный, так что только он мог преодолеть стену и защиту особняков внутреннего города. Окраины же уже давно пусты из-за постоянных обстрелов с обеих сторон и некротической энергии.

- Эй, щенок! Выходи! – Рявкнул десятник. – Иначе будет хуже!

Куда уж хуже?! Если его поймают, отправят на стройку баррикад в кварталах сопротивления. А это почти гарантированная смерть. Зиккуратов вокруг города все больше, а волны все чаще. Старики говорят, что мертвецы, пришедшие из самого ада, еще не взяли город, потому что смакуют, откусывая от города кусочек за кусочком, как гурман от изысканного блюда. И стройка баррикад ничем не поможет и даже не отсрочит падение Харума. Баррикады нужны лишь для того, чтобы монстры в первую очередь поедали неугодных власти и нарушителей законов, как будто во внешнем городе он еще остался.

Чекан поморщился и судорожно сжал медальон иллюзий. Это его последний шанс уйти от стражи, вот только его маны хватит секунд на тридцать. Плохо, что в округе этот дом единственный, в котором можно спрятаться. Пару месяцев назад сюда попал «парящий мрак» - самое дальнобойное оружие некромантов. Двенадцать домов в округе превратило в груды щебня, пожрав все съедобное – дерево, людей, даже тряпье. Остались лишь камень и железо.

- Ну, ты сам напросился! – Уже без энтузиазма прокричал стражник. – На поблажку не надейся.

Лезть в проклятое мраком место никто не любит. Сам бы Чекан без крайней нужды сюда бы не сунулся. Но сейчас как раз тот случай когда выбирать не приходилось.

Три стражника, прикрывшись щитам и вооружившись мечам, вошли в руины.

«Словно на Лича идут, стервятники!» – Поморщился Чекан.

Последнее время народ люто ненавидел стражу, и им все сложнее стало набирать нормы для баррикад. И все опаснее. Резали их беспощадно. Чекан рассчитывал прикрыться иллюзией и пропустить преследователей подальше внутрь руин, после чего дать деру. Так и получилось. Эти увальни из мелких Благородных домов по силе значительно уступали ему – бастарду неизвестного аристократа и обычной горничной в трактире.

Потому он даже рискнул на остатках маны прокрасться к пролому. Жаль, что амулет слабый и не глушит звуки. Он уже выбрался наружу, когда его тело пронзила болезненная судорога и он, как подкошенный, рухнул на землю. Хлебная кора рассыпалась по земле. Последняя надежда стаи.

- А парень-то перспективный! – Перед глазами появился сапог, который безжалостно раздавил кусок такой важной для него коры. – Тащите его к Палатам Чести. В Подземелье подобные ему нужнее, чем на баррикадах. Их и так мало осталось!

Значит и правда к охоте за ворами приставили боевых магов высшего звена. Теперь у их стаи нет шансов выжить. Прости Лирея! Чекан заплакал от бессилия и злобы, но ничего уже поделать не мог.

***

- Как у нас дела? – Колтур подошел к своей батарее из двадцати «жал» с магическими усилителями. Последнее время они работали на износ, а их третий западный рубеж стены за последнюю неделю отразил три волны.

- Не очень, командир. – Рагрид не отрывался от починки очередного агрегата. – Деревянные части слишком быстро выходят из строя. Но это цена усиления. Раньше мы не метали по сто стрел или тяжелые фиалы на восемь километров. «Жала» на такое не рассчитаны.

Это была правда и корить за нерадивость своих людей Колтур не мог, в отличие от советников Короля. Те всегда и во всем винили других. Казалось, что именно для этого их и нанимали.

Полусотник подошел к парапету и взглянул на город внизу. Когда-то это была жемчужина Алистатиды, а сейчас мрачное и агонизирующее место. Теперь не требовалось строить баррикады на пути волн. Весь город стал лабиринтом из разрушений и закрытых кварталов, в которых правят банды. Давно уже стража не выходила за пределы стен Внутреннего города меньшим количеством, чем тяжелый полк с усилением из боевых магов.

Тяжесть на сердце не отпускала вот уже несколько лет. Все это время Командование перед Королем приписывало себе то, что город еще держится. Каждые три дня, после очередной волны, устраивали победный праздничный пир. Однако все прекрасно понимали, что никакая это не победа. Весь этот город просто кладовка для некросов. Мертвецы откусывают ровно столько, сколько им нужно. А поставки провианта во внешний город под пафосными лозунгами Совета Харума никакая не благотворительность и забота о народе. Это лишь дает шанс, что чернь с очередной волной не ринется на, и без того, дырявую стену Внутреннего города и, в то же время, эта чернь служит буфером между Дворцом и мертвецами. Только потому, что им есть, чем поживиться в руинах, многочисленные и разнообразные монстры еще не ворвались в королевские палаты.

Все это понимали, но не говорили вслух. А кто пытался, быстро исчезал в Подземелье или отправлялся в отряды зачистки Внешнего города. И то, и то равносильно смерти, с той лишь разницей, что в тюрьме погибать придется мучительно долго. Колтур со своими людьми из мелких дворян, потому месяц через два дежурил там охранником и прекрасно знал, на что способен негатор. Как он выматывает тело и душу, даже у подключенных к отдаче стражей.

Он поежился от вечного изматывающего страха, постоянной прохлады и сумрачного свинцового неба. Ведь вот уже четыре года никто не видел солнце.

- Скоро очередная волна! – Рагрид встал рядом с командиром и с тоской посмотрел вдаль.

Там, за все еще живыми кварталами с черными проплешинами от ударов некротических заклинаний и боевых энергий защитников стены, высились восемьдесят шесть зиккуратов. Могучих крепостей, еще и подключенных к Источнику. Самые сильные Герои смогли атаковать и повредить лишь двенадцать этих монструозных строений. Да и те все еще работали, а вот Герои закончились быстро. Да и помощи ждать неоткуда. Большая часть городов уже пала под натиском некромантов или же находится в не менее бедственном положении.

- Знаю. - Вздохнул Колтур. – Готовь наших ребят. Скоро мертвецы проголодаются.

В этой войне не победить. Можно лишь отсрочить свою смерть. Ненадолго.

***

- Таг, ты уверен?! - Лерта трясло от страха, так что даже зубы стучали хоть, он и пытался это скрыть. Трусам в этом отряде не место. И так было на протяжении всех трех дней пути.

- Заткнись! – Зашипел лидер их ватаги. – Поздно спрашивать. Мы дошли. Отступать уже некуда.

Лерт поежился под взглядами остальной команды, но больше всего его коробили укор и снисхождение Тайты – единственной девушки в их рядах. Единственной, но самой смелой, бесшабашной и… красивой. В Гроте поговаривали, что ее отец из Благородных или даже Героев, однако такие слухи приводили в бешенство и ее, и ее мать. А уж отца-коменданта Грота лучше не встречать вообще!

- Я думаю, лучше зайти с запада. – Тайта осторожно выглянула из-за дерева. – Пусть это крюк, но там Дома Смерти пострадали сильнее всего.

- Поддерживаю. - Кивнул Силарг, их лучник и следопыт. – Меня от этих громадин коробит!

- Тебя от всего коробит. – Хмыкнула девушка.

- Тебе легко говорить! – Огрызнулся тот. – Ты в случае чего, можешь парой средних рун ударить и сбежать порталом. А нам что делать?

- Все замерли! – Приглушенно рыкнул Таг. – Или я кому-то вобью зубы в задницу!

Учитывая комплекцию их вожака, это было не образное выражение. Тот действительно мог осуществить угрозу. В прямом смысле слова. При этом он был скор на расправу и не делал различий между членами своей команды. Даже Тайте порой прилетало. Хотя ей доставалось, естественно, меньше всех остальных. Такую мордашку портить не хотелось даже Тагу.

- Вы все знаете, зачем мы тут. – Уже менее эмоционально продолжил здоровяк. – Только тут мы можем достать то, что нам нужно. Вперед!

Лерт бежал рядом со всеми! Но за его спиной все равно маячил призрак ужаса, боли и смерти. Этот рубеж он никак не мог преодолеть. Как и многие из их убежища. Открытое пространство пугало. Казалось, сейчас серое марево над головой затянет в себя и пожрет, как сами некроманты.

Таг пусть и псих, но только он мог довести их группу до города и вернуться с трофеями. Без оружия, накопителей и новых знаний их поселение не просто не сможет развиться. Оно не сможет дать отпор мертвецам.

***

Последний кристалл памяти заставил Макса вскинуться. Если бы не его эмпатия, сколько бы информации они потеряли? Но по внутренним образам Лерта, он понял, что не так далеко отсюда есть поселение под названием Грот. А точнее подземный комплекс пещер на берегу моря, где смогли укрыться и выжить люди.

Развивая обрывки мыслей можно предположить, что они не только выжили, но и смогли развиться настолько, что стали возникать мысли об отпоре некромантам. Зиккураты в видении уже выглядели полумертвыми, а, значит, вылазка этих ребят происходила относительно недавно. Конечно, раз сейчас кристалл Лерта у Макса, то, как минимум, для него этот поход закончился печально. Тем не менее, есть шанс, что это самое поселение еще живо.

География это первое о чем начал расспрашивать стариков Скользящий. Так что они знали, что в восьмидесяти километрах южнее есть Бурное море, но вот об сохранившимся оплоте никто не слышал.

- Ты уверен? – Скользящий с остальными ребятами появился только к вечеру и уже без былого азарта принял новость.

Их команда, что называется «зашивалась». Не найдя в камерах мобов для кача и ценностей для крафта, Кариус с энергией вандала начал демонтировать все защитное оборудование тюрьмы. Для обороны будущей базы оно бесполезно, так как негатор придется сносить при любых раскладах, а вот в поселении ресурсы можно продать или переделать в что-то более полезное.

- Я все, что мог, вытянул из добытых кристаллов. – Пожал плечами Макс. – Остальные менее полезны. Различные трудовые будни зеков местного разлива. Не совсем мусор, но именно эти три самые перспективные.

- Что с дверью?

- Минимум неделя. Сейчас всего сто грамм взрывчатки, навскидку. Но полевые испытания прошли успешно. Царапины на двери существенные. Так что возможно обойдемся меньшим весом заряда. Да и к добыче приноровились. Производительность нарастает.

- А «летящее слово»?

- Компоненты нужны. – Поморщился Макс. – Причем тут мы уже ничем не поможем. Ингредиенты нужны именно магические, привычные магам. Понять, какие именно химические элементы из этих соединений работают в принципе невозможно. С ними Риус сможет всем нам сделать татуировки для чата. Причем только письменного. Что-то наподобие радио на порядок сложнее. Как и карта. Тут уже нужна рецептура высшего порядка.

- Уже что-то. – Устало кивнул рога.

Все же комплекс оказался гораздо больше, чем они предполагали и не все ловушки выбыли из строя, потому приходилось пробираться с осторожностью. Это выматывало не хуже прямого столкновения с противником. Если не больше. Да и выходить в реал хотелось все меньше, ведь там начинался настоящий кошмар с моральными пытками.

- Ладно, народ! Отбой! – Сделал круговое движение рукой над своей головой Скользящий. – Вечером в обычное время встречаемся здесь! Нам еще неделю ждать, пока Хег и Алист дверь вынесут.

Послышался слитный вздох разочарования и все устало попадали на койки. Мрачная обстановка, скудный рацион и постоянная тянущая усталость в мышцах от влияния негатора действовали на нервы. Все чаще ребята срывались друг на друга по любой мелочи. Даже Арахис и тот раскис. Так что с выходом нужно что-то решать и побыстрее. И как старики умудрились так долго протянуть, не вскрыв друг другу глотки, а самим себе вены?

Глава 23

Глава 23

Производство взрывчатки дело опасное и трудоемкое даже в магическом мире. Но уже спустя неделю после попадания в Подземелья Дворца, Макс и Алист на пару смогли скрафтить почти килограмм готового продукта. Это не совсем тротил или нитроглицерин. В реале это вещество называли пиротил.

Обозначение неофициальное, как и само вещество. Его создали как средство диверсий и так же держали на контроле в базах ГБ, но не производили в промышленности. Слишком опасные свойства, а по эффективности и удобству слишком много более эффективных аналогов.

Выглядело оно как неопрятно-желтоватого цвета смола с радужными разводами. Умники посоветовали добавить к общей массе еще обычной селитры, что должно усилить взрыв. Оставалось уповать на то, что этого достаточно для освобождения их группы из ловушки.

Логика и законы Лиадиды слишком непонятны. В тоже время, их теория слишком хлипкая. Хоть и подтверждена некоторыми фактами. Так Максу трижды чуть не оторвало руки во время производства, потому как пиротил очень активно взаимодействовал с любым раздражителем. Удар, перепад температур или даже сильные звуковые вибрации могли вызвать детонацию. Им просто повезло, что во время крафта они оперировали практически каплями этого вещества. Тем не менее, и Алист, и сам Макс, получили ожоги разной степени тяжести в процессе.

Осталось проверить, как на это отреагирует дверь. Пентаграмма в ее теле так же должна гасить и некий физический урон. Макс рассчитывал, что скорость и усилие взрывной волны, а так же температура, несопоставимы с ударами тарана или молотов, так что просто не успеет среагировать. Местные маги всегда оперировали магией и самый простой способ погасить ее мощь – откачать из заклинания ману. Если же он ошибся, то их команда круто попала.

- Ты уверен, что нужно наносить ее по центру? – Кариус не раз за свою карьеру подрывал укрепленные двери и сейчас все его естество требовало разделить заряд вокруг петель и возможного засова.

- Уверен! – в очередной раз отмахнулся Макс. – Наша основная проблема в магической защите, а не в самом материале двери. Сможем ее повредить – расковыряем и двери, пусть и медленно. Если же она уцелеет, все остальное будет неважно. Мы ее даже поцарапать не сможем.

- Ладно! Действуй! – Скрепя сердце утвердил план Скользящий.

Макс затаив дыхание стал наносить смесь на дверь обычной палочкой. Она тянулась, как густой мед, но множество мелких кристаллов селитры могли сорваться и вызвать реакцию. И тогда вспышка заставит его дернуться, которая мало того, что убьет или покалечит, так еще и приведет к потере всей взрывчатки. Естественно, со взрывом.

Макс начертил на двери крест, постепенно наращивая узор. Он специально делал утолщения в перекрестье и на концах. Так больше шансов попасть в важный узел пентаграммы и повредить ее. Все-таки дверь впечатляла своей монументальностью. А потом будет проще отогнуть сегменты и пробиться к начинке внутри.

Центр охраны представлял собой цилиндрическую конструкцию с негатором внутри. Единственный выход перекрывала злополучная дверь с десятиметровым коридором, выходящим в еще один, что огибал весь периметр центра. Там тоже имелись блокирующие проход двери, ведущие в тюремные блоки мягкого режима.

Вся эта сложная конструкция мешала создать дешевый и доступный им детонатор. В итоге остались два варианта – либо Сапфирка бьет воздушным лезвием с шансом смазать взрывчатку и пострадать от направленного взрыва, либо Макс расстреливает довольно неудобную мишень из лука. С тем же риском. Естественно, выбор очевиден.

Многие считают, что двадцать метров это пустячнаядистанция, годная лишь для плевка. Тем не менее, попасть в блеклую мишень из лука, да еще и в неясном свете жировой лампадки, задача не из легких. Восемь бесценных стрел ушло в молоко. И только девятая высекла нужную искру от стальной оболочки двери.

Бабахнуло так, что все зрители покатились по полу, а пыль стояла столбом еще около часа. Умники явно недооценили потенциал пиротила с усилением из селитры. Или не рассчитали законов игрового мира. А ударная волна в узком коридоре страшная вещь. Несмотря на предосторожности и удобную позицию, Макса приложило о стену так, что едва не убило. Ведь и без того здоровье подорвано негатором.

- Ты как? – Подскочил к Максу рога. – В порядке?

- Контузило. – отмахнулся парень. – Но жить буду. Что с дверью? Получилось?

- Не знаю. – Рога кивнул на запыленный коридор. – Пошли, проверим, если на ноги встанешь.

- Ничего себе! – Присвистнул Макс, когда осмотрел дело своих рук.

Дверь просто разодрало в клочья, сорвало с петель и даже лутку вырвало из каменной стены. Им осталось только растащить обломки и они попали в еще один тамбур но следующая дверь была обычной и с простым замком, который Хитрец взломает без особого труда.

Если неделю носить колючее жаркое белье и обувь на пару размеров меньше в жару, можно понять, как действовал негатор. Потому вся команда просто ринулась на приступ Центра. Жажда раздолбать этот артефакт на осколки почти затмила все остальные чувства.

Тем не менее, рык роги сдержал всех. В комплекс они заходили в боевом порядке. Врядли в эти укрепления мог кто-то попасть. Однако у некросов имелась особенность – они могли впадать в анабиоз. Конечно, они в это время теряли опыт и проседали в уровнях, но тот же лич на их зиккурате показал свою опасность даже в таком состоянии.

- Чисто! – Спустя час дал отмашку рога.

Они обошли почти каждую из сотни комнат и нигде не нашли никого и ничего живого. Были и закрытые помещения с относительно сложными замками, куда пробиться будет чуть труднее. Но в первую очередь – негатор.

- Это он? – Обошел огромную пульсирующую глыбу Бур. – И как его разбить?

Дверь в центральный отсек пришлось прорубать часа два. Стоило оставить немного взрывчатки про запас. Но они просто не знали, как отреагирует защита, потому работали по максимуму. И теперь уперлись в этого монстра.

Сами пентаграммы не являлись ими в прямом и привычном смысле. Это те же руны, просто созданные из металлов и камня. И негатор был такой же сложной объемной руной упакованной в накопитель – мощный кристалл под четыре метра высотой и чуть меньше в диаметре. Друза выглядела монументально, а из-за ее относительной прозрачности и пульсирующего света внутри, можно было разобрать сложную объемную конструкцию из металла. Словно тело кристалла выросло вокруг этого артефакта.

- Долбим самым тяжелым, что есть. – Предложил Чуб. – Пентаграммы похожи на нашу электронику. Нарушим энергопоток и его закоротит.

- Погодите все ломать! – Привлек к себе внимание Макс. – Это сделать мы всегда успеем.

- Согласен. – Кивнул рога. – Ломать – не строить. А вот собрать нечто подобное нам не по зубам.

- Да мля! – Возмутился Бур. – Моя алчность больше вашей, но он уже мне поперек горла. Сколько можно это терпеть?! Старики сказали, что управлять им не могут. Не их уровень. Так что делать тогда?

- У нас есть Арахис. – Возразил Макс. – Он, возможно, сможет совладать с атрефактом.

- Он последнее время сам не свой. – Поморщился Бур. – Парень спекся. Или же у них на той стороне проблемы.

Крепыш был прав. Арахис вел себя странно даже для себя. Выходил из игры намного чаще, чем обычно. И даже если был в игре, вел себя излишне вяло. Почти не двигался и никак не реагировал на внешние раздражители. Даже на Сапфирку. А это действительно тревожный признак.

- Ему нравятся такие вещи. – Выдвинул свою теорию Макс. – Если его притащить сюда и оставить до следующего всплеска активности, он должен заинтересоваться.

- И сколько это займет? – Возмутился Хитрец. – Алист говорил, что с такой сложности артефактами работали маги высших рангов. А мы не тянем даже на неофитов!

- Парни, - выставил руки в защитном жесте Скользящий, - я понимаю вас. Сам уже с ума схожу от действия негатора. А в реале меня клинит по игре. Мы все тут застряли и стали зависимыми. Признаем это.

Но у портала, над которым сейчас работают наши гостеприимные хозяева, привязка к Дворцу. И он завязан на эту дуру. Если отключим его, то сможем лишь один раз прыгнуть во дворец полный самых сильных мобов. Оттуда уже своими смертями вернемся в Крепость. И потеряем стариков-неписей.

Я не верю, что мы сможем пробиться через весь город без потерь. А главное попасть сюда уже не сможем. Порталы без подпитки отключатся. Даже их ловушка в доме Алиста подпитывается от этого места.

Вот нам и нужно сейчас понять на что мы способны. И на что готовы замахнуться. Что скажете?

- Я скажу! – Сразу же вклинился Макс. – Мы все время ходим по краю. И узнали, что наша команда собрана неспроста. Наши персы уже были лучшими из лучших. Теми, кого отрядили на самое важное задание за всю историю этого мира. И игра выдала их нам. Кстати не первым. Так что я не собираюсь отступать.

Бур с тоской посмотрел на глыбу. Разумом он понимал, что Макс и Скользящий правы, но именно им с Чубом тюрьма и негатор давались хуже всего. Если у остальных в реале нормальная жизнь и им просто хотелось окунуться в игру для развлечения, то у этих двоих все куда хуже. Подорванное здоровье особенно ярко чувствовалось после здорового игрового тела.

Вот Бур и ненавидел этот комплекс и негатор всей душой. Припасы закончились и диета из грибов и мяса раванов достали даже Макса. Но, тяжело вздохнув, крепыш согласился, что разрушать артефакт такой мощи не дальновидно.

- Куда его? – Пропыхтел Бур, когда они с Чубом и Хитрецом притащили безвольную тушку Арахиса. – Где тут панель управления?

- Бросайте у стены. – Отмахнулся Макс. – Он сам разберется, если сможет.

- И какой план? – Спросил Чуб, пока они ждали вход Арахиса в игру.

- Если оседлаем негатор, начнем охоту на мобов во дворце. Заполним это место ими, будем из них качать энергию. – Пожал плечами Скользящий. – И так до тех пор, пока не очистим Дворец.

- А потянем? – Скептично приподнял бровь Чуб. – Сомневаюсь, что во Дворце сидят простенькие раваны. Таких так просто не спеленать. Завалить уже подвиг.

- А мы и не будем валить. – Усмехнулся рога. – Поступим как наши друзья. Будем их заманивать в телепорт. Сами забаррикадируемся в Центре охраны, а их будем спускать в комплекс. Когда ослабнут, затащим в карцер.

- Может сработать. Вот только дверь в Центр мы выломали, а заменить ее нечем.

- А может и не нужно. – Задумчиво пробормотал Макс. – У нас гора разобранных охранных турелей и артефактор. Если переподключим негатор, то может, сможем собрать из того мусора нечто рабочее. И если мобы начнут прорыв, должны будут пройти сквозь наши ловушки.

- Логично. – Кивнул Скользящий. – Но пока Арахис разбирается с негатором и своими проблемами, предлагаю вскрыть оставшиеся комнаты. Надеюсь в одной из них арсенал и он не совершенно пуст, как остальные комнаты.

Да уж! Центр несказанно разочаровал. Ни трупов, ни трофеев. Стража уходила отсюда без боя и спешки, так что вымела все полезное или ценное. Они ничего не получили для усиления группы. Зато обнаружили два десятка комнат отдыха и шикарно обставленный кабинет Надзирателя. Кровати несколько потрепались, но по функционалу и удобству превосходили все, что до этого им встречалось в игре. Да и комнаты закрывались, и можно было уединиться, что в их положении не лишнее. Кабинет Надзирателя тут же обозвали кают-кампанией и штабом. В целом, если убрать воздействие негатора, то из тюрьмы получалась отличная укрепленная база для целого клана.

Первые две из четырех комнат оказались почти пустыми. На стеллажах нашли несколько глиняных сосудов с различными маслами и порошками. Назначение ингредиентов нужно будет уточнить у стариков. Но на ценности не слишком тянет.

- Это… это то, что я вижу?! – Выдохнул Хитрец, едва вскрыл третью дверь.

Остальные тоже столпились в дверях и замерли. Подсвечник осветил небольшую комнатку плотно заваленную вещами. Десяток стоек с оружием и доспехами. Видимо это была каптерка старшины, куда складывали то, что считали барахлом. Все потертое и изношенное, оставлено рачительным хозяином для экстренной замены амуниции. Оно тут скапливалось годами и при уходе его просто не сочли нужным забирать.

Следующие полчаса они забыли про все, включая негатор. Вещи выносились, ощупывались и раскладывались на полу коридора. Среди команды царил дух Рождества. Гомон и смех не утихал ни на минуту. Всех накрыла эйфория. Шмот, хоть и поношенный, но когда-то принадлежал благородным, так что качество у него достойное. Накопители и амулеты на броне и оружии частично разрушены, но это исправимо. А главное, тут почти три десятка комплектов. Пусть разнобойных, но созданных профессионалами своего дела.

- Ладно, народ! – Прервал фестиваль невиданной щедрости Скользящий. - Разбирайте комплекты, подходящие под класс и относите в свои комнаты. Только давайте без фанатизма. Все должны максимально усилиться. Потому не жадничайте.

Избежать трений не получилось, потому как были и универсальные предметы вроде пояса с патронташем из медных фиалов или рюкзаков. Они подходили всем, так что тут же начался спор. Но рога быстро раздал затрещины и своими силами распределил предметы спора.

Переодевшись в своей комнате, Макс почувствовал себя человеком. Сапоги теперь не терли, а колчан за спиной не съезжал в сторону. Луков


убрать рекламу


тут не нашлось, так как нужды в них у стражи не было, а вот запасы стрел с различными наконечниками обнаружились и Макс, как единственный лучник, все подгреб под себя.

Когда они собрались в кают-компании уже не походили на сборище бомжей. Только Сапфирка и Чуб почти не изменились. У воина слишком мощная комплекция и на него не нашлось подходящих размеров. Но у него и без того был неплохой доспех. Зато он взял себе серьезный двуручник еще и с модификатором на +50% силы и щит с встроенной пентаграммой укрепления, но накопители на нем потрескались, так что пока это обычный окованный железом кусок дерева.

А вот дриада просто не захотела менять свое платье, так что просто переобулась в удобные ботинки и одела кожаную разгрузку под элики и парные саи – точнее очень похожий на них аналог.

Бур приоделся в пластинчатый панцирь и закрытый шлем. Вооружился двусторонней секирой, лезвие которой расписано рунической вязью, вот только пока не смогли определить украшение это или усиление. А вот щит из панциря шестинога менять не стал, может и правильно.

Хитрец и Скользящий приоделись в тряпично-кожаные комбезы, которые, скорее всего, и принадлежали разведчикам. Из защиты оставили только поножи и наручи. Вооружение сменили на более дорогое, но так и остались при саблях и метательных ножах.

- Ну вот уже не выглядим как банда бомжей. – Прочитал Скользящий мысли Макса. – С такой командой уже можно и Дворец штурмовать.

- А что там с Арахисом? – Вдруг спохватилась Сапфирка. – Ему ведь тоже нужно подобрать одежку.

- Черт! – Выругался рога. – К негатору. Этого парня нельзя оставлять без контроля.

Только сейчас Макс неожиданно понял, что приподнятое настроение у него не только от новой одежды. Уровень откачки негатора явно упал. А значит, Арахис уже очнулся и влез в контрольный интерфейс.

Они опоздали. Глыба негатора сейчас сверкала как новогодняя елка, а Арахис стоял с закрытыми глазами и кастовал руну за руной, словно дирижер перед оркестром. И свет отвечал ему превращаясь в симфонию. Вот только никто не знал, чем это все закончится.

- Хег, залезь ему в голову. – Напрягся Скользящий. – Я хочу знать, что он творит. Слишком много энергии.

- Он меняет полярность. – Хихикнул Макс. – Ребят, он просто поменял местами плюс и минус, и сейчас утюжит Дворец.

- А что так можно? – Удивился Риус, что примчался на шум.

- Этот парень может все. – Похлопал старика по плечу Макс. – Похоже, у нас прогресс и море маны.

- Вот теперь, думаю, мы можем потянуть и зачистку Дворца. Сейчас там мобам очень кисло. – Кивнул Макс Скользящему. – Дадим ему закончить и можно работать с порталом.

- Для начала нам нужен план. – Нахмурился Скользящий.

Глава 24

Глава 24

Арахис закончил где-то через четверть часа. После чего улыбнулся и… ушел в себя. Не вышел из игры, а именно погрузился в глубины своего сознания. Макс, как эмпат, все лучше чувствовал парня и все сильнее его это напрягало. Мышление Блаженного настолько сложное, что чем сильнее погружаешься в него, тем больше возникает каши в голове.

Макс все больше понимал, почему ему так сложно общаться с обычными людьми. Разница в их интеллектах еще не переступила грань, которая есть между приматами и человеком, но была близка к этому. А человеку объясняться кривляньями и жестами с обезьянами довольно сложно. И уж тем более, так не объяснить им теорию относительности или даже почему происходит разрыв в семье.

Но Арахис, видимо, выбрал Макса своим глашатаем. И все сильнее открывал свой разум, чтобы он стал именно той обезьяной, которую люди обучили языку жестов. А парень просто тонул в той мешанине, что валилась на него.

- Хег, просветишь нас? – Начал очередной брифинг в кают-компании Скользящий. – Что там к чертям произошло? И чем это нам грозит.

- Сапфирка, уведи его. – Макс потер пальцами виски и одновременно кивнул на Арахиса. – Я уже вроде бы все вытащил из его головы. Сейчас он только мешает.

Когда Арахис уходил в себя, то становился словно сомнамбула. Правда водить его могла только дриада. На остальных он мог отреагировать непредсказуемо и неслабо ударить чем-то мощным. Так что никто не рисковал, особенно, когда закончилось действие негатора и он вошел в полную силу. А то, что он сейчас в астрале, только усиливает его.

- Итак? – Приподнял бровь рога, когда дриада вывела Арахиса.

- Что конкретно ты хочешь знать?

- Что он сделал? – Кариус широко развел руками, как будто пытаясь охватить весь комплекс.

Когда Арахис закончил, включилось освещение всей тюрьмы, а так же заработали все уцелевшие ловушки. Хорошо, что светопреставление привлекло всех, а старики постоянно таскались со своими телохранителями, один из которых и попал под раздачу.

- Как я и сказал, он просто поменял полярность передачи энергии. – Пожал плечами Макс. – Видимо во Дворце действительно полно сильных мобов, вот энергия и пошла полным потоком. А сам негатор очень примитивный компьютер. Я бы сказал даже самый простейший арифмометр. Нажми на рычаг, прокрути нужные ручки и получи результат. Но никакой гибкости. Так что он сделал то, что возможно. В итоге, излишки пошли на все, что только можно.

- А почему мы тогда не получили прибавку к статам? – Возмутился Буревестник. – Ведь так это должно работать?

- Не совсем. – Покачал головой Макс. – Негатор сам по себе довольно грубый инструмент. Что-то вроде компрессора. Он перекачивает энергию с одного объема в другой. Плюс может использовать остатки для уже заложенных в его программу функций, вроде освещения и питания турелей. Но на этом все.

- Но старики говорили, что он питал собой целую дивизию защитников. – Возразил Хитрец.

- И он может. – Кивнул Макс. – Но тут есть момент. Он создает воронки поглощения энергии в нужных и обозначенных местах, а так же зоныее выброса в других. Но это лишь локации с определенными законами и эффектами. И отрицательные зоны тянут энергию из всего, что в них попало. Потому тут страдали даже охранники. Отдача задевала всех без разбора.

Но чтобы начать качать ману из положительных источников, нужны переходники. Некое заклинание или руна, что послужит проводкой для энергии на дистанции.

- И у нас их нет. – Подытожил Скользящий.

- Для защиты и чтобы никто левый не подключался к источнику, в негатор встроена система паролей, завязанная на личные руны. Это все осложняет. – Поморщился Макс.

- А значит, если мы поднимемся наверх, то будем с мобами в одной лодке и без подпитки?

- Если не взломаем коды.

- А это реально?

- Для нас нет. – Мотнул головой Макс. – Одна надежда на Арахиса.

- Так себе надежда. – Хмыкнул Хитрец.

- Да заткнись уже! – Рявкнул Кариус на парнишку. – Задрал ты со своими гормонами!

- К сожалению, он прав. – Макса Хитрец тоже достал своими загонами, но дело есть дело. – Такие руны завязаны на истинное имя. Арахис может вскрыть оболочку программы, но не впишет туда вас. Пока вы его сами не вспомните.

- Ты же свое знаешь? – Намекнул рога на руну-камикадзе.

- Я – да! – Согласился Макс. – Думаю, Арахис тоже.

- Как раз вы две самые мощные боевые единицы. С этим уже можно работать. Согласен?

- Да.

- Тогда предлагаю провести разведку боем! – Вынес свой вердикт Скользящий. – Осталось разобраться с порталом. Риус? Сможешь организовать?

- Без проблем. – Кивнул старик. – Теперь энергии хватает, потому даже ничего делать не придется. Только запустить его.

- Погоди! – Остановил Скользящего Макс. – Я тоже за дикий кач, потому что задолбался сидеть на пятом уровне. Но смысл в наборе опыта, если его нельзя использовать? Нам до дубликата не добраться.

- Я не дурак. – Хмыкнул рога. – Сам знаю. Риус уверен, что справится с дубликатами, если у него будут ингредиенты и инструменты. А для этого нам нужно найти мастерскую ювелира. Там должен быть артефакт, что синтезирует такие камушки.

- Вилами по воде. Может, все же попробуем связать портал с домом Алиста? И вернуться уже подготовленными, еще и с усилением из группы Тайсона?

- Хег, дело говорит. – Поддержал Макса Чуб. – Мы неплохо прикинуты, но к такому еще не готовы.

- Сомнительно. – Отмахнулся Скользящий. – Город не менее опасен, чем Дворец. Вероятность слиться практически одинакова. И для синхронизации нам все равно нужны ресурсы. В Центре их можно создать, но на это уйдет неделя, а может и больше. А квест на покупку собственности еще открыт и время истекает.

- Ладно. – Вздохнул Макс. - Согласен. Все же интересно глянуть на Королевский Дворец.

Портал выглядел очень похоже на уже знакомый по зиккурату, но намного больше и сложнее. И для прыжка не требовались дополнительные ингредиенты. Риус пояснил, что они требуются лишь в том случае, когда питание идет от самих пользователей и работают временными накопителями. Тут же хватает просто руны запуска от оператора.

- Готовы? – Спросил Кариус, когда все стали в боевой порядок, а точнее круг из силовиков и телохранителей-зомби, прикрывших спинами стариков, Сапфирку и Арахиса.

- Мы не знаем, где окажемся, так что готовимся ко всему. – Дал последние наставления Скользящий. – Но постарайтесь не дергаться и не шуметь. Поехали!

В этот раз эффекты были другими. Просто радужная пелена окутала их команду. Секундное ощущение свободного падения и они уже стоят в другом месте.

- Что делаем? – Прошептал Макс, после того, как минуту ничего не происходило.

- Что видишь? – В ответ прошептал Скользящий.

- Каменный зал, две массивные двери в торцах, вокруг штабеля различных ящиков и корзин. – Осмотрелся Макс. Так как они выходили ночью, он провел полную трансформацию глаз. – Похоже, мы приземлились на один из таких, но куда они делись – не знаю. Мы стоим в идеальной цилиндрической воронке. Словно ножом вырезали идеальный круг.

- Так работает двусторонний портал. – Попытался скопировать их шепот Риус. Впрочем, без особого успеха. – Объем при переходе должен быть свободен, иначе произойдет замещение с перерасходом энергии.

- Ребят, а тут сушенные пилы. – Встрял Бур, что уже успел попробовать на зуб рассыпное вещество. – И кора хлебного дерева. Вперемешку.

- Ты опять о своем?! – Зло зашипел Скользящий. – Нехват!

- Да я тут причем? – Обиделся крепыш. – По запаху сразу же слышно.

- Хег, как обстановка? – Напрягся командир. – Что ощущаешь? До мелочей!

- Мы просели всего на десять процентов. – Отметил Чуб. – Это странно.

- Спокойно! – Шикнул Макс. – Пока нам ничего не грозит. Опасности не чую. Арахис тоже спокоен. Но странностей много. Сильный фоновый шум. Не разобрать.

- Что это значит?

- А хрен его знает. – Пожал плечами Макс, но потом понял, что этого никто не видит. – Сапфирка, зажигай. Окон тут нет, как и людей.

- Да уж. – Излюбленным жестом почесал затылок через шлем Бур, когда свет от кристалла в подсвечнике засиял. – И такое место определили под склад?

Несмотря на запустение, пыль и паутину и кое-какие разрушения все еще можно заметить остатки былого величия. Все стены покрыты ажурными барельефами и инкрустацией. На вкус Макса слишком аляповато и броско, но явно роскошно, даже кричаще. И стиль слишком инфантильный не подходящий боевой крепости.

- Это транспортный зал. – Огляделся Алист. – Одна из дверей должна вести в помещения для прислуги, вторая – во двор. Через этот зал происходило снабжение всего Дворца.

Макс и Скользящий переглянулись.

- Всем присесть. – Скомандовал рога. – И не отсвечивайте. Хег, мы с тобой на разведку. Тушите свет.

- Какая дверь во двор ведет? – Спросил Скользящий, когда они аккуратно перемахнули через ящики.

- Я эмоции чувствую, а не через стены вижу. – Хмыкнул Макс. – Но здесь эмоциональный фон больше похож на скрип старого динамика в пустом зале. Отовсюду странное эхо.

- Тогда методом тыка. – Решил рога и положил руку Максу на плечо. – Веди.

Первая дверь оказалась незапертой и выводила в длинный коридор с десятком проходов по обеим сторонам. Первая пара начиналась лестницами ведущими вверх и вниз. А главное тут имелось освещение от энерговодов зеленого спектра, идущих по потолку, так что Скользящий мог передвигаться без поводыря.

- Что дальше? – Почти беззвучно спросил Макс.

- Проверяем весь ход. Предупреждай даже по незначительным причинам.

Но Макс и сам чувствовал себя словно на минном поле. Обидно будет отлететь на респ, зайдя так далеко и именно этот страх и напряжение мешали действовать правильно. Потому парень постарался успокоиться, напоминая себе, что это просто игра.

Они крались очень медленно, постоянно оглядываясь и чутко прислушиваясь. Что странно замок не выглядел заброшенным. Обветшалым и неухоженным – бесспорно, но не покинутым. Двери по бокам закрыты и видно, что ими не пользовались, однако пыли по центру коридора нет, словно кто-то протоптал тропинку, постоянно двигаясь к складу и другим проходам. Да и эмпатический шум говорил, что Дворец не пустует, но проходили минуты, а они никого так и не встретили.

- Сам решай. – Ответил Скользящий на немой вопрос Макса.

Они обследовали все до самого конца и наткнулись на шесть лестниц и пару прямых ответвлений, ведущих в разные стороны. Так что оставалось решить, куда идти дальше или же возвращаться назад. Судя по количеству проходов, крепость тот еще лабиринт и заблудиться в таком раз плюнуть.

Смысла топтаться на месте нет. Если они вернутся то так ничего и не узнают кроме того что откачка сил идет неравномерно. Именно потому Макс решил идти к эпицентру. По логике вещей там раньше была зона самого сильного положительного магополя, а значит и самые важные помещения там.

Еще с полчаса они бродили по коридорам замка, постоянно натыкаясь на тупики и запертые двери. Везде виднелись следы присутствия людей и что самое интересное, это явно не полуразумные мобы.

- Что думаешь? – Рога уже устал таиться, да и Макс расслабился.

- Не пойму. – Пожал плечами парень. – Все как-то нелогично. Здесь полно эмоций и нет людей.

- Может призраки? Ну там остаточные фантомы защитников? – Предложил Скользящий.

- Да ладно! – Фыркнул Макс. – А жратва им зачем? Некросы жрут только мясо, да еще и сырое. Риус же говорил, что это связано с их метаболизмом мертвецов. Им нужен максимально подходящий материал для усвоения и встраивания в свой организм. И запасам на нашем складе явно меньше, чем полвека.

- Ты хочешь сказать, что тут есть выжившие люди? – Удивился Кариус. – Это еще бредовее, чем моя гипотеза с призраками.

- Сам понимаю. – Отмахнулся Макс. – Но нужно разобраться на месте так что идем дальше. Ты же запомнил, куда нам возвращаться?

- Да. – Рога показал свои наручи, где он нацарапал цифры и стрелочки, обозначающие повороты и проходы. – Даже кроки составил. Не заблудимся.

- Тогда идем до конца. Ты же хотел разведку боем. – Ухмыльнулся Макс.

Скользящий хлопнул парня по плечу и первым двинулся дальше. Макс последовал за ним, держа стрелу на тетиве. Чем ближе они к центру, тем больше риск. А крепость точно не пустует.

- Эй глянь-ка. – Макс вдруг заметил ответвление энерговода на стене что вел к замку двери. Все остальные двери запирались либо на примитивный засов, либо просто не закрывались вовсе.

- Вскроешь?

- Да он совсем простой. – Макс быстро собрал фигуру из шестнадцати пазлов. – Не понятно, зачем его вообще ставить. Даже ребенок справится.

Дверь тихо скрипнула, впуская их в темное помещение. Макс поморщился от запаха, словно они вскрыли помойку. Света в помещении не было, а вот эмоции проявились сильнее. Правда, какие-то совсем уж тусклые. Подсвечник они оставили команде и Макс даже со своим зрением не мог ничего рассмотреть. Потому, после минутного ожидания, скастовал малую руну огня.

- Твою мать! – Выругался рога.

За те три секунды, что горело пламя, они увидели все. Большой зал заполнен телами людей на соломенных подстилках. Каждый из них прикован за шею к вбитой в камень пола цепи. Больше сотни вялых замызганных и истощенных людей. На перекрестке между четырьмя местами стояла пара бадеек, видимо для еды и отходов. На них даже одежды не было, так что можно оценить состояние. Краше в гроб кладут, по-другому и не скажешь.

Пленники даже не отреагировали на вспышку. Только парочка тел дернулась и тут же затихла. Теперь ясно почему они не чувствовались в эмпатическом спектре. Эти люди в полуобморочном состоянии и все эмоции и мысли у них отсутствуют.

- Суки! – Выдохнул Скользящий.

Макс тоже сразу же все понял. Это консервы. Некросы и на первых этажах зиккуратов практиковали такое. Тайсон же рассказал, что Высший Лич может откачивать опыт из жертвы, даже не убивая ее.

- Надо забрать их. – Предложил парень.

- Вряд ли они способны ходить. – Покачал головой Кариус. – Берем одного. Самого свежего. Нужно понять, что тут творится и для этого нам нужен язык. Когда уточним диспозицию, тогда и будем думать.

- Хорошо. - Макс подхватил пук соломы с ближайшего места, из которой сделал факел.

Осталось пробежаться по залу и найти максимальный эмоциональный отклик. И такой нашелся быстро. Ужас, что сковал молодого парня, Макс услышал буквально сразу же. У того даже нашлись силы свернуться в клубок и прикрыть голову. Вблизи Макс заметил и следы рассечений, словно от плети.

- Помоги-ка! – Макс тройной руной огня раскалил костыль, забитый в шов между кладкой пола и постарался сбить цепь.

С ошейником ковыряться слишком долго и есть риск добить и без того раненого парня. Вдвоем с рогой и, после еще пары ударов огнем, они все же отстегнули пленника. Подхватив трофей подмышки, потащили к выходу.

- Черт! – Выругался Макс и выронил тушку пленника.

- Ты чего?! – Зашипел Скользящий, когда вес тела дернул его в сторону.

- У нас гости! – Макс глянул на приоткрытые двери, которые они не закрыли, а значит, их раскроют тот час же, когда это заметят.

- Вперед! – Все понял рога и первый бросился к проходу.

На бегу он оголил свой меч и в прыжке ударил по створке ногой. Та распахнулась и приложила кого-то снаружи. Раздался тонкий вопль и грохот. А рога уже вылетел в коридор. Макс отстал на полшага, потому что доставал лук. Зато выскочил во всеоружии и тут же выпустил первую стрелу в огромного некроса, что пытался попасть по юркому Кариусу своим копьем. Явно не совсем подходящее оружие для узкого коридора в поединке один на один. А вот мощный моб, похожий на свинью-переростка с огромной пастью, мешал обоим противникам. Довольно туповатая и медлительная тварь, зато покрыта костяными пластинами и даже на вид живучая.

Стрела Макса удачно вошла грудь некроса через открытую на замахе подмышку и тот отвлекся, что позволило Кариусу отрубить противнику кисть. Теперь орудовать копьем он не сможет. Но свин вцепился роге в бедро и стал мотать головой с такой силой, что Скользящего било о стены. Еще две стрелы в некроса. Тот понял, что дело кисло и бросился назад, попутно оглашая всю крепость рыком. Макс успел выстрелить еще трижды, но так и не добил врага. Тот скрылся за поворотом, но реветь не прекратил. Скоро тут будет кавалерия, а им еще нужно разобраться со свином.

Тот все еще продолжал трепать Скользящего, но уже не столь яростно. Даже у такой туши есть бодрость. Плохо, что Кариус отрубился. Сработала система болевого порога и его выкинуло из игры.

Макс беспомощно огляделся. Костяная броня выглядела непробиваемой его средствами. Только тут он заметил двух голых беременных девушек, что забились за большой чан на колесиках, в котором парило какое-то варево. Парень зачерпнул вязкую жижу, после чего стал замазывать ноздри и глаза твари. Сейчас важно вырвать рогу из этой пасти. Макс надеялся, что мобу нужно дышать, особенно при перегрузках.

Такое расклад свину не понравился, так что он попытался цапнуть Макса, но тот был готов к этому и всунул в пасть твари руку, в которой зажал два своих кинжала. Острия их направлены в разные стороны, потому, когда тот попытался захлопнуть свою мясорубку, его ждал довольно болезненный сюрприз. Парень надеялся, что проткнет мобу мозг, но, видимо, там мозг слишком мал, потому тварь просто обиженно заревела и попыталась подмять обидчика своей тушей.

Макс отвлек его и увел чуть в сторону, после чего просто перепрыгнул и бросился к роге. Зубы у свина оказались тупыми молярами и не смогли откусить кусок плоти, однако очень сильно повредили бедро. Бегать Скользящий еще долго не сможет, но истечь кровью не должен.

- Вы! – Прорычал Макс на девушек, закидывая тело роги на плечо. – Бегом за мной! Ослушаетесь – убью. Ясно?

Девушки затравленно закивали.

- Тогда бегом! Не отставать, если хотите жить! – Парень стянул наручи с картой и побежал вперед.

Это будет сложный марафон. Ведь как только закончится бодрость, начнется адская усталость, а бежать придется долго!

Глава 25

Глава 25

Когда наваливается дикая усталость, мозг начинает подводить. Макс вроде бы запомнил количество переходов и поворотов, но, если бы не кроки Скользящего на наручах, точно бы заплутал. Девушки, хоть и выглядели непрезентабельно, не отставали, правда, и Макс, со своей ношей, гнал далеко не гепардом. Свин, гад такой, не прекращал погоню и норовил кого-то цапнуть. Получалось у него откровенно плохо. Ножи плотно застряли в пасти моба и не давали ему полноценно укусить, а тестообразная масса, которой, видимо, кормили пленников, плотно заклеила глаза, так что ориентировался он сугубо на слух. Пер он с упорством гончей, постоянно врезаясь в стены и дважды, с утробным воплем, скатился с лестницы. И все же это его не заставило отступить.

Может это и к лучшему. Может только он и заставлялдевушек бежать за Максом. Они всем своим видом походили на забитых рабынь, так что страх перед наказанием и привычными хозяевами мог заставить их совершить какую-нибудь глупость или же просто сбежать. Макс не мог тащить еще кого-то, но если вернется без источника информации, Кариус его сам прикончит.

- Бегом, девочки! – Хрипло подбадривал он спутниц и тут же запугивал. – Не отставайте и не сворачивайте, иначе он вас сожрет. Мы же вас освободим! Только не останавливайтесь.

Вот так, чередуя кнут и пряник, он ковылял по проходам, загривком ощущая, что погоня уже за спиной. Череда коридоров и спусков не препятствие для тех, кто тут давно обитает, к тому же у некросов есть неприятное умение по отслеживанию живых. Так что время утекает, пока они еле тащатся, как кучка инвалидов.

Но они добрались. Вот уже и знакомая дверь и Кариус стал дергаться на плече, обозначая свое присутствие. Эмпатия Макса подсказывала, что погоня уже совсем недалеко, потому он посоветовал роге расслабиться, не особо выбирая выражения. Тот проникся, а может просто понял, что с размочаленным бедром не боец и даже не ходок.

- Ребята, готовьте портал! – Крикнул Макс, едва ввалился на склад. – Скоро тут станет жарко!

Тут же вспыхнул свет со стороны их группы, испугавший девушек до потери остатков самообладания. Те взвизгнули и отпрянули назад. Хорошо, что через баррикаду из ящиков уже перепрыгивали Буревестник и Чубан.

- Держите девушек. – Макс бесцеремонно скинул рогу с плеча и на остатках воли попытался поймать перепуганных спутниц. - Это наши языки!

Если бы не беременность и усталость, одна из девчонок сбежала бы. Чуб рывком успел ее поймать уже в коридоре. Воин обнял девушку и развернулся на сто восемьдесят градусов прямо на бегу. Тут же ему в спину ударили стрелы и боевые заклинания. Повезло, что он закрепил щит за спиной. Его просто швырнуло взрывной волной от заклинания огня. Маги били по площадям, а Дробила закован в доспех с ног до головы, потому и отделался легким испугом.

Воин толкнул девушку в проем и ее поймал подоспевший Макс. Они кубарем вкатились в помещение склада. Бур тут же захлопнул дверь. И вовремя.В нее что-то гулко ударило, да так, что мощные доски жалобно затрещали, а стальные пластины крепежа к петлям выгнулись.

- Валим! – Заревел Чуб, подпирая собой дверь. – Еще удар и нас размажут!

- Риус! – Макс и Бур тоже налегли на ворота.

- Еще минуту! – Ответил артефактор. – Создаю фокус отправки!

Следующий удар отбросил всех их на пол, а остатки полотна провисли на одной петле. Это уже не заслон.

- Бегом к порталу! – Прохрипел заплетающимся языком очнувшийся Кариус, пытаясь подняться на четвереньки.

Другого выхода не оставалось. Чуб и Бур схватили командира за шиворот, силой толкая перед собой девушек. Телохранители стариков расчистили проход в баррикаде, так что карабкаться не пришлось. Едва вся команда оказалась в круге, Риус активировал портал. Последнее, что Макс заметил – это волна племени, врывающаяся в проем. Голливуд отдыхает!

Снова секундное ощущение свободного падения и они уже в тюремном комплексе, о чем говорит свет. Во только он слишком тусклый и вокруг висит пылевое облако. Макс первый подскочил и попытался осмотреться. Тут же закашлялся.

- Риус, некросы могут последовать за нами? – Отплевываясь и пытаясь закрыть дыхательные пути рукавом, спросил Макс.

- Не скоро. – С натугой прохрипел старик. – Если смогут подобрать нужную руну для портала.

- Чо за хрень вокруг? – Возмутился Бур, гундося в нос. – Откуда эта пыль?

- Одностороннее замещение объемов. - Прошамкал Алист. – То, что переместилось со склада, попало на точку приема. Когда прилетели мы – все это распылило, чтобы освободить место.

- Твою мать! – Взвизгнул крепыш. – Там же тонна припасов была!

- Да чтоб тебя! – Зарычал Скользящий. – Ты что, только о жратве и думаешь?!

- А ну все поймали тишину! – С нажимом рявкнул Макс.

Он даже сам не осознал, как от него прошла волна ментальной атаки и все замерли, словно жуки в янтаре. Тому же Кариусу перехватило горло. Он только тихо хрипел и яростно вращал глазами. Макс сам немного испугался того, что сделал, но отступать не хотел. Да и вариантов не так уж много. Все слегка на взводе и им нужен якорь для стабильности.

- Чуб, тащи Скользящего в его комнату! – Распорядился парень. – По мере возможности, осмотри рану и помоги. Будет возмущаться, разрешаю его слегка придушить. Снижение здоровья приводит к эффекту опьянения, так что он сейчас не в себе.

- Ты охренел?! – Возмутился Кариус, но как-то вяло. Его здоровье в красной зоне, так что он еще не скоро сможет наказать Макса за самоуправство.

- Сапфирка, на тебе девушки и Арахис. Запритесь в свободной комнате. Не спускай с них глаз. На базе сейчас опасно из-за активных систем охраны, что мы еще не деактивировали. Потерять источник информации по нашей оплошности мы не можем. А девушки напуганы до икоты. Хитрец, ты ей в помощь. И не чуди! Сейчас не до твоих заскоков.

- Понял. – Вполне серьезно кивнул мальчишка. Видимо действительно понял, раз не стал перечить. А может просто понравилось, что станет помогать Сапфирке, ведь у них в отношениях появилось явное похолодание.

- Буревестник, на тебе кухня и те припасы, что прилетели с нами. Тащи все туда, а я, когда освобожусь, приготовлю что-нибудь.

- Вот это дело! – Довольно хмыкнул крепыш.

- Риус, Алист, сможете заблокировать портал? Или нужен Арахис?

- Это невозможно. – Покачал головой Риус. – Если они взломают руну отправки, то все равно прорвутся. Можно только отключить питание, но они могут накачать его и с той стороны.

- Сколько у нас времени?

- Зависит от опыта и умений взломщиков. – Пожал плечами артефактор. – День, неделя. Может больше. Руна отправки сложная, так что вряд ли за пару часов что-то сделают.

- Уже что-то. – Вздохнул Макс. – Ладно. Тогда на вас установка защитного периметра из того хлама что мы собрали. Справитесь?

- Сделаем все возможное. – Улыбнулся Риус.

Похоже, старика забавляло происходящее в команде. Он с усмешкой следил, как Чуб несет на плече матерящегося Кариуса в его комнату, а Сапфирка гонит перепуганных девиц, еще и на ходу дает подзатыльники Хитрецу, что смотрит не туда, куда следует. Девушки, хоть истощены и беременны, что дает свой отпечаток, выглядят довольно мило. Беззащитны и эротичны в своей наготе. И пусть Сапфирка игнорировала Хитреца, допустить столь плотоядные взгляды в своем присутствии не смогла. Макс переглянулся с Риусом и тоже ухмыльнулся. Похоже, женщины не меняются даже в мире Лиадиды.

- Ладно! – Махнул рукой Макс старикам. – Делайте, что можете. Если нужна помощь – говорите. Эта точка сейчас в приоритете, так что вам и карты в руки.

- Чуб, ты-то мне и нужен. – Поймал Макс воина в коридоре. – Как там наш командир?

- Костерит тебя на чем свет стоит. Ты же знаешь, как заковыристо военные умеют выражать свои мысли. – Заржал Чуб.

- Строители не хуже. – Осклабился Макс. – Переживет.

- Да не парься! – Воин хлопнул Макса по плечу. – Кар временами загоняется. Но ты как лидер вполне подходишь. Я бы за тобой пошел. Он тоже это знает, просто боится расслабиться и отпустить вожжи. Так чего хотел?

- Нужно заблокировать проход в Центр охраны. Ты из нас самый сильный, а нам нужны тяжелые предметы для баррикады.

- Ты же видел, на что способны те маги. – Скептично приподнял бровь воин. – Кровати и ящики их не остановят.

- Потому, когда освободится Бур, начинайте крушить подходящие для этого стены. Самые массивные блоки тащите в проход. Оставьте только узкий лаз, чтобы мог протиснуться только один боец вроде тебя.

- Не помешали бы танки стариков.

- Знаю, но они подконтрольны только им. А задача стариков приоритетная.

- Ясно! – Вытянулся во фрунт Чуб. – Разрешите выполнять?

- Разрешаю! – С улыбкой кивнул Макс.

- Ты молодец, но порешайте с Кариусом. – Напоследок бросил воин. – Не хочу, чтобы наша команда развалилась из-за двоевластия и грызни лидеров. Я командный игрок и не раз такое видел. Договаривайтесь.

- Я знаю. – Успокоил Чубана Макс. – Все будет хорошо. Сглаживать у


убрать рекламу


глы – часть моей профессии в реале. Без этого никак.

Раздав задачи, Макс пулей метнулся на кухню. Сейчас важно разговорить девушек и получить максимум информации. Вряд ли некросы баловали своих рабынь разносолами, так что вкусная еда и сытость должны подействовать умиротворяюще. Нужно завоевать их доверие и показать что они хорошие ребята. Потом придет и время допроса.

Когда телохранители разгребали баррикаду, освобождая Максу проход, несколько ящиков и корзин упали внутрь круга, так что совсем без трофеев они не остались, но Буревестник не прекращал стенать по поводу потерянных припасов. Макс не обращал на это внимания. Из того, что имелось в их арсенале, он постарался приготовить нечто максимально вкусное и непохожее на то тесто, что было в бадье. Провиант в ящиках слишком однообразен – мелкодробленые сушенные пилы и кора хлебного дерева. Похоже, эту смесь готовили, просто разбавляя кипятком. И так день за днем.

Но соль, мясо раванов и грибы преобразили блюдо. Последний штрих – влитая мана, что добавит немного бафов. Плюс ко всему горячий чай из местного мха с приятной горчинкой. Еще не кофе, но очень похоже.

К тому времени, как Макс показался в комнате пленниц с подносом в руках, Сапфирка уже умыла и приодела девушек, пусть и в примитивные набедренные повязки и топы. Сейчас она расчесывала их волосы что-то успокаивающе напевая. Пленницы разительно преобразились, хотя по-прежнему выглядели затравленными и испуганными. Сразу заметно, что одежда их стесняет, как будто они ее никогда и не носили.

Макс притащил еды на всех, чтобы общая трапеза объединила их с пленницами на подсознательном уровне. Сначала они не решались к ней прикоснуться, опасливо принюхиваясь, но уже после первой пробной ложки налегли так, словно за себя кидали. Впрочем, обе ели за двоих – себя и ребенка. На глазок – они месяце на шестом.

- Ну что расскажешь, Хег? – Скользящий, скривившись от боли, занял место за столом Надзирателя, а остальные расселись на креслах вокруг.

Передача полномочий прошла без эксцессов и даже лишних слов. Просто, встав на ноги, Кариус стал раздавать команды, не отменяя приказов Макса, а парень тактично отошел на второй план. И оба остались довольны таким исходом.

- Все хреново. – Поморщился Макс, вспомнив всю ту гамму тоски и безнадеги, что обрушились на него во время допроса. – Замок заняли шесть Высших некросов. Судя по всему, четыре Лича и два Рыцаря Смерти, по привычной нам классификации. Уровни неизвестны, потому что девушки нулевки и не имеют ни кристаллов, ни интерфейса.

У каждого Высшего есть своя свита из более слабых разумных и мобов. Количество выяснить не удалось. Пленницы не обучены ни грамоте, ни счету. Но думаю много. Не меньше сотни на каждого. Так передались их ощущения.

- Всего-то! – Нервно хихикнул Бур. – На один зуб.

- Что по пленным? – Проигнорировал эскападу Буревестника Скользящий.

- Это ферма по разведению живых. – Поморщился парень. – Часть самых молодых работает в саду Дворца, где выращивают обычную еду. Личи как-то смогли заблокировать некротическое излучение на нескольких участках земли. Еду скармливают живым, которыми потом питаются сами некросы.

Работают в основном женщины, которых заставляют рожать, пока они не выдохнутся. Мужчин, как более агрессивных и опасных особей, по первому же признаку неповиновения отправляют в подвалы, где они доживают свой век на привязи. Туда же и водят на случку девушек.

- Суки! – Зло процедил Чуб, да и остальные мужики заиграли желваками.

- Нулевки опасные особи? – Удивилась Сапфирка.

- Дворец после штурма дырявый, так что бывают и побеги. Среди пленных ходят легенды о тех, кто якобы ушел и вернется за остальными, когда найдет Героев и станет сильнее. Некросы сами по себе эгоисты и раздолбаи, так что с караулами и охраной у них полный швах. Вот и блокируют утечку ресурсов таким способом.

Но это не самое страшное. Время от времени они отправляют или встречают караваны из таких же рабов. Это говорит о том, что есть еще базы либо в бывших крепостях живых, либо в зиккуратах, которые некросы смогли взять под полный контроль. И между ними есть определенная связь и взаимовыручка, что некросам не совсем характерно. Тут белое пятно. Возможно они просто торгуют генофондом, чтобы популяция рабов не выродилась и не ослабела. Не зря же они сводят девчонок с теми, кто находится в подвалах. Там самые волевые и живучие представители местного населения.

Из хороших новостей – иногда охотничьи команды приводят еще более сильных живых. Их сажают в отдельные камеры и отправляют им самых выносливых рабынь. Но такое происходит довольно редко.

- Что в этом хорошего? – Буркнул Хитрец.

- То, что вокруг города все еще есть живые поселения. – Пояснил Кариус насупленному мальчишке. Он младше всех, так что ближе всего принял к сердцу такой расклад. Они уже давно перестали воспринимать Лиадиду как игру. Слишком все реально. – Не много, но есть. Это обнадеживает. Сами мы такой кусок не проглотим, как бы не раскачали своих персов. Нам нужны союзники.

- Аховые из неписей союзники. – Не согласился Чубан. – Если концентрация боевых классов такая же, как в крепости Коменданта, то у нас нет шансов.

- По моим подсчетам из видений вокруг города под сотню зиккуратов. – Вставил Макс. – Там должны быть и игроки. Вопрос в том, как им помочь спуститься и заставить забить на те игры, что ведутся в реале? Вот с ними уже можно будет работать.

Все на пару минут замолчали, переваривая новую информацию.

- Хег, твои рекомендации? – Прервал угрюмую тишину Кариус.

- Валить отсюда нужно. Не вывезем мы даже партизанскую войну. Некросы скорее всего просто не знали про портальный зал и Подземелье. Риус считает, что прорыв в тюрьму лишь вопрос времени и я ему верю.

- Да вы чего! – Взъярился Хитрец. – Там же сотни девушек, которых ежедневно насилуют мертвяки! Вы это так просто оставите?! Кто вы после этого?!

- Угомонись! – Осадил парня Макс. – Никто их не насилует. Некросы давно утратили интерес к сексу. Размножаться таким способом не могут, а изъятие опыта для них куда слаще любого оргазма. Для тех же, кого они в этом пользуют, все выглядит как затянувшаяся простуда или грипп. Просто вечные слабость и озноб. К тому же именно девушек берегут как инкубаторы. Им ничего не грозит. А вот за наши тушки не ручаюсь.

- Значит, предлагаешь бросить этот комплекс? – Уточнил рога.

- Не навсегда. – Пожал плечами Макс. – Мы все равно его не удержим, если некросы попрут. Перспективы у этой базы огромные, но нам нужно больше людей. И хороший план. Мы уже в плюсе только по одной информации и ориентирам. Есть еще Грот, жители которого могут иметь связь с другими оплотами и другие игроки. Нужно собирать войска и тогда бить наверняка.

- Хег, дело говорит! – Поддержал Чубан. – Стратегическое отступление сейчас выгоднее.

- Согласен. – Оскалившись кивнул Кариус. – Но и отступать без боя я не хочу. Так что будем уходить так, чтобы нас запомнили и не забыли! И я знаю, как это сделать!

Глава 26

Глава 26

Скользящий отличный командир. Не политик, что думает лишь о своем реноме и авторитете. Это и отличает настоящих командиров, за которыми готовы идти даже такие бунтари как Макс от штабных крыс. И это противостояние не отменить. Штабисты могут быть не такими уж мудаками и действительно приносить пользу, подбивая факты из разведданных в рабочие тактические схемы, но они оперируют цифрами, графиками и прочей ерундой. Слишком изменчивой ерундой для активной и моментально меняющейся ситуации настоящего боя. Который большинство из штабистов видели только на учениях и симуляторах.

Когда их сводки получают полевые командиры, они просто охреневают от радости. Ведь даже со времен Наполеона известно, что после первого выстрела ломаются любые планы и стратегии. Дальше начинается интерактивная игра под названием «прикрой свою задницу». Главное правило в этой игре – спихнуть вину на другого неудачника.

Но именно полевые командиры видят кровь, взрывы, кишки друзей на броне и вытаскивают на своем горбу вылизанные планы штабистов. Потом все отчеты подгоняются под факты и медали получают не те, кто принял нужное решение и реально победил в бою, а те, кто правильное место лизнул. Разве что кому-то выдадут кусок металла посмертно, дабы поддержать патриотизм и инициативу молодых и горячих.

Впрочем, в гражданской жизни все так же, просто с менее заметными последствиями. Даже в этот момент где-то там, наверху, за действия их команды безликие генералы и гражданские бюрократы, под аплодисменты толпы, вручают друг другу ордена за заслуги в продвижении их страны в киберпространстве. Но так было со времен пещер и охоты на мамонтов. Не люди в этом виноваты, а сами условия развития цивилизации и внутривидовой социализации.

Скользящий же был воином по своей сути. Он из тех, кто первым пойдет в атаку, прикрывая других. И не станет сидеть на пеньке, заставляя молодняк копать окоп, если это укрытие действительно нужно его подчиненным, а не является уроком на выносливость.

Потом Макс не перечил и пытался понять. А понимая, только поддерживал. Может быть, он бы сделал все по-другому, но не факт, что лучше. Тем более, у Кариуса был реальный опыт. Опыт, что отделил его от штабных крыс.

И Скользящий решил сделать финт ушами. Портал был настроен, так что точка выхода портала из Дворца выводила груз на площадку с маяком и это позволяло одновременно с этим прыгнуть второй группе.

Макс предлагал прыгнуть, едва высадится первый десант некросов, тем самым выдавить вторую на место первой, что должно распылить врага. А дальше прорываться с боем и постараться вытащить пленников. Но Скользящий разбил его план в пух и прах. По факту такой подход самоубийство и ничего не решает, кроме быстрого убийства авангарда. Да и то, если успеют, среагировать, пока противник будет в круге приемника. Вторая волна окажется в Подземелье, а их пати заперто в портальном зале с кучей некросов.

Идея самого Скользящего отправить вместо них взрывчатку, что должна будет повредить портальный круг на том конце, перекрыть доступ новым мобам в комплекс, пусть даже на некоторое время, пока они не смогут восстановить пентаграмму, а самим покинуть Подземелье через дом Алиста. Тут уже Макс должен был признать, что план роги куда интереснее.

После переключения негатора, жить и крафтить в комплексе стало на порядок проще. Потому Макс с Алистом создали пару килограмм пиротила всего за день. Чубан и Буревестник за это же время построили довольно приличный заслон на месте двери. Нашелся тут и известняк, так что смогли даже слегка укрепить барьер раствором, правда это поможет, только если некросы не доберутся сюда в течение недели. Но никто на этом не собирался останавливаться. Кровати перетащили в зал с порталом. Там же сложили тревожные мешки с самым ценным лутом, который могли унести. Уходить придется в спешке и каждая секунда на счету.

Гранаты крафтить из пиротила слишком опасно. Велик шанс, что она взорвется в руке бросающего. А вот мины совсем другое дело. Опыты с малым количеством взрывчатки показали ее эффективность против защищенных магией препятствий. Так что выйдет знатный сюрприз. Труднее всего было найти подходящие оболочки и шрапнель. Пришлось пожертвовать парой шлемов и всякой мелочью снятой с турелей.

Риус с помощью Скользящего и Хитреца устраивали различные пакости в зале с маяком. Несколько турелей все же удалось восстановить, хотя их эффективность под сомнением. Как и примитивного «чеснока» из наконечников стрел. Особенно против подготовленного и высокоуровневого противника. Но на безрыбье и рак рыба.

Во время отдыха Макс и Скользящий в присутствии Сапфирки допрашивали девушек. Все, что они знали про некромантов, уже рассказали, однако рога мастерски выпытывал и другие детали. Расположение комнат, коридоров, количество пленных, наличие дыр в крепостной стене замка и разрушенных частей. Он очень чутко и настойчиво выдавливал информацию по капле, даже о том, о чем они сами ничего толком не знали, зато по косвенным фактам можно было сделать правильные выводы. Они с Кариусом даже умудрились нарисовать отрывочную карту где-то четверти Дворца. Примерно так оценили их потуги старики. И продолжали, как только выпадала свободная минута. Благо девушки уже не жались испуганными котятами к ногам дриады. Иногда они даже улыбались.

Имен у девушек не было, потому как некросы относились к ним как к безликой скотине потому Сапфирка их обозвала Ольгой и Настей. И те уже откликались на свои имена. Макс еще во время первого допроса заметил очень убогий лексикон рабынь, но чем больше узнавал об их жизни, тем сильнее ненавидел некросов и понимал, почему так вышло. Они бы вообще не умели бы говорить, если бы сами некросы не общались голосом.

Три дня прошли без изменений. Первоначальный запал стал угасать, а атака все еще не началась. Приходилось чередовать игру с реалом и не отходить от капсулы, что напрягало больше, чем бездействие в игре. Время уходило, а у них открытый квест на покупку дома.

Теперь он не кажется таким уж важным, ведь их перспективы значительно расширились, но бросать его, как и терять репутацию с Комендантом, не хотелось никому. Потому напряжение только возрастало и настроение в команде портилось. До конфликтов еще не доходило, но Бур все чаще ворчал по поводу скудной кухни. Хитрец провоцировал Сапфирку обхаживая пленниц. Та не показывала вида, что ее это задевает, но стала все чаще «случайно» оказываться возле Макса. Да и Скользящий не забыл, как лихо подмял «его» команду Макс. Так что нужна разрядка и активные действия, иначе все может рухнуть, так и не начавшись.

- Чего тебе? – Поднял взгляд от карты на столе Скользящий, когда Макс вошел в кают-кампанию.

- Нужно что-то делать. - Макс сел в одно из старых кресел напротив стола.

- Твои предложения? – Да уж, все же не остался последний конфликт без последствий.

И парень чувствовал через эмпатию, что Кариуса беспокоит то, как охотно остальные пошли за Максом. Это всего лишь мелкий эпизод. Но стоит роге отлететь на респ, а всей остальной команде попасть в цейтнот и все может измениться. Вес слова Макса для ребят уже и без того велик. Пока что Скользящий контролирует все через реал, но они все меньше проводят там времени и дамоклов меч ГБ кажется все более иллюзорным. Контора сейчас зависит больше от их пати, чем они от нее. Макс подозревал, что аукцион невиданной щедрости как раз и произошел из-за того, что начались утечки информации. ГБ слишком огромна и инертна для купирования прорывов таких масштабов. И вскоре можно ждать щедрых предложений от «заинтересованных лиц».

- Нужно расшевелить некросов.

- Каким образом?

- Отправим им гостинец. – Ухмыльнулся Макс. – У нас уже в избытке взрывчатки. Начнем их кошмарить, отправляя мины. Пару раз снесем охрану и уже будем в плюсе.

- Повредим пентаграмму и только отодвинем их прорыв. – Почесал подбородок Скользящий. – А нам нужно понять, смогут ли они вообще это сделать. Может все обойдется и мы только зря перекроем наш короткий путь в покои дворца.

- Шесть Высших? Ты серьезно? – Скептично приподнял бровь Макс. – Они мудаки, но не идиоты. Но портал можно и не повреждать. Создадим «лягушек». И начнем их отсылать по готовности и в хаотичной последовательности с обманками.

- Считаешь, что нужно разворошить гнездо? – Побарабанил пальцами по столешнице Кар, едва не сбив план Дворца. Нормального пергамента они не достали, так что план создавали на столе из всякой мелочи, а потом старались запомнить.

- Для взлома портала нужно находиться рядом с ним. – Согласно кивнул Макс. – И вряд ли это будет рядовой некрос. Если отправим сразу же качественную лягушку с горизонтальным разбросом шрапнели, есть шанс уменьшить количество Высших. Минимум заставим их злиться и совершать ошибки. Это уже много в нашем случае. А главное ускорим события пока сами тут не закисли.

- А справишься с крафтом?

- Обижаешь, командир! – Ухмыльнулся Макс, специально выделив обращение к Кариусу, как бы извиняясь за инцидент с перехватом власти. Лишним не будет. – На моей работе, что только не приходилось лепить из говна и палок.

- Тогда делай. – Махнул рукой Скользящий. – Только не подорви себя и других. Нам нужны все целыми и невредимыми.

На самом деле Макс бахвалился. Сообразить прыгающую мину в их условиях довольно непросто. Парень нашел десяток железных тарелок и, наковыряв гвоздей из мебели, кое-как смог скрепить их, предварительно засыпав внутрь образовавшегося объема различный стальной хлам. Осталось только залить пиротил.

Но это самая простая задача. Создать детонатор, вышибной заряд и контролер высоты намного сложнее. Вышибным зарядом может служить и несколько капель взрывчатки на днище мины. Немного подумав, детонатором Макс решил сделать шаткую треногу. Перемещение не проходит совсем уж без импульса, так что должно сработать. Но даже если тренога устоит любопытство или неосторожность некросов обязательно ее опрокинет.

Проводить опыты и замеры непозволительные роскошь и опасность, так что Максу пришлось все делать на глазок. И он не доверял простому случаю. Мину может подбросить выше голов, пока сработает основной заряд или же просто отшвырнуть в сторону, а примитивность конструкции не позволяет хоть как-то регулировать скорость реакции. Потому парень просто взял три булыжника и привязал к ним веревками саму мину, разместив якоря равнобедренным треугольником. При полном натяжении веревок мина оказывалась на уровне груди, что с учетом разброса шрапнели заденет голову и брюшину. Некросы твари довольно живучие, но кусок стали на большой скорости способен разорвать голову как арбуз. С такими ранами даже Высшие не живут.

Всю эту конструкцию Макс собирал прямо на пентаграмме портала. Сначала, с пустой болванкой несколько раз собирал и проверял, как ведут себя все части пазла, постепенно дополняя и совершенствуя свое творение. Так появились маленькие камни-предохранители вокруг треноги, что не давали упасть мине, пока он все устанавливал и заливал имитатор взрывчатки из теста.

Его телодвижения привлекли внимание всей команды, что уже маялась от безделья. Даже рабынь. Посыпались советы от остальных, а кое-кто даже пытался влезть в процесс, пока Скользящий не разогнал всех святыми пинками и благим матом. Уж он точно понимал, как вредно трогать сапера и уж точно не стоит находиться рядом, когда он работает не с имитаторами.

- Хег, погоди! – Остановил Макса рога, когда тот подготовил все для финального захода. Осталось только залить взрывчатку, добавить вышибной заряд и убрать предохранители на треноге.

- Чего?

- Риус, как быстро можно запустить портал, так чтобы все, что окажется в круге перенеслось на нашу точку с маяком?

Черт! А Макс до этого не додумался. Ведь опыт можно собрать даже с ошметков моба. Более того, если раненый окажется на периметре отправки, его просто разрежет, будь то хоть самый-самый Высший Рыцарь Смерти.

- Минуты три для набора энергии накопителями в пентаграмме и минуту на каст руны. – Задумался старик. – Но если мы отправим воздух – ничего не произойдет. Нужен груз, который нужно вытеснить. Много груза, чтобы произошло совмещение и портал активировал замену.

- Так! Чуб, Бур, тащите сюда все объемное и легкое. Кровати и шкафы. Все, что легко и быстро заполнит пентаграмму. – Стал раздавать приказы рога, искоса поглядывая на Макса. - Риус, Алист, со своими танками помогите им. Расставляйте все так, чтобы можно было как можно быстрее затащить все в периметр, едва «груз» уйдет.

Народ в их команде подобрался из тех, кто за любой кипиш, кроме голодовки. Так что всю возню они приняли с воодушевлением и с таким же энтузиазмом пошли крушить свои комнаты, с каким их обустраивали еще пару дней назад. Куча мусора у портала выросла буквально за полчаса.

- Расставляйте их так, чтобы она прикрыла зону наблюдения, если вдруг что-то пойдет не так. – Бегал вокруг грузчиков Кариус.

Вот гад! Что-то пойдет не так! Спецназ суевернее всех на свете. У них даже нет слова «последний», если дело относится к еще живому или действующему – только «крайний». И если он уже начал такое мести своей метлой, то точно уже что-то не так. Похоже, Кариус на подсознании затаил обиду и даже сам этого не понимает или не хочет понимать.

Тем не менее, действовал он грамотно. Вся мебель из Центра охраны, действительно могла прикрыть от неудачного взрыва, зато при удачном исходе, ее можно за считанные минуты затолкнуть в круг и отправить в подарок.

Но как раз все эти приготовления и меры безопасности действовали на нервы. Когда Макс вошел в круг с пиалой полной взрывчатки понял, почему саперы ошибаются дважды. И первый раз при выборе профессии. А ведь он в игре и не способен осознать всю ту гамму эмоций, что испытывают эти ребята, вскрывая машины, заполненные бочками аммиачной селитры и дизельного топлива.

Хорошо, что все зрители решили не рисковать и свалили подальше. Предсказать, насколько может быть мощным взрыв от трехсот грамм нестабильного взрывчатого вещества в магической игре, не мог никто. И проверять на себе желающих, кроме Макса, не нашлось.

Все прошло гладко, хотя руки дрожали. Что странно для игры. Все больше такие мелочи говорили, что это не виртуал. Но и на полноценную реальность не тянуло. Именно это и заставляло сомневаться всех. Особенно правительства. Они не могли себе позволить проигнорировать такое вмешательство в их ареал влияния, но и опростоволосится с голословными гонениями неблагонадежных игроков тоже страшно. Одно неправильное заявление или решение и таких подпольных противников станет на порядок больше.

Тем более, Тайсон показатель того, что криминальные структуры уже проникли в игру и стали даже большей проблемой, чем обычные Мажоры. Ведь они работают на кого-то, кто играет не по правилам. Все это давило на ГБ, а то, в свою очередь, на Скользящего. А тот, соответственно, на всю группу. Вопрос в том, когда же он все же сломается под этим прессингом. Макс чувствовал, что тот уже на грани.

- Риус! – Макс проскользнул за кучу подготовленного хлама.– Твой выход!

Старик поежился, но все же занял место Макса. Он начертил руну и, с тихим всхлипом пространства, мина исчезла.

- Работаем! – Рявкнул Скользящий и все тут же зашевелились.

Народ навалился на мебель, скидывая хлам на пентаграмму. Работали на износ бодрости.

- Риус?! – Заревел рога, когда все покинули зону отправки.

- Минуту! – Загробный бас артефактора не уступал децибелам Скользящего.

- Все к маяку! – Тут же скомандовал Кариус. – Бегом! Сейчас прилетит опыт! Возможно живой!

От портала до маяка метров семьдесят по извилистым коридорам и переходам, обильно сдобренных ловушками. Так что все рванули, словно наскипидаренные. Нужно успеть. Затор возник на выходе из Центра, потому как Чуб и Буревестник слегка перестарались баррикадой, но влетели в зону маяка с минимальным запозданием. Всего на пару секунд. Но уже на подходе они услышали трубный рев такой глотки, что все невольно затормозили. Чубан, что бежал первым крутанулся на пятках и, не уступая в громкости реву прибывших, заорал.

- Валим назад! – Испуг на его физиономии красноречиво говорил, что они поймали тигра за хвост. – Нам такое не вытянуть!

Но инерция остальных выдавила в зал половину команды, включая Хитреца и Макса. Абзац!

Глава 27

Глава 27

После рева раздался взрыв. Сработала одна из мин за границей круга приема. Кариус приказал не убирать муку, что образовалась после распыления ящиков и корзин с провиантом, потому снова поднялась волна пыли, снижая видимость. Впрочем, так и задумывалось. Но то, что нужно, Макс уже заметил. Точнее, пятиметрового некроса, полностью закованного в броню. «Лягушка» сработала, вот только она была рассчитана на куда меньшие размеры целей. Рыцарь не получил фатальных ранений, однако ноги ему прилично размочалило. Потому он и ревел белугой от боли и возмущения.

Но самой интересной оказалась все еще трепыхающаяся тушка Лича. Вернее, ее верхняя половина. Портал отсек все остальное в районе пупка. Он еще шевелился, но это уже была агония. Пока Скользящий пытался организовать отход, Макс осмотрелся по сторонам. Рыцарь могуч и вряд ли они его смогут свалить. На нем доспехи чуть ли не в сантиметр толщиной. Это чудо что поножи защищали только спереди, а шрапнель вошла со спины. Но некросы славятся своей регенерацией, так что минут через десять он войдет в полную силу и тогда скрутит им шеи как цыплятам. Это не преувеличение, ведь даже стоя на колене и склонив голову он выше Макса.

- Хег, сваливаем, пока пыль не осела! - Крикнул Кариус, который загнал остальных в коридоры Центра.

- Да хрен я свалю отсюда, пока не упокою Лича! – Огрызнулся Макс. Для него тоже обида Кариуса не прошла даром и этот властный тон неуверенного в себе альфа-самца задолбал. – Отвлекай РС! Я займусь остальным!

- Да твою ж мать! – Донесся уже в спину Максу окрик Скользящего. – Хег, это самоубийство!

Но у Макса уже родилась идея. Туша Рыцаря имеет один недостаток – инертность. Из-за большого роста и веса он не такой уж и поворотливый. Воевать с ним бессмысленно их силами, а вот подразнить и отвлечь вполне реально. Но нужна помощь.

- Кар, не тупи! - Заорал Макс, забегая за спину некроса и руной огня поджигая тому голени. – Вали Лича.

Некрос наконец-то отвлекся от своих внутренних переживаний и отмахнулся. Рука размером с приличное бревно просвистела буквально в сантиметрах от головы Макса. Он оказался гораздо шустрее, чем можно предположить на первый взгляд. Помогла эмпатия, которая подсказывала движение противника еще до того, как тот начинал замах.

Макс отскочил сразу на несколько шагов, кастуя руну воздушного удара. Но тот даже не сдвинулся с места. Снова пришлось уходить перекатом от удара массивной ноги, поднимая облако пыли. Парень старался отвести рыцаря подальше от лича и заодно навести на мину. Взрыв должен повредить ногу и убавить прыти. Однако некрос быстро смекнул, что со своими ранами не сможет поймать столь быстрого противника, потому стал кастовать какую-то сложную руну.

- Э! – Возмутился парень. - Ты чего?! Нормально ж общались!

Но мертвец не внял воплю и завершил руну. После толчка ладонью, руна выстрелила ледяными осколками, словно из дробовика. Макс только чудом уклонился от дроби из замерзшей воды, получив лишь пару царапин на плече, а вот рука сразу же онемела и потеряла чувствительность.

- Кар, бойся! – Крикнул Макс роге, что уже почти добрался до лича.

Рыцарь оказался не глупым и понял, чего хотят его враги. Потому скастовал вторую руну и снова промахнулся. Рога в длинном прыжке поскочил к личу и сразу же двумя клинками начал шинковать голову беззащитного мертвеца. Но тот все еще не собирался отдавать Астралу душу. Как бы еще не выжил ненароком.

- Эй! – Совсем уж обиделся Макс, когда рыцарь развернулся и, игнорируя его, двинулся к Скользящему. – Не, ну ты конкретно охренел! Я тебе сейчас задницу поджарю!

Кариус, заметив движение некроса, отскочил от лича и бросился к выходу. Не совсем по плану но выбирать не приходилось так что и Максу пришлось отступить.

- Ты чего?! – Спросил он рогу, когда тот замер в проходе.

- Смотри сам! – Ухмыльнулся Скользящий и кивнул в сторону некромантов.

Вместо того, чтобы защитить напарника, рыцарь смерти достал из-за спины свой лом, по недоразумению названный мечом, и с видимым удовольствием вонзил его в глазницу. Лич немного потрепыхался, как жук на булавке, и затих.

- А вот теперь бежим! – Ехидно хихикнул Кариус и помчался по коридору.

Максу снова ничего не оставалось, как последовать за рогой. Тем более, позади раздался такой жуткий рев, будто Рыцарю Смерти на яйца наступили. После этого раздался дикий грохот, такой что Макс почувствовал вибрацию земли под ногами. Следом пришел еще один толчок. И еще.

- Что там произошло? – У портала их встретил встревоженный Чуб. – Ощущение, что по нам артиллерия работает.

- Ничего! – Отмахнулся Кариус. – Риус, сколько займет перенастройка портала на дом Алиста?

- Мы же хотели сначала взорвать портал во Дворце.

- Некогда! – Рога прислушался к толчкам и грохоту, что шел со стороны маяка. – РС на нас сильно обиделся.

- Чего это? – Не понял Макс.

- Того! - Снова как-то странно хихикнул Скользящий и показал средний палец. Правда, не свой, а лича. – Сто восемьдесят тысяч опыта за раз!

- Твою мать! – Дошло до Макса. – Теперь понятно, почему он так взбешен. Но откуда ты знал?!

- Риус, что с порталом? – Рыкнул Скользящий.

- Минут десять, не меньше. – Откликнулся старик.

- У нас нет этих десяти минут. – Прислушался к происходящему Макс.

Коридоры заволокла густая пыль, словно к ним прорубались с помощью горнопроходческого оборудования. Но так, по сути, и было. Развитие РС идет больше на прану и физические кондиции, чем на заклинания. Как раз сейчас прана и помогала некросу крушить коридоры. Он даже во Дворце, скорее всего, ходил между залами, серьезно пригибаясь. Здесь же вынужден был почти ползком двигаться, так что ему приходилось пробивать проход на каждой двери еще и преодолеть завал. Но по реву и грохоту слышно, что сил он на это не жалеет. Еще пара минут и тут станет тесно.

- Риус, отправляй нас во Дворец. Уже тот портал перестроишь. Бегом! – Решил Макс.

- Во дворце нас может ждать свита этих двух Высших, так что вряд ли обойдется без драки. Все бережем Кариуса. Если он не выберется из Дворца, тогда все впустую. Нам нужно вынести опыт. Потому хоть под стрелы бросайтесь, но его сберегите. – Начал командовать Макс.

- Я… - Начал было возмущаться рога.

- Кар, заткнись! – Рявкнул Макс. – В этой пьесе ты вагон с золотом. Так что временно отстранен от командования и боя. Твоя задача выжить и сбежать любой ценой. Потом будем разбир


убрать рекламу


аться с субординацией.

- Если Кариуса убьют, снимайте с него опыт, кто ближе всего. После этого в вагон превращается тот, кто взял лут. – Продолжил Макс инструктаж на повышенных тонах, пытаясь перекричать грохот обрушений. – Все бережем вагон. Если вагон дойдет до дома Алиста, то прячется там и ждет пока остальные прибегут с точки респа! Ясно?!

Народ нервно кивнул, больше наблюдая за клубами пыли, что летели из прохода.

- Готово! – Крикнул Риус.

- Чуб, Бур, хватайте сундук с пиротилом. Только не убейте нас всех.

- Может, оставим его в подарок этому монстру? – Поежился Буревестник.

- Отставить. – Не удержался в стороне Скользящий. – Если он рванет тут, не факт, что некрос погибнет, а вот портал покорежит. Нам нужно уничтожить верхний, а не этот. Потом отсюда выхода не будет.

Перенос прошел штатно. Они оказались в уже знакомом зале, только сейчас он не пустовал. Шесть некросов, обычного вида с упоением и утробным урчанием, пожирали нижнюю часть лича и совершенно не обращали внимания на вновь прибывших. Сейчас они походили на алкоголиков, что дорвались до бутылки. Видимо мясцо Высшего тоже чего-то стоит в их развитии. Зал освещали с десяток посохов с зелеными кристаллами в руках запуганных девушек, что с отрешенным видом смертниц смотрели на трапезу. Видимо, не впервые.

Все замерли, не зная, что делать в такой ситуации. Макс молча достал лук и тут же всадил стрелу в затылок самого ближнего противника. Некрос удивленно хрюкнул и неохотно развернулся, оскалив окровавленную пасть с торчащим из нее куском мяса. Тут же поймал стрелу прямо в сверкающий зеленью глаз. С такого расстояния промахнуться почти невозможно.

Трудно предположить на глазок уровень некросов. Вряд ли меньше тридцатки, но в бою этот момент влияет мало. Стрела в голову решает многое, а от уровня зависит, пробьет ли череп снаряд и выживет ли пациент с таким девайсом в голове. Лично Макс, как и любой нормальный человек, скончался бы сразу. Однако некрос упокоился только после второй стрелы. Это о многом говорит.

Наконец-то остальные мертвецы обратили на них внимание, когда труп их сотрапезника рухнул на импровизированный стол. Пять пар глаз уставились на замерших игроков. И эмпатия говорила, что оторопь с обеих сторон.

- Гаси уродов! – Крикнул Скользящий, отбегая назад. – Танки, вперед!

Пока все стояли в ступоре не зная что предпринять и не вспугнуть некросов Чуб и Бур умудрились аккуратно поставить ящик со взрывчаткой. Потому среагировали мгновенно, благо учились работать в паре. Скинув щиты со спин, ребята с разгону протаранили крайних к ним противников. Оба некроса покатились по полу. Они не успели принять удобную позу и парни легко их снесли. А вот с остальными двумя уже сложнее.

Некросы явно на пару десятков уровней выше даже Чубана. Разбираться в их классах нет времени. Вместо руны познания проще скастовать что-то боевое, так что работали на интуиции. Чуб и Бур сразу же ушли в глухую оборону, отступая под градом ударов мечей. Помогли телохранители стариков, но их быстро порвали в клочья. Точнее танков, а вот оставшаяся тень Алиста очень хорошо себя зарекомендовал. Он буквально проскальзывал между свистящими лезвиями.

Но основной ударной силой стал сам Макс. Его стрелы почти не наносили урона, если попадали в корпус или конечности, но на столь близком расстоянии пара выстрелов в голову решали все. Сапфирка забыла про свои саи и кастовала воздушные руны, отбрасывая некросов от танков пусть даже без особого урона. А вот Арахис почему-то тупил. Что странно. Ведь дриаду он защищал всегда, когда был в игре. Сейчас же парень просто подвис. Но Макс знал, что это не просто так. Парня нужно беречь, даже если не понимаешь его мотивов.

Хитрец показывал себя очень неплохо, отвлекая противников наравне с тенью Алиста. Парень не вступал в прямой контакт, но постоянно кричал некросам различные нелицеприятные вещи и швырялся всем, что под руку попало. Скользящий буквально подпрыгивал от жажды вмешаться в бой. Впрочем, держался достойно и даже не командовал. Это делал Макс, прячась за спины Буревестника и Чубана, постоянно разрывая дистанцию и отстреливая мертвецов. Две минуты танца, а на счету Макса уже три фрага из шести.

Старики просто прижались к Арахису и пленницам и зло блестели глазами, порой вздрагивая, когда фронт сражения приближался к ним или ящику со взрывчаткой. Алист уж точно знал, чем грозит рухнувший труп на этот ящик. Бойцы из них аховые, хоть и уровнем под полтинник.

Несмотря на то, что они выбили троих из шестерки некросов, общую битву проигрывали. Чуб и Бур выдохлись. Лишь вопрос времени, когда кто-то из них ляжет и вся их оборона посыплется как карточный домик. Это поняли и парни, когда «тень» не успел уклониться от удара и его разрубило пополам, еще и трупом сбив Хитреца.

Тогда Буревестник на последнем дыхании бросился под ноги сразу двоим некросам, а Чуб в это время рывком сбил их с ног. Третий некрос уже собрался отрубить Чубу голову, но среагировала Сапфирка. Ее удар сбил руку некросу и меч, просвистев в сантиметре от макушки воина, отсек руку другому некросу.

Взвыл Буревестник. В этой куче смешались все, так что лезвие пошло дальше и попало крепышу в голень. Макс тут же воспользовался заминкой и всадил стрелу в голову все еще стоящего некроса. Это сразу же поубавило в нем прыти, так что добить не составило проблемы.

В это время распалась куча. Все раскатились в разные стороны, одновременно пытаясь не попасть под удар и самим подрезать врага. Макс умудрился выпустить еще две стрелы. Без особого результата. Один промах и одно попадание в корпус. Боекомплект таял на глазах, так что последние три стрелы нужно вогнать точно в цель.

Некросы попятились в нерешительности. Бур и Чуб так и не встали в полноценные боевые стойки. Похоже, у воина сломана правая рука. Крепыш же потерял свой щит, с которым сейчас отходил некрос. Противники оценили быстро сменившийся расклад и, споро развернувшись, бросились к выходу. Один из них тут же включил сирену, явно призывая подкрепление. Знакомая ситуация. Так же поступил прошлый некромант. Уж больно они трясутся за свои тушки.

Последние три стрелы ушли в спины бегущим, но результата не принесли. Живучие твари. И быстрые. Уже через несколько секунд они скрылись за поворотом.

- Хег, хватай ящик! – Подскочил к Максу Скользящий. – Надо завалить проход. Риус, начинай настройку портала.

Макс поморщился, но делать нечего. Хитрец хрупкий парень, потому после падения хромал на обе ноги. Арахис тупит. Танки ранены и на нуле бодрости. Так что в строю только он и Скользящий.

- Сапфирка, сгоняй рабынь к порталу! – На ходу крикнул Макс. – Заберем их с собой!

После их последнего прорыва от дверей в портальный зал остались лишь обгоревшие щепы. Они со Скользящим оттащили ящик на первый перекресток.

- Нужно еще пару ящиков притащить со склада. – Предложил Макс. – Поставим взрывчатку на верх штабеля. Я не рискну стрелять в него. Слишком близко. Да и не факт, что стрела пробьет оболочку.

- Согласен. – Кивнул рога. – Лишь бы успеть.

Пока они создавали ловушку, Сапфирка буквально за волосы тащила девушек к кругу, где передавала в руки парням. Риус и Алист расставляли горшочки или рассыпали кучки ингредиентов для перенаправления портала. Во время отправки из них с помощью магии создадут дополнительные одноразовые элементы пентаграммы, что направят фокус перемещения по новым координатам.

- Ты скоро?! – Зарычал Скользящий, когда из коридора послышался топот ног.

- Еще три минуты! – Риус стал кастовать руны и порошки взвились пылевыми вихрями.

- У нас нет их!

- Эй! – Крикнул Макс Хитрецу. - Ты что делаешь?

- Встретимся на той стороне. – Ухмыльнулся паренек, скидывая с себя амуницию и оружие. – Сохраните это для меня. Тем более, у вас вон сколько свободных рук образовалось.

Парень кивнул на толпу перепуганных голых девушек. Не все из них были беременны, по крайней мере, на первый взгляд. Они вцепились в свои посохи со светящимися кристаллами. Они с тоской и ужасом взирали на страшных чужаков, что так легко убили их хозяев.

Раздевшись, Хитрец побежал к ящикам и плечом сбил верхний.

- Вспышка! – Рявкнул Скользящий и прижал к земле парочку девушек, повернувшись спиной к дверям.

Макс повторил его позу, а танки просто прикрыли собой вектор удара. Рвануло так, что земля под ногами лягнула. Хорошо, что пентаграмма слегка в стороне от двери, потому поток шрапнели прошел мимо. Но вот взрывная волна сбила их с ног.

- Да что б вас! – Возмутился Риус, когда пылевой узор размазало, а его сбило с ног.

Старик тут же вскочил и суматошно замахал руками.

- Алист, помогай! Иначе все потеряем. Черти восемь Рин-до, а затем шесть Ту-ар. – Заорал он. – Не то потеряем все!

- Черт! – Выругался Кариус. – Слабо рвануло!

Действительно. Обвал вышел не таким уж внушительным. Высота коридора чуть больше трех метров, а обвал засыпал лишь половину этого объема. Да и глубина препятствия небольшая. Если это и задержит некросов, то совсем ненадолго.

- Готово! – Крикнул Алист. – Можем уходить!

- Все в круг! – Скомандовал Скользящий. – И прижмитесь плотнее. Не хватало, чтобы кому-нибудь отрезало задницу.

Рев Кариуса перекрыл грохот боевых заклинаний, что разметали завал. Но некросы снова не успевали. Звуки отрезало и появилось ощущение невесомости. Они снова ускользнули из-под носа врага. Все-таки их команда очень везучая! Теперь бы протащить доставшуюся им тьму опыта через враждебный город. Будет обидно потерять все на финише.

Глава 28

Глава 28

Когда тьма перехода рассеялась, раздался слитный вздох облегчения всей команды.

- Все доехали? – Поинтересовался Скользящий вполголоса. – Никому ничего не отрезало?

- Вроде все нормально. – За всех ответил Макс. – Эманаций боли не чувствую. По крайней мере – новых.

- Тогда не шумим! – Тихо приказал рога. – Мы в агрессивной среде, где любое неосторожное движение может привлечь толпу мобов. И следите за новыми дамочками. Они могут взбрыкнуть, даже несмотря на свой страх перед нами.

- Как же давно я тут не был! – Выдохнул Алист, оглядывая свой дом.

- Только не говори что у тебя тут нет схрона. – Ухмыльнулся Макс.

- Конечно есть. – Как на умалишенного глянул старик на Макса. – Вот только не уверен, что мы там все поместимся.

- Показывай! – Кивнул Кариус. – Нам нужно зализать раны и провести первичную разведку. Пара человек все равно будет стоять на страже. Нам главное этот бабский батальон спрятать. И отберите уже у них фонари. Сияем на всю округу.

Вход в схрон оказался под правой лестницей, ведущей на второй этаж. Первые три ступени поднимались вверх, открывая узкий темный лаз. Тот привел их в небольшую комнатушку три на три метра. Действительно тесно, но из комнатки уходил тоннель запасного выхода. Тот выходил на соседнюю улицу, однако со временем наскоро вырытый проход обветшал и обрушился, так что остался только десятиметровый отнорок. И все же туда свободно влезет пять-шесть человек, а если лежать в обнимку, то и десяток.

Здесь же раньше были запасы еды, но все досталось местным раванам. Даже деревянные стеллажи превратились в труху и груду палок. Рога с Максом быстро провели обыск этажей коттеджа, стаскивая вниз все, что еще не обветшало до полной непригодности. В основном тряпье из парочки комодов, а также содранную с мебели обивку.

Все это закинули в отнорок, накрыв одеждой Хитреца и запасными комплектами из тревожных сумок. Туда же согнали большую часть девушек. Потом из этого материала можно будет создать одежду для рабынь. Наличие стольких молодых и обнаженных женских тел в такой тесноте немного конфузило парней. Они-то не железные. Тем более семь из тринадцати вполне себе стройные и миловидные девчушки с хорошими фигурами. А в игре даже Бур серьезно помолодел и реагировал соответственно.

В Сапфирке неожиданно проснулась наседка. Она тут же начала шипеть на парней и обвинять их в разврате и бесстыдстве. И это та, кто в реале спит с мужиками и показывает себя за деньги через интернет. Скорее она почувствовала обвал своих акций в их команде. Максу, например, доставалось чаще всего и он чувствовал на эмпатическом уровне внутреннюю ярость дриады.

Потому девушки заняли запасной выход и край комнаты возле него, а парням пришлось довольствоваться местом под лестницей. Хотя они не обиделись, а давили смешки, чтобы не заржать в голос. Даже Скользящий и тот прыскал время от времени.

На новом месте обустроились быстро, потому как особых удобств и не было. Пусть на улице довольно прохладно, два десятка человек быстро согрели такой маленький объем своими телами. Так что обстановку можно назвать комфортной.

Пленницы безропотно подчинялись Сапфирке и быстро затихли. В тревожных сумках уже не только Буревестник хранил запас провианта. Жизнь научила продумывать возможные проблемы заранее. Его-то и раздели на всех. Пару дней с таким запасом они протянут даже с увеличенным количеством ртов.

- Хег. – Скользящий подозвал Макса к себе. – На нас первая смена. И не спорь. Вариантов больше нет.

Тут он был прав. Передача опыта в полевых условиях грозит солидным штрафом. А тридцать процентов от ста восьмидесяти тысяч это слишком много. Логичнее было бы слить опыт Чубу. Часть куша тоже неплохо, особенно если в перспективе есть ноль от всего. Но алчность присуща всем. К тому же бой с Рыцарем Смерти показал, что ловкость и скорость гораздо полезнее живучести и брони. В итоге варианты и шансы успеха операции равноценны.

- Что скажешь? – Сухо обронил Скользящий, когда за ними захлопнулся люк. – Как нам выбираться из всего этого дерьма? Что-то мне подсказывает, что такое количества опыта слишком сильно «пахнет». Так что провести меня через руины будет намного сложнее, чем кажется на первый взгляд!

- Для начала нам нужно разобраться между собой. – Ровным голосом ответил Макс. – Это противостояние мешает всей команде.

- Знаю. – Вздохнул рога. – Я не дурак и вижу, что в игре все козыри у тебя на руках. Более того, думаю, что Великой Семеркой рулил как раз твой персонаж. И так для всех было бы лучше…

- Если бы не твое начальство в реале. – Закончил за Кариуса Макс.

- Именно. – Кивнул Скользящий. – Наверху не хотят терять контроль над столь перспективной командой. Но у меня есть кое-какие связи в среде аналитиков. Я с ними негласно сотрудничаю, отрабатывая разные варианты. По всему выходит, что эффективность нашей команды на порядок выше под твоим командованием.

- Тогда почему твои командиры тупят? – Возмутился Макс.

- Да ладно! – Отмахнулся Кар. – Ты же сам служил. Знаешь всю эту кухню. Это на первый взгляд кажется, что генералы умнее полковников, только потому, что закончили академии. Система закостенела и работает по одному принципу. Ни ты, ни я не можем это изменить.

- Но ты готов уступить?

- Да. – Пожал плечами Скользящий. – Среди пользователей Лиадиды уже давно заметили один маленький нюанс – наши персонажи влияют на игроков. Это было понятно сразу по освоению различных навыков, что были присущи нашим предтечам. После месяца игры за мечника ты и в реале станешь махать железкой не хуже. Но, видимо, связь намного серьезнее и интимнее. Едва ты получил этого перса, перестал быть обычным строителем, а стал принцем Хегваром иол Тауром со всеми вытекающими. Не сразу, конечно. Но его жизненный опыт и воля постепенно передаются твоему реальному телу и психопрофилю. И чем выше синхронизация с аватаром, тем явственнее это происходит.

А ведь мы не просто Герои. Мы нечто большее и оказались в центре событий. Событий, что явно активированы кем-то могущественным из этого мира и со своими целями. Ведь не зря Комендант говорил, что наше пати собрано не впервые. И если раньше командой, что добралась до Источника, рулил Хег-Стрелок, то не стоит этого менять и впредь.

- Но твои начальники думают иначе.

- Естественно. – Грустно хмыкнул Кариус. – Потерять контроль – значит потерять все. Возможность спихнуть вину за неудачу на подчиненных или подгрести под себя плоды победы. Так происходит всегда и везде.

- Вывод?

- Пока играем с теми картами, что есть. Я вынужден держать бразды правления команды. Меня проверяют всеми возможными способами. Но негласно, лидер – ты. Я это поддерживаю и прислушиваюсь.

- Скользко. – Поморщился Макс.

- Знаю. – Фыркнул Скользящий. – Забавно видеть, как молодняк приходит в нашу контору с целью перевернуть весь мир и сделать его лучше, но постепенно вязнет в этом болоте и понимает, что изменить ничего нельзя. Дело ведь не в Системе, а в людях. Из них же и состоит эта Система.

- Ты же сам таким был.

- Был. – Согласился Кариус. – Потому и не поднялся выше капитана спецназа. Чем выше должность, тем больше грязи на руках и в душе. Я не смог всплыть с таким грузом.

- Тогда что в этом забавного? – Изумился Макс парадоксу.

- То, что эта система все равно проигрывает. – Зло ухмыльнулся рога. – Таким как ты. Любая система стремиться к чему-то упорядоченному и стабильному. Так ведь проще управлять всеми ее элементами. Все эти традиции и символы призваны сохранить уже существующее положение дел.

Но вот появляется новый элемент и она должна эволюционировать под натиском. Проводные телефоны сменили сотовые и условия слежки и прослушки поменялись. Компьютер теперь не требует целого здания, а вполне умещается в твоей сумке, что снова меняет правила игры. Не всегда это к лучшему. Но ведь мы куда-то движемся. Развиваемся.

Вот теперь появилась Лиадида, а я вынужден уступить командование обычному гражданскому. Меня это коробит, но я не могу не признать, что твои решения приносят больше пользы, чем мои. Или моего консервативного начальства.

- Пришло время задротов, а не спецназа? – Нервно хихикнул Макс.

- Что-то вроде этого. – Вздохнул Кар. – Впрочем, это время настало давно. Кибертерроризм и воровство через сеть давно сменили отмычки и бомбы в машинах. Жертв меньше, а потери куда серьезнее. Но мы не успеваем за эволюцией мира. Могло быть и хуже. Наверное.

Они как-то синхронно замолкли, прислушиваясь к жизни этого мира. На самом деле пытаясь понять, что сейчас произошло. Между ними лет десять разницы. Макс восхищался Скользящим. Спецназовец в третьем поколении. В его понимании он вроде «терминатора». Но через эмпатию он чувствует зависть Кариуса к достижениям Макса. В игре? В реале?

Они похожи на братьев, что соперничают за внимание родителей, учителей и прочих. Они разные – но такие одинаковые! И кто их семья? Не эта ли команда? Развратная Сапфирка. Мятежный Хитрец. Бестолковый и легкомысленный Буревестник. Странный и непонятный Арахис. Упрямый и, вызывающий этим свойством уважение, Чубан-Дробила. И они сами! Два странных брата.

- Так что делать будем? – Нарушил молчание рога.

- Ты прятаться. – Ответил Макс. – Лишний опыт фонит. Без вариантов. Так что ты только помеха.

- А ты?

- Пойду искать Тайсона. Он слишком привязан к брату, так что бродит где-то рядом.

- Хорошо. – Кар нехотя полез в схрон. – Но если подведешь меня…

- Камаро не отдам! Спалю всю вашу контору, но эту тачку вы не отожмете! Отмазывай, как хочешь! – Вскинулся Макс.

- Вот ты жук! – Хмыкнул Скользящий. – Но я из старой школы. Просто скажу Сапфирке, что видел, как ты с Хитрецом целовался. Отмазывайся, как хочешь!

Точку в диалоге поставила хлопнувшая за рогой крышка люка.

- Сука! – Ухмыльнулся Макс.

Все же школа у Кариуса есть. Старая. На ходу придумал, как прижать его. Любая девушка быстрее поверит, что симпатичный, но равнодушный к ней парень – гей, чем в то, что ее личные качества могут отталкивать. Даже если она проститутка. Даже если она привлекает Макса, но тот не готов делить ее виртуальное тело с кем-то еще.

Это не команда, а пороховая бочка! А едва Скользящий умыл руки, тут же поменялся местами с Максом. Теперь Макс должен купировать все конфликты внутри команды, а Кариус может чудить. Тяжела Шапка-Мономаха. Осознаешь это только тогда, когда она сползает на брови!

- Сука! – Снова повторил Макс, чтобы сбросить напряжение с нервной системы. – Сука!

На улице наступила ночь, что только на руку Максу. Он вошел в транс и активировал трансформацию глаз, одновременно прислушиваясь к ночным шорохам. На удивление тихо для города полного мобов. Никаких явных эмоций тоже не слышно. Но Тайсон где-то рядом. Макс помнил его жажду защитить брата.

Хуже всего, что все стрелы остались в Подземелье и Максу осталось воевать саблей, в чем он пока не силен, хотя время от времени устраивал спарринги со Скользящим. Вот только свободного времени у них слишком мало. Значит, остается одно – красться или бежать.

Макс пошел по спирали вокруг дома Алиста и на третьем витке кое-что почувствовал. Эмоциональный отклик, но слишком слабый. Он шел из ничем не примечательных развалин. Просто куча мусора внутри остатков стен.

Едва Макс подкрался к источнику куча зашевелилась и из-под груды досок показалась голова сверкнувшая алым глазом.

- Йорик? – Тихо прошипел Макс, бешено вращая головой по сторонам.

У Тайсона был только один одноглазый оруженосец и правая рука командира. Осталось понять, как он отнесется к Максу пока его вожак в реале. Другого объяснения, почему он не слышит Серегу и тот еще не бежит с вопросами о Лехе – Макс не нашел. А еще парня беспокоили менее послушные псы некроса. Не похоже было, что Тайсон полностью их контролирует. И то, что Макс их не чувствует, сильно напрягает.

- Йорик, где Нейд? – Спросил Макс, когда ничего не произошло. Хороший признак.

Но моб не соизволил ответить. Пришлось просто замереть у стены и ждать пока Тайсон вернется. Атмосфера руин обостряла все чувства, так что спустя пять минут Макс нашел еще одного некроса из стаи Тайсона. Тот сидел в другом здании, вернее его остатках, но там уцелел угол в три этажа высотой. Именно с этой верхушки Макс почувствовал настороженное внимание. Без жажды убить. Очень похоже на Робина, как прозвал своего самого младшего лучника Тайсон. Где же остальные? Как Макс ни прислушивался, не находил отклика.

Серега вернулся почти через три часа. Еще один холмик в мусоре зашевелился и на свет божий показался рыцарь смерти. Жутковатое зрелище, особенно когда в темных провалах прорези шлема пульсируют два алых злых огонька зрачков.

- Тайсон. – Шикнул Макс, обозначая свое присутствие.

- Хег? – Вскинулся тот. – Где Леха?

- Да не ори ты! – Осадил его Макс. – Жив твой брат и все с ним в нормально. Только тебя и ждем чтобы свалить отсюда. Где твои волки?

Макс опасливо огляделся. Не ровен час, прибегут, почуяв вожака, и сразу же решат перекусить свежиной.

- Нет больше остальных. – Поморщился Тайсон. – После того как вы пропали в доме алхимика, я вернулся к Крепости, но никто из вас не вышел на точку обмена. В подвале тоже пусто. Выходит вы не погибли. Тогда я вернулся сюда и начал охоту на все живое и мертвое в округе, в поиске ваших следов. Неделю все шло нормально, а потом я нарвался на серьезного и опытного лича. Он смог перетянуть контроль моих мобов на себя. Еле отмахались. Теперь ведем партизанскую войну за контроль над этой территорией.

- Так он еще жив? – Поежился Макс, нервно оглядывая темные закутки.

- Ага. – Тоже с нервозом в голосе ответил Тайсон. – Если так можно сказать о мертвеце. Живее всех живых. По-твоему, какого хрена я в мусор закапываюсь, уходя в реал. Эта тварь хитрая как сто чертей.

- Так у тебя остались только Йорик и Робин?

- Откуда знаешь? – Насупился Тайсон.

- Я же эмпат. – Хмыкнул Макс. – Твой лучник на останце здания справа. Как меня не пристрелил – не представляю.

- Это хорошо. Поможет в войне. Достал меня этот уродец. – Зло оскалился Тайсон. – Устал я от игр в кошки-мышки.

- Что все так плохо? – Насторожился Макс. – Сколько у него в свите?

- Двенадцать разумных некросов различных классов и десяток мобов.

- Сколько?! – Поперхнулся Макс. – Как же ты выжил?

- Прятался и бил в спину. – Пожал плечами Тайсон. – Минус шесть фрагов, даже с таким сопровождением. Однако этот засранец слишком быстро восполняет ряды. Похоже у него профиль – ментальное подавление. Он мне оставил только Йорика и Робина и только потому, что они были первыми в моей свите и у нас сильная связь.

- Я очень хочу услышать твою историю. – Хмыкнул Макс, почувствовав эмоциональные отголоски прошлых приключений этой странной команды некросов.

- Условия я озвучил. – Резко бросил Серега. – Вытаскивайте нас с Лехой и я все расскажу.

- Контора над этим работает. – Успокаивающе ответил Макс. – Но сейчас у нас в приоритете твой хитрый лич. Идем на нашу базу. Там уже будем думать, как его порвать. Но держи своих псов на коротком поводке. У нас слишком много вкусного и свежего мяса.

- Что это значит? – Озадачился Тайсон. – Рассказывай!

- Только в обмен на твою историю. – Хихикнул Макс. – Но гарантирую – моя тебе понравится больше. Как и наши призы. Не ту сторону ты выбрал.

- Как будто у меня был выбор. – Буркнул некрос. – Веди уже. Я хочу увидеть брата.

Глава 29

Глава 29

Чем больше сталкиваешься с некросами, тем заметнее одна их особенность – страх за свою шкуру. По сути, они очень похожи на пиратов Карибского бассейна семнадцатого века. Рисковые, кровожадные и беспощадные, но, в тоже время, способны вгрызться в глотку ослабевшего союзника ради добычи. Бессмертие сделало их жизнь особенно ценной, потому, почувствовав опасность, они постоянно сбегали или сбивались в более крупные стаи для противостояния сильному врагу.

Это и использовал Кариус в Подземелье. Он понял, что не сможет собственноручно добить Высшего Лича, но сумел отсечь тому палец. Опыт можно снять даже с небольшого куска тела. Главное успеть сделать это первым. Рыцарь Смерти из Высших, поняв, что нет свидетелей и все можно списать на чужаков, прикончил своего соратника ради опыта. Наверняка смог бы потом оправдать транзакцию на свой банковский счет перед остальными «акционерами». Возможно даже дав мзду малую нужным фигурам в раскладе. Вот только не успел поживиться. Кариус оказался проворнее и увел у него целое состояние прямо из-под носа.

Сейчас же, очутившись на грани истребления и потеряв большую часть стаи, Йорик и Робин заметно присмирели. Они даже не пытались кидаться на Макса, хотя тот втрое ниже их уровнем и выглядит легкой и лакомой добычей. Они очень остро чувствовали внешнюю угрозу для своего существования, даже со столь мощным лидером, как Тайсон и готовы на любой союз ради выживания.

Едва они вошли в дом Алиста, Робин, по приказу вожака, метнулся на крышу, а Йорик снова закопался в кучу хлама у двери. Первый отличный лучник, чем и заслужил свое имя, а последний по классу мечник с небольшим круглым щитом. Викинг или его аналог.

- Спокойно, жеребец! – Макс толкнул Тайсона ладонью в грудь, когда открылся лаз в схрон. – Я не пущу алкоголика в бар. Извини.

Тайсон зло раздул ноздри, но сдержался от резких движений и нехотя кивнул. Он хоть игрок, однако Скользящий пару часов назад на этом самом месте рассказывал Максу какой отпечаток оставляет Лиадида на своих пользователях. Впускать некроманта в тесную комнату с кучей халявного опыта и жизненных сил – значит провоцировать его на безумие от ломки. Игроков может и не тронет, а вот рабыню может загрызть ненароком. В прямом смысле слова.

Не зря же те, кто в реале начал партию за некросов, выбрал работу через криминальные структуры. При всех их кодексах и понятиях они оставались все теми же пиратами. Просто в других условиях. И романтический флер им присущ только в фильмах. В делах МВД совсем другие характеристики и картины – кровь, грязь и горы трупов из врагов, друзей и случайных жертв. Проза бандитской жизни.

Так что звериное естество в Тайсоне прогрессировало и держать его нужно на прицеле, пока он не решил, что сможет стать вожаком даже в их группе. Естественно, такое не прокатит. Но глупые попытки завоевать этот статус из-за показушной слабости некоторых членов команды могут все испортить.

Полчаса у Макса ушло на описание ситуации остальным. Народ слушал не перебивая. Даже Кариус, как и обещал, уступил право лидера Максу.

- Варианты? – Только и спросил он, когда Макс закончил.

- Чистить локу. – Поморщился Макс. – Без вариантов. С моей эмпатией мы бы проскользнули. Но с твоим «грузом» и девушками – не проскочим. Седалищным нервом чую! А довести все очень важно. Приток свежей крови даст надежду Крепости и нам репу с командованием. Опыт позволит закрыть все квесты.

- Это понятно. – Пробасил Чуб. – Но потянем ли? Двенадцать разумных и непонятное количество мобов. Даже во Дворце было полегче.

- Не потянем. – Согласился Макс. – Потому, все кроме Кара, стариков и Сапфирки, пойдут на слив.

- Чего? - Не понял Бур. – Я не согласен умирать! Это как бы больно! А еще от этого теряются вещи! Я категорически против!

- Ты кого тут стариком назвал?! – Набычился Риус и картинно расправил могучие плечи, но Алист тут же положил ему руку на плечо и красноречивым взглядом посоветовал не выеживаться. Не до гордости и обиняков сейчас. В одной лодке сидят, вокруг которой носится касатка со свитой акул.

Жесть! Точно стоило оставить все это на совести Кариуса и комментировать со стороны. Критиковать легче, чем делать самому.

- Лич один. – Пояснил свой план Макс. – Он же – точка контроля мобов из свиты. Без него они просто стадо, что сразу же начнет делить место главаря, едва пропадет волевой посыл вожака. Так они устроены. Значит, он не может быть в нескольких местах одновременно, как и отпускать от себя своих зверушек.

Если одна группа свяжет его боем, то другая спокойно уйдет. Кариус – вагон. Сапфирка – девушка и ей доверяют рабыни. Алис и Риус не могут отспавниться, а нам нужны их знания и навыки. Они же и помогу


убрать рекламу


т держать девушек в строю по мере движения к безопасной зоне. Оставшиеся и будут тараном!

- А другие мобы? – Нахмурился Скользящий. – До Крепости километров восемь. С отрядом беременных баб мы слишком уязвимы. И никакой защиты.

- Некросы не терпят на своей территории чужаков. Тайсон чистил вектор «дом-таверна-крепость». Лич теперь претендует на этот кусок. На нем же они и сражались до нашего прихода. Так что всю мелочь вымели. Путь должен быть безопасным, если не вмешается Провидение и не накажет нас.

- Согласен. Может сработать. Но, думаю, с нами нужно еще отправить Арахиса. – Дополнил план рога. Тут уже пришлось морщить мозг Максу.

- Не думаю. – Наконец-то решился он. – Понимаю твои резоны. И все же откажу.

- Почему?! – Удивился Кариус.

Надо сказать, от его покладистости остальные отвесили челюсти. Они-то не слышали разговора наверху. И сейчас рога фактически передал Максу бразды правления группой. На глазах у всех.

- Сапфирка его уже не интересует. – Макс постарался не дрогнуть голосом от злобного взгляда синих глаз из угла, а ведь он еще не закончил. – Девушки для него на одно лицо. Девочка-хорошая. В них он видит нечто большее, чем мы себе можем вообразить. И, похоже, во Дворце он нашел нашей дриаде замену. Потому и тупит сейчас. Поэтому и подкрепление мертвяков задержалось и из свиты двух Высших у портала осталось всего шесть бойцов. Он давно ведет свою игру, используя астральное тело. Какую – я сам не пойму. Слишком сложно и невнятно. Даже для меня.

- И Тайсон единственный якорь, что может его заставить вступить в бой. Да еще и в полную силу. – Продолжил мысль Макса Скользящий. – И тащить его тело, что сейчас ходит на автопилоте, бессмысленная трата времени и ресурсов.

- Да. – Подтвердил Макс. – Он не вынырнет из нирваны ради кого-то из нас.

- Стратегия понятна. – Одобрил план рога. – А что по тактике?

- Ищем лежбище лича. В авангарде – Тайсон и Йорик. Я эмоциональный радар. Тайсон с некросами – ударная сила. Арахис – джокер в рукаве. Когда начнется шум, вы поймете, куда безопасно бежать. Чуб и Бур страхуют ваш отход, а потом идут на помощь нам. Дальше все по ситуации. Все вспомогательные силы должны слиться в ноль, но допустить потерь в главной группе!

- Шатко. – Вздохнул Кариус. – Но лучших вариантов я не предложу. Разве что оставить в схроне все, что не нужно для боя. Так будет минимум материальных потерь. Вторым заходом заберем. Да и мешать лишняя поклажа будет.

- Логично.

- Так что, пошли бить некросов?! – Хохотнул Бур, не особо скрывая нотки детской обиды. – Эти уроды мне щит задолжали! А я его сам сделал.

Но Макс решил торопиться не спеша. Для начала он вытащил тушку Арахиса наружу. Как Макс и ожидал, при виде брата тот резко оживился. Даже заговорил своей короткой тарабарщиной. Это успокоило Тайсона и показало, что Арахис все же следит за своим телом, но реагирует только тогда, когда считает это важным. С этим уже можно работать.

Дальше они с Тайсоном и его помощниками начали нежно прощупывать окружение. Нужно было хотя бы понять направление к месту, где засел лич и его стая. Ближе к рассвету они его нашли. Точнее почувствовал Макс.

- Твою мать! – Выругался он.

- А чего ты хотел? – Буркнул Тайсон. – Это направление я и отрабатывал чаще всего. Были причины.

Лич облюбовал себе полуразрушенный склад, как раз на прямой линии между домом Алиста и таверной. Здание едва держалось и исследовать его никто не решился. Тем не менее, лич рискнул и ничего не обрушилось. Хотя мог и магией подлатать едва стоящее строение.

Самое печальное, что именно через эти переулки удобнее всего передвигаться, особенно с бабским батальоном. Остальные улицы завалены обломками строений и перекрыты рытвинами от боевых заклинаний высшего ранга. Протащить беременных женщин через такое довольно проблематично. Если же хоть одна из них сломает ногу, все еще больше усложнится. Бросить даже непись в таком положении, парням не позволит совесть, а в последнее время они все больше считали, что этот мир реален, пусть и выглядит искусственно созданным.

Пришлось снова собирать большой совет.

- Значит, лич засел в едва стоящем здании? Может, просто обрушим его ему на голову? – Первым же предложил Бур. – Это же самое простое решение.

- Он не настолько туп. – Покачал головой Тайсон. – Склад хлипкий, но не настолько, чтобы упасть от первого чиха. Скорее всего, лич укрепил его таким образом, что сам может сбросить на атакующих при штурме его логова.

- Согласен. – Поддакнул Макс. – Все личи, что нам встречались, исключительно хитрые и коварные твари.

- Еще я, думаю, он мог перекрыть ловушками и сигналками всю округу. – Продолжил Тайсон. – Последнее время он против нас их активно использовал. Сразу скажу, в этом он не силен. Видимо, навык слабоват и их легко заметить. Но тут тоже нужен определенный опыт. У меня этим занимался Робин. Но сами понимаете, без меня он не пойдет сопровождать караван. Без него же группа отвлечения ляжет в считанные минуты.

- Значит, нужно атаковать логово и выманивать его. Уводить в неудобные переулки, тем самым освободив проход каравану. – Предложил Макс. – Других вариантов нет.

Еще немного перебрав возможности, сошлись на том, что выбирать не приходится. Макс и Тайсон снова выбрались в город для наблюдения за логовом. Нужно было понять распорядок этой банды и уточнить их число. Остальные ушли в реал, чтобы перс отдохнул. Даже капля бодрости может стать тем перышком, что позволит им улететь из этой задницы.

Кариус все это время настаивал на выделении его каравану сильнейшего мага – Арахиса. Тайсон тоже переживал за брата и требовал того же. Макс хмурился, но вынужден был уступить. Все же приоритет у каравана, так что джокер им важнее. А Тайсон рядом с братом становился размазней. Уж явное чувство вины от него исходило. Непонятно только за что. Так что разделить их выгоднее, чем держать вместе.

Выходить на охоту личу не требовалось. В городе слишком мало беззубой добычи. Всех, кого он мог, уже подмял под себя. Мобы ему служили консервами до тех пор, пока ловушка или сигнализация не сообщит о наличие новой добычи. Сами они впали в анабиоз, чтобы не проседать в опыте. Но выпадут из этого состояния за считанные минуты. Так себе фора!

Выходить решили в утренних сумерках. Собачья вахта должна действовать и на некросов. Несмотря на зловещее название их расы, они все же были людьми и сон им требовался, как и всем остальным. Правда с мобами это работало не всегда.

Сапфирка все это время обрабатывала девушек, в чем ей помогли две первые рабыни. Потому девчонки слегка осмелели и беспрекословно слушались дриаду. Их приодели в импровизированные юбки и топы, потому обнаженные тела не отвлекали ребят от основной задачи.

- Лук. – Постарался Макс достучаться до Арахиса.

Сейчас его родовой артефакт был бы как нельзя кстати, но парнишка не отреагировал. Что не так уж странно. Макс никак не мог получить доступ к описанию своего оружия. Откат у него должен быть долгим, но не настолько же! Хотя… не так давно он его использовал в бою за Крепость, да еще и в астральном теле. Может это увеличило кулдаун заклинания? Жаль, конечно, но придется играть с теми картами, что есть.

- Готовы?! – Процедил Макс, когда они вышли на позицию.

Тайсон зло скрипнул зубами, но кивнул. Озноб бил всех. Но именно ему тяжелей всего. Он привязался к своим спутникам, пусть они всего лишь неписи и некросы. Для него потеря этих ребят так же значима, как для команды Макса утрата Алиста, Риуса или девушки-рабыни. С ними он прорывался из зиккурата и делил боль поражений и экстаз побед. И мир тоже видел не как игру, а часть своей реальности. Эмпат его понимал как никто.

- Поехали! – Отдал команду Макс.

Они чахлым строем двинулись к складу. Максу тяжко было рисковать луком но без него шансы намного меньше. Потому стрелы Робина поровну поделили между двумя лучниками, но основная ударная сила в этом бою – мечники. Тайсонне погнал вперед своих людей и, как самый мощный юнит, да еще и с резистом к ментальному воздействию лича, сам вышел на острие атаки. Макс и Алист смогли скрафтить на коленке грамм сорок пиротила. Это максиму, на что они способны без доступа к селитре. Так что детонатором событий послужила маленькая граната из фиала для зелий, которую некрос швырнул в проем. Даже толковой оболочки не нашли.

Грохнуло сильнее петарды, но никаких обрушений не произошло. Зато поперли мобы. Они тоже применили маскировку среди мусора. Из пылевого взрыва появились два кошачьих тела в костяной броне, усеянной шипами, что сочились ядом. Морды тварей походили на пневматические кусачки пожарных, только в исполнении из хитина и дополнены парой алых глаз. Плюс сдвоенные змеиные хвосты с лезвием на кончиках.

- Мля! – Придушенно пискнул Бур. – Это же…

- Отставить панику! – Рявкнул Макс. – Ждем!

Танки их команды остались во втором эшелоне и сейчас работал лично Тайсон и Йорик с подтанцовкой из лучников. И надо сказать, работали так, что Макс почувствовал себя криворуким крабом. А судя по эмпати, не только он.

Тайсон не стал ждать атаки мобов и сам ринулся вперед. Но не бездумно. Они с Йориком синхронно атаковали правую цель. Тайсон в ускорении ушел в подкат и сбил тварь с ног, подняв при этом тучу пыли, что скрыла второго бойца. Это не помешало его телохранителю подпрыгнуть и всем своим весом приземлиться на поверженного врага. При этом Йорик постарался вонзить свой меч в голову моба, а ребром щита ударил в район тазобедренного сустава. Макс за сорок метров услышал скрежет стали о кость и треск хитина. Очень уж хорошо тащат ближний бой!

Тварь взвыла на инфразвуке и забилась в конвульсиях боли. Да так, что Тайсон дважды получил в голову хвостом, и ее чудом не размазало о камни. Тем не менее, рыцарь смерти успел несколько раз полоснуть моба по мягкому брюху. Монстр резко просел в скорости. За ним волочилось слишком много внутренностей, на которые он сам же и наступал.

Йорик, после первой атаки, не остановился, а продолжил свой забег вдоль стены, пытаясь снять все ловушки. Второй моб сначала отвлекся на его забег, потом на четыре стрелы в своей тушке от Макса и Робина. Когда он отреагировал на отступающего Тайсона, было слишком поздно. Стена здания с заунывным скрежетом обрушилась, как подрубленное дерево. Ударная волна и каменная шрапнель заставила всех покатиться по земле. Однако из их пати никто критично не пострадал, а вот мобов расплющило. Жаль опыт выковыривать долго.

Но тут же Макс почувствовал злое и пристальное внимание.

- Робин, делай как я! – Почти взвизгнул он и выстрелил наугад. Раз, второй, третий!

Стрелы уходили в пылевое облако, но по эманациям боли, Макс понял, что не промахнулся. Некромант не мог при такой видимости выдать ту же эффективность, однако он пристроился позади Макса и уже со второго выстрела начал посылать стрелы под тем же углом и с таким же усилием. Его хриплое дыхание пугало. Но он реально лучник от Бога. Ведь попадал! Навскидку! По чужой траектории!

Из пыли раздался вопль боли и ярости, которому позавидует любой динозавр.

- Бежим! – Заорал Макс и первым припустил со всех ног, при этом хлопнув по плечам Чуба и Бура.

Парни должны стать заслоном. Их задача отвлечь мобов. После чего они сами по себе. Чем дольше проживут и дальше отбегут, тем лучше. Но вряд ли из этой команды смертников выживет хоть кто-то.

Задача же Макса сохранить некросов. Не только Тайсона, но и его свиту. Это щуп, с помощью которого они смогут проникнуть в зиккураты и найти там игроков, или хотя бы передать им весточку и руку помощи.

Из облака пыли они вырвались быстро. За считанные секунды. Благо там и было-то всего метров сто. Но позади уже раздавался рев глоток преследователей. И по звукам там далеко не таксы. И даже не алабаи.

Отходить они должны были по насыпи разрушенного здания. Тут удобнее всего занять позицию лучникам. Макс, по плану, должен был засесть в этом месте с Робином и пропустить всех выживших. После чего героически умереть, давая лишние секунды беглецам. Командовать уже будет некем и незачем. Бой переходит в стадию – «каждый сам за себя».

Одна проблема! Это место уже было занято. Макс тормознул и отвесил челюсть. Робин, что бежал след в след, не рассчитал и врезался в спину парню. Они оба покатились по камням у подножия насыпи. Через их тела тут же споткнулись Тайсон и Йорик. Так что все их славное бегство закончилось совершенно бесславно. Нелепой грудой матерящихся тел.

Впрочем, матерился больше Тайсон и только до тех пор, пока не поднял взгляд. После чего он выдал замечательную матерную конструкцию и притих. Или просто онемел. Но Макс его понимал. На вершине насыпи стояли, пусть призрачные, но буквально светящиеся изнутри фигурки девушек-лучниц.

Девушки синхронно послали им воздушный поцелуй двумя пальцами и ими же натянули тетивы своих луков. После этого вой мобов превратился просто в жалобный скулеж, а над парнями заработали пулеметные расчеты.

- Твою мать! – Выдохнул Макс. – У них всех сапфировые волосы и глаза!

Похоже, у его «любимой» тут остались родственницы. А то, как они разделывают мобов, говорит, что семейка там еще та! Абзац!

Глава 30

Глава 30

- Что это было?! – Пересохшим горлом прохрипел Тайсон, когда пыль осела.

- Сам бы хотел знать. – Поморщился Макс и сплюнул тягучую от грязи слюну. – Но что-то мне подсказывает, что в этом замешан твой брат. И, наверное, я.

- Ты? Как? Если сам не знал, что так случится.

Макс не ответил и огляделся. Пыль оседала, открывая истерзанные туши мобов и некросов. Лич ушел, прихватив с собой остатки своих разумных бойцов. Трое или четверо. Не больше. Да и те изранены, так что в данный момент они не представляют опасности.

Там же шевелились Буревестник и Чубан. Выжили в этом аду, что не может не радовать. Судя по матерным выражениям, им ничего не угрожает, кроме помятого самоуважения. Сюда же бежали Скользящий и весь его паровоз. Видимо, понял, что все пошло не по плану.

- Какого хрена тут творится? – Задал логичный вопрос рога. Знать бы еще, что ответить.

Макс прокрутил в голове все, что произошло. Когда они выбежали из облака пыли от падения стены, появились эти астральные амазонки. Они точно дриады, еще и из племени Сапфирки или очень близкие к этому Дому. На это указывал цвет их волос и глаз. Вот только дриады воевали магией, а не стрелами. К тому же их луки очень походили на его родовой артефакт. Формой, размерами, изгибами рогов и узором на рукояти. И что странно, Макс их видел, хотя его лук был виден только ему. Остальные замечали только уже выпущенные стрелы.

Едва амазонки стали стрелять, их фигурки начали тускнеть и осыпаться синими искрами. И искры эти падали слишком неправильно. Словно втягивались во что-то.

Макс не стал отвечать роге и бросился к гребню насыпи.

- Хег, ты куда?! – Опешил Скользящий.

Макс взбежал на то самое место и заметил россыпь сапфиров. Очень похоже на дубликаты, что они покупали у Хранителя Жизни. Только эти уже были активны.

- Их тринадцать. – Раздался голос Кариуса из-за спины Макса.

- Что? – Не понял парень.

- Их тринадцать. – Повторил рога. – Ровно столько, сколько у нас пленниц. Думаешь совпадение?

Макс оглянулся на столпившихся вокруг Сапфирки рабынь. Действительно. К этому безусловно причастен Арахис, но в его действиях должна быть какая-то логика. После негатора и Дворца парень слишком глубоко ушел в себя. Возможно, снова разбирался с Астралом и случайно нашел нечто такое, что позволило вернуть к жизни этих дриад или перенести их кристаллы душ на новое место. Но им нужны тела. Тринадцать чистых девичьих тел, что даже не привязаны к Астралу.

Пока Макс соображал, Скользящий попытался поднять один из камней, но тот прошел сквозь руку, словно голограмма.

- Если я прав, то их смогут поднять только пленницы. – С умным видом хмыкнул рога.

Макс тоже попробовал и удивленно хрюкнул, когда кристалл поддался и остался в руке. В прямом смысле. Он просто впитался в тело персонажа. И едва Макс дернулся, остальные буквально прыгнули туда же.

- Ты уверен?! – Макс постарался сохранить лицо и не выдавать свое удивление этим фактом. Впрочем, без особого успеха. По глазам роги видно.

- Уже не так сильно, как секунду назад. – Вздохнул Кар. – Нужно попробовать внедрить кристалл в одну из девушек.

- Не знаю. – Нахмурился Макс. – А как же их настоящая сущность? Это же выдавит их личность и заменит не самыми сговорчивыми дамочки из племени дриад. Вспомни, что про них рассказывал Комендант.

- Мужики, может отложим моральные дилеммы до более безопасного места? – Встрял Тайсон, обеспокоенно оглядывая окрестности. – Пусть лич сбежал, такие концерты не остаются без внимания. Как и запах свежей крови.

- Бур, опыт собрали? – Очнулся Скользящий.

Крепыш и воин как раз бродили среди растерзанных тел, собирая лут. Потому Буревестник махнул рукой и показал значок «ок». Все же их раны оказались тяжелее, чем показалось сначала. На пыльных доспехах живого места не было. Непонятно, как вообще парни на ногах держатся.

- Тогда уходим. – Кивнул Скользящий. – Теперь уже без изысков идем на прорыв. И постараемся не потерять самое ценное. Бегом!

Со стороны их караван был похож на парад инвалидов. Передвигались они черепашьим шагом из-за раненных танков и девушек. Скользящий все сильнее нервничал. Они не успели отойти и на полкилометра, как на месте побоища началось новое сражение. Судя по звукам, там схлестнулись приличные силы. И едва они разберутся между собой, сразу же встанут на яркий след живых. Такая группа не может не фонить на всю округу.

Рельеф не способствовал ускорению, а девушки выдыхались поразительно быстро. Нервозность роги передалась и остальным. Даже рабыни затравленно оглядывались и, закусив губы, передвигали ногами из последних сил. Впереди уже показалась таверна, когда послышался ультразвуковой вой.

- Все в подвал! – Рявкнул рога. – Шустрее!

Он первым подхватил ближайшую девушку и потащил внутрь. Макс и Тайсон не отстали. Они успели забиться в лаз, когда за стенами послышался шум. Но это уже не так страшно. Внутри давно подготовлено все для обороны и тактического преимущества. Тут можно сдержать маленькую армию.

- Что дальше? – Поинтересовался Тайсон.

- Снова залижем раны и двинемся дальше. – Пожал плечами рога. – Возможно, снова применим тактику двух групп – отвлечения и прорыва. Раз уж все добрались. Другого выхода не вижу.

- Расслабься, Серега. – Макс устало упал на пол у двери. – Мы еще на шаг ближе к дому, а ты так вообще уже на месте. Сейчас некросы наверху слегка успокоятся или же полезут к нам от голода. У нас есть фора по времени и возможно пара козырей в рукаве.

Как ни странно, временная аномалия действительно давала им фору. Перед уходом Йорик и Робин подхватили пару кусков мяса от убитых мобов, так что голод им не грозит. Ломку с опытом можно решить слив часть добычи танков. А вот у тех, кто остался наверху, такой роскоши нет. Плохо, что и срок закрытия квеста с апартаментами тоже истекает. Всего три дня осталось. Не то, чтобы он им слишком важен, но и проваливать первое серьезное задание от Коменданта не хотелось. Это все же их авторитет.

Сапфирка снова забрала девушек в отдельный угол. Тайсон времени не терял и пустой подвал преобразился. Появились дополнительные тоннели с нормальным временем, защитные сооружения, места отдыха и штабеля различного полезного барахла. Тут можно спокойно отдыхать и держать оборону.

- Что будем делать с кристаллами? – Подсел к Максу Скользящий. – Я думаю, полтора десятка боевых дриад гораздо полезнее, чем эти глупые коровы.

- Не уверен. – Хмыкнул Макс. – Что-то мне подсказывает, что они те еще оторвы.

- Зато могут себя и нас защитить. Один раз у них это получилось.

- И они истратили весь свой запас маны и опыта. Да и непонятно как пройдет синхронизация личностей. Двойственность сознания в одном теле это почти шизофрения. Я бы предпочел провести ритуал с одобрения Хранителей и под их присмотром.

- Когда ты стал таким осторожным?

- Сейчас. – Поморщился Макс. – Что-то это попахивает педофилией. Эти девушки не могут отвечать за себя пусть они уже не дети и не девственницы. Жизненного опыта у них ноль. Как и своей воли. Это мерзко!

- Что мерзко?! – Сверкнула глазами Сапфирка, что вдруг оказалась рядом. – Вы про моих девочек говорите?

Макс коротко обрисовал все произошедшее, ведь это напрямую касалось и дриады. Рога явно не одобрял такой подход, но Макс демонстративно забил на его мнение. Все же, тот сам признал за ним лидерство. Поздняк метаться!

- Покажи! – Требовательно заявила дриада.

У Макса в интерфейсе появилась новая вкладка, наравне с кристаллами памяти и прочими сносками. Там даже можно было найти имена дриад. Как и возможность проявить дубликаты. И едва эти камни проявились над ладонью Макса Сапфирка одним движением смела их своей ладонью.

- Э! – Возмутился Скользящий.

- Это мой Дом! – Сверкнула глазами Сапфирка. – И мои девочки! Только я буду решать, кто из них достойна принять дар. Или готова.

- Но… - Попытался возразить Кариус.

- Тронете хоть одну из них, будете искать себе нового хилера! – Почему-то именно на Макса зло зашипела дриада. – Но прежде я вас сама урою! Ясно?!

- Ага. – Закивал Макс. – Я так и хотел!

- Подкаблучник! – Как-то вяло подытожил рога, буравя спину дриады.

- Что-то ты не сильно проявил героизм и харизму альфы. – Довольно хмыкнул Макс.

Ему почему-то претило внедрять чужую личность в этих беззащитных девушек. А Сапфирка теперь их мамаша, вот пусть и возится с этим гаремом. Кариус тоже обиделся на Макса и пошел в сторону лежанок. Проход контролировали Робин и Йорик, так что остальные могли расслабиться. А Скользящему еще отчеты писать и задницы начальства лизать. Даже жалко парня. Неплохой ведь человек.

Сутки прошли относительно спокойно. Макс время от времени поднимался по проходу и прислушивался к своим ощущениям. Мобы кружили по округе, но в подвал почему-то не лезли. Это немного напрягало. Слишком непонятное поведение.

- Думаю, наш лич не отстал. – Заявил Макс после очередной разведки. – Другими причинами я не могу пояснить происходящее.

- Тогда почему он не атакует? – Удивился Бур.

- Мы его один раз уже удивили. – Хмыкнул Макс. – Потому он осторожничает, но и отпустить такой куш не может.

- И хочется – и колется. – Задумчиво пробормотал Кариус. – Но что нам с этим делать? Может все же разыграть камни с душами дриад?

- Попробуй убедить в этом Сапфирку! – Поморщился Макс. – Да и не верю я, что это поможет.

- Тогда что?

- Лич нас боится и не хочет погибать. – Попытался поймать ускользающую идею Макс. – Ты хочешь усилить нас дриадами. А что если сделать вид, что мы это сделали.

- Ты о чем?

- У нас тут полно хлама. – Макс обвел рукой логово. – Создадим видимость. Из палок и веревок соберем муляжи луков. Все вещи и волосы покрасим медным купоросом, который мы с Алистом организуем. Выйдем правильным боевым строем. Тут всего три километра до Крепости, так что пока лич сообразит что к чему, мы уже будем на полпути.

- Стоит попробовать. – Через десять минут размышлений согласился рога. – Другие варианты еще безумнее.

Разнообразного хлама действительно хватало, потому муляжи оружия и тряпичной амуниции сделали быстро. Тяжелее всего из запуганных девчонок создать даже видимость боевой единицы. Луки и копья они держали так, что за версту видно гражданского. Пришлось долго уговаривать, пугать и учить, одновременно преодолевая сопротивление Сапфирки.

- Вряд ли у нас получится лучше. – Вздохнул Скользящий, оглядывая импровизированный строй из синеволосых девушек.

- Нам нужно выиграть всего четверть часа. Дальше они не рискнут нападать. – Отмахнулся Макс. – Думаю, сойдет. Сейчас я еще кое-что попробую.

- Становись! – Неожиданно рявкнул Макс, прибавив к крику еще и ментальный посыл. – Принять боевую стойку!

Девчонки вздрогнули, но после секундного замешательства приосанились и выставили импровизированные копья и натянули луки. В глазах плескался ужас и все же выглядели они куда лучше, чем пару секунд назад. Позади довольно хмыкнул Скользящий.

Первым на улицу вышел Макс и прислушался к эманациям вокруг. Ничего особого не заметил и дал отмашку остальным. Они быстро построились перед проломом в стене. Все это время парень злым полушепотом ментально давил девушек заставляя тех выглядеть более грозно.

- Вперед! – Коротко бросил Скользящий.

- Раз, два! Раз, два! – Бурчал себе под нос Макс.

Эмпатические импульсы здорово просаживали бодрость но сейчас весь строй шел в ногу. Пара гуманоидных некросов бросилась в сторону. Туда же полетели стрелы Робина и Макса. Парень почувствовал замешательство и злобу. И все же никто не напал. Двести шагов. Триста.

Тайсон и его некросы сместились в тыл. Туда же постепенно отступал Макс. Полкилометра. Позади показался лич и его стая. Он метался между алчностью и страхом смерти. Вопрос в том, когда же победит жадность.

Но их строй пер катком, так что даже Макс удивился этой слаженности движений. Лич, то приближался, желая напасть, то снова отступал, напуганный стрелами и вспышками света от подсвечника в руках настоящей дриады. Он безобиден, однако лич этого не знал и притормаживал в нерешительности.

Когда уже можно было разобрать големов у стен Крепости, лич окончательно свернул погоню.

- Сработало! – Облегченно засмеялся Бур. – А я до последнего не верил.

Остальные тоже явственно расслабились, кроме некросов и стариков. Им предстоит пока остаться за воротами.

- Ну что, пошли убеждать Коменданта? – Приподнял бровь Скользящий, когда строй из рабынь исчез за стенами Крепости.

- Чуб, Бур, оставайтесь здесь. – Отдал приказ Макс. - Прикройте наших друзей, пока мы не порешаем все вопросы с командованием.

Переговоры затянулись. Комендант обрадовался и новой крови в виде девушек и их детей, и куче опыта, что усилит обороноспособность оплота, и информации о других убежищах с выжившими. Квест с личным домом для группы закрыл на месте. Но когда Макс стал рассказывать про стариков, практикующих некромантию и о самих некросах, далеко не низких уровней, заартачился. Они его понимали – пускать лис в курятник страшно, даже под слово Великой Семерки.

Пришлось долго и нудно умасливать всех трех Хранителей. Все вместе вышли наружу и провели личное знакомство. Старики досмотр прошли быстро. Они все же были людьми, пусть и осквернены. А вот Тайсону и его бойцам отказали в убежище наотрез. Комендант едва сдерживался, чтобы не броситься в атаку и только ментальные посылы Макса его сдержали.

- Все нормально мужики. – Прервал спор сам Тайсон. – Мы пока будем поблизости. Потом с вами разберемся с личем и вернем наше логово. Меня там все устраивает. Да я и сам не могу гарантировать, что Йорик или Робин не сорвутся с цепи при виде живого мяса.

Это устроило всех. Скользящий тут же собрал брифинг в их новом и утвержденном доме. С остатками опыта разобрались быстро. Всем подняли уровень до девятки и создали запас из пяти жизней. Остаток конвертировали в золото на черный день. Им еще свои камни сердец выкупить нужно.

- Значит так. Хочу услышать ваши предложения по дальнейшим действиям. – Начал Скользящий. – Что будем делать с Дворцом, Подземельем и Гротом? Нужно создавать армию потому я за то чтобы…

- Кар, а не пошел бы ты в задницу, а?! – Перебил рогу Буревестник.

- Что?! – Опешил Скользящий.

- Слушай ну ты реально достал! – Не отступил крепыш. – Как появился Хег на зиккурате, мы постоянно куда-то бежим или от кого-то. Дай выдохнуть и пожить нормально. Активные задачи у нас закрыты, потому продолжать марафон не вижу смысла. В кои-то веки мы за крепкими стенами в безопасности.

- А еще у нас отряд молодых и симпатичных девиц. – Ухмыльнулся Хитрец.

- Вот-вот. – Поддержал мальчишку Буревестник. – Игра это или иной мир неважно, но феминизм тут не котируется. Так что девушкам требуется надежный мужик, а нам нужен отдых и ласка.

- Вы охренели? – Возмутилась Сапфирка.

- А ты бы помолчала! – Огрызнулся Бур. – Тоже мне защитница морали и этики. Разберись уже со своими тараканами и выбери с кем ты. С Хитрецом или Хегом и уж потом учи нас жизни.

- Да я…

- Я думаю, мне лучше будет с девушкой из пленниц. – Ухмыльнулся Хитрец. – Раз уж по легенде Хег и Сапфирка пара, то пусть так и будет.

Сапфирка яростно раздула ноздри и попыталась испепелить мальчишку взглядом, но тот уже скрылся за колонной. От греха подальше. Еще шмальнет заклинанием. Макс едва сдерживал смех. Хитрецу просто надоели сложные отношения, а рабыня будет покладистой и, рядом с ней, он будет чувствовать себя настоящим мужиком.

Скользящий беспомощно взглянул на Макса. Скандал нарастал и даже Чубан выразил желание спасти от одиночества парочку рабынь и наехал на Сапфирку.

- Парни правы. – Развел руками Макс под яростным взором дриады. – Мы все устали. А у Чуба и Бура даже в реале жизнь не сахар. Для них игра единственная отдушина в которой вместо прелестей молодого и здорового тела они получают раны и переломы.

- Вооот! – Поднял вверх указательный палец крепыш. – Хег соображает. А еще мы постоянно жрем всякую гадость, хотя вокруг много вкусностей.

- И ты мне вот что скажи! – Поймал Макс Скользящего на вдохе для возражений. – На хрена мне «камаро», если нет времени его обкатать? А уж как в реале тело ломит от пролежней, что хоть волком вой.

На Кариуса тут же обрушился ворох претензий от остальных, так что он просто растеряно хлопал глазами. Такого от своей команды он точно не ожидал. Спустя пять минут он сдался и поднял руку, останавливая поток обвинений.

- Ладно! – Вздохнул он. – Я договорюс


убрать рекламу


ь об отпуске для нас на две недели. Этого хватит?

Народ одобрительно загудел. Даже Сапфирка успокоилась и сменила гнев на милость, хотя через эмпатию Макс чувствовал ее обиду на него. Вот уж эти женщины и их странная логика!

- Но все это я подам под видом прокачки навыков и уровня взаимодействия между всеми членами пати. Так что придется тренироваться и качаться. Ясно? Тогда разойдись!

Макс вышел в реал и, впервые за долгое время, спокойно вздохнул и улыбнулся. Внизу его ждет «камаро» и две недели отрыва! Это будет весело! И пока он не насладится всеми прелестями вольной жизни, не пойдет ни на какой штурм Лиадиды.

Продолжение - “Стражи Лиадиды”


убрать рекламу








На главную » Богданов Арт » Авантюристы Лиадиды.