Название книги в оригинале: Чайлд Морин. Соблазни меня в Вегасе

A- A A+ Белый фон Книжный фон Черный фон

На главную » Чайлд Морин » Соблазни меня в Вегасе.





Читать онлайн Соблазни меня в Вегасе. Чайлд Морин.

Морин Чайлд

Соблазни меня в Вегасе

 Сделать закладку на этом месте книги

Maureen Child

TEMPT ME IN VEGAS


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.


Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.





Tempt Me in Vegas

© 2018 by Maureen Child

«Соблазни меня в Вегасе»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019


* * *

Глава 1

 Сделать закладку на этом месте книги

– Черт побери, это не мыльная опера, а реальная жизнь. – Засунув руки в карманы брюк, Купер Хейс сердито посмотрел на своего собеседника: – Как это произошло? Как во время оглашения завещания Джейкоба могла объявиться тайная наследница?

– Она не объявилась. Пока ты только узнал ее имя, – напомнил ему Дейв Кэрри.

Это было слабым утешением.

Купер долго пристально смотрел на него. Дейв Кэрри его друг и доверенное лицо со времен учебы в колледже. Он всегда был рассудительным и хладнокровным, и временами это раздражало Купера. Например, сейчас.

– Этого достаточно. Она существует. И теперь ей, очевидно, принадлежит половина моей компании, – мрачно добавил Купер. – В довершение всего мы ничего о ней не знаем.

Находясь здесь, в своем кабинете на двенадцатом этаже «Старфайр отель», Купер мог дать выход своему разочарованию. Во время оглашения завещания Джейкоба Эванса в конференц-зале, где присутствовали члены совета директоров и юристы компании, ему пришлось сдерживать удивление и гнев.

Обычно нахождение в этом кабинете с большими окнами, роскошной мебелью и мягким ковром помогало Куперу сосредоточиться. Все это напоминало ему о том, каких высот достигла компания под его руководством. Об этом же ему напоминали картины, украшающие стены его отелей. Компания была основана его отцом и Джейкобом, но это Купер привел «Хейс корпорейшн» к ее нынешнему успеху.

Но в данный момент ему было трудно получать удовольствие от своих достижений, потому что его привычный мир перевернулся с ног на голову.

Случившееся никак не укладывалось у него в голове. Все события, которые до этого дня происходили в его жизни, он спланировал заранее. «Хейс корпорейшн» должна была ему принадлежать по праву рождения. Он много лет учился, чтобы встать во главе компании, и практически в одиночку сделал все для того, чтобы фамилия Хейс стала синонимом роскоши.

Пятизвездочные отели сети «Хейс корпорейшн» были рассредоточены по всему миру, но главный офис компании находился здесь, в Лас-Вегасе, в отеле-флагмане под названием «Старфайр». Здание за эти годы подверглось реконструкции, по-прежнему занимая большой участок на знаменитой улице Стрип. Ночью отель сверкал так же ярко, как звезды, в честь которых он был назван.

После смерти своего отца, Тревора Хейса, Купер занял его место и работал вместе с Джейкобом Эвансом. Поскольку у Джейкоба не было семьи, предполагалось, что компания перейдет к Куперу.

Но все вышло совсем не так, как он думал.

Купер снова посмотрел на Дейва. В студенческие годы они оба во время летних каникул работали в компании. По окончании колледжа Купер предложил Дейву стать его правой рукой, и тот, не раздумывая, согласился. Сейчас он не представлял себе, как работал бы без Дейва. Иметь рядом кого-то, кому ты полностью доверяешь, – бесценный дар.

Дейв сидел в одном из красно-коричневых кожаных кресел, стоящих напротив массивного рабочего стола Купера. На нем был черный костюм, белая рубашка и красный галстук. Его каштановые волосы были коротко подстрижены, а темно-карие глаза задумчиво смотрели на Купера.

– Сейчас мы знаем мало, но через пару часов определенно узнаем больше. Этим вопросом сейчас занимаются наши лучшие люди.

– Отлично, – мрачно произнес Купер, сгорая от нетерпения. – У Джейкоба есть дочь. Дочь, о которой никто не знал. Это похоже на сценарий второразрядного фильма.

Невероятно. Очевидно, у Джейкоба все-таки была близкая родственница. Дочь, которую он никогда не видел. Дочь, которую он отдал в приемную семью почти тридцать лет назад. И он сделал так, чтобы об этом стало известно только после его смерти.

Запустив руку в свои черные волосы, Купер покачал головой:

– Джейкоб мог хотя бы предупредить меня об этом.

– Возможно, он собирался, но не успел, – предположил Дейв.

Купер сердито посмотрел на него.

– Я знал его всю свою жизнь, – напомнил он своему другу. – Он мог бы за столько лет найти пять минут, чтобы сказать мне, что у него есть дочь.

– Я тоже не понимаю, почему он ничего тебе не сказал. Но Джейкоб определенно не ожидал, что попадет в аварию на гольф-мобиле и погибнет.

Это действительно было так. Если бы гольф-мобиль не перевернулся, Джейкоб не сломал бы себе шею и был бы сейчас жив.

– Он отдал ее на удочерение, не вспоминал о ней много лет, а затем оставил ей в наследство половину своей компании? – Купер глубоко вдохнул, но ему не удалось успокоиться. – Кто так делает?

Дейв не ответил ему, потому что ответа на этот вопрос не существовало.

Пока что у Купера были одни лишь вопросы. Кто эта женщина? Как отреагирует на новость о том, что она богатая наследница? Захочет ли принимать участие в обсуждении деловых решений?

Эта мысль привела его в ужас. Он ни за что не позволит ей вмешиваться в дела компании. Ему все равно, кто она.

– Хорошо, – сказал Купер, кивнув самому себе. – До конца сегодняшнего дня я хочу узнать все о… – он заглянул в копию завещания, лежащую перед ним на столе, – Терри Фергюсон. Я хочу знать, в какой школе она училась, чем занимается и с кем общается. Если мне предстоит с ней бороться, я хочу быть во всеоружии.

– Понял. – Поднявшись, Дейв повернулся лицом к двери. – Возможно, нам повезет и она не захочет иметь никакого отношения ко всему этому.

Купер рассмеялся бы, если бы его не переполняла ярость.

– Уверен, что так и будет. Люди же каждый день отказываются от миллиардов долларов.

Дейв кивнул:

– Ты прав.

– Она не откажется от своего наследства, – сказал Купер скорее самому себе, чем своему другу. – Но она не будет принимать участие в делах компании. Мне все равно, кто она. Нам нужно придумать, как убедить ее взять деньги и исчезнуть.

– Тогда я пойду распоряжусь, чтобы ребята как можно скорее начали собирать о ней информацию.

– Хорошо.

Когда его друг ушел, Купер повернулся лицом к окну и, уставившись с огромной высоты на оживленную улицу Стрип, погрузился в раздумья.

Он вырос в этом отеле и по-прежнему жил в апартаментах на двадцать пятом этаже. Он знал каждый уголок этого города и любил его.

Туристы ходили по городу с небольшими суммами в кошельке и надеждой в сердце. Каждый из них хотел вернуться домой богатым.

Почему дочь Джейкоба должна от них отличаться?

Его взгляд скользнул по отелям, окружающим его собственный, и он в очередной раз заметил, что при дневном свете Лас-Вегас теряет магию, которая наполняет его ночью. Днем город спит, а с наступлением темноты в нем начинает кипеть жизнь.

Купер напомнил себе, что семья Хейс была частью истории Вегаса на протяжении многих десятилетий. Он занял место своего отца во главе компании и сделал «Хейс корпорейшн» международным брендом. Он добился этого благодаря упорному труду, целеустремленности и терпению.

Будь он проклят, если позволит какой-то чужачке устанавливать здесь свои порядки.


– Простите. – Терри Фергюсон покачала головой. Ей хотелось ущипнуть себя, чтобы убедиться, что она не спит. Всего пятнадцать минут назад она находилась внизу в операционном зале и помогала клиентке открыть депозитный счет. И вот теперь она сидит напротив пожилого нотариуса наверху в комнате для отдыха и слушает историю, больше похожую на сказку. Потому что главной героиней в этой истории была она.

– Вы не могли бы сказать это еще раз?

Нотариус Максвелл Ситон вздохнул.

– Мисс Фергюсон, я уже два раза все вам объяснил. Сколько еще раз мне нужно будет это сделать?

В его голосе слышалось раздражение, но Терри могла это понять. Она реагировала на его новость как тупица. Впрочем, ее тоже можно было понять. Любой на ее месте был бы сбит с толку.

Был обычный день. Она приехала на работу в «Уосач бэнк», расположенный в деловой части города Огден, штат Юта. Пообщавшись с коллегами перед началом своей рабочей смены, она занялась обслуживанием клиентов. Затем в банке появился этот человек и перевернул ее привычный мир с ног на голову.

Вздохнув, пожилой мужчина достал из кармана носовой платок, снял очки и протер стекла.

– Как я уже вам сказал, мисс Фергюсон, я веду имущественные дела вашего биологического отца.

– Моего отца, – прошептала Терри.

Она с детства знала, что ее удочерили. Ее приемные родители всегда говорили, что они влюбились в нее в тот момент, когда впервые увидели. Они сказали, что помогут ей найти ее биологических родителей, когда ей исполнится восемнадцать, но у Терри не было никакого желания их искать. Для нее не имело значения, кто произвел ее на свет. Главное было то, кем она стала.

Кроме того, ей не хотелось причинять боль своим приемным родителям. Затем, после смерти ее отца, ее мать переехала на юг штата к своей сестре, а Терри была слишком занята учебой, чтобы думать о людях, с которыми у нее не было ничего общего, кроме генов.

И вот теперь ее происхождение неожиданно напомнило о себе таким образом.

– Да. Вашего отца звали Джейкоб Эванс. – Нотариус снова надел очки. – Он недавно умер, и я прибыл сюда для того, чтобы сообщить вам, что вы его единственная наследница.

Это показалось ей странным. Зачем было ее биологическому отцу, который ни разу даже ее не видел, оставлять ей все свое имущество? Почему Джейкоб Эванс не связался с ней раньше? Похоже, ответов на эти вопросы она не получит никогда.

– Хорошо. Я унаследовала отель? – Она подняла ладонь, прежде чем он снова заговорил. – Простите, мистер Ситон. Обычно я не так туго соображаю. Правда. Но все это так… странно.

Впервые с того момента, как пожилой мужчина вошел в банк, он улыбнулся.

– Я понимаю, какой неожиданной стала для вас моя новость.

– «Неожиданной» – это мягко сказано. – Терри сделала глоток воды. – Странной и невероятной.

– Я вас понимаю. – Он снова улыбнулся. – Мисс Фергюсон, ваш отец был совладельцем «Хейс корпорейшн».

Это ей ни о чем не говорило.

– Да?

Он вздохнул.

– «Хейс корпорейшн» владеет более чем двумя тысячами отелей по всему миру.

Сердце Терри замерло на мгновение, а затем бешено заколотилось.

– Двумя тысячами? – произнесла она визгливым голосом, в котором с трудом узнала свой собственный.

Чтобы успокоиться, Терри сделала глубокий вдох и прислушалась к приглушенному шуму, доносящемуся снизу. В операционном зале люди работали, разговаривали, жили обычной жизнью, а здесь… Терри задумалась, но ее мозг отказывался функционировать. Очевидно, он решил, что с него достаточно информации на сегодня, и отключился.

Положив ладонь на стопку бумаг, мистер Си-тон продолжал пристально смотреть на Терри, но его взгляд, по крайней мере, больше не выражал раздражения. Наверное, он наконец понял, как сильно ее шокировало его известие.

– Как только вы подпишете эти документы, вы станете законной владелицей половины успешной компании.

– Насколько успешной? – тихо спросила Терри.

Один уголок его рта дернулся.

– Очень успешной. Отныне вы очень богатая женщина, мисс Фергюсон.

Богатая. Это хорошо. Ей недавно пришлось поменять тормоза в машине, а со следующего месяца повысится плата за кабельное телевидение. К тому же скоро зима, и ей хотелось бы поменять теплоизоляционный материал на окнах и…

Терри машинально потянулась за бумагами, но тут же отдернула руку.

– Мне бы хотелось показать эти документы своему нотариусу, прежде чем я их подпишу.

Точнее, это был нотариус ее покойного отца. – Это правильно, – кивнул мистер Ситон.

Поднявшись, он закрыл свой черный кожаный портфель и посмотрел на Терри: – Купер Хейс, ваш новый партнер, работает в главном офисе компании в Лас-Вегасе. Он расположен в здании «Старфайр отель». Мистер Хейс хочет встретиться с вами как можно скорее. В папке с документами есть его визитка с контактной информацией.

Разумеется, она слышала о «Старфайр отель» и видела его фото на страницах журналов. Задумавшись, она вспомнила, что Купера Хейса тоже видела на фотографиях. Что это красивый высокий брюнет с голубыми глазами.

И теперь он ее деловой партнер. Мысль о встрече с Купером Хейсом в отеле «Старфайр» пугала ее, но она не видела другого выхода.

Терри подавила нервный смешок. Еще вчера она не могла себе позволить остановиться в «Старфайр отель». Теперь ей принадлежит половина этого фешенебельного отеля.

– Спасибо. – Она посмотрела на документы, но не прикоснулась к ним.

Дойдя до двери, мистер Ситон взялся за дверную ручку и обернулся:

– Мисс Фергюсон, я оставил вам свою визитку. Если у вас возникнут какие-то вопросы, вы можете позвонить мне.

– Спасибо.

Нотариус открыл дверь, и в следующую секунду на него чуть не налетела Джен Беллинг. Она быстро обрела равновесие и ослепительно улыбнулась мистеру Ситону:

– Прошу прощения.

– Не извиняйтесь. – Его губы дернулись, и он, кивнув Терри на прощание, удалился.

Войдя в комнату, Джен закрыла дверь и села напротив Терри. У Джен были зеленые глаза и черные волосы, подстриженные в стиле пикси.

– Не могу поверить, что ты подслушивала у двери, – сказала ей Терри.

– Что тут может быть удивительного? Но, по правде говоря, я услышала немного. Дверь слишком толстая. – Джен на несколько секунд перевела дух, после чего продолжила: – Итак, что произошло? Зачем к тебе приходил этот человек?

Терри рассмеялась, и напряжение, которое она испытывала в течение последних пятнадцати минут, ослабло. Джен была ее лучшей подругой и могла ей помочь разобраться в происходящем.

– Я хочу все тебе рассказать, но мне нужно возвращаться к работе.

Джен покачала головой:

– Об этом не беспокойся. Босс велел тебе передать, что ты можешь не торопиться. Клиентов сейчас немного, так что выкладывай.

Вращая в руках бутылку с водой, Терри все рассказала подруге.

– Это похоже на сказку, – произнесла Джен, когда Терри замолчала.

– Я тоже так думаю. Значит, когда часы пробьют полночь, я превращусь в тыкву.

– В тыкву превратилась не Золушка, а ее карета, – рассмеялась Джен. – И каким бы странным тебе ни казалось происходящее, это реальность. Ты теперь богата, Терри. Очень богата. Это удивительно.

– О боже, – пробормотала Терри.

У нее никогда не было много денег. Да, ее приемные родители обеспечивали ее всем необходимым, но они ездили на десятилетних автомобилях и им приходилось откладывать деньги на отпуск.

Джен взяла ее за руку.

– Почему ты не прыгаешь от радости? Ой. Прости. Я иногда говорю глупости. Ты не веселишься, потому что узнала о смерти своего биологического отца.

– Думаю, так оно и есть, хотя, наверное, нелепо огорчаться из-за смерти человека, которого я ни разу даже не видела.

Интересно, каким человеком был ее отец? Если он знал, кто она и где живет, почему не связался с ней раньше? Почему он оставил все ей? Наверное, она будет мучиться этими вопросами до конца своих дней.

Джен взяла у Терри бутылку с водой и сделала глоток.

– Ты правда понятия не имела, кем был твой биологический отец?

– Ни малейшего, – мягко сказала она. – Теперь у меня полно вопросов, ответов на которые я никогда не получу. Мне с трудом верится, что все это происходит со мной.

– Я тебя понимаю. Но твой отец, по крайней мере, помнил о тебе и в конце концов решил отдать тебе все, что у него было.

Терри улыбнулась одним уголком рта.

– Это хороший довод. Я больше не буду жаловаться.

– Послушай, «Старфайр» – это же фешенебельный отель. И теперь он твой!

– Мне принадлежит только его половина. – Терри резко поднялась. – Как сотрудница банка может управлять гостиничным бизнесом?

Джен сердито посмотрела на нее:

– Ты сведешь меня с ума, если будешь продолжать сомневаться в себе. Да, наследство свалилось на тебя как снег на голову, но ты смышленая и хорошо ладишь с людьми. Думаю, ты сможешь добиться всего, чего захочешь.

– Спасибо за поддержку, – улыбнулась Терри.

– Пожалуйста.

– Я не знаю, с чего мне следует начать, Джен.

– С визита к нотариусу, – ответила Джен, вставая. – Терри, это твой шанс выбраться отсюда. Найти себе более интересное занятие, нежели работа в банке. Преуспеть в жизни. Смотри не упусти эту возможность.

Джен была права. Терри устроилась в банк, потому что ей была нужна работа, но ей не хотелось всю жизнь быть банковской служащей. Она правда не знала, чего хотела. И чем дольше она оставалась в банке, тем больше убеждалась в том, что эта работа не совсем ей подходит.

Она всегда делала то, что от нее ожидали. Это касалось как учебы, так и работы. Наверное, судьба дала ей возможность покинуть зону комфорта и узнать, на что она способна. Попытаться добиться большего.

– Твой новый партнер хочет встретиться с тобой в Вегасе. Причем как можно скорее. Тебе нужно взять себя в руки и начать готовиться к новой жизни.

Терри не была трусихой. Она никогда прежде не оказывалась в ситуации, подобной этой, но она обязательно справится.

Она была хорошей девочкой. Послушной дочерью. Ответственной работницей. Она мечтала о путешествиях, но понимала, что, если она хочет ездить по миру, ей придется много лет усердно работать и откладывать деньги. И вот теперь весь мир лежит у ее ног. Было бы глупо от этого отказываться.

– Ты права, – сказала она, кивнув. – Я поговорю с Майком и попрошу дать мне небольшой отпуск.

Джен покачала головой и улыбнулась:

– Лучше скажи ему, что больше не вернешься на работу.

– Да, я получила огромное наследство, но я пока не готова отказаться от своей привычной жизни.

– Думаю, кто-то другой уже все решил за тебя, – сказала Джен, когда они вместе покидали комнату отдыха.

– К сожалению, ты права.

Джен взяла ее за руку.

– Все будет хорошо, Терри. Не упускай свой шанс.

Джен права. Она будет полной идиоткой, если упустит возможность изменить свою жизнь к лучшему. Да, она не умеет управлять отелями, но она довольно часто в них останавливалась и имеет общее представление о том, как в них все устроено. Кроме того, ее приемный отец в течение долгих лет владел рестораном, где Терри подрабатывала в свободное от учебы время. От отца она узнала, что для того, чтобы добиться успеха в бизнесе, связанном со сферой обслуживания, надо изучать его.

– Отправляйся туда, Терри. Если тебе понадобится поддержка, звони мне в любое время.

– Спасибо тебе, Джен, – улыбнулась в ответ Терри и обняла подругу.


Спустя четыре дня Терри стояла посреди роскошного вестибюля «Старфайр отель». Пол был выложен темно-синей плиткой, на потолке изображено ночное небо с множеством маленьких светильников в виде звезд. Все выглядело таким реальным, что у Терри создалось впечатление, будто среди дня внезапно наступила ночь.

На стенах висели картины в позолоченных рамах. Официант угощал шампанским клиентов, ждущих своей очереди у стойки администратора. В фойе отеля было шумно, поскольку к нему примыкало казино. Игровые автоматы звенели, пищали и издавали музыкальные звуки, призывая сотни посетителей казино попытать счастья.

Медленно осмотревшись вокруг, Терри увидела магазин подарков и указатели с названиями баров и ресторанов.

Войдя в этот огромный отель, Терри словно перенеслась в другой мир. И отныне она часть этого мира.

Эта мысль была одновременно волнующей и пугающей. Терри еще не общалась со своим новым партнером. Она забронировала номер в отеле, поэтому встала в очередь и взяла у официанта бокал шампанского.

Терри не сообщила Куперу Хейсу о своем приезде. Ей нужно было немного времени, чтобы познакомиться со своей новой жизнью. Или, по крайней мере, изучить представившиеся ей возможности.

Она обязана этим своим приемным родителям. Они научили ее быть сильной и уверенной в себе. Они убедили ее поступить в колледж и получить профессию. Как она может отказаться от новых возможностей, не попытавшись ими воспользоваться?

Разве она также не обязана и своему биологическому отцу? Она его не знала, но он, очевидно, следил за ее судьбой. Раз он оставил ей все, что у него было, значит, он надеялся на то, что она его не подведет.

Очередь двигалась быстро, и через считаные минуты Терри протянула служащему свое удостоверение личности. Молодой человек приветливо улыбался, на груди у него был беджик с именем Брент.

– Вы впервые в «Старфайр отель»? – спросил он.

– Как вы догадались? – улыбнулась Терри.

– Вы разглядывали потолок.

Терри сделала глоток шампанского.

– Он очень красивый.

– Да. – Брент посмотрел на ее водительское удостоверение, нажал несколько компьютерных клавиш, затем вдруг замер и уставился на нее так, словно у нее выросла вторая голова. – Терри Фергюсон?

– Да, это я. – Слегка нахмурившись, она мельком посмотрела на экран компьютера. – Я забронировала у вас номер. Надеюсь, с моим заказом все в порядке?

– Да, мэм, – ответил он серьезным, деловым тоном. – Мы вас ждали, мэм.

Похоже, ей не удастся провести здесь пару дней в одиночестве.

– Ждали меня?

– Ваши апартаменты готовы и ждут вас, мисс Фергюсон.

– Но я не заказывала апартаменты. – Снова улыбнувшись, он протянул ей ее удостоверение и держатель с пластиковыми ключами, затем сделал знак кому-то за ее спиной. – Как я уже сказал, мы все, включая мистера Хейса, вас ждали.

– Мистер Хейс меня ждал?

«Ну разумеется, он тебя ждал, Терри. Нотариус сказал тебе то же самое».

– Ваши апартаменты готовы уже несколько дней. Билл сейчас отнесет туда ваши чемоданы.

К ней подошел посыльный лет двадцати с небольшим.

– У меня только один небольшой чемодан. Он на колесиках, и я могу…

– Это моя работа, мисс Фергюсон, – ответил Билл. – Я покажу вам ваши апартаменты.

Терри никогда прежде не останавливалась в апартаментах. Теперь, когда она стала совладелицей гостиничного бизнеса, ей нужно к этому привыкать.

– Хорошо. – Допив шампанское, она поставила пустой бокал на стойку. – Можно я оставлю его здесь?

– Конечно, мисс Фергюсон, – улыбнулся Брент. – Добро пожаловать в «Старфайр отель».

Терри проследовала за Биллом по напоминающему темную водную гладь полу к лифтам. Она сильно нервничала, и это было нормально. Ее жизнь резко изменилась. Ей предстоит стать частью мира, с которым она никогда прежде не соприкасалась.

Сможет ли она освоиться в этом мире? Встанет ли Купер Хейс на ее пути? Если да, хватит ли у нее духу бороться за то, что принадлежит ей по праву? Она снова подумала о возможностях, которые получила благодаря отцовскому наследству. Она сможет купить себе дом и отправить свою мать и тетю в кругосветное путешествие, если они этого захотят.

Ее новые возможности безграничны. Все, что ей нужно сделать, – это доказать, что она достойна такого подарка судьбы.

Джен сказала ей, что у нее все получится. Кроме того, она уже в Вегасе, и назад дороги нет.

Только эта мысль промелькнула в голове Терри, как она увидела его. Во рту у нее вмиг пересохло, в висках так сильно застучало, что она перестала слышать фоновый шум.

В реальности Купер Хейс оказался еще лучше, чем на фото в журнале. Наверное, это был самый красивый мужчина, которого она когда-либо видела. На нем был черный костюм, белая рубашка и темно-красный галстук. Его черные волосы были модно подстрижены, глаза были такого яркого голубого цвета, что она не могла отвести взгляд.

Он тоже внимательно на нее смотрел, но по выражению его лица она не могла понять, о чем он думал. Это было неудивительно. Такой могущественный бизнесмен, как Купер Хейс, определенно умеет сохранять непроницаемое выражение лица.

Купер Хейс. Ее новый партнер. Мужчина, который может стать объектом самых смелых женских фантазий.

Глава 2

 Сделать закладку на этом месте книги

Дейв Кэрри просматривал на мониторе видеозапись, идущую с одной из камер слежения.

В тот момент, когда имя Терри Фергюсон было введено в компьютерную систему отеля, ему пришло сообщение. Дочь Джейкоба здесь, и ему нужно найти способ ее отсюда убрать.

Дейв мог наблюдать за происходящим в отеле. Он был правой рукой Купера Хейса, и тот доверял ему как самому себе.

– Она красивее, чем я ожидал, – пробормотал он, глядя на Терри Фергюсон, разговаривающую с Купером. – Это не к добру.

Купер мог думать, что умеет сохранять бесстрастное выражение лица, но Дейв знал его с колледжа и в считаные секунды понял, что Купера заинтересовала его новая партнерша.

Дейву это не понравилось. Ему вообще не нравилась ситуация вокруг наследства Джейкоба.

Бросив ручку на стол, он откинулся на спинку черного кожаного кресла, не сводя глаз с высокой блондинки. Почему, черт побери, Терри Фергюсон не кривоногая дурнушка с торчащими вперед зубами? Почему она выглядит как богиня? Кто бы мог предположить, что в такой глуши, как Юта, живут такие красотки?

Терри улыбнулась Куперу, и тот посмотрел на нее так, как голодный лев смотрит на газель.

– Вот черт, – пробормотал Дейв.

После всех лет, которые он потратил на то, чтобы помочь Куперу превратить «Хейс корпорейшн» в могущественную деловую империю, он должен был скоро получить то, что заслужил. Купер пообещал вознаградить его за многолетнюю преданность.

И вот теперь появляется какая-то выскочка и ставит под угрозу его повышение.

Поднявшись, он подошел к большому окну и невидящим взором уставился на город и пустыню за ним и воссоздал в памяти их с Купером разговор двухлетней давности.

– Ты знаешь, что, когда Джейкоб отойдет от дел, компания перейдет ко мне, – сказал Купер. – Когда я ее возглавлю, я передам тебе значительную долю бизнеса.

В глубине души Дейв всегда об этом мечтал, но он запретил себе радоваться раньше времени.

– Ты уверен, что хочешь этого? – осторожно спросил он.

– Конечно. Ты принимал почти такое же активное участие в развитии компании, как и я.

Дейв был с этим согласен. Он часто летал в командировки и занимался делами, на которые у Купера не хватало времени.

Сделав глоток скотча, Купер поставил стакан на стол и добавил:

– Если бы я не мог рассчитывать на тебя, я не добился бы такого большого успеха.

– Рад это слышать, – ответил Дейв. Потягивая скотч, он окинул взглядом апартаменты Купера и почувствовал зависть. Он хорошо зарабатывал, но не мог себе позволить такое роскошное жилье.

А он, черт побери, всегда мечтал жить в таких апартаментах, как эти.

Родители Дейва всю свою жизнь работали как проклятые, но не добились успеха. У них не было возможности помогать ему материально, когда он учился в колледже, и он был вынужден полностью себя обеспечивать. Ему повезло, что его соседом по комнате был Купер Хейс. Подружившись с Купером, он начал вращаться в более высоких кругах и постепенно разорвал связи с рабочей семьей, из которой он происходил. К тому времени, когда Дейв окончил колледж и стал работать вместе с Купером в «Хейс корпорейшн», он окончательно отдалился от родных.

Дейв не видел своих родителей более десяти лет, и, когда его кто-то о них спрашивал, он говорил, что они умерли. Так было проще.

– Когда я получу единоличную власть, я внесу изменения в работу компании. Я смотрю на все не так, как Джейкоб. Он считает, что одного отеля в Лондоне достаточно, а по-моему, два или три гораздо лучше. Когда я встану во главе компании, все будет по-другому.

– В любом случае так и получилось, – пробормотал Дейв, хлопнув ладонью по стеклу, нагретому октябрьским солнцем.

Появление этой женщины все испортило. У Купера снова есть партнер. Он не сможет единолично управлять компанией, пока не найдет способа избавиться от Терри Фергюсон. Если этого не произойдет, Дейв не получит то, ради чего он так усердно работал более десяти лет.

Купер тоже планировал вывести Терри из игры, но Дейв видел, как его босс смотрит на дочь Джейкоба. Если Купер всерьез заинтересуется Терри, он может забыть о своих первоначальных планах.

Отойдя от окна, Дейв сел за стол и продолжил смотреть на блондинку, которая, сама того не зная, стала его врагом.

Когда Купер и Терри вошли в лифт, Дейв закрыл щелчком мыши окно видеопрограммы. В частном лифте и на


убрать рекламу







этаже, где находились апартаменты босса, камер не было, и Дейв не мог продолжить вести наблюдение.

Обдумав сложившуюся ситуацию, Дейв решил, что ему нужно убедить Терри Фергюсон в том, что ей здесь не место. Она должна сама прийти к такому выводу и отказаться от участия в управлении компанией. Ему придется нелегко, но он справится. И он знает одного человека, который ему поможет.

С этой мыслью Дейв потянулся за своим мобильным телефоном.


* * *

Она не соответствовала ожиданиям Купера, и в этом был виноват только он. Ему следовало самому навести справки о Терри Фергюсон, а он поручил это Дейву и не уделил должного внимания полученной информации. Наверное, так было потому, что он даже думать не хотел о том, что у него появился новый деловой партнер. Если бы он все сделал сам, возможно, лучше подготовился бы к встрече с Терри.

Мир, в котором он вращался, был полон богатых бизнесменов, знаменитостей и других представителей элиты. Узнав, что Терри Фергюсон работает в банке в штате Юта, он почему-то решил, что она обладает заурядной внешностью.

И сильно ошибся. В тот момент, когда он ее увидел, забыл обо всем остальном. Она была высокой. Он прикинул, что без туфель на каблуках ее рост составляет где-то пять футов восемь дюймов. Ее темно-синее платье облегало формы, которые могли свести с ума любого мужчину. Платье было коротким, на пару дюймов выше колен, открывая стройные загорелые ноги.

Густые светлые волосы спадали ей на плечи блестящими волнами, взгляд голубых глаз был прикован к Куперу. Он позволил себе лишь мельком посмотреть на ее полную грудь, но в паху у него тут же все напряглось.

Черт побери, она красива, и это будет отвлекать его от дела, что ему совсем не нужно. Ведь она приехала сюда только для того, чтобы расстроить деловые планы Купера. Поэтому ему должно быть все равно, как она выглядит и как на нее реагирует его тело. Для него сейчас главное – убедить ее переписать на него свою половину бизнеса в обмен на крупную денежную сумму.

Увидев Купера, посыльный остановился.

– Мистер Хейс. Я собирался показать мисс Фергюсон ее апартаменты.

– Ясно. – Сделав два шага вперед, Купер остановился перед ней и заметил, что в ее глазах что-то промелькнуло. Что она резко вдохнула и расправила плечи, словно готовясь к схватке. По его мнению, это была правильная реакция.

– Вы Купер Хейс? – произнесла она, и он запретил себе замечать, что у нее низкий сексуальный голос.

– Да, это я, и я вас ждал.

Билл стоял на месте, переводя поочередно взгляд с него на нее, словно смотрел теннисный матч.

– Простите, что опоздала, – улыбнулась она, и ее глаза снова заблестели.

– Вы не опоздали. Я просто думал, что вы приедете раньше, – ответил он, затем обратился к посыльному: – Спасибо, Билл. Ты можешь идти, дальше я сам справлюсь.

– Да, сэр, – ответил Билл, посмотрел с сочувствием на Терри, затем повернулся и пошел назад в вестибюль.

– Надо же как быстро он пошел. – Терри бросила взгляд через плечо. – Вы внушаете страх всем своим сотрудникам.

– Не страх, – поправил ее он. – Уважение.

– Да, конечно. Широко распахнутые глаза и сверкающие пятки – верные признаки уважения.

Купер глубоко вдохнул. Очевидно, ее сложнее запугать, чем людей, которые на него работали.

– Мы продолжим обсуждать посыльного или, может, вы хотите посмотреть свои апартаменты?

– Я могу делать и то и другое, – улыбнулась она.

– Почему-то меня это не удивляет, – пробормотал Купер.

Взяв одной рукой ее чемодан, он положил другую ей на поясницу и повел ее к лифту, который располагался чуть в стороне от остальных.

– Я приехала бы раньше, но мне нужно было отработать несколько дней перед отпуском и отвезти в машину в автосервис, чтобы там проверили, готова ли она к дальней поездке, и…

– Вы приехали сюда на машине? – перебил ее он. – Если бы вы предупредили меня о своем приезде, я отправил бы за вами частный самолет.

Терри уставилась на него:

– У вас есть свой собственный самолет?

– Да, есть.

– Конечно же. У кого его нет? – Покачав головой, она продолжила: – Я поехала на машине, потому что мне нужно было заскочить в Сен-Джордж и навестить мою маму и тетю. Рассказать им о том, что произошло, и попросить их присмотреть за моей собакой. Я не знала, сколько дней буду отсутствовать, поэтому не могла попросить об этом свою подругу, которая…

– У вас есть собака?

Почему-то это привлекло внимание Купера. У него никогда не было ни собаки, ни кошки, ни даже хомяка. В детстве его это расстраивало, но со временем он понял, что роскошные апартаменты не годятся для содержания домашних животных.

– Да, – улыбнулась она. – Дэйзи симпатичная дворняга, похожая одновременно на множество пород. Но она считает себя датским догом, поэтому ей нужно много внимания, и она не любит оставаться одна. Моя мама ее любит, так что Дэйзи не будет чувствовать себя одинокой в мое отсутствие.

– Что ваша мать думает обо всей этой ситуации?

– Вы постоянно меня перебиваете. Это грубо, но я вас понимаю и нисколько не обижаюсь.

– Большое спасибо, – усмехнулся он, но она не заметила его сарказма.

– Мама так же ошеломлена, как и я, – продолжила Терри. – Мы ничего не знали о моих биологических родителях. Меня удивило, что мой биологический отец знал, как зовут его дочь и где она живет. Простите. Я опять слишком много болтаю. В общем, я хотела сказать, что мне нужно было сделать кое-какие дела, прежде чем я смогла поехать в Вегас.

На ее лице появилась очаровательная улыбка, которая на мгновение заставила его забыть о том, для чего он хотел встретиться с этой женщиной. Ему это не понравилось. Он не привык терять контроль над ситуацией.

– Это не имеет значения. Главное, что сейчас вы здесь, – ответил он, вставляя пластиковый ключ в прорезь на панели лифта. – Это частный лифт. На нем вы будете подниматься в свои апартаменты. Он доходит до пяти верхних этажей, остальные – только до девятнадцатого.

– Хорошо.

Терри снова глубоко вдохнула, и он заметил, что при этом ее полная грудь поднялась. Купер мысленно отругал себя за то, что отвлекся. До сих пор у него не было проблем с концентрацией внимания.

– У персонала для подъема на верхние этажи есть свой собственный лифт. Посторонние не имеют туда доступа.

– Похоже, система безопасности здесь на высшем уровне.

– Да, мы используем самые современные технологии. Офис «Хейс корпорейшн» находится на двадцатом этаже. На этажах с двадцать первого по двадцать третий находятся апартаменты для особых гостей, включая сановников и знаменитостей, которым необходим роскошный номер, куда не могут проникнуть посторонние.

– Должно быть, в этих номерах очень уютно, – сказала Терри, когда двери лифта открылись.

– Наши гости приезжают сюда не ради этого. Уют может дать и частный пансион, предлагающий ночлег и завтрак. Отели «Хейс корпорейшн» предлагают роскошь. Эксклюзивность.

Она изумленно уставилась на него:

– Ничего себе.

Ее наивная реакция доказывала, что его намерения выкупить у Терри ее долю компании правильные. Если она не знает основ гостиничного бизнеса, она не сможет стать его полноправным партнером.

– Апартаменты владельцев компании находятся на двадцать четвертом этаже.

Войдя вместе с ней в лифт, Купер нажал на кнопку, затем сделал шаг назад и посмотрел на Терри. Лифт начал быстро подниматься, и Терри рассмеялась. От ее низкого, мелодичного смеха у Купера перехватило дыхание. Он был очарован Терри Фергюсон. Большинство женщин, которых он знал, обычно сдерживали свои эмоции. Терри, в отличие от них, была честной и открытой, и его это интриговало.

Схватившись за медный поручень сбоку, она тряхнула головой и бросила восторженный взгляд на Купера:

– Лифт едет быстрее, чем я ожидала.

– Такие лифты установлены во всех отелях «Хейс корпорейшн».

Запрокинув голову, она принялась рассматривать потолок кабины в виде экрана, на котором было изображено звездное небо. Купер вдруг понял, что впервые находится в этом лифте с женщиной, которая не поправляет прическу перед зеркалом и не любуется своим отражением.

– Здесь так же, как и в вестибюле, звездное небо, – сказала она. – Я люблю смотреть на звезды, а вы?

– Не знаю. Я родился и вырос в городе, который ночью полон искусственного света. Звезд здесь толком не увидишь.

Терри встретилась с ним взглядом:

– Как жаль.

– Я никогда об этом не думал.

– В таком случае вы не знаете, что вы теряете, – ответила она, посмотрев на него с сочувствием.

Купер Хейс не нуждался в том, чтобы его жалели. Особенно из-за какой-то ерунды. Наблюдая за ней, он подумал о том, что они принадлежат к совершенно разным мирам. Терри по ночам смотрит на звездное небо, а его интересуют совсем другие звезды – знаменитости, которые останавливаются в его отелях. Партнерские отношения между ними невозможны, и им лучше поскорее положить конец всей этой ситуации.

Она снова переключила свое внимание на потолок, и на ее лице появилась мягкая улыбка, которая доставила ему удовольствие.

– Мы сотрудничаем с компанией, которая проектирует цифровые потолки.

– Я не разбираюсь в компьютерных технологиях, но то, что я здесь вижу, просто изумительно. С того момента, когда я вошла в отель, меня начала окружать красота.

Выражение ее лица было открытым, и он без труда понял, что она сейчас испытывает. Судя по тому, что Терри покусывала нижнюю губу, она волновалась. Ее нервная улыбка тронула что-то глубоко внутри его.

– Рад, что вы одобряете, – раздраженно ответил он, и ее глаза тут же перестали блестеть.

Вот идиот! Раньше ему не составляло труда быть очаровательным с женщинами.

– Эти цифровые потолки относительно новые. Они были установлены всего пару лет назад, но они нравятся всем.

– Нетрудно понять почему.

Она снова немного расслабилась, но взгляд ее был настороженным, словно она почувствовала исходящую от него угрозу и подняла защитные барьеры. Он вовсе не хотел, чтобы она считала его врагом. Ему было нужно, чтобы она видела в нем человека, который избавит ее от выполнения работы, необходимой для того, чтобы компания успешно функционировала.

– Вы сказали, что оказались в странной ситуации, – напомнил ей он.

– Да, я все узнала лишь несколько дней назад. Джейкоб вам ничего обо мне не говорил?

– Нет. Я все узнал чуть раньше вас. Мы оба были застигнуты врасплох. – Купер постучал пальцем по держателю с пластиковыми карточками, который был у нее в руке. – Здесь лежит ключ от лифта, с помощью которого вы сможете подняться на любой из верхних этажей. Сейчас я вам покажу один из хозяйских номеров, который теперь ваш.

Снова сделав глубокий вдох, она отбросила назад волосы и крепче вцепилась в медный поручень.

– В нем жил мой отец?

– Только когда он приезжал в город. Главным образом он жил в Нью-Йорке.

Даже ему самому его голос показался холодным и безучастным, и это было неправильно. Если он хочет, чтобы она оставалась лишь номинальным партнером, ему следует быть с ней более дружелюбным. В обычной ситуации это не должно было составить для него никакого труда, но его внезапно возникшее влечение к ней спутало ему все карты.

– В последнее время Джейкоб редко бывал в Вегасе. Если бы он наведывался сюда чаще, мы виделись бы с ним каждый раз, поскольку я здесь живу.

Терри встретилась с ним взглядом:

– Правда?

– Я фактически вырос здесь, – ответил он. Я думал, что в конце концов перееду в другой район, но понял, что больше всего мне нравится улица Стрип. Здесь легко жить. Мой офис находится несколькими этажами ниже. Номера обслуживаются круглосуточно.

– Не сомневаюсь, что это очень удобно. – Терри издала нервный смешок. – Простите. – Она тряхнула головой и улыбнулась. – Мне сложно уложить все это в своей голове. На прошлой неделе я думала, на чем мне лучше сэкономить, чтобы отвезти машину в автосервис, а теперь…

– Теперь вы можете купить себе любую машину, какую только захотите.

– Я еще не до конца это осознала, – вздохнула она.

– Вы к этому привыкнете, – заверил ее Купер. Он хотел заставить ее понять, что деньги, которые она унаследовала, могут изменить ее жизнь к лучшему. Он хотел, чтобы она использовала новые возможности, отправилась смотреть мир. Черт побери, пусть делает что угодно, только не остается в Вегасе и не пытается ему помогать управлять компанией.

– С вашей старой жизнью покончено. – Двери лифта с тихим шумом распахнулись, и он добавил: – Добро пожаловать в новую жизнь.

Выйдя из кабины, они оказались посреди широкого коридора. На полу лежал голубой ковер, на светло-серых стенах висели рамки с фотографиями других отелей, принадлежащих «Хейс корпорейшн». Наблюдая за тем, как Терри с восхищением все это рассматривает, Купер испытал чувство гордости. Он так привык к окружающей его роскоши, что почти ее не замечал. Реакция Терри заставила его по-новому оценивать то, что он создал.

– Так много разных отелей, – пробормотала она, подойдя к ближайшей фотографии. На ней была изображена вилла в Тоскане с живописными видами из окон спа-центра мирового класса. – Это просто изумительно.

– Наши отели есть в сотнях стран, – произнес он с нескрываемой гордостью.

Повернув голову, Терри посмотрела на него.

– Я, наверное, часто употребляю слово «изумительно», но оно единственное здесь подходит. – Она окинула взглядом коридор, залитый солнечным светом. – Здесь все по-другому. Я привыкла к узким темным коридорам.

– Ни в одном из наших отелей нет темных коридоров, – сказал он и заметил, как заблестели ее глаза при слове «наших». – Это не идет на пользу бизнесу. Плохое освещение заставляет гостей нервничать.

– Здесь нет цифровых потолков со звездным небом, – заметила Терри.

– Иллюзии для гостей и туристов. Я предпочитаю реальность. – Он кивком указал ей на световые люки на потолке, в которые проникали солнечные лучи. – Я хотел, чтобы здесь был естественный свет. С ним не чувствуешь себя взаперти.

– А вы всегда разговариваете короткими фразами? – внезапно спросила она.

– Что?

Она самодовольно улыбнулась, и Купер стиснул зубы. Он всегда старался использовать как можно меньше слов, чтобы сэкономить время. Но его никто прежде в этом не обвинял.

– Вы всегда такая прямолинейная?

– Обычно да, – ответила она. – Прямой и честной быть проще. Ведь во лжи можно запутаться.

Теперь настала его очередь самодовольно улыбаться.

– В Юте честность, может, и ценится высоко, но в Вегасе она не пользуется особой популярностью. В большинстве сделок ею и не пахнет.

– Жаль, – ответила она, затем наклонила голову набок, и ее длинные светлые волосы заблестели на солнце. – Разве вы не считаете так же?

– Никогда об этом не думал.

– Возможно, вам следовало бы подумать. – Она снова расправила плечи, словно продолжала готовиться к битве. – Итак, в какую мне сторону идти?

– Ваши апартаменты находятся слева от лифта. Она глубоко вздохнула, и Купер заметил, как ее грудь поднялась и опустилась. Он вдруг представил себе, как она лежит, обнаженная, на его кровати, и на ее тело падает лунный свет. Мысленно отругав себя, он прогнал эти фантазии. Да, она очень привлекательна, но он не собирается крутить роман с женщиной, от присутствия которой хочет избавиться. Это только все усложнило бы.

Когда Купер узнал, что дочь Джейкоба живет в Юте, он почему-то решил, что это наивная сельская девушка. Его предположение оказалось ошибочным. Наверное, ему следует чаще выезжать за пределы Вегаса.

Информация о Терри, которую удалось найти Дейву, была весьма скудной. Терри – единственный ребенок в семье. Ее приемный отец умер. Она окончила государственный колледж Вебера с дипломом археолога, жила одна в квартире, взятой в ипотеку, и работала в банке. С ее именем не было связано никаких скандалов. Она не совершила никаких правонарушений. Ее ни разу даже не оштрафовали за переход улицы в неположенном месте или превышение скорости.

В Вегасе таким тихим, скромным женщинам не место, и это означает, что Куперу она не подходит.

Достав из держателя одну из темно-синих карточек, Терри вставила ее в прорезь электронного замка, открыла дверь и вошла внутрь. Остановившись в дверях, Купер стал ждать ее реакции.

При виде окружающей ее роскоши Терри резко замерла на месте.

– Это…

– Просто изумительно?

Повернувшись, она улыбнулась ему:

– Точно.

Войдя вглубь комнаты, Купер поставил к стене ее розовый чемодан.

– Здесь три спальни с ванными. Кухни нет, зато есть бар с разного рода напитками. Если вы не сможете там найти напиток определенной марки, можете позвонить вниз, и вам его принесут.

– Ну разумеется.

Купер не понял, что она имела в виду, но оставил это без внимания.

– В холодильнике есть закуски, но вам принесут все, что вы захотите, в любое время дня и ночи.

– Ясно. – Кивнув, она медленно обвела взглядом комнату.

Косметический ремонт в апартаментах Джейкоба был сделан всего год назад. Декоратор выбрал в качестве основных цветов серый и дымчато-голубой. Среди материалов преобладали стекло и хрусталь. По полу из твердой древесины были разбросаны мягкие плюшевые коврики. Снаружи вдоль всей стены проходил балкон, который был общим для двух номеров.

– Просто изумительно, – прошептала она.

– Вы снова повторяетесь, – мягко рассмеялся он, в очередной раз убеждаясь в том, что она не подходит на роль его делового партнера. – Следуйте за мной. Я покажу вам все остальное.

– О! – Повернувшись, она посмотрела на него широко распахнутыми глазами. – Вам нет необходимости это делать. У вас наверняка есть более важные дела.

Они у него действительно были, но сейчас он хотел поближе познакомиться с этой женщиной, узнать, о чем она думает и что чувствует.

– В данный момент нет, – солгал он.

– Тогда ладно.

Взяв ее чемодан за ручку, Купер отнес его в одну из трех спален и продолжил наблюдать за реакцией Терри. Ее лицо выражало восторг, глаза блестели. Он не привык к подобному. В мире большого бизнеса все скрывали свои мысли и чувства, боясь показаться противнику слабым и уязвимым.

– Это правда изумительно, – сказала Терри, посмотрев на него. – Когда я привыкну к… – она сделала охватывающий жест руками, – ко всему этому, я найду другие слова. Думаю, на это у меня уйдет пара лет, не больше.

«Вы так надолго здесь не задержитесь», – подумал Купер, но его предательское тело продолжало на нее реагировать. Ему хотелось запустить пальцы в ее блестящие светлые волосы и поцеловать ее.

Когда она резко повернулась, подол ее платья приподнялся, и взору Купера на мгновение предстали ее стройные бедра. При этом в паху у него все напряглось, и он тут же мысленно отругал себя и прогнал эти безумные мысли. Они были ему не нужны. Его злило не только то, что этой женщине принадлежала половина его бизнеса, но и то, что, Терри, сама того не желая, возбуждала его.

– Устраивайтесь. Мы поговорим позже.

Это прозвучало грубо, и внутренний голос напомнил ему, что он должен быть с ней обходительным. Но он, похоже, израсходовал свою дневную порцию очарования. Когда он заглянул ей в глаза, его привычный мир пошатнулся, и ему это не понравилось. Ему лучше уйти прямо сейчас, пока он еще может себя контролировать.

– Хорошо, – ответила Терри, направляясь в ванную. – Увидимся позже.

– Да.

Черт побери, она даже не проводила его взглядом, когда он уходил.

Глава 3

 Сделать закладку на этом месте книги

Терри казалось, что она находится в музее. Ее мать потребовала, чтобы она сделала побольше фото и видео своих роскошных апартаментов. Она уже сфотографировала все комнаты и перешла в ванную, примыкающую к главной спальне.

– Ничего себе, – произнесла она, медленно водя по сторонам мобильным телефоном с включенной видеокамерой, чтобы запечатлеть все.

Она сняла светло-бирюзовую плитку на полу, огромную душевую кабину со скамейкой и углублением в стене для моющих средств и насадок для душа.

– Это же целый бассейн, – удивилась она, снимая огромную ванну с гидромассажем. Ей безумно хотелось ее испробовать. – Позже, – пообещала она себе и посмотрела на свое отражение в зеркале.

Ее глаза блестели от возбуждения, и она подозревала, что причина была не только в роскошных апартаментах, но и в ее новом партнере.

При мысли о Купере Хейсе сердце Терри учащенно забилось. Он ее очаровал, и дело было не только в его привлекательности. Он излучал силу и могущество, а когда произносил фразы в своей отрывистой манере, ей хотелось снова и снова услышать его глубокий низкий голос. Когда он положил руку ей на поясницу, по всему ее телу разлился расплавленный огонь.

Это было так не вовремя. Ей нужно было привыкнуть к этому новому миру. Посмотреть, сможет ли она стать его полноценной частью. Роман с ее партнером не входил в ее планы. Сексуальное влечение к Куперу Хейсу застигло ее врасплох, и она должна во что бы то ни стало его обуздать.

– Возьми себя в руки, – сказала она своему отражению в зеркале. – Ты здесь не ради романтических отношений. Ты здесь, потому что… – Она осеклась.

Потому что ей недостаточно всего того, что было в ее прежней размеренной жизни. Она хотела перемен, приключений. Она поняла, что хочет добиться успеха в новом деле. Как говорил ее покойный отец, если Терри Фергюсон поставила перед собой цель, ее ничто не остановит.

Покинув ванную, она взяла сумочку, вышла из квартиры и спустилась на лифте на первый этаж. Она не стала переодеваться, решив, что ее синее платье вполне подходит для посещения казино. Конечно, она уже бывала в казино. Они с Джен часто ездили в выходные в город Уэндовер, находящийся в двух часах езды от Огдена. Там они либо смотрели шоу, либо пытали удачи за игровыми автоматами.

Интерьер казино был выдержан в том же стиле, что и интерьер остальной части отеля. На игровых автоматах были изображены падающие звезды на фоне ночного неба. Ковровое покрытие на полу было темно-синим с серебристым рисунком. Столы для азартных игр стояли в центре. Над ними был потолок с изображением планет и падающих звезд.

Терри бродила по шумному залу, наблюдая за гостями. Она хотела посмотреть, как обслуживают гостей. Ведь по утверждению ее отца лучший способ узнать, в каком состоянии находится бизнес, – это взглянуть на него глазами клиента. Судя по тому, что она увидела на данный момент, все выглядели довольными.

В баре, с блестящими черными столиками и точечными светильниками на стенах, играла музыка. Официантки в черных с серебристой отделкой облегающих костюмах и туфлях на шпильках разносили напитки.

Где-то поблизости взвизгнула женщина, очевидно, радуясь выигрышу.

Когда Терри надоел шум, она покинула казино и прошла мимо комнаты отдыха. Сквозь стеклянную стену она увидела мягкую мебель и яркие цветы в горшках. В комнате были две женщины. Они сидели на диванах и смотрели на экраны мобильных телефонов. Терри удивилась, что так мало людей захотело отдохнуть от шума.

После этого Терри больше часа ходила по отелю и прилегающей территории. Она видела, как работники подземной парковки болтают с клиентами, а затем пригоняют их автомобили. Она видела посыльных, толкающих тележки с багажом. Поток людей был непрерывным. Одни входили в отель, другие выходили из него. Перед отелем по знаменитой улице Стрип снуют туристы.

Когда ноги Терри устали от каблуков, она вошла в бар, села на стул у стойки и улыбнулась бармену. Посмотрев на беджик у него на груди, она обратилась к нему:

– Брендон, я бы с удовольствием выпила бокал шардоне.

– Сейчас, мэм, – приветливо улыбнулся он. – Вы впервые в «Старфайр отель»?

– Как вы догадались? – спросила Терри. – Это бросается в глаза?

Наполнив бокал, он поставил его перед ней и пожал плечами.

– Вы так внимательно смотрите по сторонам, словно боитесь что-то пропустить.

– Здесь столько всего интересного. – Взяв бокал, Терри сделала глоток и довольно вздохнула: – Отличное вино, спасибо. Я действительно впервые в этом отеле. Он очень красивый. Вам нравится здесь работать?

Это было пустой болтовней. Терри на самом деле хотела узнать, что служащие отеля думают о своей работе. У нее, как у совладелицы «Хейс корпорейшн», были для этого все основания.

Пожав плечами, Брендон вытер несуществующее пятно на стойке.

– Жаловаться особенно не на что. Платят хорошо, есть полный соцпакет. К тому же здесь можно пообщаться с приятными людьми. – Он подмигнул ей.

Она улыбнулась и сделала еще глоток холодного вина.

– Скажите как есть. Мне правда интересно.

Опершись обеими руками о край стойки, Брендон наклонил голову набок и задумался на мгновение.

– В целом это замечательный отель. Здесь бывают знаменитости. Бармены довольно часто становятся свидетелями неприятных сцен, но такое бывает крайне редко. Это лучший из всех отелей, в которых я работал.

Она была рада это слышать.

– Но, – продолжил он, – было бы лучше, если бы график смен не был таким строгим.

– Что вы имеете в виду?

Он быстро огляделся по сторонам, чтобы убедиться, что никто не подслушивает их разговор.

– Начальство не разрешает нам меняться сменами в случае необходимости. На прошлой неделе мне нужно было отвезти мою беременную жену на прием к доктору…

– Поздравляю вам со скорым прибавлением в семействе.

– Спасибо. – Он широко улыбнулся. – Это наш первенец. Мы ждем девочку. Обычно я работаю днем, но в тот день мне нужно было поменяться с ночным барменом. Мне не разрешили, и я был вынужден взять выходной за свой счет. – Он пожал плечами. – Нет, вы не подумайте, что я жалуюсь, но было бы лучше, если бы нам разрешали подменять друг друга в случае необходимости.

– Полагаю, вы правы, – ответила Терри. Она не понимала, зачем нужна такая строгость. Какая разница, кто из барменов в какую смену работает? Главное, чтобы за стойкой всегда кто-то был. – Есть еще какие-нибудь недостатки?

Брендон усмехнулся:

– Вы пишете книгу?

– Нет. Мне просто любопытно.

– Хорошо, я вам скажу. Не зря говорят, что откровенный разговор с посторонним человеком – это что-то вроде сеанса психотерапии, – ответил он. – Для начала почему бы не сделать так, чтобы напитки в казино разносили не только девушки, но и парни.

– Согласна.

– Потом, комната отдыха для персонала могла бы быть побольше. – Он покачал головой. – Там есть только маленький холодильник, кофеварка и торговый аппарат с печеньем и чипсами.

– Знакомая картина, – рассмеялась она. – В банке, где я работаю, такая же комната отдыха.

Он протянул ей руку.

– Значит, мы с вами товарищи по несчастью. Терри пожала его руку и подумала о том, что обязательно передаст Куперу все, что ей рассказал бармен. Но захочет ли он ее слушать? Пока она его партнер только на бумаге.

– Терри Фергюсон?

Услышав свое имя, она повернулась и увидела мужчину с короткими каштановыми волосами и карими глазами.

– Да, это я.

– Рад с вами познакомиться, – сказал он, протянув ей руку. – Я Дейв Кэрри, помощник Купера.

– О… – Широко улыбнувшись, она обменялась с ним рукопожатием. – Я тоже рада с вами познакомиться.

Отпустив ее руку, Дейв посмотрел на бармена.

– Итак, о чем вы говорили с новой владелицей «Старфайр отель»?

– Новой владелицей? – ошеломленно произнес Брендон. – Терри Фергюсон. Нам сказали, что вы скоро приедете. Простите, я не знал…

– Вы не могли знать, Брендон, – попыталась успокоить его Терри.

– Какие-то проблемы? – Дейв перевел взгляд с нее на бармена и обратно.

– Нет. – Терри не собиралась упоминать о том, что только что рассказал Брендон, который смотрел на нее с немой мольбой. – Брендон был очень любезен. Он рассказал мне о кинотеатре на третьем этаже. Дотуда я еще не дошла. Не могу поверить, что у вас есть собственный кинотеатр.

– Не у меня, а у вас, мисс Фергюсон.

– Пожалуйста, называйте меня Терри. Итак, как вы узнали, где меня искать?

Сев на стул рядом с ней, Дейв указал ей на несколько еле заметных устройств под потолком.

– С помощью камер наблюдения. Они установлены по всему отелю.

Ну разумеется, в таком роскошном отеле много камер наблюдения. Почему она не подумала об этом раньше? Купер тоже за ней наблюдал или он поручил это дело Дейву?

– Значит, вы все это время за мной следили? Меня это немного пугает.

Брендон с благодарностью посмотрел на Терри, после чего пошел обслуживать другого клиента.

– Вы говорите так, будто я шпион. – Дейв обезоруживающе улыбнулся: – Можете расслабиться. Я проверял работу камер и случайно увидел здесь вас. Подумал, что мне следует воспользоваться возможностью с вами познакомиться.

Почувствовав облегчение, Терри рассмеялась: – Полагаю, вы слишком заняты, чтобы смотреть, как я хожу по всему отелю.

– Для того чтобы посмотреть на красивую женщину, всегда можно найти время, – ответил Дейв.

Окончательно расслабившись, Терри улыбнулась ему и выпила немного вина.

– Спасибо за комплимент. Но мне все равно немного не по себе оттого, что столько камер записывает, что происходит в отеле. То есть я понимаю, зачем они нужны, но…

Дейв серьезно кивнул:

– Я понимаю. В наши дни все время кажется, что кто-то вторгается в твою частную жизнь.

– Точно.

Жаль, что с Купером Хейсом не так легко общаться, как с его помощником.

– Все же я думаю, что большинство людей готовы примириться с подобным вторжением в их частную жизнь ради безопасности.

– Полагаю, да, – согласилась она. – Или, может, они просто не


убрать рекламу







смотрят вверх и не замечают всех этих камер.

– Возможно, вы правы. – Дейв пожал плечами. – Итак, что вы думаете о «Старфайр отель»?

– Он очень красивый, – ответила Терри – Я устроила себе небольшую экскурсию, чтобы познакомиться с отелем.

Дейв сделал знак Брендону и попросил его налить ему пива.

– Должно быть, вы были ошеломлены, когда узнали, что стали богатой наследницей?

– Все так странно и неожиданно, что я даже описать не могу свои ощущения. Думаю, что моя мать еще больше потрясена, нежели я.

– Ваша приемная мать не знала имени вашего биологического отца?

– Нет. Двадцать восемь лет назад не было принято разглашать имена биологических родителей. Мои приемные родители были очень рады, когда у них появилась я. – Терри улыбнулась Дейву: – Мне очень повезло с семьей. Джейкоб Эванс оказал мне большую услугу, отдав меня на усыновление.

Дейв ободряюще сжал ее руку, затем отпустил. Ее тело никак не отреагировало на этот контакт, хотя помощник Купера был привлекательным мужчиной. Конечно, не таким привлекательным, как его босс.

– Уверен, он был бы рад это узнать.

Ей вдруг стало жаль, что у нее не будет возможности сказать Джейкобу Эвансу об этом лично.

– Вы хорошо знали Джейкоба? – спросила она.

– Да. Мы были знакомы более десяти лет. Характер у него был непростой, зато он был талантливым бизнесменом. Думаю, Куперу будет не хватать его участия в делах. – Дейв сделал глоток пива. – Но вы ведь сможете заменить своего отца, правда?

Терри подняла свой бокал и выпила немного вина.

– Я знаю, что мне придется столкнуться с множеством трудностей, но я буду стараться и обязательно всему научусь.

– Конечно, научитесь, – ответил Дейв. – Никто не будет от вас требовать всего и сразу. Я с радостью помогу вам, чем смогу.

– Спасибо. Я вам очень признательна.

С Дейвом ей будет легче работать, поскольку ее к нему не влечет.

– Я знаю, что вы уже познакомились с Купером.

– Да, он показал мне мои апартаменты.

– Я поражен, – рассмеялся Дейв. – Оторвать Купера на десять минут от работы – это настоящее достижение. Когда владеешь такой огромной корпорацией, постоянно возникают те или иные проблемы. Купер все время занят и говорит о том, как много всего нужно сделать. Он настоящий трудоголик и требует такого же серьезного отношения к работе от других. У него не остается времени ни на что, кроме работы. Так что, если вам будет казаться, что он вас игнорирует, не принимайте это на свой счет. – Он встретился взглядом с Терри, и она прочитала в его глазах сочувствие. – Я буду рядом с вами и помогу вам стать достойной вашего нового поста.

– Спасибо вам, – искренне ответила Терри.

Она никогда не боялась работы. Да, она ничего не знает о гостиничном бизнесе, но она способная и всему научится. Она сделает все для того, чтобы доказать Куперу Хейсу, что заслуживает то богатство, которое свалилось ей на голову.


Два дня спустя Терри стояла одна на балконе своих апартаментов и смотрела на заходящее солнце. С балкона открывался великолепный вид. Ее апартаменты были роскошны, как дворцовые покои. Если она чего-то захочет, ей нужно будет сделать всего один звонок, и это принесут ей в номер. И все же она не чувствовала себя комфортно. Она не смогла расслабиться ни на диване перед телевизором, ни в ванной с гидромассажем. Черт побери, ей даже не хотелось звонить Джен. У нее сосало под ложечкой, в голове все время вертелись мысли.

В течение двух дней Терри была погружена в изучение гостиничного бизнеса. Она столько всего не знала, и у нее голова шла кругом от бесконечного потока информации. Дейв сдержал свое слово. Он отвел ее в офис и представил сотрудникам «Хейс корпорейшн». Их было так много, что она не запомнила большинства лиц и имен.

Во время сегодняшней планерки Терри изо всех сил старалась сосредоточиться на обсуждаемых вопросах, но ей это удавалось с трудом, поскольку она постоянно чувствовала на себе ледяной взгляд Купера Хейса. Он смотрел на нее так, словно пытался понять, что она собой представляет. Сразу как только совещание закончилось, он исчез, вместо того чтобы остаться и поговорить с ней наедине. Почему он ее избегает?

– И что гораздо важнее, почему тебя беспокоит, что он тебя избегает? – пробормотала она вслух, вцепившись пальцами в железные перила.

Он поручил Дейву ее опекать, чтобы самому не иметь с ней дела?

Неожиданно раздался стук в дверь, и она, тяжело вздохнув, пошла открывать.

Увидев на пороге Купера Хейса, она застыла на месте и пожалела о том, что сняла туфли на каблуке и надела балетки. Она была высокой, но рядом с Купером Хейсом чувствовала себя маленькой и жалкой. На нем по-прежнему был черный костюм безупречного покроя. Только сейчас воротник его белой рубашки был расстегнут, а узел темно-синего галстука ослаблен. На его щеках и подбородке начала пробиваться темная щетина, а волосы были слегка растрепаны, словно он ерошил их.

– Что вы здесь делаете, Купер? – спросила она.

– Я хотел с вами поговорить, – сказал он, прислонившись к дверному косяку.

– Что заставило вас передумать? Вы два дня меня игнорировали.

Купер нахмурился:

– Я работал.

– Ну да. А теперь вдруг перестали?

– Послушайте, нам пора поговорить. Вы собираетесь со мной спорить или, может, просто впустите меня?

Прищурившись, Терри посмотрела на него.

– О чем конкретно вы хотите поговорить?

– Во время сегодняшней планерки вы стояли на своем, – сказал он, проигнорировав ее вопрос.

Это была неправда. Во время совещания все вокруг нее ловко оперировали множеством цифр и фактов, и она едва осмеливалась вставить слово. Да, когда ее спрашивали прямо, она высказывала свое мнение, но это было всего несколько раз.

– Не совсем, – ответила Терри. – Но я хотя бы не запиналась.

– Вы ужинали? – спросил он, отойдя от двери.

– Нет. Я собиралась чуть позже заказать еду в номер.

– В этом нет необходимости. – Он протянул ей руку: – Пойдемте со мной. Я хочу кое-что вам показать.

Почему он внезапно проявил к ней внимание? Почему перестал ее игнорировать?

Это ведь хорошо, не так ли? Для того чтобы вместе работать, им нужно лучше друг друга узнать.

Но ее мысли были вовсе не о работе. Его голубые глаза дерзко блестели, и она была намерена принять этот вызов. Она вложила свою руку в его большую сильную ладонь, и его пальцы сомкнулись вокруг ее пальцев. Вверх по ее руке пробежал электрический разряд, а сердце бешено застучало в груди.

Купер испытал нечто похожее. В его глазах промелькнуло что-то, что она интуитивно определила как вожделение. Затем его лицо снова стало похоже на непроницаемую маску.

Неужели он тоже борется со своим влечением к ней?

Глава 4

 Сделать закладку на этом месте книги

– Куда мы идем? – поинтересовалась Терри у Купера, когда он быстро вел ее по коридору.

– Сейчас увидите.

Мгновение спустя они оказались перед частным лифтом.

– Нет, спасибо. Я покинула офис всего час назад, и мне не хотелось бы сейчас туда возвращаться.

– Мы направляемся не в офис.

Двери лифта открылись, они вошли в кабину, и Купер нажал кнопку со словом «крыша».

Глаза Терри расширились.

– Мы поднимемся на крышу? – удивилась она. – Мне следует беспокоиться?

– О чем?

– О том, что я случайно могу с нее упасть.

Купер фыркнул:

– Я не стал бы сбрасывать вас с крыши. Это слишком банально.

– Что ж, вы меня успокоили.

Поскольку Терри внимательно на него смотрела, она заметила тень улыбки, промелькнувшей на его лице.

– Вы насмотрелись фильмов.

– Я предпочитаю фильмам книги.

– Можно одинаково любить и то и другое.

– Нет, – возразила она.

– Не имеет значения, что вы предпочитаете, – сказал он, когда лифт остановился. – Здесь, в отличие от книг и фильмов, злодеев нет. Мы с вами не враги.

– Тогда кто мы, по-вашему?

Двери раздвинулись, и Купер, выйдя из лифта, снова протянул ей руку.

Она могла вернуться в свои апартаменты, не узнав, почему он хотел отвести ее на крышу, отказаться от возможности с ним поговорить и попытаться найти точки соприкосновения.

Но Терри Фергюсон была не из тех, кто идет на попятную. Она взяла его за руку, вышла из лифта и застыла на месте.

– О боже.

Отпустив его руку, Терри начала глазеть по сторонам. Она знала, что Купер наблюдает за ее реакцией, но ей было все равно. То, что она видела, было просто невероятно. Она не ожидала, что на крыше в центре города можно устроить настоящий сад с деревьями в кадках, яркими цветами, лианами и мощеными дорожками для прогулок. Здесь был даже небольшой водопад. Вода стекала по камням в медную чашу, и ее шум успокаивал. В воздухе пахло хризантемами.

– Это чудесно, – прошептала она с благоговейным трепетом и пошла по одной из дорожек.

– Да, – согласился Купер, последовав за ней. – Этот сад разбил мой отец, когда я был ребенком. Мы жили по большей части здесь, и он хотел, чтобы у меня была возможность гулять на свежем воздухе.

– Правда? Он разрешал ребенку подниматься на крышу?

Купер издал смешок:

– Если вы посмотрите повнимательнее, то увидите пятифутовое ограждение из оргстекла. Если вы не будете забираться на трехфутовое бетонное ограждение и перелезать через стекло, вы не упадете с крыши.

– Рада это слышать.

– Моему отцу нравилось здесь отдыхать. После его смерти я сохранил сад и даже добавил сюда новых растений. – Он пожал плечами. – Мы с ним часто приходили сюда вместе. Сейчас я бываю здесь редко. Мне не хватает на это времени.

– Вам следовало бы находить время для этого. Терри остановилась рядом с перголой, увитой цветущими лианами. Внутри стоял столик с белой скатертью и тонкой фарфоровой посудой, сервированный на двоих. Солнце уже опустилось за горизонт, и в саду зажглись гирлянды из крошечных белых лампочек.

Это походило на свидание. Купер Хейс собирается ее соблазнить?

При мысли об этом Терри бросило в жар.

– Что происходит? – спросила она, сглотнув. Купер небрежно пожал плечами:

– Я предлагаю вам поужинать. Нам обоим нужно поесть. Почему бы не сделать это здесь?

Потому что он предлагает ей это сделать в романтической обстановке.

Купер наклонил голову набок и внимательно посмотрел на Терри:

– Какие-то проблемы?

– Нет, никаких.

Терри слегка дрожала, но она не допустит, чтобы он это заметил. Да, их друг к другу влечет, но это не свидание, а ужин с ее новым деловым партнером. Ее главная цель – доказать Куперу Хейсу, что она сможет управлять компанией бок о бок с ним.

– Хорошо. – Он снова протянул ей руку. – Пока нам не принесли ужин, пойдемте со мной. Я хочу кое-что вам показать.

– Здесь есть еще что-то?

Она вложила свою ладонь в его, и он повел ее через сад к краю крыши. Там был дощатый настил, на котором стоял маленький уличный столик с несколькими стульями. Терри подумала, что это отличное место для того, чтобы любоваться ночным небом. Затем она посмотрела через экран из оргстекла на улицу далеко внизу, и внутри у нее словно что-то оборвалось. Она инстинктивно крепче вцепилась в руку Купера.

– Меня это пугает.

– Все еще боитесь, что я сброшу вас с крыши? – рассмеялся он.

– Нет. – Терри отбросила назад волосы, но ветер снова подхватил их и бросил ей на лицо. – Судя по тому, как крепко я за вас держусь, если я упаду, вы упадете вместе со мной.

– Мне приятно это сознавать, – улыбнулся он.

Очарованная его улыбкой, Терри уставилась на него.

– Вам следует чаще улыбаться.

– Я возьму это на заметку, – ответил он. – Значит, вы боитесь высоты?

– Нет, я просто боюсь с нее упасть.

Купер мягко рассмеялся, и она осознала, что ее влечение к нему усиливается с каждой минутой. Возможно, она побеспокоится об этом позже, а сейчас она просто будет наслаждаться его обществом.

– Здесь вам не угрожает опасность, – сказал Купер, встретившись с ней взглядом. – Вы не упадете, Терри. Но если бы вы упали, я бы вас поймал.

– Ваши слова не должны были меня успокоить, но они меня успокоили, – призналась она.

Он снова улыбнулся и указал ей рукой на разноцветные огни города внизу:

– Это то, что я хотел вам показать.

После этого они какое-то стояли и любовались зрелищем, которое становилось все ярче и ярче по мере того, как загорались неоновые вывески всех цветов радуги. Терри была так очарована, что забыла о своей боязни высоты и подошла ближе к стеклянной стене.

– Здесь так красиво.

– Да, – согласился он. – Мне нравится стоять здесь на закате и наблюдать за тем, как город пробуждается для ночного веселья.

Терри повернула голову и посмотрела на него. Ветер трепал ее волосы и края его пиджака. Купер встретился с ней взглядом, и ее сердце учащенно забилось. Она почти физически ощущала исходящую от него уверенность и подумала, что из него получился бы грозный враг.

А также хороший друг и любовник.

Прогнав эти возмутительные мысли, Терри заставила себя сосредоточиться на разноцветных огнях города.

– Это же гигантское колесо обозрения, – сказала она.

Как она не заметила его при дневном свете?

– Оно называется «Хай Роллер» и принадлежит «Сезарс энтертейнмент». Его высота пятьсот пятьдесят футов, – произнес он с гордостью.

– Я поверю вам на слово.

При мысли о том, что можно так высоко находиться и одновременно с этим двигаться, ее бросило в дрожь.

– С его высоты видно на много миль вокруг, – продолжил Купер. – Это колесо обозрения выше, чем «Лондонский глаз» и «Сингапурский флаер». На один полный оборот уходит полчаса. Этого времени вполне достаточно, чтобы полюбоваться видами.

Осознает ли он, как сильно любит свой город и гордится им? Сама она всегда воспринимала Лас-Вегас только как место для проведения выходных и отпусков. Почему-то она не думала о людях, которые живут здесь постоянно. Для которых этот город, построенный среди пустыни, родной дом.

Посмотрев на четко очерченный профиль Купера, она подумала, что он сейчас похож на средневекового короля, обозревающего с зубчатой стены башни свои владения.

Когда он повернулся к ней лицом, Терри поспешно перевела взгляд на яркие огни.

– Там Эйфелева башня.

– Да. У отеля «Пэрис». Она вполовину меньше оригинала. Вы видели настоящую Эйфелеву башню?

– Нет. Я никогда не покидала пределов страны.

– А в Нью-Йорке вы бывали? Здешняя статуя Свободы в три раза меньше оригинальной.

– К сожалению, ее я тоже не видела.

– Вам следует ее увидеть. Это впечатляющее зрелище.

– Я внесу ее в список, – кивнула она.

– Какой еще список?

– Список мест и достопримечательностей, которые я хочу увидеть.

– Например?

Терри вздохнула и задумалась на мгновение.

– Конечно же, Нью-Йорк. Еще я хотела бы увидеть Колокол Свободы в Филадельфии.

– Правда?

Терри пожала плечами:

– Я люблю историю. Вообще, здесь, в Соединенных Штатах, полно мест, которые я хочу посетить. Также я хотела бы побывать в Париже, Лондоне и Венеции.

– Отличный список.

– Полагаю, вы бывали во всех этих местах, – предположила она.

– В этих и во многих других. У нас есть отели во всех уголках земного шара, и мне приходится часто ездить туда по делам.

– Вы ездите туда по делам? – Она покачала головой. – Как это печально.

– Ничуть не печально, – возразил он. – Это работа. А работа – это большая часть моей жизни.

– Когда вы посещаете красивые места, вам следует находить немного времени для того, чтобы ими насладиться.

Купер встретился с ней взглядом и многозначительно произнес:

– Я наслаждаюсь.

Терри с трудом сохраняла внешнее спокойствие. Как этому мужчине удается одним взглядом и одной короткой фразой разжигать внутри ее огонь?

Наверное, это не к добру.

– Знаете, чем хорош Лас-Вегас? – спросил Купер и тут же сам ответил: – Тем, что в нем можно увидеть Нью-Йорк, Эйфелеву башню и покататься на лодке по каналам Венеции.

– И никаких долгих перелетов, – улыбнулась она.

– Все же вам следует отправиться в путешествие и увидеть то, что вы хотите.

– Легко сказать, – рассмеялась Терри. – Но путешествия стоят больших денег, а я не могу себе позволить… – Она осеклась, вспомнив, что теперь она богата и может летать первым классом. Или даже фрахтовать частный самолет.

Все это до сих пор не укладывалось у нее в голове.

Купер понимающе кивнул:

– Вы еще до конца не осознали, что теперь можете многое себе позволить. Вы можете поехать куда захотите и когда захотите. Вас ничто больше здесь не держит.

– Пытаетесь от меня избавиться?

– Если бы я решил это сделать, я нашел бы способ получше.

– Правда? – спросила Терри, когда он положил руку ей на поясницу и повел в зону отдыха. Она почувствовала сквозь одежду его тепло, и все нервные окончания в ее теле зазвенели. – И что бы вы сделали в этом случае?

– Я мог бы выкупить у вас вашу долю бизнеса.

Она резко остановилась и посмотрела на него.

– Выкупить мою долю?

– Почему вы возмущаетесь? – искренне удивился Купер. – Мое предложение было бы весьма выгодным. Это не ваш мир, Терри.

Услышав это, она напряглась. Он считает, что она не справится со своей новой ролью? Что она не сможет вписаться в мир большого бизнеса? Это было оскорбительно, но разве она с первого дня не говорила себе то же самое? Впрочем, одно дело думать так самой и совсем другое – услышать подобные вещи от другого человека.

«Он ошибается», – сказала себе Терри, расправив плечи и вскинув подбородок. Да, она нервничает, но, черт побери, она не собирается сдаваться всего через несколько дней.

– Теперь это мой мир.

Купер внимательно посмотрел на нее.

– Правда? Или ваша жизнь все еще в Юте? Это не приключение, Терри. Ни для меня, ни для моих сотрудников.

– Для наших сотрудников, – поправила его она и испытала чувство удовольствия, увидев, как на его щеке дернулся мускул.

– Пока да. Джейкоб оставил вам свою половину компании, но неужели вы действительно думаете, что он хотел, чтобы вы управляли ею вместе со мной. Вы вообще уверены, что хотите этого?

– Я не узнаю, пока не попробую.

– «Хейс корпорейшн» важная часть моей жизни, и я буду ее защищать.

– От меня? – искренне удивилась она. – Я кажусь вам такой опасной?

Один уголок его рта поднялся в улыбке, глаза потемнели.

– Да. Очень опасной.

Его ответ доставил ей удовольствие, хотя она ясно сознавала, что стоит ей сделать один неверный шаг на этом новом пути, как она упадет, и это падение будет фатальным.

– Мой отец хотел, чтобы я была здесь, – напомнила ему она.

– Да, – кивнул Купер. – Но вот хотел ли он, чтобы вы здесь остались?

Она этого не знала и никогда не узнает, но она должна попытаться ради самой себя.

– Это мое решение, а не Джейкоба.

– Правда? Или, может, вы думаете, что чем-то обязаны отцу, которого никогда не знали?

Ее бросило в жар.

– Вы пытаетесь заставить меня уехать?

– Если бы я пытался, вы об этом не узнали бы.

– Звучит возмутительно.

– Я просто честен с вами, – возразил он с обезоруживающей улыбкой. Этой улыбкой он явно хотел ее отвлечь, а она не может этого допустить, поскольку твердо намерена построить новую жизнь здесь. Это означает, что ей нужно быть очень осторожной с Купером Хейсом.

Подойдя к столику, накрытому на две персоны, он наполнил два бокала белым вином и протянул один ей. Терри приняла его с благодарностью. Ей было просто необходимо промочить пересохшее горло.

– Послушайте, мы оба оказались в неожиданной ситуации, – сказал он.

– Да, это так.

Он снова улыбнулся:

– Предлагаю вам подождать несколько дней и посмотреть, что из этого выйдет. Вы получите столько знаний о бизнесе, сколько сможете.

– Сколько смогу? – переспросила она.

– Я не хотел вас обидеть. Я имел в виду, что вам предстоит многому научиться в предельно короткий срок.

– Гм. – Терри не поверила в то, что он не хотел ее задеть. Рассматривая золотистое вино в бокале, она произнесла язвительным тоном: – Знаете, в Юте есть Интернет. Мы все еще учимся им пользоваться, но определенно делаем успехи.

Его губы дернулись.

– Я вас понял. Хорошо. Присутствуйте на совещаниях. Задавайте вопросы. Знакомьтесь с отелем.

– Я уже разговаривала с несколькими сотрудниками.

– Я не это имел в виду. Вы не изучите специфику работы компании, разговаривая с рядовыми сотрудниками.

– Здесь вы ошибаетесь, – возразила она. – Кто может лучше рассказать мне о том, как здесь работается? Начальники, которые сидят в кабинетах? Я так не думаю.

Поразмыслив мгновение над словами Терри, Купер понял, что в них есть доля правды.

– Не ожидал такого от вас, – сказал он.

Ее лицо просияло.

– Мне приятно это слышать.

– Правда?

– Конечно. – Она подошла чуть ближе к ограждению из оргстекла. – Знаете, я всегда делала только то, чего от меня ждали. Я училась в школе на «отлично», чтобы радовать родителей. Я прошла курс обучения в бизнес-школе, несмотря на то, что в колледже у меня была совсем другая специализация. Я работала в банке и встречалась со скучными правильными парнями. – Она вздохнула. – Я хорошая девочка с душой бунтарки.

Купер рассмеялся, и она посмотрела на него прищурившись. Тогда он поднял руку в примирительном жесте. Злить ее не входило в его планы. Она сама должна понять, что ей здесь не место.

– Я вовсе не хотел над вами смеяться. Но если внутри вас живет бунтарка, почему бы вам время от времени не выпускать ее на свободу?

– В некотором смысле я это делаю. – Терри поставила бокал на столик. – Я всегда говорю то, что думаю, даже если это создает мне проблемы.

Дочь Джейкоба все сильнее его заинтриговывала.

– Если это создает вам проблемы, тогда зачем вы это делаете?

– У многих людей лгать входит в привычку, и меня это раздражает. По моему мнению, самая горькая правда лучше, чем сладкая ложь.

– Вам легко с этим живется?

Она поморщилась.

– Не всегда. Нет, я вовсе не пытаюсь нарочно причинить кому-то боль…

Купер подумал, что Терри отчасти права. В его мире ложь была обычным явлением. Потенциальные партнеры зачастую преувеличивали выгоду от сделки. Свидания заканчивались обещаниями, которые ни одна из сторон не собиралась выполнять.

Взять того же Джейкоба. Тот много лет скрывал от Купера существование своей дочери, и из-за этого Купер теперь оказался в неудобном положении.

Раздался звонок, и Купер, поставив бокал, направился к двери, у которой стояло большое дерево в горшке. Он открыл ее, и официант вкатил тележку с ужином.

– Нас не нужно обслуживать, Джеймс. Мы сами о себе позаботимся.

– Да, сэр. Приятного аппетита, сэр. Мэм.

– Не уверена, что мне нравится быть «мэм», – пробормотала Терри после ухода официанта.

– Если вам так будет легче, скажу, что вы совсем не выглядите как «мэм».

– И как же, по-вашему, я выгляжу?

– Как бедовая девчонка.

– Бедовая девчонка, от которой не знаешь, чего ждать, – улыбнулась она. – Мне это нравится. И ваши короткие фразы тоже начинают мне нравиться.

– Зачем тратить время на разговоры? – спросил Купер, приближаясь к ней.

– Не знаю, – ответила Терри, и он увидел пульсирующую жилку на ее шее.

Он не собирался ее целовать, но сейчас он не мог больше думать ни о чем другом.

– Что вы делаете? – тихо произнесла она.

– Собираюсь вас поцеловать.

– И как долго еще бы будете собираться?

Купера не нужно было долго упрашивать. Улыбнувшись, он привлек ее к себе, запустил пальцы ей в волосы и накрыл ее губы своими. Когда его язык ворвался вглубь ее рта, по всему его телу вмиг прокатились волны расплавленного огня. Терри мягко вздохнула, и он понял, что она испытывает то же, что и он.

Он думал о ней с того момента, как впервые ее увидел. Представлял себе, как прикасается к ней и целует ее. Именно поэтому он избегал Терри последние несколько дней.

Одна его рука скользнула под ее красную шелковую блузку и накрыла полную грудь в кружевном бюстгальтере. Терри задрожала, и он почувствовал, как в паху у него все напряглось. Он хотел изучить каждый участок ее тела, оказаться внутри ее.

Когда он провел большим пальцем по ее затвердевшему соску, она снова вздохнула и прильнула к нему. Подавив стон желания, он схватил другой рукой ее за ягодицу и прижал ее бедра к своим, чтобы она почувствовала, как сильно он возбужден. Терри дернулась и инстинктивно раздвинула ноги.

Опьяненный желанием, Купер окончательно подчинился бы ему, если бы позади него не раздалось:

– Я вам не помешаю? Ой, кажется, уже помешала.

Глава 5

 Сделать закладку на этом месте книги

Прервав поцелуй, Купер прижался лбом ко лбу Терри.

Черт побери. Он узнал этот голос. Он не слышал его почти два года, но вряд ли когда-нибудь его забудет.

Терри уставилась на обладательницу голоса, и ее рот приоткрылся.

– Вы Селеста Вега.

Купер повернулся в тот момент, когда на красивом лице Селесты появилась довольная улыбка.

– Вы меня знаете. Разве это не здорово? – Подойдя к ним, Селеста сняла с плеча сумочку на цепочке и бросила ее на стул. Взяв бокал Купера, она сделала глоток и снова улыбнулась Терри. – Да, я Вега, и я всегда любила приезжать в Лас-Вегас. Заголовки гласили: «Вега в Вегасе». Какой забавный каламбур.

– Что ты здесь делаешь, Селеста? – спросил он, с трудом сохраняя терпение. Меньше всего он хотел сейчас видеть женщину, с которой у него был роман два года назад.

Допив вино, она поставила на столик пустой бокал.

– Разумеется, я хотела навестить тебя. Как здорово, что я нашла тебя здесь, на крыше, с которой у меня связано столько приятных воспоминаний.

Купер почувствовал, как Терри рядом с ним напряглась, и еще сильнее разозлился на незваную гостью.

Вживую Селеста Вега выглядела так же красиво, как на обложках глянцевых журналов. Она дефилировала на подиумах Парижа, Милана и Нью-Йорка, и у нее было много почитателей.

Ее рост был около шести футов. В ее темных, доходящих до линии подбородка волосах проглядывали золотистые и красноватые пряди. Шелковая белая блузка подчеркивала карамельный оттенок ее безупречной кожи, миндалевидные золотисто-карие глаза сводили с ума мужчин. Когда-то они свели с ума и его, но сейчас, когда он прикоснулся к Терри и узнал вкус ее губ, он понял, что появление Селесты оставило его равнодушным.

Почему он должен радоваться приходу женщины, которая два года назад ушла от него к мужчине, который был намного старше и богаче Купера и к тому же обладал высоким титулом?

– Повторяю: что ты здесь делаешь, Селеста?

Она надула губы. Раньше это на него действовало, но теперь он стал гораздо мудрее.

– У меня такое чувство, будто ты не рад меня видеть.

– Как ты попала на крышу? – спросил он.

– Один из твоих сотрудников оказался очень любезен и открыл для меня лифт. Я ни за что не назову тебе его имя, потому что знаю, что ты его накажешь за доброту. – Проходя мимо него, она провела пальцами по его груди и продолжила: – Купер, представь меня своей новой пассии.

– Я Терри Фергюсон. – Терри протянула Селесте руку, но вместо того, чтобы ее пожать, Селеста расцеловала Терри в обе щеки.

– Ты хорошенькая. Я могу понять, почему Купер пригласил тебя поужинать с ним на крыше. Не каждая женщина удостаивается столь высокой чести. – Она лукаво улыбнулась Куперу, затем обняла Терри за плечи и подвела ее к столику, рядом с которым стояла тележка с ужином. Сняв крышку с одного из блюд, она восторженно застонала: – М-м-м… Как вкусно пахнет. Надеюсь, вы не станете возражать, если я составлю вам компанию.

Купер подавил охватившее его чувство раздражения. Впрочем, возможно, было даже хорошо, что она явилась без приглашения и помешала им с Терри сделать то, о чем они потом наверняка пожалели бы.

«Интересно, что задумала Селеста?» – подумал он.


Следующим утром Терри сидела за письменным столом Джейкоба Эванса и смотрела на лежащие перед ней стопки бумаг. Она попросила предоставить ей информацию об отелях «Хейс корпорейшн», и ей принесли столько материалов, что, наверное, понадобится целый год, чтобы в них разобраться.

Она по-прежнему чувствовала себя здесь лишней. После знакомства с Селестой Вегой это чувство только усилилось. Было очевидно, что у Купера когда-то был роман с этой всемирно известной моделью и что он не был рад ее неожиданному визиту.

Селеста ясно дала ей понять, что она, Терри, не единственная женщина, которую Купер пригласил поужинать с ним на крыше. Вчера вечером Терри думала, что он устроил романтический ужин специально для нее. Сейчас она прекрасно понимала, что это не так. Что он просто хотел ее соблазнить, как других женщин до нее.

Стоп. Она не одна из его женщин. Она совладелица «Хейс корпорейшн». Что бы ни происходило между ней и Купером, это останется неизменным.

Один-единственный поцелуй вряд ли можно назвать отношениями, каким бы потрясающим он ни был. При воспоминании о том, как их губы слились воедино и его руки заскользили по ее телу, по ее спине пробежала приятная дрожь.

Между ними явно что-то было. Но хочет ли она от Купера чего-то, кроме того, чтобы он признал ее право здесь находиться? Ответа на этот вопрос она не знала. Точнее, ее тело знало его, но она не собирала


убрать рекламу







сь подчиняться зову плоти.

На столе зазвонил ее мобильный телефон, и она потянулась за ним как утопающий за спасательным кругом. Приняв видеозвонок от своей матери, она улыбнулась.

– Привет, мам.

– Привет, девочка моя. – В свои шестьдесят пять Кэрол Фергюсон отлично выглядела. У нее была подтянутая фигура, а ее светлые волосы были модно подстрижены. – Как дела?

– Даже не знаю, – ответила Терри, откинувшись на спинку стула. – Как Дэйзи?

Брови Кэрол взметнулись.

– Неужели ты действительно хочешь говорить о своей собаке? – Она пожала плечами. – У Дэйзи все отлично. Она оккупировала диван в гостиной, запугала соседского бигля и вырыла луковицы тюльпанов, которые посадила твоя тетя Конни. Сейчас Дэйзи спит. – Кэрол повернула телефон, и Терри увидела свою собаку, растянувшуюся на коричневом кожаном диване.

– Скажи тете Конни, что я куплю ей новые луковицы.

Мать Терри махнула рукой:

– Об этом не беспокойся. Эти луковицы все равно никогда не зацвели бы. Твоя тетя ужасный цветовод. Она сделает то же, что делает всегда: купит цветы в торфяных горшочках, закопает горшочки в землю и будет всем говорить, что сама вырастила такие красивые цветы.

Это было так похоже на тетю Конни. Терри весело рассмеялась и почувствовала, что расслабляется. Как же приятно поговорить с близким человеком, который любит и поддерживает тебя.

– А теперь расскажи мне все, дорогая.

Глядя на выражение лица матери, Терри поняла, что та не примет «нет» в качестве ответа.

– Хорошо. Отель просто великолепный. Все служащие очень милы и обходительны. Я остановилась в апартаментах Джейкоба, которые находятся на верхнем этаже.

Ее мать поморщилась:

– Представляю, как тебе там некомфортно. Ты же боишься высоты.

– Я борюсь со своим страхом, – улыбнулась Терри. – Вчера я даже поднималась на крышу вместе с Купером.

– Он такой же красивый, как на фото?

– В жизни он еще лучше.

– Зачем ты ходила с ним на крышу? – спросила Кэрол.

Хороший вопрос.

– Он хотел показать мне огни ночного города. Вегас очень красив, хотя страшновато смотреть вниз с такой большой высоты.

– Что еще было интересного?

– Там неожиданно появилась Селеста Вега.

Брови Кэрол поднялись еще выше.

– Та самая Вега?

Мать Терри интересовалась знаменитостями. Она каждую неделю покупала журналы, посвященные жизни звезд, и могла сказать, кто женился, развелся или купил новый дом.

– Она так же хороша, как на фото? Ты же знаешь, что фотографиям в журналах нельзя доверять. С помощью компьютерных программ можно из лягушки сделать принцессу.

Терри рассмеялась.

– Селеста Вега определенно не лягушка. Знаешь, в жизни она еще красивее. Высокая, элегантная, сексуальная.

– Ты у меня тоже красавица.

– Спасибо, мама, но не нужно преувеличивать. Селеста кажется приятной… – Она осеклась.

– Но?

– Но ничего, – поспешно возразила Терри. Она не собиралась рассказывать матери о романтическом ужине, на который ее пригласил Купер, и об их поцелуе, поэтому она вздохнула и перевела разговор на другую тему. – Я пытаюсь здесь освоиться, мама, но, по правде говоря, я чувствую себя немного потерянной. Я правда стараюсь приспособиться к новым условиям. Для меня это невероятный шанс проявить себя, и я не собираюсь его упускать.

– Почему твой партнер тебе не помогает?

Терри встала со стула, подошла к дивану и забралась на него с ногами.

– Купер очень занят. Он в одиночку руководит огромной корпорацией, и ему некогда со мной нянчиться.

Терри не стала добавлять, что Купер не хочет, чтобы она добилась успеха. Он не сказал ей об этом прямо, но недвусмысленно намекнул на то, что было бы лучше, если бы она получала денежное содержание и не вмешивалась в дела компании.

– Мне помогает Дейв Кэрри, – добавила она. – Это лучший друг и правая рука Купера. Дейв показал мне офис и познакомил меня с сотрудниками. Дейв сказал, что я могу в любой момент обращаться к нему.

– Хорошо, что там есть человек, который тебе помогает. Но если у тебя все хорошо, почему ты не выглядишь радостной? – Не дожидаясь ответа Терри, ее мать добавила: – Не отрицай этого. Я по твоему лицу вижу, что ты чувствуешь себя не в своей тарелке.

Терри рассмеялась и запустила пальцы в волосы.

– Это сеанс психоанализа?

– Нет. Просто я, как мать, вижу, что происходит с моим ребенком. – Кэрол обернулась и крикнула: – Я приду через минуту, Конни! – Покачав головой, она снова посмотрела на Терри:

– Прости, дорогая. Мы с Конни собираемся поиграть в теннис с друзьями. Нам уже пора выходить. Ты же знаешь, как твоя тетя помешана на пунктуальности.

– Я не знаю, что мне делать, – сказала Терри.

– Конечно, не знаешь. Ведь ты находишься там меньше недели. Дай себе шанс, дорогая.

Вчера Купер сказал ей, что пытаться – означает тратить время. Что у нее ничего не получится. Но это означает, что он плохо ее знает. Она сможет добиться успеха. Отец научил ее верить в себя, а мать научила ее мечтать. Она ни в коем случае не пойдет на попятную.

– Ты слишком много думаешь. – Кэрол театрально вздохнула. – Ты всегда размышляешь, оцениваешь, сомневаешься. Вместо этого тебе следует просто двигаться вперед. У тебя хорошая интуиция, дорогая. Доверься ей. Ты умная и способная. Напомни мне, что все время говорил твой отец.

Терри улыбнулась и произнесла притворно низким голосом:

– «Терри, нет ничего такого, с чем ты не справилась бы».

– Точно. – Кэрол отрывисто кивнула. – А теперь перестань в себе сомневаться и пойди покажи им всем, на что способна Терри Фергюсон, когда она поставила перед собой цель.

Терри подумала, что ее мать права. Она, Терри, сидит здесь и прокручивает в уме все то, что она сказала и сделала за последние несколько дней. Пока это ни к чему ее не привело.

– Хорошо, я это сделаю, – улыбнулась Терри. – Я люблю тебя, мама.

– Я знаю, дочка. – Кэрол послала ей воздушный поцелуй. – И я тоже тебя люблю. Ой, твоя тетя уже села в машину и начала сигналить. Сейчас соседи повыбегают из домов.

Терри рассмеялась:

– Иди к ней, мама, пока она не поставила на уши всех соседей. И спасибо тебе за все.

Разорвав соединение, Терри вернулась за стол и посмотрела на папку с информацией о лондонском отеле, принадлежащем «Хейс корпорейшн». Безусловно, лежащие в ней фотографии передавали всю красоту отеля, а отчеты менеджеров были достаточно информативны, но все же ей нужно было узнать, что об этом отеле думают клиенты. Открыв ноутбук, она включила его и загрузила браузер. Она зайдет на несколько сайтов с отзывами и…

– О нет…

На странице браузера были новостные заголовки. Верхний гласил: «Встряска в «Хейс корпорейшн»: тайная наследница Джейкоба Эванса требует свою долю».

– О боже…

Кликнув по ссылке, Терри прочитала короткую статью. За ней следовало несколько фотографий. Купер Хейс выглядел на них так, как и подобало выглядеть владельцу огромной корпорации. А Терри на фото была юной студенткой колледжа. На ней были дырявые джинсы, а ее собранные в хвост волосы растрепались. Рядом с ней был ее однокашник Том в килте.

– Очень мило, – пробормотала она, откинувшись на спинку стула. Похоже, даже пресса не верит, что у нее все получится. – Но я справлюсь, – твердо сказала она себе. – И свидетелями моего успеха станут несколько миллионов людей.


Дейв посмотрел на свою собеседницу и подумал, что правильно сделал, когда ей позвонил.

Если рядом Селеста Вега, ни один гетеросексуальный мужчина не сможет думать о другой женщине.

– Не понимаю, о чем ты беспокоишься, – сказала Селеста, грациозно расхаживая по кабинету Дейва. – Она скучная, и у нее слишком большая грудь.

Дейв считал, что у Терри отличная фигура, но он промолчал. Селесте не понравилось бы, если бы он похвалил при ней другую женщину. Когда-то Купер сходил по Селесте с ума, и Дейву нужно сделать так, чтобы его друг снова подпал под ее чары.

– Для Купера, похоже, не важен размер ее груди.

Золотистые глаза Селесты сверкнули. Она сделала глубокий вдох, затем медленно выдохнула и кивнула.

– Это потому, что я сильно его обидела, когда от него ушла. Должно быть, он долго страдал.

Дейв едва удержался от того, чтобы закатить глаза. Возможно, Селеста и обидела Купера, но он быстро нашел ей замену.

– Я в этом уверен, – солгал Дейв. – Нам нужно сделать так, чтобы Купер перестал ее хотеть и понял, что ей здесь не место.

Селеста сделала небрежный жест рукой, и браслет на ее запястье заблестел на солнце.

– Можешь считать, что все уже сделано. Теперь, когда я вернулась, Купер быстро потеряет к ней интерес.

– Думаю, тебе все-таки придется над этим поработать, Селеста. Похоже, он всерьез ею увлекся.

Селеста поиграла бриллиантовым кулоном в расстегнутом вороте зеленой шелковой блузки.

– Наверное, дело в том, что она выглядит как среднестатистическая женщина. Куперу просто захотелось разнообразия. Она надела для вчерашнего ужина с Купером черные брюки из хлопка. – Селеста недоуменно покачала головой: – Из хлопка, представляешь?

Судя по тому, что видел Дейв, Куперу было наплевать на то, в чем была Терри. Похоже, он думал только о том, как бы избавить ее от одежды.

– Просто она другая, и все, – добавила Селе-ста. – Но я смогу это изменить.

– Каким образом? – удивился Дейв.

– С помощью шопинга, конечно, – промурлыкала она. – Я прогуляюсь с ней по бутикам, одену ее в шелка, и Купер поймет, что она не вписывается в его привычный мир.

– Как он это поймет?

Она раздраженно вздохнула:

– Сейчас она одевается так, как и подобает девушке из захолустья. Это ее привычный образ, и Купер смотрит на нее как на нечто необычное, с чем он никогда прежде не сталкивался. Когда я ее переодену в роскошные наряды от-кутюр, ее целостный образ будет разрушен, и он поймет, что ей не место в его мире.

Дейв покачал головой:

– По-моему, этот план никуда не годится. Сделав ее еще привлекательнее, мы не сможем заставить его перестать ее хотеть.

– Его ничто не заставит, пока он не будет к этому готов. Она притягивает его своей необычностью, непохожестью на женщин его круга. Она не нужна ему здесь, в его компании, но он хочет затащить ее в свою постель.

– Да. Я знаю. В этом-то и проблема.

– Нет, это не проблема, а решение проблемы. Для нас будет лучше, если он с ней переспит.

– О чем ты говоришь, черт побери?

Продолжая ходить по кабинету, Селеста театрально вздохнула:

– Печально, что вы, мужчины, думаете, будто секс все решает. Любая женщина скажет вам, что секс только создает новые проблемы.

Дейва это не убедило.

– Каким образом это сработает в нашей ситуации?

– Куперу не нужна деловая партнерша, но он желает Терри, которая владеет половиной его компании. Когда он сделает ее своей, у него возникнут новые проблемы. Она здесь освоится, начнет строить себе иллюзии. Для Купера этого будет достаточно, чтобы ее прогнать.

Дейв поднялся и засунул руки в карманы.

– Возможно, ты права.

– Возможно? – Селеста издала короткий смешок. – Доверься мне, Дейв. В мужчинах я разбираюсь как ни в чем другом. – Остановившись, она уперлась руками в бока и холодно посмотрела на него: – Ты позвал меня для того, чтобы я помогла тебе от нее избавиться, не так ли?

– Да.

– В таком случае тебе следует полностью положиться в этом вопросе на меня.

Он покачал головой:

– Это слишком важно, Селеста. Твой старик граф умер до того, как ты успела его на себе женить, и теперь ты хочешь вернуть Купера. Я хочу прогнать отсюда Терри, чтобы получить награду, которую мне обещали несколько лет назад. Так что, если ты думаешь, что я предоставлю тебе полную свободу действий и буду наблюдать за происходящим со стороны, ты сильно ошибаешься.

– Хорошо. – Селеста резко вдохнула. – Но даже не пытайся вставлять мне палки в колеса, Дейв, иначе я расскажу Куперу о том, что ты замыслил. – Она очаровательно улыбнулась: – Мы с тобой на одной стороне, Дейв.

Да, они партнеры, так же как Купер и Терри. Остается надеяться лишь на то, что оба партнерства не продлятся долго.

Глава 6

 Сделать закладку на этом месте книги

Следующим утром Терри сидела на совещании в конференц-зале и внимательно слушала выступающих. Она во второй раз присутствовала на собрании руководителей и сейчас чувствовала себя более уверенно, чем в первый раз. Может, на нее подействовал разговор с матерью, а может, она просто начала привыкать к своей новой жизни. В любом случае она была решительно настроена высказать свою идею, в правильности которой была уверена.

В конференц-зале было десять человек. За одним концом стола сидел Купер, за другим – Терри. Она не раз ловила на себе его взгляд, и у нее захватывало дух. Внимание всех его подчиненных было приковано к нему. Пока все поддерживали или оспаривали точки зрения друг друга, Терри терпеливо ждала, когда ей представится возможность высказаться.

Она тщательно изучила предоставленную ей информацию и узнала, что компанию ждет расширение.

В то время как большинство членов правления настаивало на выходе на новые рынки, Купер хотел построить еще по одному отелю «Хейс корпорейшн» в крупных городах. Ее идея могла бы стать компромиссом между двумя точками зрения. Пока никто не высказал такую точку зрения, и она считала, что непременно должна ее выразить.

Терри постучала пальцами по папке с информацией о лондонском отеле. Она узнала, что этот пятизвездочный отель располагается в центре Лондона, и его ресторан имеет две звезды Мишлен. Что там постоянно останавливаются богатые и знаменитые. Терри не понимала, зачем «Хейс корпорейшн» нужен еще один роскошный отель в этом городе.

– Я просто хочу сказать, что, если мы будем строить пятизвездочные отели в регионах, где их нет, это принесет нам успех. – Седовласый мужчина пристально посмотрел на женщину в вишневом костюме, сидящую напротив него.

К сожалению, Терри до сих пор не запомнила их имена.

– Если в тех районах до сих пор нет пятизвездочных отелей, у этого может быть причина, – ответила женщина.

– Может быть? На основании каких данных ты сделала этот вывод? – возразил он.

– Мои данные, как всегда, безупречны. Большинство из мест, которые ты предлагаешь, находятся в таком отдалении, что с таким же успехом мы могли бы построить пятизвездочный монастырь.

После этого все присутствующие в зале, кроме Купера и Терри, начали спорить друг с другом. Он встретился с ней взглядом, и она заметила, что его раздражает этот гвалт.

Это была прекрасная возможность для того, чтобы высказать свою точку зрения.

– Прошу прощения, – произнесла Терри. Никто не отреагировал на ее слова, и она повторила это громче: – Прошу прощения!

Внутри у нее все сжалось, когда все повернулись и посмотрели на нее. Лица членов совета директоров выражали удивление. Терри их понимала. Во время своих предыдущих встреч с этими людьми она сильно нервничала, чтобы что-либо с ними обсуждать. Она думала, что они не захотят ее слушать или будут над ней смеяться.

«Терри, нет ничего такого, с чем ты не справилась бы», – вспомнила она слова своего отца. Сегодня она докажет самой себе, что он был прав.

– Ты хочешь что-то добавить, Терри? – спросил Купер.

Она не прочитала на его лице ни одобрения, ни осуждения и вдруг осознала, что не нуждается ни в том, ни в другом.

– Да, хочу, – просто ответила она.

Двое пожилых мужчин громко вздохнули. Было очевидно, что они проработали в компании много лет, чтобы заслужить место за этим столом, и считали несправедливым то, что оно перешло к ней по наследству. Но она нисколько не виновата в том, что оказалась дочерью Джейкоба Эванса.

– Я изучила информацию, касающуюся лондонского отеля.

– Мы говорим о размещении нашего отеля в Праге, – отрезал мужчина в черном.

– Я знаю, – кивнула Терри, не обращая внимания на его грубость.

– Нам не нужен отель в Праге, а в Лондоне он у нас уже есть, – сказала ей блондинка в красном.

Несколько членов совета директоров снова начали переговариваться друг с другом, и Терри поняла, что если не продолжит быстро говорить, то сегодня ей уже не дадут высказаться.

– Я говорю о Лондоне, – громко произнесла она, чтобы все обратили на нее внимание. – Я согласна с тем, что нам нужен там еще один отель.

– Ну разумеется, вы согласны, – презрительно усмехнулся один из пожилых мужчин. – Вы соглашаетесь с Купером потому, что вы здесь новенькая, и вы хотите показать ему, что он может рассчитывать на вашу поддержку.

– Эли… – В тихом голосе Купера слышалось предостережение.

Мужчина его проигнорировал и хлопнул ладонью по столу.

– Купер, мы уже это обсудили и…

– Я была бы вам очень признательна, если бы вы позволили мне закончить, – перебила его Терри, и он ошеломленно уставился на нее. – Спасибо.

Переведя взгляд на Купера, Терри увидела восхищение, промелькнувшее в его глазах. Она не могла сейчас об этом думать и сосредоточилась на записях, которые принесла с собой.

– Изучая информацию о наших отелях… – Да, она сказала «наших», и это был для нее большой шаг вперед. – Я заметила, что они до такой степени роскошны, что простые смертные не могут себе позволить в них остановиться.

Блондинка в красном театрально вздохнула и постучала длинными ногтями по столу.

– В этом и есть смысл фешенебельных отелей.

– Я согласна, но мы таким образом отрезаем себя от остального населения.

– И что вы предлагаете? – спросил другой мужчина. – Раз в две недели делать клиентам пятидесятипроцентную скидку?

Купер никак на это не отреагировал, и Терри подумала, что он хочет выслушать ее точку зрения.

Она ослепительно улыбнулась:

– Нет, у меня другая идея. В качестве эксперимента я предлагаю построить второй отель в Лондоне с таким же названием, только чуть менее роскошный. В названии должна быть цифра «два», чтобы его отличали от первого.

– Зачем нам это нужно? – вздохнул Эли.

– Мы сможем предлагать доступную роскошь семьям, молодоженам и путешествующим пенсионерам.

Несколько человек зашептались, но ее никто не остановил.

– В новом отеле мы будем предлагать первоклассное обслуживание, которым славятся отели «Хейс корпорейшн», и одновременно с этим доступный комфорт для семей. Мы будем устраивать для них обзорные экскурсии по городу на знаменитых красных двухэтажных автобусах. Предлагать пятидесятипроцентную скидку на билеты на «Лондонский глаз».

Двое из присутствующих с интересом наблюдали за ней. Терри специально не смотрела на Купера. Она не хотела знать, что он о ней думает, пока она не договорит.

– Но мы не специализируемся на семейном отдыхе, – возразил Эли.

– Это вовсе не значит, что мы не можем начать. Если мы сможем предлагать семьям с детьми доступный комфорт в отпуске, они будут к нам приезжать. Пожилые люди смогут получать удовольствие от отдыха без серьезного удара по их накоплениям. Если в Лондоне у нас все получится, мы сможем открыть подобные отели по всему миру. В них смогут останавливаться не только сверхбогатые люди.

За этим последовало молчание. Глядя на лица собравшихся, Терри не могла сказать, что каждый из них думает о ее идее. Но, по крайней мере, никто не назвал ее безумной и не ушел.

– Мы никогда раньше не рассматривали подобную идею, – задумчиво произнес Эли, похлопывая указательным пальцем себя по подбородку.

– А жаль, – сказал Купер, и все тут же переключили свое внимание на него. – Это интересная идея, но нам нужно больше статистических данных. Я хочу знать, как много семей проводят отпуск в крупных городах, что они там делают и сколько тратят. – Повернув голову, он посмотрел на худого мужчину лет сорока с небольшим: – Итан, подготовь эти данные к завтрашнему дню.

– Хорошо.

– Еще нужен список подходящих мест для строительства отелей в Лондоне. – Купер кивнул блондинке в красном: – Этим займешься ты, Шерон.

– Завтра все будет готово, – пообещала она.

– Завтра мы снова соберемся и обсудим собранную информацию. Встречаемся здесь в три часа.

Когда все, кроме Купера и Терри, поднялись и покинули конференц-зал, он обратился к ней:

– Ты меня удивляешь.

– Это было так же приятно услышать, как и то, что я непредсказуемая и честная.

Фыркнув, он откинулся на спинку кресла:

– Как тебе пришла в голову идея комфортного отдыха для семей?

Терри вздохнула, подошла к нему и села рядом.

– Ты уже знаешь, что я бродила по отелю, осматривалась, разговаривала с людьми.

Он кивнул.

– Я была в бассейне и разговаривала со спасателем по имени Трейвис. Он сказал, что в бассейне обычно мало людей, потому что многие гости, особенно женщины, не хотят мочить волосы. – Когда она там была, в бассейне плавал всего один человек. Да, в октябре прохладно даже в пустыне, но для того, чтобы понежиться на солнышке рядом с бассейном, сейчас вполне комфортная погода. – Некоторые гости приезжают сюда с детьми, но этот бассейн для них слишком глубокий.

– У нас есть детский бассейн.

Терри недоуменно покачала головой:

– Он размером с джакузи, и там не поплаваешь. Детям нужно место для игр, разные горки и увеселения.

Купер поднял руку:

– Я все понял. Значит, ты предлагаешь освоить новый сектор рынка – открыть семейные отели в крупных городах.

Терри пожала плечами:

– Я из Юты. Там много семей с детьми, и люди предпочитают путешествовать всей семьей. Если ребенку скучно, его родителям не удастся хорошо отдохнуть, и в следующий раз они не приедут в твой роскошный отель. Возможно, тебе моя идея кажется плохой, но, по крайней мере, спасибо тебе за то, что ты мне позволил ее высказать.

– Я не говорил, что это плохая идея.

– Но ты также не говорил, что она хорошая.

– Тебе важно знать мое мнение?

Терри откинулась на спинку кресла.

– Да. Ведь мы с тобой теперь партнеры.

Купер пристально на нее смотрел. По непроницаемому выражению его лица было трудно понять, о чем он думал. Единственное, в чем Терри была уверена, – это в том, что ее тело по-прежнему на него реагировало. Именно поэтому ей было необходимо кое-что узнать.

– Селеста милая женщина, – сказала она.

Издав короткий смешок, Купер поднялся и пошел к бару.

– У Селесты много достоинств, но милой я бы ее не назвал.

– Она красива.

– Да, не спорю.

– Ты хорошо ее знаешь?

Это было не ее дело, но она не смогла сдержаться.

Он бросил на нее взгляд через плечо:

– Ты хочешь узнать, был ли у нас роман?

Что ж, она сама сказала ему, что предпочитает быть прямой и честной.

– Да.

– Когда-то мы с Селестой были вместе, но уже давно расстались.

– Рада это слышать.

Это действительно было так, потому что Терри Фергюсон не смогла бы соперничать с супермоделью. Их с Купером единственный поцелуй не означал, что между ними что-то происходит, но ей хотелось продолжения.

Но пока им лучше вернуться к тому, о чем они разговаривали до этого.

– Итак, что ты все-таки думаешь о моей идее? Она хорошая или плохая?

– Она интересная, – ответил он. – Мы никогда прежде не рассматривали в качестве потенциальных клиентов семьи с детьми.

– Я знаю. Я просмотрела множество документов. – Терри поднялась из-за стола. – Отель в Париже великолепен, но, если ты захочешь построить там еще один, лучше сделать это поближе к парижскому Диснейленду. В Венеции семьям следует предложить в качестве бонуса прогулки на гондолах, в Швейцарии – уроки катания на горных лыжах и… – Заметив, что его губы сжались в тонкую линию, Терри сказала: – Тебе это не нравится?

– Это не так.

– Однако я не вижу радости на твоем лице.

– На тот случай, если ты это не заметила, скажу тебе, что я не очень улыбчив.

– Почему? Тебе следовало бы радоваться жизни, – сказала она, идя к нему.

– Правда? – Наклонив голову набок, он пронзил Терри холодным взглядом, но ее это не остановило.

– Да. Ты привлекателен, богат и живешь в роскошных апартаментах. Должно быть, женщины бегают за тобой толпами. Почему ты не выглядишь счастливым?

Судя по тому, что он нахмурился, ей удалось задеть его за живое.

– За мной не бегают толпы женщин, – пробормотал он.

Терри была рада это услышать.

– Допустим. Но все остальное правда.

– Есть ли какая-то причина, по которой тебя волнует, счастлив ли я?

– Что, если я филантроп?

Его губы дернулись.

– Должно быть, так оно и есть.

Терри захотелось узнать о нем больше.

– Когда ты потерял своего отца?

Он часто заморгал:

– Какой неожиданный вопрос.

– Прости. – Терри убрала волосы с лица. – Я даже не знаю, почему спросила тебя об этом. Но в последнее время я много думала о своих отцах – о том, который меня вырастил, и биологическом.

Кивнув, Купер наклонился, открыл холодильник и достал оттуда две бутылки с водой.

Протянув одну из них ей, он открутил крышечку от второй и сказал:

– Мой отец умер десять лет назад.

– Мне жаль.

– Мне тоже. – Купер бросил взгляд на фотографии на стене напротив. – Мой отец купил этот отель сорок лет назад.

– Правда? – Открыв свою бутылку, Терри сделала глоток воды.

Купер взял ее за руку и подвел ближе к черно-белым фотографиям в рамках.

– Таким «Старфайр» был раньше. Шесть этажей занимали номера среднего уровня комфорта, а казино было размером с мою гостиную, – улыбнулся он, глядя на одну из фотографий.

На ней был изображен мужчина тридцати с небольшим лет на фоне будущего «Старфайр отель». Отель не был похож на нынешний. Фасад здания выглядел по-другому, перед входом не было танцующего фонтана. Но на лице отца Купера читалось воодушевление.

– Через год здесь уже шли полным ходом ремонтные работы. Проект был дорогостоящим, и отцу понадобился инвестор. У Джейкоба были деньги, и он предложил ему партнерство на равных условиях.

– С тех пор много воды утекло.

– Да, – согласился Купер. – Теперь наши отели известны во всем мире. Я рад, что мой отец дожил до того дня, когда мы добились международного успеха.

– Ты по нему скучаешь, – сказала она.

– Каждый день, – произнес он с чувством.

Терри взяла его за руку в знак поддержки.

– Я знаю, что ты чувствуешь. Мой отец был энергичным и остроумным. Иногда мне так хочется, чтобы он меня обнял, назвал принцессой, посмеялся вместе со мной над чем-то.

Купер сжал ее руку, и в течение нескольких секунд они просто смотрели друг на друга, объединенные чувством потери.

– Ты понравилась бы моему отцу, – произнес наконец Купер.

– Почему ты так думаешь?

– Потому что ты искренняя, и для тебя не существует других оценок, кроме «отлично». Он был таким же.

– Ты продолжаешь делать мне комплименты.

– Большинство женщин вряд ли сочли бы это за комплимент.

– Я сочла.

– Я знаю, – пробормотал он, глядя в ее глаза. – И я пытаюсь тебя разгадать.

– Хочешь сказать, что я не только непредсказуемая, но и загадочная? – улыбнулась Терри.

Один уголок его рта поднялся.

– Думаю, да.

– Мне приятно это слышать.

Терри почувствовала, как внутри у нее что-то затрепетало. Чем дольше она стояла рядом с этим мужчиной, тем сильнее ее к нему тянуло.

– Ты заставляешь меня думать о вещах, о которых мне не следует думать, – признался он.

– Почему тебе не следует о них думать?

– Потому что это еще больше все усложнило бы.

– А нам не нужны новые сложности, – закончила за него она.

– Хотя, может, игра стоила бы свеч, – задумчиво произнес Купер, притягивая ее к себе.

– Мы не узнаем этого, если не попробуем, – ответила Терри, вскинув голову.

– Я всегда предпочитал практику теории, – сказал он с улыбкой, после чего накрыл ее губы своими.

Когда его язык вторгся вглубь ее рта, Терри обвила руками его шею. Каждая клеточка ее тела звенела как натянутая струна, кровь бурлила в жилах. К черту последствия! Зов плоти уже взял верх над голосом разума.

Ладони Купера скользили по ее спине, и она наслаждалась их теплом. Она порадовалась, что надела сегодня простое желтое платье, когда Купер задрал ей подол и запустил руку под эластичный пояс ее трусиков.

Когда он начал тереть большим пальцем чувствительные складки между ее бедер, она прервала поцелуй и запрокинула голову. Тогда он принялся ласкать губами и кончиком языка ее шею.

– Купер…

– Давай, Терри, – прошептал он, погружая пальцы в ее лоно. – Доверься мне и расслабься.

Она не смогла бы оттолкнуть его, даже если бы захотела. Ее дыхание было учащенным, сердце бешено стучало, бедра дрожали.

Когда напряжение внутри ее достигло предела, она задрожала всем телом, и ее накрыла волна экстаза. Вскрикнув от наслаждения, она, словно безвольная кукла, рухнула ему на грудь.

Дав ей немного отдышаться, Купер убрал руку, поправил подол ее платья и снова поцеловал ее в губы.

– Игра действительно стоит свеч, – прошептала она затем.

– Это хорошо, потому что я еще не наигрался. Встретившись с ним взглядом, Терри увидела, что его глаза по-прежнему блестят от желания. Она чувствовала исходящее от него сексуальное напряжение. Такое же сильное, какое она испытывала сама.

Часы на дальней стене пробили два раза, и Терри вздрогнула.

– Мне пора идти.

– Я надеялся не на такую реакцию, – криво усмехнулся он.

– Ты не мог бы попросить кого-нибудь отнести папки, которые я принесла с собой, назад в мой кабинет? – Пригладив волосы, Терри взяла со стола бутылку и начала жадно пить воду. – Я сделала бы это сама, но я не хо


убрать рекламу







чу опоздать.

– Хорошо. Куда ты не хочешь опоздать?

– Я сказала Дебре, главному администратору, что приду к ней в два часа, – ответила она, направляясь к двери. – Дебра покажет мне, как бронируются номера.

– Зачем тебе это?

– Если я хочу добиться успеха в гостиничном бизнесе, мне нужно узнать, как здесь все работает. – Терри бросила взгляд на часы. – Мне правда пора. Пока.

Когда она уже была у двери, Купер окликнул ее, и она обернулась.

– Давай поужинаем сегодня в ресторане «Скай», а потом сходим на шоу Дарси Райан в амфитеатр «Шутин стар».

Ее сердце подпрыгнуло.

– Это подозрительно похоже на свидание. К чему нам сложности?

– Кажется, мы уже выяснили, что готовы пойти на риск, – ослепительно улыбнулся он. – Мы в Лас-Вегасе, Терри. Это лучшее место для рискованных затей. Я зайду за тобой в семь.

– Хорошо. – Кивнув, Терри покинула конференц-зал. Ноги ее дрожали, сердце по-прежнему бешено колотилось, дыхание было учащенным.

Ей никогда раньше не везло в азартных играх. Возможно, сегодня ее риск будет вознагражден.

Глава 7

 Сделать закладку на этом месте книги

Когда Терри раньше останавливалась в отелях, она не задумывалась о том, как важна работа администратора.

Дебре Витейл было чуть за пятьдесят, и она уже двадцать лет работала в «Старфайр отель». Она знала все о своей работе и терпеливо делилась своим бесценным опытом с Терри.

Дебра даже предложила ей самой зарегистрировать нескольких постояльцев. Терри делала все медленно, объясняя гостям, что она новенькая. Гости были терпеливы. Возможно, одной из причин этого было шампанское, которое раздавали всем, кто ждал своей очереди.

Когда очередь у ее стойки закончилась, Терри сказала Дебре:

– Эта работа намного сложнее, чем я думала.

– Да, она сложная, – улыбнулась Дебра, – но вы с ней прекрасно справились.

– Насчет этого я не знаю, но…

Через две стойки от нее работал Брент, администратор, который регистрировал Терри в день ее приезда. Сейчас он разговаривал с молодой парой, и у него был растерянный вид.

– Простите, – виновато произнес он, – но у нас нет записи, подтверждающей вашу бронь.

Терри перевела взгляд на пару. Женщина изо всех сил старалась сдерживать слезы, а мужчина выглядел растерянным.

Терри направилась к ним и не удивилась тому, что Дебра последовала за ней.

– Какие-то проблемы, Брент? – обратилась Терри к молодому человеку за стойкой.

Брент посмотрел на нее с мольбой:

– Мисс Фергюсон, у нас тут, похоже, произошла какая-то ошибка.

– Кто вы? – спросил мужчина, чья бронь не подтвердилась.

– Я Терри Фергюсон, одна из владельцев «Старфайр отель». Чем я могу вам помочь?

– Видите ли, мы с супругой забронировали небольшой номер на две ночи, – ответил он, протягивая ей распечатку с информацией об оплате. Пока Терри ее просматривала, он продолжал говорить: – У нас сейчас медовый месяц. Мы планировали провести две ночи здесь, прежде чем отправиться на Гавайи. Не знаю, почему у вас не сохранилась запись нашей брони.

Терри с сочувствием посмотрела на молодую пару, затем спросила Брента:

– Вы все тщательно проверили?

– Да, мэм, – ответил молодой человек. – Записи нет. – Он понизил тон: – И свободных маленьких номеров у нас нет. Они все забронированы.

Терри знала, что Дебра и Брент наблюдают за ней, чтобы узнать, как она себя поведет в сложной ситуации. Что от ее действий будет зависеть отношение к ней персонала. Поэтому она, не теряя ни секунды, спросила:

– А на этажах для ВИП-персон есть свободные номера?

Глаза Брента на мгновение расширились. Затем он понял, что она собирается сделать, и его губы растянулись в улыбке.

– Да, мэм, есть.

Терри бросила мимолетный взгляд на Дебру и прочитала в ее глазах одобрение. Это придало ей уверенности, хотя она нисколько не сомневалась в правильности того, что собиралась сделать.

Брент нажал несколько компьютерных клавиш и мгновение спустя сообщил:

– У нас есть свободный номер с двумя спальнями на двадцать втором этаже. Он будет свободен всю следующую неделю.

– Отлично, – ответила Терри. – Выдайте гостям ключи и верните им деньги за бронь. Да, за новый номер мы с них тоже ничего не возьмем.

Брови Брента взметнулись вверх.

– То есть вы хотите сказать, что мистер и миссис Хантер будут жить у нас бесплатно?

– Да, Брент, – улыбнулась Терри. – Я считаю, что, если медовый месяц начался не очень хорошо, немного волшебства поможет все исправить.

Рассмеявшись, он покачал головой, приготовил для гостей комплект ключей и протянул ей.

– И еще, Брент, – добавила она, – распорядитесь, чтобы в номер Хантеров доставили дюжину роз, бутылку шампанского и билеты на сегодняшнее шоу Дарси.

– Я об этом позабочусь, – сказала Дебра, затем тихо добавила: – Отлично сработано, босс.

Терри довольно улыбнулась.

– Вы лучший босс на свете, – сказал ей Брент.

– Спасибо, Брент. Дальше я сама все сделаю. – Она жестом пригласила молодоженов проследовать за ней, затем подозвала к себе одного из посыльных и сказала ему: – Пожалуйста, проводите мистера и миссис Хантер на двадцать второй этаж. Их номер 2205.

– Да, мэм.

Терри вздохнула. Очевидно, ей придется долго привыкать к обращению «мэм». Повернувшись лицом к паре молодоженов, она протянула мужчине держатель с ключами.

– Мы предоставили вам апартаменты на одном из верхних этажей.

– Мы не можем себе этого позволить, – быстро ответила его жена.

– Вам не придется ничего платить, – сказала ей Терри. – «Старфайр отель» оплатит ваше проживание здесь. – Почему-то она была абсолютно уверена в том, что Купер не стал бы против этого возражать.

– Что? – Мистер Хантер посмотрел сначала на держатель с ключами, затем на Терри. – Я не понимаю.

– Все просто, – улыбнулась Терри. Она понимала их реакцию. В мире, где все продается и покупается, редко можно получить бесплатно что-то хорошее. – Это компенсация за причиненные вам неудобства.

Мужчина ошеломленно уставился на нее:

– Даже не знаю, что и сказать.

– Боже мой, – прошептала его супруга.

– Не надо ничего говорить. Мы рады, что нам удалось уладить проблему, и желаем вам долгого счастливого брака и незабываемого медового месяца.

– Спасибо, – ответил Джек Хантер. – Вы даже представить себе не можете, как мы вам благодарны.

– Приходите сегодня на шоу, – сказала Терри. – Дарси Райан выступает сегодня в амфитеатре. Чуть позже вам принесут билеты в номер.

– Вы подарите нам еще и билеты на ее концерт? – удивилась миссис Хантер.

– Это… – Не зная, что на это сказать, ее супруг просто покачал головой.

– Мы даже не знаем, как вас и благодарить. Вы спасли наш медовый месяц.

– Мы рады вам помочь, – улыбнулась Терри. – Посетите наши рестораны. Там отличная кухня. Если вы предпочитаете уединение, заказывайте еду в номер. Это очень удобно. А теперь, прошу вас, пройдите с посыльным. Он проводит вас до вашего номера.

Миссис Хантер восторженно рассмеялась и заключила ее в объятия.

– Вы просто удивительная, мисс Фергюсон. Когда мы вернемся домой, мы будем настоятельно всем рекомендовать отель «Старфайр». Огромное вам спасибо за все.

– Желаю приятного отдыха.

Когда Хантеры ушли, Терри вернулась за стойку. Ей предстояло еще многому научиться.


Селеста наблюдала за тем, как Терри Фергюсон пришла на выручку молодоженам. Она невольно восхитилась тем, что сделала Терри. Большинство богатых и влиятельных людей не замечают проблем тех, кому меньше повезло в жизни. Возможно, Терри со временем станет такой же равнодушной, а может, она намного лучше, чем о ней думала Селеста.

Глядя на счастливых новобрачных, Селеста боролась с чувством горечи и зависти. Когда-то она тоже мечтала о настоящей любви, которая не проходит с годами. Но в жестоком мире, в котором она жила, для такой любви не было места.

В этом мире существовали короткие страстные романы, которые заканчивались так же быстро, как и начинались. У Селесты было много подобных романов. Сейчас она была вынуждена признать, что самыми серьезными из всех ее отношений с мужчинами были отношения с Купером. Возможно, у нее был шанс обрести с ним семейное счастье, но она променяла Купера на пожилого аристократа, который был намного богаче его.

Ее граф умер за два месяца до их свадьбы, и его взрослые дети выставили Селесту за дверь, не дожидаясь похорон. Она ушла ни с чем, поскольку ее жених не успел внести изменения в свое завещание.

Селесте уже перевалило за тридцать, и ее карьера супермодели закончится через несколько лет. За это время ей не удастся заработать столько денег, чтобы она могла беззаботно прожить остаток жизни. Поэтому ей нужно найти мужчину, который сможет гарантировать ей тот уровень жизни, к которому она привыкла. Может ли Купер стать этим мужчиной? Она этого не знала и не узнает, пока не избавится от Терри.

Терри была моложе Селесты, и это было заметно. В своем простом желтом платье Терри выглядела молодой и цветущей. А Селеста сегодня утром обнаружила в уголках своих глаз несколько морщинок. Да, она тщательно ухаживала за собой, но время безжалостно. Скоро ее модельная карьера закончится, и ей придется рекламировать товары для домохозяек или сниматься во второразрядных сериалах. Такой вариант ее, разумеется, не устраивал. Именно поэтому она прилетела в Вегас с целью вернуть Купера. Она планировала приехать сюда через месяц, но, когда ей позвонил Дейв и сообщил, что Купер заинтересовался другой женщиной, она поняла, что нужно действовать немедленно.

Ей пора заставить Купера понять, что Терри нет места в его привычном мире.

Изобразив на лице улыбку, Селеста пересекла вестибюль и, встретившись взглядом с Терри, сидящей за мраморной стойкой, жестом подозвала ее к себе.

– Привет, Селеста, что ты здесь делаешь?

Проходящие мимо люди замечали ее и шептались. Селеста сменила позу и откинула назад волосы, дав им возможность ею полюбоваться.

– Я хотела пригласить тебя пройтись вместе со мной по магазинам, – сказала она. – Снаружи нас ждет лимузин.

– Мне жаль, но я не могу поехать сейчас. Я занята и…

Селеста вздохнула:

– Терри, ты совладелица огромной компании и можешь отлучаться с работы в любое время. И тебе нужно обязательно обновить гардероб. Ты должна выглядеть соответственно твоему новому положению.

Терри окинула взглядом свое простое шелковое платье, после чего снова посмотрела на Селесту.

– Да, думаю, мне не помешали бы несколько новых вещей. Сегодня я ужинаю с Купером.

Селеста едва сдержала чувство раздражения, вызванное словами Терри. Скромница из Юты идет на свидание с Купером. Несомненно, после ужина будет секс.

«И хорошо, – сказала она себе. – Это часть твоего плана. Купер быстро пресытится Терри и поймет, что она не идет ни в какое сравнение с Селестой».

– Отлично. Тогда пойдем. Предлагаю начать с бутиков на Гранд-канале.

– Здесь, в отеле, тоже есть модные бутики.

– Да, но нас уже ждет роскошный лимузин с шампанским внутри.

Терри мягко рассмеялась, затем сказала:

– Но мне нужно сначала сходить за сумочкой. Там у меня кредитки…

– Ты должна начать мыслить как совладелица крупной сети отелей, – ответила Селеста. – Ты запишешь расходы на счет отеля «Старфайр», и тебе доставят покупки прямо в номер.

– Но…

– Доверься мне.

Два часа спустя Селеста была вынуждена признать, что получила большое удовольствие от шопинга в компании Терри. Обычно люди, которые окружали Селесту, преследовали собственные цели. Терри, в отличие от них, ничего от нее не хотела. Не пыталась воспользоваться знакомством с ней, чтобы продвинуться по карьерной лестнице. Терри была искренней и милой, и это сбивало Селесту с толку.

– У тебя всегда так? – спросила Терри.

– Что ты имеешь в виду?

Сделав покупки, они пошли по одному из каменных мостов на другую сторону канала, по которому плавали гондолы. Октябрьское солнце приятно грело, с пустыни дул легкий ветерок.

– Последние два часа тебя все фотографировали.

– Да. Такова обратная сторона популярности. Ты не можешь выйти из дома без макияжа, если не хочешь плохо выглядеть на обложках таблоидов.

– Наверное, так жить не очень удобно. Ты не можешь даже пройтись по магазинам, не став объектом всеобщего внимания. – Терри натянуто улыбнулась женщине, которая фотографировала их на мобильный телефон. – Такое ощущение, что ты никогда не бываешь одна.

– К этому привыкаешь.

– Не думаю, что я смогла бы.

– Я тоже когда-то не думала, – призналась Селеста, вспомнив, как в юности она возмущалась, когда кто-то пытался вмешаться в ее частную жизнь. – Сейчас я уже не помню, каково это – появиться в общественном месте неузнанной.

Терри взяла в другую руку свои сумки с покупками.

– Ты могла бы оставить эти сумки в магазине, чтобы тебе их доставили вместе с остальными покупками, – сказала Селеста.

– Я знаю, но я захотела взять с собой красное платье и туфли. У меня никогда не было таких роскошных вещей. Знаешь, если бы не ты, я не купила бы это платье. Учитывая то, как мало ткани на него пошло, оно слишком дорого стоит.

Селеста рассмеялась:

– Зато оно прекрасно на тебе смотрится.

Даже слишком хорошо, но, если она хочет, чтобы Купер снова обратил на нее внимание, нужно сделать так, чтобы Терри быстро ему наскучила. Возможно, Дейв прав, и ее план слишком сложный, но дороги назад уже нет.

– Тебе нравится постоянное внимание к себе?

Селеста посмотрела на Терри и прочитала неподдельный интерес в ее глазах. Она не помнила, когда в последний раз у нее был искренний разговор с кем-то из ее так называемых подруг. Обычно она обсуждала с ними только мужчин, наряды и вечеринки. А Терри два часа задавала ей вопросы и внимательно слушала ее ответы. Селе-ста рассказала ей, что родилась и выросла в Сан-Диего. Что, когда она однажды играла в волейбол на пляже, ее заметил представитель модельного агентства и пригласил на кастинг. Терри, в свою очередь, рассказала ей о своей жизни в Юте.

Одним словом, для Селесты это был необычный день, и она не знала, как ей с этим быть. Терри не была ее подругой. У нее вообще больше не было друзей. Она привыкла к тому, что ее окружение постоянно менялось, и не привязывалась к людям. Она уже и забыла, как реагировать на искреннее участие.

– Если бы мне не нравилось постоянное внимание, я выбрала бы себе другую работу, – наконец сказала она.

– Думаю, да, – согласилась Терри. – Спасибо, что взяла меня с собой. Если бы не ты, я пошла бы в торговый центр, а не на Гранд-канал.

Селеста театрально схватилась за сердце:

– В торговый центр? Тебе больше нечего там делать. Ты теперь совладелица огромной корпорации, и тебе пора начать одеваться соответствующим образом.

– От цен в бутиках у меня все еще кружится голова.

– Поверь мне, это продлится недолго. К хорошему быстро привыкаешь.

– Спасибо тебе еще раз.

– И тебе тоже. Я хорошо провела время, – призналась Селеста.

Лимузин из «Старфайр» ждал их неподалеку от моста, и через пятнадцать минут женщины уже были в отеле.


– Пятьдесят тысяч! – Дейв Кэрри яростно потряс пачкой счетов, которые прислали ему из бухгалтерии. Он был в бешенстве. Да, Селеста рассказала ему о своих планах, но она не говорила, что они с Терри потратят кучу денег. – Они вдвоем потратили пятьдесят тысяч баксов в магазинах на Гранд-канале и записали все расходы на счет отеля.

Купер взял счета и небрежно их пролистал.

– Полагаю, самые дорогие из вещей купила Селеста.

– Какая разница, кто что купил? – отрезал Дейв. План Селесты не работал. Терри Фергюсон не чувствовала себя здесь лишней. Напротив, с каждым днем она все больше привыкала к своему новому положению. Похоже, она здесь надолго. – Твоя новая партнерша с легкостью тратит деньги, которые она не заработала. Если так пойдет и дальше, она нас разорит.

Целью Дейва было вызвать у Купера ярость, но тот лишь небрежно пожал плечами и бросил счета на свой рабочий стол.

– Она же не самолет купила, Дейв. Это всего лишь одежда.

– Селеста тратила деньги компании вместе с ней.

– Я готов расстаться с несколькими тысячами, лишь бы Селеста держалась от меня подальше.

– Правда? – Дейв подошел ближе к столу. – Тебя это действительно не возмущает? Ты уже забыл, что хотел как можно скорее избавиться от своей новой партнерши? Выкупить ее долю бизнеса? Что произошло с этим планом?

Купер холодно посмотрел на него:

– Здесь босс я, а не ты, Дейв.

– Я это знаю, – ответил Дейв, поднимая руки в примирительном жесте. – Я просто думаю о будущем, Купер. Это твоя компания, а она сует свой нос в то, в чем совсем не разбирается.

– Нравится нам это или нет, ей принадлежит половина компании, и мы должны с ней считаться.

– Она только приехала, а уже лезет со своими идеями.

Купер откинулся на спинку кресла.

– А как долго ей, по-твоему, следовало бы ждать?

– Ты знаешь, что я имею в виду, – сказал Дейв, чувствуя, что проигрывает эту битву. – Черт побери, я думал, что мы с тобой на одной стороне.

– Мы на одной стороне.

– Тогда почему ты поддержал ее идею строительства отелей для семейного отдыха?

– Ты когда-нибудь слышал об игре вдолгую, Дейв? – спросил Купер, поднявшись. – Я просто даю ей время осознать, что это не то, чего она хочет. Отели для семейного отдыха – хорошая идея, но это вовсе не означает, что Терри всерьез захочет всю оставшуюся жизнь заниматься гостиничным бизнесом, – продолжил он. – Когда она это поймет, она продаст мне свою долю.

– А мне кажется, что ей здесь хорошо и она не собирается ничего продавать.

– Вот увидишь, Дейв. В конце концов она все мне продаст и уедет. – Купер подошел к окну, из которого открывался красивый вид на Стрип. Зайди в бухгалтерию и передай, что все покупки Терри должны сразу оплачиваться.

– Хорошо. – Взяв счета, Дейв направился к двери и остановился, когда его окликнул Купер. – Да?

Во взгляде Купера читалось предупреждение.

– С Терри я сам разберусь, Дейв. Я ясно выразился?

– Яснее некуда, – ответил Дейв и покинул кабинет.

Он с трудом сдерживал ярость. Его планы рушились, потому что Купер заинтересовался женщиной, которая перевернула здесь все с ног на голову. Он не может доверить решение проблемы человеку, который пошел на поводу у своего либидо.

Глава 8

 Сделать закладку на этом месте книги

Разве мог Купер злиться на женщину за то, что она потратила несколько десятков тысяч долларов, когда на ней было самое сексуальное платье, которое он когда-либо видел? Оно было насыщенного красного цвета, открывало верхнюю часть ее груди и облегало ее соблазнительную фигуру как вторая кожа? Вдобавок к этому оно было еще и коротким, что позволяло ему любоваться ее длинными стройными ногами, на которых были красные туфли на высоком каблуке.

Купер и Терри поужинали в лучшем ресторане отеля, посетили концерт Дарси Райан, после чего прошли в бар, чтобы немного выпить. Все это время Купер чувствовал себя как человек, стоящий на краю бездонной пропасти. Один шаг вперед – и его ждет долгое опасное падение. Если он закрутит роман с Терри, не помешает ли это осуществлению его плана?

– До меня дошли слухи, что ты кого-то бесплатно поселила в один из ВИП-номеров, – сказал он, сделав глоток скотча.

Терри виновато посмотрела на него:

– Ты видишь в этом проблему?

– Проблему? Я не знаю. Ты понимаешь, что одна ночь в этих номерах стоит пять тысяч долларов?

Терри поперхнулась вином и похлопала себя по груди:

– Пять тысяч? Неужели можно брать столько денег просто за ночлег?

– В стоимость входит не только возможность поспать на кровати под шерстяным одеялом.

– Говори серьезно.

– В нее также входит надежная охрана, круглосуточные услуги дворецкого, пользование частным лифтом, спа-салоном и залом для массажа. К тому же из окон ВИП-номеров открываются великолепные виды города.

– Ничего себе, – пробормотала она. – Но номер должен был пустовать целую неделю. Что плохого в том, что я поселила в нем на два дня молодоженов? Запись, подтверждающая их бронь, пропала, а свободных маленьких номеров у нас не было. Женщина чуть не плакала, а я считаю, что никто не должен плакать во время своего медового месяца.

– Ты все правильно сделала, – сказал Купер. Десять лет назад он, наверное, поступил бы точно так же.

Лицо Терри просияло.

– Ты правда так считаешь?

– Да. Это будет отличная реклама нашему отелю. Они будут рассказывать всем о «Старфайр отель» и о его владелице, которая спасла их медовый месяц.

– Я также распорядилась, чтобы в номер доставили шампанское и дюжину роз.

– Ну разумеется, – рассмеялся он.

Терри отбросила назад свои длинные светлые волосы, и Купер в очередной раз залюбовался ее декольте.

– Мне нравится твое платье.

– Что? – Она неловко рассмеялась, затем провела пальцами по верхнему краю корсажа, чтобы убедиться, что он не сполз. – Да, оно потрясающее. Его выбрала Селеста.

– Кто бы сомневался? – Селеста всегда выбирала только лучшее. Особенно когда за это платил кто-то другой. – Тебе понравилось шоу?

Глаза Терри загорелись.

– Очень. А еще больше мне понравилась встреча с Дарси за кулисами. Я не ожидала, что она так мила и дружелюбна. – Она пожала плечами. – Хотя, возможно, мне следовало этого ожидать. – То, что человек знаменит, вовсе не означает, что он груб и высокомерен. Взять хотя бы Селесту. Она была очень приветлива со мной, несмотря на то, что у вас с ней когда-то…

Ее голос прервался, и Купер закончил за нее:

– Был роман.

Терри прикусила нижнюю губу.

– Как давно это было?

– Она бросила меня два года назад. Почему тебя это интересует?

– Это она тебя бросила?

– Да. Повторяю, почему ты спрашиваешь?

– Просто… – Терри сделала глубокий вдох, и ее полная грудь поднялась. – Я хотела узнать, закончились ли ваши отношения…

– Прежде чем я отведу тебя наверх в спальню?

– Прежде чем мы займемся сексом, – ответила она, встретившись с ним взглядом.

Купер привык к тому, что женщины ходят вокруг да около, и ему нравилась ее прямота.

– Я сейчас думаю вовсе не о своем давнем романе с Селестой, – сказал он.

– Это хорошо.

Терри забросила ногу на ногу, и ему пришлось сделать над собой усилие, чтобы не погладить ее бедро. Он жалел, что привел ее в популярный у гостей бар на девятнадцатом этаже, а не на крышу, где они могли бы уединиться.

– Тогда о чем же ты сейчас думаешь? – спросила Терри, глядя на него потемневшими глазами.

С каждым днем между ними все сильнее нарастало сексуальное напряжение. Каждого взгляда, каждого прикосновения было достаточно, чтобы разжечь огонь страсти.

И сегодня ночью они будут гореть в этом огне.

– Обо всяких интересных вещах, – ответил он.

Допив белое вино, она медленно облизнула губы и произнесла озорным тоном:

– Ты мне их покажешь?

Поднявшись, Купер взял ее за руку и помог ей встать.

– Пойдем.

От взгляда, который она на него бросила, по его телу прокатилась огненная волна, и он, не теряя времени даром, повел ее к выходу.

Они уже почти дошли до частного лифта, когда Купера кто-то окликнул:

– Мистер Хейс!

– Вот черт, – пробурчал он себе под нос. Они с Терри остановились и повернулись. К ним направлялся охранник. – В чем дело, Гатри? – спросил Купер, прочитав имя сотрудника на беджике у него на груди.

– Простите, что помешал вам, босс, но мы поймали в казино двух мошенников.

– Кто-то мошенничает в казино? – Терри перевела ошеломленный взгляд с одного мужчины на другого, и Купер еле удержался от смеха.

– Да, такое случается. Наша система безопасности и наблюдения работает надежно, но всегда находится какой-нибудь умник, который думает, что ее можно обмануть, – ответил он ей.

Гатри кивнул Терри, затем обратился к Куперу:

– Крупье за столом для «блек-джека» сообщил распорядителю зала об игроке, записывавшем карты, которые были в игре. Парень даже не пытался это скрыть. Он то ли отчаянно смелый, то ли просто глупый. В любом случае мы его задержали, когда он попытался удрать.

– Хорошо. А что второй? – нетерпеливо спросил Купер, которому меньше всего хотелось разбираться со всем этим сейчас.

– Похоже, он придумал, как обмануть автомат для покера. Парень сорвал четыре джекпота за два часа.

– На одном и том же автомате?

Гатри кивнул.

– Я должен туда пойти, – сказал Купер Терри.

– Мне пойти с тобой?

– Нет. Поднимайся к себе. Позже я расскажу тебе, как все прошло.

– Хорошо, – ответила она и пошла к частному лифту.

Купер и Гатри спустились на другом лифте на третий этаж, где находилась комната с мониторами видеонаблюдения.

– Я хочу разобраться в этом как можно скорее, – пробормотал Купер, надеясь, что им с Терри сегодня больше ничего не помешает.

– Я вас понимаю, босс, – ответил Гатри, открывая дверь комнаты.


Час спустя Купер освободился, заглянул в свой номер и с бутылкой шампанского направился в номер Терри. Он громко постучал в дверь, но никакой реакции не последовало. Тогда он предположил, что она легла спать, но вспомнил, как она на него смотрела, и тут же отбросил эту мысль.

Вернувшись в свои апартаменты, он прямиком направился на балкон. Холодный ветер растрепал его волосы, но не остудил его пыл.

Терри оставила свою балконную дверь открытой, и он вошел в гостиную, где горел приглушенный свет. Поняв, что Терри его ждет, Купер прошел по коридору в спальню. Там тоже горел свет. Из приоткрытой двери ванной доносился шум льющейся из кранов воды и легкий цветочный аромат.

Поставив шампанское на комод, Купер снял пиджак и галстук и расстегнул воротник рубашки. Войдя в ванную, он увидел сквозь облако пара Терри. Она полулежала в ванне. Ее волосы были собраны в небрежный узел на макушке, а тело было скрыто под толстым слоем пены.

Его сердце бешено колотилось. Он так сильно ее хотел, что, если его желание в ближайшее время не будет удовлетворено, он взорвется от напряжения.

Глаза ее были закрыты, и он тихо ее позвал. Она не вздрогнула от неожиданности, а просто повернула голову, открыла глаза и посмотрела на него:

– Я гадала, когда ты сюда придешь.

– Прости, что опоздал, – улыбнулся он.

Терри приподнялась, и он наконец увидел ее обнаженную грудь.

– Я предположила, что ты придешь через балкон, и оставила дверь открытой.

– Ты правильно сделала.

– В таком случае почему ты до сих пор одет?

– Хороший вопрос, – пробормотал Купер.

Быстро раздевшись, он шагнул в ванну и поморщился:

– Тебе нравится сидеть в кипятке?

– Да, я люблю погорячее, – ухмыльнулась она.

– Раз так, я принимаю вызов.

– Отлично. – Она тряхнула головой, ее волосы, собранные в узел, рассыпались по плечам.

Опустившись в воду, он лег поверх Терри и жадно накрыл ее губы своими. В ответ она обвила руками его шею, раздвинула ноги и обхватила ими его талию.

Его долгое ожидание было вознаграждено. Накрыв ладонями ее грудь, он принялся тереть большими пальцами ее затвердевшие соски. Выгнувшись под ним дугой, Терри запрокинула голову и вцепилась ногтями в его плечи. Тогда Купер наклонился, накрыл губами розовый бутон ее соска и начал его обводить кончиком языка. Прокричав его имя, Терри крепче прижала его к себе.

Купер поборол желание овладеть ею прямо в этот момент. Ему не нужны были сложности в виде незапланированной беременности Терри, поэтому им обоим придется пока довольствоваться другим.

Подняв голову, Купер слез с Терри, перевернулся на спину и положил ее поверх себя. Покрывая поцелуями ее шею, он водил руками по ее груди, животу, бокам, бедрам.

– Купер, что ты… – пробормотала Терри, встретившись с ним взглядом. Ее глаза лихорадочно блестели, губы припухли от поцелуев.

– Сейчас узнаешь. – Просунув руку между ее бедер, он раздвинул складки между ними и погрузил палец в ее горячее влажное лоно.

– Купер! – Его имя сорвалось с ее губ подобно отчаянной мольбе. Она учащенно задышала и закачала бедрами, из-за чего вода начала переливаться через края ванны.

Купер наблюдал за происходящим. Терри, покачивающаяся в воде с мыльной пеной, устремляясь к вершине эротического наслаждения, выглядела сексуальнее, чем любая женщина, с которой у него когда-либо была интимная связь.

Обвив руками его шею, она страстно поцеловала его в губы, и в следующий момент дернулась в его объятиях и громко застонала в экстазе.

Когда она перестала дрожать, Купер перевернулся вместе с ней, так что она оказалась внизу. Она тут же обхватила его ногами, призывая его сделать то, о чем он мечтал все эти дни. Но Купер понимал, что это небезопасно, поэтому сказал:

– Не здесь.

– Почему? В чем дело?! – возмутилась Терри, уставившись на него горящими глазами.

– Если мы останемся здесь хотя бы на секунду, я овладею тобой прямо в ванне. – Сняв с себя ее ноги, Купер поднялся и помог встать ей.

– Что в этом плохого?

– Ты не знаешь, чем плох незащищенный секс?

– Точно, – пробормотала она. – У тебя есть презервативы?

– Да.

Закрыв краны, он выбрался из ванны, подхватил Терри на руки и понес ее в спальню. В открытую балконную дверь проникал холодный ночной воздух, но Куперу было все равн


убрать рекламу







о. Если он потратит впустую хоть секунду драгоценного времени, то взорвется от неудовлетворенного желания. Подойдя к широкой кровати, он опустил Терри на матрас, затем взял со стула свой пиджак и достал из кармана упаковку предохраняющих средств.

Мгновение спустя он уже был во всеоружии и присоединился к Терри. Она послушно приподняла бедра, и он вошел в нее стремительным рывком. Он немного помедлил, чтобы насладиться ее теплом, плотно смыкающимся вокруг него, после чего стал погружаться глубже. Подхватив его ритм, Терри задвигалась вместе с ним.

Купер смотрел на лицо Терри. Это было восхитительное зрелище, поскольку на нем отражалась вся гамма эмоций, которые она испытывала. Ему хотелось, чтобы этот эротический танец продлился целую вечность, но он знал, что они слишком быстро движутся к кульминации. Отчаянные стоны Терри говорили ему, что она жаждет завершения. Его тело требовало того же, и он сказал себе, что у них еще будет время для медленных ласк, а сегодня им обоим просто нужно удовлетворить свое желание.

Только эта мысль промелькнула в его голове, как они оба достигли пика наивысшего удовольствия, а затем совершили свободное падение.


Через несколько минут туман в голове Купера рассеялся, и он испытал потрясение. Он всегда гордился своим самоконтролем, который выручал его в любой сложной ситуации, но, когда он был с Терри, зов плоти оказывался сильнее всех остальных инстинктов.

Что ему, черт побери, с этим делать?

Тогда он поспешно сказал себе, что причина этого в том, что Терри отличается от всех женщин, которых он знал. Что она искренняя, открытая, веселая, и ей наплевать на его деньги и положение. Что, когда он к ней привыкнет, чувства, которые она у него сейчас вызывает, пройдут, и он сможет расстаться с ней без сожалений, выкупив у нее ее долю бизнеса.

Терри, лежащая рядом с ним, приподнялась на локте и посмотрела на него.

– Это было изумительно.

– Похоже, это на самом деле твое любимое слово, – улыбнулся он, глядя с улыбкой на ее растрепанные волосы.

– Иногда только оно и подходит. – Терри облизнула припухшие губы, и в паху у него вдруг снова все напряглось.

– На этот раз я с тобой полностью согласен.

Купер понимал, что больше не может лежать рядом с ней. Что если он останется, то снова ею овладеет, а это ему не нужно, если он хочет вернуть самоконтроль. С этой мыслью он встал с кровати и пошел в ванную. Бросив на пол пару полотенец, чтобы они впитали воду, он взял свои трусы, брюки и рубашку и быстро оделся.

Когда он вернулся в спальню, застегивая на ходу рубашку, Терри сидела посередине кровати. Ее волосы рассыпались по плечам, кожа блестела в тусклом свете лампы, а полная грудь вздымалась и опускалась, призывая Купера снова к ней прикоснуться.

«Это опасно, – услышал он голос разума. – Уходи отсюда, пока можешь».

– Ты уже уходишь?

– Да. Послушай, Терри, я не хочу, чтобы ты… Она наклонила голову набок, и ее длинные светлые волосы упали вперед.

– Навоображала себе то, чего нет? Купила свадебное платье и забронировала бунгало для двоих на тропическом острове? – закончила она за него.

Перестав застегивать рубашку, он вгляделся в лицо Терри, пытаясь понять, о чем она думает и что чувствует. До сих пор каждая из женщин, с которой у него был секс, недвусмысленно намекала ему на то, что хочет стать его женой. Но он уже выяснил, что Терри не похожа ни на одну из женщин, которых он когда-либо знал. Осталось понять, чего она хочет.

– Я этого не говорил, – ответил он.

– В этом не было необходимости. – Встав с кровати, она подошла к нему, обнаженная, и огонь желания вспыхнул внутри его с новой силой. – Черт побери, Купер, неужели ты правда думаешь, что я ничего не вижу? Ты охвачен паникой.

Похоже, она видела его насквозь. – Я не паникую, – возразил он.

– Нет, паникуешь, – сказала она, и ее ладони заскользили по его груди. Когда ее пальцы потерли его плоские соски, он глубоко вдохнул, отчаянно пытаясь сохранить самообладание. – Но тебе не о чем беспокоиться, Купер, – продолжила она, снимая с него рубашку. – Я не влюбчивая и не теряю голову после секса, каким бы хорошим он ни был.

– Я и не утверждал обратного.

– Если я пообещаю не делать тебе предложения руки и сердца, ты останешься?

Купер чувствовал себя полным идиотом. Обычно это он после секса ставил женщине условия. Сейчас Терри ставила их ему, и его это восхищало против его воли.

– Мне нравится твоя прямолинейность, – сказал он.

Терри встала на цыпочки и коснулась губами его губ.

– В таком случае ответь мне, как много презервативов ты принес?

Глава 9

 Сделать закладку на этом месте книги

Терри изо всех сил старалась не смотреть на Купера во время совещания в конференц-зале на следующий день. Она боялась, что, если посмотрит на него, остальные сразу поймут, о чем она думает. А она не могла перестать думать о прошлой ночи.

Ночь была просто невероятной. Они использовали все презервативы, которые принес с собой Купер. На рассвете они, изможденные, заснули в объятиях друг друга.

Когда Терри проснулась, Купера ни в постели, ни в ее апартаментах не было. Они не виделись целый день, и вот сейчас они сидят напротив друг друга в конференц-зале, как два чужих человека, которых связывает только бизнес.

– Итак. – Голос Купера прервал ход ее мыслей и заставил сосредоточиться на происходящем. Сейчас она узнает, будет ли ее идея одобрена или нет. – Итан, что ты выяснил?

Мужчина виновато посмотрел на Терри, после чего произнес:

– К моему удивлению, статистические данные, которые я изучил, подтверждают целесообразность строительства отелей для семейного отдыха. Я ни за что не подумал бы, что так много американцев берут своих детей в поездки по Европе. – Заглянув в свои записи, он продолжил: – Еще я выяснил, что число путешествующих пенсионеров стремительно растет. Большинство из них предпочитают организованные групповые туры, чтобы им не нужно было самим бронировать отели и продумывать маршруты экскурсий. Если мы будем строить отели, о которых идет речь, нам будет выгодно установить партнерские отношения с компаниями, занимающимися организацией таких туров. Или, может, мы сами будем разрабатывать экскурсионные программы и с их помощью привлекать постояльцев, которым нужна доступная роскошь.

Терри облегченно вздохнула.

– Шерон? – обратился Купер к женщине, сидящей сбоку от него.

– Итан прав. Он показал мне числовые данные, и мы с ним вместе продолжили более тщательно исследовать этот сектор рынка. На то, о чем говорит Терри, действительно есть спрос. Не понимаю, как никому из нас раньше не пришло такое в голову. Купер, ты велел поискать возможные районы для строительства отеля в Лондоне. Я нашла несколько вариантов в Челси, Кенсингтоне и Найтсбридже. – Шерон повернулась и с уважением посмотрела на Терри: – Что вы об этом думаете, Терри?

– Все названные районы вполне подходят, но я предпочла бы Кенсингтон, – уверенно произнесла Терри. Она тоже провела небольшое исследование рынка и выяснила, какие районы Лондона наиболее интересны и удобны для семей с детьми. – Шерон, вы не могли бы посмотреть, какие земельные участки и здания в Кенсингтоне подходят для наших целей?

– Конечно, – ответила та. – Если вы не возражаете, завтра я приду к вам в кабинет с собранной информацией, и мы ее обсудим.

Терри испытала чувство гордости. Она была очень довольна собой. Как бы все ни сложилось дальше, ей, по крайней мере, удалось заслужить уважение всех этих людей.

– Было бы замечательно. Вам будет удобно встретиться со мной в два часа?

– Да, удобно.

– Хорошо, – сказал Купер. – У кого-то есть еще какие-нибудь вопросы или предложения?

– Минуточку.

Все начали собираться, но Терри продолжила говорить, и никто из присутствующих не встал из-за стола. Купер поднял бровь и вместе с остальными стал ждать, что Терри скажет дальше.

– Я навела справки о европейских отелях и узнала, что все они дают своим клиентам возможность приготовить себе чай и кофе прямо в номере. Там в каждом номере обычно есть небольшой термопот, несколько видов растворимого кофе, чая и печенья.

– Это действительно так, – подтвердил Купер.

– Я знаю, что здесь у нас тоже такое есть, но только в наиболее дорогих номерах. Почему бы нам не распространить это на остальные номера? – Терри обвела взглядом присутствующих. Ей не терпелось узнать их мнение.

– Потому что, – ответил Эли, – наши гости заказывают еду и напитки в номера. Или идут в кафетерий в казино, где тратят еще больше денег.

– Да, но сейчас даже если гостю нужна одна-единственная чашка кофе, ему приходится заказывать ее в номер, – возразила Терри. – Я узнала, что у нас здесь приносят полный кофейник, и его содержимого хватает на шесть чашек. Если у гостя будет возможность самому приготовить себе кофе, он не будет испытывать раздражение из-за того, что его вынуждают покупать то, что ему не нужно.

Губы Эли дернулись, словно он хотел возразить, но не нашел весомых аргументов.

– Печенье не заменит полноценную еду, поэтому гости все равно будут ходить в рестораны и тратить деньги. Просто они будут это делать в лучшем настроении, – добавила она.

Кто-то издал смешок.

– Это хорошая идея, – сказал Купер.

– Спасибо, – ответила Терри.

– Итан, поручи это кому-нибудь из хозяйственного отдела.

– Сегодня? – спросил Итан.

– Да. Зачем медлить? Я хочу, чтобы к концу недели в каждом номере было все необходимое для приготовления чая и кофе. – Купер поднялся из-за стола. – Нам понадобятся термопоты, так что тебе нужно будет выбрать компанию, которая нам их поставит.

– Да, босс. – Прежде чем подняться, Итан с уважением посмотрел на Терри. – Я займусь этим прямо сейчас.

После этого все ушли, оставив Купера и Терри наедине друг с другом. Он пристально на нее смотрел, но ничего не говорил. Выражение его лица было непроницаемым, и понять, о чем он думает, было невозможно.

Он ничего не чувствует после того, что между ними было прошлой ночью? Или, может, он просто подавляет свои чувства? Но почему?

Сквозь затемненные стекла в конференц-зал проникал рассеянный свет. Тишина была такой невыносимой, что Терри первая нарушила молчание.

– Тебе следовало разбудить меня перед уходом. Купер покачал головой:

– Тебе незачем было вставать в такую рань.

– Ты уверен, что причина была только в этом?

– А в чем же еще?

Что произошло? Почему он так холодно на нее смотрит? Куда подевался мужчина, который показал ей, на что способно ее тело? Он жалеет о том, что между ними произошло? Почему?

Терри подошла к Куперу. Он не сделал шаг назад, потому что в этом не было необходимости. Его взгляд говорил, что он хочет от нее отдалиться.

– Думаю, ты просто меня избегаешь.

Он фыркнул и покачал головой:

– Нет.

– Купер… – Она попыталась коснуться его руки, но он отстранился.

– Терри, сейчас не время для этого. У нас обоих есть дела. Прошлая ночь закончилась. Сегодня новый день.

– Ничего себе. И он еще считает меня резкой! – Терри разозлилась на Купера. Она не сомневалась, что прошлой ночью между ними установилась связь. Но Купер почему-то решил сжечь мост, который их связывал. – Почему ты так холоден? Я же говорила тебе, что мне не нужны ни клятвы в вечной любви, ни предложение руки и сердца…

– Пока, – отрезал он.

– Прошу прощения? – Терри издала нервный смешок. Она не могла понять, удивили ее или оскорбили его слова.

Он вздохнул:

– Терри, если мы будем продолжать в том же духе, это только еще больше все усложнит.

– А сложности – это что-то плохое?

– Для нас – да, – отрезал Купер. Было заметно, что он раздражен. – Нам вполне достаточно непростой ситуации с нашим деловым партнерством.

Чувство удовлетворения, которое принесло Терри сегодняшнее совещание, вмиг улетучилось.

– Мне казалось, что у нас неплохо получается работать вместе, – ответила она. – Тебе понравились мои идеи, Итану и Шерон тоже. Мы будем вместе их развивать.

Купер запустил пальцы себе в волосы, затем неожиданно схватил Терри за запястья и притянул ее к себе.

– Да, ты высказала пару хороших идей, и я возьму их на вооружение. Но, Терри, управление компанией – это весьма сложный процесс. И я не думаю, что ты к нему готова.

– Мы не узнаем, пока я не попробую.

– Твои попытки могут слишком дорого нам стоить.

– Повторяю, мы не узнаем, пока не попробуем.

– И к черту сложности?

– Они будут сложностями только в том случае, если мы будем их таковыми считать. – Сделав вид, что не замечает холодность его взгляда, Терри встала на цыпочки и прикоснулась губами к его губам. Не прошло и пяти секунд, как Купер обнял ее, крепко прижал к себе и страстно ответил на ее поцелуй.

Ее сердце бешено застучало, кровь закипела в жилах. Неужели она всегда будет так реагировать на каждое его прикосновение? На каждый его поцелуй? Между ними будут только деловые отношения или, может, еще и романтические?

Когда Терри наконец оторвалась от его губ, она посмотрела ему в глаза и, заметив, что они блестят от желания, улыбнулась:

– Значит, увидимся позже?

Купер сделал глубокий вдох:

– Да. Увидимся.


Дейв был вне себя от ярости. Каждый, кто выходил из конференц-зала после совещания, хвалил Терри. Как такое оказалось возможным? Она должна была чувствовать себя здесь не в своей тарелке, совершать промахи и раздражать всех, кто с ней работал. Вместо этого она стала всеобщей любимицей. Она убедила шеф-повара не увольняться, когда у того возник конфликт с его помощником. Она повысила Дебру до помощника управляющего. Остальные сотрудники ее боготворили, потому что она настояла на том, чтобы им разрешили меняться сменами.

Как ей, простой сотруднице банка из Юты, все это удается? Что она может знать об управлении огромной корпорацией? Почему все, включая Купера, к ней прислушиваются? Дейв слышал, что хозяйственный отдел уже закупил термопоты для номеров.

Терри Фергюсон прочно обосновалась в «Хейс корпорейшн», и интерес Купера к ней растет с каждым днем.

Будущее Дейва таяло у него на глазах.

Он должен избавиться от Терри. И чем скорее, тем лучше.

В течение следующей недели Терри была погружена в свою новую жизнь. Они с Шерон и Итаном нашли красивое старое здание гостиницы в Кенсингтоне. Сразу после того, как они его купят, они проведут там капитальный ремонт. Если не возникнет никаких сложностей, первый семейный отель «Хейс корпорейшн» откроется в начале следующего лета.

Помимо этого Терри много времени работала в хозяйственном отделе, и ее старания были вознаграждены. Гости положительно отзывались о наличии термопота и разных сортов чая и кофе в номерах. В то же время из-за этого нововведения они не перестали заказывать напитки в номер и посещать кафетерий.

Каждый следующий день бросал Терри новый вызов, и она с радостью его принимала. Она была занята с утра до вечера, но работать здесь ей нравилось намного больше, чем в банке.

Каждую ночь она проводила с Купером. Ей было с ним хорошо, хотя здравый смысл говорил о возможных проблемах. Он по-прежнему скрывал от нее свои чувства и эмоции за защитными барьерами, и ее это пугало.

Она должна заставить его понять, что между ними существует не только страсть. Что она с каждым днем все сильнее к нему привязывается.

Она не планировала влюбляться в своего делового партнера, но это было неизбежно. Разве можно остаться равнодушной к такому мужчине, как Купер? Она знала, что, если он разобьет ей сердце, для нее это будет тяжелым ударом, но ничего не могла с собой поделать.

Ей нужно доказать Куперу, что она человек надежный, и он может полностью ей доверять. Тогда он наконец полностью ей откроется, и они будут счастливы.

Именно поэтому, когда к ней пришел Дейв и рассказал ей об одной возможности, она с радостью за нее ухватилась.


К тому времени, когда Терри вернулась в офис после своей встречи с Саймоном Бакстером из компании «Трэвел-он», большинство сотрудников уже разошлись по домам.

Ритмично постукивая каблуками по полу коридора, она направилась в кабинет Купера, чтобы рассказать ему о своем новом достижении.

При виде Купера, сидящего за столом у окна, сердце ее затрепетало. Когда он поднял на нее глаза и улыбнулся ей, оно чуть не выскочило из ее груди.

Зачем обманывать себя и тянуть драгоценное время? Она уже любит этого мужчину. Ну и что с того, что они мало друг друга знают? Ее приемные родители поженились через три недели после знакомства.

Она хочет построить новую жизнь с Купером, создать с ним семью, достигать вместе новых высот в бизнесе, и сейчас она сделает первый шаг навстречу этому.

– Привет, – сказал он. – Я уже собирался идти наверх. Где ты была?

– На деловой встрече, – ответила Терри, подойдя к нему.

Слегка нахмурившись, он посадил ее к себе на колени.

– С кем ты встречалась?

– У меня для тебя сюрприз. – Повернувшись, она обвила руками его шею и крепко поцеловала в губы. Ее сердце пело. У нее все получилось. Она вот-вот заключит сделку с Саймоном, и ей осталось только получить одобрение Купера. – Я разговаривала с Саймоном Бакстером.

– Что?

Увидев на его лице потрясение, она улыбнулась:

– Саймон согласился стать инвестором «Хейс корпорейшн». Думаю, это выгодная сделка, но, разумеется, я не буду ее заключать, пока не получу твое согласие.

– Мое согласие? – Убрав ее руки со своей шеи, Купер уставился на нее так, словно впервые видел. – Что ты сделала, черт побери?

Сбитая с толку, Терри часто заморгала.

– Я разговаривала с Саймоном и убедила его вложить средства в «Хейс корпорейшн». Но без твоего согласия сделка не состоится.

– Я никогда на нее не соглашусь. – Поставив Терри на пол, Купер вскочил с кресла. – Зачем мне это?

Его глаза метали молнии, губы были плотно сжаты. Терри не понимала, что его так разозлило.

– Он крупный инвестор, – сказала она. – Я думала, что сделка с ним будет выгодна «Хейс корпорейшн».

– Будь она выгодна, я принял бы его предложение десять лет назад, когда умер мой отец. – Запустив пальцы обеих рук себе в волосы, Купер покачал головой. – Саймон гостиничный магнат, скупающий все и вся. Не могу поверить, что ты действовала за моей спиной.

– Я не действовала за твоей спиной, Купер.

Терри была ошеломлена. Он смотрел на нее так, словно она ударила его ножом в сердце.

– А по-моему, это выглядело именно так, – возразил он, отходя от нее. – Я никогда не нуждался в инвесторах и сейчас в них не нуждаюсь. И ты тоже не была мне здесь нужна, Терри.

От этих слов на ее глаза навернулись слезы, и она часто заморгала. Она не позволит себе заплакать, черт побери!

– Это моя компания, Терри, – яростно бросил он. – Я унаследовал ее от своего отца и поднял ее на нынешнюю высоту. И я сделал это без чьей-либо помощи.

– А как же мой отец? – спросила она. – Джейкоб был твоим партнером. Ты был не один, Купер.

– Джейкоб появлялся здесь время от времени, но не вмешивался в управление компанией. Это я привел «Хейс корпорейшн» к успеху. В одиночку, черт побери. – Сделав паузу, он вскинул голову и холодно посмотрел на Терри: – Ты ведь для этого сюда приехала. – Он вдруг принялся расхаживать взад-вперед по кабинету. – Ты все это время водила меня за нос, чтобы принять на себя руководство компанией? Пыталась усыпить мою бдительность, притворяясь наивной и непосредственной? Занимаясь со мной сексом? Как много тебе пообещал Саймон за то, чтобы ты меня предала?

– Предала? – Терри сделала шаг в его сторону и остановилась. – Я просто хотела сделать тебе сюрприз.

Купер издал циничный смешок.

– Сделать мне сюрприз? Поздравляю. Тебе это удалось. Я думал, что ты не играешь в игры.

Терри не понимала, почему он так на нее злится. Ведь она не сделала ничего такого, за что ей могло бы быть стыдно. Она встретилась с Саймоном из лучших побуждений.

– Но я в них не играю. Разве не ты постоянно твердил, что я резкая и прямолинейная? И теперь ты называешь меня обманщицей? Ты ошибаешься, Купер.

– Было совершенно очевидно, что ты это скажешь, – усмехнулся он.

– Потому что это правда.

Наверное, ей следовало поставить Купера в известность о том, что она собирается на встречу с Саймоном, но Дейв заверил ее в том, что Купер хочет сотрудничать с этим человеком. Наблюдая за реакцией Купера, она начала подозревать, что оказалась игрушкой в чужих руках. Что, если Дейв использовал ее в своих целях?

– Я не играю в игры, Купер. И я не лгу. Я не собиралась идти против тебя. Я пошла на эту встречу ради тебя.

Он недоверчиво фыркнул, но она сделала глубокий вдох и продолжила:

– Я не знала о существовании Саймона Бакстера до тех пор, пока Дейв не сказал мне, что этот человек сейчас в городе и что ты давно хотел, чтобы Саймон вложил средства в твою компанию.

Купер холодно посмотрел на нее:

– Дейв?

– Да. Он сказал мне, что ты будешь рад моей встрече с Саймоном. Что, если я договорюсь с Бакстером, я смогу наконец доказать тебе, что из меня выйдет достойный партнер. Это единственная причина, по которой я пошла на эту встречу.

После этого Купер долго молча смотрел на Терри. Отвращение, которое она читала в его взгляде, причиняло ей нестерпимую боль, но ей больше нечего было сказать в свою защиту.

Наконец он заговорил:

– И ты думаешь, что я поверю в то, что меня предал мой старый друг? Мы с Дейвом работаем вместе более десяти лет, а ты находишься здесь всего несколько недель. Почему я должен верить тебе, а не ему?

Глаза Терри жгло от слез, грудь сдавило так сильно, что она с трудом могла дышать. Купер не только ей не поверил, но и дал ей понять, что она ему не нужна.

– Мне все равно, кому ты веришь, Купер, – произнесла она ровным тоном, хотя внутри у нее все разрывалось на части. Разумеется, ей не было все равно, но он не должен узнать, что разбил ей сердце. – Но если ты так плохо обо мне думаешь после всего, что между нами было, у меня возникает вопрос: не играл ли ты со мной все это время?

Вместо ответа Купер продолжил холодно на нее смотреть.

– Ты ведь играл со мной, правда? – спросила она.

Он отвел взгляд:

– Нет.

– Не лги мне. Ты ждал моего провала. Ты хотел, чтобы я провалилась, продала тебе свою долю бизнеса и уехала, и ты снова получил полный контроль над своей драгоценной компанией.

– Терри… – Он нахмурился, но не стал ничего отрицать.

– Прими мои поздравления. Я ни о чем не догадывалась. Наверное, ты расстроился, когда я доказала вам всем, что могу быть здесь полезной.

– Черт побери, Терри…

– Не перебивай меня. – Она глубоко вдохнула, расправила плечи и гордо подняла голову. – Я не провалилась, Купер. Ты провалился.

Она повернулась, чтобы уйти, но остановилась, когда он заговорил снова.

– Идешь еще на одну важную встречу? – съязвил он.

Терри бросила на него взгляд через плечо:

– Нет. Я просто больше не хочу здесь находиться.

Глава 10

 Сделать закладку на этом месте книги

Оказавшись в своих апартаментах, Терри позволила себе расплакаться. Она не могла поверить в произошедшее. Почему Дейв так с ней поступил? Зачем он ее подставил? Реакция Купера была притворной? Они с Дейвом вместе это подстроили?

– Нет, – пробормотала она. – Он не притворялся. Его ярость и удивление были искренними.

Положив сумочку на край длинного обеденного стола, она заметила на другом его конце коричневый конверт, на котором было напечатано ее имя. Вытерев слезы, она села за стол и вскрыла конверт. Сначала она достала оттуда лист бумаги с напечатанным на нем текстом. Это была записка от мистера Сиона, нотариуса Джейкоба Эванса.

«Мисс Фергюсон, согласно последней воле вашего покойного отца, его письмо доставлено вам через три недели после его смерти».

Письмо от отца, которого она никогда не знала и уже не узнает. К горлу подкатил комок, когда она достала из конверта еще один, меньшего размера, вскрыла его, вынула письмо, развернула и начала читать.

«Моя дорогая Терри.

Хотя я не был частью твоей жизни, я наблюдал за тобой издалека все эти годы. Твои приемные родители оказались хорошими людьми, и я благодарен им за то, что они дали тебе ту любовь, которую не смог тебе дать я.

Но я хочу, чтобы ты знала, что мы с твоей матерью очень любили друг друга. Когда она забеременела, мы решили, что поженимся после рождения ребенка. Но она умерла в ту ночь, когда ты родилась. Я знал, что в одиночку не смогу дать тебе все, что ты заслуживала, поэтому отдал тебя на удочерение. Это было самое трудное решение, которое я когда-либо принимал.

Я хотел, чтобы ты знала, что тебя любили еще до твоего рождения, и надеюсь, что ты хотя бы иногда будешь думать о людях, которые подарили тебе жизнь.

Будь счастлива, Терри.

Твой отец Джейкоб Эванс ».

Когда Терри убирала письмо в конверт, по ее щекам катились слезы. Ее сердце переполняли сочувствие, сожаление и боль потери.

– Слишком много эмоций для одного вечера. Если так пойдет и дальше, я сойду с ума, – пробормотала она.

Джейкоб Эванс ее любил, но она никогда с ним не встретится.

Она любит Купера Хейса, но он никогда не ответит ей взаимностью.

– Он не хотел, чтобы я преуспела, поэтому его удивляли все мои достижения.

Поняв, что ей нужно выговориться, Терри взяла сумочку, достала мобильный телефон и набрала в мессенджере сообщение для Джен: «Ты не могла бы отпроситься на несколько дней? Мне очень нужна твоя поддержка. Билеты на самолет я тебе куплю».


К утру Купер чувствовал себя как выжатый лимон. Он не спал всю ночь, думая о своей вчерашней ссоре с Терри. Прокручивая в уме их разговор и вспоминая, какое у нее было выражение лица, когда он обвинил ее в том, что она его предала. Ее рот приоткрылся от потрясения, глаза наполнились болью, и в этом был виноват он.

Покачав головой, Купер сказал себе, что ее реакция – не главное, что он не может переживать из-за того, что обидел ее, когда у него выбили почву из-под ног, когда он узнал, что его предал Дейв Кэрри, его лучший друг. Единственный человек, которому он полностью доверял.

Разумеется, он не поверил ни единому слову Терри. Он сказал себе, что она попыталась себя выгородить и свалила все на Дейва, но его это не успокоило. Он должен был узнать правду, и единственным способом это сделать было позвонить Саймону Бакстеру. Этот короткий разговор расставил все на свои места.

Терри сказала ему правду, но что это меняет? Ему по-прежнему не нужен партнер. Да, за последние пару недель она проделала неплохую работу, но ей все равно здесь не место.

«Кого ты пытаешься обмануть, Купер? – услышал он свой внутренний голос. – Терри доказала тебе и остальным, что из нее получится достойный руководитель».

Но если она останется, их роман, который изначально рассматривался ими обоими как временный, может перерасти во что-то более серьезное. Готов ли он к этому? Способен ли он на глубокие чувства?

Стук в дверь прервал ход его мыслей. Купер поднялся, когда в его кабинет вошел Дейв. Как обычно, он был одет с иголочки и аккуратно причесан.

– Ты хотел меня видеть? – улыбнулся Дейв, подходя ближе к нему.

– Да. – Купер сел на край стола и внимательно посмотрел на Дейва. Они более десяти лет работали вместе, поддерживали друг друга. Как долго Дейв работал против него? Или, может, их дружба с самого начала была основана на лжи и корысти? – Терри рассказала мне, что вчера она встречалась с Саймоном Бакстером.

Дейв поморщился:

– Да, она мне говорила, что хочет с ним встретиться. – Он беспомощно пожал плечами. – Я не хотел их знакомить, Купер, но она твой партнер, и я счел себя не вправе ей отказать.

Купер кивнул:

– Да, тебе было бы сложно ей отказать, потому что ты сам убедил ее пойти на эту встречу.

– Что? – Дейв издал нервный смешок.

– Ты целый год вел переговоры с Саймоном за моей спиной, – продолжил Купер.

– Ты спятил?

Купер пропустил это мимо ушей.

– Как бы ты провернул это дельце, если бы Джейкоб не погиб и здесь не появилась Терри?

– Купер…

– Как ты мог так со мной поступить, Дейв? – спросил Купер, глядя ему в глаза. – Мы были друзьями. Мы много лет работали вместе.

– Вместе? – Издав горький смешок, Дейв покачал головой: – Нет, Купер. Ты мой босс. Я работаю на тебя.

– И что с того? – удивился Купер. – Ты мой заместитель. Разве это плохо?

– Ты все еще ничего не понял. – Дейв снова рассмеялся: – Плохо? Да я с самого начала ненавидел все в своей работе. – Притворная улыбка исчезла с его лица, глаза засверкали от ярости. – Меня раздражало делать то, что ты говорил. Черт побери, я работаю здесь больше всех, но я всего лишь один из твоих подчиненных. Я никогда не поднимусь по карьерной лестнице.

– Если ты действительно так думаешь, то ты сошел с ума. Да, ты много работаешь, но мы все здесь много работаем. Бедненький Дейв, – усмехнулся Купер. – Ему мало шестизначной зарплаты, пяти недель отпуска и бесплатного проживания в любом из отелей «Хейс корпорейшн». Да, это тяжелые условия труда.

Дейв смерил его презрительным взглядом.

– Да что ты можешь знать о трудной жизни? Ты баловень судьбы. Ты родился с серебряной ложкой во рту и соришь деньгами направо и налево. Твоя бывшая подружка по


убрать рекламу







купает на твои деньги платье за десять тысяч долларов, а ты говоришь, что готов дать ей больше, лишь бы она от тебя отстала. Ты хочешь знать, что я сделал бы, если бы здесь не появилась эта глупышка из Юты? Я бы принял от тебя в подарок акции, которые ты мне обещал, и продал их Саймону. Он заплатил бы мне за них целое состояние, и я наконец зажил бы так, как хотел. Я всегда знал, что заслуживал лучшего, нежели быть у кого-то на побегушках.

Купер был потрясен до глубины души. Как он мог не замечать, что Дейв ему завидовал, и эта черная зависть съедала его изнутри? Они проработали бок о бок более десяти лет, но оказалось, что Купер совсем его не знал. Похоже, он не разбирается в людях. Ему хочется доверять Терри, но разве он может себе это позволить? Что, если она тоже умело притворяется, преследуя корыстные цели?

– Дейв, да тебе следовало бы стать актером. Все эти годы ты прекрасно играл роль лучшего друга. Ты ни разу нигде не прокололся.

– Да ладно тебе. – Дейв махнул рукой. – Ты всегда видел лишь то, что хотел видеть. Черт побери, ты посмотрел на Терри и увидел серого кардинала, который попытался тайно заключить сделку с твоим конкурентом. – Он рассмеялся:

– Неужели ты правда решил, что эта глупая простушка на такое способна?

– Терри далеко не глупа, – возразил Купер. – За короткое время ей удалось кое-что здесь изменить к лучшему. Кроме того, она не умеет лгать. Но тебе этого не понять. Ты так заврался, что вряд ли способен отличить правду от лжи.

– Правда? А ты сам способен? – презрительно усмехнулся Дейв. – Разве не ты только что ее прогнал, обвинив в предательстве?

Дейв был прав. Он действительно так поступил, и напоминание об этом причинило ему боль. Он не остановил ее, и ему еще долго придется иметь дело с чувством вины.

– Тебе пора уходить, Дейв. Ты уволен.

– Не беспокойся, я уйду. Уверен, что еще до конца следующей недели другая крупная сеть отелей возьмет меня на работу.

Купер сложил руки на груди.

– Желаю удачи. Мы с тобой были друзьями, поэтому я, так и быть, не стану вызывать охрану, чтобы тебя вытолкали отсюда взашей. И ты непременно получишь выходное пособие.

После ухода Дейва Купер долго смотрел на дверь и спрашивал себя, был ли этот мерзавец прав, когда сказал, что Купер видел только то, что хотел видеть. Может, он действительно не видел того, что не вписывалось в его привычную картину мира.

Он решил, что Терри его предала. Даже несмотря на то, что он знал, что она честная и прямолинейная, он в это поверил.

Потому что так было проще. Потому что это дало бы ему повод для того, чтобы от нее избавиться. Выкупить у нее ее долю бизнеса и распрощаться с ней. Это могло бы послужить поводом для того, чтобы разорвать отношения с ней, пока его чувства не стали глубже и крепче.

Теперь, когда он сильно ее обидел, как ему загладить свою вину перед ней? Или, может, ему следует оставить все как есть ради спокойствия их обоих? Ему хотелось пойти к ней, заключить ее в объятия, сказать ей, что он был не прав. Признаться ей в том, что чувства, которые он к ней испытывает, для него в новинку, и он не знает, что с ними делать.

Но он не пошел к ней. Потому что боялся, что она его не простит.


Терри открыла дверь, и в нее ворвалась Джен. Ее зеленые глаза восторженно блестели. На ней были черные легинсы и длинный ярко-синий свитер.

– Ничего себе! Сначала перелет первым классом, затем лимузин с шампанским в аэропорту. Сюда мой чемодан принес красивый посыльный. – Она подмигнула красивому молодому человеку, стоящему на пороге. – Я могла бы привыкнуть к подобной роскоши. – Положив сумочку на столик, она заключила Терри в объятия.

Терри почувствовала облегчение. Бойкая жизнерадостная Джен всегда вселяла в нее оптимизм.

– Ой, подождите, Джейк. – Отстранившись от Терри, она потянулась за своей сумочкой. – Я сейчас дам вам на чай.

– Не надо. Вы для нас особый гость, – улыбнулся молодой человек.

Когда он ушел, Джен томно вздохнула:

– Правда, он красавчик? – Посмотрев на Терри, она тут же посерьезнела – должно быть, увидела печаль на ее лице. – Кто тебя обидел? Просто покажи мне этого человека, и я с ним разберусь.

– Я так рада тебя видеть, – мягко произнесла Терри. – Здесь такое произошло…

Джен взяла ее за руку и потащила в гостиную.

– Сейчас мы во всем разберемся. Только дай мне быстренько осмотреться среди всей этой красоты, – сказала она, обводя взглядом помещение.

Терри подошла к бару, достала бутылку белого вина и наполнила два бокала. Затем они сели на диван, и она рассказала подруге обо всем, что произошло за последние несколько недель. К тому моменту, когда она закончила, Джен уже едва сдерживала ярость.

– Какая муха укусила Купера? Неужели он не видит, что тебя подставили?

– Я не знаю, – ответила Терри, все еще чувствуя обиду. – Возможно, он просто не хочет знать правду. Он сказал, что с самого начала не хотел меня здесь видеть.

– Но ты теперь его партнер, и он никак не может это изменить.

– А я могу. Я попросила тебя приехать сюда, чтобы ты составила мне компанию на обратном пути домой.

– Что? – Джен поперхнулась вином.

– Я хочу заехать к маме, чтобы забрать Дэйзи. Потом я вернусь в Огден. Мне здесь не место, Джен. И Купер не хочет, чтобы я здесь оставалась.

– То есть ты сдаешься? – Поставив бокал на столик, Джен сердито посмотрела на Терри: – Твой родной отец хотел передать тебе все то, чего он достиг за свою жизнь, а ты хочешь от этого отказаться только потому, что Купер на тебя разозлился? Ты приехала сюда ради себя, ради своего будущего, забыла? Тебе пора наконец сделать то, чего ты хочешь сама.

– Мне будет проще уехать, – сказала Терри, которая пришла к такому выводу после долгой бессонной ночи. – Я продам ему свои акции, вернусь домой, и мы с Купером больше никогда не увидимся.

Джен недоуменно покачала головой:

– И ты собираешься игнорировать тот факт, что ты его любишь?

– Мне придется. Он не хочет, чтобы я здесь была.

– Потому что ты представляешь для него опасность, Терри.

– Я? Опасность? – рассмеялась Терри.

– Да. Он слишком долго все делал по-своему и просто не умеет делить полномочия с кем-то еще. Но это вовсе не значит, что он не сможет научиться.

– То есть ты считаешь, что мне следует остаться и терпеливо ждать, когда он образумится?

– Ты сама сказала, что до ссоры с Купером тебе здесь было хорошо. У тебя есть деловая хватка, и ты это знаешь. Ты сможешь добиться успеха. Тебе следует лишь помнить о том, что ты имеешь такое же право здесь находиться, как и Купер.

– Да, это так.

– Ты уже предложила несколько блестящих идей.

– Да, но…

– У тебя здесь есть друзья? Люди, которые тебя поддерживают?

– Не знаю, – ответила Терри, подумав обо всех людях, с которыми она работала и общалась в течение этих нескольких недель. Еще вчера она сказала бы, что у нее здесь есть друзья, и причислила бы к ним Дейва. После того, что он сделал, она ни в ком из них не могла быть уверена.

– А я знаю. У такого цельного и открытого человека, как ты, просто не может не быть друзей и сторонников. Ты правда собираешься отсюда уехать и показать всем, кто в тебя верит, что ты так легко пасуешь перед трудностями?

– Но…

– Не сдавайся, Терри. Не позволяй Куперу забрать у тебя то, что принадлежит тебе по праву. Не отказывайся от будущего, которое ты заслуживаешь.

Задумавшись над словами подруги, Терри поняла, что та во многом права. Именно для этого она и позвала ее в Вегас. Джен как никто другой умела докапываться до сути дела. Терри безоговорочно ей доверяла. Если бы Джен сразу приехала сюда вместе с ней…

Внезапно Терри пришла в голову блестящая идея.

– Ты права, Джен, – спокойно произнесла она. – Мне нравится то, что я делаю, и у меня кое-что уже начало здесь получаться. Я не должна уезжать только для того, чтобы сделать приятное Куперу, так что я останусь.

– Вот умница! – улыбнулась Джен и чокнулась с ней бокалом.

– Если ты останешься со мной, – добавила Терри.

Джен ошеломленно уставилась на нее, рука с бокалом замерла возле рта.

– Что?

– Как ты смотришь на то, чтобы перебраться ко мне в Вегас и стать моим заместителем?

– Ты говоришь серьезно? – Зеленые глаза Джен восторженно заблестели.

– Да, очень серьезно. Ты мне здесь очень нужна, Джен. Ты всегда честна со мной, и я тебе полностью доверяю. Ты будешь указывать мне на мои ошибки, давать советы.

– Да, конечно, но для этого тебе вовсе не нужно меня нанимать.

Терри коснулась ее руки:

– Послушай меня, Джен. Ты сможешь жить здесь со мной. Площадь этих апартаментов четыре тысячи квадратных футов.

– Ничего себе! – Джен обвела взглядом огромную гостиную. – Да это же больше, чем наши с тобой квартиры, вместе взятые.

– Я знаю. У нас будет много места. Ты будешь на меня работать, а я буду платить тебе огромную зарплату. Ты сможешь во время отпуска бесплатно проживать в любом из наших отелей и…

– Я согласна! Я переберусь сюда сразу, как только смогу.

Терри крепко обняла Джен и впервые с момента своего приезда в Вегас почувствовала себя уверенно. Она останется здесь и непременно добьется успеха, даже несмотря на то, что ей придется работать бок о бок с мужчиной, который ей не доверяет и никогда ее не полюбит.

Глава 11

 Сделать закладку на этом месте книги

Спустя час Терри чувствовала себя намного лучше. Как же все-таки здорово, что Джен согласилась переехать в Вегас и работать вместе с ней!

Когда раздался стук в дверь, в голове Терри промелькнула безумная мысль. Что, если Купер пришел перед ней извиниться и сказать, что любит ее?

Посмотрев в дверной глазок, она испытала разочарование и гнев, но все же открыла дверь и спросила у стоящего на пороге Дейва:

– Что ты здесь делаешь?

Он без приглашения переступил порог и примирительно поднял руки:

– Выслушай меня, Терри. Это займет всего пару минут.

Закрыв дверь, Терри сложила руки на груди и услышала шаги, доносящиеся из коридора.

– Это Дейв? – спросила Джен.

– Да, это он. Что тебе нужно, Дейв? Ты и так уже сделал более чем достаточно.

– Зачем ты его слушаешь, Терри? – спросила Джен, скопировав ее позу. – Давай вышвырнем его отсюда.

– Подожди, Джен. – Терри подошла к Дейву и ткнула его пальцем в грудь: – Зачем ты меня подставил? Зачем убедил меня в том, что Куперу нужна сделка с Саймоном Бакстером?

– Это была не моя идея, – ответил он.

– Ну конечно, – усмехнулась Джен.

Дейв нетерпеливо вздохнул:

– Терри, меня заставил это сделать Купер. Он все это подстроил, потому что ему нужен был предлог для того, чтобы от тебя избавиться.

– Вот мерзавец, – пробормотала Джен.

Терри мысленно согласилась с ней, но затем вспомнила, какое ошеломленное и яростное было лицо у Купера, когда она сказала ему о своей встрече с Бакстером. Если он притворялся, то он достоин «Оскара».

– Это не имеет смысла, – сказала она.

– Имеет, – быстро возразил Дейв. – Он решил, что ты так сильно расстроишься из-за своей ошибки, что продашь ему свои акции, и он станет единоличным владельцем компании.

Его объяснение не убедило Терри.

– Зачем ты мне все это рассказываешь? Если ты подставил меня по просьбе Купера, почему ты выдаешь его сейчас?

– Потому что он меня уволил. Он испугался, что я могу тебе рассказать, что он с самого начала тобой манипулировал, и решил подстраховаться. Все это время Купер тебя обрабатывал. Он делал вид, будто ему нравятся твои идеи, спал с тобой, чтобы вывести тебя из равновесия. Его конечной целью было убедить тебя отсюда уехать.

Терри вся похолодела. Неужели Купер действительно такой хитрый и подлый? Почему он не мог в самом начале предложить ей выкупить у нее ее акции?

«Потому что он понял, что ты не согласишься. Тебе было важно попробовать себя в новом деле, и он позволил тебе немного побыть бизнес-леди», – услышала она свой внутренний голос.

– Ты ничего для него не значишь, Терри, – продолжил Дейв. – И я тоже. Я был его лучшим другом со времен колледжа, а он меня вышвырнул. Он не умеет любить, Терри. Купер Хейс бессердечное чудовище. Держи с ним ухо востро.

С этими словами Дейв повернулся и удалился. Какое-то время Терри стояла на месте и прокручивала в голове этот разговор, а Джен смотрела на подругу так, словно она была бомбой, которая вот-вот взорвется.

– Итак, – наконец сказала Джен. – Думаешь, Дейв сказал правду? Он тебя уже однажды подставил. Почему ты должна поверить ему сейчас?

С этим Терри была согласна. Как бы ни пытался себя обелить Дейв, у него самого рыльце в пушку.

– Либо Дейв лжет, либо Купер водил меня за нос с самого начала, – пробормотала она.

– Что ты собираешься делать дальше?

Терри хотелось встретиться с Купером и сказать ему, что он проиграл. Сказать, что она его любит, но постарается как можно скорее выбросить его из головы. И она непременно это сделает.

– Джен, ты не могла бы позвонить вниз и попросить, чтобы мою машину подали ко входу?

– Ты уезжаешь? – удивилась Джен. – А как же твое решение остаться вопреки желанию Купера? Как же моя новая работа?

– Не беспокойся, все остается в силе. Я поговорю с Купером, а потом мы с тобой ненадолго съездим к моей маме и заберем Дэйзи. Затем мы вернемся сюда и приступим к работе.


Через пятнадцать минут Джен отправилась вниз, а Терри подошла к двери соседнего номера и постучала. Она продумала их встречу до мельчайших деталей. Когда он откроет дверь, она смерит его ледяным взглядом и скажет ему, что останется в Вегасе, как бы он ни старался ее прогнать. Что она любит его, но вырвет это чувство из своего сердца.

Но когда дверь открылась и Терри увидела Селесту, на которой не было ничего, кроме банного полотенца, все мысли вылетели из ее головы.

Селеста прижала одну ладонь ко рту, а другой рукой поправила край темно-синего полотенца на своей груди.

– Терри. Боже мой, как неловко…

Селеста действительно чувствовала себя не в своей тарелке. Дейв отдал ей запасной ключ от апартаментов Купера. Она планировала подождать здесь Купера и соблазнить его, попытаться возобновить их отношения.

Она никак не ожидала, что здесь появится Терри и, увидев боль в ее глазах, почувствовала сожаление. Это было для нее в новинку. Ведь она привыкла заботиться только о себе, и на чувства других людей ей до сих пор было наплевать.

– Селеста? – Терри часто заморгала и покачала головой. – Я искала Купера. Мне нужно с ним поговорить.

– Видишь ли… – Селеста бросила взгляд через плечо, словно хотела проверить, не вышел ли Купер в холл. – Он сейчас принимает душ, и я собираюсь к нему присоединиться.

Сделав глубокий вдох, Терри кивнула:

– Хорошо. Не буду вам мешать.

– Терри…

Селеста чувствовала себя ужасно. Терри была ей симпатична, и она хотела сказать что-то, чтобы ослабить ее боль, но ей ничего не приходило в голову.

– Все в порядке, Селеста, – мягко произнесла Терри. – Купер сделал свой выбор. Ты передашь ему, что я уезжаю в Сен-Джордж?

Селеста нахмурилась:

– Где это?

– В Юте. Там живет моя мама.

Терри повернулась, чтобы уйти, но Селеста остановила ее, схватив за руку.

– Ты его любишь, не так ли? – спросила она, глядя в глаза Терри.

– Да, – тяжело вздохнула та. – Но тебе не о чем беспокоиться. Я уверена, что смогу с этим справиться.


– Ну кто так делает? – пробурчала Терри, когда они с Джен ехали по шоссе, ведущему в Сен-Джордж, на новеньком красном автомобиле с откидным верхом.

Джен нежно погладила приборную доску, отделанную кожей.

– Какая разница? Он купил тебе машину до того, как заслужил звание «Мерзавец года». Считай, что это компенсация за моральный ущерб. Если тебе так будет легче, верни ему деньги за машину.

– Все не так просто.

Терри впервые увидела этот роскошный автомобиль сегодня, когда вышла из отеля, чтобы встретиться с Джен.

– Это не моя машина, – сказала она работнику парковки.

– Она ваша, мэм, – ответил молодой человек. – Мистер Хейс купил ее для вас неделю назад.

Этот поступок Купера сбил Терри с толку. Неделю назад у них все было хорошо. Почему он не сказал, что купил ей машину?

– Да ладно тебе, Терри, – громко произнесла Джен, чтобы Терри услышала ее слова в шуме ветра. – Твоя старая колымага была на последнем издыхании. Она вряд ли дотянула бы до весны.

– Ей не пришлось бы ездить по снегу. Ведь я теперь живу в Лас-Вегасе, – возразила Терри.

– Именно поэтому тебе нужен автомобиль, достойный Вегаса и твоего нового положения. – Джен выбросила вверх руки: – Блестящий красный кабриолет! Ты теперь очень богатая женщина и можешь себе его позволить.

– Ты права, Джен. Интересно, как быстро мы сможем доехать до маминого дома?

– Давай это выясним.

Терри улыбнулась и сильнее надавила на педаль газа.


Терри не стала стучать в дверь, а просто вошла в небольшой красивый дом, в котором жили ее мать и тетя. В нем было две спальни и патио в испанском стиле. Рядом с домом находилось поле для гольфа, и тетя Конни проводила много времени в патио, высматривая себе четвертого мужа среди пожилых гольфистов.

– Мама? – позвала Терри. – Тетя Конни?

Ее удивило то, что Дэйзи не выбежала встречать свою хозяйку.

– Здесь как-то тихо. Наверное, они вышли из дома, – предположила Джен, затем заглянула в гостиную. – Ничего себе.

– Что там? Что случилось? – Ворвавшись в гостиную, Терри застыла на месте, когда увидела Купера, сидящего на диване. Он гладил Дэйзи, которая спала, положив морду ему на колени. – Купер…

– Терри, дорогая! – Кэрол Фергюсон вышла из кухни с деревянным подносом, на котором стоял кувшин с холодным чаем, три стакана и тарелка с печеньем. – Ты так быстро приехала. Должно быть, машина, которую подарил тебе Купер, очень мощная.

– Что? – Терри перевела взгляд с Купера на свою мать и обратно. – Откуда ты узнала про машину?

– От Купера, разумеется. Признаюсь, я почувствовала облегчение. Я все время боялась, что ты где-нибудь застрянешь на своей ржавой колымаге.

– Наверное, она уже покоится на свалке, – предположил Купер.

Терри смерила его гневным взглядом.

– Жаль, что ты не видела прибытие Купера, – улыбнулась Кэрол. – Его вертолет приземлился прямо на поле для гольфа, представляешь?

– Вертолет?

Пожав плечами, Купер продолжал гладить Дэйзи.

– Мой пилот высадил меня и тут же улетел. Думаю, мы не причинили никакого вреда полю. – Купер посмотрел на Терри: – Я благодарен твоей маме за то, что она позволила мне подождать тебя здесь.

Джен подошла к Кэрол, чтобы ее обнять.

– Рада тебя видеть, милая, – сказала та. – Ты отлично выглядишь.

Джен улыбнулась ей, затем сердито посмотрела на Купера.

– Я тоже рада вас видеть, миссис Фергюсон. Но вы, похоже, не очень хорошо разбираетесь в гостях.

– Джен…

– Я тоже рад с вами познакомиться, – криво улыбнулся Купер.

Кэрол взяла Джен за руку и повела на кухню.

– Давай принесем еще стаканы. Конни пошла приставать к одному из гольфистов, но, думаю, она скоро вернется.

Оставшись наедине с Купером в уютной гостиной, Терри почувствовала себя не в своей тарелке. Она никак не ожидала его здесь увидеть. Он выглядел так, словно ему было здесь вполне комфортно, и это ее удивило.

Гостиная была светлой и просторной. На кофейном столике стояла ваза с осенними цветами. Мебель была простой, но качественной, и вокруг все сияло чистотой.

– Зачем ты сюда приехал? – спросила Терри Купера, не желая ходить вокруг да около.

– Мне нужно было с тобой поговорить, а в отеле тебя уже не было.

Дэйзи перевернулась на спину и тихонько заскулила, когда Купер стал чесать ей живот. «Вот предательница», – подумала Терри.

– Мне нравится твоя собака, – сказал Купер.

– А я была лучшего мнения об этой бесстыднице.

– Твои мама и тетя мне тоже понравились. Но Кэрол предупредила меня, чтобы я остерегался Конни, которая сейчас находится в активном поиске нового мужа.

– Можешь расслабиться, Купер. Ты не в ее вкусе. Она предпочитает богатых старичков, которые на ладан дышат.

Купер весело рассмеялся, и Терри почувствовала раздражение. Как он может вести себя так, будто ничего не случилось?

– Прости, что помешала вам с Селестой принимать душ, – сказала она.

Купер нахмурился:

– Я знаю, что она тебе наговорила. Черт побери, меня даже не было в моем номере, когда ты пришла. Селеста все подстроила, чтобы попытаться вернуть меня.

Эти слова вызвали у Терри облегчение и вместе с тем разочарование. Ну почему все вокруг только и делают, что ей лгут?

– Вижу, вы времени даром не теряли, – горько усмехнулась она. – Дейв, Селеста, ты – вы все лезли из кожи вон, чтобы от меня избавиться.

– Похоже, это сработало. – Аккуратно сняв голову Дэйзи со своих коленей, Купер поднялся с дивана и засунул руки в карманы слаксов. – Селеста сказала мне, что ты уехала. Что ты отправилась к своей матери в Сен-Джордж.

– Это не сработало, – возразила Терри. – Я не собираюсь покидать Лас-Вегас. Я приехала сюда только для того, чтобы повидать маму и тетю и забрать Дэйзи. После этого я вернусь в «Старфайр» и продолжу работать.

– Хорошо.

– Что?

– Я очень этому рад. – Купер приблизился к ней на несколько шагов. – Потому что я не хочу, чтобы ты уезжала.

– Так я тебе и поверила! Ты еще вчера сказал мне, что с самого начала планировал от меня избавиться, выкупив мою долю.

– Да, так оно и было. – Он провел ладонью по затылку, затем пронзил Терри взглядом. – Джейкоб преподнес мне неприятный сюрприз. Я думал, что стану единоличным владельцем компании, а мне вдруг навязали партнершу. Причем такую, которая ничего не смыслит в гостиничном бизнесе. Я был вне себя от гнева, но потом все изменилось.

– Неужели? Вчера ты обвинил меня в предательстве.

– Именно поэтому я сюда и приехал. Я был не прав, Терри. Прости меня.

Терри часто заморгала и покачала головой:

– Не думала, что когда-нибудь это от тебя услышу.

Он подошел еще ближе, но Терри не сдвинулась с места.

– Дейв все мне рассказал. Он признался в том, что давно вел переговоры с Бакстером за моей спиной. Что он подставил тебя, чтобы ты решила, что тебе не место в «Хейс корпорейшн», продала мне свою долю и уехала. – Он посмотрел на нее с горечью: – Дейв был моим лучшим другом. Я доверял ему как самому себе. До того как я узнал о твоем существовании, я пообещал подарить Дейву часть акций компании. Перед тем как я его уволил, он признался мне в том, что собирался продать их Бакстеру. Что он, Дейв, всегда мне завидовал, потому что я родился в богатой семье, а ему пришлось выбираться из самых низов. Как я мог так в нем ошибаться? – Купер недоуменно покачал головой: – Но даже если бы Дейв не признался мне во всем этом, мне не следовало думать, что ты меня предала, Терри. Ты на такое просто не способна. Ты так честна и открыта, что большинству людей из моего привычного мира это кажется чем-то невероятным, даже шокирующим.

Терри услышала боль в его голосе, и ей захотелось его утешить. Но поскольку она все еще была на него в обиде, она просто сказала:

– Мне жаль, что твой друг оказался негодяем.

– Твое сочувствие искреннее, правда? – Купер протянул к ней руки, и она отпрянула. – Ты мне сочувствуешь после всего, что я тебе наговорил. Вчера я вел себя как последний мерзавец.

– С этим я не буду спорить.

– Мне правда жаль, что я тебя обидел. Но я столько лет имел дело с людьми, которые чего-то от меня хотели, что забыл о существовании честных, бескорыстных людей.

– Извинения приняты, – сказала Терри, и, когда он положил руки ей на плечи, она на этот раз не отстранилась.

– Встреча с тобой – лучшее, что произошло в моей жизни, и я не хочу тебя потерять. Я хочу засыпать и просыпаться рядом с тобой. Ты нужна мне как воздух, Терри. Выходи за меня замуж.

Терри не поверила своим ушам.

– Ты делаешь мне предложение?

– Да, – улыбнулся он. – Я хочу, чтобы мы всегда были вместе. Чтобы мы стали не только партнерами, но и семьей.

Терри не знала, как ей на это реагировать.

– Мы можем построить дом, потому что отель не самое подходящее место для воспитания детей.

У нее перехватило дыхание.

– Детей?

– Да. Какая семья без детей? – Купер притянул ее к себе, и она заметила, что взгляд его потеплел. – Селеста сказала, что ты меня любишь.

– Ну, Селеста много чего могла тебе наговорить, – пробормотала Терри.

– А я люблю тебя, – мягко произнес Купер.

– Правда? – прошептала она.

– Конечно, правда. Почему я, по-твоему, приехал сюда? Почему я испугался, что ты можешь застрять на своей колымаге среди пустыни, и купил тебе машину? Я любил тебя уже тогда, просто не хотел этого.

– А сейчас хочешь?

– Сейчас у меня нет выбора. Я люблю тебя. Я хочу тебя. Я нуждаюсь в тебе. Прошлой ночью тебя не было со мной, и я чуть с ума не сошел.

– Мне тебя тоже не хватало, – призналась она. – После вчерашнего я думала, что между нами все кончено.

– У нас все только начинается, Терри. Мы поженимся, построим дом…

– Нет.

Он нахмурился:

– Что значит «нет»?

– Нам не нужен никакой дом. Мы будем жить в отеле. Твои апартаменты даже больше моих. Уверена, там достаточно места для семьи.

– Более чем достаточно. Их площадь шесть тысяч квадратных футов. Там пять спален и шесть ванных комнат.

– А Джен будет жить в моих апартаментах.

Его брови взметнулись.

– Ты имеешь в виду свою подругу, которая меня ненавидит?

– Да, Джен теперь мой заместитель, – улыбнулась она.

– Уверен, что тебе больше повезло с лучшей подругой, чем мне с лучшим другом, – произнес он с ответной улыбкой. – Раз мы с Джен теперь будем коллегами и соседями, я куплю ей машину, и она перестанет меня ненавидеть.

– Мне тоже красную, пожалуйста, – донеслось с кухни.

– Отлично, – рассмеялась Терри.

– Вот видишь? – Купер выглядел таким счастливым, что сердце Терри затрепетало. – Я уже ей нравлюсь. Твоей маме и тете тоже. А твоя собака от меня просто в восторге. Скажи, что любишь меня.

– Я люблю тебя и стану твоей женой, – ответила она, глядя ему в глаза.

Купер крепко поцеловал ее в губы, а затем достал из кармана коробочку, обтянутую черным бархатом. Он открыл крышечку, и Терри ахнула от восхищения, увидев кольцо с крупным темно-синим камнем, в центре которого красовалась звезда с длинными лучами. Необычный камень был обрамлен бриллиантами.

– Это звездчатый сапфир, – пояснил Купер. – Он напоминает мне ночное небо, под которым мы с тобой впервые поцеловались.

– Какая красота! – Терри протянула ему левую руку, и он надел кольцо ей на безымянный палец.

– Ты уверена, что хочешь жить в отеле? – спросил он. – Как же твой страх высоты?

Она вздохнула:

– Я поняла, что единственное, чего я боюсь, – это потерять тебя.

Купер нежно погладил ее по щеке.

– Этого не случится, Терри. Мы с тобой всегда будем вместе.

– Я так сильно тебя люблю, Купер.

– А я тебя.

– Мы уже можем к вам присоединиться? – раздался голос Кэрол. – Мы хотим посмотреть на кольцо.

– Через минуту, – громко сказал Купер, затем прошептал: – Сначала нам нужно сделать одно важное дело.

Он накрыл губы Терри своими, и она, растворяясь в его поцелуе, почувствовала себя самой счастливой женщиной на свете.


убрать рекламу













На главную » Чайлд Морин » Соблазни меня в Вегасе.