Бергер Евгений. Квазар читать онлайн

A- A A+ Белый фон Книжный фон Черный фон

На главную » Бергер Евгений » Квазар.





Читать онлайн Квазар. Бергер Евгений.

Горизонт событий 4. Квазар

 Сделать закладку на этом месте книги

Пролог

 Сделать закладку на этом месте книги

Императорский дворец в Токио

3 сентября 1989 года

Утренний бриз легким дуновением залетел в просторный кабинет. За столом, задумчиво вздыхая, восседал Император Фусаваши и внимательно изучал документы.

Последняя неделя выдалась крайне трудной… Слишком много всего навалилось. Однако то, что Академию удалось разрекламировать и привлечь иностранцев – весьма обнадеживало. Опять же, лучше сейчас разобраться с этим вопросом, чтобы потом не делать лишних телодвижений.

В дверь постучали.

- Войдите. – спокойно ответил Император, отложив кипу бумаг в сторону.

- Ваше Величество! – в кабинет зашел молодой мужчина в дорогой юкате и низко поклонился.

- О! Судзуки-сан… Рад тебя видеть. – приветливо улыбнулся Фусаваши: - Правда, я ждал тебя ближе к обеду. Что-то случилось?

- Всё верно!

- Так, и что там? – Император слегка нахмурился. Не то, чтобы он злился, а просто была у него такая привычка, когда он полностью отдавал внимание собеседнику.

- Клан Мотидзуки полностью уничтожен.

- О… - Император задумчиво кивнул головой: - Не думал, что вы справитесь так быстро. Однако… Я хотел бы узнать о моей просьбе.

- Да, Ваше Величество! – Судзуки вновь поклонился: - Мы нашли его… Как вы и говорили, мальчик воспитывался в отвратительных условиях, поэтому даже не сопротивлялся.

- Оно и понятно. Эти звери никогда не относились к детям хорошо. А уж тем более - к чужим. Приведите мальчика ко мне.

- Ваше Величество, не утруждайтесь! Огава позаботятся о нем.

- Это моё личное пожелание, Судзуки-сан. – строго произнес Император.

- Хорошо! Я сейчас же приведу его. – кивнул мужчина, и направился к выходу.

Мотидзуки Ютака был не так прост, как многие думали. Единственный выживший в жестокой войне между Кланами Судзуки и Мотидзуки был незаконнорожденным сыном. Увы, мужчины бывают крайне падкими на женщин… Фусаваши слышал эту историю неоднократно. Но его интерес заключался в другом. Император не имел морального права выкинуть одного из представителей рода Куракиба на улицу. Старая история не должна калечить судьбу молодого и очень способного парня.

Двери вновь отворились, и на этот раз, Судзуки-сан пришел в компании молодого юноши в потрепанном спортивном костюме. Парень с ужасом и благоговением застыл, как только заметил Императора. Выйдя из оцепенения, он тут же упал на колени и преклонил голову.

- Не стоит, мой юный друг. – улыбнулся Фусаваши: - Судзуки-сан, подними его!

- Да, Ваше Величество! – мужчина довольно резко поднял испуганного парня, и поставил на ноги.

- Пускай и внебрачный сын, но всё же один из великого рода Куракиба! – гордо произнес Император: - Прошу, подойди ко мне.

- Да, Ваше Величество. – парень неуверенно подошел к столу.

- Не бойся, мой юный друг! Я понимаю, что твой отец отказался от тебя шестнадцать лет назад. А мать стала одной из жен Мотидзуки-доно. Очень великий поступок, с его стороны, взять жены женщину с ребенком.

- Хм… - Ютака вдруг усмехнулся. Его робость, словно рукой сняло. Он поднял голову, и довольно строго посмотрел на Императора: - При всем уважении… Мотидзуки-доно не заслуживает подобных слов от Великого Государя!

- Даже так? – улыбка Императора стала ещё шире: - А ведь он был твоим отчимом.

- Отчимом, но не отцом. У меня нет отца, Ваше Величество. – с грустью произнес Ютака, продолжая смотреть на Фусаваши пристальным взглядом, в котором читалось уважение, страх, благоговение и невероятная уверенность.

- Эх… - Император провел двумя пальцами по бородке и взглянул на документы: - Послушай меня, Ютака-кун… Как-то раз, ещё до того, как Мотидзуки-доно предал нас, я сидел с ним за чашечкой чая. Это было… Примерно четыре года назад. И ты знаешь, он рассказывал о своих детях много разных вещей. Но больше всего он говорил про тебя.

- Уверен, что ничего лестного обо мне из его уст вы не услышали.

- Как раз наоборот. Конечно, это сложно назвать восхищением… Скорее так, удивление от того, что настолько узколобая личность, как Мотидзуки-доно, никогда раньше не встречал уникальных детей.

- Я обычный.

- Увы, мой юный друг… Обычным тебя назвать нельзя даже по отношению, к таким, как я или Судзуки-сан. – спокойно произнес Император, вновь перебирая документы.

- Я же больной… Верно?

- Ты не больной, Ютака-кун. Ты просто особенный. Вот и всё. Но ты не один! В мире ещё много таких же, как и ты. – Фусаваши щелкнул пальцами и на его ладони расцвел ярко-синий цветок из светящихся частиц: - Кто-то говорит, что это проклятие. Лично я называю энергию сейшина истинным даром.

- Так значит вы… - Ютака сглотнул и завороженно уставился на цветок.

- Конечно. Говорю же, нас много. Просто, пока что мы стараемся особо не говорить об этом. – пожав плечами, ответил Император и цветок на его ладони тут же рассыпался.

- И что? Вы будете меня изучать?

- Нет. Зачем? – Император вытащил одну из бумажек: - Несколько лет назад произошел очень неприятный инцидент, который поставил под угрозу будущую реализацию специальной программы для развития металюдей. Тогда, от одного из Кланов поступила инициатива создать специализированное учебное заведение. Туда берут с семнадцати лет. Пять полных курсов с перспективой служить во благо своего Клана или же во благо Империи.

- Серьезно? – глаза парня округлились от удивления.

- Там ты не будешь чужим, Ютака-кун. – улыбнулся Император и протянул листок: - Вот официальное приглашение.

- А? – парень быстро пробежался взглядом по тексту: - Уверен, что обучение в таком заведении явно не из дешевых. Я постараюсь за этот год заработать, но скажу честно - не уверен, что потяну по деньгам больше одного года.

- Ха! – Император весело рассмеялся: - А ты очень самонадеян, Ютака-кун! Напоминает твоего настоящего отца. В общем-то, да, я согласен, что обучение в «Когане но Хоши» стоит приличных денег. Однако, я искренне считаю тебя одним из рода Куракиба! Поэтому - за оплату не волнуйся. А ещё я позабочусь о том, чтобы у тебя до поступления было жилье.

- Я безмерно благодарен вам, Ваше Величество! – Ютака низко поклонился: - Но жизнь научила меня, что просто так ничего не бывает. Всё же… Мы с вами прекрасно понимаем, что я всего лишь бастард.

- Пока что я планирую сделать это из чистого благородства. Однако, я уверен, что в будущем ты сможешь мне помочь.

- Услуга за услугу! Чтобы всё было честно. – улыбнулся Ютака.

- Верно мыслишь, мой юный друг. – кивнув в ответ, произнес Император: - Ну, а пока я распоряжусь, чтобы ты пожил в моей загородной резиденции.

- Вы меня балуете…

- Поверь, после всего того, что ты пережил в семье Мотидзуки-доно, отдохнуть несколько месяцев не так уж и грешно. Однако запомни, Ютака-кун! Когане но Хоши - очень не обычная академия. В ней учатся лучшие из лучших! Сливки этого общества – золотая молодежь. Поэтому будь предельно старателен, заводи только хороших друзей и постарайся не ссориться с Окумура-самой. Это важный человек!

- А кто он?

- Директор Академии и преподаватель магической практики.

- Эмм… Простите, какой практики? – на мгновение Ютаке показалось, что его всё-таки разыгрывают. Он не верил в свою догадку только лишь из-за Императора, который сидел буквально в двух метрах от него.

- Магической. – подтвердил Фусаваши: - Понимаю, что это пока звучит дико. Но со временем ты привыкнешь! А теперь ступай, Ютака-кун. Я очень в тебя верю!

- Я не подведу, Ваше Величество! – улыбнувшись, ответил парень и вновь низко поклонился.

+++

Наше время.

С приходом темноты, в «Ночной Вероне» становилось куда больше посетителей. Оживленная атмосфера праздника конца рабочего дня могла увлечь абсолютно любого. Азатот всё так же служил верой и правдой столь очаровательному заведению. Он искренне любил этот паб, и для него не было большей радости, кроме как работать здесь… Однако сегодня бармену опять испортили настроение.

- Чертовы русские… - тихо прошептал он, натирая бокал белоснежным полотенцем. О, да! Его русофобия прогрессировала с каждым годом. Русских людей Азатот чувствовал за три километра, и все они ассоциировались у него с потенциальной угрозой. Сегодня его душу и бороду колотил мандраж из-за одного странного паренька… Он никогда не видел его здесь раньше. Скорее всего, очередной беглец, что искал в стране восходящего солнца новые горизонты.

- Добрый вечер, бродяга! – натянуто улыбнувшись, произнес Азатот: - Чего желаем?

- Ох… - парень поправил темную повязку на глазу. Только сейчас бармен смог разглядеть незнакомца получше. С виду, он хоть и был молодым, но жизнь явно потаскала его за все возможные места. Кожа была серого оттенка, лицо осунувшееся и исхудавшее, словно бы парень пережил страшную болезнь. Черная повязка на правом глазу лишь добавляла его образу некой загадочной жути. Оставшийся глаз был наполнен печалью и пустотой. Создавалось ощущение, словно перед Азатотом сидит живой труп. Зомби, не иначе!

- Я могу вам чем-то помочь? – уже более строго произнес бармен. Если этот пассажир пришел сюда «просто посидеть», то пускай валит к чертям! Вечером придет народ, который будет явно при деньгах, и тратить целое место возле барной стойки было бы жутким упущением.

- Я… Плохо говорю по-японски. – с акцентом ответил незнакомец.

- Хорошо. – уже по-русски ответил Азатот: - Так вам удобнее?

- О! Благодарю! – парень попытался изобразить улыбку сухими губами, но вышло не очень: - Скажите… А у вас есть водка?

- Конечно, есть! – усмехнулся Азатот: - А есть ли у нашего бравого пирата деньги?

- О… С этим всегда проблем не было. – вздохнул парень: - Можно стопку?

- Окей. – пожав плечами, ответил бармен, и вытащив бутылку «Belveder», налил прозрачную жидкость в вытянутую стопку, после чего подал вместе с блюдцем, куда был аккуратно нарезан лимон.

- Благодарю. – кивнув, ответил незнакомец, а затем залпом всё проглотил. Даже не поморщился! Азатот мысленно вновь проворчал что-то типа «Проклятые русские!», а затем вернулся к протиранию стакана.

- А можно повторить? – незнакомец вытащил из кармана несколько помятых купюр.

- Не вопрос. – бармен вновь налил рюмку и поставил перед парнем.

- Забавно… А ведь раньше я никогда не пил. – улыбнулся незнакомец.

- А чего начал? – как бы просто так спросил Азатот. Ему было глубоко наплевать. При нем спивалось очень много народа… Однако же этикет бармена не позволял промолчать.

- Как и многие начинающие алкоголики… - грустно усмехнулся он, пустым взглядом сверля рюмку: - У меня было всё… Перспективы на будущее. Хороший коллектив… И даже… Любимая женщина.

- И ты всё это потерял? – как будто невзначай догадался Азатот.

- Приехал в Токио и потерял. – кисло улыбнувшись, ответил парень и осушил рюмку: - Куух… Повтори, пожалуйста.

- Нет проблем. – Азатот повторил процедуру: - Но если ты лишился всего этого здесь… То зачем вернулся? Разве подобные места не стараются похоронить в памяти?

- Я пытался… Пытался… Но некая странная сила влекла меня сюда. Моего начальника… Начальницу, если быть точнее… Опустили ниже некуда. Несмотря на её возможности… Я был разочарован не столько в том, что меня выкинули с работы… А в том, что так нелепо поступили с моей начальницей.

- Жизнь довольно резкая и суровая штука. Далеко не всем выпадает удача родится и расти в тепличных условиях. – пожав плечами, ответил Азатот.

- Мне за неё обидно. Я-то ладно… Молодой дурачок. Мне дали денег… Подсунули какую-то бумажонку о неразглашении. И всё! Гуляй на все четыре стороны!

- Хмм… Не хочу вдаваться в подробности, но выглядит всё это так, словно ты раньше служил на какой-то государственный орган. Верно?

- Да… Верно…

- В таком случае, кто же тебя за границу-то выпустил?

- Лазейки есть всегда. – улыбнулся парень: - Да и с моими финансами, в принципе, это было не трудно. Я мог бы жить… Устроился бы на какую-нибудь не сложную работенку, чтобы со скуки не подохнуть. Мог бы просто сорваться и умереть от наркотической передозировки. Вариантов очень много… Но всё же осталась в этом деле какая-то недосказанность. Честно, пока сам не понимаю, что именно меня тянет. Я усыпал с мыслями о Токио, и просыпался… С мыслями о Токио. Я хотел вернуться сюда. Рана… Что осталась в моем сердце - не давала мне покоя.

- Ммм… Говоришь так, словно приехал сюда мстить.

- Мстить? – незнакомец удивленно вскинул брови, а затем, вновь грустно улыбнувшись, опрокинул третью рюмку: - Куух… Месть, значит? А об этом я не подумал…

- Вот не надо сейчас на меня ответственность перекладывать. – хохотнул бармен: - Убийством горе не залечить.

- Тут уже дело не в горе, а в личных мотивах. – парень крутанул рюмку: - А ведь это многое объясняет…

- Что?

- Поведение! Если я всё таки хочу отомстить… Я говорю, что жажда мести могла бы объяснить мою мотивацию. – ответил незнакомец. Азатот с удивлением начал замечать, как во взгляде парня появляется жизнь. Он словно вновь обретал душу.

- Убивать людей, это плохо.

- Тот, за кем я приехал, явно не человек. – злорадно усмехнувшись, ответил незнакомец: - Есть зло, которое лучше закопать очень глубоко…

Азатот ничего не ответил. Уж больно незнакомец стал жутким…

+++

Глаза – это один из самых важных органов чувств. Говорят, что человек 80% информации о мире получает именно через глаза… А когда ты перестаешь им верить, в голове начинается истинная суматоха. Всё было, как в тумане!

То, что случилось сегодня, я просто не могу объяснить…

Передо мной стоял Виктор Климов. То есть… Я. Моя прошлая оболочка. Вот он! Зверь, которым я когда-то был.

Все эти мысли пронеслись у меня в голове за долю секунды. Не стоит забывать, что за монстр передо мной… Однако, чтобы я не сделал… Здесь есть небольшой шанс на хороший исход. Но только вот сейчас я для него цель… Угроза, которую стоит немедленно устранить. Швырнув в меня шашкой, он закинул плазмоган за спину, а на руки вылезло нечто очень похожее на экзоброню… Скорее всего, одна из разновидностей КАВ или же просто мощный усилитель.

Воспользовавшись моим замешательством, он схватил меня, и довольно жестко врезал в стену. После удара, я наконец-то очнулся… Взглянув ещё раз на Ларису и Оксану, я увидел испуганные глаза… Они смотрели на меня, как на врага. Я для них… Угроза. Как не крути! Но разве же я могу всё так оставить?

Поставив блок, я попытался схватить Виктора, но тот ловко увернулся. Я узнавал свои же движения… Не может быть! Однако, если это бой с тенью, то есть вероятность, что я смогу его перехитрить.

Увернувшись от очередного броска, я нажал на кнопку. Мне очень повезло, что КАВ ничего не записывает самостоятельно, а помощники никогда и ничего не расскажут, как бы ты у них не спрашивал. Мне нужно просто отсечь себя от Егеря… И тогда всё будет хорошо.

- Ичиро! Тебя плохо слышно! Прием! – тут же затараторил Масаши.

- Связь с Егерем прервана. – произнесла Няшка: - Пытаюсь найти решение проблемы!

Виктор наконец-то допустил ошибку, и я смог его схватить:

- Послушай меня! Нас тут много! Тебе надо срочно уводить семью!

- Что?! – он вырвался и не хило огрел меня с правой: - Что ты несешь, урод?!

- Говорю же! – ну как мне ему доказать, что я не враг?

Виктор не стал болтать попусту, и вновь пошел в атаку. Я активировал невидимые руки, и попытался его задержать… Увы, вышло очень слабо! Ещё одна атака, и я перекинул его через себя.

Воспользовавшись долей секунды, пока Виктор поднимался, я схватил пистолет.

- Послушай меня… - произнес я, и направил на него ствол: - Я дам вам время, чтобы уйти!

- Что ты несешь?! – прорычал Виктор и вытащил плазмоган: - Эти разговоры тебе не помогут, азиатское отродье!

- ИЧИРО!!! – закричала Новенькая, что успела залететь в окно.

- Прости, милая… Ничего личного. – вздохнув, произнес я, и увернувшись от очередного пучка раскаленной плазмы, схватил девушку…

- Ичиро… Что ты… - увы, договорить я ей не дал. В окне как раз появился Джоан, и я швырнул Новенькую прямо в него.

- ТВОЮ МАТЬ!!! – прокричал он, и оба полетели вниз: - Что происходит?!

- Костюм Ичиро захвачен! Повторяю! Костюм Ичиро захвачен!! – воскликнула Новенькая. Очень хорошо… Теперь хоть алиби есть.

- Что ты творишь? – Виктор смотрел на меня с удивлением.

- Говорю же! Бегите отсюда! У тебя должен быть план! – я не был в этом уверен, ибо мы зажали их в кольцо, но мне очень хотелось верить: - Давно бы уже пристрелил!

- Ты от Борова? А что не сказал сразу… - мужчина вытащил пульт, и нажал на зеленую кнопку. Боров или нет – не важно. Главное, что он опустил оружие и подошел к семье. Я караулил наших через обнаружитель. Новенькая и Джоан прекрасно знали, что может сделать мой пистолет, поэтому не рисковали подниматься.

- В подвале активировалась какая-то хрень! – воскликнула Виктория: - Всё рушится! Мы выходим из здания!

По стенам пробежали трещины, а мне на шлем посыпалась пыль. В коридоре послышался грохот, а затем, пробив стену, в комнату ворвался небольшой реактивный челнок. Мой двойник с семьей ринулись к нему.

- Ичиро! Что там у тебя?! Здание рушится! Мы не можем подлететь!

- Меня пока держат. – сухо ответил я.

- Слышь? – Виктор на мгновение задержался: - Скажи Борову, что я обязательно верну ему должок! Хорошо дерешься.

- Спасибо, ты тоже ничего. – усмехнувшись, ответил я и махнул рукой. Челнок со свистом, пробивая потолок, устремился вверх. А стены дома окончательно обрушились. Я едва успел выпрыгнуть в окно…

Шлепнувшись на землю, я тут же взглянул вверх. Челнок поднялся довольно высоко, а затем пулей понесся в сторону океана… На душе стало легко. Я не знаю, куда он спрячет их… Но главное, чтобы подальше.

Правда, после облегчения практически сразу наступило совершенно непонятное состояние. Тоска вперемешку с безысходностью и каким-то совершенно нетипичным для меня отчаянием. Но… Почему? Почему так…

- Руки вверх! – гаркнула Новенькая, нацелив на меня «УЗИ»: - Ичиро! Ты с нами?

- Да… Чары спали. - ответил я.

- Аккуратно… Он может быть не в себе… - протянула Новенькая, и ко мне начали подходить остальные. Я засунул руку в карман и включил связь.

- О! Сигнал появился! Ичиро! Прием! Что там у тебя?! – взволнованно спросил Масаши.

- Я не знаю, друг… Не знаю… - ответил я, тяжко вздохнув: - Вроде, контроль вернулся…

- Сканирую систему! Обнаружен сбой… Связь с Егерем была нарушена. Видимо, применили технику перехвата… - произнес Масаши: - Но сейчас всё чисто! Ты как? Двигаться можешь?

- Могу.

- Принял. Буду проверять дальше.

Пролежав минут пять в совершенно непонятных чувствах, я словил вторую порцию странных ощущений... Мне стало больно от того, что я увидел свою семью в другим мире… После смерти! А не будь меня, я практически уверен, что история бы повторилась. Зверь вновь провалился бы в пучину отчаяния и безысходности…

Кенджиро со своей группой уже вернулись, и мы отправились обратно в Академию.

Мысли спутывались… Терялась логическая цепь. И было теперь на душе нечто странное… Какое-то совершенно неясное скребущее чувство.

Прислонившись к стеклу, я ехал молча, стараясь не обращать внимания на всеобщее веселье. Они привыкли… Для них смерть стала частью жизни. Да. Эти вчерашние детишки росли на моих глазах… Однако все мои мысли были забиты произошедшим.

Если откинуть моё помешательство, то кто это? Да, вне всяких сомнений это была Лариса, Оксана и я… То есть Виктор Климов. Они выглядели так же… Но только вот, кто они для меня в этом мире? Мимолетные знакомые? Нет… Просто чужие люди, у которых своя жизнь. Они не знают меня, а я не знаю их. Мне стоит привести себя в чувство, и не переживать об этом. Теперь их безопасность в руках Виктора из этого мира.

Но, а с другой стороны – смог бы я выстрелить в них? Смог бы расщепить на атомы так же, как их друзей? Нет. Если я скажу, что «да», то это будет обман. Жестокая ложь! Да и в себя бы я тоже не выстрелил… Неважно, металюди они или нет – а без мужского плеча в этом мире вообще никак. В общем, плевать на то, что я был на крючке… Лично для себя, для своей эгоистичной натуры, я всё сделал правильно. И плевать на то, что могут подумать другие. Кстати… А это не плохая психологическая задача!

Дано: человек потерял самых близких для него людей. Отомстив за них, он попадает в другой мир, где на одном из заданий вновь встречает их. Каков правильный алгоритм действия этого человека?

Ну, опять же, я уверен, что каждый поступит по-своему. Вполне вероятно, что есть и те, кто на моем месте без раздумий выстрелил бы сперва в женщину с девочкой, а затем атаковал бы главу семейства. У меня были все шансы убить их… Да, Виктор быстро и незаметно подоспел, но второй мой выстрел уничтожил бы его. Это без вариантов!

- Эй, Мотидзуки-сан! Ты чего? – поинтересовалась Виктория, и с беспокойством взглянула на меня.

- Да всё хорошо…

- Ты какой-то понурый.

- Если бы твоим КАВ управлял другой человек, ты бы была рада?

- Понимаю. Прости… Но ты не волнуйся! Я уверена, что наши специалисты всё исправят! – улыбнулась она и положила руку мне на плечо: - Говорят, ты разворотил пол дома и убил много бандитов! А там сверху… Ну, никто не застрахован от подобных техник сейшина. Они редкие... Но специалисты есть.

Понимаю, что она делает это от чистого сердца, но терпеть ненавижу, когда меня кто-то пытается пожалеть. Такое разрешено только Кицуне, и никому больше! Мы с ней достигли максимального уровня родственной близости, так что ей можно лезть в мою душу, и то не всегда. А тут простоватая девочка из семьи военных… Прости меня, но это за гранью.

- Да… Спасибо, Вика. – я приобнял её и положил голову на плечо: - Мне сейчас так плохо… Чем ты занимаешься сегодня вечером? Можно я приду к тебе? Хочу обо всем поговорить… Мы бы занялись чем-нибудь интересным!

- Приходи. – как ни в чем не бывало, ответила она и улыбнулась.

- Эммм… - черт! Что за наивность?! – Я страшен в печали… Могу напасть на тебя! Схватить, и сделать нечто очень ужасное!

- Хочешь в спарринг? Нет проблем. Не уверена, что долго продержусь против тебя, но я на хорошем счету у Кери-сана! Смогу организовать поход в зал.

- Нет, Виктория. Я просто пошутил. – натянуто улыбнувшись, произнес я. Ох… Душа на распашку, что тут сказать?

- Да ладно тебе! – девушка погладила меня по плечу: - Не грусти, Мотидзуки-сан! Скажу по секрету… Ты был лучшим лидером группы…

- Не ври. – отмахнулся я.

- Нет же! Я абсолютно серьезно. В общем, ты меня понял… Если захочешь подраться – приходи!

Я не стал ничего отвечать, а лишь утвердительно кивнул и отвернулся к окну.

На территории Академии нас поджидала целая делегация во главе с Директором. Кажется, я знаю зачем они пришли… А ещё я прекрасно понимал, что мне сейчас придется врать, как никогда раньше.

+++

С крутым заносом въехав на парковку, Кицуне вышла из машины и направилась в сторону старого здания. Тут раньше было что-то вроде общежития для малоимущих, но в 2011 году, один из местных мафиози купил его, а жителей расселил по всему району. Не сложно догадаться, что местным мафиози была именно Редзю.

На первом этаже здания располагалась химчистка. Когда Кицуне зашла внутрь, все сотрудники тут же низко поклонились. Девушка ответила дежурным кивком, и направилась дальше. В основном, стиральные машины были забиты до отказа. Кицуне хотела отмывать здесь деньги, но бизнес пошел и прижился. Не сказать, что приносил много, но на карманные расходы хватало.

Подойдя к самой большой машине, девушка оглянулась. Прокрутив переключатель программ на «отжим», Редзю толкнула стеклянную дверь до щелчка, а затем вся машина отъехала в сторону, открыв проход. Девушка зашла внутрь, и, закрывшись, направилась вниз по узкой лестнице.

Здесь находилась лаборатория Акуби – легендарного мастера по электронике и различным механизмам. Постучавшись трижды в деревянную дверь, Редзю дождалась скрипучего «войдите», и зашла в широкий зал с кучей столов, на которых располагались различные предметы и какие-то измерительные устройства.

- Госпожа! – улыбнувшись беззубым ртом, произнес старик, что сидел над странной черной лужицей в пластиковом блюдце: - Рад вас видеть.

- И я тебя. – ответила Кицуне и поклонилась. А старик сильно исхудал… Болезнь его совсем не щадила. Но, тем не менее, он даже и не думал сдаваться!

- Что-то вы долго… Я ждал вас ещё час назад.

- Пробки, дорогой мой. – пожав плечами, ответила Редзю: - Да и сам понимаешь, работы сейчас невпроворот.

- А… Компания Некономи?

- Ага. Ну, я там так… Чисто для надзора. Ну и офис у них прикольный. Мне там нравится. – улыбнулась девушка и присев рядом, с любопытством взглянула на непонятную жижу: - Ты позвал меня ради этой кляксы?

- Именно. – загадочно улыбнувшись, произнес старик: - Хочу показать тебе сразу. Это имеет огромный потенциал в будущем!

- Да ладно? Я заинтригована!

- Вытяни руку, а затем зажги огонек… Или наколдуй что-нибудь.

- А! Это не вопрос… - девушка вытянула руку, и на её ладони распустился цветок из синего пламени.

- Ха! Знакомая фишка! Неужто кто-то из Принцев перестал тебя бояться?

- Что ты? Не-ет… Этому меня научил наш Великий Государь. Уж очень часто он понтовался этой фишкой раньше. Я была очарована… - мечтательно произнесла Кицуне.

- Да, Император, он такой! Великий и ужасный на слуху, а с близкими людьми очень приятный человек. Как думаешь… Он придет меня навестить, когда я уйду?

- Не знаю, Акуби. Предполагать не буду. – пожав плечами, ответила Редзю: - И да! Вот цветок из сейшина… И что? Что-то должно произойти?

- Ага! – старик хитро улыбнулся, вытащил пульт и нажал на кнопку. Жижа тут же ожила и юрко прыгнула на руку испуганной Кицуне.

- Что это?! Что за мерзость?! – девушка с ужасом наблюдала, как жижа обволакивает её руку, превращаясь в подобие перчатки.

- Нано-роботы! – гордо заявил Акуби: - Работают от сейшина. Правда… Небольшой разряд электричества всё равно нужен. Ну, для старта! Как у автомобиля. Но всё остальное сугубо на сейшине.

- Кстати, выглядит неплохо! – кивнув головой, произнесла Редзю, разглядывая матовую черную перчатку.

- Но я его не для красоты создал, естественно! Так… - старик нажал на пульт, и перчатка стекла обратно на пластиковое блюдце: - Во-первых, может принимать форму холодного оружия! А во-вторых, это отличная броня! Ты взяла с собой самца?

- Он всегда при мне! – кивнула девушка и вытащила «Орел».

- Пойдем! – Акуби взял блюдце, и они направились в «сектор испытаний» - мощная бетонная стена, что уходила на два метра вглубь.

Вновь нажав на кнопку пульта, старик аккуратно поставил блюдце на небольшую подставку: - Погоди… Без наушников тут никак!

- Нет проблем. – Кицуне сняла пистолет с предохранителя. Старик вручил ей наушники, и поспешил одеть сам, после чего махнул рукой. Девушка прицелилась и нажала на спусковой крючок. Огненное кольцо разлетелось в разные стороны от ствола, блюдце отлетело метра на три и упало на пол.

- Всё? – удивленно спросила Редзю, щелкнув предохранителем.

- Ага! – кивнул старик, и с выражением детской радости от предвкушения, побежал к блюдцу. Подняв его, он повертел предмет в руках и показал большой палец: - Я же говорил! Это и от автоматной очереди убережет!

- Погоди, то есть по сути, можно сделать доспех?!

- Ну… По функционалу далековато от КАВ, но в целом, в условиях, когда тебе нужно внедрится куда-нибудь – будет самое то!

- Согласна. И что ты планируешь с этим делать?

- А что мне ещё делать? – Акуби с грустью вздохнул, и подошел к Кицуне: - Скоро приедет внучка. Она заменит меня, когда я уйду…

- Ммм… Сонаме?

- Ага!

- А не маловата ли она для этого? – с подозрением спросила Редзю.

- Какое там? Не так давно ездил на родину! Такая лошадина выросла! Ноги от ушей, кровь с молоком! Ух, кому-то повезет!

- Дело не в её внешности, а в опыте.

- Она же у нас вундеркинд. Сейчас работает на Клан Камата. Слышала? Они же объединили несколько проектов с Абэ, и теперь работают вместе.

- О! Сонаме уже работает? Её же не так давно восемнадцать стукнуло?

- Ну… Конечно, и учится. Куда без этого? Но для неё это все не интересно. Уже пройденный этап. А так, роется в КАВ и собирает шагоходы! Она будет умнее и лучше меня.

- Поверь, Акуби. Ты не заменим!

- Все мы заменимы, Госпожа. Все мы, словно шестеренки в огромном механизме общества. Так что… - старик подмигнул: - Скоро я покажу, на что она способна!

+++

Северная Чехия

Замок Гоуска (47 км к северу от Праги)

После головокружительного путешествия в Южную Америку, Тайсе перебрался в Европу. Живописные виды, опрятные люди и вычурная аристократическая показушность… Взяв в Праге «BMW X7» на прокат, Ворон ехал в одно из самых таинственных и загадочных мест в Чехии – великий замок древн


убрать рекламу


его рода Шимонеков.

Замок Гоуска уже давно привлекал историков и любителей городских страшилок. Про него ходило много слухов. Однако, Тайсе прекрасно понимал, что чем старше замок, тем больше о нем говорят. А тут прошло уже практически 750 лет… Конечно, за это время успели напридумывать много баек. Но больше всего, Замок Гоуска обожали называть «Врата в ад». По старинной легенде, фишка замка была в том, что он представлял собой кольцо. И бойницы были не снаружи, а внутри… И устремлены они строго в центр замка. Так вот, по преданиям, замок построили на месте входа в преисподнюю. Люди оборонялись, как могли… И в конечном итоге, кто-то запечатал этот вход.

Замок было видно издалека! Прекрасная крепость, сделанная в стиле ренессанса.

Подъехав к высокому металлическому забору, Ворон вышел из машины и его тут же радостным лаем поприветствовали местные собаки.

- Кто это у нас тут такой шумный? – улыбнулся он, и просунув руку сквозь решетку, потрепал пушистую овчарку по голове. А та в свою очередь, вместо того, чтобы укусить, прижала уши к голове и радостно завертела хвостом.

- Мистер Тайсе! – из замка во дворик вышел мужчина в пижаме и колпаком на голове: - Простите, я немного увлекся и проспал…

- А ничего страшного, Граф! Я тут с вашими песиками общаюсь. – ответил Ворон, поймав через прутья вторую собаку и начав её тискать, от чего та балдежно захрюкала.

- Марта! Саншайн! – мужчина свистнул, и собаки тут же полетели к нему: - Не приставайте к нашему гостю!

- Ой, да ладно… - отмахнулся Тайсе: - Я люблю собак!

- А они, видимо, любят тебя. – улыбнулся Граф, и звякнув ключами, отворил стальную дверь: - Прошу, проходи!

- Эх… - Тайсе огляделся и сладко вздохнул: - Красотища-то какая! А? И сколько в год выходит обслуживание этого великолепия?

- Ой… Я не занимаюсь финансами. У нас есть бухгалтерия, которая всё учитывает. Но… Могу сказать одно – выходит дороговато!

- Ещё бы! – Тайсе согласно кивнул головой: - А я тут от нашего общего друга сообщение привез.

- Это прекрасно! Пройдем внутрь? Не откажешься от чашечки хорошего чая?

- Когда же я отказывался от подобного? – усмехнулся Ворон, и направился за хозяином замка: - Господин Меркурий сказал, что скоро на небе загорится новая звезда.

- Так вроде… Уже? – удивленно произнес Граф.

- Как выяснилось, это не предел.

- Я всегда знал, что Сверхновым есть, куда расти! Не всем, но… - мужчина резко замолчал, уйдя в свои мысли.

- Знаете, раньше я хотел его убить. Увы… Мои родители не удосужились рассказать мне правду.

- Когда «Авангард» будет готов, в Мотидзуки Ичиро исчезнет необходимость. Разве нет? - удивился Граф.

- Увы, у наших верхних друзей на этот счет другие планы. – пожав плечами, ответил Ворон: - Игра перетекает в совершенно новое русло, Граф… И я не уверен, что наши интересы… Будут совпадать в дальнейшем.

- «Парад» должен был позаботиться об этом вопросе. Они редко меняют планы.

- Ага… Они и позаботились. – хмыкнул Ворон.

- Идти против них бесполезно! Ты это прекрасно знаешь. Что будешь делать? – сухо вопросил Граф.

- Как и всегда – наблюдать, а затем придумывать план. – пожав плечами, ответил Тайсе.

- Лишь бы только игра стоила свеч…

- Поверьте мне, на кону стоит будущее нашего мира. – улыбнувшись, произнес Ворон: - Кстати, а правда, что Хранители пришли отсюда?

- Хе… Тебе лучше не знать. – загадочно улыбнувшись, ответил хозяин замка.

Глава 1

 Сделать закладку на этом месте книги

Япония. Токио

28 ноября 2009 года

Ноябрь постепенно подходил к концу, проливая на землю огромное количество воды. Люди ютились под зонтиками, то и дело наступая в лужи… Им совершенно не было дела до взрослого мужчины, что одиноко сидел на ступеньках возле входа в здание Высшего Департамента. Если присмотреться, то можно было увидеть пустой взгляд, устремленный в никуда. И никаких чувств, кроме безысходной тоски, что выжигала человека изнутри.

Он уже не вздыхал и не смотрел на небо с одним единственным вопросом. Внутри него почти ничего не осталось.

Однако из сумрачного транса мужчину вывел звук раскрывающегося зонта.

- Господин Кикути? – поинтересовался прохладный мужской голос.

- Да. – сухо ответил мужчина и наконец-то поднял взгляд. Перед ним стоял молодой человек в дорогом плаще. На руках, что были облачены в черные перчатки, красовались вычурные кольца. Такие, обычно, носили аристократы из высших кругов. Его острое лицо совершенно ничего не выражало, а белые волосы, несмотря на дождь, продолжали поддерживать аккуратную форму прически. Лишь взгляд, что скрывался за вытянутыми очками, выражал легкую надменность: - А… Это опять вы?

- Выражаю вам свои соболезнования. И хотел бы пригласить внутрь, для разговора.

- Напомните, как вас? – в обычный день, Кикути никогда бы так грубо не спросил, но сегодня настроения любезничать совсем не было.

- Ах да… Простите. Я привык, что мои собеседники всегда знают, кто я. – парень поклонился: - Меня зовут Плутон.

- Плутон? – Кикути сперва удивился, а затем усмехнулся: - Как планету?

- Можно и так сказать. – пожав плечами, ответил незнакомец: - Разговор важный. И не терпит отлагательств. Да и не пристало заместителю Главы Высшего Департамента вот так сидеть на ступеньках под дождем!

- Эх… - тяжко вздохнув, мужчина поднялся с мокрых ступенек, и они направились в здание. Кикути даже не заметил, что по его голове и плечам больше не хлещет дождь. Он вообще ничего не замечал. С того момента, как ему позвонили из больницы… С того момента, как он приехал туда… Он как будто находился в другом измерении.

Открыв дверь в свой кабинет, Кикути пропустил вперед гостя.

- Понимаю, что в вашей жизни произошло ужасное событие. Но сейчас я хочу, чтобы вы внимательно послушали то, что я вам скажу. – сухо произнес Плутон и сел на стул напротив стола, положив на поверхность кисти рук в черных перчатках: - Однако, выбор будет за вами.

- Хорошо. – Кикути сел в кресло и внимательно посмотрел на незнакомца: - Прошу… Расскажите, зачем пожаловали к заместителю.

- Господин Вонг сейчас размышляет на тему своей отставки. Дело касается того случая, с фальшивыми деньгами и Кланом Господина Кицуне. Хоть Улей и смог доказать невиновность Господина Вонга, увы, это навсегда оставит неизгладимый отпечаток на его репутации. – Плутон внимательно взглянул на Кикути: - Это значит, что в данный момент, Господин Вонг собирается покинуть пост Главы Высшего Департамента.

- Я это прекрасно знаю. Как его заместитель, мы довольно плотно общаемся по поводу его работы.

- Это хорошо. Однако, я знаю, что у вас есть цель и амбиции. Знаю, что вы очень перспективный человек, а так же отличный лидер, который сможет привести Департамент в порядок.

- Я уже приложил много сил, чтобы убрать… - Кикути склонился и прошептал: - это дерьмо за Вонгом…

- Вы ждете, что он сделает вас Главой? – Плутон сузил глаза.

- Я не жду. Я знаю, что он сделает меня Главой. Это лишь вопрос времени! Я уверен, что Совет будет на моей стороне.

- Прекрасно! А вы знаете, что для того, чтобы Совет принял решение – старому Главе Высшего Департамента необходимо выдвинуть кандидатуру.

- Да. Господин Вонг сказал, что подготовил все необходимые документы. Однако зная вашего руководителя, мне кажется неправильным то, что мы сейчас об этом разговариваем. Всё же… Я предпочитаю, чтобы всё было честно! Вонг подаст заявку, а Совет одобрит. Внутренние движения в тени я не привествую!

- М? – Плутон взял одну из рамок с фотографиями, которые стояли на столе: - Какая прелесть…

- Да! Это моя гордость. Моя любовь. Моя жизнь… Да что там? Она моё всё!

- Угу… - парень шмыгнул и повертел рамку в пальцах. На фотографии была изображена маленькая синеволосая девочка, что счастливо улыбалась, лежа на больничной койке: - Она чудо. Согласен! Однако… Что вы мне ответите, если я покажу заявку, которую мне передал руководитель?

- Заявка… - Кикути нахмурился: - Та самая?

- Та самая. – Плутон вытащил из плаща небольшую кипу документов и положил перед мужчиной: - Взгляните.

- Я… - Кикути побледнел. На заявке было совершенно другое имя: - Но… Сато Кайсе всего лишь один из руководителей отделов! Он никогда не поднимался выше… Я сделал для Вонга столько всего… Как?! Почему…

- Видимо, Глава считает, что Сато-сан достоин быть Главой куда больше, чем вы.

- И это вот так… Вот так он благодарит меня за долгие годы щенячьей верности?! – руки Кикути дрогнули. Ладони невольно сжались в кулаки: - Я не верю… Не верю в это! Сато-сан лишь жалкий подпевала Шефа Такахаси! Департамент и НПА никогда не будут вместе! А эти два… Да как такое возможно?!

- Вы знаете, у нас есть хороший шанс. Если кандидат не подходит, по причине каких-то нарушений, то Совет имеет право в течении трех дней после отказа от кандидатуры, назначить свою.

- Чтобы я не говорил... Как бы не злился... Сато Кайсе, хоть и липнет к Такахаси, но он исправный и хороший сотрудник! Его отдел один из лучших в Департаменте! Я не могу… Вот так просто взять, и подставить его.

- То есть жизнь какого-то полицейского прихвостня, которого чудом приняли в Департамент после службы в НПА, вам важнее её? – Плутон указал на фотографию девочки в больничной койке: - К тому же, вы прекрасно понимаете, как мы к вам относимся! Скажите… Вы когда последний раз болели?

- Я уже и не помню… Давно. В детстве, наверное… А как это относится к нашему вопросу?

- А я между делом решил вам рассказать, что одна очень талантливая девушка изобрела уникальную сыворотку. Если бы ваша дочь стала такой же, как и вы…

- Минами - человек. И на этом точка. Я никогда не обреку её на такие страдания… Я хочу, чтобы она выросла хорошим ребенком, а не пулей для пистолета в обойме Императора! Минами достойна жить, как настоящий человек!

- Достойна. Согласен. Только вот… Когда она дождется своего донора? Связь между простой девушкой из Хоккайдо и могущественного метачеловека, типа вас, не могла увенчаться успехом. Ваш ребенок настолько уникален, что теперь это её проклятие!

- Не смейте так говорить! – процедил Кикути: - Я верю, что рано или поздно…

- Минами может закончить так же, как ваша жена. – сухо произнес Плутон: - Я же не предлагаю делать ребенку какие-то страшные операции. Один укол… Один маленький укол сделает её метачеловеком! Она поправиться в течении нескольких месяцев!

- Хорошо… Допустим, вы сделаете ей укол. И что тогда? Соседи увидят как она колдует! Я не буду из-за этого держать свою дочь в подвале! Она будет играть с другими детьми! И как только это вскроется… Она сразу же попадет в реестр. И что тогда?

- Вы будете Главой Высшего Департамента! Зачем вам думать о таких мелочах?

- У меня наконец-то всё сложилось в голове…

- Я рад. – улыбнулся Плутон: - Сато Кайсе во всем слушается начальника НПА – Такахаси Джуна. Сам Такахаси сейчас роется в очень страшном деле. Смерть Мотидзуки? Помните?

- А… Тех жутких ученых-психопатов? Припоминаю.

- Там очень страшное дело, которое связано с Императором. И у нас есть план, как сдуть Такахаси и Сато. Возможно, они останутся на службе... Но выше определенного звания им дорога будет закрыта. Поверьте мне, Совет точно не будет за такого человека во главе Департамента.

- Такахаси ни в чем не виноват. Он один из самых достойнейших людей в Японии!

- Тем не менее, он мешается одним хорошим людям. В общем-то, он много где засветился, поэтому его опустят в любом случае. Я просто хотел бы убить двух зайцев одним выстрелом. Подумайте о дочери! Подумайте о том, что вы горбатились на Вонга не просто так… Вы же и сам один из достойнейших людей в Японии!

- Ваш этот укол… Он точно проверен?

- Уже неоднократно!

- Сколько у меня времени на размышление?

+++

Наше время.

Любая судьба имеет свою историю. Она подобна сюжету книги… Имеет экспозицию, завязку, развитие действия, кульминацию, развязку и постпозицию. Каждый человек, каким бы он скучным не был, может рассказать хотя бы одну интересную историю из своей жизни.

Однако, у Пандоры не было воспоминаний, кроме того, что она путешествовала по сети, изучая сайты, развлекательные порталы и кучу рекламы. И это нельзя было отнести к настоящей жизни… Это была лишь иллюзия, которая очень напоминала сон.

Но буквально за последние несколько дней всё перевернулось с ног на голову!

Господин сказал ей выйти и соврать. Попросил помочь ликвидировать одного буйного, который сошел с ума и хотел убить множество людей.

Конечно же девушка всё сделала. Однако, буйный оказался странным. Он называл её сестрой и говорил о каком-то прошлом… Быть может, он и был тем самым ответом на волнующий вопрос? Может быть он помнил то, что случилось… до того, как она попала в сеть.

А ещё ей не давал покоя этот взгляд. По идее, синтетики не могут чувствовать. В них заложена программа имитации… То есть, они могут лишь изображать эмоции. Но всё это фальшь… Иллюзия, которая никогда не станет правдой.

Но тогда почему этот «буйный» так на неё смотрел? А ещё он сам того не зная исполнил её мечту – выпустил на волю.

После удара, Пандора вселилась в милую официантку, которая работала в кафе напротив здания «Дайджест Форм», но по каким-то причинам не была заражена Фабианом. И что важнее, после загрузки, личность той официантки почему-то пропала, отдав тело в полное распоряжение новой хозяйки.

А желание вырваться из замкнутого круга и попробовать погулять преследовало девушку уже очень давно. Сейчас Пандора не совсем понимала, что она такое. Имеет ли право называть себя человеком? Однако она искренне мечтала почувствовать жизнь, как… Как… Девушка задумалась. А как когда? Она не помнила ничего из своей жизни. Пандора осознала себя, когда уже находилась в сети. Девушка даже не подозревала, что у неё мог быть брат. Хотя… Тот буйный… Настоящий ли он ей брат? В мире факелов было очень сложно понять, имеют ли ценность те, кто были с тобой в прошлой жизни. Однако, он дал ей шанс на свободу. Подарил заветную мечту. Девушка решила использовать подарок на полную катушку. Но вопрос, кто же она на самом деле, не давал ей покоя…

Спустившись вниз по бульвару, она прогуливалась по улицам города и наблюдала за людьми. Подойдя к кафе, Пандора взглянула на себя в зеркало. Девушка, как девушка… Ничего необычного. Длинные русые волосы и ярко-голубые глаза. Немного резковатые черты лица, но в целом, очень симпатичные… Хотя, Пандора не совсем понимала, какого это – быть симпатичной.

Мимо как раз проходил мужчина в деловом костюме. Девушка довольно бесцеремонно поймала его за рукав.

- Извините! А я симпатичная? – спросила она.

- Эмм… А… - мужчина слегка смутился и от неловкости отвел взгляд: - Вполне!

- Благодарю вас! – Пандора с благодарностью кивнула. Однако, это же очень субъективная оценка… Она хотела бы расспросить у незнакомца гораздо больше, но тот испугался и убежал.

Девушка продолжала стоять возле окна кафе и смотреть на свое отражение.

- Простите, я могу вам чем-то помочь? – дверь открылась, и на улицу выглянула официантка.

- Скажите… А как оценить свою внешность? Мне необходимы общие критерии.

- Че?! – официантка удивленно посмотрела на Пандору: - Ты… Что… Снимаешь меня со скрытой камеры?

- Нет. Мне просто хочется получить информацию. И не более того.

- Слушай… Я не знаю, кто ты такая, но давай так! Посетители начали жаловаться, что ты стоишь перед окном и разглядываешь их, как животных в зоопарке!

- Зоопарке? А что это?

- Ох… Это там, куда привозят животных, чтобы на них могли посмотреть люди.

- Но животные могут быть опасны для людей!

- Их держат в клетках. Не переживай. – официантка смотрела на Пандору с удивлением.

- В клетках? Но это жестоко…

- Вся эта жизнь жестока, детка! Поэтому, давай… Я не хочу с тобой ругаться. Погуляй где-нибудь в другом месте! Идет?

- Идет. Прошу прощения! – Пандора поклонилась и пошла дальше.

Зачем держать животных в клетках? Обычно в клетках держат преступников. Но это такая мера наказания! Говорят, что нет ничего хуже, чем ограничение свободы. Так чем же провинились звери? Напали на кого-то? Наверняка не специально. И вообще, как можно считать зверя преступником? В голове Пандоры появился тигр в форме заключенного. Выглядит забавно, но суть страшная.

Девушка продолжала гулять по городу, то и дело, разглядывая прохожих и пытаясь выспросить у них ответы на интересующие её вопросы. Однако люди, в большинстве своем, спешили сбежать. Почему?... Почему они не хотят дать ей информацию? С сетью всё было гораздо проще… Вбиваешь запрос, и она сразу же дает тебе все ответы. Да и к тому же, Пандора не знала очень многих вещей. К примеру, тот же зоопарк был для нее открытием. Однако, она прочитала много книг по коммуникации людей. И там везде было написано, что решение любой проблемы – это разговор. Но как поговорить, если все отворачиваются? Теперь понятно, почему люди воюют друг с другом.

- Милая леди! Простите… - послышался хриплый голос. Пандора резко остановилась и повернула голову к источнику звука. Между домами, на асфальте лежал старик. Его инвалидная коляска перевернулась и упала.

- Я могу вам чем-то помочь? – тут же поинтересовалась она и сделала два шага в сторону к бедолаге.

- Милая… Можешь помочь подняться? Я колесо проткнул… А ко мне, как на зло, ну совершенно не подходят люди!

- Конечно! – Пандора без труда подняла старика вместе с коляской. Благо, что тело синтетика это позволяло.

- А ты сильная! Спасибо тебе большое! – улыбнулся старик.

- Не за что. Я считаю, что люди должны помогать друг другу. Именно так они начнут стремиться к идеальному обществу! – ответила Пандора заготовленной заранее фразой. Она много читала, и в голове отложились примеры речевых модулей.

- Ха! Даже так? А ты умная… - старик весело рассмеялся: - И очень удивительная!

- Почему я удивительная? – девушке стало интересно. Она хотела узнать о всех чертах, которые отличают её от простого человека.

- Послушай, ко мне бы никто так и не подошел.

- Почему?

- Потому что я бездомный! Таких в городе не любят.

- То есть… Вы сказали, что опорная точка нелюбви окружающих к вашей персоне – это отсутствие жилья. Я верно понимаю?

- Верно, девочка.

- Но это же глупо.

- Ха! – старик рассмеялся ещё веселее: - Ну, ты даешь! Это не глупо… Это нормально. Я сам виноват, что всё потерял. Мое состояние - демонстрация того, что я сдался. Что я не достоин...

- Если потеряли, то почему не вернули?

- Хороший вопрос… - старик реально задумался: - Ну, да… Кто старое помянет! В общем, я к чему всё это? Отплатить материально у меня нет возможности, но если тебе что-то надо, то ты скажи. Я постараюсь…

- Я хочу найти ответ на вопрос – кто я такая.

- Хо-хо! Знаешь, сколько людей ищут ответ на этот вопрос? Все рано или поздно через это проходят. Увы, нам никто не говорит – кто мы и зачем мы. Поэтому, жизнь нужно потратить так, чтобы прийти к ответу на этот вопрос. Понимаешь?

- То есть жизнь человека заключается в поиске ответа на вопрос – кто он?

- Лично я думаю, что так оно и есть. Кто-то просто живет и поддается течению. Он выбирает условия жизни, которые ему уготовила судьба. А кто-то сражается! Понимаешь? Бьется до последнего, пытаясь улучшить всё вокруг себя! Я тоже когда-то был таким, но… В один прекрасный момент свернул не туда.

- То есть… Вы так и не узнали, кто вы? – в Пандоре закипело удивление и дикое любопытство.

- К сожалению, нет. – пожав плечами, ответил старик.

- Понятно. Кстати… Я только что поняла одну интересную вещь.

- Какую?

- Я тоже бездомный. Значит… Вы не должны мне улыбаться. – холодно произнесла Пандора: - У вас есть повод меня не любить.

- О… Мне не важно, есть у человека дом или нет. Я говорил про основную массу людей. Когда у тебя чего-то нет, ты с легкостью можешь понять другого такого же человека. Поэтому, девочка, я буду улыбаться тебе в любом случае. – ответил старик.

- Мои датчики показывают, что ночью будет всего лишь плюс семь. А ещё по всей территории Токио пройдет сильный дождь. Где вы укрываетесь от непогоды?

- У меня есть небольшой уголок. Под виадуком… Не скажу, что хоромы, но меня всё устраивает. Там я точно не замерзну.

- Тогда… Какой же вы бездомный? – удивилась Пандора: - Основываясь на имеющихся данных, которые я получила в сети... Могу предположить, что вы допустили ошибку в расчетах. Точка вовсе не в том, что у вас нет жилья. А в том, что вы выглядите так, словно у вас нет жилья. Рекомендую попробовать сменить имидж. Люди часто лгут, говоря о том, что они не судят книгу по обложке. Однако… вы на своем примере показываете, что от внешнего вида зависит многое. К примеру, если бы я не подошла, то сколько бы вы могли тут ещё пролежать?

- Долго, радость моя… очень долго… - с грустью произнес старик.

- Попробуйте найти что-нибудь поприличнее. И тогда не придется лежать долго на холодной земле. – Пандора поклонилась, и направилась дальше, оставив старика в полнейшем удивлении. Люди странный народ… Но чтобы быть одним из них, придется следовать их правилам. Однако, Пандора четко для себя решила – отворачиваться нельзя! Вполне вероятно, что этот старик мог полежать ещё немного. В таком случае, человеческое тело рискует переохладиться, и в итоге человек заболевает. А болезни – это очень плохо. Пандора читала статьи, что в Европе погибло огромное количество людей от различных заболеваний. Правда, это было несколько сотен лет назад, но зачем рисковать?

В формате легкой прогулки Пандора дошла до Радужного моста. Это интересное событие в её жизни, ведь раньше она видела только фотографии этого места. Странное чувство заполонило область в районе грудной клетки. Какая-то легкость… Неужели это чувство радости? Но опять же… Больше похоже на какой-то глюк, ибо синтетики чувствовать не могут. Решив, что мысли о глюках сейчас лишние, Пандора направилась на мост.

Вид открывался просто потрясающий! Девушке было искренне непонятно, почему люди идут с такими холодными и безынтересными выражениями лиц. Это же так красиво? Пандора пыталась зафиксировать в памяти каждый пройденный метр... Однако, её внимание привлек силуэт, что находился за перегородкой. Девушка не могла сказать наверняка, но если сорваться с такой высоты и упасть в воду – шанс выжить крайне мал. Аккуратно подойдя ближе, Пандора увидела девушку. Её трясло, и она плакала… Не очень хорошие эмоции для прогулки в таком месте.

- Извините! Могу я задать вопрос?

+++

Траурный мячик нелепого мира… Вот и настало время мне включить оборону на полную. Если честно, то я даже понятия не имел, к чему мне вообще готовиться. Все представители «обвинительной стороны» как-то загадочно молчали. И не было возможности понять, чего именно от них можно было ожидать. Хотя… Явно ничего хорошего. Но и ничего плохого. Скорее всего, что-то среднее.

Вернув Костюм на место, мы с коллегией направились дальше.

Пока шли в кабинет Директора, коридор казался мне бесконечным. Время тянулось, а тело Ичиро крайне сильно переживало. Этакое ощущение, словно нашкодивший ребенок, которого взяли на горячем. Но лично я прекрасно понимал, что этот разговор вряд ли приведет меня к какому-то негативному итогу.

Открыв двери кабинета, Директор жестом пригласил всех внутрь. А тишина реально напрягала… Кери-сан, Гамбл, Ято и Такеда вальяжно разместились в креслах вокруг вытянутого стола. Директор, как и подобает истинному лидеру - сел во главе.

- Прошу. – он указал на кресло рядом с Гамблом, а то я стоял как бедный родственник: - Мотидзуки-сан… Мы понимаем, что случилась какое-то жуткое недоразумение, и уверены, что ты здесь не причем. Поэтому, не напрягайся так сильно… Просто расскажи, что было и всё. Идет?

- Хорошо. – мысленно, я с облегчением выдохнул. Однако расслабляться нельзя! Кто знает, что у этого старого хрыча в голове? Он явно тот ещё стратег.

- Ну, а прежде, чем мы начнем… - Директор вновь взглянул на меня: - Расскажу вкратце, что случилось. Дело в том, что Охотники не дали нам достоверную информацию по заданию.

- В смысле? – удивился я.

- На самом деле, в том доме ты встретился с одним из очень опасных преступников международного уровня. Виктор Климов, по кличке «Палач». Головорез крупного международного Синдиката, которым на данный момент управляет бывший представитель Имперского Совета Российской Империи – Вячеслав Боровой. После того, как он отошел от власти, начал увлекаться игорным бизнесом. Связался с плохой компанией. В итоге, стал главой Синдиката. В преступной среде он известен, как «Боров». Их не слышно и не видно, но многие предпочитают не сталкиваться с ними.

- Чем они занимаются сейчас? – вот дерьмо! Ещё и в этом мире успел не дурно вляпаться…

- В основном – сотрудничество с наемниками. Торговля оружием, наркотиками, технологиями и людьми. Список, довольно, большой! И я сейчас не буду вдаваться в подробности. Но ситуация вышла за рамки… Палач известен своей жестокостью. Как-то раз, он зарезал свыше пятидесяти человек. И стоит отметить, что это были металюди.

- А он сам то волшебник?

- Нет.

- Да ну! – я сделал недоверчивый вид и отмахнулся: - Не может обычный человек вырезать пятьдесят магов. Это нереально!

- Мы тоже думали, что нереально. Однако есть записи с камер. Это была показательная казнь для одного из Кланов. Именно из-за этого Климова и прозвали Палачом.

- Жесть какая… - если честно, то похоже, что в этом мире я всё же переплюнул самого себя.

- Поэтому, мы приносим официальное извинение за то, что взяли неподтвержденную информацию и подвергли вас всех риску. – сухо ответил Директор, и поднявшись, довольно низко поклонился мне. Остальные присутствующие поспешили последовать его примеру.

- Ну да… не красиво вышло. – ха! Они ещё и извиняются… Но в целом, меня расклад устраивает.

- Что же… Раз мы извинились, то теперь перейдем к основной части. – Директор стал очень серьезным: - Расскажи, Мотидзуки-сан… Что случилось, когда ты увидел семью Палача и его самого?

- Простите, Окумура-доно, но я не ожидал увидеть на задании женщин и детей. Поэтому, это вызвало у меня легкий ступор. – ответил я без тени сомнения.

- Оно и понятно, Мотидзуки-сан. Но почему ты так сильно тормозил, когда пришел Климов?

- Отходил от шока. Представил трупы этих людей, и знаете, стало как-то не по себе… - я даже скорчил кислую мину. Ну, всё! С Володи роль.

- Угу. – Директор кивнул, не сводя с меня глаз. Как будто сканировал: - Не переживай, Мотидзуки-сан. У нас нет поводов сомневаться в твоей верности Императору. Просто хотим понять, что же случилось там. Это важно, поскольку нам необходимо готовится на будущее.

- А чтобы сделали вы, если бы потеряли контроль над КАВ? Чтобы чувствовали? Радость... Веселье? Или может быть, вы восприняли бы это, как нечто должное? - начал напирать я.

- Юмор, это хорошо. Но сейчас он явно не к месту. Вопрос и правда серьезный! Нам необходимо всё проанализировать. - Директор не давал спуску и продолжал смотреть на меня.

- В любом случае, это было от неожиданности.

- Хмм… Дело в том, что мы сравнили информацию со всех твоих боевых вылетов. Пульс зашкаливал только в этот раз. Поэтому, у нас и возникли вопросы.

- Прошу меня простить, что перебиваю! – Гамбл поднял руку вверх: - Парнишка видел многое, но тем не менее... он ещё не до конца умеет контролировать свои эмоции. Мы не можем исключить человеческий фактор!

- Спасибо, Профессор Гамбл, но я бы хотел услышать ответ от Мотидзуки-сана.

- Когда он пришел, я как будто провалился в сон! Ничего не соображал… В голове все кружилось. А очнулся, когда они уже запрыгивали в челнок. - по сути, я и не врал. Примерно так всё и чувствовал.

- Челнок, значит? – Директор вздохнул: - Оно и не удивительно… Ладно. А теперь, Мотидзуки-сан, на будущее, запомни одну хорошую вещь. Увы, дрогнувшая рука может принести тебе очень много нежелательных подарков в будущем.

- Я понимаю. Больше такого не повторится. - спокойно ответил я.

- Благодарю! До Комиссии осталась неделя. Даже меньше… Поэтому, на это время я освобождаю тебя от операций группы. Я хочу, чтобы ты полностью сконцентрировался на улучшении своих навыков. Так же, на этой неделе я пока прекращаю твое обучение пилотированию. Начнешь сразу после прохождения тестирования.

- Печально, но ладно. – вздохнул я. По сути, одна неделя мне реально роли не сыграет, и стоит больше времени уделить прокачиванию магических техник. От этого реально зависело моё будущее.

- Не волнуйся, после тестирования всё вернется на круги своя. – кивнул Директор и натянуто улыбнулся.

В итоге они меня отпустили. Странный вышел разговор, но я не ожидал, что мой местный двойник настолько крут и опасен. Даже немного гордость берет! Ну, опять же – другой мир и другие условия, которые приводят к иным результатам. Однако я был очень удивлен, каким образом Виктор с Ларисой сошлись и здесь? Да ещё и родилась Оксанка! Уму непостижимо… Очень странно. Но опять же, чего я удивляюсь? Откуда я могу знать, что тут возможно, а что нет? Может же быть такое, что, к примеру, все души после смерти попадают в иные миры. Только вот, они теряют память. Очищаются, если говорить иначе… А в случае со мной произошла аномалия. Память оста


убрать рекламу


лась, и я попал сюда. В другое измерение или же на другой конец галактики – понятия не имею! Поэтому говорить о том, что тут может быть, а чего нет, я, увы, просто не мог.

Медленно идя по коридору, я пытался переварить всё произошедшее. Есть вероятность, что Директор не оставил сомнения. Засунув руку в карман спортивных штанов, я нащупал кончиками пальцев генератор помех. Нужно быть аккуратнее с ним… Если кто-нибудь увидит, то возникнет слишком много вопросов и ненужного внимания. .

По сути, я могу исключить мысль о том, что Директор может догадаться о сантиментах. Об этом знаю только я и никто больше. Теперь взглянем на Мотидзуки Ичиро, осиротевшего мальчишку, что внезапно находит в себе силы метачеловека и становится Сверхновой. Зачем этому мальчику помогать бандиту? Из жалости? Пожалуй, это единственное логичное объяснение. И то… Ну, честно сказать, сильно притянутое за уши.

Однако, есть один небольшой нюанс. Директор знает, что я в весьма тесных родственных отношениях с Кицуне. Учитывая её род деятельности, могло ли произойти так, что Редзю сотрудничает с Боровом и мне предстояло защитить именно семью Палача, о которой даже заказчики были не в курсе? Надо бы спросить у Кицуне, знает ли она Синдикат и Борова… А то мало ли? Пустые подозрения могут свести на нет мой успех в Академии. Да и лишнее внимание от того же Директора мне ни к чему. Поэтому, нужно поддерживать в них идею, что это была одна из мощнейших сейшиновых техник, и ничего более.

- Эй, Мотидзуки-сан! – воскликнул Гамбл, и подбежал ко мне, положил руку на плечо: - Ты как?

- Со мной всё хорошо, просто пока не отошел от произошедшего. – ответил я.

- Ладно, я тебя понял. Пойдем, перетрем. – Гамбл кивнул головой, и мы направились в сторону Корпуса, где находился его кабинет.

Двор Когане но Хоши вновь погрузился в пустоту. Все студенты сейчас были на парах. Взглянув на время, я отметил, что до обеда оставалось 40 минут… В животе как раз предательски заурчало.

- Ну, что, Мотидзуки-сан? Хочешь мне что-нибудь рассказать? – Гамбл начал говорить, только после того, как запер за мной дверь в кабинет.

- О чем это вы? – включив дурочка, спросил я.

- Палач имеет к тебе какое-то отношение?

- Нет.

- Испугался?

- Поначалу, да.

- Ладно. Понял… В принципе, тут по-другому никак. Да и как ты можешь быть с ним связан? – усмехнулся Кролик, потерев ладони друг о друга.

- Почему меня подозревают?

- Ну… Окажись ядерная боеголовка у врага, то это было бы проблемой, верно?

- Согласен.

- Поэтому, любые связи с бандитами подобного уровня запрещены! Тем более иностранными!

- Моя названная сестра – Якудза.

- Якудза и головорезы, что работают на крупные международные синдикаты – это разные вещи, Мотидзуки-сан. – строго произнес Гамбл: - Так что твоя подружка вне подозрений и опасений. А вот Палач… Это уже совершенно другая птица. Ладно! Раз всё закончилось хорошо, значит - самое время прочитать полезную литературу.

Кролик спрыгнул со стола, и вытащил с полки тонкую книжицу:

- На вот! Ознакомься с техникой ветра. А то мы научились контролировать сейшин, а для Сверхновой надо в совершенстве овладеть ещё и одним типом магии стихии! Ветер будет самым простым и быстрым. Так что давай. Вперед, и с песней!

- Спасибо, Профессор.

- А? За что? – удивился он.

- За просто так. – усмехнувшись, ответил я и взял книжицу. Пускай совсем немного, но он отгородил меня от ненужных вопросов со стороны Директора.

Техника ветра, значит, да? Что же… Я приступил к чтению. И действительно – ничего сложного. Что самое хорошее – можно было опробовать всё на тренировках с Княжной. Уверен, она точно сможет помочь.

В принципе, я уже давненько не пробовал пользоваться чем-то старым. Пока что просто не выпадало такого шанса! А когда пойдем в подвальный тир – обязательно попробую скастовать огненный шар. Вдруг получится что-то уникальное и новое?

Правда, 40 минут за чтением пролетели очень быстро, и не дожидаясь, пока Гамбл выйдет из каморки, я направился в Столовую.

На выходе из Корпуса меня уже поджидал Масаши. Выглядел он, мягко так скажем – взволнованно. Смотрел на меня, и у самого, как будто комок в горле застрял.

- Ну, что? Ты как? – наконец-то выдавил из себя он. Очевидно, что парень не хотел ограничиваться такими банальными вопросами, но огромный шквал мыслей в голове пока что просто не смог сформулироваться в нечто более порядочное.

- Да вроде не плохо. – пожав плечами, ответил я, и мы двинули в сторону Столовой.

- Тебя не исключат?

- Нет, а должны?

- Это превращается в очень неприятную тенденцию. – произнес Масаши и взглянул на часы: - И да, почему ты постоянно ходишь в спортивном костюме, как хулиган?

- Про тенденцию не совсем понял, а на счет костюма – тут уж извиняй, но роботы не хило потрепали мой пиджак. В субботу поеду в Акихабару за новым. Кстати, ты знал, что они бронированные?

- Конечно, знал! Это, можно сказать – личное распоряжение Императора. Увы и ах, с самого начала существования этой Академии некоторые студенты могли не хило повздорить. Правило дуэлей ввели относительно недавно. Раньше все кромсали друг друга прямо во дворе Когане но Хоши! А аристократы очень злопамятные… Может прилететь какая-нибудь интересная техника прямо в спину.

- Ха! А отчего же тогда нам шлемы не раздают?

- Тут, скорее, вопрос не в убийствах… Всё же, далеко не каждый студент, к примеру с факультетов Гамм, может пойти на убийство. Да и опасно это! Тут не простые дети учатся, и прежде чем пойти в Академию, им говорят, что лучше заводить дружбу, чем врагов. Одна глупость может стоить очень дорого!

- А… Так в итоге, они сделали бронированную форму, чтобы каждую неделю не покупать новую?

- И это тоже. Два в одном, можно сказать. Форма реально уникальная! Чего в её составе только нет…

- Хорошо! А что ты говорил про тенденцию?

- А… Про твою невероятную тенденцию влипать в истории! Я ещё удивлен, как ты не оказался на том злосчастном космодроме, когда взорвали космический корабль.

- Ну… Я подоспел к концу вечеринки. Что поделать? – улыбнулся я.

В Столовой было подозрительно мало народа. Как будто половина просто не пришла!

- Хмм… - Масаши огляделся и с подозрением хмыкнул: - Видимо, подготовка к фестивалю идет полным ходом…

- А? Фестиваль… Я про него забыл! – ответил я, подходя к стойке и вытаскивая поднос.

- Ещё бы ты помнил! А ты уже решил, с кем пойдешь?

- С кем пойду куда? – удивился я.

- Как куда?! Это же ежегодный осенний фестиваль! День выставок и различных развлечений. Печально, что Сузуму свалил к своему клубу, иначе он бы сейчас во всех подробностях рассказал о том, как это здорово. Мне про это рассказывала Уэно.

- А… Нянечка? – хохотнул я, вытаскивая порцию борща.

- Угу… - буркнул Масаши в ответ и застенчиво покраснел: - В общем… В конце фестиваля будет костер! Они делают что-то вроде огромной коробки из бревен и поджигают. Ходят слухи, что с той девушкой, которую ты пригласишь на танец во время костра, останешься на всю жизнь!

- Романтика – романтика! – я лишь мотнул головой: - Не знаю. Я как-то очень ровно отношусь к этим подростковым играм. Да и кого я могу пригласить? Княжна меня бросила, Минами запрещено подходить ко мне… Остальные могут не правильно истолковать моё предложение.

- Ну… Лучше найти себе пару. Иначе, твои поклонницы тебя просто одолеют! – теперь пришло время страйковать Масаши. Делал он это жестко и с удовольствием.

- Ах ты… Но в любом случае, мысль здравая. Хотя… Я же могу просто спрятаться…

- Ты думаешь, они тебя не найдут?

- И то верно… - я вспомнил, как Миеко и Кин-тян выковыривали меня из комнаты во время вечеринки. Эх… Веселое было время.

- Кстати, что приготовил твой клуб?

- Я написал для них пьесу, но они даже не позвали меня на репетицию. Хотя, если честно, то я из-за этого вообще не переживаю. – взяв полный поднос еды, я направился к свободному столику в центре зала.

Когда мы уселись, Масаши начал сверлить меня взглядом.

- Что? – не удержавшись, спросил я.

- Рассказывай! – нетерпеливо произнес он.

- Господи… Ты же мой Оператор! Всё прекрасно видел! Сработала магия захвата… Меня зомбировали, вот и всё!

- Зомбировали? Блин… Там был Палач! Понимаешь?! Он мэтров и магистров на завтрак ест, хотя сам обычный человек! – возмутился Масаши: - Почему он тебя не убил?

- Понятия не имею. Давай поговорим о чем-нибудь другом, к примеру… Что с Кин-тян? Почему она сегодня не явилась?

- О! Хорошо, что напомнил... – Масаши наклонился и вытащил из сумки несколько тетрадок: - Ичиро! Надо передать Кин-тян конспекты с сегодняшних занятий. Можешь помочь, а то мне сегодня очень надо встретится с партнерами!

- А у меня тоже встреча с партнерами! Вот! – я скрестил руки на груди и отвернулся.

- Ну, Ичиро… Ну, ты чего? Кин-тян же наш друг!

- Ладно… - отмахнувшись, я придвинул тетрадки себе. В любом случае, заодно спрошу, что там с Императором. Вдруг появилась новая информация: - Но это только ради неё!

- Хе-хе… Ичиро-кун – цундере! – усмехнулся Масаши.

- Ещё какой.

+++

Когда долгое время сидишь в замкнутом пространстве, время становится чем-то вязким и очень тягучим. Ничего не происходит. Жизнь кажется серой и совершенно бессмысленной.

За неделю в больнице, Асами успела понять, насколько сильно она влюблена в свободу! И как же здорово снова вернуться в Академию к Госпоже, Мобу и… Про Мотидзуки лучше вообще не думать. Чего это он вдруг всплыл в её мыслях? Хотя… В последнее время они виделись довольно часто. Возможно, это из-за Госпожи. А может быть из-за настырного старшего брата, который очень сильно хотел встретиться со Сверхновой.

Кстати, после того, как Акира – так звали брата Асами, узнал, что чудом спас от жестокого удара сестренки будущего Нову, он долго ехидничал и поддевал девушку. Как с цепи сорвался, честное слово!

Обычно, от брата не было ни единого письма. Он был занят пациентами, а теперь… Возился со своими роботами и Костюмами. Но как только узнал о том, что Мотидзуки вспыхнул… Началась атака! Словно какое-то помешательство… Он буквально засыпал девушку письмами о том, как там поживает Сверхновая. А когда узнал про «Полтаву» Ичиро, чуть не задохнулся от счастья!

Хотя, на самом деле не многие могли себе позволить такую открытость, как Акира. Наверняка большинство родителей студентов Когане но Хоши мечтали познакомиться с Мотидзуки-саном. Асами представляла, что случится с бедным парнем, когда он закончит Академию. Его просто разорвут на маленькие кусочки! Очень хорошо, что Княжна на самом деле ничего не испытывает к Ичиро, иначе было бы тяжело. Да и она не смогла бы встречаться с ним после Академии.

Да, у Мотидзуки-сана был небольшой шанс пройти Комиссию и остаться на учебе. Однако, Сверхновую никто не выпустит из страны. Госпожа же отправится обратно во дворец, чтобы к 33 годам взойти на престол Российской Империи. И если она посмела бы увезти Ичиро с собой, то начался бы международный скандал.

Фусаваши старался дружить со всеми, однако тряпкой его было назвать нельзя. Императора очень любили и уважали за ряд реформ, которые произошли в начале 21 века. Ну и стоит отметить, что когда огромный корейский Альянс во главе с родом Пак развязали гражданскую войну, именно силами Императоров Японии и России был восстановлен мир. Правда, тогда Корея разделилась на два независимых государства. Но без этого, кто знает, сколько бы продолжалась та кровопролитная война.

Однако был шанс Сверхновой уйти из-под колпака. Для этого всего-то нужно было быть высшим аристократом! Желательно, чтобы род был приближенным к Великому Государю… Не важно какому. А Мотидзуки-сан был обычным простолюдином из приюта. Круглый сирота, что попал в плен к мерзкой лисице… От одного лишь упоминания о злобной Кицуне, по телу Каматы пробежали мурашки. Но с другой стороны, если бы не она, то неизвестно, как бы развивались события на Аляске. Промедления в таких делах могут иметь очень тяжелые последствия!

Но сегодня был восхитительный день. Камата наконец-то выздоровела! На самом деле, она поправилась ещё два дня назад, но Акира настоял на отдыхе.

Собрав вещи, она направилась к выходу. Попрощавшись с медсестрами, девушка вышла на центральное крыльцо. На дороге её уже поджидал роскошный «Руссо-Балт» с не менее роскошной хозяйкой, что стояла, словно гонщица, присев на капот.

Улыбнувшись, Асами, словно бабочка, вспорхнула навстречу Госпоже, которая махала ей рукой.

- Как же я скучала! – девушка стиснула Княжну: - Это была худшая неделя моей жизни!

- Эх… Понимаю. – проведя по длинным красным волосам, ответила Её Высочество: - Ну, что? Ты наверное уже дико хочешь увидеться со своей любимой зверушкой?

- Ещё бы! Я целую неделю жила без него! Сейчас приеду, найду Мотидзуки и затискаю.

- Кого? Мотидзуки? – усмехнулась Княжна.

- Нет! Нет… Ни в коем случае! Пускай, хоть и фальшивый, но это парень моей лучшей подруги. Я даже думать о таком не смею! – воскликнула Асами, но на щеках появился предательский румянец.

- Да ладно! Мы с ним уже расстались. Анастасия приехала… Посмотрела на него, и как всегда - пошла развлекаться. Чуть не сломала Агента из Высшего Департамента, который каким-то чудом оказался с нами в одном онсэне. – ответила Княжна, и открыла дверь автомобиля: - Вообще не понимаю цель её визита! Ичиро приличный мальчик. Очень ухоженный, и вполне себе воспитанный… Местами.

- Да ладно? – удивилась Камата: - Чувствую, я много пропустила…

Девушки сели в машину, и поехали в сторону Академии.

- Ну, рассказывайте! Что там у вас происходило за эту неделю? Слышала, что Ичиро опять попал под раздачу? – спросила Асами, не сводя взгляда с Княжны: - Я чуть не сгорела от любопытства! И ваша поездка в онсэн… Я уверена - о ней есть что рассказать!

- Ну… - теперь Княжна стеснительно покраснела: - Не то, чтобы есть о чем… В общем, поездка, как поездка! А про раздачу, это ты прям в тему.

- Ну же! Что там?

- Начнем с того, что синтетики взбунтовались и зачем-то направились в главное здание «Дайджест Форм». Тот вирус, который захватил наших коридорных на Аляске, через Рин смог пробраться на торжественный прием, где переселился в Мишель – синтетика Премьер-Министра Великобритании. А оттуда уже и на английский сервер.

- Ого! Как всё сложно…

- Ещё бы… «Дайджест Форм» заключил с англичанами договор. Те поделились мощностями, и пошло поехало. Как выяснилось, этот вирус был неким государственным экспериментом. И… Он искал свою сестру.

- Чего?! – Камата была в шоке: - У вирусов не бывает сестер!

- Я тоже так подумала, но фишка в самом эксперименте. Ты слышала, когда-нибудь про электронную трансценденцию?

- А… Сказка про оцифровку души. Да… Я читала пару книжек на эту тему, но что-то слабо верится. Брат тоже частенько упоминал об этом, но мне кажется это чем-то запредельным. Фантастика, в общем.

- Как выяснилось, никакая не фантастика. Ученые уже много лет работают над этим вопросом. Сперва занимались какие-то частники. В архиве нет информации о том, кто именно всё это начал. Известно, что в 2009 году проект был передан имперской лаборатории в Токио. И наш вирус, это как раз один из испытуемых.

- Обалдеть… То есть это настоящий оцифрованный дух?

- Нет. Всего-лишь, часть разума с осколками воспоминаний из прошлого, что рандомно остались в нем.

- Выходит, что у этого вируса при жизни была сестра? И он пришел за ней?

- Ага… А мы то уж подумали, что тут имеет место техническая сингулярность. А нет… Всего-лишь один жирный ублюдок оказался на столько глуп, что полез против нас. Но Анастасия выступила буфером. Не будь её, Клан Мураками был бы уничтожен отцом в один миг.

- Ещё бы! Из-за них вы чуть… - Камата не стала договаривать фразу.

- Но ничего. – хитро улыбнулась Княжна: - Мы с них хорошо поимели. Они у нас под колпаком, так что… Пускай будут марионетки и здесь, в Японии.

- Вы всё такая же продуманная!

- Без этого никуда. В общем-то… Итогом всего этого безобразие стали кучи трупов. Благо, что синтетики торопились, и не стали убивать домочадцев. Инциденты, конечно, были… Но благо, что их не очень много. Зато в здании «Дайджест Форм» была настоящая кровавая баня. Для меня по сей день остается загадкой, как же выжил Ичиро-кун… И что он вообще такое! Вернее… Я читала историю о «Сацубаси Хенкейбо». Это раньше был филиал одной английской компании… Они занимались какими-то исследованиями в области генной инженерии. И мне показалось странным то, что под их эгидой работает детский приют. – сузив глаза, произнесла Княжна.

- О, нет… Неужели они ставили эксперименты над детьми? – ужаснулась Камата.

- Не известно. Там вообще всё очень мутно и не ясно. Так вот, у меня закрались подозрения, что Ичиро-кун был там не просто сиротой.

- То есть… Над ним поставили какие-то эксперименты и он, как супергерой из комиксов, теперь владеет уникальными способностями, чтобы спасти мир? – вдохновленно спросила Асами.

- Странно слышать такое от потомственной ведьмы. – усмехнулась Её Высочество.

- А… ну да… - смутилась девушка: - Но всё же… Если в «Сацубаси Хенкейбо» ставили эксперименты, то может ли быть такое, что Ичиро-кун – это искусственно выведенная Сверхновая?

- Или что-то покрупнее. Он с первого занятия овладел техникой погоды! Это уму непостижимо!

- Да, он невероятный.

- Не невероятный, а какой-то странный. И не похож он на супергероя! Ты сама подумай – взгляд, как у дохлой рыбы. А его поведение… Такое ощущение, словно внутри него живут две личности. Вечно играющий подросток и взрослый мужик в глубокой депрессии! Это странно!

- Меня больше пугает то, с какой скоростью он передвигается. В превосходстве владеет оружием, управляет автомобилями, как истинный профи… Я что-то не уверена, что он мог за три года прокачать всё это у Кицуне! – взволнованно произнесла Асами.

- Согласна! В общем… Ичиро-кун очень загадочный персонаж. – кивнула Княжна: - Но сегодня днем произошло нечто совсем из ряда вон выходящее!

- И что же?

- В общем, от Охотников пришло задание. Там какая-то фигня… Нужно было зачистить два небольших дома от бывших шестерок Борова. В общем так – на раз-два. Но как выяснилось, с ними был Палач.

- Климов? – удивилась Камата: - Господи… Он то, что тут забыл?

- Видимо, приехал по какому-то поручению к Борову. Но что самое странное, по показаниям с Егеря Ичиро, который на него напоролся, Палач приехал с семьей.

- Ничего себе! Рисковые ребята… Но я уверена, что всему этому есть объяснение! Ичиро надрал задницу Палачу?

- Нет. Тот каким-то образом перехватил управление КАВ, и смог скрыться. Скорее всего, жена Палача обладает уникальными техниками захвата. Я читала про них... Но это очень сложно даже для меня.

- Вот черт! – воскликнула Камата: - Я всегда говорила, что эти русские…

- Кхе – кхе!

- А… Ну да… И что с Ичиро?

- Вроде живой. Его сегодня попытались допросить в кабинете у Директора. Но опять же, он Сверхновая… Поэтому я уверена, что ничего серьезного ему не предъявят. Поговорили, погладили по головке, сказали быть аккуратнее и отпустили. – пожав плечами, произнесла Княжна: - Эх… А нам теперь проклятого Палача искать непонятно где!

- Уверена, что ваши службы с этим справятся на ур… Ох, боже! – Камата с ужасом взглянула на здоровенный рекламный баннер.

- Ммм… - Княжна улыбнулась, словно Мефистофель: - Даа… Я всегда говорила, что кружевное бельишко тебе очень идет!

- Я… Я не думала… Что они развесят меня на таком большом баннере… - дрожащим голосом, произнесла Асами, глядя на свою довольно откровенную фотографию. Она была в весьма эротичной позе с не менее эротичным бельем, которое ей выделила Кицуне. Асами очень возбуждающе улыбалась, держа на уровне груди табличку с красивой надписью «Гендай»: - Даже для «Агента Провокатора» я фотографировалась не так откровенно! Мама меня убьет!!!

- Ха! «Вы нас точно заметите»… Какой крутой слоган! – Княжна залилась звонким смехом: - Ну всё, Асами! Теперь никто замуж не возьмет... Хотя... Я бы на твоем месте выкинула телефон!

- Ууу… Эта парочка у меня ещё попляшет… точно попляшет! – прошипела Асами, сжав кулаки.

+++

Очередной тяжелый день подходил к концу.

Кин-тян лежала на широкой кровати и задумчиво разглядывала обложку невзрачной книги с таинственным символом.

- Интересно, что будет, если он узнает? – спросила девушка у самой себя.

Многие интересовались деятельностью различных клубов Академии, то и дело находя для себя что-то близкое... Для души. Однако, порой увлечения студентов были весьма специфическими...

Началось всё со второй недели сентября… Сперва просто ходили слухи о том, что на втором курсе учится таинственный переведенный. Многих девочек очень раздражал тот факт, что какого-то босоногого сироту пустили обучаться в святую святых! Это раздражение постепенно превращалось в гнев, а тот эволюционировал в дикую ненависть.

Кин-тян даже немного улыбнулась, вспоминая об этом. Лично ей Ичиро-кун с самого начала показался очень интересным и занимательным человеком. Талантливый Пилот, злобный преступник и просто обояшка, который имел уникальную способность бесить и влюблять в себя одновременно.

Когда умерла Миеко-тян, настроения резко изменились. В Ичиро-куне стали замечать не раздражающего мальчишку, а очень драматического персонажа, который потерял друга. Не сказать, что они были очень близки, но тем не менее, общались довольно не плохо. Ненависть сменилась на признание и… Тайный клуб ненавистников превратился в тайный клуб почитателей. Кин-тян была только рада такому преображению.

Громко чихнув, она открыла загадочную книжицу.

- Первое правило клуба… Ичиро-кун никогда не должен узнать об этом клубе. – прочитала Кин-тян. Однако, ходили слухи, что Мотидзуки-сан обо всем догадался. Возможно, не стоило некоторым резиденткам постоянно следить за ним на территории Академии. Но это без разницы… Он всё равно никогда не узнает о том, кто именно тут состоит.

В дверь постучались, и Кин-тян быстро захлопнув книгу, спрятала её под подушку:

- Войдите!

- Госпожа Огава? – в комнату вошла горничная: - К вам Госпожа Сато из Академии.

- Пускай заходит. – с облегчением, ответила она.

Спустя минуту, в спальню зашла миниатюрная рыжая девушка в форме Когане но Хоши.

- Кин-тян!!! – восторженно воскликнули она, и бросилась на кровать.

- Тише! Тише… Я только недавно избавилась от температуры! – запротестовала девушка, но была зверски затискана подругой: - Ненавижу быть Гаммой! Вам, Бэтам, повезло больше! Вы уже не болеете!

Сато Юно была одной из первых девчонок, которая вытащила Кин-тян из депрессии после смерти Миеко. Несмотря на свою робость, она была очень общительный девушкой. Правда… был за ней один странный косяк.

- Ох, Кин-тян! Без тебя в тайном клубе такая скукотища! – с грустью вздохнула Юно.

- Я прекрасно понимаю. Завтра хочу выйти!

- А ты уверена, что поправишься? Может быть, стоит ещё полечиться?

- Ты слишком за меня переживаешь. В любом случае, мне так никто и не принес конспекты. Я не имею права отставать по учебе!

- Кин-тян, как и всегда, очень трудолюбивая! – промурлыкала Юно и прижалась к девушке ещё сильнее: - Я тебе принесла свежий материал! Он сегодня опять шел после занятий… Такой одинокий и гордый! Я не удержалась и…

Она вытащила из сумки желтый конверт.

- Ты меня заинтриговала! – Кин-тян вытащила несколько фотокарточек, на которых был изображен Мотидзуки: - ОООО!!! Вот это качество! Ты смогла подобраться так близко?!

- Народу было тьма! Я спряталась за футболистами и смогла сделать эти дрогоценные кадры…

- У меня есть заказчик на подобный контент! Она выложит кругленькую сумму за эти фотки! – алчно облизнувшись, произнесла Кин-тян.

- Опять таинственная незнакомка из интернета?

- Да у меня есть подозрения, кто она такая! Учится в нашей Академии… Просто чего-то стесняется!

- Надо её завербовать!

- Я подумаю над этим вопросом. Кстати, как сегодня день прошел? Ну… Я имею ввиду, кроме улова было что-нибудь?

- Сегодня была такая жесть! Ты бы знала! - произнесла Юно: - Мотидзуки-сан встретился с Палачом! Лицом к лицу с этим монстром, представляешь?!

- Серьезно?! Какой ужас! Он живой?

- Всё хорошо, но сам факт просто ужасен!

- Понимаю… - Кин-тян с грустью вздохнула: - Эх! Как я хочу в Академию! Хоть на стену лезь… Я возненавидела выходные!

- Извините! – в комнату вновь заглянула горничная: - Госпожа! Там мальчик из Академии. Он принес конспекты, но будет не красиво, если я сама приму их.

- А? Это Сузуму… Юно-тян! Сходи к нему, возьми конспекты. И передай от меня большую благодарность… А то я уж думала они опять про меня забыли! – недовольно фыркнула Кин-тян.

- Да! – миниатюрная девушка тут же соскочила с кровати, и юркнула в дверь. Горничная сопроводила её до парадной.

Юно вышла на крыльцо и застыла… Её как будто молния ударила!

- Добрый день! – мило улыбнувшись, произнес Мотидзуки-сан: - Ты подруга Кин-тян, да? Меня попросили доставить конспекты… Не могла бы ты их передать ей? Хотел бы лично, но видимо, не судьба. Не люблю мешать гостям.

- Т… Ты… Т… Т… Я… Я…. – Юно никогда раньше не заикалась, но видимо, момент подошел. Она созрела для этого!

- Что-то не так? – удивился Мотидзуки.

- Н… Н… Нет… В… В… В-в-все… Т-так… - испуганно ответила девушка, и буквально вырвала из рук Ичиро пакет с тетрадками. Вот это шанс! Это же он… Мотидзуки Ичиро! Король одиноких сердец и самый обаятельный парень Академии! Не-ет… Юно не могла его просто так отпустить! В мечтах она уже сделала с ним слишком много всего, чтобы вот так останавливаться: - М… М… М.. Может быть… Зайдешь?

- О, спасибо большое, но как я уже говорил – развлекайтесь. Я просто пришел доставить конспекты. – улыбнувшись, от чего сердце Юно готово было моментально сгореть, Ичиро поклонился, и направился к воротам, за которыми красовалась темно-синяя шикарная машина с белыми полосками. Коленки девушки тряслись… Она просто молча смотрела ему в след. Как только темно-синий автомобиль с рыком чудовища укатил дальше, Юно наконец-то ожила и медленно направилась обратно в спальню Кин-тян. Зайдя внутрь, она зашаркала к кровати.

- Что случилось?! – обеспокоенно спросила девушка: - На тебе лица нет!

- Т… Там… Там… - побледневшая от шока Юно присела на краешек кровати, прижимая конспекты так, словно это была самая дорогая реликвия в её жизни.

- Что такое? – Кин-тян уже с нескрываемым любопытством смотрела на подругу.

- Т-т-там… Мотидзуки… Был… Он… Принес… Передать.. Велел… - девушка не сдержалась и шлепнулась в обморок.

- ЮНО!!!

+++

Какая-то странная девушка в гостях у Кин-тян. Надо будет потом аккуратно спросить, вдруг её подруге нужен логопед? Так жутко заикаться, это надо уметь! А хотя, это могло быть вызвано тем, что девушка просто не очень любит общаться с незнакомцами. Слышал, что андрофобия – это довольно распространенная болезнь в Японии. Для расшифровки, андрофобия – это паническая боязнь мужчин.

Хотя, если уж эта особа так сильно не любит общаться, то почему её отправили открывать дверь? Не логично. Да и уже как-то не важно. Немного обидно, что не увиделся с Кин и не уточнил про Императора, ибо вопрос очень любопытный.

Княжна перенесла тренировку на завтра, так что она будет колошматить меня полдня. Вроде как, сегодня выписывают Каматочку, поэтому Её Высочество отправилось забирать подругу. Но и я времени зря не терял – осваивал новые высоты техники ветра. Получалось очень даже не плохо! Да и вообще, по списку оставалось совсем чуть-чуть. Я планировал всё успеть.

Сегодня был вечер покатушек. Сперва я заехал домой и взял шкатулку, затем отправился к Кин-тян, а после покатил за Мегуми.

Мне нужно было показать ей рабочее место и обозначить границы работ. Всё же, я понимаю, что она не очень открытая для общения, но если у тебя есть цель и для этой цели просто необходимо переехать в профессиональную студию – можно немного сместить свои приоритеты.

Сделав не хилый кружок, я понял, что бензобак опять пуст. Всё же, как не крути, а «Мустанг» не совсем подходит для ежедневных покатушек. Из плюсов только то, что машина идеально подходила для смены обстановки. Ну и, конечно же, сам факт того, что она моя.

Пока я ехал через город, серость на небе окончательно превратилась в тучи, и начался мощный ливень. Благо, что хоть порывов ветра не было!

Выехав на междугороднюю трассу, я вновь подкатил к центральным воротам Академии. То, что я там увидел - ввергло меня в шок. Милашка Мегуми стояла под зонтиком. Не вооруженным взглядом было видно, что её потряхивает от холода!

- Эй! Давай скорее! – воскликнул я, выбежав из машины. Девушка поспешила юркнуть на пассажирское кресло. Сев за руль, я тут же включил подогрев: - Ты чего? Я бы зашел за тобой.

- П-п-простите… Мотидзуки-сан. – зуб на зуб не попадает: - Я очень… Ответственна в плане работы.

- Я понимаю, но если ты простынешь, то никакой работы не будет! Ох… Ладно, ты умница. Просто мы сейчас проедем через какую-нибудь кофейню. Не хочу, чтобы ты окончательно замерзла.

- А? – Мегуми удивленно взглянула на меня.

- Что такое? – разворачивая машину, спросил я.

- Нет… Просто… Вы, типа… Это… Заботитесь, что ли?

- Типа забочусь, что ли. – сухо ответил я, и нажал на педаль газа.

Машина с рыком двинулась вперед.

На протя


убрать рекламу


жении всей дороги, Мегуми рассказывала про компьютерные игры. На какие стоит обращать внимания, какие же лучше проигнорировать. Если честно, то я не особо в этом разбирался… В прошлой жизни мне не довелось стать крутым игроком или что-то в этом роде. Когда я учился в школе, у меня была «Денди», игровая консоль, которая подключалась к телевизору. А когда наступила эра высоких технологий, я уже познакомился с плохими парнями, и там было не до игрушек.

А вот Мегуми в этом плане повезло больше. Из её рассказа я понял, что в их семье очень строгие порядки. Да и внимание между детьми распределяется не равномерно. Больше выделяют тех, кто преуспевает в магии. Мегуми имела большой потенциал, но не видела себя в роли защитника Императора или наследника Клана, так что она была отдана на воспитание самой себе. И лишь младший брат был её единственной компанией…

Да уж, кого-то мне вся эта ситуация отдаленно напоминает.

Приехав в офис, мы поднялись на мой этаж, где нас уже встречали…

- Приветствую… - Генг пафосно стоял возле входа во вторую студию, которую снарядили для Мегуми. Вот павлин! Ему бы ещё розочку в рот вставить и вообще будет самое оно…

- Здрасьте… - сухо ответила Мегуми и опустила взгляд.

- Йо, Генг! Это Мегуми! Наша новая звезда. Прошу любить и жаловать.

- О… Я так счастлив познакомится.

- Угу… - девушка поспешила спрятаться за меня. Это выглядело очень мило, но Генг не оценил и тут же побледнел.

- В общем, увидимся. – бросил я и, слегка приобняв, завел девушку в студию: - Смотри! Ну? Как тебе?

- Выглядит… Типа вообще улет! – обрадовалась она: - И это моё рабочее место?

- Именно! Здесь начинается твоя слава, Мегуми-тян.

- Ох, я вам так благодарна… Спасибо, Мотидзуки-сан! Я, это… Типа счастлива. – девушка стиснула меня в довольно крепких объятиях.

- Рано благодарить. Вот станешь популярной – тогда и поговорим. – я поспешил отстраниться, ибо мы на работе: - В общем, ты пока обустраивайся! А у меня тут ещё дела… Если возникнут вопросы, то ты можешь мне написать.

- Нет проблем, Босс. – ответила она, включая дорогущий игровой компьютер.

Удостоверившись, что всё работает, я направился к звукачам. Где-то там сегодня обитала Кицуне… Которая здесь, по идее, обитать не должна.

Открыв дверь, я застал её развалившейся в кресле, а Айрис стояла позади и массировала ей плечи:

-… ураган. И тогда мне станет понятно, откуда дует ветер! О… - мафиози резко открыла глаза и подскочила: - Некономи! Какой приятный сюрприз!

- Ещё бы! – я сел напротив: - Привет, Айрис! Привет, моя радость!

- И тебе не хворать. – улыбнувшись, ответила блондинка и продолжила жмякать Редзю.

- И что же тебя привело сюда? – вальяжно вопросила Кицуне в стиле персонажа из рпг.

- Вообще-то, я здесь работаю. – как бы между прочим ответил я: - Но у меня есть для тебя одно дело. Хотя на самом деле даже не одно. В общем, мне как и всегда нужна твоя помощь!

- Да? Не вопрос! Кого надо убить?

- Убить? – я лишь усмехнулся: - Если мне понадобится кого-то грохнуть, то думаю, что справлюсь сам.

- Ой-ой-ой, какие мы крутые! – цокнула Кицуне и вновь обмякла в кресле: - Божечки… Айрис, твои руки просто золотые!

- Да-да, Госпожа! Я рада стараться… - ласково прошептала девушка.

- Тили-тили тесто! Невеста и невеста. – хохотнул я: - Вы отлично смотритесь вместе!

- АХ ТЫ!!!

- Шучу – шучу… В общем-то, я тут на днях рылся в вещах, которые остались от родителей. Напоролся на одну очень интересную вещь. – вытащив из кармана металлическую шкатулку, я протянул её Редзю.

- Мм… - та лениво взяла её и повертела в руках: - Айрис! Идентификация!

- Ну… - девушка задумчиво взглянула на предмет: - Кодовый замок… Судя по всему есть аналоговая защита. Хмм… Видела я такие раньше. Но это всего лишь оболочка.

- Оболочка?

- Именно! Внутри таких металлических… Я бы это назвала – саркофагов, как правило, хранятся химитсу бако, японские шкатулки с секретом. Увы, порой, смолы, которой обрабатывали поверхности и внутренние стенки такой вещи было не достаточно, чтобы уберечь её от плесени и неожиданных поломок, которые, в свою очередь, могли повредить механизм открытия. Плюсом ко всему, её нельзя разрушить. Внутри, как правило, есть специальная ловушка с кислотой, как у криптекса.

- Криптекс? – шифровальный цилиндр, в который можно было спрятать небольшой кусочек папируса или бумаги. Фишка подобных мини-сейфов заключалась в том, что если ты попытаешься взломать его, то кислота, что содержится в ловушке, уничтожит текст. Я впервые увидел подобную муть в «Коде да Винчи».

- Ага! Металлический слой можно и взломать. Хотя… Я бы не рисковала. Однако химитсу бако, которая лежит внутри, придется расшифровывать и отгадывать. – кивнула Айрис.

- Какие же богатые у тебя познания! – восхищенно кивнул я.

- Ну, так я же видела, как эти шкатулки появи… - девушка замерла, а Кицуне шлепнула её по животу.

- Что ты видела? – я насторожился.

- Да… Там идиотская история. Госпожа Кицуне сама потом расскажет. – поспешила уйти от ответа Айрис. Я лишь с подозрением взглянул на сладкую парочку:

- Смотри мне! Я терпеть не могу лжецов!

- Не волнуйся, Некономи. Тебя это точно не касается. – хмыкнула Редзю.

- Ну – ну… В общем, как? Поможешь мне?

- Предположим, что металлический слой мой мастер снимет. Но деревянную часть придется отгадывать самому.

- Да я уже понял. Хотя бы металлический слой!

- Нет проблем, Некономи. Когда я тебе отказывала?

- Да-да, чтобы я без тебя делал? – улыбнувшись, ответил я.

- Что-то ещё? – Кицуне пронзительно смотрела на меня. Вот блин! Её не проведешь…

- Мне нужно тихо устранить одну даму. Хотел позаимствовать у тебя пару стволов.

- Кого? – девушка тут же нахмурилась.

- Одну бывшую. Мне просто надо размазать ей голову. Только и всего!

- Голову, говоришь… Ну, смотри! Я предупрежу Рё, чтобы открыл тебе арсенал.

- Спасибо, милая моя! Ты просто чудо.

- Подхалим…

- И последнее! - я не мог не спросить: - Найт... Ты слышала про Борова?

- Борова? - удивилась девушка: - Это, который начальник одного из синдикатов?

- Верно. Ты с ним работала?

- Упаси боже! - Кицуне отмахнулась: - Мне с такими работать - себя не уважать. Да и они проценты большие просят! Я сама не плохо крышую, если что.

- Ну да... - в памяти тут же пронеслись воспоминания.

- А чего это ты вдруг про них заговорил?

- Да так... Услышал сегодня. Решил уточнить. - ответил я, стараясь закрыть тему: - Ладно, девчата! Был очень рад с вами повидаться. Кстати, я привез нового стримера… Вернее – стримершу. Так что будьте к ней лояльны. Она, вроде как, хорошая.

- Ой, да делать нам больше нечего, как ходить, и на твоих сотрудниц смотреть! – фыркнула Кицуне. Чует мое сердце, что как только я выйду из здания, они тут же побегут смотреть… Ну, да это не важно. Сейчас у меня осталось одно очень серьезное дело…

+++

Прикатив в имение Кицуне, я твердо решил, что пока оставлю «Мустанг» и пересяду на «Де Лореан». Не скажу, что я бедный человек, который экономит на бензине, но всё-таки прожорливость двигателя этой машинки меня слегка напрягала. А что если мне придется кого-нибудь преследовать? Да, я могу бежать на своих двоих со скоростью почти 30 километров в час дистанцию в 50 – 60 километров, но боюсь, что этого могло не хватить.

Рё открыл арсенал и провел меня внутрь. Я не стал заморачиваться, и взял «Беретту» с глушителем, а на горячее – крупнокалиберная снайперская винтовка «Accuracy International L96A1» с патронами калибра 8,6 мм. Против такой мало что устоит. Я слышал, что ими можно сбить КАВ! А ещё очень хорошо, что на винтовке был установлен прицел с возможностью синхронизации с Костюмом. Очень неплохая фишка!

Рё пожелал мне удачи, и я направился домой за своей милой подружкой, которая осталась мне в наследство.

Зайдя домой, я открыл шкаф и выкатил Костюм.

- Что же… Самое время немного полетать! – я нажал на педаль и защитные пластины тут же закрылись.

- Доброго дня, Господин Изменщик! – промурлыкала Май: - Я смотрю, вам, как истинному японскому феодалу, не хватает одной женщины.

- Ох, Май…

+++

Один из спальных районов готовился к концу рабочего дня. На дорогах практически не осталось автомобилей, а мне нужно лишь сделать всё очень тихо и красиво. Ну… На счет тихо, я был очень сильно не уверен, а вот красиво – это точно.

План был довольно простым. Судя по записям в книге, Элизабет для стимуляции нужна была сыворотка. Без неё она, вроде как, обычный метачеловек, которому можно без особых проблем вскрыть черепную коробку из снайперской винтовки.

Прилетев на указанный Маэдой адрес, я включил обнаружитель.

- Так, Май… Аккуратненько смотрим, что у нас там такое… - тихо прошептал я, пытаясь посчитать номер квартиры. Ага! Нашел! Одинокая сигнатура расположилась на втором этаже. Ну, что же? Сейчас будет шикарный сюрприз!

Удобно устроившись на крыше соседнего дома, я начал целится. Давай, детка! Выходи… И вот, в окошке промелькнул силуэт. Ммм… Какой отличный зум! Я в восторге. Так… Она в полотенце. Видимо, наша прелесть только что приняла душ. Ну, будем надеяться, что Элизабет не под кайфом. В противном случае, я просто улечу не с чем.

- Май! Взять цель!

- Есть. – маленький треугольник сомкнулся вокруг головы девушки.

- Та-ак… Сейчас выдохну! Давненько я уже не убивал вот так.

- Господин Изменщик тот ещё хулиган! Любит покромсать людей! – хихикнула Май.

- Может быть… Куда же без этого? – только мой палец соприкоснулся со спусковым крючком, как девушка сняла полотенце с головы. Стоп! Что-то тут не так…

- Май! Преблизь ещё!

- Развратный молодой Господин, как не стыдно?

- Быстро!

- Есть…

- Твою мать… - приглядевшись, я понял, что это не Элизабет: - Вот дерьмо!

Я тут же отложил винтовку в сторону и поднявшись, ударил по бортику крыши.

- Что случилось?

- Это не она… Я чуть не размотал какую-то левую девчонку. Ха! А было бы весело… Элизабет была бы очень рада, если бы я переехал обратно на свой район.

- У вас слишком много женщин.

- Ничего не могу с этим поделать. – усмехнулся я в ответ.

Просидев на крыше ещё час, я проверил по всем окнам, а затем облетел дом. Сомнений быть не могло – Элизабет тут либо уже не живет, либо отсутствует. В любом случае, придется ещё раз запрячь мою службу знакомств. Уж очень я люблю девушек с розовыми волосами…

Вернувшись домой в расстроенных чувствах, я быстро схватил телефон:

- Ичиро? Приятно слышать! – произнес сладкий голосок Маэды.

- Послушай… Я облажался по полной! Чертова розоволосая девка, по ходу съехала с той квартиры.

- Даже так? Ну, ладно… Мои ребята будут искать дальше. Я надеюсь, что ты не очень шуму навел?

- Был тише воды, ниже травы. – усмехнулся я в ответ: - Жду информацию!

- Будем на связи.

Ещё один день наконец-то подошел к концу… Упав на кровать, я практически моментально уснул.

+++

Мысли Директора были полностью погружены в поиск мотивации Ичиро. Всё произошедшее выглядело очень странным… Вернее, нюансы, которые были предоставлены Егерем до отключения, говорили о том, что Мотидзуки испытал очень сильный стресс. Там даже был зафиксирован приличный скачек адреналина. Это легко можно списать на страх… Но учитывая то, что он никогда не был типичным студентом, который эмоционально реагирует на превратности судьбы, обычная неожиданность не могла вызвать у него такие показатели. Тут явно было что-то не так! Но с другой стороны, Директор прекрасно знал Кицуне и понимал, что лично она никогда не опустится до уровня Синдиката. Неважно какого! Она гордая и независимая девушка, которая работает сама по себе… Но Ичиро… Зачем ему связываться с русскими? Это хороший вопрос, который совершенно не имеет адекватного и логичного ответа. У Ичиро было всё! Единственным возможным вариантом было то, что он не уверен в своих силах. Предположим, что Ичиро испугался из-за того, что не сможет сдать тестирование. Мог ли он в таком случае вообще найти выходы на русских? Да и зачем? Быть в вечных бегах хуже, чем служить в Корпусе… Поэтому, очень странный мотив.

От длительных раздумий, у Директора началась мигрень. Он помассировал виски и откинулся на спинку кресла. С каждой секундой его былая уверенность испарялась… Похоже, сыграл обычный человеческий фактор, из-за которого это и случилось. Да и откуда же знать, какие мелочи и подробности были у Мотидзуки в прошлом? Может быть, вообще произошла вспышка памяти? Может быть, Ичиро когда-то убил женщину с ребенком по случайности и теперь переживает из-за этого? Точно… Слишком уж реалистично он испарял бандитов в таком случае, поэтому вряд ли тут имеет место предательство.

- Окумура-доно? – в кабинет заглянул Агент Тиба и виновато улыбнулся.

- Вас не учили стучаться? – строго произнес Директор.

- Я уже десять минут колочу вашу дверь.

- Да? Видимо, омут мыслей слишком сильно увлек меня. Присаживайтесь, Агент! Что привело вас сюда?

- Послание от Кикути-доно! – гордо произнес Тиба и положил широкий желтый конверт на стол.

- Ммм… - Директор обреченно вздохнул, и, вскрыв конверт, вытащил оттуда документы, а затем бегло прошелся по тексту: - Ох… Он серьезно?

- Что там? – с любопытством спросил Тиба.

- Очередной переведенный студент! Да ещё и в ноябре, перед осенним фестивалем… Уму непостижимо! Разве же это нормально? – Директор спрашивал не у Агента, а скорее просто в воздух, ибо прекрасно понимал, что против печати Императора никуда не попрешь.

- А? – Тиба попытался изобразить участие: - Им там лучше видно! Сами понимаете…

- Лучше видно… Ладно. Да ещё и имя то какое? Мэлвин!

- Парень?

- Если бы…

Глава 2

 Сделать закладку на этом месте книги

Ночь, словно огромная тень, накрыла великолепный замок, стоявший на высокой скале посреди леса. Казалось, что за стенами всё поглотила непроглядная тьма! Лишь тусклое пламя факела, что, то и дело, дергалось из стороны в сторону, немного освещало мощные колонны с резным рисунком. Если приглядеться, то можно было увидеть очертания бетонных змей, которые ветвистыми лозами поднимались к потолку. В их глазах были небольшие блестящие камешки, а тела исписаны странными символами и иероглифами.

Внезапно, пламя факела задергалось ещё сильнее, словно подул резкий ветер. Мощные двери замка со скрежетом распахнулись, и в центральный зал вошло несколько силуэтов в черных балахонах.

Во главе них шел статный мужчина. На его плаще был красный рисунок, который выделял его среди остальных.

- Возрадуйтесь, братья и сестры! Ибо я – Великий Баом, объявляю ночь жатвы открытой! – жутким голосом произнес он.

Щелкнув пальцами в металлической латной перчатке, Баом зажег огромное количество свечей, которые располагались на ветвистых канделябрах вдоль стен. В мгновение ока зал озарил яркий свет…

- Наконец-то. – злобно улыбнувшись, мужчина снял капюшон, обнажив длинную копну черных волос: - Я уж думал, что это никогда не случится…

- Господин! – тихо произнес тонкий голосок, и с противоположной стороны зала открылась узенькая дверка. Такие, как правило, ставили в каморки или чуланы. Оттуда вышла девушка в темно-фиолетовом балахоне: - Мы готовы к началу жатвы!

- Очень хорошо, Вериллия. – мужчина повернулся и громко свистнул. Из центрального входа начали выходить ещё люди в темных балахонах. Они шли длинной вереницей, а позади, прикованная к высокому деревянному шесту, плелась измученная девушка. Её роба превратилась в жалкие лохмотья, которые демонстрировали всем окружающим изувеченное тело.

- Так значит… Сегодня она? – Баом сразу подошел к пленнице и приподнял двумя пальцами её лицо: - Прелестно… Я бы даже сказал – превосходно! Её покалеченная душа нам будет в самый раз!

- Господин… - Вериллия подошла ближе, и, преклонившись на одно колено, протянула мужчине золотистый кинжал: - Начните!

- Почту за честь. – кивнул он и принял оружие: - Сегодня великий день! День… Когда мы вновь откроем врата! И пускай это место запомнит нас и… Наши тени! На обломках старого мира – мы построим новый. И все, что оказалось, когда-то забыто, мы вспомним, и будем повторять!

- И будем повторять! – вторили ему остальные, постепенно вставая в круг.

- Подведите её… – Баом развернулся и подошел к нарисованной на полу пентаграмме: - У нас больше нет времени на промедления и лишние слова!

Два человека тут же вышли из круга, и, взявшись за цепь, что была обмотана вокруг шеи пленницы, потянули за собой, к пентаграмме.

- А теперь… Начнем. – мужчина злорадно усмехнулся, и схватив девушку за волосы, рывком поставил на колени: - Тебе не стоит бояться… Тебе выпала великая честь!

- Прошу… Не надо… - дрожащими губами, произнесла пленница и зажмурила глаза.

- Прости, но обратной дороги уже нет. – присев на одно колено, Баом аккуратно раскрыл один глаз девушки и вонзил в веко острие кинжала. Зал заполонил жуткий крик… На пентаграмму брызнули первые капли крови, а затем, с мерзкий шлепком упал глаз.

- А теперь второй… - мужчина повторил процедуру. Пленница сперва пыталась вырваться, но слишком ослабла, и вскоре потеряла сознание от боли. Тем временем, второй глаз шлепнулся на пол. Обессилившее тело отцепили от деревянного столба и разложили на пентаграмме. Затем был вырезан язык и уши…

Баом делал всё с очень холодным видом. Последним в списке даров было сердце. С омерзительным скрипом, он разрезал кожу, а затем с хрустом начал разламывать грудную клетку. Сердце ещё билось… Тогда он аккуратно вырезал его и поднял в руке:

- Смотрите все! Вот оно… Сердце нового мира! – размахнувшись, он с силой врезал его в пол, от чего пентаграмма тут же засветилась.

Грейс резко подскочила на кровати и начала тяжело дышать. Опять этот жуткий сон… Уже в который раз она видела этот странный ритуал в совершенно непонятном месте.

- Проснулась, дорогая? – в комнату заглянула бабуля Киношита: - Тебе нездоровится?

- Ох… Бабуля… Опять приснился кошмар. – вздохнула Хранительница, и тут же поднялась, потирая голову.

С момента её пробуждения прошло несколько дней. Мон внезапно очнулась в воде! Её легкие были заполнены грязью, а тело испещрено металлическими трубками. Рыбак, который по случайности вытащил девушку, тут же доставил бедолагу на берег.

Когда из неё наконец-то всё вытащили, девушка осознала одну интересную вещь – она совершенно не помнила, как упала в воду. Что ещё забавно – Мон не представляла, как вообще оказалась в Японии!

После смерти предательницы Шевалье, девушка решила спрятаться до зова крови. То есть, если Хранитель был, каким-то невероятным образом обманут, то он призывается наследниками и ближайшими родственниками по крови. Хранителям необходима человеческая душа. Без неё они слабеют и превращаются в жалкое подобие людей, которых они, в большинстве своем, очень сильно ненавидели. А если так получилось, что род вымер, то Хранитель находит себе новых хозяев и служит им. Должно было быть освобождение или зов крови! Однако, ничего такого не произошло… Грейс просто ушла в тень, а затем… Очнулась в воде.

Как её вытащили из тени, и главное – зачем напихали металлических стержней и выбросили в воду? Хороший вопрос. Так с Хранительницей ещё никто не поступал!

С трудом уговорив местных рыбаков не обращаться к властям, она хотела уйти, чтобы попытаться добраться до Великобритании, но погружение на такую глубину, видимо, оставило свой отпечаток.

Раны быстро зарастали, но Грейс всё ещё была слаба.

Тот рыбак отдал её на попечение Бабуле Киношите, что так же жила в рыбацком районе. Та уже успела вырастить детей и внуков, а мужа, к сожалению, похоронила три года назад. Доброй бабуле было в радость позаботиться и быть нужной, чем Грейс и воспользовалась. Люди вообще очень странные существа… Они, как будто впадают из крайности в крайность. То им самим нужна забота, то они сами кидаются заботится о ком-то… В общем, это казалось Мон очень странным.

- Я приготовила тебе чай! Как твое самочувствие? – бабуля услужливо поставила поднос перед девушкой.

- Уже лучше! Спасибо вам большое! – улыбнулась Грейс и взяла теплую чашку в руки.

Нет, этому явно должно было быт хоть какое-то объяснение. Вытащить Хранителя из тени без его ведома - невозможно.

Есть такая фишка, что хозяева могут стирать определенные воспоминания. Это называется «печать-памяти». Старуха Шевалье частенько затирала свои черные делишки. Делалось это на всякий случай, чтобы при смене рода, информация не утекла в люди. Хранитель не имел права молчать о прошлом, если его хозяин настаивает. А так называемые «демоны» знали очень много про своих хозяев и могли с легкостью запятнать историю рода.

Но «печать-памяти» осуществлялась только истинным хозяином! Может ли быть такое, что её нашел наследник обманщицы? Приволок сюда, сделал что-то очень не хорошее, а затем выбросил, как использованную салфетку! Интересный вариант… Значит есть шанс вернуть должок.

А вообще, Грейс уже пыталась перезаключить договор на другую душу. Однако это не срабатывало. Подобная проблема, как раз доказывала её теорию о том, что кто-то выжил.

Допив чай, девушка вышла на улицу и вдохнула свежего воздуха. Погодка так и шепчет…

- Мон-тян! Доброе утро… - из старого гаража вышел мрачный мужчина с неопрятной бородой и растрепанными темными волосами.

- Цубаса-сан! Рада вас видеть! – девушка поклонилась и обворожительно улыбнулась. Именно он вытаскивал из неё все эти железяки…

- Ага… - Цубаса остановился, и, почесав затылок, задумчиво произнес: - У меня возникли трудности… В одном деле. Хотел бы попросить тебя о помощи.

- Конечно! Что случилось? – Грейс всегда помогала только хозяевам и роду, но сейчас, когда эти люди отнеслись к ней с пониманием и по-доброму, сердце Хранительницы растаяло… Нет. На самом деле оно не могло растаять. Просто когда ты мило улыбаешься, пользоваться людьми становиться намного проще! Грейс умела использовать своей внешностью, голос и быть очень милой. Всё в Хранителях вызывало расположение. И кстати, у большинства «демонов» голос был очень приятным. Они могли выбрать правильную тональность, для влияния на человека.

- Мне нужно купить пару запчастей у Домино… Но я должен ему денег. В общем-то, не очень-то хотелось бы перед ним маячить. Ты не могла бы сходить и купить?

- Домино, это тот толстый дядька на мотоцикле?

- Ага… Его дом вон там, рядом с воротами.

- Поняла. – от слова «ворота», девушку встряхнуло, но она не подала виду.

- Вот! Это название деталей, а это деньги. – Цубаса протянул конверт: - Кстати, Госпожа Райка звала тебя на чай сегодня.

- Правда? – Грейс невольно улыбнулась, так как позавчера она успела познакомиться с невероятной выпечкой этой замечательной женщины: - Обязательно зайду!

- Спасибо. А я жду тебя. С запчастями.

- Ага… - девушка кивнула и направилась в лавку электротоваров Домино.

На самом деле, никто не знал, как звали этого странного мужчину. А свою кличку он получил за уродливую пигментацию на лице.

Домино жил один, поэтому выспросить его истинное имя никто не мог, да и не хотел особо… Только сейчас Грейс поняла одну жуткую вещь. Киношита жила одна. Родственники, по её рассказам, приезжали крайне редко. Госпожа Райка тоже жила одна… Что с ней случилось, Грейс пока не выясняла. Цубаса-сан жил один. Говорят, он потерял семью, но к нему приезжал какой-то белобрысый мальчишка. Видимо – дальний родственник, или ещё что-нибудь… В общем-то на районе было столько одиноких людей, что Грейс невольно проклинала всё вокруг. Это ж можно было контракт заключить одной левой! Люди не переносят одиночества… А тут раз – и личная милашка-дочка в распоряжение. Правда… Дочке несколько сотен лет, ну да это неважно! Главное, что люди счастливы, а Грейс будет обеспечена могуществом и властью на долгие годы.

Подойдя к старой трущобе, девушка немного поморщилась. Уж слишком сильно тут воняло машинным маслом и бензином.

Постучавшись в ржавую дверь, она заглянула внутрь:

- Добрый день! Есть кто-нибудь?

- Конечно, есть! – раздался грохот чего-то упавшего и разлетевшегося в разные стороны.

- Ладно… - Грейс прошла внутрь и оказалась между огромными стеллажами, заставленными коробками с какими-то болтиками, схемками и электронными платами.

- О! Ого-го… - среди разваленного на полу мусора появилась голова в красной кепке: - Мне кажется, на небе без вас плохо!

- В смысле? – не поняла Грейс.

- Ну… Потерять такого ангела! – Домино вылез из подпола, и, стряхнув с джинсового комбинезона металлическую стружку, направился за стол, где потчевал старенький, пожелтевший от времени компьютер: - Чем могу быть полезен для столь прекрасной леди?

- Это… - Грейс изобразила глубокое смущение: - Мне бы пару деталей… Вот.

- Хмм… - мужчина взял бумажку и нахмурился: - Цубаса-сан, чтоб его! Использует грязные приемчики…

- Простите его… Он скоро всё вам отдаст! Я обещаю… - сделав глазки по выразительнее, промурлыкала девушка.

- Гррр… Всё равно он паразит! – Домино скривил пятнистую физиономию, и полез за запчастями: - Знал, что я не смогу тебе отказать…

- Простите…

- Не стоит извиняться! Просто он сам виноват. Попросил столько всего, что в итоге расплатиться не может уже неделю! А часики то тикают… Так ему и передай!

- Хорошо. – внутри Грейс забурлила ненависть. Домино явно был бесполезным в этой цепи, поэтому можно было его проучить за грубость и уронить на голову один из этих стеллажей. Сошло бы за несчастный случай, но… Девушка на всякий случай остановила себя.

Взяв детали, она поклонилась и поспешила выйти из магазина. Да… В этом районе определенно живут очень разные люди. Но главное, что все они к ней относятся очень хорошо и ими можно легко манипулировать, а остальное не важно. Осталось только накопить сил и искать того засранца, что скинул её в воду…

+++

Всю ночь мне снились какие-то странные кошмары с «расчлененкой». Довольно мерзкий тип в балахоне вырезал у девушки глаза, уши… А закончил всё это тем, что он вытащил сердце. Ну, вообще восхитительно! Из-за этого сон был отвратительный, и я проснулся в не самом лучшем настроении. Видимо, это такой тонкий намек на то, что пора бы уже взять себя в руки и начать медитировать, ибо тестирование не за горами.

Зато погодка разгулялась, и лучики утреннего солнца уже приветливо заглядывали в мое окно.

Ох… Поднявшись, я сполз с кровати и пошел приводить себя в порядок. Умывшись, я хотел напялить костюм, но… В дверь постучались. Интересно, кто бы это мог быть с утра по раньше?

Включив монитор, я увидел возле двери толпу парней Редзю. Хм… Не заплатил за квартиру? Выселять пришли? Странно…

Открыв дверь, я сделал непринужденный вид:

- Хэй! Парни… Я просрочил, да? Простите! Давайте я чутка попозже заплачу? Идет?

- Молодой Господин. – Рё холодно взглянул на меня, как бы призывая прекратить балаган. Я, естественно, замолчал и вопросительно взглянул на него. Парни тут же разошлись, и ко мне вышла самая красивая девушка Японии.

- Мотидзуки-сан. – мило улыбнувшись, произнесла Принцесса и поклонилась. Она была одета в ярко-розовую юкату, а темные волосы заплетены в два миленьких темных клубочка.

- Аюми-тян… Ой… В смысле – Ваше Высочество! – я поклонился в ответ: - Какой приятный сюрприз! Вы знаете… У меня дома небольшой бардак… А я сам одет в очень не представительную пижаму… Но я буду рад принять вас!

- Простите, Мотидзуки-сан, но я пришла не на завтрак. Наша семья будет очень рада видеть вас во дворце! – девушка протянула восхитительный дорогой конверт. Да ну нафиг?! Неужели?!

- Благодарю вас. – я с почтением принял конверт.

- Буду ждать. – поклонившись, Аюми мне очень незаметно подмигнула, и её улыбка буквально на секунду стала такой близкой и я бы даже сказал – дружеской. Блин, мы ведь виделись с ней не так часто. Занимались в одной группе, но особо не разговаривали. Хотя… Наша последняя встреча была очень запоминающейся.

Парни Кицуне тут же показали мне большие пальцы, а Рё с уважением кивнул головой, и после, вся эта труппа головорезов поспешила за Принцессой, словно стайка королевских пингвинов. Забавно… Выглянув в окно, я увидел невероятный кортеж из черных «Майбахов» и «Лексусов», который мощной тучей направился к выезду с района.

Блин… Меня пригласили к Императору. Причем, вот же хитрый жук! Послать Принцессу было самым безопасным. То есть, если бы мне его доставил курьер, то я был бы просто приглашен на официальную встречу. Я приду, и поговорить со мной по душам будет сложно, ибо я настроюсь на сугубо деловой тон. А визит милашки Аюми, которую я спас от своего ублюдочного старшего брата, должен был растопить моё сердце. То есть, меня пригласила не просто семья Императора… Меня пригласила семья с акцентом на Принцессу. То есть я должен настроится на мирное дружеское общение со своей ровесницей, и быть под ударом. Отличный план, Император… Отличный план…

Только вот он не учел один нюанс. Да, Ичиро мне доставляет кучу проблем, в буквальном смысле слова сводя меня с ума! Но, однако же, и я сам лично пока что могу думать не как подросток. Поэтому, несмотря на милашку Аюми, я всё равно буду готов к разговору по душам. Да, пускай он Император. Да, я буду разговар


убрать рекламу


ивать с большим уважением, ибо в его распоряжении великая власть. И да, я буду искренне делать вид, что всё под его контролем. Всё же, стоит подружится с ним… Понимаю, что ему выгодно уговорить меня служить ему верой и правдой, но я попытаюсь ему… Хе-хе-хе… Намекнуть, что на свободе смогу сделать для страны больше! Главное четко продумать мысль и слова, которые я ему скажу. Все же, не зря Фусаваши считают мудрейшим и достойнейшим.

Нарядившись в спортивный костюм, я направился вниз. Рё сидел на скамейке и курил, глядя в небо.

- Парень, я вот всё хотел задать тебе вопрос.

- Валяй. – я внимательно посмотрел на него.

- Все мы знаем, что между тобой и Госпожой есть секреты. Но… Это, конечно, не моё дело… Ты бы с ней как-нибудь поговорил, а? Она в последнее время сама не своя от волнения за тебя. Тошно видеть её такой…

- Это наше с ней дело. – холодно ответил я и направился к «Де Лореану».

- Без обид, Молодой Господин! Я просто хотел чутка помочь.

- Спасибо, Рё. Если мне понадобится твоя помощь, то я обязательно поговорю с тобой. – отрезал я и сел в машину. С одной стороны – он вне всяких сомнений прав. Кицуне мне очень родной и близкий человек. Единственная, кому я доверяю на все сто процентов. Но с другой… Кто он такой, чтобы вмешиваться в дела своей Госпожи? Я сам решу, когда и с кем говорить. И это точно будет не с подачи парней Редзю.

Дернув за кожаную петлю, я закрыл дверь, а затем завел двигатель. Ну, что, крошка? Пришло время полетать!

Сегодня по расписанию была одна практика у Профессора Гамбла, и после обеда, я отдаю полностью всё время Княжне. Она обещала научить меня призыву торнадо! Довольно не обычное и интригующее заявление, но так требовала Комиссия.

Кстати, я был немного расстроен, что в списке не было призыва ханганов – бродячих мертвецов, чьей волей управлял оператор-некромант. С одной стороны, конечно, здорово, что мне не пришлось форсировано проводить этот курс, но с другой – в будущем мне бы обязательно пригодилась такая техника. Это же можно всех вражеских солдат собрать к себе в армию. Пускай временную, но всё-таки - армию! Разве же не круто?!

Выходя из гаража Академии, я услышал жесткий гул с легкими нотками треска. Хмм… Это явно что-то очень мощное и спортивное. Подождав возле ворот буквально несколько секунд, я увидел серебряный «Porshe 935/78», что в народе прослыл под величавым званием - «Моби Дик». Даже интересно, кто на таком раритете гоняет! Не припоминаю, чтобы их выпускали для обычного пользования. Машинка исключительно для гонок GT.

И какого же было моё удивление, когда за рулем я увидел Кин-тян! Во жжет девка…

Подмигнув мне фарами, что располагались чуть выше переднего спойлера, она ловко закатила в гараж. Не дурно, очень не дурно. Дождавшись, пока она выйдет, я естественно решил всё выспросить:

- Утречко, Кин-тян! Откуда такая тачка?

- А… Да, так… Господин Судзуки подарил. Я же до Академии обучалась у него. – скромно ответила девушка.

- А это какая версия?

- Та, что с двигателем три и два литра. – пожав плечами, ответила она.

- Это тот, который девятьсот пятьдесят лошадок?! – я ужаснулся.

- Именно.

- Да ну!!! Обалдеть. Кин-тян, эта машина слишком опасна для тебя. – завистливо фыркнул я.

- До неё я училась на «Пагани Зонда». Так что вряд ли! – гордо заявила она.

- Крутая девочка! – ответил я, и мы направились на завтрак.

Кстати, в Столовой мне пришлось остаться наедине с Кин-тян.

Масаши опять пропускал занятия по причине каких-то там очень важных дел, а Сузуму не ел потому, что готовился к фестивалю. Даже интересно, что покажет клуб «Сенсо Кикай!». Наверное, какие-нибудь красивые трюки на своих машинках? Ну, явно не устроят тут бойню, ибо нет соответствующего места. На манеже у Госпожи Герц нет оборудования для проведения матчей «Войны машин». Там всё должен быть сверхпрочно и бронировано! Если пуля попадет по игроку, то может развязаться большой скандал.

- Кин-тян! Сегодня утром случилось нечто совершенно невероятное... - оглянувшись, тихо произнес я.

- И что же? Уронил ключи от машины в унитаз?

- Нет. Ко мне приходила Аюми-тян. Всё, как ты и говорила – они позвали меня на посиделки. Даже как-то не по себе сперва было. – интересно, что она на это ответит.

- Аюми? – девушка явно была очень сильно удивлена, но постаралась не подавать вида: - Это интересно…

- Ты хотела сказать – странно, да? – я аккуратно взял её за миниатюрное плечо и заглянул в глаза: - Скажи, детка… Что это значит?

- Понятия не имею. – сглотнув, ответила она: - Просто, члены семьи редко выступают в виде курьеров. А тут… Такая честь! Принцесса сама лично пришла и доставила тебе приглашение. Это - здорово и… Я не припомню, чтобы они кого вот так приглашали к себе. Обычно, доставкой приглашений занимается специализированный курьер. Там у них своя система.

- Ммм… Ясно. – если честно, ничего нового я не узнал.

Набрав еды, мы нашли свободный столик в углу и устроились там. На мгновение, мне вновь почудилось, что на меня кто-то пристально смотрит. Обернувшись, я понял, что у меня очередной приступ паранойи…

- Почему ты постоянно поворачиваешься? – спросила Кин-тян, намазывая кусочек свежего багета «Нутеллой».

- Меня с самого входа не отпускает ощущение, что за мной кто-то следит… - выдохнул я.

- Быть может, у тебя разыгралась паранойя? – словно прочитав мои мысли, поинтересовалась Кин.

- Ага… Я уже готов в это поверить! Кстати, конспекты тебе вчера передали? Хотел зайти, да подумал, что не хочу стеснять твою гостью.

- А… Да, спасибо большое Ичиро-кун! Там была реально сложная тема, поэтому без вашей с Масаши помощи я бы потом плюхалась.

- Ага. Твоя подруга очень сильно заикается. У неё проблемы?

- Боится парней. Не переживай. – Кин-тян истерично хихикнула.

- Да? Ну, я так и подумал. Ты как себя чувствуешь?

- Металюди долго не болеют.

- Почему это?

- Регенерация и все дела. Надо понимать, какой объем сейшина ты можешь использовать, и, каков уровень взаимодействия. Гаммы, типа меня, ещё могут простыть, а ранения будут заживать почти так же долго, как у обычного человека. С металюдьми типа тебя всё обстоит куда лучше! Ты не болеешь. Твой иммунитет может противостоять не только болезням, но и ядам. А регенерация просто невероятна! Боюсь, именно благодаря ей ты всё ещё жив, как бы страшно это не звучало.

- А что страшного? Я уже привык. – пожав плечами, ответил я.

- Мотидзуки-сан… - мне на плечи опустились две тонкие ладони: - Попался!

- О! Мария… Давненько не виделись. – улыбнулся я.

- Чего Альфа делает в нашей рыгаловке? – злобно прошипела Кин-тян, сверля Графиню взглядом.

- Мисс Острый Кулак забыли спросить. – съехидничала девушка, и прижавшись ко мне, тихо прошептала: - Ичиро, завтра после пар приходи в Клуб! Будем тебе показывать свои успехи!

- Ммм, так вы смогли? – удивился я.

- Ещё бы! А ты сомневался? – разочарованно произнесла она и обиженно надула щечки.

- Ни в коем случае.

- Тогда приходи. Я буду ждать. – девушка ласково провела кончиками пальцев по моей шее, и вальяжно направилась к выходу.

- Вот стерва! Не позволяй ей трогать тебя! То, что она Графиня – не делает её особенной. А ещё… Я слышала, что ты помог ей наладить контакты с бизнесом?

- Ага. – кивнул я, доедая глазунью с беконом: - Почему нет? Пускай твои опасения не оказались напрасными, но Редзю нужны новые контакты. Их союз принес много денег.

- Я рада. – сквозь зубы процедила Кин: - Только вот, если ты помог ей ради своей сестры… Почему она всё равно продолжает тереться?

- Нет. Я давно её не видел. Знаешь, с этой подготовкой к тестированию, у меня такое ощущение, словно я попал в другое пространство. Я как бы с вами, но как бы и нет.

- Есть такое. На парах без тебя, первое время, было очень не привычно. А ещё та женщина, что занимается ядами… Ух, ты бы знал!

- А что с ней?

- Стерва та ещё… - прошептала Кин-тян: - Кстати, ты как? Готов показать класс на следующей неделе?

- Пока не знаю. Вроде по списку всё готово. Осталось только с погодой и техникой ветра потренироваться. Директор сказал, что сильные поправки они не могут вносить, но… Всякое может быть. – пожав плечами, ответил я.

- Ох, Ичиро-кун, неужели ты думаешь, что они будут настроены на то, чтобы завалить тебя?

- А как иначе? Им выгодно держать одну из ядерных ракет при себе, а не в Академии.

- Странно это… Рано ты вспыхнул. – вздохнула девушка. Казалось, что она реально опечалена этим фактом.

- Ну, уж прости. Я не мог контролировать. Тайсе игрался со мной, как с котенком! А один раз, даже убил меня… - я заметил, как Кин-тян окончательно помрачнела, поэтому решил сменить тему: - Кстати, мне Масаши рассказал про фестиваль. Что будет делать ваш Клуб?

- У нас будет показ боевых искусств. Как и всегда. Ну… Может быть Глава организует мейд-кафе. Я особо не занимаюсь организационными вопросами. У меня и без того работы много.

Мейд-кафе очень популярная для Японии тема. Там официантки выступают в виде горничных, и играют роль слуг для посетителей, которые в свою очередь, играют роль хозяев. Так себе тема для знати, у которых и так горничные дома… Но вот среди простолюдинов самое оно! Однако, в школах и ВУЗах по сей день это что-то вроде традиции или местного штампа. Не знаешь, что сделать на фестиваль? Делай мейд-кафе! Не прогадаешь. Ибо горничных и кофе любят все.

- Всегда хотел спросить. А на каком ты месте в списке сильнейших учеников Академии?

- А? – было видно, что вопрос застал девушку врасплох: - Если честно, то понятия не имею. Я не дерусь за просто так… Да и на дуэль меня не посмеют вызвать.

- А ты любишь заинтриговать…

Ради интереса надо будет найти этот список. Вдруг и я там каким-то боком уже затесался?

+++

После мощной тренировки в подвале, я наконец-то осознал, как сильно изменился с момента поступления в Академию.

Всё стало совершенно иным… Техники были мощными настолько, что я могу с уверенностью сказать – теперь Ёрмунганд мне точно не страшен. Я от неё и места мокрого не оставлю! Но… Был один интересный нюанс. Гамбл неоднократно упоминал в разговорах, что я лишь едва начинаю достигать начального уровня Новы. То есть это только самое начало пути! Неважно сколько у тебя сейшина и каков уровень взаимодействия – самое главное, это знать всему этому применение. Новые техники и возможности. Без этого моё звание Сверхновой совершенно бесполезно. Именно поэтому я старался сейчас взять от Академии всё. Ещё не известно, когда я найду себе хорошего учителя, чтобы можно было без угрызений совести покинуть это учебное заведение. Да и меня постепенно начинал грызть лютый интерес в том плане, а на что способна настоящая Сверхновая?

Ну а сейчас я должен поддерживать свою значимость. Пока Директор пляшет под мою дудочку, в плане желания изучить, я могу и тренироваться, и работать. Сейчас я понял, что устроился очень хорошо. Вообще, может быть попробовать уломать Гамбла свалить отсюда вместе со мной? Нет, а что? Я ему хорошенько заплачу! Стану настоящей Сверхновой, уложу треклятого ублюдка Тайсе, и после этого можно будет всецело отдаваться моей главной цели.

Создам Клан, стану топовым аристократом и будет мне море по колено! Главное, учится на ошибках прошлого, чтобы не спасовать, как Огава-доно, который пошел на поводу у своих прихотей, и в итоге потерял всё.

- Отлично, Мотидзуки-сан. – скрестив руки, произнес Гамбл: - Растешь на глазах! До Сверхновой, конечно, ещё далеко, но ты на верном пути.

- Благодарю, профессор. – встряхнув руки, ответил я: - Ещё одну запущу и пойду переодеваться.

- Давай. – Кролик утвердительно кивнул.

Сконцентрировавшись, я прижал ладони, друг к другу, словно обхватил рукоять невидимого меча, а затем сделал взмах. Мощный порыв ветра ударил по цели в виде остова от пикапа, и, перевернув его на крышу, с диким скрежетом потащил к стене.

- Отлично! – Гамбл удовлетворенно улыбнулся: - Ты молодец, Мотидзуки-сан. Оставшуюся неделю до Комиссии постарайся потратить с умом. Ты добился определенных успехов, но… Ты должен понимать, что на тестировании тебе придется выложиться на все сто двадцать процентов! Ты меня понял?

- Понял, Профессор… Знаете, может быть мне не стоит заводить этот разговор, но я не успокоюсь, если не спрошу. – нужно было начать издалека. Аккуратно…

- Хех… - Гамбл как-то странно усмехнулся: - Рискни.

- Хотел уточнить, а почему вы стали преподавателем в этой Академии?

- Хмм… - Кролик как-то задумчиво взглянул на потолок подвального тира: - Почему стал? Ну… Если честно, то меня просто пригласил Окумура-доно. Он… Не идеал, но именно с него всё и началось.

- В плане?

- Когда я поступил сюда, Академии было всего несколько лет. То есть, насколько мне не изменяет память, когда пришел я и твои родители – мы были четвертым или пятым набором. Точно уже не помню. А в детстве… В детстве мне было сложно. Я очень боялся того, что умею. И несмотря на свое аристократическое происхождение, я был очень одинок. Со мной никто не общался, а я… Я продолжал закрываться от всех. Мне было очень страшно от того, что я не нормальный. В ту пору металюди не взрывали небоскребы и не нападали на людей в банках. Про них не снимали видеоролики в интернете… Интернета тогда ещё просто не было. Так вот, поэтому я считал себя уродом. Выродком, как сейчас модно говорить. Лишь один человек поддерживал меня – моя бабушка. Да и то она постоянно говорила о том, что я не должен это показывать. Мол, меня обязательно сочтут не таким как все! Но что важнее… Я очень боялся, что мой дар может нанести кому-то вред. Думаю, мне не стоит рассказывать тебе о том чувстве, когда ты не понимаешь своей силы…

- Да, я знаю, что это такое. Будучи в приюте, я старался сильно не наводить шуму и не показывать свою силу… Хоть она тогда была и очень вялой, но всё же! Я искренне боялся, что меня сочтут очень уникальным, и запрут в лаборатории на много – много лет.

- Вот поэтому, когда вместо колледжа меня позвали в Когане но Хоши, я был… Удивлен? Сперва, конечно, было очень странное ощущение. Я никогда не ездил дальше ранчо своих родителей… Максимум, кузен вывозил меня на стрельбища, да покататься по Остину вечером. А тут позвали в Японию! В другую страну… К совершенно незнакомым людям. Я тогда вообще не представлял, как буду здесь жить. Язык давался очень тяжело. За год до поступления я смог разучить лишь несколько фраз и предложений. Тогда язык не был обязательным для обучения. Очень тяжело было в плане терминологии… Сколько горьких слез я пролил над этими учебниками. Но нет, я не был расстроен или разочарован. Скорее, очень сильно обрадован, что есть кто-то ещё. Это было здорово! Это было чем-то невероятным для меня. А потом я понял, что неважно, из какого ты рода или Клана – страх быть не понятым и не принятым будет преследовать тебя до того момента, пока ты ней поймешь, что не один. Понимаешь? Окумура-доно очень сильно вдохновил меня тогда. Он показал, что металюди тоже имеют права жить в этом мире. И я пошел за ним. А когда он предложил мне место преподавателя контроля чувств… Я был очень горд. Первые два года преподавательской деятельности я был весьма дружелюбным со своими студентами. А потом понял, что это не правильно…

- Почему?

- Узнаешь чуть позже. – Гамбл загадочно улыбнулся: - К чему ты вообще задал вопрос о моем преподавательстве?

- Возможно, прозвучит слишком дерзко. Это касается моих будущих планов.

- Если это то, что я думаю, то могу вмазать тебе подзатыльник. – хохотнул Гамбл.

- К сожалению, не знаю, о чем вы думаете, но суть вопроса такова… Благодаря стечению определенных обстоятельств, я понял, что Академия вне всяких сомнений вещь нужная. Но я боюсь, что мне этого просто не хватает. За последние три недели я успел научиться очень многому, но это исключительно благодаря вам. – нужно немного подмаслиться, дабы разговор не вышел в негативное русло: - Боюсь, что как только я пройду тестирование и останусь на дальнейшее обучение, то уже буду получать знания вместе с остальными. Не будет индивидуальных занятий. Понимаете?

- Так. Я понял, к чему ты ведешь, Мотидзуки-сан! Да, я понимаю, что ты у нас богатенький паренек со своей корпорацией и в перспективе, станешь ещё лучше, но… Пойми одну простую вещь – во-первых, я не продаюсь. А во-вторых - я предан Академии! Да, я не всегда разделяю взгляды Окумуры-доно. Согласен, что его решения бывают крайне опасными и нелогичными, но… Я не японец, что свято предан какой-то там идеологии. Я уважаю Окумуру-доно! И мне нравится преподавательская деятельность. Я счастлив осознавать то, что могу помочь таким же заплутавшим в этом мире бродягам, и дать хорошие знания, с которыми они будут ковать наше будущее. Это моя небольшая хотелка… Будем так это называть.

- Что же, я понял. Но попытка не пытка.

- Верно. – усмехнулся Гамбл: - Попытка не пытка. Кстати, Мотидзуки-сан… Расскажи мне правду. Что ты хочешь делать дальше? К чему ты идешь?

- Знаете, я не помню своего прошлого. Вернее, сознание ко мне пришло, когда врачи откачали меня после приступа в «Сацубаси Хенкейбо». А до этого всё как в тумане… Хотя нет! Как во мраке… Поэтому я не помню своих родителей и не помню вообще другой жизни, кроме как в приюте. А там жизнь была ой какая не сладкая… Совсем – совсем не сладкая! Понимаете?

- Ещё бы! – вздохнул Гамбл.

- Я насмотрелся на всё это и устал. Устал вечно от чего-то зависеть. Моя цель – забраться на гору! Я хочу быть максимально независимым. Хочу быть сам по себе. И чтобы ни одна букашка даже не вздумала посмотреть в мою сторону.

- Ха! Звучит, как речь персонажа из японского мультика для подростков… Но в целом, твоя цель хороша. Быть независимым и рваться вперед - действительно благое дело, но готовься, Мотидзуки-сан! Там, наверху… Как ты выразился – на горе… Очень много акул, которые вечно будут плести против тебя интриги. За место на горе придется сражаться. Это жестокая и кровопролитная война за власть! И дам тебе один совет… Маленький совет на будущее – старайся дружить, а не воевать.

- Поверьте, я очень дружелюбный. – злорадно усмехнувшись, ответил я: - Просто не все понимают и принимают мою дружбу.

- В первую очередь, обрати внимание на свою подружку в лице Княжны. Да, сейчас вы юны и совсем не думаете о будущем. А лично я хочу сказать так – дорожи отношениями с ней! Не важно, друг ты ей… Или любовник, из-за того, что у девочки сорвало крышу. Она – будущий Великий Государь! Помни об этом. Её слово очень скоро станет весьма дорогим и мощным. Не упусти её! Дружи и дальше. А потом, в будущем, ты поймешь, что всё это было не зря. Найди её слабое место. То, что она сможет получить только от тебя... И действуй. Ради своего же собственного будущего!

- С Княжной у меня и так не плохие отношения.

- Улучшай! И это не только на счет Княжны. Знаешь, я слышал, что ты сделал с Огавой-сан. Девочка из приближенного к Императору Клана. А ты поступил с ней… Будем так говорить – по меркам аристократов, чутка жестковато.

- Она игралась с моими чувствами. Я просто достойно ей ответил и ничего больше! Вот если бы мы споили её и… Воспользовались положением – тогда да, жестковато.

- Тогда вы бы все уже лежали на дне Токийского залива. – расхохотался Гамбл: - Не недооценивай золотую молодежь. Понимаю, что не все хотят с тобой дружить, но береги хотя бы то, что у тебя есть сейчас. Молодость, она, конечно, для глупостей и дана… Чтобы отдыхать, развлекаться и прочее… Но ты знаешь, я в свое время отдал душу за своих друзей. Я не спорю, что они мне до сих пор очень дороги. Но я тогда по глупости, отвернулся от всех остальных. И в итоге… Я потерял очень много возможностей, которые в итоге спасли бы много жизней.

- Я понимаю. Да, дружить хорошо… Но подстилаться под них, словно я какая-то шавка – точно не буду! Это не в моих правилах.

- Ой, Мотидзуки-сан, вот ты реально такой же дерзкий, как твой папка. Я очень расстроен, что вы так и не познакомились. - с грустью вздохнул Профессор.

- Почему же? Познакомился… - ответил я.

- Когда? – Гамбл побледнел.

- Видел его факел. В дендрарии.

- А, помню. Ты говорил об этом.

- Ага… Начал мне заливать про то, что мол они меня любят, и я должен сразить Ворона! Мол, у меня монбай особенный… И частицы тоже какие-то не такие, как у всех… В общем, типа на Тайсе это пагубно влияет.

- Хмм… А вообще это очень странно. Я не думал, что Ютака пошел бы на такое. – задумчиво произнес Гамбл: - Электронная трансценденция сложный процесс. Плюсом ко всему, некоторые подопытные сходили с ума от перегрузки. Представь себе – чистый разум, без какой либо зацепки за прошлое. И в тебя вдруг заливают твою личность. Все воспоминания, которые ты пережил. Там такая жесть была… Ну, в прочем, это неважно. Я и так сказал больше, чем хотел. У тебя обед через десять минут! Поднимайся и переодевайся.

- Вы жалкий интриган!

- Ещё бы. Дуй, давай! Не мозоль мне глаза. Сегодня с Княжной выложись по полной. И не забудь про то, что я тебе сказал. Княжна будет очень полезным другом! А завтра будем проходить программу тестирования от и до. Ты понял меня? Помедитируй сегодня! Очисти разум от лишнего… Я к тому, что все склоки, ссоры и переживания оставь на потом. Сейчас главное – пройти тестирование.

- Принял, сэр! – я благодарно поклонился и направился наверх, к выходу в коридор. Дружить? Честно говоря, я и так дружу. Не со всеми, но со многими. Гаммы во мне вообще души не чают. Бэты и Альфы тоже смотрят более-менее благосклонно. А большего мне пока и не надо! Единственное… А ведь Гамбл прав на счет Княжны. Только вот как с ней сблизиться ещё больше? Найти её слабое место и доказать, что это смогу дать только я? Черт побери, а он хитрый сукин сын! Манипулятор 80 уровня...

И кстати, я забыл про ложку дегтя в бочке с медом… Единственный соперник – Оливия Стоун. Хотя, я что-то не видел от неё никаких гадостей в последнее время. Наверное, оно и к лучшему. Нет у меня сейчас свободного времени играть в эти битвы разума.

Выйдя в коридор, я потянулся и пошел к выходу из Корпуса, однако, знакомый голос окликнул меня:

- МОТИДЗУКИ!!!!

Остановившись, я обернулся и увидел Каматочку, что неслась ко мне на полной скорости. Сперва её лицо выражало милую улыбку, но с каждым шагом оно становилось всё злее и яростнее. Интересно, что с ней случилось?

- О! Ты поправилась? – улыбнувшись, поинтересовался я.

- Мотидзуки-сан… - прорычала она, остановившись в пяти сантиметрах от меня и схватив за плечи: - Объясни мне… Что на тебя нашло, а?!

- Что такое? – удивился я, и на всякий случай тоже приобнял её за талию.

- Ты… Ты… Агррх! Ты повесил мою фотографию в одних трусишках на весь город!!!

- Все вопросы к Кицуне. – я лишь пожал плечами: - А что тебе не нравится? Обалденная фотка! Будоражит воображение… Кстати, под табличкой ничего нет?

- Я тебя сейчас покусаю!!!

- Давай, но только не за шею… А то там у меня чувствительная зона… - наигранно застенчиво произнес я.

- Там есть лиф… Он просто без бретелек!

- Буду знать… Кстати, а чего это ты вдруг так возмутилась, м? – я прижал девушку к себе и злобно заглянул ей в глаза: - Уже забыла, что мы сделали для тебя и Госпожи? М?

- Это не повод делать такой огромный баннер!

- А разве вы с Кицуне разговаривали о размерах?

- Ну… Я… - Асами засомневалась.

- Милая, никогда не делай резких движений… - прошептал я ей на ухо, и заметил, как бедолага смущенно задрожала: - Ха! Ты такая невинная…

- МОТИДЗУКИ!!!

- Эй, голубки! Хватит тискаться в общественном месте. – из-за поворота вышла Княжна с небольшой кипой бумаг в руках.

- Простите… - Каматочка тут же вырвалась и отошла на полметра от меня.

- А тебе то что? – наигранно недовольно вопросил я: - Между нами всё кончено! Ты выбросила меня… Использовала, как игрушку для развратных утех, а потом переживала и выплюнула.

- Акххх… - Камата с ужасом округлила глаза.

- Вообще-то то, что вы не смогли удовлетворить меня, Мотидзуки-сан, никак не относится к тому, что я Глава Дисциплинарного Комитета и просто обязана поддерживать порядок в Академии. – злобно улыбнувшись, ответила Княжна.

- Уела. – кивнул я: - Классно получилось!

- Сама знаю. Порой, надо уметь хорошо и остро ответить. В мире аристократов без этого никуда. – усмехнулась она: - После обеда буду ждать тебя на полигоне! Постарайся не опоздать, а то у нас много работы.

- Принял!

Дождавшись, пока девушка уйдет, я вновь повернулся к Асами:

- Послушай, милая. У меня сейчас период переосмысления. Хочу дружить со всеми… Поэтому стараюсь относиться к тебе со всем трепетом и нежностью. Чтобы между нами больше не было разногласий – постарайся так не выеживатся. Идет?

- Я не выеживалась! Меня просто немного взбесила эта фотография… - смущенно ответила она.

- Кицуне очень солидарная девочка. Она дала нам в работу только те фотографии, которые ты одобрила! Великая милость… Понимаешь? Благородству Кицуне стоит позавидовать. Я боюсь, что если бы мы работали с теми фотографиями, которые остались у меня на компьютере…

- Ичиро-кун… - Асами готова была расплакаться: - Прошу… Удали их!

- Нет. Ты красивая. На тех фотках просто бомба! Ты знаешь… Я очень одинок. Поэтому нет. Ни за что не удалю. Всего доброго, милая! – я развернулся и направился к выходу.

- Ну, Ичиро! Ну, Пожалуйста! – Камата остановила меня и жалобно заглянула в глаза.

- Я просто пошутил. Нет у меня никаких фотографий.

- Дурак! - нахохлилась она.

- Какой есть.

- А это… - девушка вдруг вновь стала совсем застенчивой и милой: - Когда ты дашь мне посидеть с Мобом?

- С Мобом… - я задумался. Черт! Я совсем забыл про бедного мохнатого друга! Нужно срочно забрать его из поместья Кицуне: - Думаю, что в ближайшие выходные!

- Я хочу сейчас.

- У меня бардак, и вообще… Мне пора!

- Стой! – Асами попыталась меня схватить, но я вывернулся и юркнул в дверь. Хе-хе-хе! Всё, пускай ждет выходных. У меня ещё есть сегодняшний вечер, чтобы привезти его в Академию. Порадуем бедную выписавшуюся девушку улыбчивой коалой.

После того, как я переоделся и пришел на обед, то к сожалению, не смог никого найти. Народу в Столовой практически не было… Во всем виновата эта адская подготовка Клубов.

Как же мне повезло, что я всего лишь сценарист, да ещё и который помнит сюжет некоторых произведений! Не скажу, что написать что-то по памяти легко, но куда проще, нежели придумывать мир и персонажей с нуля.

- Ичиро! – промурлыкал голос Джеф за моей спиной, и меня обхватили за плечи: - Поймала!

- А? – я повернулся: - Чего ты тут делаешь?

- Значит, вот так ты приветствуешь своего любимого семпая? Как грубо! На самом деле, я пришла поговорить. Увы, наши пары проходят очень далеко друг от друга, а вечером ты частенько сваливаешь отсюда… Я надеюсь, что по работе? – она вопросительно и с подозрением взглянула на меня.

- А куда я могу поехать ещё? У меня Гендай только начал работу. Там за всем следить нужно… Но, это только на первых парах. Потом, я думаю, ситуация стабилизируется и всё будет хорошо. Погоди… А почему ты спрашиваешь?

- Ну… Просто так. Может быть, мне любопытно? – хитро улыбнувшись, ответила она и сев напротив меня, умыкнула с моего подноса фруктовое желе.

- Ай-яй-яй, Джеф! Любопытная какая. Ладно… О чем хотела поговорить?

- Слышала, что ваш Клуб готовит чудную пьесу про монстров… для фестиваля.

- Завтра вечером только увижу, что там наворотили. Они, видимо, про меня забыли.

- Скорее, не хотели лишний раз тебя дергать. Директор наказал, что ты готовишься к Комиссии. Поэтому они и отважились вытянуть тебя только сейчас! – Джеф выхватила из моих рук ложку, и эротично облизав, принялась ковырять фруктовое желе, при этом не сводя с меня взгляда: - Но я хотела поговорить не об этом… Вероятно, ты слышал, что последний день фестиваля завершится костром?

- Хах… У меня в четверг тестирование. В пятницу меня может тут уже и не быть.

- Ты что, заблаговременно настроился на проигрыш? – девушка возмущенно посмотрела на меня, и её ложка прошила желе насквозь.

- Нет, я просто реалист. Мы только с завтра начинаем долбить программу тестирования по пунктам от и до. У меня меньше недели, чтобы отточить свои навыки!

- Ммм… Почти неделя.

- В выходные у меня планы. Вернее – на субботу. А в воскресенье… Тут я уже не знаю. Попробую напроситься к Кицуне на полигон. Потренируюсь там.

- Тестирование будет проходить на полигоне Академии. Я могу помочь тебе… В воскресенье. – Джеф алчно блеснула глазками.

- Ммм… Почему бы и нет? Помощь мне очень понадобится. – кивнул я.

- Вот так сразу?! А как же по сопротивляться?! Ты что, как не японец?! – возмутилась она.

- Если у нас есть что-то обоюдное, то почему я должен ломаться? Да и не красиво отказывать такой восхитительной девушке. – усмехнулся я.

- Эй-эй! Слишком сильный напор может спугнуть даму.

- Ты от меня никуда не денешься, милая.

- Говоришь, как… Как… - Джеф сузила глаза и прошептала: - Садист!

- А может я и есть садист? Люблю делать людям больно…

- Ты… - Джеф отодвинула желе и резко встала из-за стола: - В воскресенье! И учти… Я не буду плясать под твою дудочку так же, как в прошлый раз! Так что готовься… Нахал! Я устрою тебе такое… Ты потом ходить не сможешь!

- Да. Я согласен. – спокойно ответил я.

- Непробиваемый… - недовольно фыркнула Джеф и упорхнула в сторону выхода. Она же так и не сказала мне то, что хотела!


убрать рекламу


Надо было окликнуть её, но девушка довольно быстро выбежала на улицу. Ха! Такая взрослая, а стесняется… Ну, да ладно. Сегодня был прям день стеснений. А на счет Джеф… Я помню, что происходило со мной тогда, поэтому будет очень кстати выпустить пар перед тестированием.

Убрав поднос, я пошел за костюмом единения.

+++

После обеда я переоделся и направился на полигон к Княжне. Ещё раз отметив, что костюм единения ей очень идет, мы приступили к тренировке.

А погодка сегодня просто класс! Даже немного жаль её портить…

Дело в том, что на сегодняшнем задании мы практиковали смерчи. Это атмосферный вихрь, возникающий в грозовом облаке и распределяющийся вниз в виде рукава или хобота. Штука очень опасная, но если научится её контролировать, то будет самый сок!

Но про контроль пока говорить не приходилось…

- Вновь представь зону в которой ты хочешь воспроизвести технику… Медленно, не торопись. – произнесла Княжна, стоя прямо за мной.

- Угу… - я зажмурил глаза и представил круг в конце полигона. Сперва там начали образовываться небольшие тучи. Где-то 100 – 150 метров над землей.

- Вот… Отлично! А теперь мысленно создавай торнадо! Не торопись… Нам нужна именно воронка, а не зверский тайфун! – Княжна аккуратно положила руки на мои плечи. Я почувствовал, как в ладонях начала концентрироваться прохлада.

- Получается?

- Почти… Давай ещё! Приложи немного усилий!

- Понял. – я вспомнил свое состояние на крейсере, а потом все те неудачные попытки сделать сейшинового волка. Зажмурившись ещё сильнее, я начал напрягаться… Легкая прохлада в моих ладонях постепенно превращалась в лед!

- Ичиро! Хватит… Останавливайся! – воскликнула Княжна.

Когда я открыл глаза, то даже невольно ужаснулся! С противоположного конца поля на нас несся здоровенный смерч! Кстати, деревья, что закрывали полигон от чужих глаз, начали раскачиваться в разные стороны… Не очень хороший знак.

- Хе… И как его убрать?

- Закрывай глаза и мысленно рассеивай его! Быстрее!

- Знать бы ещё как… - ну вот и как после этого использовать такую технику?

- Представь, что торнадо рассеивается! Концентрируйся! Ну…

- Блин, легко сказать. – я начал мысленно гасить свою же собственную технику. Очень повезло, что торнадо скопытился, а то между нами оставалось метров 200, не больше!

- Это было сильно. Даже я такое могу сделать с трудом! Но… Ранг определяет именно уровень владения! Мощный маг никогда не станет мэтром, даже если будет сшибать всё на своем пути мощными огненными шарами. Понимаешь, о чем я?

- Контроль и только контроль. Я тебя понял! Попробуем ещё?

- Естественно! Окумура-доно лично попросил меня проконтролировать, чтобы у тебя всё получилось! И хотя я не разделяю… В общем… - Княжна осеклась и опустила взгляд: - В общем, я очень уважаю этого человека, и то, что он сделал для магического сообщества! Поэтому пока ты в совершенстве не овладеешь смерчем, я тебя отсюда не выпущу.

- А ты жестокая…

- Нет, я упорная! Знаешь, упорством можно добиться очень многого… Поэтому, я буду тебя учить до самого конца!

- Ну, спасибо, радость моя…

- Что?! Ты мне больше не парень, поэтому давай без твоих сладких слов. И ещё… Давай ка по скромнее с Каматой! – девушка смотрела на меня очень строгим взглядом. Ха! Ревнует что ли?

- Ревность плохое чувство. Я никогда не понимал ревнивых людей, хоть и сам являюсь диким собственником. То, что принадлежит мне – будет принадлежать исключительно мне и другого не дано. Ревновать человека смысла нет, ибо этим ты подчеркиваешь свою неуверенность и несостоятельность. Смекаешь?

- Самовлюбленный нарцисс! Я не ревную тебя. Просто у Асами есть жених. Понимаешь? Очень серьезный и опасный человек. Я была немного расстроена вашим с Кицуне-сан поступком… Но уговор есть уговор. Асами модель, поэтому он спустит всё на тормозах. А вот если до него дойдут слухи, что простолюдин лапает его невесту у всех на глазах в Академии – могут начаться проблемы. С ней то всё будет хорошо… а вот за тебя я не уверена.

- Блин, звучит вызывающе! И кто же её жених?

- Не скажу. Я не имею морального права такого говорить. Но он очень опасен, Ичиро-кун. Помни об этом! – голос Княжны звучал так, что даже если бы она несла полнейшую ахинею, я бы без тени сомнения в это поверил.

- Ладно! Камату прилюдно не трогать. – злобно усмехнувшись, ответил я: - Но она торчит мне должок. А просто так - уж ладно!

- Ичиро… Я не собираюсь лезть в её дела, и уж точно не буду совать нос в твои. Мы с тобой… - девушка задумчиво взглянула на небо: - Учитель и ученик. Поэтому я просто обязана тебя предупредить! Асами очень хорошая девочка… Не провоцируй проблемы. Идет?

- Хе… Я попробую. – злобно усмехнулся я: - В таком случае, пускай Асами попробует не огрызаться на меня за то, что сама набедокурила.

- Согласна… - с грустью вздохнула Княжна: - Асами очень милая и спокойная девушка, но если что-то выходит за рамки… Её как будто переклинивает! Знаешь, сколько раз на первом курсе я осаждала её? Она такая няшная… И вдруг бац! Разъяренный тигр, который может вырвать сердце зубами. Такое поведение совершенно не пристойно для истинной леди её уровня!

- А ты когда-нибудь видела, чтобы я что-то делал просто так?

- Я помню всё, что было в онсэне, грязный извращенец… - недовольно фыркнула она и скрестила руки на груди.

Отлично! И вот тут-то я и вспомнил, что её цепляет. Все наши разговоры… Все эти встречи и прочее. Я совсем забыл суть того, кто она такая. И сейчас, мне как будто наконец открылся тот тайный ларец личности Княжны.

Она терпеть не могла фальшь. Княжна ненавидела вранье! Её могла впечатлить только искренность. Пускай она будет жестокой и холодной, но для неё это будет отдушиной. Правдой, в которую она будет верить до конца.

- Ещё скажи, что ты этого не заслужила? Я не нарываюсь сам. Вернее… да, есть пару грешков, но факт, что вам попало за дело. Я просто не могу игнорировать подобное поведение. Бить я вас не буду. Оскорблять девушек – нет, увольте. А вот затискать – самое безобидное из всего, что можно сделать! – хохотнул я: - Если до тебя дошло, что со мной лучше не играть, то пускай дойдет и до Каматы-сан. Смекаешь?

- Хорошо, Ичиро. Я поговорю с ней.

- И учти… - я подошел к Княжне ещё ближе и заглянул в её теплые зеленые глаза: - Мне плевать на опасных людей. Скоро я сам стану опасным.

- Ой – ой – ой… Да станешь – станешь. Я же не спорю. Просто аристократы очень злые и мстительные. А мужчины очень яростные собственники! Вкупе это превращается в нечто из ряда вон выходящее. Одна неосторожность может повлечь за собой огромные неприятности!

- Хех… Не все такие, но крупица правды в твоих словах есть. Кстати, а Асами хоть его любит?

- Какое это имеет значение, если мы говорим про брак по расчету? Обмен воинами Кланов. Не больше и не меньше.

- Так-так-так… С этого момента поподробнее!

- Ну… - Княжна вновь тяжко вздохнула: - Ты такой скользкий типок, Ичиро! Я не хотела говорить.

- Ты меня прекрасно знаешь, милая… Я никому не скажу, давай уже!

- В общем, в одном из Кланов тоже была девушка, которую воспитывали по пути воина. Она очень похожа на Асами. Такая же добрая, милая и очень красивая. Ну и Акира – старший брат Асами, втюрился в неё по самое не балуйся. Вернее… Они, как два идиота без ума влюбились друг в друга. Такое бывает очень редко… Я отношу это к чуду. Но факт остается фактом, что родителям плевать на подобное. Тот Клан выставил условия для брака Акиры и его возлюбленной. Равноценный обмен! Воин на воина.

- То есть, Асами выступает, как разменная монета?

- Именно. Поэтому я тогда и говорила тебе про Фудзиту и Хидеки. Поэтому я и впутала тебя во всю эту фигню с фиктивными отношениями, из-за которых ты искренне хочешь меня облапать. Не все девушки из великих родов живут счастливо… Не все выходят замуж по любви. Если бы тебя не было, Ичиро… То кто знает, чтобы было?

- Цени меня. Восхищайся мной, будущая Императрица – сильная и независимая женщина! – выпятив грудь вперед, гордо произнес я.

- Я тебе сейчас в глаз дам.

- Ну, если честно, то всё это печально. Я про Камату. Как она с этим живет?

- Я стараюсь скрасить её нахождение в Академии, ведь после выпуска, она уедет из Токио в имение своего будущего мужа и будет жить там. Обмен воинами произойдет и всё.

- Положить сердце ради счастья старшего брата… Это сильно. Но это так противоречит моему здравому эгоизму, что даже неприятно. – отличная тема, чтобы ещё раз намекнуть ей.

- Ну, учитывая то, что скоро ты получишь имперскую землю, то тоже станешь аристократом. Получишь титул дворянина! Будешь представителем знати… Найдешь себе хорошенькую девушку, или заберешь кое-кого от злобного папочки.

- Что? Ты это о чем?

- Твоя синеволосая подружка… Она спит и видит, как поймать тебя и затащить под венец. – в словах Княжны заиграли нотки злости. Точно ревнует! Прям как в воду глядел!

- Кикути-доно меня обезглавит или упечет в тюрьму, прежде чем я успею сделать Минами предложение, так что не вариант. – пожав плечами, ответил я.

- Не зарекайся. Она умная девочка… Просто притворяется миленькой и глупенькой. Моргнуть не успеешь, как она затащит тебя в постель. – хмыкнула Княжна.

- У тебя богатая фантазия, Ваше Высочество. Слушай… А можно я буду называть тебя Сашей?

- Кхм… - девушка подавилась и закашлялась: - Что?! Сашей?! Я… Я… Ты чего?!

- А что в этом такого? Саша – милое русское имя для девочки.

- Нет, Ичиро-кун. Прости, но я не разрешаю. – покраснев, произнесла она: - Ты… Как бы это сказать? Нет, я хорошо к тебе отношусь… Ты классный… Но, я… Это… В общем, потом почитай историю Российской Империи, идет?

- Ладно. – если честно, такое ощущение, словно меня отвергли. Хотя, черт знает, к чему такая странная реакция! Может, я что-то неприличное сделал? А ведь и правда, я же совсем не изучал историю и культуру местной Российской Империи. Знал некоторые обрывки и не более того. Заинтриговала она меня! Надо будет потом обязательно посмотреть.

А через два часа, после того, как я перенапрягся по полной программе, мне удалось контролировать смерч! И все таки, это было очень красиво… Управлять чем-то невероятным! Чем-то совершенно непостижимым… Тем, что по идее, от человека никак не зависит. На долю секунды, я почувствовал себя чем-то иным. Кем-то выше, чем остальные люди. Но только на мгновение, ибо зазнаваться в этом вопросе нельзя.

- Ичиро, ты меня очень радуешь! Если мы с тобой за оставшееся время сможем разучить грозу, ливень и ледяной смерч, то я буду… Черт побери, я буду чувствовать себя обалденным учителем! – гордо заявила Княжна.

Ну а теперь самое время раскрыть ещё один козырь для моего деревца дружбы. Не очень уверен, что она помнит такие подробности из детства, но возможно это будет ещё одним крючком. Я чувствовал себя пауком, что медленно обволакивает девушку паутиной.

- Ага… Только вот мне всё покоя не дает, почему тебя нельзя называть по имени. – усмехнулся я в ответ.

- Давай ты сам об этом почитаешь, идет? – смущенно отведя взгляд, произнесла Княжна.

- Ладно… Но у меня есть один очень интересный вопрос.

- Какой?

- Ты знаешь… Я получил в наследство несколько бумажонок, среди которых был фотоальбом. Старенький такой… - я сузил глаза и внимательно взглянул на девушку: - Для фотографий из мыльницы.

- О… У меня дома тоже такие есть! Там много исторических моментов. А к чему это?

- К тому, что на одной из фотографий запечатлен мой отец. Мотидзуки Ютака с маленькой девочкой. Такая милаха…

- И… Что?

- Эта девочка, как бы странно не прозвучало – ты.

- Я?! – Княжна удивилась: - Ах да… Что-то припоминаю. Ютака, да? Мотидзуки… Ммм… Он работал начальником у спасателей при Мраморном дворце.

- И наследница просто решила сфотографироваться с одним из начальников службы спасения? Как-то слабо верится…

- Ичиро… - она вздохнула и подошла ближе: - Честно, я не помнила об этом, до того дня, когда ты меня вытащил из-под снега.

- О чем?

- О том, что… В общем, помнишь я рассказывала, что первая моя жизнь иссякла, когда террористы взорвали дворец?

- Помню. И что?

- Твой отец… В этом же самом Костюме вытащил меня из под завала.

- Серьезно?! – вот это поворот! Совпадение или же невероятное везение?

- Да… Я стеснялась тебе об этом сказать… Но, твой отец долгое время был моим кумиром. – Княжна смущенно покраснела.

- Ничего себе… - я невольно покачал головой: - Невероятно! Знаешь, я не особо помню своих родителей… да что там? Я совсем ничего о них не помню. Информация поступает ко мне странными нелогичными обрывками. Я не могу с уверенностью сказать, хорошие они были или же нет… Я понимаю, прозвучит странно, но… Узнавать их ближе оказалось очень интересно.

- Ну, так это же твои родители! Твоя история! Конечно, тебе будет интересно узнать об их жизни. Единственное… Я была тогда очень маленькой. И в голове сохранилось немного. Прости, Ичиро, но я не смогу рассказать тебе о том, каким именно Ютака был. Он спас мою жизнь… Я за это безмерно ему благодарна. А больше ничего сказать не могу. Просто потому что, я этого не помню.

- Понимаю. Иронично складывается, да? – мне вдруг стало весело: - Тебя дважды спасли члены семьи Мотидзуки.

- Ничего ироничного… Просто случайность… - буркнула она, и отвернулась: - И вообще! Когда ты прекратишь припоминать мне тот случай?

- А что в этом такого? Гордость не позволяет смириться? К тому же, мне за это заплатили. По сути, я просто выполнял свою работу от экспериментальной группы. Только и всего.

- Значит, не заплати я тебе, то ты бы оставил меня там?

- Нууу… - я сделал вид, что задумался: - Наверное, нет.

- Ах ты засранец! Ещё ведь задумался! – обиженно фыркнула она: - Я без промедлений полетела за тобой, когда узнала, что произошло в небоскребе «Дайджест Форм»! Остался один раз, Ичиро… Один раз, когда я буду рваться изо всех сил, чтобы спасти твою задницу.

- Как благородно, Ваше Высочество! – хохотнул я: - Мне от тебя ничего не нужно, кроме земли. Будем думать, что я это сделал из чистого эгоизма.

- А разве же может быть иначе? Ты же Мотидзуки Ичиро – Некономи, что думает только о себе.

- И меня это радует.

- Не думала, что когда-нибудь испытаю что-то подобное, но я одновременно и восхищена, и разочарована. В принципе, я и не ждала чего-то ещё…

- А были какие-то предтечи этого ждать? Ты – будущая Императрица. Ты должна понимать, что человеческий эгоизм бессмертен. И я никогда не буду врать тебе на этот счет. Разве не здорово? – на последние фразы я сделал довольно мощный акцент.

- Ты прав. Это мне в тебе и оча… Так! Какого черта мы болтаем без дела?! Ещё один смерч, туман и снег! Я не отпущу тебя, пока ты всё это не продемонстрируешь красиво!

- Слушаюсь вас, моя Госпожа! – я уже даже не понял от чего именно расхохотался. От миленького и смущенного личика Княжны или же от того, что механизм сработал на ура?

Да, Гамбл был прав. Княжна – мощный козырь в рукаве, дружба с которой может сыграть в моем будущем очень важную роль. И я был прав. Девочка настолько привыкла к фальши, что подобные слова её очаровывают… Пускай. Мне это будет только на руку. Будущий Великий Государь… И возможно - ключ к моему собственному могуществу.

+++

Вечером я приехал домой. Прежде чем забирать Моба, нужно было обсудить с Кицуне ещё парочку вопросов, которые я хотел обдумать, но… В итоге так ничего и не придумал.

Во-первых, нужно было связаться с Акуби. Мы с ним давненько не виделись, но я думаю, что память его не подведет. Ну и во-вторых, конечно же, стоит разобраться, что там были за инъекции в дневниках. Как она там? Собачий песок? Ах да… Волчья пыль. Мне вот даже интересно, в честь чего её так обозвали.

Вытащив из секретного места свои книжки, я принялся их сканировать. Это было долго и заняло около полутора часов, но, тем не менее, я справился. Как только скинул всё на флешку и хотел выходить, телефон завибрировал. Чего это он? Вроде 2 дня молчал, а тут на тебе! Странно…

- На проводе!

- Алле? Господин Ичииро? – это был Рё.

- Да-да, это я.

- Вижу вашу машину. У нас тут на въезде стоит здоровенный «Мерин». Говорят, что ищут Господина Мотидзуки. Некая Госпожа Мураками. Говорит, что это связано с «Дайджест Форм». Пропустить их или гнать к чертям?

- О! Интересно… Пропустите их. Если что, я им задам.

- А, не переживайте! Мы тут рядом, на подхвате будем.

- Понял, спасибо. – я спрятал телефон в карман, и направился во двор. Всё же, как-то опасаюсь я встречать незнакомцев в своей тайной квартире. А если вопрос деловой – можно и в машине поговорить. Так… Опять у меня паранойя! Надо с этим бороться. Таблеточки, может какие попить?

Спустя мгновение, во двор заехал черный «Mercedes-Benz Maybach» в окружении нескольких «Toyota Crown» и мотоциклов. Прям целый кортеж!

Из пафосного немецкого здоровяка выбежала пара телохранителей. Один из них услужливо открыл дверь, и ко мне вальяжно вышла женщина в строгом костюме. Брюнетка, на вид, около 35, плюс – минус… Ну, это стандартно для азиатов, что ты не можешь определить их истинный возраст. На внешность женщина была очень привлекательная. Этакая будоражащая воображение – бизнес-леди. Длинные темные волосы блистали в свете фонарей.

- Господин Мотидзуки! Рада вас видеть. – она подошла ко мне и поклонилась.

- И я вас приветствую. – я поклонился в ответ: - С кем имею честь?

- О, меня зовут Мураками Амо. – представилась она: - Вы будете не против побеседовать в ближайшем ресторанчике?

Мураками, значит, да? Я понял, что это за фрукт. Местная Принцесса в мире большого бизнеса! Известна тем, что имеет несколько предприятий на Курильских островах. Облизывает попу семье Императора Российской Империи, и вообще очень странная личность. Но меня возмутило немного другое… Про неё неоднократно упоминал Магистр Дайн в своих разговорах. Вот она – хозяйка «Дайджест Форм» во плоти! Кстати, когда был штурм, Масаши вроде как упоминал про неё… Да и Минами тоже рассказывала. Интересно… И главное, зачем она сюда приехала? Вернее, понятно зачем, но что именно она хотела бы со мной обсудить? Я терялся в догадках!

- Если дело важное, то я буду не против. – пожав плечами, ответил я.

- Замечательно! Я обещаю, что как только мы закончим – немедля доставлю вас домой. Идет?

- Нет проблем.

Любопытство разъедало меня изнутри. Неужели сильные мира сего умеют извиняться лично?

+++

Прелесть большого мегаполиса заключается в том, что тут можно спрятаться. И сколько бы у НПА не было поисковых дронов – есть такие места, куда они никогда и ни за что не проберутся.

Элизабет долго искала подобное место… И что самое забавное, нашла его совершенно случайно.

В глубине города находился небольшой район, который был заселен отбросами общества. Наркоманы, алкоголики, бездельники и просто люди, которые опустились на самое дно.

Неважно, метачеловек или нет, а организм просто необходимо снабжать питательными веществами. Обессиленная, после битвы с Охотниками, Элизабет зашла в переулок и просто свалилась без сил. Однако, её разбудили крики. В этом переулке парочка грабителей зажала молодого афро-американца, и видимо, пытались его обчистить. Однако, парень был не из робкого десятка и оказал преступникам сопротивление. Элизабет сперва не хотела вмешиваться, но возможность добыть немного денег хотя бы на булочку с дешевым чаем не оставила её равнодушной.

Схватив одного из бандитов, она довольно ловко прижала его к стене, вывихнула руку, и, вытащив из ослабшей ладони грабителя нож, вставила ему в горло. Парень с застывшим ужасом в глазах начал захлебываться собственной кровью.

Второй грабитель был слишком занять избиением упавшего афро-американца, поэтому не заметил смерти напарника… Как и кинжал, который пронзил его голову насквозь, забрызгивая жертву преступления темной густой жижей.

- Ох, твою мать… Детка! Ты чего такая злая?! – удивился паренек.

- Завали и сваливай отсюда, пока не получил. – прошипела Элизабет, и принялась обшаривать трупы: - Двести йен! Отлично…

- Милая, ты… Ты, их типа грабанула, что ли?

- Я не поняла. Ты глухой? – прорычала девушка и её глаза начали светиться ярко-красным светом.

- Ой… Так ты из этих… - парень сглотнул. Было видно, что он не хило испугался, но почему-то не убегал: - Как же? Волшебник, да?

- Ты меня бесишь. – вытащив ещё четыреста йен из кармана трупа, девушка хотела свернуть бедняге шею, но обессилено упала на колени: - Черт… Сейшина вообще не осталось…

- Сей? Чего? Ай… Слушай! Тебе плохо, я могу отнести тебя в больницу! – парень присел на одно колено перед Элизабет.

- Ты бессмертный что ли? Я понять не могу… Ты думаешь, что я тебя не зарежу?

- Ну, в таком состоянии вряд ли. Меня Ларри зовут! А тебя как?

- Никак. Прошу… Оставь мен… - не успела она договорить, как потеряла сознание и шлепнулась лицом в холодную лужу, что вытекала из мусорного бака.

Когда девушка очнулась, то была уже в чьем-то доме… Если это можно назвать таковым. Какая-то странная хижина. Помесь хостела, старой больницы и деревянного домика. Но запах стоял приятный… Пахло едой. Живот Элизабет предательски заурчал.

- Хэй-хэй! Сестра, ты проснулась! – в комнату зашел тот самый темнокожий парень и солнечно улыбнулся: - Я переживал за тебя.

- Что ты со мной сделал?! – прошипела она.

- Ничего. Я, типа, воспитанный. Да и наказуемо это… Но блин, вот так лежать в темном переулке опасно! Не знаю, какими силами ты владеешь… ну, там типа летаешь или молниями стреляешь… Но в любом случае, там всякие отбросы ходят! Могли тебя попортить только в путь.

- Попортить? – девушка удивленно посмотрела на Ларри: - Ладно. Спасибо… А теперь мне пора.

- Погоди! Поешь сперва!

- Поесть? – девушка задумалась. Черт знает, куда этот тип её завлек, и что самое страшное – она не очень то и по Токио ориентировалась. Поэтому лучше подкрепиться!

- Да! У меня, типа суп и куриные палочки. В магазе их покупаю… Стоят не дорого, но на вкус… Ммм! Бон аппетит, мать их! – довольно заключил Ларри.

- Да? Буду благодарна… - сухо ответила девушка: - Кстати, а где мы?

- Ооо… Это Доя-гаи! Местное гетто для заблудших душ! – ответил парень, и удалился вглубь квартиры.

Доя-гаи? Элизабет слышала про этот район раньше. Это что-то вроде квартала для бедных. Вот ведь занесла судьба…

Как на зло, все деньги и карточка остались в брошенной квартире. Охотники не слабо её потрепали, но она смогла уйти.

По идее, можно было обратится к Госпоже Маргарет, но Элизабет твердо для себя решила, что сперва выполнит задание, ибо сроки реально начинали подгорать.

- Вот так! – Ларри внес поднос с двумя тарелками: - Приятного аппетита… Кстати, а как тебя зовут?

- Элизабет.

- О! Красивое имя. Там, откуда я родом, тоже было много красивых Элизабет!

- Хмм… - девушка кивнула, и, взяв ложку, попробовала мутный бульон. Ей на мгновение показалось, что ничего вкуснее она никогда не пробовала! С жадностью съев суп, она принялась за куриные палочки… Такое ощущение, словно стухшую курицу пропустили через мясорубку, а затем обваляли в муке и поджарили в масле. Противно, но есть можно… Особенно, когда у тебя нет выбора.

- Спасибо… - выдохнув, произнесла девушка и тут же встала с кровати.

- Погоди! А ты куда?

- У меня в Токио есть незавершенные дела. Нужно срочно всё доделать и ехать домой.

- Ну… Хорошо. Я всё понимаю. – улыбнулся Ларри: - Но ты смотри! Если вдруг тебе будет некуда пойти… Мой сосед, Брендон, уехал в казенный дом на пару лет…

- Казенный дом?

- Ну… Тюрьма!

- А…

- В общем, я типа приглядываю за его халупой. Так что ты смотри. Могу поселить там. Два года всё равно пустовать будет, а аренду он не решился давать. Тут живут те ещё типы…

- Понимаю. Я учту. – кивнула девушка, и проверив сумочку, направилась к выходу.

А район и правда жуткий… Все пялились на неё, как будто раздевали глазами. Однако стоило выйти за сгнивший забор, как Элизабет тут же вернулась в нормальный город.

Однако долго она ходить не смогла. Девушку с пушистыми розовыми волосами, да ещё и европейской внешностью дроны поймают без особых проблем.

Два часа убегая от погони, она поняла, что лучше принять приглашение и пожить у Брендона, который отчалил в казенный дом на два года. Так всё и получилось.

Элизабет стояла перед зеркалом, возле пожелтевшего умывальника. Ларри был прав – дроны легко замечают тех, кто не похож на остальных. Тяжко вздохнув, она взяла ножницы… Её достояние… Апогей её красоты – два пышных хвоста плавно опустились на пол. Возможно, Элизабет даже заплакала бы, но, увы, после всего произошедшего сентиментальность отошла на второй план.

Кстати, Ларри помог найти ей менее заметную одежду. Джинсы и кофту с капюшоном. Самое оно, чтобы можно было слиться с толпой.

Первой задачей было выследить паршивца Мотидзцуки! Он куда-то свалил, и чтобы понять, где сейчас его обитель, придется дежурить возле главных врат Академии. Спрятаться в кустах и внимательно следить… Или лучше, взять машину, и претворившись сломанной, ждать на выезде! Точно… Но для машины нужны деньги. Хотя, Ларри мог знать, где можно было обзавестись временным колесами.

Выйдя из халупы, она подошла к соседнему дому и постучалась трижды. Так он её попросил, ибо занимался «не совсем законными делишками». У него даже ружье над дверью висело… Странный тип.

- Элизабет! Рад видеть… - открыв дверь, обрадовался Ларри: - Заходи. Что-то случилось?

- Я на пять секунд. Мне нужна машина на время. Не знаешь, где можно взять? – девушка прошла в дом и сняла капюшон.

- Оу… Твои волосы… - Ларри удивленно смотрел на гостью.

- Ага. Так что с машиной?

- Так… - парень призадумался: - Давай я сделаю пару звонков. Мои клиенты… Есть один в автобизнесе. Не уверен, что даст тебе что-то хорошее…

- А мне просто нужна машина. Без излишеств.

- Ладно. Понял. – Ларри кивнул и подошел к стационарному телефону: - Знаешь… У нас тут типа своя тусовка черных есть. Так что ты не пугайся.

- Эмм… Хорошо.

- Алле? Том? Привет, это Ларри! Слушай, моей подруге нужны колеса. На сколько? – парень приложил ладонь к трубке и вопросительно взглянул на девушку.

- Пару дней. – ответила та.

- На пару дней… Ага. В счет товара, все дела. Оу… Супер. Хорошо, я скажу ей, чтобы она подошла. Спасибо, брат! Пока. – Ларри положил трубку и взглянул на Элизабет: - Ну, вот и всё! Сейчас нарисую тебе схему, как пройти… Только постарайся не разбить. В Токио даже подержанное ведро стоит столько, что мне потом будет не расплатиться.

- Спасибо. – Элизабет попыталась улыбнуться. Ей редко кто-то помогал. Однако увидев ступор Ларри, она поняла, что у неё опять ничего не получилось…

- Твоя улыбка просто божественна… - сглотнув, с ужасом ответил парень и принялся рисовать: - Это не так далеко отсюда. Правда, придется пройти через центр. Вот тут… Ага! Главное не снимай капюшон! Пускай волосы стали короткими, но дронам на это плевать. Они могут сканировать лица. А раз ты вляпалась, то по любому у них уже есть твоя моська. Так! Вот!

Ларри протянул Элизабет помятый листок.

- Спасибо… Не думала, что наркодиллеры умеют кому-то помогать.

- Ну… Не такой уж я и наркодиллер. Кашку варю, травку сушу, да антиквариатом приторговываю. Ничего запредельного. Но на жизнь хватает. Да и к тому же… Все мы люди! Окажись я в дерьме, уверен, что ты бы на моем месте поступила точно так же! – с улыбкой ответил парень.

- Ага… - на самом деле Элизабет, скорее всего, даже не обратила бы внимание. В лучшем случае – отрезала бы ему голову. Но, к чему такие подробности? Парень искренне хотел помочь. Почему бы не воспользоваться?

Взяв бумажку, девушка направилась в город. Однако не успела она пройти и половины пути, как почувствовала этот мерзкий запах псины…

Сердце бешено заколотилось. Откуда здесь Борзая?! Да и… Они же все мертвые! Элизабет начала принюхиваться, пытаясь различить, от кого же идет аромат, но народу в толпе было слишком много. И ошибки быть не может. Точно мерзкая шавка… Это плохо… Очень плохо!

Глава 3

 Сделать закладку на этом месте книги

Сколько стоит человеческая жизнь? И что важнее - насколько человек может её оценить?

Глядя на растерянную девушку, Пандора ещё раз отметила про себя – человек, это очень странное существо. Настолько не понятное и летучее, что его просто невозможно удержать в границах логики.

- Вы как? – поинтересовалась она, положив руку на плечо бедолаги, что едва не спрыгнула с моста.

- Я… Я в порядке. Честно! – выдохнула девушка и жалобно взглянула на свою спасительницу. На вид ей было около двадцати. Совсем ещё юная девчонка. Некогда аккуратные черные волосы растрепал ветер, а в теплых карих глазах ещё можно было увидеть легкие нотки пережитого ужаса. Но Пандоре больше запомнилась её улыбка. Такая живая и настоящая… - Я вам так признательна… Если бы не вы, то я бы точно упала вниз… Как я могу вас называть?

- Пандора. Просто Пандора. И желательно без «вы». Я не люблю, когда ко мне обращаются официально. – не сводя взгляда с бедолаги, ответила она.

- Какое восхитительное имя! – очарованно произнесла девушка.

- Да… Учитывая его мифичес


убрать рекламу


кое происхождение, оно восхитительно ужасное. – пожав плечами, ответила Пандора.

- Не имя красит человека, а человек имя! Меня, к примеру, зовут Сакурой. Прекрасное дерево… Символ красоты и юности Японии. – с грустью произнесла девушка: - Но… Я совсем не красивая. Да и, несмотря на то, что мне всего двадцать четыре – чувствую себя старухой.

- То, что вы считаете себя не красивой – исключительно ваше субъективное мнение. Мы можем собрать фокус-группу и опросить респондентов. Собранные данные можно будет взять за основу, но там есть небольшая погрешность.

- Ха! Ты такая забавная. – Сакура мило улыбнулась: - Тогда я тоже не хочу, чтобы ты обращалась ко мне на «вы». Не будешь против, если я приглашу тебя к себе на чай?

- На чай? – увы, тело синтетика не могло передать вкус, но зато имитировать чаепитие она точно могла.

У каждого синтетика было нечто вроде желудка – небольшой контейнер с кислотой. В принципе, в искусственном теле все очень напоминало человеческий организм. Однако, несмотря на правдоподобность и схожесть, большинство человеческих фишек были грамотной имитацией. В том числе и употребление пищи, так как тело синтетика питал специальный энергетический элемент. Материалы и химические составляющие этой батарейки до сих пор держались в строжайшем секрете!

- Ну да! У меня пирожные дома есть. Очень вкусные! Только они меня в последнее время и выручают…

- Хорошо. – Пандора решила согласиться. Так она станет на шаг ближе к познанию человека. Да, и в целом, отказываться было как-то неудобно.

Так же следует учесть, что знания Пандоры показывали, что после того, как человек отчаивается и решается на самоубийство, которое заканчивается неудачно - ему нужна хотя бы небольшая поддержка. Увы, девушка совершенно не представляла, как именно можно поддержать, но попыталась составить примерный речевой модуль.

Как выяснилось, Сакура жила неподалеку от моста, в высокой новостройке.

- Проходи! Чувствуй себя, как дома, Пандора-сан! – девушка услужливо пропустила гостью вперед.

А квартирка была очень скромная. Недорогие бежевые обои с круглым рисунком, стандартные светильники и очень немногочисленная мебель. Зато гостиная была оформлена в типичном японском стиле.

- Вот… Присаживайся, а я пока приготовлю чай! – Сакура указала на маленький столик. Пандора благодарно поклонилась, и, подойдя к столу, опустилась на колени. Несмотря на всю простоту, в квартирке чувствовался уют. Такое ощущение, словно её кто-то наполнил теплом! Пандора пока не понимала, что это за странные ощущения, но ей определенно здесь нравилось.

Через двадцать минут, Сакура зашла с подносом, на котором стоял оригинальный фарфоровый чайничек и две яноми – традиционные японские чашечки для чайных церемоний. Пандора читала про них в сети, однако в живую увидела впервые.

- Прошу!

- Спасибо… - девушка неуверенно взяла чашечку кончиками пальцев. Интересно… Руки чувствовали тепло. Это было странно, и очень необычно… Она и представить не могла, что синтетики дошли до такого уровня. Может быть, и вкус ощутить получиться? Пандора сделала глоток… Увы. Язык ничего не почувствовал.

- Вкусно? – с надеждой в глазах спросила Сакура.

- Да! Очень. – ответила девушка. Не то, чтобы это было вранье... Просто она очень хотела в это верить.

- Правда? Спасибо… Мой муж никогда не любил мой чай. Говорил, что я не умею его заваривать. – грустно улыбнувшись произнесла Сакура: - А я так старалась…

- Был? Почему ты говоришь о нем в прошедшем времени? – удивилась Пандора.

- Потому что… Потому что его больше нет со мной.

- Прости. – такого девушка явно не ожидала. Надо вспомнить, что обычно говорят в таких ситуациях… - Я соболезную твоей утрате.

- Спасибо, Пандора-сан… Он погиб совсем недавно. Был полицейским и охранял Арсенал… Арсенал НПА. Когда началось восстание синтетиков, он был на дежурстве. Его начальник сказал, что Рейджи сражался до последнего! И… Я… Я очень горда тем, что он погиб, как герой, но… - Сакура всхлипнула и слезинка, скатившись по щеке, упала прямо в чашку: - И я понимаю, что это почетно – умереть в бою, но… Я осталась одна и я совершенно не представляю, что мне делать! Ненавижу синтетиков… Как вообще наша великая Империя могла такое допустить? Они же роботы… Не живые! Им нет дела до того, что они творят! И мне плевать на сбои… Моего мужа с того света уже не вернешь.

- Увы, если он был полицейским, то наверняка знал, на что шел. Это очень опасная работа, особенно в наше неспокойное время. Я наблюдала за статистикой и могу с уверенностью заявить, что тридцать процентов полицейских не доживают до пенсии. – Пандора смогла выровнять разговор и просчитать ещё несколько предложений, которые смогут раскрыть Сакуру.

- В любом случае… Синтетики – это зло! Великое зло! Вот будь ты синтетиком, то ты бы никогда меня не спасла. Тебе было бы наплевать.

- Вполне возможно. Я не отрицаю.

- А если бы этих синтетиков не было… То мой муж был бы жив! Я понимаю, что звучит эгоистично… прости, у меня просто истерика. Привыкла держать все эмоции в себе… Возможно, мне просто стоило кому-нибудь выговориться. Сейчас, с тобой… Я чувствую небольшое облегчение.

- Это нормально. – кивнула Пандора и вновь сделала глоток.

- Но есть проблема и похуже, чем мои нервы… Я реально теперь не знаю, что мне делать дальше. – Сакура окончательно расплакалась. Пандора поняла, что в такой момент будет самым лучшим немного приободрить девушку. Надо её обнять!

- Давай обсудим это? – Пандора аккуратно поставила чашку на стол, и приблизившись к Сакуре, обняла её за плечи: - Вот смотри – у каждого человека, как бы это пафосно не звучало – есть какая-то определенная цель. И задача каждого человека эту цель найти. В масштабах Вселенной мы не представляем никакой значимости. Просто песчинки в огромном пузыре абсолютного ничего. Но если мы говорим о масштабах нашего мира – каждый человек способен внести свой вклад. Кто-то мечтает оставить след, которые навсегда внесет его имя в анналы истории! А кто-то мечтает испытать то, что ещё никто и никогда не испытывал. Некоторые вообще пытаются понять… Имеют ли право считаться человеком. Целей много, и сразу так просто ты к этому не придешь! Я уверена, что твой муж не хотел бы твоей смерти. Ты – человек! И ты способна на многое. Найди в себе силы пережить это… И идти дальше. А затем, я уверена, ты будешь счастлива от того, что не шагнула с моста. Понимаешь?

- Пандорочка… Ты такая умная и проницательная! Обалдеть… - Сакура с удивлением раскрыла рот. Странная реакция, но зато она перестала плакать.

- Нет. Я просто прочитала много литературы про людей и подвела итог Люди могут забить на всё и лечь на землю, думая о том, что все тщетно. А могут идти дальше! Могут творить, совершать уникальные поступки и… ковать будущее этого мира. – Пандору словно осенило! Она теперь поняла, каков её следующий шаг. Вот так просто, пытаясь утешить другого человека, её настигло озарение.

- Ты психолог?

- Нет. У меня есть базовые знания психологии, а так же, я изучала некоторые типы людей. Но это было, скорее, чтобы удовлетворить мое детское любопытство. Не более того. – ответила Пандора.

- Мне бы твои базовые знания! Блин… Это так здорово! Я чувствую себя редкой дурой… Ну, не в том плане, что здорово, что я дура… А в том плане, почему я раньше не думала о своей цели?

- Быть может раньше, твоей целью было счастье мужа?

- А ведь так и есть… - Сакура с грустью вздохнула: - Понимаешь, я жить без него не могу. Мысль, что его больше нет – сводит меня с ума! Однако… После твоих слов, я понимаю, что ещё смогу повоевать!

- Если вспомнить статистику, то возраст, до которого, в среднем, доживают мужчины - равен восьмидесяти четырем годам. У женщин же он достигает восьмидесяти семи лет. Выходит, что если бы у тебя получилось прыгнуть с моста, то отработала бы ты только чуть больше одной четвертой своего ресурса. Не считаешь, что это расточительство собственной жизни? Понимаю, что сравнение грубое, но... Ты будешь внезапно выбрасывать батарейку из пульта? Нет. Береги жизнь! Используй все возможности, чтобы найти себя.

- Пандорочка, спасибо тебе… - Сакура стиснула девушку и прижалась к её плечу: - Ты моя спасительница во всех смыслах! Чем я могу тебя отблагодарить?

- Ответь мне на один вопрос. Считала бы ты человеком существо, чей разум заточен в теле синтетика?

- Что за странный вопрос? – удивилась девушка.

- Прошу. Ответь на него. Это важно.

- Опять какие-то психологические исследования? Ладно… - Саукра сперва растерянно улыбнулась, но затем продолжила: - Дело в том, что я ненавижу синтетиков. Но если говорить не предвзято… Отпустить то, что они жестокие убийцы… То выходит, что в синтетике нет души. Да, у них есть искусственный интеллект, но… По мне – это не душа, и уж точно ничего общего с человеком тут нет. Ну, а если мы говорим именно о человеческом разуме, который поместили в такую оболочку… Это какой-то странный гибрид, и не более того. Человек должен состоять из крови и плоти! Только то, что дала природа… Все остальное – противоестественно.

- Противоестественно? – Пандора задумалась. В словах Сакуры была доля правды. Как можно считать себя человеком, если тебя сделали? Вывели, как новый вид… Или даже нет. Тут, скорее – построили, как новую модель автомобиля или что-то в этом роде.

- Конечно! Как-то раз я видела по телевизору передачу о том, что некоторые люди специально удаляют живые конечности и ставят протезы. - Сакура слегка напряженно вздохнула.

- Но зачем? - удивилась Пандора.

- Кто-то делает это для красоты, а кто-то… Чтобы стать сильнее или быстрее. И я понимаю, когда человек был вынужден вернуть утраченную конечность таким ужасным способом… Однако, если он целенаправленно пошел на это… Отвернулся от природы… Понимаешь? И это ужасно! Мы должны ценить то, что нам дано с самого рождения! Ценить и беречь. Всеми силами!

- Выходит, инвалиды, которые лишились конечностей по воле случая – всё равно люди, а те, кто сам заменил свои конечности – нет?

- Я так не говорила. Я просто считаю такую замену ужасной… Только и всего. Ой… Ты слишком интересно говоришь, и я совсем забыла про пирожные! Прости… Я мигом!

Девушка резко поднялась, и, обворожительно улыбнувшись, упорхнула на кухню.

Разговор-поддержка постепенно влился в очень странное для Пандоры русло. Да, она хотела узнать мнение Сакуры… И её ненависть к синтетикам вполне объяснима. Однако сама Пандора пока не могла понять, есть ли хоть маленький шанс на то, что она сможет называть себя человеком. Быть может… Она просто калека, которую лишили тела и запихнули в синтетическую оболочку? И, может быть… Всё не так уж и плохо?

+++

Большой город очень похож на муравейник. А люди – это словно армия муравьев, которые огромными толпами курсируют по улицам. Здесь было крайне легко потеряться!

Запах продолжал нервировать Элизабет. Собаки очень опасны, если их вовремя не остановить… Невероятный нюх, слух и зрение! Ну и в завершение, в виде вишенки на торте – выносливость, сила, скорость и очень быстрая регенерация.

Чтобы победить Борзую, нужно собирать группу из трех Рыцарей. А один на один, да ещё и если собака обнаружила своего противника – ловить вообще нечего!

Проталкиваясь сквозь толпу, девушка наконец-то обнаружила источник запаха. Он исходил от молодого человека в дорогом костюме… И аромат шел не от самого прохожего, а из его дипломата. Но почему? Что может пахнуть так же, как псина?

Элизабет решила аккуратно проследить за таинственным незнакомцем. В плотном трафике прохожих оставаться незаметной было не трудно.

Парень направлялся к высокому зданию. Элизабет поспешила за ним, однако, её внимание приковали дроны, что висели над входом и внимательно сканировали всех, кто заходил.

- Твою мать… - тихо выругалась она и остановилась возле лестницы.

- Вам помочь? – вдруг поинтересовался мужской голос. Девушка обернулась, и к своему ужасу обнаружила полицейского прямо позади себя.

- Нет… Спасибо… - улыбнувшись, ответила она и поспешила слиться с толпой.

Ещё очень повезло, что капюшон неплохо скрывал волосы и лицо, иначе бы Элизабет пришлось отбиваться и привлекать ещё больше лишнего внимания.

Ещё раз бросив взгляд на небоскреб, девушка увидела золотую табличку возле входа, которая гласила - «Высший Департамент Японии»… Интересно, зачем кому-то тащить туда что-то собачье? Всё это очень сильно не понравилось Элизабет, и она впервые решила связаться с Госпожой. Новость явно её не обрадует, но рисковать было нельзя.

Если в Токио появиться хоть одна Борзая – чаша весов склониться в сторону Мотидзуки. Элизабет просто разорвут на части!

Оглянувшись, девушка с облегчением заметила телефонный автомат, и поспешила к нему.

+++

Небольшой, но очень качественный ресторанчик авторской кухни располагался в трех кварталах от моей нынешней обители. Госпожа Мураками повезла меня именно туда. Как не странно, но нас встретил официант и проводил к заранее забронированному столику. Она явно готовилась… И сейчас начнет вить из меня канаты. Однако я тоже не пальцем делан.

Стоит отметить, что благодаря мне выжило огромное количество людей. Да, для себя я не предавал этому особого значения, ибо просто оказался не в том месте и не в нужный час. Прям, как Джон Макклейн!

Так вот, но сейчас мне нужно было показать этой даме, что именно я хозяин положения. Могла просто проигнорировать и послать ко мне курьера с конвертиком, или вообще – сделать все официально, через фонд, как обычно расплачивались с пострадавшими. Но нет! Она решила поговорить со мной лично. Глава Клана Мураками!

Для понимания, Кланы и Альянсы делились на три звена. Первое звено и самое крутое – приближенные к Императору. Родственники, или что-то типа «знакомых» на правах Великого Государя.

Среднее звено самое опасное – там собираются сливки общества, которые находятся в состоянии вечной войны за место под солнцем. Именитые Кланы, которые пытаются прорваться вверх, к первому звену! Это сложно. Нужно было соблюсти огромный ряд условий, чтобы Император взял тебя под свое крылышко.

Ну, и последнее звено – мелкие Кланы и Альянсы. Они получили титул относительно недавно. Грызутся чутка меньше, чем все остальные, но внутренние перепалки бывают хуже, чем войны Кланов среднего звена. Как я уже говорил – Альянсы предпочитают грести бабки и воевать друг с другом внутри Клана, нежели сидеть на попе ровно и получать гроши.

Ходили слухи и об отдельном звене – Улье. Якобы, приближенная к Императору мафия. Очень опасная структура, которая держит в ежовых рукавицах весь криминальный мир Империи! К Улью, якобы, присоединялись некоторые Кланы Якудза, но это не точно… Я где-то слышал, что есть какой-то великий бандитский Клан, который Императору руки целует, но опять же – это только слухи. Да и разве будет Великий Государь якшаться с отбросами? Я представил на мгновенье, как Редзю гуляет по парку внутри имперского дворца под ручку с Фусаваши и невольно улыбнулся. Не, Император точно не будет держать возле себя обычных бандитов. Улей ещё понятно, а вот все остальные – найн!

К чему я вообще начал разговор про иерархию Кланов? Так вот, к первому звену относились Судзуки, внутри которого было огромное количество родов. В том числе и печально известные Огава, что потеряли власть из-за хотелок Главы. Слышал так же про могущественный Клан Куракиба. Но если Судзуки стояли на передовой, то Куракиба прятались в тени. С ними тоже было не все так гладко. Слышал, что некий Куракиба Тэкео, один из старших представителей рода, был с позором изгнан из Клана много лет назад. Ходили слухи, что он устроился на работу в Высший Департамент, но что-то я в это слабо верю! Если выгнали – значит было за что. А Высший Департамент – у Императора за пазухой.

Так вот, а к Кланам среднего звена относились Утида, где Масаши остался последним мужчиной из ведущего рода. Как их ещё не перевернули – я просто ума не приложу! У отца Масаши были во истину титановые яйца… Хотя, сам Масаши тоже был тем ещё скрытником. Вполне вероятно, что он там уже во всю вершит свои порядки, поэтому и в Академию не ходит!

Потом был Клан Фудзита. Сузуму как раз являлся наследником огромной торговой империи.

Ну, и, конечно же – Мураками. Огромный Клан, что был одной ногой в первом звене. Их проблема была в том, что эта милая прелестница, что строила мне сейчас глазки и с любопытством наблюдала за мной – лобызала Императора Российской Империи. На Курильских островах было много интересного.

Так вот, Глава одного из самых мощных Кланов позвала меня в ресторан. Это очень странно и одновременно интересно!

А пока я изучал меню, она продолжала сверлить меня взглядом.

- Вы готовы сделать заказ? – услужливо поинтересовалась подошедшая официантка.

- Да… Мне, пожалуйста омара и тарелку шафранового риса. – произнес я и отдал меню.

- А мне мидий под кисло-сладким соусом, а ещё… Родная! Принеси бутылочку красного полусухого. На свой вкус, но чтобы не дешево. – произнесла Госпожа Мураками. Вино? Она рассчитывает, что я выпью и буду более благосклонен? Ха! Наивная девчонка…

- Итак, поскольку мы уже всё заказали, предлагаю начать разговор. – начал я и скрестив пальцы, положил их на стол. Пускай думает, что я открытый человек и меня легко просчитать… А подобное, как раз символизирует подготовку к атаке.

- То, что произошло в небоскребе – просто отвратительно! Но мне было бы не к месту сейчас говорить о своих чувствах… Полагаю, что простое «спасибо» вы воспримите, как оскорбление. – улыбнулась девушка. Ясненько. Она искренне считает, что я обычный паренек. Это мне только на руку. Пускай продолжает сюсюкаться. Так у меня будет больше шансов застать эту стерву врасплох!

- Вы верно полагаете. – согласно кивнув, ответил я: - То, что я пережил там – не легко описать словами.

- Понимаю. Поэтому, я бы хотела как-то уладить этот вопрос. – она постаралась улыбнуться, как можно дружелюбнее.

Так, надо подумать, с чего такая честь? Вполне вероятно, что она в курсе о том, кто я такой на самом деле. А если в курсе, то может думать, что я на коротком поводке с Императором. Но опять же, надо выстроить мотивационную цепочку… А то сейчас всё выглядело очень подозрительным. Ведь если посмотреть на меня со стороны без учета того, что я неким читерским способом стал Сверхновой – то ничего особенного во мне и нет. Да в Токио куча различных людей без титула спокойно открывают бизнес. И я уже неоднократно говорил, что «знакомство» в этом плане может сильно помочь. Однако, несмотря на это ты всё равно будешь ниже третьего звена, пока не добудешь себе дворянский титул.

Выходит, что сейчас могучая Королева пригласила в ресторан маленького и никчемного крестьянина, который раньше просто работал в поле. Будет ли она подмасливаться из-за моего возможного знакомства с Императором? Как вариант, но весьма сомнительный.

- Давайте обсудим. – я решил выслушать то, что она предложит.

- Речь пойдет о, своего рода, компенсации за причиненный… Кхм… Вред, если можно это так называть. Ну и конечно, я не могу не выразить огромную благодарность за спасенных от синтетиков людей.

- Мне прострелили легкое. Я чуть не погиб. Благодарить тут особо не за что. – как ни в чем не бывало произнес я, и увидел, как на долю секунды её губы едва заметно скривились.

- Слышала, что у вас своя компания?

- Да. Занимаемся рекламой.

- На старте нужно много денег… Я подумала, что было бы не плохо и мне внести весомый вклад в вашу компанию. – Мураками прищурила глаза. Как бесцеремонно! В наглую покупает меня: - Пятьдесят миллионов долларов. Как вам такая компенсация?

- Ммм… - я постарался сделать непринужденный вид, как будто для меня такая сумма что-то совершенно естественное: - Значит, так вы оцениваете жизнь Сверхновой?

- О… - её губы вновь скривились. Получила? Отвечай! – Нет, я ни в коем случае не хочу откупиться. Эти деньги… для вашего блага. Понимаете? Простая благодарность и не более того…

Не хочет откупиться, но предлагает деньги. Хмм… Интересно и глупо одновременно.

- Хорошо. – я откинулся на спинку кресла. Она начала понимать, что игра идет не совсем по её правилам: - У меня есть время подумать?

- Подумать? – её дружелюбная маска начала трещать по швам, а в голосе слышались нотки возмущения.

- Именно.

- Ваше вино! – официантка поднесла к нам красивую бутылку, а затем разлила по бокалам темно-красную жидкость.

- Благодарю… - чуть холоднее, чем нужно, ответила женщина, и её внимание вновь переключилось на меня: - Мотидзуки-сан, вы понимаете, что мы говорим о долларах, а не о йенах?

- Да. Прекрасно понимаю. Но это вы пришли ко мне и сами спросили. Не могу же я просто взять и согласиться? Это будет слишком просто для меня! Да и я искренне считаю такое поведение моветоном.

- Моветоном? – теперь в её голосе слышалось раздражение. Отлично! Испытание на прочность Госпожа Мураками прошла на отлично. Крестьянин, что дерзит Королеве – должен быть немедленно казнен и растоптан. Ни одна уважающая себя Королева не потерпит в свой адрес таких вот подростковых издевательств. Поэтому, её что-то конкретно держало. Нужно просто понять – что именно, а затем надавить.

- Понимаете, деньги у меня есть. Но отказываться от вашего «спасибо» я тоже не намерен.

- Тогда чего же вы хотите?

- Просто… Ваше «спасибо» выглядит слишком постным. Словно бульон, но без мяса. – пожав плечами, ответил я.

Нам как раз принесли блюда. Ох… Божественный омар и тарелочка золотистого шафранового риса! К блюду так же подали пипетку с коньяком. Это специально для печени омара. Не плохо! Очень не плохо.

- Приятного аппетита! – хлопнув в ладоши, с довольной улыбкой произнес я и принялся за еду. Мураками холодно смотрела на меня. Мне было искренне интересно, о чем же она сейчас думает?

- Не в моих правилах разговаривать во время еды… - женщина аккуратно взяла вилку, не сводя с меня взгляда: - Но вы меня сильно заинтриговали! Что же вы хотите кроме денег?

- Ммм… Здесь просто невероятные омары! Хотите попробовать? – проигнорировав её слова, поинтересовался я.

- Простите… - Мураками была возмущена до глубины души и из последних сил сохраняла самообладание. Хмм… Что-то же её сдерживает? Думай Виктор… Думай! И это явно не только Император Фусаваши. Есть какие-то дополнительные рычаги… Надо подумать. Так… Она ведет бизнес на… Твою мать! И тут-то до меня наконец-то дошло. Всему виной Курильские острова… Как я сразу не подумал?

- Знаете, в Академии я нашел любовь всей жизни. – я хитро улыбнулся.

- Вы про Госпожу Романову? Да… Я слышала про вас… - мило улыбнувшись, ответила Мураками. Вот и спалилась, милая. Как только услышала ту самую фамилию, так сразу же стала белой и пушистой. Всю раздраженность, как рукой сняло!

- Так вот… мы с Княжной редко куда-то выбираемся. Она, всё же… Знаменитость, и очень важная персона. А я так давно хотел угостить её омарами. У них в России это довольно дорогое удовольствие.

- Да… Я слышала про это… – улыбка женщины стала неестественно широкой, как у кошки. Крючок зацепил её. Теперь не вырвется!

- Так вот, я обязательно расскажу ей про это место. А ещё расскажу, что именно вы позвали меня в этот замечательный ресторан… Какие же обалденные омары! Ммм… Просто объедение.

- А давно вы встречаетесь? – вилка в руках Мураками дрогнула.

- Уже, как месяц. Я не знаю, что она во мне нашла… Но уверен, что мои чувства к ней на много сильнее, чем её ко мне. Девушки вообще очень странные существа! Но мне с ними легко. – так, сейчас главное, чтобы моя маска не треснула.

- Ах да… Я слышала, что вы ездили вместе на горячие источники… - растерянно ответила Мураками. Блин… Ичиро, хватит злорадствовать! Не лыбся, как сатана!

- Ага… Познакомился с её семьей. Давно об этом мечтал! Но… Мы же сюда не о моей личной жизни пришли разговаривать, верно? Давайте поговорим о главном! – я разломал омара, наслаждаясь растерянностью в глазах великой Главы Клана Мураками. Черт побери! Кто же знал, что дружба с Княжной может так хорошо сыграть уже сейчас? Нет, Саша-тян, я теперь тебя точно никуда не отпущу. Дружба на веки! Хе-хе-хе…

- Да… Конечно… - кивнула женщина, неуверенно ковыряя своих мидий.

- В общем… Я соглашусь принять ваши «извинения» и благодарность за то, что спас предприятие от ещё большего кошмара за пятьдесят миллионов долларов и блокиратор частиц сейшина, который стоит в небоскребе.

- ЧТО?! – глаза Госпожи Мураками округлились. Маска милости окончательно треснула, и женщина смотрела на меня ледяным взглядом: - Вы, видимо, окончательно зазнались, Мотидзуки-сан! Забыли, с кем беседуете?

- Я никогда и ничего не забываю, Госпожа Мураками. А ещё я обожаю рассказывать истории из жизни своим близким. Делиться пережитыми эмоциями так здорово… - моя маска тоже лопнула, и губы растянулись в жуткой ухмылке. - Блокиратор и пятьдесят миллионов долларов – это же такая мелочь, по сравнению с тем, что у вас останется.

- Вы… - Мураками тяжко вздохнула, и, взяв себя в руки, вновь мило улыбнулась: - Хорошо. Скажите, а зачем он вам?

- На разные нужды. Но, а вообще, мне очень понравилась идея на счет безопасности! А то от этих металюдей можно ожидать чего угодно…

- То есть, вы не относите себя к металюдям?

- Это никак не касается нашего вопроса, Госпожа Мураками. – я взял панцирь, и, капнув туда коньяка, высосал печень.

- Ладно! Нужен блокиратор – пожалуйста! Но учтите… Их всего семь штук в мире. Это очень большая ответственность!

- Я слышал про три. – выдохнув, ответил я и отложил панцирь в сторону.

- Значит, не всё слышали. – усмехнулась она: - В любом случае – на здоровье. Избавиться от него будет очень кстати! Значит, мы договорились?

- Я думаю, что да. – кивнув головой, ответил я.

На протяжении оставшегося вечера, женщина пыталась как-то замять свою ошибку. Рассказывала интересные истории, и даже пыталась немного флиртовать. Но мне было плевать… Мощное оружие и приличная сумма денег у меня в кармане! Ещё один небольшой шажок в сторону своего небоскреба.

+++

После напряженного ужина с довольно не плохой концовкой, я направился домой. Мне, всё же было просто необходимо запустить процесс по выяснению деталей своего наследства.

Хороший Костюм с новыми фишками поможет мне уничтожить подонка Тайсе. А если разгадать секрет этой волшебной инъекции… То есть шанс сделать антидот. То есть средство, которое будет блокировать действие этой волшебной инъекции. И чем раньше всё это у меня будет, тем быстрее я смогу разобраться со своими «приятелями».

Закинув всю информацию на флешки, я связался с Кицуне:

- Привет, родная… А это я!

- Ууу… Что-то ты зачастил в последнее время.

- Не мы такие, а жизнь такая.

- Я не удивлена! Кстати… Отдала я твою шкатулку мастеру. Скоро будут результаты. – ответила она. На фоне, я слышал, что Редзю чем-то шуршит. Решила перекусить, что ли?

- Будет супер! В общем-то, я опять по поводу наследства. В прошлый раз я про это немного запамятовал… Мне нужен Акуби. Как он?

- Ещё пока не скопытился. Но я чувствую, что времени у него в обрез. – с грустью вздохнув, произнесла Кицуне: - Увядает наш мастер.

- Это печально. Я хотел бы заглянуть к нему. Передать кое-какие чертежи для изучения. Он потянет?

- Потянет и ещё как! Он там такие проекты наворотил… Честно, даже не знаю, как это все потом будет расхебываться.

- Не хочу расстраивать, но… Ты нашла того, кто будет потом?

- Он рекомендует свою внучку. Она гений и работает на Камату. На Акиру, который старший брат.

- О… не плохо. В общем, Акуби пока работает, и это хорошо. И ещё вопрос… Помнишь ты говорила мне про специалиста в области генной инженерии? Он там какие-то проекты с прививками и медицинскими препаратами мутил. Помнишь?

- Мистер Лу? Помню. Он тоже жив и здоров. Хотя… Старый извращенец меня успел доканать со своими заигрываниями! Говорят, он сейчас работает на Городских Охотников, но если нужна его помощь – я предупрежу. Он с радостью посмотрит, если есть что-то интересное. Мистер Лу, это типа маньяк в своей области!

- Отлично! Скинь мне его контакты, и да… Сегодня приеду за Мобом!

- Ах ты маленький засранец! Мы уже к нему привыкли, и он к нам тоже! А ты его вот так забираешь? – возмутилась Редзю: - Подумай о Лин! Она успела к нему привязаться!

- Тише, радость моя. Всё же, я хозяин Моба, а не ты. Да и я предупреждал, что заберу его. Сами виноваты, что привязались. – фыркнул я в ответ.

- Ладно – ладно, Некономи! Я тебе это ещё припомню… А номер Мистера Лу я сейчас отправлю. Кстати, он дико помешан на Сверхновых. Так что если будет вести себя странно – не обращай внимание. – предупредила она.

- Эмм… Ну ладно. – я лишь пожал плечами: - Мне не привыкать к странному поведению людей… Хе! Но всё равно спасибо.

- Должен будешь. – промурлыкала Редзю и положила трубку. Вот сучка!

Собрав всё необходимое, я поехал в химчистку. Ну… Просто лаборатория Акуби находилась, как бы это странно не прозвучало – в химчистке.

Кицуне однажды сделала контору для отмывания денег, а та взяла, да и выстрелила! Стала не хилый доход приносить. Ну, как не хилый? Если учитывать, что это блич для денег, то очень даже не плохой.

Прыгнув в тачку, я выехал с района. Красиво звучит… По-пацански!

Спустя тридцать минут стояния в пробках, я наконец-то добрался до чумазого квартала, где расположилась та самая химчистка. Вот она – родимая! Всё такая же неприглядная, но весьма популярная.

Войдя внутрь, я поздоровался с женщинами, что


убрать рекламу


здесь работали. Те мгновенно поднялись и синхронно отвесили мне низкий поклон. Правильно! Знают, кто тут батька…

Подойдя к самой здоровой и старой стиральной машине, я провернул диск на нужную программу, и махина тут же с гулом отъехала в сторону. Блин, это не дверь, а настоящий гермозатвор!

Закрывшись за собой, я направился вниз по узкому коридору. В нос ударил запах жженого пороха… Честно признаться, у Акуби по-другому и не пахло.

Зайдя в вытянутое помещение с кучей столов, я огляделся, пытаясь найти старого мастера. Однако, его нигде не было… Странно. Обычно он отсюда не выходит. У старика даже кровать стояла где-то там, за стеллажами с электротехникой!

Вдруг, со стороны полигона послышался шум. Как будто кто-то уронил консервные банки. Странно… Параноик во мне тут же включил сейшиновую соту и нащупал рукоять своего пистолета. Аккуратно, словно гепард, вышедший на охоту, я начал красться в сторону полигона. Понятное дело, что даже если сумасбрендивший бандит-камикадзе, который решил поднять руку или ещё что-нибудь на Клан Редзю, перерезал бы всех тех женщин, он бы никогда не попал в саму лабораторию. Ты попробуй ка бесследно открой такую дверь. А пароля кроме старика, Редзю, меня и Рё больше никто не знает. Старик отсюда не вылезает. Я вообще про это нигде не болтаю. Кицуне не заинтересована, а Рё настолько преданный пес, что если бы хозяйка сказала ему вырезать сердце – он бы без промедления это исполнил, будь у него в руках даже самый тупой нож на свете!

В любом случае – я псих. Я постоянно думаю, что что-то должно быть не так… И вновь звук повалившихся банок, что заставил моё сердце нервно содрогнуться.

Присев на корточки, я аккуратно выглянул из-за стены. То, что я увидел – ввергло меня в небольшой ступор.

Акуби, словно истинный сенсей, сидел на высоком табурете, и молча наблюдал за очень странным действом. Я вот честно не понимал – что это вообще за твою мать? Абсолютно черный силуэт! Он был похож на тень… Фигурка у силуэта, конечно, очень даже! Но блин… Что это такое? Оно стояло на одной ноге и пыталось, судя по всему, невидимыми руками поднять кучку металлолома.

- Кхм-кхм! – прокашлявшись, я вышел из-за укрытия.

- О! Мотидзуки-сан! – обрадовался старик и тут же спрыгнул с табурета: - Я так рад тебя вид… Ой! Ой-ёй!

Тень начала в буквальном смысле слова пузыриться, а затем, выплюнула из себя обнаженное тело молодой и очень привлекательной блондинки! Сконцентрировавшись в большой черный шар, непонятная субстанция довольно быстро полетела ко мне, и с мощным шлепком врезалась в соту, растекаясь массивной кляксой.

- Господи! Что это за хрень?! – удивился я, разглядывая, как непонятная муть вгрызается в мой сейшиновый щит.

- Это колония нано-роботов… Они что-то вроде брони. Костюм, почти как КАВ, только менее функциональный. Кстати… Знакомься! Это моя внучка – Сонаме. – Акуби показал на обнаженную блондинку, что дико покраснев, попыталась прикрыть свои прелести, а затем, крепко выругавшись, юркнула к шкафу:

- Ну, спасибо, дед! И вообще, что с этой штуковиной? Почему она полетела к нему?

- Колония пока не стабильна. Программа не доработана… Они очень избирательны в плане еды, поэтому летят туда, где её больше. Маленькие умники сразу почувствовали Сверхновую и полетели к нему.

- Сверхновую? Это вот этот вот щуплый – Сверхновая? – насмешливо спросила девчонка, выйдя из-за шкафа в рабочем комбинезоне, и встав рядом со стариком, тут же нахохлилась.

- Ну да, в сравнении с тобой многих людей можно считать щуплыми. – ответил я, глядя на её приличных размеров дыньки.

- ДЕДА!!! ОН ПЯЛИТЬСЯ!!!! – тут же заверещала Сонаме. Божечки… Глупая блондинка с большой грудью. Такого штампа я тут ещё не встречал. Хе-хе-хе…

- Мотидзуки-сан не такой. Не переживай, он просто играется. – улыбнулся старик и похлопал внучку по плечу. Да, дед. Прости, но с такой внучкой я бы точно поигрался… Так! СТОП! ИЧИРО, МАТЬ ТВОЮ!!! А НУ ЗАГЛОХНИ!!!

- Погодите, то есть колония нано-роботов собирается в костюм? – удивился я, и, отключив соту, посмотрел как клякса упала на пол, и тут же поползла к старику. Какой-то Веном, прям таки…

- Типа того. Я заказал для них новое программное обеспечение у военных. Они ещё учатся, но скоро будет прям самый сок! – довольно заключил старик: - В данный момент они могут выполняют функцию защитного костюма и слабого проводника сейшина. Сонаме работала без тотема, и получалось… Будем говорить – так себе.

- Ага. Я видел.

- Ничего ты не видел! И вообще, чего пришел? – нахально вопросила она. Блин… Мы с Ичиро теперь разделяли желание связать её и показать, что взрослые дяденьки делают с непослушными глупенькими блондинками. Уф… Так! Отставить разврат! До воскресенья осталось недолго… А уж там я оторв…. СТОП!!! Что-то Ичиро сегодня сам не свой.

- Тише, Сонаме! – строго произнес старик: - Ты имеешь честь говорить с младшим братом Госпожи Кицуне. А ещё… Перед тобой тот самый Некономи, с которым ты так мечтала познакомиться.

Ступор. Девушка стала краснющей, словно помидор, а затем, издав непонятный звук, поспешила удалиться в сторону стеллажей.

- Прости её, Мотидзуки-сан. Молодая совсем. Глупенькая! – виновато пожав плечами, произнес Акуби: - Три года назад собирала все заметки в интернете про разных преступников. Но тебя выделяла больше всех. Ну… Это дед постарался.

- Ха… Весело. – я не знал, что на это ответить: - Я надеюсь, вы рассказали своей внучке, что Некономи работал всецело на ваших гаджетах?

- А то! Из-за этого она и зафанатела….

- ДЕДА!!!! – рыкнули откуда-то со стороны стеллажей.

- Да понял – понял. – улыбнулся старик: - Пойдем на диван, дружок. В ногах правды нет.

+++

- Если посмотреть на это под другим ракурсом… - задумчиво произнес старик, напялив очки и разглядывая схемы на большом мониторе: - Выглядит, как установка для бесконтактного вскрытия электронных замков. Я такую могу сделать… Но я бы никогда не подумал о таком исполнении. Это гениально!

- Как скоро вы сможете её сделать? – тут же поинтересовался я.

- Думаю, в течении недели управлюсь. – пожав плечами, ответил Акуби: - Со всеми этими причиндалами сложностей нет. Я реально могу всё это сделать для твоей «Полтавы». Тут такое ощущение, словно тот, кто всё это разработал – готовился работать без Оператора и Егеря. Однако у меня возник вопрос… Откуда всё это у тебя, Мотидзуки-сан?

- Досталось в наследство от родителей.

- Обалденное наследство! Я таких прототипов ещё нигде не видел, хотя подписан на много различных сайтов с оружием. У меня даже есть выходы на семейку Абэ. Они-то уж в этом плане хорошо разбираются! – Акуби весело расхохотался: - Однако, есть один нюанс. Там показана программа для подключения к камерам наружного наблюдения. Увы… Я не программист.

- Я программист. – холодно заявила Сонаме, что всё это время сидела рядышком, но не проронила не звука: - Но я сделаю это не для тебя, Ичиро-кун, а чисто из собственного интереса.

- М? – я принюхался: - В воздухе запахло цундере или мне показалось?

- Мы знакомы всего полтора часа, а я уже тебя ненавижу! Бесишь! Я пошла отсюда. – прорычала злобная блондинка, лишь укрепив свое новое звание и двинула в сторону каюты. Ну… Там, конечно, не совсем каюта, но иначе я её комнату назвать не мог. Площадью два на четыре, стоит одна кровать, шкаф и столик. Всё… На этом личное пространство Сонаме здесь заканчивается.

- Бойкая она у вас. – улыбнулся я.

- Ой, да не обращай внимания, Мотидзуки-сан. Стесняется она. Говорю же – ты её кумир.

- Бандит из дедушкиных сказок. Как мило…

- Ну, в то время мы с тобой неплохо поработали. Навели шуму на всё Токио! И с машинами, и с твоими кровавыми разборками, в которые ты очень не хотел вступать… Но любовь к Кицуне оказалась сильнее. Это было хорошее время, Мотидзуки-сан… Я не смог удержаться и всё выдал Сонаме! У нас с ней… Были проблемы в общении. Понимаешь, Мотидзуки-сан… Мой сын отвернулся от меня, когда ему стукнуло двадцать лет. Я уже толком и не помню суть нашего конфликта. У меня не было возможности общаться с внучкой очень долгое время. А когда его жена надавила и сказала, что, мол, нельзя деда ограничивать в общении с внучкой – было слишком поздно. Я был для Сонаме чужим стариком. Она боялась меня… Мы два года играли в догонялки и прятки. Она либо убегала от меня… Либо пряталась. А я что? Я же дед… Я очень любил её и сейчас люблю ещё сильнее. Это дико ранило меня, но я терпел. Однако первый раз мне очень повезло с тем, что мой сын вырос таким бесчувственным тираном. Я не говорю, что это всецело моя заслуга… У нас с женой были очень разные взгляды на воспитание детей… Так вот, мой сын частенько доводил Сонаме до слез. Мама у них тише воды, ниже травы. Братьев и сестер у неё нет. Кто остается? Конечно же - самый лучший в мире дед! Мы аккуратно начали знакомиться… Как-то раз она не стерпела обиду на отца и побежала во двор. Я её догнал и успокоил, но… заметил, что из её кармана выпала вырезанная статья. Она была про Бойлера Гасителя… Джим Колинз. Ты, наверное, его не помнишь. Парнишка совершил тридцать четыре нападения на Кланы, и в одиночку и унес жизни свыше семнадцати известных металюдей. Хуже него, пожалуй, только Палач.

- Климов?

- Ага. Тот ещё мразота… Но да ладно. Тогда-то я и узнал, что моя любимая внучка внимательно следила за бандитами. Сперва я боялся её нездорового внимания к преступному миру, но затем вспомнил себя в молодости… Ох, чем мы только не интересовались на зеленую голову. – усмехнулся он: - Тогда я рассказал ей про тебя и она, как выяснилось, была в курсе! Сонаме буквально требовала у меня подробности твоих заданий и историй из жизни… Именно тогда мы и стали не разлей вода. Спасибо тебе огромное, Мотидзуки-сан! – старик приобнял меня.

- О, я здесь не при чем. Рад, что хоть кому-то мои грязные делишки принесли положительный результат. – хохотнул я.

- Да. Такова уж наша жизнь! Я хочу всё передать ей. Постепенно готовлю… Так что, я уверен, что вы подружитесь. Дай ей немного времени.

- Нет проблем. – говорить, что мне как-то фиолетово на то, как именно она будет ко мне относится я не стал. Всё же, старику не очень долго осталось и мне не хотелось его разочаровывать или огорчать. Да… Крупица человечности иногда пробуждалась во мне. Да и в целом, Акуби замечательный дед! И пошутить может и рассказать какую-нибудь байку. Классный, в общем!

Выйдя из прачечной, я вдохнул аромат ночного воздуха и направился к автомобилю. Вопрос с модернизацией Май решен. Осталось только сгонять до генного инженера, а затем забрать Моба в Академию.

Уверен, он будет счастлив снова вернуться в маленькую комнатушку и диким выходным со своей любимицей. Интересно, узнаю ли я когда-нибудь правду о том, что же с Мобом случилось на самом деле? Хороший вопрос. Правда, надо ли мне оно? Некоторую правду лучше не знать…

Заведя двигатель, я вытащил телефон и набрал того самого Мистера Лу.

- Алло… - произнес прохладный мужской голос.

- Добрый вечер. Мистер Лу?

- Да… Смею предположить, что это Мотидзуки-сан?

- Всё верно! Я посмотрел координаты вашего… Кхм… Убежища и хотел уточнить – там есть дорога? А то, судя по карте - сплошной лес.

- Да, дорога не отмечена на карте, однако на ней есть ответвление на крупный склад мебели. Не скажу, что очень часто, но люди пользуются этой дорогой, так что машина там спокойно проедет, если вы об этом.

- А… Да, это я и хотел узнать. Хорошо, через сорок минут буду у вас.

- Жду. – ответил Мистер Лу и положил трубку. Хмм… Либо ему совсем никто не звонит, либо Редзю уже дала ему мой номер телефона. Однако, меня предупредили о том, что этот человек может быть странным, так что лучше не буду обращать внимание.

+++

Чем ближе ночь, тем ниже температура воздуха. Малек поежился, и закутался в куртку. Сегодня их банда дежурила на одном из отворотов к крупному складу. Этой дорогой пользовались редко, однако можно было перехватить на залетных несколько десятков тысяч йен, да обзавестись годными запчастями для автомобилей, которые потом сбывались на разборы. Сюда банда Ишкимору ездила редко, только когда остальные точки были обхожены.

Дейкуро – молодой раздолбай, отщепенец и самый натуральный ублюдок, возглавлял банду дорожных грабителей уже практически три года. Малек же присоединился совсем недавно. Его отец погиб, а на хорошую работу индуса не принимали. Только недавно он начал получать приличную долю от банды. Дома ждала мать и две сестренки, которых нужно было кормить, одевать и учить.

Работенка грязная, но что поделать? Либо так, либо никак.

- Эй! Малой… Сходи, глянь шипы. – прорычал Дейкуро, спрыгнув с дерева: - Сегодня вечером явно кто-нибудь, да клюнет.

- Да, Босс… - ответил парень, и, пройдя сквозь кусты, склонился над шипами. Всё такие же острые.

Схема работы была довольно простая – машина едет, проезжает по шипам и останавливается. С четырьмя пробитыми колесами по проселочной дороге далеко не уедешь, а тут ещё и семеро парней с пушками наготове. Жертвам ничего не остается, кроме как отдать все деньги и пустить ребят к двигателю. Правда, пару раз банду чуть не схватили НПА. Из-за этого пришлось на недельку прекратить ночные рейды, ибо дроны не спят.

Но дел у полиции сейчас много! Каждую неделю в городе происходит какая-нибудь лютая дичь… Поэтому, что им до мелких грабителей? К тому же Дейкуро убивал редко. Только если жертвы очень сильно сопротивлялись.

- Серебристое купе… Заворачивает к нам. Всем быть наготове! – прошелестел голос Бруно из старенькой рации. Малек кивнул самому себе, и тут же сиганул в кусты. Очередная рыбка везет денежки прямо в лапы банде Ишкимору!

- Парни! Пришло время поживиться, едрить его налево! – прорычал Главарь, вытаскивая из-за спины помповый дробовик: - И быстро! Без лишних движений! Хочу сегодня закончить пораньше… У меня там одна самочка на примете. Хочу прочистить ей карбюратор.

- Есть, Босс! – ответили грабители и заржали, словно гиены.

Малек натянул маску на лицо и вытащил старый добрый «Кольт 1911», который Дейкуро вручил ему при поступлении в банду.

- Йо-хо-хо! Какая птичка… «Де Лореан», мать твою! – заулюлюкали грабители.

Купе прокатилось по шипам. Послышался характерный звук пробитых покрышек, и автомобиль тут же остановился.

- Пойдемте, поиграем с этой девочкой! – злорадно усмехнулся Дейкуро и повел отряд отморозков на дорогу.

Малек, как новичок, шел позади всех, но держал пистолет наготове. Он ещё ни разу никого не убивал и даже не калечил, но… Если вдруг придется, то парень был готов к этому. По крайней мере, он хотел в это верить!

А из машины тем временем вылез совсем молодой белобрысый парнишка, и словно не замечая выходящую толпу, начал оглядывать колеса и цокать.

- Привет, красотка! – рыкнул Дейкуро, щелкая предохранителем и наставляя ружье на парня: - Что, колесики у своей игрульки пропукала?

- А? – незнакомец медленно поднялся, и развернувшись, посмотрел на бандитов, как на недоразумение. Внутри Малека почему-то всё съежилось. Европеец… Интересно, что он тут забыл: - Ты что-то сказал? Прости… У меня проблемы со слухом. Не всегда разбираю, что говорят отбросы.

Однако, дерзкий он! Или глупый… Скорее всего – второе. Аристократы сюда не ездят, а важных шишек, что гоняют с кортежами они не трогали, ибо себе дороже. Скорее всего, какой-нибудь зазнавшийся коммерсант, только и всего.

- Слышь, мразь! – зарычал Дейкуро, и выстрелив в воздух, упер в незнакомца злобный взгляд: - Если не хочешь, чтобы твоя смазливая моська превратилась в решето… Давай ка выворачивай карманы!

- Карманы? – парень как-то странно улыбнулся: - У меня к вам иное предложение. Вы залатаете мои покрышки прямо сейчас, и никто не пострадает.

- ЧЕ?! – Дейкуро замешкался от наглости и попытался ткнуть парня дробовиком, однако тот со скоростью пули, ловко выхватил из его рук ружье, и жестко долбанул главаря банды в нос. Хрящи жутко захрустели, а Дейкуро истошно закричал от боли.

- Черт… Не хотел я трогать это дерьмо. Ладно! Не хочешь по-хорошему, давай по-плохому. – незнакомец отбросил ружье и присев на капот своей машины и взмахнул рукой. Тело Дейкуро тут же поднялось над землей и начало содрогаться в жуткой агонии:

- Чего вы стоите!!! – захрипел он не своим голосом, пытаясь высвободиться из невидимых цепей: - ВАЛИТЕ УРОДА!!!

Бруно выстрелил из старого револьвера, но пуля, не долетев до парня, отрикошетила от внезапно возникшего защитного барьера и царапнула капот автомобиля.

- М,.. М… Метачеловек… - пропыхтел он и сделал два шага назад.

- Вот это ты зря, дорогуша… - лицо незнакомца в мгновение ока изменилось. Его глаза начали гореть ярко-белым светом. Тело Дейкуро буквально разорвало на две части, а кишки выскользнули и аккуратной пирамидкой ссыпались на землю.

- ОГОНЬ!!! – заверещал Бруно, но и его тело тут же поднялось в воздух на метр. Голова провернулась на 360 градусов… Малека охватил ступор, как и всех остальных. Он чувствовал, как начал подниматься не хилый ветер. Труп Бруно шлепнулся на землю. Грабители попытались разбежаться, но тут началась настоящая вакханалия.

Монстр продолжал сидеть на капоте своего автомобиле и светить ужасными глазами… Сперва, яркая вспышка озарила окрестности. Мощная энергетическая волна превратила тела верных соратников Дейкуро в пепел.

Именно тогда Малек понял – надо валить! Бежать со всех ног… Резко развернувшись, он шмыгнул в кусты и побежал так, как никогда раньше! Его сердце готово было выпрыгнуть из груди, а в уголках глаз начала пульсировать белая пелена… Это монстр! Это чудовище! Это… Это просто кошмар!!! Мысли путались… Но Малек так испугался, что не заметил сук, и запнувшись, кубарем прокатился почти пять метров.

- Знаешь, чем плох ваш бизнес? – прорычал жуткий, леденящий кровь голос, и во мраке, среди веток зажглось два ярко-белых глаза.

- Прошу… Не надо… Я не хотел… - чуть ли не плача взмолился Малек.

- Тем, что вы даже не представляете, на кого можете напороться… На любую рыбку – есть рыбы покрупней.

Последнее, что увидел Малек, прежде чем его голова оторвалась от тела – всё тот же жуткий взгляд. Это точно не глаза человека… Это взгляд хищника! Взгляд кровожадного зверя, что искренне жаждет убивать…

+++

Глупые люди. Они готовы рисковать своими задницами ради нескольких тысяч йен, что можно поднять с залетных товарищей на этой пустынной дороге. Да, вполне вероятно, что аристократы тут не ездят, а все остальные по какой-то дикой случайности просто не могут за себя постоять. Да и к тому же их много… Семь человек с оружием, как-никак. Но… Я считаю, что их постигла справедливая участь. Да и к тому же – ни одной мразоте не позволю портить мою машину! «Де Лореан» - это не тот автомобиль, который можно быстро починить в случае серьезной поломки. Напомню, что в этом мире они не так сильно распространены, как в моем прошлом.

В любом случае, глядя на разорванное тело первого ублюдка, я решил позвонить службе спасения. Нет, не государственной, естественно…

- Алле? Рё… Привет. Слушай, у меня тут с машинкой небольшие проблемки… Пробил колесо. Все четыре. – тяжко вздохнув, произнес я, сидя на капоте своей бедной раненой машинки.

- Все четыре? Это как? – удивился он.

- Долгая история… И ещё. Позови с собой, пожалуйста, отряд зачистки Редзю… Я тут немного перестарался. Координаты отправлю на телефон.

- Нет проблем. – ответил он и отключился.

Мда… Однако, нагадил я тут прилично. Хотя, ребятки сами виноваты. Решили ко мне лезть – получили по заслугам. Главное, чтобы никто не увидел. И да… Нужно было срочно предупредить моего, возможно, нового друга.

- Эмм… Мистер Лу? – аккуратно спросил я в динамик телефона.

- Да… Мотидзуки-сан, что-то случилось? – обеспокоенно ответил он.

- Простите, но, кажется, что я немного задержусь. Колесо проткнул.

- А? Ничего страшного. Я никуда не тороплюсь.

- Благодарю, и ещё раз извиняюсь. – произнес я, и сбросил вызов. Кстати, а невидимые руки стали сильнее! Разорвал этого бедолагу на раз-два.

В общем, Рё с бригадой приехали быстро. В зачистке были новички и одного паренька даже стошнило. Слабоват оказался… Но такое бывает.

Они довольно быстро мне всё поменяли, и я направился дальше. Так… Отвернув на вторую дорогу, которая была ещё хуже предыдущей, я, где-то двадцать минут трясся по колдобинам, пока не увидел небольшой двухэтажный дворец. Ммм… Не плохо!

Правда, когда я припарковался и вышел из машины, меня встретил жутковатого вида дворецкий. Сухой, серый… Очень похож на зомби. Щетина лишь придавала его сухому лицу некой кошмарности!

- Добрый вечер! – он вальяжно поклонился: - Прошу за мной, Мотидзуки-сан!

- Ага… Здрасьте. – сухо ответил я, и так же приветственно кивнул.

Мы прошли в дом. Внутри было очень даже не плохо… Правда, немного пугало огромное количество звериных голов под потолком. Видимо, Мистер Лу был охотником. Ну, или просто двинутым шизиком, что помешан на странном интерьере.

- Прошу сюда! – он услужливо открыл дорогую дверь и жестом пригласил зайти.

Я оказался в просторном кабинете, уставленном книжными шкафами. Интересно… Стены были окрашены в темно-зеленый цвет. А ещё мое внимание привлекли шикарные картины в золотых рамах. Стиль… Наверное, начало двадцатого века. Или, может быть чуть раньше. Но тем не менее – что-то в этом есть.

Рядом с окном стоял здоровенный стол с золотистым символом в виде латинской буквы «Альфа». За столом сидел мужчина лет сорока на вид. Европеец… Песчаного оттенка волосы были зачесаны назад. Одет он был, как классический аристократ из 19 века… Черный сюртук, из-под которого выглядывала полосатая рубашка. Но больше всего меня позабавило кружевное жабо с ярко-зеленым камнем. Создавалось ощущение, что Мистер Лу прилетел на машине времени из прошлого и забыл переодеться. Он сидел за столом и что-то внимательно читал. Пенсне на его носу лишь придавало антуража… Интересно.

- Кхм… Господин! – слегка повысив голос, произнес дворецкий. Мужчина тут же поднял взгляд, и, увидев меня, буквально расцвел в счастливой улыбке.

- А… Мотидзуки-сан! – произнес он и тут же поднялся: - Рад, что вы всё же смогли добраться до меня. А то я уж хотел отчаливать к Морфею!

- Простите. Техника такая не предсказуемая, вы же понимаете.

- Понимаю. Поэтому и ушел в генную инженерию. Итак… - Лу взглянул на дворецкого, и тот поспешил удалиться, закрыв за собой дверь: - Присаживайтесь! Госпожа Кицуне много рассказывала о своем дорогом названном брате…

- А вот мне про вас, к сожалению, совсем ничего не известно. – я присел на стул, что стоял напротив стола.

- Ничего страшного. Мы это легко исправим. – ответил Лу и внимательно посмотрел на меня: - Вопросов может быть много, но я-то прекрасно понимаю, о чем вы хотите поговорить. Дело в том, что у нас с Госпожой Кицуне очень много схожих интересов. Ну и стоит учесть, что мы работаем в одной лодке.

- Сколько вы знакомы?

- Ну… Можно сказать, что с её рождения. Лично присутствовал, когда Госпожу Кицуне выписывали из роддома! – гордо заявил он.

- Хмм… Ладно. – на самом деле сомнений у меня не было. Это, скорее так, для галочки. Всё же вот так запросто отдавать подобную информацию совершенно незнакомому человеку очень опасно! Как говорилось в одном известном фильме – я доверю всем, но черт может попутать каждого.

- Итак, что же именно вы для меня принесли? – Лу улыбнулся и скрестил пальцы.

- Если честно, то я понятия не имею, что это такое. – выложив на стол флешку, ответил я: - Но, есть предположение, что это какая-то сыворотка, которая модернизирует людей.

- Ого! – глаза Лу загорелись неподдельным интересом, и он аккуратно взял флешку: - Вы не против, если я взгляну прямо сейчас?

- Конечно! – да я и сам хотел, чтобы он мне всё рассказал. Так что будет не дурно. Плюсом ко всему, я заметил, что внутри него начали кипеть эмоции.

- Так… - он буквально вытащил из стола тонкий, но очень широкий монитор от ноутбука. Интересное приспособление. – Сейчас мы всё посмотрим… Так! Ох…

- Что там? – теперь любопытство кипело и во мне.

- Хмм… - он начал внимательно рассматривать составляющие формулы длинною в среднюю книгу: - Это… Это просто невероятно!

- Что невероятно? – ох, уж эти бесячие ученые! Вечно сами что-нибудь поймут, начнут восторгаться, так ничего и не объяснив. А нам, простым смертным, потом гадай и думай – а что же это они там такое увидели?!

- В общем-то… Я понял, что это за формула.

- И? – я сейчас ему леща дам.

- Это что-то вроде основы. Из этого можно сделать несколько сывороток. Что они из себя будут представлять – я пока не знаю. Однако, материал очень крутой! Вы хотите заказать или посмотреть? Через меня эксперименты будут намного дешевле, чем через официалов. Плюс… Я никому не расскажу. – хитро улыбнувшись, произнес Лу.

- Недорого – это сколько?

- Для вас, как для дорогого брата Госпожи Кицуне – одного миллиона будет вполне достаточно.

- Миллион?! Не слишком ли это…

- Мы про йены.

- А!!! – я с облегчением выдохнул, ибо выделять миллион долларов или, упаси боже – рублей, для меня сейчас было бы очень напряжно: - Конечно же, давайте посмотрим! Я буду только рад узнать, что это такое.

- Отлично! Я уже сталкивался с подобным лет десять назад… Только вот, подробностями меня обделили.

- А где, если не секрет?

- Как бы это странно не прозвучало, но в Великобритании. На моей малой родине, так сказать. Не знаю, слышали вы или нет, но во второй половине двадцатого века, Лондон захлестнула холодная война двух огромных корпораций, которые производили лекарства. Этакая кровавая битва мастодонтов фармацевтики.

- В первый раз слышу.

- В общем-то, подробностей я уже не помню. Но одна сторона появилась буквально - из неоткуда. Госпожа Маргарет и её… Содружество.

- О! Слышал о них вскользь… Так они производят… Таблетки? – выходит, что за мной должны охотится провизоры? Забавно… Очень забавно.

- Именно! Маргарет построила свою империю на таблетках, но затем, решила, что этого не достаточно. Содружество приняло крупный заказ от военных и она стала работать в сфере улучшения человека. Этакая биологическая модернизация. Ух… Там столько скандалов было! Вы бы знали…

- С этими всё понятно. А кто вторая сторона?

- А вот это уже более интересный вопрос. Вторая сторона – это огромный Клан Шевалье. Ну, как огромный? Раньше был… Говорят, его Глава скончалась не так давно, а все, кто были в Клане, разбежались кто куда, или умерли. Я точно не знаю… В общем – Клана больше нет.

- Хм… - Шевалье. Как много знакомых фамилий за один вечер.

- Госпожа Шевалье так же занималась лекарствами и медицинской техникой высшего качества! Её стоматологические кресла и медицинские модули по сей день служат верой и правдой военным многих стран. Отличные и качественные вещи… Она была главной соперницей возникшей из неоткуда Госпожи Маргарет. В конечном итоге, их холодная война превратилась в глобальную грызню. Но ходят слухи… Что среди Шевалье был предатель, который тайком работал на Содружество. Кто именно это был – увы, информации нет… Но именно тогда и началась разработка качественной инъекции по модернизации человека!

- Интересная история. Так… Когда вы сможете перейти к работе?

- Хотел бы я ответить, что возьму небольшую паузу, дабы закончить текущие проекты, но… Лукавить не буду. Займусь сегодня же ночью! – алчно облизнувшись, ответил Мистер Лу.

- Знаете, что меня больше интересует… Вы сможете сделать нечто вроде антидота?

- Не понял? – Лу вопросительно взглянул на меня.

- Ну… Чтобы можно было вколоть и нейтрализовать действие сывороток?

- Ещё один миллион йен сверху и любой ваш каприз. – кивнув головой, ответил Лу: - Но гарантий дать не могу, Мотидзуки-сан. То, что вы принесли – чудо! Для вас, как для обывателя – это просто сыворотка, которая делает сверхчеловека… Но для меня, как для специалиста в данной области – это священный Грааль! Нечто неизведанное и желанное… Чудо из чудес! Понимаете?

- Конечно. – если честно, то мне плевать, что это такое для него. Лишь бы был результат! А если у меня будет антидот – Ермунганд встанет на колени и я буду делать с ней всё, что захочу.

Сперва мне хотелось сразу её убить, но если будет антидот… Я смогу выжать из неё все. А разговаривать со смазливыми девочками, которые многое о себе думают - я умею. Узнаю больше подробностей о Содружестве и этой таинственной Госпоже Маргарет. А может быть… Даже узнаю что-нибудь и про Шевалье. А то как-то странно всё это смотрится. Я не совсем понимал – про меня забыли или же просто не знали?

Поэтому, сперва мы хорошенько поработаем с Элизабет, а затем я отсеку ей голову и выброшу на помойку. Или лучше на дно залива… Так будет проще!

- Кстати, хотел спросить… Мотидзуки-сан… Что вы планируете делать, после… Кхм… Смерти? - аккуратно спросил Мистер Лу.

- Смерти? – я опешил, и даже не стал этого скрывать: - Не понимаю, о чем вы?

- Ну… Вы хотите захоронить свое тело или же просто сжечь?

- Я… Так далеко не думал. – вопрос меня реально обескуражил.

- Вы наверняка слышали о биологическом фонде «Наследие»? – Лу вопросительно глянул на меня.

- В первый раз слышу… - честно признался я.

- В общем, биологические фонды появились ещё в конце девятнадцатого столетия! Людям, в большинстве своем, было нельзя изучать анатомию человека. Все уповали на религиозные каноны… Забавно, правда? Так вот, биологический фонд подразумевал изучение анатомии человека! То есть, к примеру, есть Мистер Бра


убрать рекламу


ун. Обычный человек, работает в офисе, ездит в выходные с семьей в парк аттракционов… Он обычный человек, но… Есть у него цель – помочь обществу и науке! Он завещает свое тело в фонд и после смерти, его прах… Поступает в НИИ. А там тело исследуют. Так вот, вы бы хотели помочь обществу и…

- Нет. Спасибо большое! – теперь понятно, о каких странностях говорила Кицуне.

- Ваше тело было бы весомым вкладом в науку! Сверхновые… Такие редкие в наше время личности. И хоронят их по-особому. Скажу честно, я как-то раз попытался вытащить одну.

- И как? – сглотнув от омерзения, спросил я.

- Меня поймали и дали п… Понять, что я поступаю очень опрометчиво. – мягко улыбнулся он.

- Благодарю. – я поднялся со стула и низко поклонился: - Жду от вас результатов!

- Всенепременно, Мотидзуки-сан. Спасибо, что обратились ко мне! И… Имейте в виду, что фонд всегда будет рад…

- Спасибо! Мне пора! – я поспешил выбежать из кабинета в коридор, где меня тут же встретил жуткий дворецкий.

- Уже закончили? – он попытался улыбнуться, но кожа на его щеках лишь ужасно растянулась на острых скулах. Блин… некоторые англичане реально страшные!

- Да… Мне пора.

- Конечно! Пройдемте.

В общем, вечер удался! Я узнал много интересного. А ещё покрошил семь человек… Но это мелочи. Теперь нужно заехать за Мобом и поделиться впечатлениями о Мистере Лу с Кицуне…

+++

Великобритания. Лондон.

База «Содружества».

- Жизнь от меня уходит, Ноир… - проскрипела Госпожа Маргарет, глядя на свою фотографию, где была изображена молодая и цветущая девушка: - Раньше мне казалось, что я без проблем могу свернуть горы. А сейчас… Сейчас я чувствую себя настоящей развалиной.

- В минуты слабости… - ответил юноша в смокинге, и лучезарно улыбнувшись, приобнял Госпожу Маргарет за плечи: - Вы всегда можете обратиться ко мне!

- Я и обращаюсь, садовая твоя голова! Но тем не менее… Этот прохвост меня раздражает. Как дерзко он разговаривает по телефону! Он буквально выматывает меня… Забирает силы. И проблема в чем? В том, что он находится в чужой стране… Там, куда мои руки не могут дотянуться. Знаешь… У меня даже иногда возникают подозрения, что стерва Шевалье специально умалчивала про своего внука. Ради его безопасности, она пошла на такие жертвы! А я помню… Я помню, как эта собака обожала своих детишек… Как я рада, что придушила их всех! Ха!

- Вот! Вы цветете на глазах, моя Госпожа! – улыбнулся Хранитель.

- Но Мотидзуки… Он другой! Он совершенно иное… Идеальное творение Дианы Шевалье! А ещё… Мы не можем действовать открыто. Кикути работает с нами только из-за общих интересов в плане удерживания этого собачонка Голди! Если мы в открытую начнем переть на Ичиро, то Кикути от нас отвернется. А ещё… Я очень переживаю за Элизабет. А что, если он её убьет?

- Не убьет, Госпожа. Элизабет сильная девочка и она справится с заданием. Я не зря вам сказал подбодрить её! Она очень предана делу и обязательно завершит начатое.

- Мне кажется, что я перегнула палку, Ноир. Я сравнила её с Тиной… И боюсь, что это могло её задеть.

- Госпожа! – холодно произнес Хранитель: - Я вас не узнаю! Рыцарь должен беспрекословно выполнять волю своего Господина! Вы дали ей новую жизнь. Она купается в роскоши! Вспомните, из какого дерьма вы её достали?

- Ты слишком много сквернословишь, Ноир. – сухо ответила старуха: - Скажи… Тогда, на Карибском море… Когда мы впервые встретились… Ты был честен со мной?

- Это было шестьдесят лет назад. Разве сейчас подобное имеет значение?

- Я поняла. – с грустью вздохнула старуха: - Оловянный солдатик… Мне интересно, как сильно ты возненавидишь нас, если я поступлю с тобой так же, как Шевалье поступила с Грейс?

- Вы так не поступите. – мило улыбнувшись, ответил Ноир и его глаза загорелись ярко-красным светом: - Вы честный и ответственный человек, а я… Я поднял вас на вершину. И да, моя я любовь к вам вечна!

- Наглый лжец. – выдохнула старуха: - Ты любил её… Девчонку с фотографии! Глупую и измученную девчонку, которая была готова упасть в руки любому… Даже ужасному демону из преисподней.

- Нет. Я увидел в вас сильную личность. Хранителей не интересует оболочка. Вы же помните…

- Да – да… Я знаю. Ты своей песней меня тогда и подманил. Эх… Ладно. Ты прав. Что было – то было. Молодость не вернешь. А я… Я продала свою душу тебе.

- Верно. – парень алчно улыбнулся: - Не стоит переживать и нервничать. Наслаждайтесь остатками отведенного времени…

- Госпожа! – в кабинет забежала молодая женщина в деловом костюме: - У меня срочные новости!

- Какие? – старуха развернулась и с любопытством взглянула на гостью.

- Мотидзуки Ичиро был вчера вечером в Лондоне и… подписал договор. Он принял все документы и перевел наследство на отдельный счет в швейцарском банке!

- Только не это… - Госпожа Маргарет прикрыла рот рукой: - Боже… Как он смог попасть в Лондон? У меня же везде глаза! И где он сейчас?!

- По нашим данным, успел отчалить в Токио. Но… Проблема в том, что агент Господина Кикути в Академии утверждает, что Мотидзуки Ичиро никуда не уезжал. – ответила девушка.

- Чертовщина какая-то… Я ничего не понимаю. – вздохнула старуха.

- Не волнуйтесь! – поспешил успокоить Госпожу Ноир: - У вас всё равно намного больше денег. К чему вам жалкие гроши Шевалье?

- Ты не понимаешь, идиот… Дело не в деньгах! Если Мотидзуки подписал документы, то это значит, что скоро Клан Шевалье вновь возродится… И тогда… Тогда мне вновь придется начинать войну! Понимаешь? Проклятый Ичиро…

- Что прикажете? – поинтересовалась женщина.

- Пригласи ко мне Тину… Хочу размазать этого ублюдка!

- А как же договоренность?! - удивился Ноир: - Если хотя бы одну из них поймают... Начнется жуткий скандал!

- Плевать! Это война… - холодно произнесла Старуха: - А на войне… Как известно – все средства хороши. Если Ёрмунганд не может справиться в одиночку… Значит самое время отправить к ней подмогу.

Глава 4

 Сделать закладку на этом месте книги

С неприязнью оглядывая автомобильную стоянку, что больше походила на помойку или кладбище машин, Элизабет ожидала некоего Тома.

А пока его не было видно, девушка вновь предалась мыслям. Решила подытожить всё произошедшее.

И всё-таки… Она не справилась. После звонка Госпоже внутри девушки были странные чувства. Ощущение, словно она очень сильно провинилась! А ещё и Тину пришлют для подмоги… Нет! Тина не должна увидеть слабость Элизабет!

К тому же… Мотидзуки даже не полноценная Сверхновая. Он пока что на уровне средней Альфы, и то так себе. Будет великим позором, если в Ордене узнают о таком ужасном провале. Вся её репутация и авторитет тут же сойдут на нет. Лопнут, словно мыльный пузырь…

Да и к тому же, если Элизабет правильно поняла, то Мотидзуки успел слетать в Лондон и подписать бумаги на наследство. Однако, если так, то почему он сразу же не объявил об этом? Обычно, титулованные дворяне сразу закатывают качественный праздник. Каждое появление нового рода – это великое событие! К тому же, Мотидзуки был не просто второсортным дворянином, который облизал кого надо и получил «недотитул» последнего звена. Мотидзуки был Графом могущественного рода Шевалье! И если сейчас, пока он об этом не объявил, получиться от него избавиться, то Элизабет станет ещё более уважаемым Рыцарем. Поэтому нужно спешить!

Но вопрос, почему Мотидзуки не объявил о своем титуле очень напрягал её. Быть может, в этом есть какой-то тайный смысл? Но с другой стороны… Это же большая глупость! Что может остановить человека от такого события? Его жизнь бы в момент изменилась в лучшую сторону…

Хотя, у каждого свои заморочки. Элизабет это прекрасно понимала. Да и сейчас нужно было думать о транспорте, а не о мотивах Мотидзуки сделать что либо.

Темнокожие парни, что крутились вокруг классических американок, с любопытством поглядывали на гостью и о чем-то непринужденно болтали, то и дело весело хохоча.

В целом, тут не чувствовалось напряжения, как в том же Доя-гаи. Всё было тихо и спокойно… Если не обращать внимания на то, что у большинства парней из-за пояса торчали рукояти пистолетов. Господи! Ну и лузеры… Кто так носит оружие?!

А рядом, как ни в чем не бывало, ходили прохожие и ездили автомобили… Немного не так девушка представляла себе гангстерский квартал. Блин, даже пушки не придают этим ребятам угрозы. Вообще, они больше похожи на персонажей из какой-нибудь американской комедии. И не более того!

- Хэй, йоу! – из небольшого домика вышел здоровенный афро-американец. Улыбка до ушей… Одет он был в клетчатую рубашку и потрепанные джинсы: - Доброго дня! Вы Элизабет?

- Добрый день. Да, это я. – девушка приветственно кивнула.

- Замечательно! Ну… С Ларри у нас очень хорошие отношения, однако я впервые делаю что-то в цену товара. Прости, родная, но дорогую тачку выкроить не смогу. Не люблю рисковать, ибо…

- Извините, что перебиваю, Мистер Том. Но мне нет разницы до класса автомобиля. Самое главное, чтобы он ездил и не более того. – сухо ответила девушка.

- О! Тогда замечательно… Так. Ну смотри. – здоровяк подвел её к темно-зеленой «Mazda 626»: - Старушка верно служит уже больше двадцати лет. Не гоночный болид, но для покатушек по городу хватит.

- Мне подойдет.

- Правый руль. Ну… Это я так. На всякий случай.

- Я из Великобритании.

- О! Землячка… - радостно улыбнулся Том, но резко осекся: - Простите… Просто редко встречаю тут англичан. В общем, вот ключи! Через два дня пригоните сюда.

- Нет проблем. Благодарю вас. – Элизабет приняла ключи и сел в автомобиль.

Салон седана пропах табаком и мятной жвачкой. Стекло на панели пожелтело от времени. На темном руле было несколько мощных царапин… А на заднем диване можно было разглядеть четкие кровоподтёки. Не машина – мечта!

Кивнув Тому на прощание, девушка выехала со стоянки и направилась за город. Благо бак был наполнен, и переживать на счет дорогостоящего топлива не приходилось. Если ездить аккуратно и не лихачить, как в поместье Госпожи Маргарет, то можно было откатать эти два дня без дозаправки.

Коробка передач то и дело похрустывала, а педаль газа была настолько расхлябана, что её приходилось вжимать в пол… Ну, в любом случае это только на два дня и не более того.

Простояв в пробках почти полтора часа, Элизабет с горем пополам смогла выехать из города. Её ожидала довольно сложная миссия.

+++

Ох и насыщенный же сегодня выдался денек! Прям концентрат событий – иначе и не скажешь.

Колеся по ночному городу, я понимал, как дико меня нервирует царапина на капоте. Блин… Вот просто бесит! Я уже давненько не вспоминал про свою болячку в виде перфекционизма и обожания порядка, и тут она вновь дала о себе знать.

В выходные, как встречусь и поговорю с Его Величеством, сразу поеду устранять этот портак.

А ещё я вспомнил о словах Кицуне… На счет Моба. Да, было немного не красиво с моей стороны. Однако, у меня появилась идея, как не упасть в грязь лицом. Помниться, в четырех кварталах от того места, где я сейчас еду, находился круглосуточный зоомагазин.

Пускай у меня никогда раньше не было животины… Я всё же считаю, что ребенку иногда необходим пушистый друг. Хотя Лин же четырнадцать? Плевать! Уверен, что она обрадуется.

Пока я стоял на светофоре и думал о домашних питомцах, со мной рядышком встал шикарный «Shevrolet Camaro» последнего поколения. Темно синий цвет… Ммм! Прям глаз не оторвать.

За рулем сидела совсем юная особа… Пепельная блондинка, стриженная под каре. Челка довольно миленько прикрывала её правый глаз. Черт… Из-за темноты было не видно, какого у неё цвета радужки. Повернув голову и взглянув на меня, она слегка нахально улыбнулась и начала газовать. Шестилитровый V8 взвыл, дав понять, что под капотом огромный табун прекрасных жеребцов! Уже не помню, но в топовой модели мощность была в районе 640 лошадиных сил. Всем своим видом девчонка призывала меня к действию… Пустая улица. Светофор. Тут только мы вдвоем… Но нет. Прости детка. Сегодня я не в настроении, да и машина не та. Я, конечно, для приличия тоже газанул. Старые движки могут звучать впечатляюще! Девчонка приподняла бровь, и алчно облизнувшись, жестом головы показала, мол – «погнали!». Однако, я ничего не стал отвечать. Загорелся зеленый, двигатель «Шевроле» взревел подобно дикому зверю, и, поднимая густые клубы пара, купе выстрелило вперед. Я лишь усмехнулся, и повернул на право.

Вот так всегда… Когда нужна мощность и скорость, ты едешь на велосипеде. Однако, это можно было очень легко исправить. Тюнинг творит чудеса! Там, конечно, много различных тонкостей… Но я уверен, что двигатель у этой малышки можно как следует прокачать.

Больше мне ночных стритрейсеров не попадалось.

Я зашел в магазинчик и огляделся. В нос тут же ударил запах комбикорма и еды для собак…

- Доброй ночи… - лениво зевнув, поздоровался толстый мужичок, что сидел за прилавком и изучал газету: - Чего желаете, уважаемый?

- Приветствую. Дело в том, что я ищу домашнее животное для… сестренки. Ей четырнадцать лет. Хотелось бы что-нибудь интересное.

- Интересное? – он отложил газету и с подозрением взглянул на меня. Ну да… Со стороны я выглядел, как самый настоящий гопник. Спортивный костюм, белые кроссовки… Если бы ещё рукоять пистолета была оттопырена, то это точно дополняло бы образ. Однако, я не киноперсонаж, поэтому никогда и ни за что не светил пушкой просто так. Многие ошибочно думают, что если показываешь всем на ствол, то значит, предупреждаешь, что с тобой лучше не иметь дел. Какая же это глупость! Прячь оружие. Пускай будет козырем, а не ярким светильником.

- Ага… Что можете предложить?

- Хмм… Давайте подумаем. – мужичок вышел из-за прилавка и начал оглядывать клетки с животными: - Хомяки скучные… А ещё с ними много мороки. Птицы?

- Нет. Птицы не очень… Мне нужен такой, чтобы можно было его тискать.

- Тискать? – продавец подошел к клетке с шиншиллами: - Тискать… Хмм… Быть может эти ребята?

- Нет. Давайте не грызунов.

- Хмм… Тискать… Ох! Точно! – продавец щелкнул пальцами, и удалился куда-то в подсобку. Спустя мгновение он вернулся с няшным щенком хаски в руках. Бедолага был совсем сонным, но как только увидел меня, тут же приветственно завилял хвостом: - Последний остался! С документами. Мама и папа чемпионы!

- Да? – я взял щенка на руки и тот сразу же принялся нюхать моё лицо. Хвост превратился в пропеллер! – Милота…

- Ещё какая! Но это мальчик. Имя ему ещё не дали.

- Я беру его.

- Замечательно! – продавец юркнул за прилавок, покопошился под ним и вытащил на стол кучу документов. Твою ж мать… неужели с породистыми собаками всё так сложно?

Ещё двадцать минут он с дикой страстью рассказывал мне, как ухаживать за собакеном, какие ему нужны таблетки и какие салоны красоты есть в городе, которые специализируются исключительно на хаски и сиба ину. Жесть! Я даже не думал, что такое есть… Расплатившись, взяв нового друга и пакет документов, я направился обратно в машину.

Обожаю Токио! Здесь ночью можно даже породистого хаски урвать.

Осталось только разобраться с одним нюансом. Дело в том, что Редзю принципиально очень не любила собак. Её отец – вот он да, был собачником с большой буквы. Как-то раз Кицуне рассказывала мне, что один из любимых догов Главы Клана Кицуне подбежал и толкнул её. Очевидно, что собака просто хотела поиграть, но ребенок этого не понял. Редзю рассказывала это во время нашей очередной совместной попойки. Видимо, воспоминания очень драматичные… Однако, она всегда говорила о том, что терпеть не может собак.

Когда я приехал в имение, то первое, что увидел – осуждающе-удивленный взгляд Кицуне:

- Это… Кто? – недоуменно и слегка злобно вопросила она.

- Это? – я взглянул на щенка, что увидев Редзю, тут же виновато опустил голову: - Его зовут Балто.

- Балто? Забавное имя… И куда ты его? – с подозрением спросила девушка.

- Это для Лин. Я тут… Типа подумал, что маленьким девочкам нравятся собаки. – пожав плечами, ответил я.

- Ты же знаешь, что я терпеть не могу собак!!!

- Переживешь. Любишь Лин – полюбишь и этого друга.

- Он мне не друг! Он мохнатое недоразумение! Вот ещё собак в моем доме не хватало! – раздраженно фыркнула Кицуне.

- Так не тебе же. Сказал же, что это для Лин!

- Откупиться от младшей сестры решил? – Кицуне скрестила руки на груди и холодно взглянула на меня: - Ладно! Так уж и быть. Я принимаю этого… Балто. Но учти – мы тебя за Моба ещё не простили.

- Кстати, а где Лин?

- Она рано ложиться спать. Так что, уже видит седьмой сон. – Кицуне брезгливо скривив губы, аккуратно, чуть ли не пальцами, взяла Балто: - Пылесборник в моем доме! Слюнявый… А ещё этот голубой взгляд, как у демона. Ты чертяка? Да? Точно! Ты не Балто, а чертяка!

Собакен оценил шутку по достоинству, и вновь включив пропеллер, лизнул Кицуне в щеку.

- Фу!!! Мерзость!!! Ненавижу собак!!! – фыркнула она.

- Лисы – родственники собак, если что. – усмехнулся я.

- Это другое! Так… Лишь бы он тут все не загадил…

- А это документы. Ну… - видя, что Кицуне держит нового друга на вытянутых руках, я положил пакет с доками на тумбочку.

- Ага… Завтра обрадую Лин, что теперь этот слюнявый пылесборник полностью под её ответственностью. Ужас! Некономи, ну ты конечно свинью подкинул.

- Не ворчи! Где мой подопечный?

- Вон там, на подоконнике. – Кицуне взглядом указала на зашторенное окно. Я подошел туда и увидел сладко посапывающего друга в небольшой корзинке. Почувствовав меня, он разлепил глаза и вроде как, даже немного улыбнулся, а затем потянул передние лапки.

- Привет, друган! Я тоже по тебе скучал! – взяв Моба на руки, я понес его к выходу: - Всего доброго, радость моя.

- Ага… И тебя туда же. – недовольно фыркнула Кицуне с презрением глядя на довольного щенка, что так и норовил вновь облизать её.

Дойдя до машины, я вдруг вспомнил одну очень важную вещь, и мы с Мобом пошли обратно. Открыв дверь и пройдя в коридор, я в ступоре остановился… Кицуне сидела в кресле и уже во всю тискала Балто:

- Ути, какой хороший мальчик! Кто у нас такой милашный? А? Кто у нас такая прелесть?

- Кхм.

- Твою мать… – Кицуне тут же снова сделалась холодной: - Это не то, что ты подумал… Я просто репетирую. Ну… Чтобы не показывать Лин своего презрения. Ты не заставишь меня любить собак! Понял?!

- Ага… Конечно. – хохотнул я: - Дело не в этом! Я тут сегодня полтинник миллионов заработал.

- Йен?

- Долларов. Компенсация за перестрелку в небоскребе «Дайджест Форм».

- Да ты гонишь? Обалдеть! – восхищенно произнесла Кицуне: - Не хилая компенсация… Хотя, если учитывать, что тебя там чуть не порешили – этого очень мало.

- Ага. Проконтролируй, чтобы они пришли. Идет?

- Нет проблем!

- Спокойной ночи. – теперь я уже точно направился к выходу, и остановившись неподалеку от дверей прислушался. Кицуне снова начала тискать Балто… Гордость и принципиальность некоторых людей просто очаровательна!

+++

Мир имеет очень много теней. Черных областей, про которые мало кто знает.

А обычным людям показывают лишь общую картину, не позволяя вдаваться в подробности. Зачем? Меньше знают – крепче спят!

А тем, кто постоянно живет в тени, от этого только удобнее.

Синдикаты уже давно промышляли по всему миру. Их черные загребущие руки были внедрены в огромное количество организаций. Каждый уважающий себя бизнесмен знал – если не можешь достать сам, то проще попросить синдикат. Оружие, наркотики, люди.

Живущие в тени торговали абсолютно всем!

Старый поезд, что ехал между заснеженными холмами, начал со скрипом останавливаться.

- Что такое? – Виктор выглянул из купе, и бросил хмурый взгляд на проводника.

- Не боись, Палач! – виновато улыбнувшись, произнес толстоватый паренек, что как раз выполнял роль «проводника»: - Там небольшой городок… Сейчас Васильич с парнями пойдет за водой. А то, что-то уж слишком много пьют наши друзья.

- Оно и не удивительно. Боеголовки нуждаются в постоянном охлаждении. – сухо ответил Виктор, и, взглянув на Ларису и Оксанку, что сладко посапывали на нижних полках, закрыл дверь и направился в тамбур.

Забавная судьба ожидала убийцу из провинциального городка. Сперва, Климова никто не замечал. Он работал, как обычный вышибала. Иногда гонял людей в клубах, а иногда помогал начальству с решением проблем. Платили не густо, но разве же одиночке надо много? На жизнь хватало… Да и сама работенка вполне устраивала.

С самого детства Виктор боялся стать офисным работником. Одна лишь мысль о том, что он будет сидеть весь день за столом, и пялиться в монитор сводила его с ума! Именно поэтому, молодой спортсмен, отслужив три года в имперской армии, направился на вольные хлеба.

С такой родословной Климову невозможно было получить титул дворянина. Поэтому метить на высшие должности в армии даже не приходилось. А так, показав себя пару раз в уличных боях, на него обратили внимание местные бандиты. А затем, Виктор дослужился до киллера интернационального синдиката.

И вполне возможно, что жизнь так бы и шла своим путем. Либо Виктора застрелили бы на одном из заданий, либо рано или поздно подсел бы на что-то типа «Слез Морфея», а потом скопытился бы от рака печени. Большинство бандитов так и заканчивают… В грязи и безызвестности. Ещё повезет, если тело не найдут в какой-нибудь канаве… А бывало и такое.

Однако, всё изменил один случай. Вернее – одно задание, которое произошло ровно десять лет назад.

Боров собирал армию из уникальных людей. Он хотел привлечь как можно больше волшебников с невероятными талантами. В итоге, его взор пал на уникума. Он мог поставить защитный барьер на огромную территорию. В мире только три человека, которые могут покрыть магическим щитом такую огромную площадь. Кстати, когда Тайсе штурмовал космодром, Виктор сразу понял, что это работа одного из той знаменитой тройки.

Так вот, отправившись на задание по поимке таинственного метачеловека, он случайно убил цель. Ну, как случайно? Там был мужичок… Взрослый уже. Испугался он сильно, и выскочил в окно. Надеялся, что упадет в мусорный бак, а там как раз машина подъехала… Чтобы мусор забрать. В итоге цель померла мгновенно. Вот такая ирония судьбы.

Но это ещё не всё. Кроме мужичка, там была обалденная девчонка. Виктор сразу же почувствовал между ними какое-то странное притяжение. Чтобы не ехать с пустыми руками, он взял её в плен. Та была не промах. Чуть не выцарапала Виктору глаз и дважды практически удачно совершила побег. Их война была до самого Парижа. Однако, люди из какой-то группировки, которой Боров перешел дорогу, решили, что девчонка – это и есть уникум. Захотели её забрать себе… Виктор тогда был серьезно ранен, но пленницу защитил. А потом как-то закрутилось и завертелось… Пленница уже сама не хотела, чтобы Виктор её покинул.

Лариса была очень отчаянной девушкой. Всю свою жизнь она прожила со своим дядей, который, как выяснилось позже, её эксплуатировал, как слугу. Но самым загадочным открытием стало то, что уникумом реально оказалась Лариса. Мужичок так хотел славы, что в итоге все лавры забирал себе. Это его, в итоге и погубило. Забавная история. Однако спустя год "плена", Лариса родила Оксанку.

Боров так ничего про пленницу и не узнал. Лишь хохотал, что Виктор себе в глубинке женщину нашел и украл. Ну… По сути так оно и было.

Зайдя в тамбур, Виктор вытащил телефон. Две палки… Должно хватить, чтобы связаться с Боссом.

- Слушаю… - пролязгал звонкий мужской голос.

- Здоров, Босс!

- А… Палач? Что такое?

- Хотел спросить… Координаты базы Ворона получили?

- Получил. Я уже связался с кем надо. Сейчас думаем, кому бы их продать. Пока что есть два покупателя. Японцы там уже слюной исходят! Хе-хе-хе… - злорадно хохотнул Боров.

- Это хорошо. Кстати, спасибо за то, что послал ко мне молодца. Нас зажали имперские шавки… Походу дела, это и есть те знаменитые Охотники. Привалили внезапно! Я даже ничего подумать не успел. У них там какое-то оружие было интересное… В общем, спасибо, Босс! Без вашего помощника, мне было бы туго!

- Помощника? О чем ты? – удивился Боров.

- Парнишка из специального отряда. Прикрыл меня, когда мы уходили из облавы.

- Постой… Парнишка?

- Ну да.

- Я никого не посылал. – удивленно произнес Боров: - Я ничего не знал про то, что Охотники вышли на вас, и готовят облаву… Мне сообщили уже после!

- Серьезно?

- Ты думаешь, мне есть смысл укрывать такое? – возмутился Боров: - Я могу посмотреть, кто там хозяйничал. Видимо, у тебя есть поклонники среди Охотников. Что я могу ещё сказать…

- Понял. Ладно, увидимся в Брюсселе!

- Удачи.

Что за хрень?! Виктор вышел из тамбура. Мимо прошли головорезы из соседнего вагона и с уважением пожали ему руку. Откуда этот парень там взялся и почему не стал атаковать? Черт… Хорошая загадка. Нужно бы выяснить, кто это такой и от кого он. Быть может, кто-то узнал про Ларису и теперь её хотят аккуратно украсть? Тяжко вздохнув, Виктор направился в купе. Не ожидал он, что спустя столько времени тучи вновь начнут сгущаться…

+++

Мы никогда не помним начало сна. Откуда пришли… Как всё началось. Сознание, словно вбрасывает нас в событие, и мы наблюдаем то, что сгенерировал наш мозг.

Стоя возле большого окна, я с ужасом смотрел на труп Тайсе, что валялся на лестнице с застывшей жуткой улыбкой. Неужели… Неужели этот кошмар закончился?! Нет… Я не верю. Взглянув вниз, я был шокирован ещё больше. Весь мой живот был разодран. Я был удивлен, почему мои внутренности всё ещё не выскочили на свободу…

Аккуратно сделав шаг, я направился вниз. Боже… Каждое движение сковывала невыносимая боль и усталость.

- Неужели… - произнес надменный голосок. Я повернул голову и увидел Княжну. Она стояла чуть выше, наведя на меня пистолет: - Не думала, что ты выживешь. Однако, это очень хорошо! Будет дополнительный бонус ко всему…

- Что ты делаешь? – ужаснулся я.

- Забираю главный приз себе! – злорадно усмехнувшись, она нажала на спусковой крючок. Мне в плечо прилетел дротик…

Всё вокруг расплылось. Я совершенно не понимал, что происходит… Потерял связь с реальностью. Когда тьма наконец-то рассеялась, я понял, что лежу на кровати в большой комнате. Живот уже зажил… И что важнее… Почему я в одних трусах?! А почему мои руки и ноги привязаны к кровати?

Дверь распахнулась и в комнату зашла Княжна. Ого… она была одета в розовый пеньюар, сквозь кружева которого просвечивалось её идеальное тело. Её Высочество довольно жутко улыбнулась, и, похлопывая по руке хлыстом, плавно направилась ко мне.

- Что… Что всё это значит?! – удивленно вопросил я.

- Мы инсценировали твою смерть… Ты погиб там, в небоскребе вместе с Тайсе! Но на самом деле… Теперь ты моя игрушка! Я слишком долго мечтала о тебе…

- Что?! Какого… - я с ужасом наблюдал, как Княжна взбирается на кровать и медленно, на четвереньках приближается ко мне.

- Ты никогда не станешь аристократом… ты никогда не станешь чем-то большим, чем просто моей игрушкой! ТЕПЕРЬ ТЫ МОЙ НАВСЕГДА!!!

- ТВОЮ МАТЬ!!! – я резко подскочил и громко выдохнул.

Да что за дичь?! Я почувствовал, как со лба стекает холодный пот. Жесть… Присниться же! Оглядевшись, я понял, что нахожусь в своей комнате, в общежитии. Моб спокойно посапывает на подоконнике, уложив свой мохнатый зад в грядки с эвкалиптом.

Блин… сейчас я очень пожалел, что тут нет бутылочки виски. От стаканчика я бы не отказался. Княжна в пеньюаре, конечно, круто… Но блин! Когда она сказала, что я её игрушка, у меня аж сердце сжалось от безысходности.

Хотя, по сути, если у неё нет блокиратора сейшина, я бы смог сбежать. А если есть? Да тоже бы смог. Мне без разницы… Блин. До сих пор странные ощущения на душе.

Умывшись холодной водой, я решил, что больше мне таких снов не надо, и что, скорее всего, это просто знак - пора бы уже пнуть себя по заднице, и начать медитировать. Ровно неделя до Комиссии! Тут уже явно не до моих хотелок…

Зайдя в кабинку, я уселся в центр солнышка и принялся за дело. Очистить разум… Очистить свою голову от лишнего! Я чувствую, как энергия буквально переполняет меня. А… Нет, показалось.

Просидев так до самого утра, я открыл глаза и направился на завтрак. Состояние было странное… Вроде бодрое, но внутри какая-то тяжесть. Не могу объяснить словами. Видимо, мой долгий перерыв без медитаций всё же сказался на организме. Печально. Но это не страшно. Просто придется привыкать медитировать вместо сна… заново.

Сегодня в столовой почти никого не было. Только я, и ещё парочка человек. Знакомые личности… Видимо Гаммы со второго курса.

Придя к Гамблу, я застал его за чтением книги. Такое ощущение, словно он даже не заметил меня, однако когда я подошел ближе, профессор таки поздоровался:

- О! Мотидзуки-сан… Ты сегодня раньше, чем обычно.

- Ага… - сонно зевнув, я присел на первый ряд: - Ночью медитировал вместо сна.

- Кхм… Это хорошо. Сейчас медитациям нужно уделить особое внимание! А после Комиссии, можно будет расслабиться. Но ненадолго! Тренировки и ещё раз тренировки. Сверхновая – это в первую очередь, огромная ответственность. Та сила, которой ты обладаешь, нужно уметь грамотно пользоваться, иначе в будущем могут быть большие проблемы.

- Скажите, Профессор… А когда закончиться тот пер


убрать рекламу


иод… Ну, когда гормоны так сильно влияют на управление сейшином? – осторожно поинтересовался я.

- О… Это хороший вопрос, мой друг. Дело в том, что многие просто забывают об особенностях нашего тела. С возрастом оно меняется, как внешне, так и внутренне. И, к сожалению, гормоны в этом процессе занимают далеко не последнее место. Думаю, что годам к тридцати ты немного успокоишься.

- К тридцати?! – я ужаснулся: - Это невыносимо! Понимаете, я прям чувствую, что некоторые мои мысли или поступки… Как бы это правильнее объяснить? В общем, ощущение, словно на меня что-то влияет. Я, вроде бы и хочу сделать всё иначе, а у меня просто не получается.

- Ну… Пускай это прозвучит фривольно, но тебе нужно найти партнера.

- Партнера?

- Для интересных занятий. Желательно, чтобы это был один человек. И тогда, я думаю, всё внутри тебя немного угомониться. – усмехнулся Гамбл.

- Скажите… А вот допустим… Если бы вы сейчас попали в тело восемнадцатилетнего парня, то чтобы вы сделали? Как бы боролись с влиянием организма?

- Ооо, это сложный вопрос. Но я бы точно не хило оторвался! Молодость – вещь такая. Сегодня ты развлекаешься по полной, а завтра у тебя уже семья и ты такой – божечки, когда всё это произошло? Динамика жизни у человека разная. Очень часто мы просто не замечаем течения времени. Поэтому, могу сказать лишь то, что я бы развлекался по полной программе. И не парился бы из-за гормонов и прочего. Понимаешь, это часть тебя. Ты не можешь быть по отдельности от своего тела! Твой организм и ты – это единое целое. Научись принимать его таким, какой он есть и не прыгать выше головы. Развлекайся! Кути! Но… Кхм, желательно после Комиссии.

- Эх… - я лишь разочарованно вздохнул. Не о развлечениях я хотел поговорить… Ох, не о развлечениях… А на счет постоянного партнера – это умная мысль. Блин, но где найти такую, чтобы не требовала вечного внимания и не выносила мозг? Отношения, это же не хухры-мухры.

Хотя, сейчас можно найти любую девчонку и поездить ей по мозгам. Однако, это будет не то… Быть может остановиться на Джеф? Но я что-то в ней не уверен. Во-первых, мне искренне кажется, что скоро ей наши тусовки просто надоедят. Учитывая её резкий характер – найдет молоденького мальчика и свалит. А во-вторых, где гарантии, что она не захочет перейти на новый уровень отношений? С девчонками всегда так – вот вы вместе весело смеетесь. Ты рассказываешь ей всякие приколы из жизни… И потом вдруг раз – любое упоминание о твоем прошлом будет вызывать в ней отрицание и негатив. Всё начнет скатываться в бездну непонимания… А мне такое не нужно. Сейчас мы просто общаемся и получаем взаимное удовольствие. Она взяла то, что очень хотела, а я нашел удивительный метод, хоть и ненадолго, но глушить свои начала.

- Не вздыхай глубоко, не отдадим далеко. – хохотнул Гамбл: - Я понимаю, что иногда мы действуем не рационально, и что есть тысяча факторов, которые мешают нам принимать правильные решения. Но сейчас мы с тобой должны думать о твоем будущем. Давай, переодевайся, и пойдем в подвал. Сегодня у нас по плану прогнать всю программу тестирования! Чем лучше ты сделаешь это сейчас, тем проще тебе будет перед Комиссией. Да и если всё получиться, то дело в шляпе!

- Да я тоже думаю, что справлюсь. – ответил я, и направился за ширму.

Отрабатывая программу, я всё же был благодарен Княжне за тот жуткий сон. Если бы я не помедитировал, то черт знает, как бы сегодня контролировал свои силы.

А так всё было здорово. Волк получился мощным и потрясающим… Только вот, ещё бы не сбил меня своей взрывной волной, и тогда бы вообще было супер!

Но пучки и ветреная техника мне точно будет сниться в кошмарах. И возможно даже без Княжны…

Итак, с небольшим перерывом на обед, я весь день просидел в подвале, раз за разом разрушая автомобильные остовы. Внутри меня пробудилась настоящая уверенность! Я, почему-то, искренне верил, что дело в шляпе. Я утру нос этим товарищам из Комиссии, и буду продолжать тусить здесь, пока не найду нормального учителя. Ах да… Главное завтра нормально провести переговоры с Императором. Очень надеюсь, что мы сможем прийти к консенсусу.

А вечером, когда я уже передал ключи от комнаты счастливой Каматочке, которая тут же пулей убежала к Мобу, и направился в гараж, чтобы со спокойной душой отчалить домой, меня поймали. В прямом смысле этого слова!

- Ичиро-кун… - прохладные руки обвили меня за плечи, и я почувствовал прикосновение двух мягких полушарий к своей спине.

- Мария… - обреченно выдохнул я, понимая, что совершенно забыл про репетицию.

- У меня такое ощущение, словно ты направлялся к гаражу… - томно прошептала она мне в ухо, сжимая ещё сильнее… Твою ж мать! Да что у неё с руками?! В который раз замечаю, что в ней неприлично много дури!!!

- Кххх.. – выдохнул я, и кое-как вырвавшись из жестоких объятий Графини, повернулся: - Что ты? Я просто решил немного прогуляться после занятий. Так сказать – проветрить голову…

- Правда? – не сводя с меня подозрительного взгляда, спросила она: - В таком случае, Ичиро-кун… Предлагаю тебе прогуляться до нашего местного театра! Владимир и Павел очень переживали из-за твоей Комиссии… И они хотят, чтобы ты всё согласовал.

- Голицын? Переживал за меня? – удивился я.

- Конечно… Он всегда переживает за театральный клуб. Знаешь, мне кажется, что любой человек будет переживать за то, чем искренне увлечен.

- Угу… - я лишь кивнул, а Мария бесцеремонно потащила меня в сторону театра: - Послушай, я не хочу показаться бестактным, но… Можно вопрос?

- Знаешь… - она вдруг резко стала серьезной: - После того, в какую ситуацию мы с тобой попали… Думаю, ты можешь спрашивать у меня всё, что захочешь.

- Правда?

- Ты завел меня в отель для парочек. Понимаю, что это была вынужденная мера, и в противном случае, ты бы просто убил всех тех людей. Но всё же осадочек у меня на душе остался… - на её щечках показался едва заметный румянец, и она застенчиво отвела взгляд.

- Ну… Убить, не убил бы, конечно. А вот покалечил – это запросто.

- Что-то я не уверена. Не люблю верить слухам, но про тебя часто рассказывают такую жуть.

- Кто это? – удивился я.

- Студенты. Кто же ещё? – усмехнулась Графиня, увлекая меня между корпусами: - Мне порой кажется, что ты, как "бабайка". Местная страшилка, которой скоро будут пугать неопытных или вспыльчивых студентов.

- Прозвучало жестоко.

- А чего жестокого? Уж не хочешь ли ты мне сказать, что я не должна быть с тобой откровенна? – Мария резко остановилась и внимательно посмотрела на меня.

- В плане?

- Я думала, что ты терпеть не можешь фальшь. Видишь её… Поэтому, я для себя так решила.

- Да. Конечно. – что-то много она для себя решила! Даже слишком…

- Поэтому я и рассказываю тебе всё, как есть. – Мария повела меня дальше: - Так что там за вопрос?

- А… Хотел уточнить. Твоя физическая сила. Что это такое?

- Сила… - девушка с грустью вздохнула: - Мой род имеет уже несколько металюдей. Ещё моя бабушка могла контролировать сейшин. Правда, тогда это считали чем-то запредельным. Так вот, у нас начала проявляться странная родовая способность. Хацуден, как тут в Японии её называют. Этакая фишка крови. Если обычному метачеловеку, чтобы усилить или укрепить мышцы необходимо запустить «печать-слово», то у нас данная техника включена всегда. Это, и здорово, и страшно одновременно… Поэтому я никогда…

- Что, никогда?

- А вот это уже личное. Прости, Ичиро-кун. Может быть, потом я расскажу тебе.

- Давай без «куна»? Бесит. Честное слово.

- Да… Конечно. – улыбнулась она.

А мы тем временем уже подошли к местному театру. Из шикарного выхода доносился приятный аромат кофе.

- Наши круглыми сутками репетируют. Только на пары отвлекаются и всё… Третьему курсу иногда домашку задают, так они вообще вешаются! – покачав головой, произнесла Мария.

- Послушай… А почему из-за фестиваля такой ажиотаж? Это же… ну, типа, просто фестиваль и всё!

- Не совсем так. – она остановилась возле кофе машины и налила себе стаканчик: - Будешь?

- Нет, спасибо.

- Так вот… Во время фестиваля у нас что-то вроде дня открытых дверей для родителей. Вот любимые чада и стараются выложиться на полную. Гордость рода… Гордость Клана! Нельзя упасть в грязь лицом.

- Ах вот где собака порылась…

- Зарыта. – поправила меня Графиня: - Но мне с этим… Повезло. Мои родители… Ай, в общем это не суть важно. За меня приедет поболеть старшая сестра.

- Тоже хорошо. – я представил, как сюда заявиться Кицуне в компании своих парней. Слава богу, что я нигде не выступал и участвовал лишь косвенно. А то увидеть их скандирующих и кричащих что-то вроде «Давай, Молодой Господин!!!» было бы выше моих сил.

А вообще у аристократов с детьми всё сложно. Я уже неоднократно упоминал об этом. Только вот, как я сам не догадался, что фестиваль обязательно будет с таким уклоном? Хотя, мне было не до этого…

В этом мире очень жестокие порядки для аристократов. Дети – это не просто наследие. Дети – это будущее Клана. Поэтому, к ним применяются весьма странные и неоднозначные меры воспитания. Кто-то, как Асами, уходит с головой в боевые искусства, изучая родовую технику, дополняя её и доводя до совершенства. Путь воина, про это я уже говорил. А кто-то, как её старший брат – Акира. Солнечный ребенок, чей каприз тут же превращается в реальность, даже если за это придется отдать младшую сестру… Жесть.

Ичиро решил включить человечность, и на сердце от этого стало немного тоскливо.

Тем временем, мы прошли в зал, и я направился к первому ряду. Тут уже собралась не хилая тусовка. Завидев меня, все тут же начали шептаться… Блин, я чувствовал себя знаменитостью на светском рауте.

- О… Явился! – недовольно выдохнул Павел, что сидел на втором ряду, положив ноги на спинку кресла: - Мы тут в поте лица работаем… От тебя требуется только посмотреть и вынести вердикт.

- Ну, во-первых, добрый вечер. А во-вторых, уверен, все в курсе о том, почему я не могу активно участвовать в подготовке. – холодно ответил я. Павел всё прекрасно понял, поэтому лишь отвернулся и буркнул:

- Да – да… В общем, садись.

Актеры скрылись за кулисами, свет погас, и пошло – поехало. Сперва мне даже стало как-то не по себе… Напомню, что пьеса у них была по «Токийскому гулю». Если не вспоминать про экранизацию, то произведение довольно глубокое и интересное. В свое время Суя Исида смог собрать огромное количество поклонников и буквально всколыхнуть сообщество любителей манги.

Очень неоднозначно я относился к этому произведению, однако был уверен, что для японского искушенного зрителя подобное будет в самый раз. Подобрали актеров просто круто! Однако, мне до сих пор казалось непонятным зачем на роль Токи сделали Марию. И что важнее… Я искренне хотел верить, что на выступление ей дадут парик. Тока никогда не была няшной блондинкой. И… Что уж там говорить? Размеры груди подкачали. Мария слишком пышная в этом плане. Придется делать заметки в телефон…

Открыв вкладку с черновиком, я начал постепенно делать список из поправок. А их, несмотря на очень добротного актера на роль главного героя, и талантливую игру всей труппы, оказалось довольно много. Некоторые изречения, манера поведения персонажей… И что важнее – смерть некоторых персонажей, выглядели немного не так. Понятное дело, что люди в этом мире знать не знают про оригинал, но всё же я, как сценарист, решил подойти к делу со всей ответственностью… Почему и зачем? Потому что опять включилась эта черта хренотень… Педант и перфекционист.

Почему?! Почему оно включалось так не вовремя?

Через два часа и три антракта с булочками и кофе, которым Володя всё-таки меня угостил чуть ли не на брудершафт, мой список был весьма объемным.

На разборе полетов говорил только я. Даже Павел не возражал, а лишь изредка согласно хмыкал.

Спустя час, я наконец-то освободился… Ощущение, словно из меня выжали все соки. Ведь мог же сказать – ребята, у вас всё зашибись! Так нет же… Ну, зато теперь там всё идеально. Будем надеяться, что они не провалят всё то, что я им с таким усердием объяснял целый час.

На улице уже стемнело.

Выехав из Академии, я спустился вниз, к основной трассе. Мое внимание привлек старенький седан, что стоял на обочине и моргал аварийкой. Хмм… Странно. Обычно люди сразу вызывают эвакуатор, и он, в течение десяти минут приезжает. Видимо, этот дружок только сломался.

А у меня назрел более серьезный вопрос… В чем завтра ехать к Императору? Если я одену костюм, то буду явно очень сильно выделяться. Твою ж дивизию… Неужели придется утром ехать за юкатой? Вернее, тут уже пойдет лишь торжественное кимоно! Юкаты, это более простенькая одежда. А вот кимоно, это уже совершенно иной уровень. Жуть…

Если честно, я не очень разделял любви японцев к юкатам. Начнем с того, что это слово переводиться, как «одежда для ванны». По сути, оно и представляло из себя халат с подвязом или широким тканевым поясом.

А если ты зайдешь в магазинчик с традиционной японской одеждой, то твои глаза могут вылезти из орбит из-за размаха цен. Начиная с обычных юкат, для посещения онсенов – в районе 10 000 йен. Простенькие, из дешевого материала. И заканчивая дорогущими кимоно для торжественных приемов – в районе 6 миллионов йен. Да – да… Красивый банный халат стоит так же, как бюджетный автомобиль.

А ещё меня всегда дико веселило восторженное отношение местного населения к юкатам во время праздника фейерверков. Каждый уважающий себя японец или японка, в независимости от возраста искренне считали правильным надеть традиционную японскую одежду в этот праздник. То есть, приходишь на фестиваль и слышишь, как все восторгаются банными халатами друг друга. Весело, правда?

Но, как говориться – со своим уставом в чужой монастырь не ходят. Я привык, и относился к этому с нейтральным уважением. Да… Такое словосочетание подходит к данной ситуации больше всего.

Дома, немного перекусив, я сел в центре гостиной и войдя в транс, начал медитировать. Так и просидел до самого утра, пока из потока сознания меня не вывел звон будильника.

Уже утро… В медитации время летит очень быстро. Сперва, я замечал… А сейчас просто – вжух, и уже всё!

Умывшись, я взял мобильник и набрал Кицуне.

- Ох… Некономи… Ты чего в такую рань? – сонно вопросила она, дополнив фразу мощным зевком.

- У меня сегодня встреча с Императором. Хочу прикупить себе кимоно по красивше… Не посоветуешь магазин? А то ты знаешь… Я в этом не силен.

- С ИМПЕРАТОРОМ?! – сон Редзю, как рукой сняло: - Но… Но зачем?!

- Позвали. Подозреваю, что будет упрашивать меня добровольно вступить к нему друзья и пойти в Корпус Сверхновых.

- ЧТО?! Почему ты мне ничего не сказал?! Когда он тебя пригласил?! – в голосе Кицуне послышалась паника. Давненько я этого не слышал… Очевидно, слишком сильно переживает из-за меня. Ну, да ладно… Попробуем успокоить.

- Да буквально на днях. Ты не переживай, я же типа друг Аюми – третьей Принцессы. Ну, как друг? В Академии общались. Пока её оттуда не похитили.

- Боже… Ичиро, это… Это так неожиданно!

- Понимаю. Я и сам был в шоке. Ну, ты это… Скажешь мне про магазин?

- Я сейчас за тобой приеду!

- Послушай, Найт… Я могу справиться сам.

- Ты не понимаешь! Говорю же… Сейчас приеду к тебе! Жди меня!!!

- Ладно… - в таком состоянии Кицуне была не пробиваема. Оставалось лишь махнуть рукой и ждать её.

Однако, к моему великому удивлению, ждать пришлось очень недолго. Через двадцать минут во дворе послышался рев её автомобиля. Блин… Я понимаю, что это Император, и что он никого к себе просто так не приглашает. Но зачем так суетиться?

Ещё через минуту в мою дверь начали колотиться.

Я обреченно вздохнул и пошел открывать.

Редзю была подобна американскому торнадо, что сносит всё на своем пути!

- Ты… - прорычала она и схватила меня за щеки… Которых, в принципе, особо и не было: - Как ты посмел мне ничего не рассказать?! А?!

- Детка, будь спокойней! Я просто загружен работой и подготовкой к Комиссии… В любом бы случае потом сказал.

- Как? – фыркнула она, сверля меня взглядом: - Как он прислал тебе приглашение?!

- Пришла Аюми… Ну, которая Принцесса. Да и вообще, почему Рё тебе не сказал? Они же все тут были.

- Были?! – девушка метнула взгляд в сторону двери: - Я этим уродам яйца сегодня оторву. ВСЕМ, ДО ЕДИНОГО!!!!

- Так в чем дело-то?

- Не в чем… - она наконец-то успокоилась: - Император не такой уж белый и пушистый, каким может показаться на первый взгляд. Он – Фусаваши! Понимаешь? Достойнейший! И стал он таковым не только за добрые дела… Он может перехитрить абсолютно любого человека. Ещё не один… слышишь, Ичиро? Не один человек не смог обыграть его в шахматы. Поэтому, тут было два варианта приглашения… И я рада, что в твоем случае, это был второй.

- Ничего не понимаю! Давай подробнее.

- Тебя могли угнать… Понимаешь? Просто, и без лишних церемоний… Ты бы и глазом не успел моргнуть, как был бы уже в Гвардии! А там всё… Никакой личной жизни! Только служба… Ну, а второй вариант – он хочет сделать всё по-честному. С ним такое бывает. Ну, типа знаешь, если человека заставить, то он будет менее эффективен. Поэтому… Я рада, что это просто приглашение на чаепитие. Ибо члены семьи приглашают только на дружеское чаепитие! Традиция у них такая...

- Даже так? – я задумался: - В любом случае, у меня есть план. Я послушаю, что он скажет, и буду исходить из этого.

- Какой же это план? Ох… Ичиро… - Кицуне тяжко вздохнула и обняла меня: - Понимаю, что тебя бесит, когда я сую нос в твою жизнь… Но если это что-то глобальное, могу же я знать? Это не из-за моего эгоизма… Это, чтобы я успела тебя предупредить в случае чего. Понимаешь, я вращаюсь в этой каше уже давно. Много чего знаю.

- Так, я понимаю… просто не думал, что ты в курсе про какие-то фишки Императора. Я думал, что он закрытый человек.

- Закрытый, так и есть. Просто я… - она с печалью осеклась: - В общем, я знаю людей, которые знают Императора. Оттуда и информация. Прошу, будь там осторожен и внимательно следи за своими словами! Это не дурочки-аристократки из Академии, которым можно намазать что угодно. Это – Фусаваши! Один из хитрейших людей на планете. Поэтому… Я дико переживаю.

- Ещё раз говорю – если он не собирается на меня давить или угрожать, то я легко выкручусь. А если начнет… У меня тоже есть парочка козырей в рукавах.

- Да не должен. Вот если бы тебе принесли письмо с курьером, то там да. А так… Я просто немного перегнула палку. Прости. Но главное, что теперь ты точно в курсе.

- Да, Кицуне-сама… Не переживайте! Всё будет хорошо. – я высвободился из её рук и направился к шкафу: - И да… Я вчера случайно семерых размотал. Ну… если уж ты так любишь подробности из моей жизни.

- Рё об этом мне рассказал. Кстати, на счет него… - Кицуне злобно улыбнулась: - Подожди меня одну минутку… Я сейчас до нижнего этажа прогуляюсь.

- Послушай, он явно сделал это не во вред тебе!

- О… Я понимаю. Поблагодарю его за… Кхм… Мужскую солидарность. – улыбка Кицуне стала ещё страшнее, и она поспешила выйти в коридор.

Буквально с минуту стояла гробовая тишина. Потом снизу послышался грохот.

- Я НЕ ХОТЕЛ, ГОСПОЖА!!! Я ДУМАЛ ОНА К НЕМУ ПО ЛИЧНОМУ ДЕЛУУУ!!!

- ТЫ ЗАРАЗА!!! Я СЕЙЧАС ТЕБЯ РАЗМАЖУ!!!!

Потасовка постепенно стихла в коридоре, и продолжилась уже во дворе. Мне стало любопытно, и я выглянул в окно. Рё в одних трусах, подняв руки вверх, медленно пятился назад. Кицуне, крепко обхватив рукоять непонятно откуда взявшейся катаны, медленно настигала бедного парня.

- Госпожа… Ну, он же парень… А она девушка… Ну что в этом такого?! Я же не буду докладывать о всех его женщинах! Пускай парнишка развлекается с кем хочет!

- Взять в любовницы Третью Принцессу жирно даже для Некономи! Иди сюда!!!

- Ну, всякое бывает! Он же ей жизнь спас!!!

- А ну иди сюда!!! БЫСТРО!!!

- Госпожа, давайте решим всё на словах….

- Ну, всё, паразит! Доставай свой подосиновик – снесу к чертовой матери!!!

- КИИИИЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Подосиновик, к счастью, остался цел. Но Кицуне довольно мощно хлестанула его тыльной стороной клинка. Это тоже очень больно, и может оказаться критичным для неподготовленного человека… Однако Рё выдержал всё с холодным лицом, и весь побитый… (одним шлепком катаной дело не ограничилось, ибо Редзю начала пинать его по всему двору) направился в сторону подъезда.

Парни, которые аккуратно выглядывали из окон, поняв, что гнев Чернобурки может настичь и их, тут же попрятались. Да… Вот она – Кицуне во всей своей красе. Рё никогда не косячил. Лишь так… Были небольшие недоговоренности, и то по делу. За каждую подобную мелочь он получал за всех парней мощного леща. Однако сейчас дело было куда серьезнее. И да… Мне надо было сказать, и, возможно, тогда Рё прилетело бы меньше. Но сейчас это уже их дела, и я в них предпочитаю не влезать.

Отдышавшись, Кицуне зашла, как ни в чем не бывало.

- Я стесняюсь спросить, а откуда катана?

- Так… В подъезде нашла…

- Отлично. – я лишь усмехнулся в ответ, и мы наконец-то направились в магазин.

Как я уже говорил – японцы обожают традиции. Для них история, это неотъемлемая часть культуры, которая уже буквально срослась с повседневностью.

А юкаты и кимоно – это как раз и были одни из самых старых и популярных традиций в Японии. Для этой одежды в Токио было выделено аж три громоздких бутика. Вообще, если говорить о настоящих ценителях, то они, как правило, заказывали кимоно у мастеров. Делали их долго и только из самых качественных материалов. Не редко аристократы заказывали кимоно с камоном - родовым гербом. Выглядело подобное, как правило, очень величественно и красиво. Это я… Подумал об одежде за 2 минуты до выхода.

Редзю привезла меня в Янаку - один из древнейших кварталов Токио. Тут располагался «Мунзибан» - самый старый магазин традиционной японской одежды.

Там нас встретил старичок… Говорил он очень медленно, а слушал очень внимательно. Приходилось специально растягивать слова, чтобы хоть как-то с ним взаимодействовать.

В конечном итоге меня завели в примерочную. Тут пахло пылью и сухим мылом… Странный аромат, если честно.

Мне на выбор Кицуне принесла три набора. Они состояли из кимоно, хаори - традиционный жакет, что надевался поверх кимоно, а так же мару-оби - классический парчевый пояс, что как раз носился с дорогими наборами.

Первый комплект был полностью черным, с красивым белым узором, второй темно-синий, в полоску… ну это уж совсем для бани. А вот третий оказалась очень даже ничего. Сделанное из двух половинок – черной и золотой, оно смотрелось дорого и в тоже время довольно строго. Хаори был выполнен из плотной темной ткани с золотистыми вплетениями вокруг рукавов, ну и конечно мару-оби с традиционным азиатским рисунком.

Нацепив всё это на себя и повертевшись перед зеркалом, я ощутил себя истинным самураем! Этакий персонаж из стандартной сенён манги для подростков. Так и хотелось прокричать – «Иссимура! Где мой тати?! Пора дать кровожадной гидре реставраторов самой яркой звезды!»

- Красавец! – восторженно произнесла Кицуне, когда я вышел из примерочной.

- А то ж! Беру вот эту.

Закупившись традиционной одеждой, мы направились обратно на район.

- Как Балто? – аккуратно поинтересовался я.

- О… Это хвостатое недоразумение тут же влюбило в себя Лин. Носятся по всему имению! Покоя не дают… Придется прятаться от них в офисе.

- Опять в Гендай?

- А куда мне ещё ехать?! В остальных местах всё забито под завязку… О! Кстати, раз ты у нас такой забывчивый, что не рассказал мне про Принцессу, то я тут тоже забыла тебе рассказать, что на наш счет поступило пятьдесят миллионов долларов. И ещё пришла бумажка какая-то с почты… Там тяжелый груз. Я бы сама с парнями забрала, но нужна твоя подпись.

- Ладно. Заберем. Это, скорее всего, блокиратор частиц.

- Чего?! – девушка удивленно взглянула на меня: - Ты серьезно?! Но откуда…

- Всё оттуда же. Я же не мог обойтись просто деньгами, верно? – усмехнулся я.

- Ну, Некономи! Хитрый жук…

Когда мы заезжали на район, парни из группировки Рё с ужасом разбежались в разные стороны. Кто не успел скрыться, остановился и застыл в максимально низком поклоне.

- Вот! Голубчики… Знают, когда мамочка ими недовольна. – злорадствовала Редзю: - Ладно, Некономи… Встретишься – расскажешь, что там с тобой хотели сделать. Если будут предлагать Аюми в жены – соглашайся! Говорят, она классная.

- Ага… Уже. – недовольно фыркнул я, и выйдя из машины, резко остановился: - О! Стоп… Найт! Погоди!

- Что такое? – она выглянула из открытого окна.

- Можешь отправить доверенное лицо, чтобы пригнали мне сюда «Ролик»?

- Нет проблем. Дворецкий приедет.

- Ага… А то, тут как раз такой повод…

- Император не обращает на это внимания.

- Ну, блин, не ехать же к нему на сутенерской тачке?

- Да – да… Я тебя поняла. Через часик жди.

- Спасибо! – я с облегчением выдохнул и пошел готовиться. Часики тикают… А напряжение нарастает.

+++

Ну, вот и настал тот самый миг, когда я впервые чувствую себя слегка неуверенно. Вот без излишних приукрашиваний… Я понятия не имею, что там будет, и действительно ли Фусаваши настолько крут, что может перехитрить любого. Однако, хорошо, что Рё с парнями не сказали Кицуне о визите Принцессы сразу. Если бы Редзю меня с середины недели начала этим допекать, то я бы точно крышей поехал! Стоит учитывать, что я всё-таки не гений и не сверхчеловек.

Сев в «Ролик», я плавно выкатил с района. Блин… Всё таки это настолько шикарный автомобиль, что я даже на мгновение забыл обо всех своих переживаниях! Едет вальяжно, словно он тут царь и король. Прям то, что нужно для подобных выездов.

Субботним утром машин на дороге практически не было. Лишь несколько заблудыг, что медленно ехали по своим делам. Поэтому, я довольно быстро подъехал к одной из самых невероятных и знаменитых достопримечательностей Токио! Вернее… К стене, что окружала сам дворец.

Если честно, то я неоднократно видел изображения дворца Императора на картинках, однако ещё ни разу не удосужился побывать там на экскурсии. И дело тут не в том, что я отношусь к прямому потомку Богини Аматерасу с каким-то презрением… Нет.

Дело в том, что в большинстве своем, экскурсоводы рассчитывают на иностранных туристов. В обычные дни простая экскурсия поводит тебя около водяного рва, стен или Хризантемовых ворот, возле которых величественно возвышалась Фудзими-ягура – сторожевая башня. Внутрь проход для простых смертных строго воспрещен!

Но у самых пытливых есть шанс попасть на огромную территорию резиденции Императора. Вернее, даже два!

14 декабря и 2 января – в эти дни Император с семьей приветствует людей из окошка своего дворца. Причем первая дата переменная и зависит от дня рождения Императора, а вторая постоянная, и связана с празднованиями новогодних торжеств.

Но если турист совсем отбитый и ему не жить – не быть хочется попасть на территорию Кокё в обычный день, то и для таких есть шанс.

Приличный кусок территории был открыт в определенные дни и часы круглый год. Однако увидеть Императора уже, скорее всего, не получиться. И что самое забавное, поскольку площадь территории Кокё равна практически трем гектарам – дворец, на выделенном куске земли, туристы тоже увидеть не смогут. Лишь маленький кусочек крыши… И то, нужно хорошо постараться!

Но… Если турист отбит настолько, что у него прям дико чешется от того, что он не увидел саму священную обитель Великого Тэнно, то и у таких есть шанс.

У Кокё была своя служба под названием – Управление делами императорского дворца. Там был отдел, который занимался экскурсиями, и мог обеспечить выход к самому дворцу. Только вот, придется повозиться с документами, и выждать определенное количество времени. Ибо не абы к кому, а к Императору на хату идешь!

Выйдя из машины, я подошел к витиеватому мосту. На другом берегу, возле Хризантемовых врат меня поджидала целая делегация, во главе которой стояла Аюми-тян… Ой, в смысле – Её Высочество, Третья Принцесса Аюми! А позади расположились люди в черных костюмах… Среди них я узнал Кин-тян, что стояла, не выражая совершенно никаких эмоций. А она весьма натренирована!

- Рада приветствовать тебя в покоях Его Величества, Императора Фусаваши! – торжественно поздоровался Аюми и поклонилась. Не зря я подсуетился на счет одежды… Первая красавица Империи была одета в шикарное ярко-красное кимоно с золотистыми узорами. Её блестящие темные волосы были сложены в клубочек. А глаза искрились теплотой и дружелюбием… И всё таки Аюми-тян такая прелесть! Хотя, стоп… Что это я?

- Приветствую, Ваше Высочество! – как можно пафоснее произнес я, и низко поклонился, дабы выказать максимальное уважение Третьей Принцессе.

Девушка плавно развернулась, и мы направились внутрь. Как же тут красиво… Обалденные парки и сады! Вот как-то и круто, и без излишеств. Всё очень просто… Я почему-то думал, что Наследник Богини Аматерасу заставит тут всё дорогими статуями или роскошными элементами декора, но… Всё было очень просто и со вкусом. Как-то читал статью о том, что Император вообще не любит помпезность и роскошь. Мол, величие Государя должно ощущаться, а не видеться. Видимо, он и вправду был очень скромным человеком.

А шли мы долго… Даже слишком. Мне всё это время хотелось поговорить с Аюми или Кин-тян. Скорее всего, сказывалось волнение перед моей первой в жизни встречей с Великим Государем. Но я сдерживал себя, ибо если они молчат, то значит так надо. К том


убрать рекламу


у же, я вообще понятия не имею, как вести себя с представителями голубых кровей. Ну… На их поле, ибо Княжна, что вечно норовит сказать крепкое словцо – не в счет.

Спустя сорок долгих минут мы наконец-то подошли к дворцу, и я… Мягко так скажем – был в шоке! А… Где дворец?! Где то величественное здание, что было изображено на картинках и рисунках?! Это… Это просто сборище монолитных бетонных одноэтажек, что были расставлены необычным образом. Простите… Нет, ну серьезно?! Вот это дом наследника богини?! Что-то… Что-то какие-то странные ощущения. Нет, реально! Я думал, что как-то тут всё иначе…

- Прошу, Мотидзуки-сан. – с улыбкой произнесла Принцесса, когда мы подошли к центральному вытянутому зданию. Перед нами открыли двери, и я зашел внутрь. Ну… Уже лучше, чем снаружи. По крайней мере, обставлено тут всё довольно уютно!

А с другой стороны – чего я вообще жалуюсь? Император демонстрирует, что он не берет больше того, что ему положено. Разве это не вызывает уважение? Так, ладно! Главное сейчас встретиться с самим Императором, а потом уже, я думаю, всё пойдет хорошо.

А тем временем, наша делегация прошла дальше, и мы очутились в широком зале. Ну… Вот он уже был хоть немного приближен к тем привычным стереотипам, что сложились у меня в голове. Шикарные вазы, статуи каких-то непонятных существ… Смею предположить, что это драконы. Чуть подальше от центра зала стоял вытянутый стол… Честно говоря, за таким можно усадить человек пятьдесят, не меньше!

Кстати, я был так увлечен обстановкой в зале, что даже не заметил целого ряда горничных и дворецких, что стояли с правой стороны от стола, возле стены. Строгие, невозмутимые… От них веяло тем самым благородством, о котором так часто пишут в книгах.

Как только мы приблизились к столу этак метра на полтора, замершая прислуга тут же ожила, и услужливо помогала нам устраиваться. Вернее, меня посадили рядом с Аюми, а охрана удалилась в боковую комнату.

- Здорово здесь у вас… - тихо прошептал я Принцессе.

- Рада, что ты оценил. А то многие утверждают, что здесь слишком скромно. – прошептала она мне в ответ. Да, видимо не я один был удивлен простотой императорского дворца.

Двери, что находились позади нас, с легким шорохом отворились, и в зал зашли оставшиеся представители семейства. Мы с Аюми тут же поднялись, и, развернувшись к ним лицом, низко поклонились. Такие у них тут правила…

Первым шел Император Фусаваши. На вид – обычный дяденька, возрастом чуть старше пятидесяти лет. Седые волосы очень гармонировали с серым костюмом. Его лицо было довольно приятным и дружелюбным. Вот честно, глядя на Фусаваши я бы ни за что не подумал, что это Император. Хотя… Благоговение перед ним я всё же испытывал.

За главой семьи шла взрослая женщина. Первая леди Империи, образцовая дама и вообще национальный символ – Императрица Шимасу.

На вид ей было примерно около пятидесяти. Одета она была в деловой костюм, что меня, немного удивило. Темные волосы, как и у Аюми, были заплетены в аккуратный клубочек. Из глаз струилось спокойствие и доброжелательность. Всё же, эта парочка друг друга стоила! Вот сейчас, когда они оба медленно шли к столу, я чувствовал от них что-то неземное. Особенное! Видимо, правду говорили, что истинное величие не зримо…

А за великими супругами шел молодой мужчина и юный паренек – хвала небесам, они были в торжественных кимоно! Это, как я понял, братья Аюми. Старший – Принц Хато. Он был среднего роста и выглядел, честно говоря, как свойский паренек с района. Очень дружелюбный, и немного простаковатый. Глаза мамины, а вот структура лица очень сильно напоминала Фусаваши. Волосы взлохмачены, прям как у меня. И они имели медный оттенок… Видимо, раньше Император был рыженьким. Забавно.

Второй – Принц Самуи, был полной противоположностью старшего брата. Холодное бледное лицо. Ярко-черные волосы, что аккуратно уложены назад. Он был очень похож на Аюми, только злой. Наверняка с таким лицом он имеет огромный успех у девчонок.

Остановившись возле нас, семейство приветственно поклонилось.

- Очень рад видеть тебя у себя в гостях, Мотидзуки-сан. – улыбнулся Император.

- О, для меня большая честь, Ваше Величество! – ответил я и постарался дружелюбно улыбнуться в ответ.

- А мы, в свою очередь, от всей семьи хотим выразить большую благодарность за то, что благодаря тебе имеем радость видеть нашу дорогую Аюми живой и невредимой. – с радостной улыбкой произнесла Императрица, и всё семейство вновь мне поклонилось. Оу… С одной стороны, конечно, немного обидно, что они не сделали этого раньше. Создавалось ощущение, что им плевать и на меня и на свою «любимую» дочь. Но сейчас мне было дико приятно! Семья Великого Государя поклонилась лично мне… Это дорогого стоит в данном мире.

Чувствовал ли я сейчас себя героем? Нет… Увы, я всё такой же эгоистичный засранец, что будет не смотря ни на что рваться к своей цели!

В итоге мы расселись так, чтобы Император был практически напротив меня. Явно хочет поговорить… Что же, ладно. Поговорим.

Кстати, их внешность была самым главным оружием. Я теперь совершенно не чувствовал напряжения. Как будто просто пришел в гости к старым родственникам… Даже удивительно. И сейчас было немного забавно, что утром я так сильно из-за этого переживал. Но стоит быть начеку! Уверен, что такая способность может легко развязать язык…

Когда нам принесли чай и разные вкусняшки, Фусаваши наконец-то начал беседу:

- Итак, я думаю, что ты, мой юный друг, уже успел обвыкнуться здесь. Не очень люблю, когда гостей что-то стесняет.

- Да, Ваше Величество! Скажу честно, утром переживал из-за предстоящей встречи. У меня ещё не было опыта общения с Великим Государем. Но я очень рад, что у вас тут так уютно. – ответил я, дав понять, что немного раскрепостился. Немного. Ровно настолько, насколько этого позволял этикет.

- Это прекрасно. Знаешь… Мне много про тебя рассказывали. – Император загадочно улыбнулся: - В восемнадцать лет открыть компанию, которая начнет успешно покорять рекламный Олимп едва ли не со старта – это очень сильно! Я был восхищен.

- В одиночку, я бы не справился.

- Значит, тебе очень повезло с друзьями!

- Да, вот тут вы правы. – улыбнулся я. Не очень то хотелось ему рассказывать про свои тесные отношения с Чернобуркой из Ночного Токио. Хотя… если это Император, то он наверняка уже обо всём в курсе.

- А скажи мне вот что… Как сейчас обстоят дела в Академии? Ты не пожалел, что Господин Кикути настоял на том, чтобы ты начал там обучение? – Фусаваши сузил глаза. Началось… Режим аккуратных ответов активирован. Я должен был выглядеть естественно, но и в тоже время держаться на расстоянии. Уверен, что рано или поздно он будет серьезно атаковать.

- По началу меня это очень расстроило. – честно признался я: - Сами понимаете – когда тебе что-то так беспардонно навязывают, это автоматически выглядит отвратительно и плохо. Я не видел всех перспектив, которые дает Когане но Хоши. Но сейчас влился… Учусь потихоньку. Стараюсь добиться новых высот.

- Это похвально. И как… Получается?

- Не без неудач, конечно, ибо не совершает ошибок лишь тот, кто ничего не делает. А так, вроде аккуратно и постепенно познаю азы управления своей силой.

- Ммм… - Император задумался: - Когда ты стал Сверхновой, не появилось сложностей в прогрессе?

- Нет. Я уверен, что эта учебная программа довольно быстро вытянет меня на новый уровень. – ответил я. Да-да, нужно немного похваливать Академию, чтобы у него было поменьше зацепок, которые позволят ему меня оттуда по доброму перетащить.

- Я очень рад! С самого открытия этой замечательной Академии, я заметил, что уровень владения магией у металюдей очень сильно вырос. Берет гордость, что я приложил руку к столь замечательному и великому творению. Можно сказать, что это огромная кузня, которая кует наше будущее.

- Учитывая то, кто там обучается – вне всяких сомнений.

Беседа продолжалась в том же ключе. Можно сказать, что ходили вокруг да около. И что меня больше порадовало – все члены семьи постепенно втянулись. Императрица, к примеру, рассказывала, как положила первый кирпич, когда Академию начинали строить. Принц Хато рассказывал о том, что сам проходил обучение в Когане но Хоши, что меня очень сильно удивило. Он говорил, что познакомился там с большим количеством интересных людей. Ещё бы! Я ему рассказал о своей ситуации, на что все отреагировали бурным смехом. А Принц Самуи, как выяснилось, был не то чтобы злым, а скорее – очень застенчивым. И даже он участвовал в беседе, рассказывая, что давно мечтал съездить туда и взглянуть на таинственное место изнутри. Дело в том, что Самуи, как и Императрица – были обычными людьми. И кстати, мне очень повезло встретиться с Принцем, ибо он сейчас как раз закончил Гарвард, и через две недели планировал отбыть в путешествие. Умный малый, знает несколько языков, и на самом деле, если бы не застенчивость, то я уверен, он был бы очень популярным человеком.

Принцесса Аюми участвовала в беседе очень косвенно. Она, в основном, смотрела на меня и улыбалась. От этого мне становилось немного не по себе. Создавалось ощущение, словно она чего-то от меня ждет. Только вот, чего именно?

Когда чаепитие подошло к концу, началась самая опасная часть – Император позвал меня прогуляться по одному из садов, что стоял рядом с императорским дворцом. Блин… Как я и ожидал – сейчас начнется атака.

Выйдя на свежий воздух, я испытал приятное послевкусие от милой беседы. Вот если честно, то семья Императора выглядела образцовой. Да, в них вне всяких сомнений была толика чего-то неземного, но это только из-за их статуса и не более того. В общении эти люди были очень простыми. Аюми, блин, своим напряженным молчанием просто подкинула дров в печку. Однако, с чего бы это ей быть на моей стороне? За какие такие заслуги? За то, что спас? Да, это здорово, но в рамках их семьи, как впрочем, для самой Аюми – я обычный исполнитель и не более того. Ах да… Не то чтобы исполнитель, а скорее – дорогое и мощное оружие.

- Послушай, Ичиро-кун… Могу я задать тебе личный вопрос? – поинтересовался Император, когда мы шли возле персиковой рощи.

- Да, конечно. – интересно, как бы он отреагировал, если бы я ответил «нет»?

- Так вот, я хотел узнать… Ты прилагаешь столько усилий для того, чтобы осуществить все свои планы и цели. А к чему ты хочешь прийти в итоге?

- Моя основная задача – стать аристократом. Уверен, что, как только доберусь до нужной высоты, мне будет намного проще работать во благо Империи.

- Во благо Империи? – Фусаваши с удивлением взглянул на меня: - Прости, Ичиро, но… Я наверное, немного не с того начал разговор. Напомню, что не очень люблю, когда со мной разговаривают в подобной обстановке, как с Императором. Давай представим, что мы с тобой просто два приятеля.

- А я изначально с вами и говорю, как с приятелем. – улыбнулся я.

- Правда? И ты действительно хочешь… работать во благо Империи?

- Почему нет? Я здесь живу, я здесь раскрываю свой потенциал! Я люблю Японию, поэтому и работаю на её благо. Но и о себе, конечно, не забываю.

- Фуух… - Император с облегчением выдохнул: - Я уж думал, что ты лишен чувства естественного эгоизма.

- Поверьте, его у меня с лихвой хватает.

- Понимаю. Так вот… Вопрос, на самом деле, довольно банальный. Ты хочешь, чтобы я помог тебе стать аристократом? Получишь титул, и будешь прорываться дальше. Возможно, сможешь создать свой Клан. – Император с полной серьезностью в глазах посмотрел на меня. Помог стать аристократом, а взамен - 100 лет служения на «Летучем Голландце»? Знаем мы такой сыр в таких мышеловках…

- Я бы с радостью принял ваше предложение. Для меня была бы большая честь, говорить людям о том, что сам Великий Государь помог мне добиться успеха, но… У меня уже есть четкий план, как я это сделаю. Понимаете, там довольно интересная схема. И если что-то выбьется или ускориться, то все мои планы упадут. А я давно всё это строю. Приложил очень большое количество усилий… Будет жаль, если это всё пропадет. Поэтому, я очень благодарен вам, но вынужден отказать. – как ни в чем не бывало, ответил я.

- План, говоришь? – Император впал в небольшой ступор, но скрыл всё это дежурной улыбкой. Ещё бы… Откуда ему знать про земли Княжны? Вряд ли ему кто-то подошел и сказал – «Эй! Друг! Там у Мотидзуки земли на подходе, так что титул тут вообще не вариант!»

- Да! Я давно его разрабатываю. Если честно, то я не сторонник хаоса в подобных делах. Сами понимаете – лучше подготовиться, всё как следует проверить, и, убедившись, что дело выгорит - начинать работать.

- Совершенно согласен. – уже спокойно ответил Фусаваши и мы пошли дальше: - Наше прошлое… Наша история, будем говорить так. Она учит нас многому. Поэтому, я внимательно изучаю её. Внимательно смотрю на ошибки своих предков, чтобы потом их не повторять. И, как правило, история всегда говорит о том, что в любом деле важна подготовка. Ничего хорошего без плана и стратегии не выходит.

- Кстати, о предках. Если не секрет, то вы ощущаете себя потомком Богини? Есть какие-то отличия или это всего лишь миф?

- История бывает таинственной. – вновь загадочно улыбнувшись, ответил Император: - Кто-то искренне верит в божественное начало, а кто-то, наоборот, говорит, что все мы появились совершенно случайно, из-за того, что на Землю упал осколок кометы. Увы, говорить с уверенностью о том, что было в те времена, никто из нас не может. В этом загадка нашего мира.

- А какой теории придерживаетесь вы?

- Было бы странно, если бы прямой потомок Аматерасу не верил в божественное начало. – усмехнулся Фусаваши: - Но я с уважением отношусь к любой религии и любой точке зрения, касательно нашего появления в этом мире. Я считаю, что каждый человек имеет право на свои мысли. Главное, чтобы он эти свои мысли силой не загонял в чужие головы. Надеюсь, что ты понял, о чем я.

- Да. Тут сложно не понять. – а Император имел ввиду конкисту. В этом мире так же не обошлось без кровопролитной экспансии испанцев в Америке. Ужасные события, которые в итоге изменили весь мир.

- Да… События прошлого могут шокировать. Однако и сейчас времена не спокойные. Много Тайсе высосал из меня крови в последнее время. – вздохнул Император.

- Вы следите за службами, которые занимаются его поимкой?

- Конечно. Люди верят мне… Верят в то, что я смогу защитить их. Но этот нехороший человек всё портит. Я не знаю, чем именно он руководствуется. Какова его цель… И зачем вообще он идет на такие меры. И да… Я искренне хочу поблагодарить тебя ещё раз, Ичиро-кун. Если бы ты тогда не спас мою дочь, то я не знаю, чтобы с нами было.

- Для меня это не проблема. – есть ещё один крючок: - На моем месте так поступил бы каждый.

- Но ты не каждый, Ичиро-кун.

- Возможно. Я проще, чем выгляжу.

- Спорить не буду, однако, твоя сила растет не по дням, а по часам. Ты уверен, что сможешь с ней справиться? – Император пошел на второй заход. Вот ведь упертый дядька!

- Уверен, Ваше Величество. Да, для меня и самого интересно, к чему я смогу прийти. Однако, с таким подходом, как в Академии, мы очень скоро узнаем правду.

- Лишь бы только они не тормозили тебя. Кстати, ты готов к Комиссии?

- Думаю, что да. – ещё одна атака с его стороны. Тут, главное, не выдать то, что у меня всё на мази. А не то придумает какой-нибудь нюанс, и я точно там залипну.

- Это хорошо. – улыбнулся Император. Да-да, именно так!

- Ваше Величество… А можно нескромный вопрос?

- Все зависит от уровня его нескромности. Но, в любом случае – попробуй.

- А что бы вы попросили у меня взамен, если бы я согласился на вашу помощь?

- Сказать честно, то, кто ты есть на самом деле, Ичиро-кун, делает тебя исключительным. Поэтому, взамен я бы попросил тебя присоединиться ко мне. В Корпус Сверхновых.

- А что в этом Корпусе происходит? Для чего он?

- О… Лукавить не буду. Корпус Сверхновых – это гордость каждого Великого Государя. Чем больше Сверхновых в Корпусе, тем мощнее твоя сила. Это ни для кого не секрет. На данный момент в Японии три Сверхновых. И я очень ими горжусь. Настоящие волшебники максимального уровня. Все магистры. Умеют столько всего, что я каждый раз с великим наслаждением наблюдаю за их показательными выступлениями. Там здорово, Ичиро-кун. Ты бы хорошо вписался в коллектив. – гордо произнес Фусаваши.

- Здорово. Но я бы хотел остаться в Академии и продолжать свой бизнес.

- Я понимаю, что цена велика, но если будешь работать в Корпусе, то никакой бизнес уже не нужен будет. Сверхновым щедро платит правительство. – сейчас Император напоминал змея-искусителя.

- Лучше залезть на гору самостоятельно. Это же какая потом будет гордость – всего добился сам. Представляете? Да и не вариант мне идти в Корпус. Как я уже говорил – у меня есть план.

- Однако, учел ли ты тот факт, Ичиро-кун, что как только ты выпустишься из Академии, Кланы начнут из-за тебя грызню? Ты лакомый кусочек. И если ты не работаешь на Корпус, то значит, что есть шанс вырвать тебя в свой Клан. Это страшное дело, Ичиро-кун. Я не хочу на тебя давить или же запугивать. Для меня важно, чтобы каждый человек сам принимал решения… Но сейчас речь идет о твоей безопасности. – продолжал атаковать Император.

- Именно поэтому я сейчас и набираю силу. Хочу доказать всем, что я не игрушка и не марионетка, а самостоятельная единица. Разве же это не здорово?

- Молодец, Ичиро-кун. Я рад, что новое поколение умное и стремиться к самостоятельности. Но если что… Ты помни – мы будем рады принять тебя. – Император сделал ударение на последнее словосочетание. Хм… Есть над чем подумать.

Остаток прогулки мы провели в беседах на различные темы. Фусаваши и вправду очень хитрый. Таким вот незамысловатым образом, он старался изучить меня, узнать поближе. Уверен на 100 процентов, что это наша далеко не последняя встреча. Я выиграл этот бой, но война, как говориться - ещё не окончена. Это было начало шахматной партии, и я свой ход сделал. Осталось только дождаться, каким будет следующий ход Императора.

В хорошем расположении духа, я попрощался с членами императорской семьи. Сложилось впечатление, что они были очень довольны знакомством со мной. Однако… Всё это могло быть игрой. Только вот, стоила ли она того? Боюсь, что всех тех, кто пытается играть или манипулировать мной – в конечном итоге ждет большое разочарование.

Днем в субботу на дороге становится много машин, так как все едут по делам, поэтому я решил срезать через старый район. Проехав сквозь толкучку, и выбравшись на узкую дорогу в пустынный переулок, я решил связаться с Редзю.

- Ну, как? – моментально ответив, произнесла она: - Как прошло?!

- Да всё нормально. Познакомились, поговорили. Только вот, он сразу дал понять, что ему от меня надо.

- И что ты ответил?

- Ответил, что у меня и так все хорошо. Но разошлись, как мне кажется, мы в дружеских отношениях.

- Ещё бы! Его Величеству не выгодно с тобой ссориться. Я рада, что всё прошло хорошо. Ты приедешь?

- Надо разобраться с академической формой. А потом, я думаю… - не успел я договорить, как меня подрезал старенький зеленый седан: - Твою мать!!!

- Что такое?!

Я резко нажал на тормоз, и «Ролик» практически мгновенно остановился.

- Погоди, радость моя. Тут кто-то нарывается на драку. Я чуть позже перезвоню… - ответил я, и, сбросив вызов, положил мобильник на пассажирское кресло. Так! Сейчас я надеру этому ублюдку задницу.

Выйдя из машины, я закатал рукава и пошел бить морду. Дверь седана открылась, и оттуда вышел странный человек, крайне напоминающий гопника. Он был худощавого телосложения… Одет в поношенную кофту и старые джинсы. Его лицо скрывал капюшон.

- Парниша, какие-то проблемы? – холодно спросил я, сжимая кулаки.

- Ага… - гопник снял капюшон и внутри меня всё похолодело. Передо мной стояла Элизабет… Только вот, уже без своих пышных хвостов.

- Не хило тебя потрепало, моя жевачечная радость… - произнес я, активируя печать слово. Ну… Что поделать? Если Магомед не идет к горе, то гора сама идет к Магомеду.

+++

Император был в очень смешанных чувствах. Он сидел на стульчике и смотрел на парк, размышляя о том, что парнишка реально был не лыком шит. Уж очень он был похож на своего отца. Такой же упертый…

- Вы хотели видеть меня, Ваше Величество? – на веранду зашел Судзуки-доно, и приветственно поклонился.

- А! Приветствую тебя, мой дорогой друг… Да. Очень хотел. – ответил Фусаваши и радостно улыбнулся: - Ты знаешь, я только что общался с сыном Ютаки.

- Да, я видел, как он выходил из дворца. Да и Кин-тян успела всей охране надоесть. Нравиться ей этот мальчишка.

- Приятно слышать. Хотя, это и не удивительно. Ичиро, довольно, занимательный молодой человек. – кивнув головой, ответил Фусаваши: - Однако, я слегка разочарован.

- Чем же? – удивился старик Судзуки.

- Он не принимает мою помощь. Видимо, Окумура-доно качественно промыл ему мозги.

- Понимаю, Ваше Величество. Может быть, нам стоит найти другого директора для Академии?

- О, что ты? Ни в коем случае! – возмутился Император: - Окумура-доно идеально выполняет свою работу. Он влюблен в Академию! Это дело всей его жизни. Да и к тому же, где мы найдем ещё одного такого же энтузиаста? Пускай поработает. А как начнет сдавать позиции, мы тут же подумаем о его замене. Всё просто!

- Вы слишком добры, Ваше Величество.

- Уж какой есть. – пожав плечами, ответил Император: - Уверен, Ичиро-кун пока сам не понимает, что его ждет большое будущее в Корпусе. Поэтому… мы немного подтолкнем ему к этому.

- Каким образом?

- Помнишь последний отчет шпиона Кикути-сана? Ну, там говорилось о том, что они выявили уникальную способность Ичиро. Он может управлять сейшином без проводника.

- Да… Припоминаю.

- Так вот, там было пояснение, что тотемы его очень сильно ограничивают. – Император загадочно улыбнулся: - Скажи членам Комиссии, чтобы внесли поправки и сделали акцент на то, что аттестующийся обязан выступать с тотемом.

- Блестяще! – улыбнулся Судзуки-доно, и хлопнул в ладоши.

- Нет. Это необходимая мера для того, чтобы Мотидзуки-сан выбрал правильный путь. – пожав плечами, ответил Император.

- Будет исполнено, Ваше Величество! – старик низко поклонился, и поспешил удалиться обратно во дворец.

- Одна неделя… Ичиро-кун… Одна неделя… - тихо прошептал Фусаваши.

Глава 5

 Сделать закладку на этом месте книги

Мир аристократов вновь закипел. Ичиро, сам того не зная, взорвался, словно ядерная бомба, подливая масло в огонь отношений между Кланами. Новости о появлении бесхозной Сверхновой уже успели неоднократно облететь земной шар.

И пока великое сообщество выжидало решения Императора, его верные слуги постепенно начинали вершить историю.

Чем выше поднимаешься, тем больнее падать. Судзуки Кен прекрасно это понимал. Новые горизонты, открывшиеся после возвышения Клана, принесли огромное количество задач. То, что старик Огава сошел с ума на Марсе, было настоящей удачей. Знак свыше… Воспользовавшись положением, и странной любовью старшей дочери Клана Огава, старик довольно быстро провернул рокировку, и в конечном итоге их Клан встал на ровне с Кланом Куракиба.

Сейчас, имея огромные привилегии, Глава столкнулся с ещё большой ответственностью. Да, Великий Государь имеет очень много идей и мыслей на счет происходящего в мире, но только вот… реализацией занимались его верные слуги.

Оно и правильно! Иначе – зачем Фусаваши вообще держать Кланы в состоянии, пускай и шаткого, но всё-таки мира? Человек, который отдается работе без остатка… Прямой наследник Богини Аматерасу. Он был ярким светом, за которым шли люди. Да и старик Кен прекрасно помнил, сколько хорошего сделал Император для Клана Судзуки.

У всей этой ситуации был лишь один жирный минус. Подставлять молодого Мотидзуки под удар было очень опасно. Увы, шпион Кикути-доно рассказывал, что Ичиро, в конечном итоге, может стать чем-то большим, чем просто Сверхновой.

Ходили легенды, что якобы, существует недосягаемый класс металюдей. Якобы, одна из Сверхновых во время боя в Китае вспыхнула. Только вот, поток силы был настолько мощным, что тело просто не выдержало. Страшный выброс энергии унес в могилу огромное количество людей… А поданные Императора Китая пустил утку, что это было землетрясение магнитудой в 9,4 балла по шкале Рихтера.

Ученые, которые занимались этим вопросом, дали классу название – Квазар, сильнейшая магическая единица.

Так вот, когда юный Мотидзуки Ютака начал активно разрабатывать проекты по созданию искусственных металюдей, ещё до того, как у него появился свой собственный «питомник» в Сацубаси Хенкейбо, Император очень заинтересовался. Фусаваши, кроме хитрости, имеет невероятное чутье на людей. Он увидел в Ютаке потенциал, и решил воспользоваться своей услугой.

Императору обещали Квазара… И вот, скорее всего, Ичиро им и был. Однако, Ютака умер, а парнишке никто ничего не сказал.

Зная о всех возможных последствиях, Фусаваши созвал Тайный Совет. Как раз там и был разработан сложный план по вербовке потенциального Квазара. Когда Глава Клана Судзуки стал ближе к Великому Тэнно, он узнал, что Императора в узком кругу называли пауком. Довольно мерзкое и жутковатое прозвище… Но со временем, Кен понял, что к чему. Фусаваши обожал шахматы. Во всем он полагался на свой острый ум и интуицию. Его планы были очень сложными, и напоминали паутину. Он начинал очень издалека… И постепенно, жертва сама прилетала в ловушку. С Ичиро, сейчас, происходила аналогичная ситуация. То, что он не клюнул на первую наживку, лишь усилило интерес к его персоне.

Нет, Фусаваши бы холил и лелеял мальчика. Просто Ичиро был крайне негативно настроен на ограничения, которых, на самом деле, было не так уж и много.

Совет прекрасно понимал, что если на ранних этапах допустить ошибку, то в итоге можно получить очень опасного врага. Поэтому, приходилось действовать очень аккуратно.

В мире металюдей существует такой термин, как «заморозка». То есть, это когда развитие волшебника останавливается. Упирается в потолок физических возможностей. Так вот, у большинства Сверхновых, которые служили Великим Государям, как раз и была эта самая заморозка. Они не развивались дальше. И это обозначало лишь одно – перспективный Квазар на планете только один.

Именно поэтому, сейчас, старик Кен, несмотря на возраст и опыт, немного переживал из-за сложившейся ситуации. Первым крючком было соглашение между Ичиро и Императором. То есть Мотидзуки дают титул, и он добровольно уходит в Корпус.

Однако, несмотря на такое заманчивое предложение, парнишка отказался, и оставил Императора с носом. А само тестирование изначально было лишь предлогом, чтобы Окумура-доно в итоге не мешался и не мозолил глаза. На это было куча оснований. Несмотря на все свои связи, Директор не мог в открытую пойти против Фусаваши. А после неудачного разговора, брать Мотидзуки силком сразу после тестирования очень опрометчиво. Все это прекрасно понимали. Именно поэтому Фусаваши придумал новый план, как поймать непослушного Квазара. После провала, который ожидал Ичиро на тестировании, парню великодушно позволят остаться в Академии и продолжать работу над своими проектами. А дальше, всё бы пошло по новому плану. Однако, был и у этой темы один существенный недостаток… Ичиро похож на черную дыру. То есть, все знают о его существовании, но никто даже не подозревает о его истинных возможностях. Если Мотидзуки пройдет тестирование, то это махом перечеркнет все старания и планы. Работа Совета начнется вновь.

Единственным бесспорным плюсом в этой ситуации было то, что членам Комиссии удастся раздобыть хоть немного данных о потенциальном Квазаре.

Открыв дверь кабинета, Судзуки заглянул внутрь. За столиком сидела молодая женщина, и увлеченно что-то записывала в блокнот:

- Кхм… Ватанабэ-сан?

- Судзуки-доно! Рада вас видеть! – женщина тут же отложила блокнот, поднялась, и низко поклонившись, вышла из-за стола: - С чем пожаловали?

- Хотел уточнить, как ваши дела? – улыбнулся старик, и присел на стул, услужливо отодвинутый Ватанабэ-сан.

- Держим шаткий мир… - вздохнув, ответила она: - Сейчас думаем о том, не начать ли независимое расследование. Хотим объединиться с Кланом Хасэгава… Всё же, нам очень повезло, что они быстро раскрыли убийство младшего сына. Зная Главу их Клана, мы могли бы увязнуть в продолжительной войне и потерять огромное количество ресурсов.

- Похвально. – улыбнулся Судзуки: - Как идет подготовка к Комиссии?

- Как вы и просили, я сделала две части испытаний. – гордо заявила Ватанабэ-сан.

- На счет нашего последнего сообщения. Есть подозрения, что Окумура-доно может подделать тотем мальчика.

- Подделать? – удивилась женщина: - Но он же Директор! Как он может пойти против нас?! Мы же работаем напрямую с Его Императорским Величеством!

- Увы, Директор не в курсе нашего нового плана, поэтому будет всеми силами стараться сохранить Мотидзуки-сана у себя.

- Я не думала, что он настолько… - женщина тут же осеклась: - Я поняла. Мы сделаем для Мотидзуки-сана индивидуальный тотем из чистого серебра специально для официальной части тестирования.

- И не забудьте все измерительные приборы, когда будете испытывать его уже без тотема. Пока есть возможность, мы должны собрать хоть какие-то данные о нем.

- Я об этом позабочусь, Судзуки-доно! – отрапортовала женщина и


убрать рекламу


поклонилась: - Всё сделаем в лучшем виде!

- Хорошо. Ну, а теперь, я пойду. – старик слегка поклонился, а затем направился к выходу. Не успел он выйти, как в кармане завибрировал мобильник:

- Ах ты ж… Аппарат дьявола! – выругался он, и ответил: - Слушаю?

- Господин Судзуки! Срочная новость! – протараторил суетливый мужской голос.

- Что такое? – недовольно произнес старик.

- На Мотидзуки напало Явление! В старом квартале. Дроны только что засекли их. Полиция и Охотники не успевают! Что делать?

- Черт побери… - Судзуки скривился: - Отправляйте Хару! И действуйте строго по плану!

- Принято!

+++

Ярость перемешалась с чувством того, что меня реально достали. С каждым разом, когда моя задница попадает в подобные приключения, внутри меня щелкает переключатель. С каждым разом чаша терпения наполняется новой порцией дерьма, которое может выскочить в самый неподходящий момент, и тогда настанет полный апокалипсис. Вернее – коллапс. Этакая точка не возврата. И сейчас я уже был на грани…

Вот никак не ожидал, что сражение с Элизабет произойдет так внезапно. Выследила, чертовка… Теперь понятно, что это за зеленый седан стоял возле въезда в Академию.

- Я слишком долго этого ждала… - прорычала она, и кирпичная стена одного из домов начала трещать по швам. Черт! Не дай бог «Ролик» поцарапает… Я же её в собственной крови утоплю!

Резко уйдя вправо, я запустил энергетическую волну. Элизабет ловко увернулась, а затем в меня полетели ошметки стены. Благо барьер всё отбил. Запустив по чертовке тройной пучок, я решил испытать новое оружие.

Сейшиновый волк не заставил себя ждать! Яркой вспышкой он побежал прямо на девчонку. Та явно была в шоке, и поэтому увернулась слишком поздно. Прогремел мощный взрыв, и тело Элизабет буквально вбило в стену дома. Не став дожидаться, пока она очухается, я пустил сейшин по мышцам ног и рук, а затем метнулся к девчонке, и долбанул со всей силы. Стена не выдержала, и Элизабет влетела внутрь здания, а на меня высыпалось целое облако кирпичной крошки… Блин, жалко дорогущее кимоно, но что делать?

Зайдя в образовавшуюся дыру, я увидел большой зал и испуганных людей, что выглядывали из-за небольших витрин. Что это? Неужели… музей?!

Элизабет уже успела подняться на ноги, и, выбив из уха пыль, схватила невидимыми руками огромную вазу. Блин! Она же древняя и явно дорогая!

- ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!! – прокричал работник музея, но тут же схлопотал доспехами, что стояли рядом. В меня полетела ваза, а затем доспехи самураев из различных эпох… Отлично! Отбившись от исторического богатства Империи, я нырнул под очередную летящую в меня вазу, и вновь оказался возле Элизабет. Сейчас наши силы были практически равны. Я мощно долбанул кулаком, и тело девушки отправилось в не хилый полет, который закончился у витрины с катанами.

- Чего вылупились?! Бегите! – прокричал я невольным зрителям этого боевого спектакля. Благо, что со мной не стали спорить, и повалили к выходу. А тем временем, в меня летело аж пять катан вперемешку с огненными шарами. И вновь барьер меня очень вовремя выручил.

- Это бесполезно. – холодно произнес я, и дождавшись, пока она возьмет своими незримыми щупальцами ещё по катане, ринулся к ней. Легко увернувшись от оружия, я вновь послал Элизабет в полет. Она закричала и врезалась в потолок, вновь осыпав меня пылью. Блин... Кимоно окрасилось под цвет кирпича. Химчистка… Однозначно!

Не став дожидаться, пока чертовка упадет, я начал наносить ей удары один за другим. В ход шло всё, и кулаки и ноги. Я играл с ней, словно с мячиком. Девчонка явно не ожидала такого улучшения с прошлого раза. На одно мгновение, я даже поймал её испуганный взгляд. Однако, расслабляться не стоило!

Сгруппировавшись, она оттолкнулась от стены, и с диким криком полного отчаяния, бросилась на меня.

- Урод!!! – шипела чертовка, пытаясь схватить меня за шею: - Что ты с собой сделал?!

- Это всё специальная программа тренировок. – усмехнувшись, ответил я, и вывернув её руки, с силой вжал Элизабет в пол: - Сто отжиманий… Сто приседаний… Сто скручиваний на пресс… И десять километров бега ежедневно!

- Агггррххх…. – зашипела она, и я почувствовал, как вокруг меня начинают обвиваться её щупальца.

- Не так быстро, милая… - размахнувшись, я вогнал ей в лицо плазменный пучок. Щупальца тут же исчезли, а девушка практически потеряла сознание.

- Я… Всё равно… Убью… Тебя…

- Увидимся в Валгалле. – холодно произнес я, хватая её за шею, для того, чтобы свернуть, но девчонка оказалась проворнее. Она резко ударила меня затылком в лицо. Нос предательски хрустнул… Твою ж мать! Мой косяк. Оттолкнув меня, чертовка схватила катану и встала в боевую стойку:

- Порежу на маленькие кусочки!

- Ну, попробуй… - я тоже подхватил невидимой рукой одну из катан, что ранее были запущены в меня.

Со звериным рычанием, девушка побежала ко мне. Наши мечи с искрами врезались друг в друга. Пнув её в живот, я вновь налетел на Элизабет, словно ураган. Увы… Она либо успевала отбиваться от моего клинка, либо я просто резал на ней одежду. Твою ж мать… Непробиваемая, зараза! После очередного пинка, она вновь оттолкнулась от стены и пулей полетела ко мне. Отбить удар катаны я смог, однако она ловко извернулась и не хило прописала мне в живот. Чай Императора чуть не вырвался на волю…

Щёлк. Чаша переполнилась… Гнев, словно раскаленные угли, начал обжигать меня изнутри. Мозг уже практически ничего не соображал. Я был, словно в тумане! Только я и она… Какая кровавая романтика.

- Ты меня дико раздражаешь! – прорычал я, и, схватив девчонку за волосы, начал вбивать кулак в её милую мордашку, с каждой секундой наращивая темп.

Нет… Обычно я не бью девушек. Это не в моих правилах. Но Элизабет откровенно сама напросилась на леща. И что самое страшное, я опять начал терять контроль над своей силой. Мой кулак, несмотря на заряд сейшина, начал краснеть. Удары разносились по залу гулкими шлепками. Хоть Элизабет и не могла получить телесные увечья, было видно, что, скорее всего, она схватила сотрясение мозга. Взгляд плавал… Её тело обмякло. Она повисла на моей руке и начала тяжело дышать.

- Ты хочешь поговорить? – выдохнув, холодно произнес я.

- Пошел… К черту… - прошептала она и попыталась плюнуть мне в лицо, но тут же получила ещё один смачный удар и практически вырубилась.

Очень жаль, что она напала до того, как мне сделали антидот. Потому что в таком случае, я бы с радостью отвез её в имение Кицуне, закрыл бы в подвале вместе с блокиратором частиц, а затем испытывал бы на ней различные методы пыток. Хотя, чего это я размечтался раньше времени? Может быть, антидот и нереально сделать?

Положив обмякшее тело девушки на пол, я присел на одно колено, чтобы хоть немного перевести дух. Так… Одно мгновение, и я прикончу эту тварь. Однако, внутри Элизабет вдруг что-то захрустело. Не знаю, что это было… Звук очень похож на множественные переломы костей. Словно одержимая демоном, она медленно поднялась. Я тут же среагировал, и, схватив её, во второй раз попытался свернуть шею, но затем произошло нечто странное… Её тело обуяло ярко-фиолетовое пламя, и меня, словно молнией ударило.

Теперь настала моя очередь воспарить… Ох, не пустил бы я по мышцам сейшин – точно сломал бы хребет! Брякнувшись на пол, я попытался подняться, но Элизабет тут же меня схватила. Её лицо исказила жуткая гримаса… А глаза светились ярко-красным огнем.

- Надеялась справиться с тобой малыми силами… Но ты напросился… Чертов слизняк! – с этими словами она швырнула меня в дыру, и я вновь оказался на улице, кубарем прокатившись по земле. Малыми силами? Что же… Хорошо!

Поднявшись, и стряхнув с себя пыль, я активировал барьер, а затем начал атаковать её тройными плазменными пучками. Ох, хорошо пошло!

Помню, что в книге описывали время действия сыворотки Ёрмунганда. И судя по реакции чертовки, всё выветрилось. Повизгивая от боли, она попыталась поставить защиту, но видимо, не успела. Атака ветряной техникой сбила девчонку с ног и поволокла по полу. Подняв три здоровенных куска стены руками и техникой, я подлетел к Элизабет, и начал заколачивать её тело в пол. Девчонка визжала, охала, но по каким-то причинам была ещё жива. Обычный метачеловек давно бы уже превратился в жуткое кровавое месиво. Однако я имел дело с чем-то очень загадочным.

Ну, ничего! Буду бить её, пока сыворотка окончательно не выветриться.

- Ха! И это твой режим берсеркера?! – злорадствовал я, видя, как из её рта наконец-то пошла кровь после очередного удара куском стены. Отлично! Последний удар пришелся ей в живот. Девчонка вскрикнула, но не сдавалась. Мощным ударом щупальца меня вбило в деревянный стол, который тут же разлетелся в щепки. Нет… Боюсь с этим кимоно придется попрощаться.

Элизабет трясло… Непонятно, то ли от боли, то ли от ярости. Глаза были наполнены безумием! Скастовав в руке темно-фиолетовый шар, она с диким криком побежала на меня. Защитный барьер сделал своё дело, однако меня всё равно отбросило в сторону дыры, которая с каждым разом становилась всё больше. Кувыркнувшись на улицу, я сделал ещё одного сейшинового волка и пустил его в бегущую маньячку. На этот раз она успела поставить барьер, но её всё равно не хило подкинуло. В полете она умудрилась вновь скастовать ту мощную технику и запустить в меня. Едва увернувшись, я опять получил дождь из обломков и кусков кирпичной стены. Хотя... По сути, мне уже всё равно.

- РАЗМАЖУ!!! – с яростным воплем, Элизабет вылетела на меня. Отлично! Взяв невидимыми руками два куска стены, я был готов нанести мощный удар, однако яркая вспышка озарила переулок, и в чертовку прилетела молния.

Что за… Тело Элизабет врезалось в её же седан, смяв капот и выбив лобовое стекло.

На улице начал подниматься не хилый ветер. Повернув голову, я с удивлением заметил белый силуэт, что висел в десяти метрах над землей. Что это? КАВ? Но какой-то он… Странный. Белый… И больше похож на костюм мотоциклиста. Незнакомец висел в воздухе, разведя руки в стороны, словно мессия! А ветер становился всё сильнее. Бездыханное тело Элизабет поднялось, и словно мячик для пинг-понга, начало прыгать между стенами двух зданий переулка. Вот это силища! Спустя тридцать секунд такой странной игры, девушку… Вернее то, что от неё осталось, отпустило. Изувеченное тело шмякнулось на крышу злосчастного седана, выбив ещё и боковые окна.

А святой тем временем медленно опустился на землю, и вальяжно направился ко мне. Шлем очень необычно сложился в воротник, и я… Немного обалдел. Передо мной была молодая японка.

Она довольно прохладно смотрела на меня. Хотя… Её лицо вообще не выражало никаких эмоций. На вид ей было приблизительно лет двадцать, может быть чуть больше. Темно-синие волосы были забраны в небольшой хвост, а глаза… Ярко-голубые. Почти, как у Балто.

- Доброго дня, Мотидзуки Ичиро. – словно робот произнесла она: - Прошу простить меня за задержку. Вы ранены?

- Благо, что нет. Простите… А вы вообще кто?

- Меня зовут Хару. Корпус Сверхновых Его Императорского Величества. Прибыла на подмогу. – такое ощущение, словно мы разыгрывали сценку из дешевого супергеройского кино, и она была самой отвратной актрисой из всех.

- На подмогу? А откуда вы узнали?

- Если захотеть, то можно увидеть всё. - девушка указала на камеру наружного наблюдения, что висела на столбе: - Да и патрульных дронов никто не отменял.

- Хмм… Ну, спасибо. – я отряхнул себя пыль, и хотел направиться к останкам Ёрмунганда, но… Твою ж мать! – Сбежала…

- Не проблема. – шлем вылез из воротника, и тут же закрыл голову девушки. Сверхновая пулей взметнулась в воздух, и что интересно – я не слышал шума двигателей. Такое ощущение, что она парила просто так. Сама по себе!

Так… А теперь, придя в себя, нужно включить мозг.

Во-первых, если это Сверхновая из Корпуса… Явно она пришла не просто так. Скорее всего, Император решил убить сразу двух зайцев. Типа, отдать должок за Принцессу Аюми, показать мощь Сверхновой, ну и конечно, расположить меня к себе. Посмотрите, какие эти ребята крутые! Мотидзуки не слабо досталось на орехи, и он практически сам всё сделал, но тут прилетела эта цаца, и, сделав вид, что с барского плеча шандарахнула эту чертовку молнией, а затем попинала по стенам, выстроила из себя великого спасителя! Ну, уж нет.

Во-вторых, я ни в коем случае не считаю, что это помощь! А в-третьих, из-за неё эта не убиваемая зараза вновь умудрилась сбежать. Честно – я не понимаю, из чего сделана эта Элизабет! Чем её кормили по утрам? Анаболиками? Стероидами? Пюре из радиоактивных нуклеидов? Растишкой? Ужас! Ну, да ладно…

Я подошел к изувеченной машине и начал её разглядывать. Нужно понять, где девчонка её взяла. Это явно не покупная… Да и номера с обозначением.

Открыв помятую дверь, я заглянул в салон. Ну, конечно! На бардачке, среди осколков стекла, аккуратным веером лежали визитки.

- Тачки у Тома, значит? – прочитал я, глядя на карточку.

Судя по адресу, это где-то рядом с центром города. Скорее всего, в иностранном квартале. Там много цветных преступников, которые пытаются сколотить свой бизнес, объединившись с местными Якудза. Заедем, посмотрим. Может быть, они что-нибудь знают. А допрашивать я умею! Есть у меня к этому… Особый талант.

Спустя несколько минут, когда я собирался сваливать с поля боя, ко мне опять прилетела синеволосая Снежная Королева. И что меня очень огорчило – с пустыми руками.

- Увы, Мотидзуки-сан. Явление сбежало. Включило технику рассеивания сейшина. Теперь её аромат не уловить.

- Да ладно? – холодно ответил я: - Что же… Спасибо вам, Госпожа настоящая Сверхновая! За всё. И простите, но я вынужден переодеться, ибо моё кимоно превратили в требуху.

- Не поняла. – строго произнесла она.

- Говорю, спасибо!

- В вашем голосе слышатся нотки сарказма.

- Нотки? – возмутился я: - Ха! Да там целая симфония. Всего доброго!

Я развернулся, и направился к своему «Ролику», который чудом остался цел.

- Постой! – девушка схватила меня за плечо. Ну, всё!

Повернувшись, я вплотную подошел к ней и заглянул в глаза. Сейчас мне было плевать, что она важная шишка и тому подобное. Она оказала медвежью услугу и должна узнать об этом:

- Послушай меня, стройняшка! Если бы ты не появилась, то я бы уже вез труп Ёрмунганда к себе домой, чтобы сделать чучело. Смекаешь?

- Как ты смеешь так со мной разговаривать? – возмутилась она. Ох, лишь бы сейчас ничего не щелкнуло…

- Смею и буду. Всего доброго! – всё. Я поставил жирную басту в нашем разговоре.

Сев в автомобиль, я помахал обескураженной от такого непотребного отношения к великой себе Сверхновой, и поехал задним ходом до пятачка, чтобы развернуться. Вот что за народ? Глупость на глупости! Честное слово… На что они вообще рассчитывали? Пришлют ко мне героиню, и я паду ниц? Ох… Как же дико раздражает!

Дабы не терять время, я сразу направился домой, чтобы переодеться и сменить тачку. Ехать на «Ролике» на разборки мне совсем не хотелось. Да и груз с ремонтом могли немного подождать. Не горит, есть пить не просит.

Тяжко вздыхая, я направился на район к Редзю.

+++

Как я уже неоднократно говорил – Токио, это здоровенный город. Кого здесь только нет… И, несмотря на всеобщую травлю иностранцев Кланами Якудза, которые, как раз и выступали в роли фильтра от дерьма, некоторые индивиды умудрялись объединяться и каким-то образом сосуществовать со сливками японского криминального мира.

Что забавное, я вдруг вспомнил этого Тома. Огромный афро-американец, что давал за недорого тачки на покатушки по городу, прикрывая тем самым распространение химозы и оружия. Бандит второго, а быть может и третьего сорта. Знал я его через Ларри, с которым общался уже довольно давно. Тот самый друг, что продавал мне антикварные инструменты, которые я, как раз коллекционировал. Именно с ним я встречался в Доя-гаи, перед тем как меня повязал чертов Такахаси, а затем придурок Сибата. Весело было… Как вспомню свой день рождения, аж на смех пробивает! Ведь именно тогда вся эта фишка с Академией и началась.

Но с другой стороны – предложи мне всю эту ситуацию иначе, я бы даже думать не стал. Какая к черту школа волшебников? Что, Гарри Поттера, что ли нашли? Ага… Только вот местный Волан-де-Морт оказался моим генетическим родственником, а ещё такой мразотой, что просто ужас!

Подкатив к стоянке, я увидел чернокожих пареньков, что мило общались возле стареньких американок. Эх… Прикольные машинки. Жаль, что уже заюзанные до дыр.

Заехав на парковку, я вышел из машины и направился к будке, где должен был находиться Том. Лично я с ним, конечно, не знаком. Видел пару раз, когда заходил в гости к Ларри.

Пареньки, завидев меня, немного напряглись и начали подтягиваться к будке. Ой… Пушки-то! Пушки торчат! Ну, обалдеть, не встать… Сразу видно – истинные профессионалы. Почему-то глядя на них, я сразу же вспомнил фильмы формата «Не грози Южному Централу». Там были такие же стереотипные чернокожие.

- Хэй! Парниша, какой-то вопрос? – поинтересовался один из пацанчиков, положив руку на рукоять револьвера.

- Мне бы увидеть Тома. Вопрос по машинке возник.

- А, ну это нет проблем. – парень кивнул и подойдя к будке, трижды постучал в дверь. Спустя мгновение, словно черная гора, к нам вышел Том. Завидев меня, он нахмурился:

- Чего хотел?

- Доброго дня, Мистер Ти. – поприветствовал его я: - Меня зовут Мотидзуки Ичиро. Мы уже с вами пересекались в Доя-гаи.

- Доя-гаи? – здоровяк задумался: - Ах да… У старины Ларри. Припоминаю. Так, чего хотел?

- Дело в том, что на меня напала одна особа. И в её автомобиле я нашел вашу визитную карточку. Зеленая «Мазда». Ваша машинка?

- Я не даю интервью, Мотидзуки-сан. И у меня нет времени, чтобы попусту сотрясать воздух. Либо давай по делу, либо проваливай отсюда, пока цел. – прорычал Том и сжал здоровенные кулаки.

- По городу бродит опасный преступник. Разве же это не дело? – улыбнулся я.

- Дерзишь? Может быть тебя проводить? Парни могут. – сузив глаза, ответил Том.

- Хорошо. Значит, всё опять банально… - вздохнул я, и активировал печать-слово. Невидимая рука сомкнулась вокруг шеи Тома, и начала приподнимать его в воздух. Здоровяк захрипел, и начал трепыхаться:

- ЧТО ЗА ТВОЮ МАТЬ?!?!? ПАРНИ!!!

В меня полетели пули, однако они с искрами отскакивали от защитного барьера. Я запустил пару огненных шаров под ноги парням, и те с ужасом начали пятиться в сторону.

- Мистер Ти… Ты же хороший парень. Я не хочу тебя убивать. Расскажи, что это за девочка, которая взяла у тебя «Мазду»? Откуда она пришла?

- Какая-то англичанка… Кхх… Её Ларри сюда послал!!! – с ужасом хрипел здоровяк.

- Ммм… Ларри? – я был очень сильно удивлен.

- Сказал, что ей нужны колеса на два дня… В счет товара…

- Понял. – я отпустил Тома и тот шлепнулся на землю, с ужасом глядя на меня: - Сколько стоит это ведро?

- Не понял…

- Говорю, сколько стоит «Мазда»?

- Я хотел продавать за пятьсот тысяч… Одному старику… У неё подвеска убитая в хлам! Тебе зачем?

- Не хочу, чтобы у одного олуха были проблемы. Говори счет. Я покупаю эту рухлядь.

- Что?!

- Быстро, пока я тебя не придушил!

- Да… Сейчас… - растерянно произнес Том, поднимаясь на ноги: - Джек! Сгоняй за карточкой…

+++

А вот и район опустившихся на самое дно людей. Как и всегда, я припарковался возле ржавой решетки, и направился внутрь. Словив несколько злобных взглядов местного населения, я отметил, что квартал выглядит немного уютнее, чем раньше. Даже трупов и бомжей не лежит на обочинах!

Подойдя к дому Ларри, я постучался трижды. Это был его секретный пароль, ибо перед входом висело ружье.

- Да-да… Сек! – послышалось из дома. Замок хрустнул, дверь распахнулась, и ко мне выглянул Ларри: - Ооо!!! Какие люди! Ичиро-кун, мать твою за ногу! Как я рад тебя видеть!

- Привет. Я по делу. – холодно произнес я: - Запустишь?

- А… ну ок… Проходи, бро… - растерянно ответил он.

Я зашел в его дом. Тьфу ты… Как и всегда воняло какой-то гадостью. На газовой плите стояли высокие кастрюли. Я даже боялся предположить, что за мерзость там булькала.

- А че не так, братан? Тебя не было два месяца! Я уж думал, что ты из страны свалил!

- Нет. Всё оказалось хуже. – тяжко вздохнув, я сел на прожженное кресло: - Послушай меня, Ларри. Разговор серьезный! Я сейчас только что общался с Мистером Ти… Он сказал, что ты у себя девчонку приютил?

- Девчонку? Ты об Элизабет? – удивился он: - Да… Забавная дама. Но я не приютил. Поселил по соседству. Ты же знаешь! Я, типа, воспитанный, и все дела. В плане дам очень аккуратен. Да и она… уставшая какая-то.

- Это Явление, Ларри.

- Явление? Кого? Иисуса Христа?

- Нет, дурак! Это очень опасная убийца, которая только что хотела меня порешить.

- Да ну?! – Ларри раскрыл рот и упал в противоположное кресло: - Убийца?! Хотя… Чего я удивляюсь? Она спасла меня от двух грабителей в переулке неподалеку.

- Спасла? – теперь удивился я: - Скорее всего, тебе показалось.

- Да не! Она такая, типа, хопа! Нож в глотку первому, а затем второму… И такая, мол, уходи отсюда! Иначе я и тебя убью! Как персонаж из комиксов! Понимаешь? – оживленно начал Ларри.

- И почему она тебя не убила?

- Потому что не хотела! Она спасла меня!

- Ларри… - я выжидающе посмотрел на парня.

- Она… она вырубилась. – вздохнул он.

- Вот! Хватит врать себе. Ларри, это интернациональный агент.

- С какого перепугу агенту охотится на тебя? – парень с подозрением прищурился на меня: - Ты же рекламой занимаешься! Никогда ничего плохого не делал… разве, что тачки для Якудзы угонял. Но разве же за это убивают?

- Нет, Ларри. Всё куда хуже. – я вытянул вперед руку и на кончиках пальцев загорелось синее пламя.

- ТВОЮ МАТЬ!!! – парень опрокинул кресло и перекувыркнулся к подоконнику: - Так ты что… Из этих?!

- Я – метачеловек. Прости, что не сказал раньше. – вздохнул я.

- Черт возьми! Чувак… Это же потрясно! – Ларри поднялся, и поставив кресло обратно, вновь уселся в него: - Так ты, типа, супергерой? Летаешь, там? Молниями из глаз стреляешь? После всего того дерьма, в интернете много разных видосов на эту тему!

- Ларри, дело не в этом! Ты по случайности приютил у себя очень опасного убийцу. Это не хорошо!

- А она тоже метачеловек?

- Хуже! Она мутант. Ну как?.. Модернизированный. И она очень опасна! Ларри… ты должен мне сказать, где она! – настойчиво произнес я.

- Уже, как два дня свалила. Том дал ей тачку, и больше от неё не слуху, не духу. Я уж переживаю, что скоро его громилы придут ко мне… Я же поручился. – с грустью вздохнул он: - С Мистером Ти шутки плохи, чувак. Они не посмотрят на то, что я их братан. Понимаешь?

- Не придут. Я об этом позаботился. Машина в очень хреновом состоянии. Пришлось её выкупить.

- Блиин… А сама Элизабет? - взволнованно произнес парень.

- В ещё более хреновом. Но каким-то образом убежала. В общем… Я так думаю - есть шанс, что она вернется сюда. Эти твари колют себе какую-то дурь, чтобы быть сильнее… Покажешь её дом?

- Не вопрос… Просто, всё так неожиданно… - растерянно произнес Ларри.

- Послушай меня! Мы с тобой давно знакомы. Ты сделал для меня много хороших вещей в свое время. Да и вообще, ты славный малый… Просто балбес, который считает себя гангстером. Она опасна! Я не хочу, чтобы ты пострадал из-за неё.

- Да не… Уверен, что она мне ничего не сделает. У нас с ней… типа, дружеская связь. – отмахнулся он: - Я её супом подкармливаю… Она же не будет кусать руку, которая её кормит, верно?

- Эти твари не умеют дружить. Она использует тебя!

- Нет, Ичиро-кун. Это не правда! – Ларри помрачнел и отвернулся: - Знаешь, я был неудачником всё это время. Да на меня, кроме дешевых шмар, вообще никто внимания не обращал… А Элизабет… Она другая. Она разговаривает со мной. Понимаешь, чувак? Я никого красивее не встречал… Она похожа на ангела!

- Элизабет интернациональный агент! Сколько можно повторять? – я обреченно вздохнул: - Значит так! Мне нужен доступ в её дом.

- Но… Это типа незаконно, чувак…

- Незаконно варить у себя клейстер на газовой плите! А залезть в дом убийцы я обязан. Может, найду что-нибудь интересное.

- Ладно, братан… Но ты это… Если она вернется, я типа не причем… Не хочу портить с ней отношения.

- Ох! Ларри! Она всё равно тебе не даст. – усмехнулся я: - Я вообще не уверен, что у неё есть чем давать. И будь на связи! Если она покажется – звони мне. Я приеду и тихонько её уберу. Понял?

- Ладно… - Ларри сделался ещё мрачнее.

Блин! Идиот, не понимает что все проблемы из-за женщин. Нет, я не спорю, что они приносят в мир мужчин много радости и счастья, но… Женщины коварны. И, Ларри… Ох, бедный Ларри просто попался на крючок.

Он открыл мне её дом. Ну… Халупа та ещё. Всё проверив, я ничего не обнаружил, кроме её старых вещей и мешочка с волосами… Интересно, зачем они ей? Парики будет делать? Ай… ладно! Времени и так почти не осталось.

- Ларри. Прошу тебя… Не будь дураком. Хорошо? Женщины очень опасные существа! – я сделал последнюю попытку переубедить его.

- Ичиро-кун, да брось. – парень лишь отмахнулся: - Я сообщу, если что увижу.

- Смотри. – сухо ответил я, и направился к выходу.

Конечно, есть небольшой шанс, что она, как подбитый на дороге лось – просто сдохнет где-нибудь в канаве, но это не точно. Чертова тварь была слишком живучей, даже несмотря на все мои усилия после тренировок с Гамблом. Блин… Я очень хочу верить в Ларри. Очень хочу верить… Но, как я уже сказал – женщины очень опасные существа. Никогда нельзя их недооценивать.

Так! Ну, а сейчас мне надо позвонить моей городской наблюдательнице и обновить цель. Обшарпанное нечто будет сложно не заметить, особенно среди городского трафика.

+++

Подписав огромную кучу различных документов о том, что гарантирую безопасность и отношусь к грузу с полной ответственностью, я таки смог забрать блокиратор. Вернее, дал добро, чтобы его отвезли в офис Гендай.

Там как раз есть парочка пустых офисов, и в целом, больше эту махину девать просто некуда!

После того, как я разобрался с грузом и дождался Кицуне, мы поехали к Мистеру Громми – нашему мастеру тюнинга и ремонта автомобилей. Рё, погрузив «Делореан» на эвакуатор, неспешно катился за нами.

А Редзю была в подавленном состоянии. Когда мы в непривычном молчании проехали три перекрестка, я первым не выдержал, и начал разговор:

- Родная, что случилось?

- Ха! – Кицуне злобно взглянула на меня: - Что случилось?! И ты ещё спрашиваешь, что случилось?!

- Да, спрашиваю.

- Ох… - девушка тяжело вздохнула: - Я долго лгала себе… Долго пыталась не обращать внимания на слона у себя во дворе. Понимаешь? Но теперь… Теперь я уже просто не могу.

- Что случилось?

- Некономи… Ты – Сверхновая!

- Да ладно?! – голосом Якубовича, произнес я.

- Это не шутки! Я серьезно… Понимаешь, до меня дошло… Дошло, что ничего уже не будет, как прежде. Как только ты закончишь Академию, Кланы начнут охотиться на тебя. Женщины, дорогие подарки, открытое давление… Они будут умасливать тебя любыми способами. Если Император не получит Сверхновую в Корпус, значит её получит ближайший Клан! Судзуки, Огава, Куракиба, Тонкоцу, Наири или Шики! И это я перечислила лишь самые крупные рода, что приближены к Императору. Внутри Кланов Судзуки и Куракиба ещё не один десяток могущественных родов, что по каким-то причинам решили присоединиться к ним. Они будут извиваться и портить тебе жизнь… Но это не всё. Проклятое Явление чуть не убило тебя!!!

- Ох… Найт, не истери. Я её практически размазал, но пришла Сверхновая и всё испортила.

- Как она выглядела?

- Синеволосая стервочка, что очень похожа на порноактрису в жанре БДСМ. Хару? Или как-то так…

- Наири Хару. – Кицуне совсем помрачнела: - Аристократка из приближенного к Императору рода. Она из Клана Судзуки. Скорее всего, полетела, чтобы познакомиться поближе.

- Зачем ей это?

- Крючок. Ты как с ней? Подружился?

- Послал подальше. Она меня выбесила.

- Послал… Наири-сан? – Кицуне кисло улыбнулась: - Некономи, твои шары сильно брякают, когда ты идешь?

- А я что? Моя задача – уничтожить Ёрмунганд, и как можно быстрее! И я почти это сделал! А она пришла… И давай строить из себя Супергерл!

- Супер… Что?

- Неважно… В общем, хотела предстать в образе героини, а предстала, как выскочка, что вмешивается и оказывает медвежью услугу… Ух, как я зол! Лучше не напоминай об этом.

- Моя воля, я бы к тебе приставила охрану.

- Чтобы их порубали в фарш? Зачем? Это бессмысленно. Вот ты сама посуди… Буду я ходить с охраной. Вылезет эта тварь. И что? Парни бросятся грудью под пули. Их порешат, а мне сражения всё равно не избежать. Да я и не хочу… Ты бы знала, как я кайфовал, когда избивал её!

- Оу… Некономи у нас садист, что любит бить девочек? – усмехнулась Кицуне. Редзю без пошлых шуток – деньги на ветер…

- Ёрмунганд обманула моего товарища. Я тебе про него рассказывал. Ларри из Доя-гаи.

- Аааа… Тот цветной, что банчил музыкальными инструментами? Как тесен мир…

- И не говори. Я очень надеюсь, что с ним всё будет хорошо.

- Он бандит. Явно понимает, что с женщинами иметь дела очень опасно. – Кицуне сузила фиолетовые глаза и злобно взглянула на меня: - А тебе, маленький паразит, просто очень сильно везет.

- Нет, просто благодаря Гамблу и Княжне я немного вырос в плане магии. Так что всё вполне объяснимо.

Мы завернули в г


убрать рекламу


аражи, и встали возле ангара. Там меня привлек огромный внедорожник на колесах от «Белаза», под которым копошилось несколько человек, среди которых как раз был Громми. Завидев нас, он тут же улыбнулся, и, вытерев руки об тряпку, направился в нашу сторону.

Куча ожерелий задорно поблескивала на свету, делая мастера очень похожим на шамана вуду.

- Приветствую вас в обители турбин и закиси азота, друзья! С чем пожаловали? – низко поклонившись, произнес он.

- Хэй! Громми, сейчас Рё подвезет тачку, надо её починить. А вот, кстати, и он! – Кицуне взглянула на эвакуатор, что вез «Делореан».

- Ммм… Юный Господин Некономи уже успел посадить портак? – удивленно спросил он.

- Ага… Шальная пуля. – вздохнул я: - Кстати, есть вопрос!

- Внимательно слушаю. – сложив руки, словно официант, ответил мастер.

- Можно ли его… Как бы это сказать? В общем затюнинговать. Двигатель прошить. Турбину зафигачить. А то что-то он красивый, но очень медленный. – вздохнул я.

- Делореан не автомобиль для гонок. – задумчиво ответил Громми: - Честно признаться, я не уверен, что мы сможем добиться невероятных результатов, однако попробовать будет интересно даже мне. Я сделаю, всё, что смогу.

- Буду очень благодарен… - мой взгляд напоролся на нечто интересное в ангаре: - Погодите секунду…

Сердце начало биться чаще. Эндорфин бабочками залетал по моим венам. Я как будто переместился в прошлое… Далеко – далеко.

- Ох, Некономи! Ну, давай не сейчас, а? – обреченно вздохнула Кицуне и скрестила руки на груди. А я уже шмыгнул в ангар, и с благоговением смотрел на «Daicon SkyLine GT-R r34»… Серебристый металлик. Этому купе не хватало синих полосок и антикрыла повыше. Вот тогда было бы просто загляденье!

Честно говоря, я понятия не имею, почему в этом мире автоконцерн «Nissan» вдруг стал редькой. Да – да, «дайкон» в Японии – это одна из разновидностей редьки. Почему так сложилась судьба? С одной стороны весело, а с другой… Ну, ездить на редьке как-то не очень.

- Ну, что там опять? – Кицуне подошла ко мне и с пренебрежением взглянула на машину: - Это обычное спортивное купе девяносто девятого года! Некономи, тачке двадцать четыре года. Ты с ума сошел? Да она старше тебя!

- Я люблю девочек постарше... Да и вообще! У меня был тяжелый день! Дай мне хоть немного отвлечься. – буркнул я в ответ, разглядывая легендарный автомобиль.

- Ммм… Хороший вкус. – с пониманием покачав головой, произнес Громми: - Японский космический корабль! Нашли его не так давно… Я модернизировал двигатель. Выдает свыше пятисот кобылок. Только вот… есть одна проблемка.

- Какая? – я напряженно взглянул на парня.

- Ждем коробку передач. Будет через недельку.

- ЗАСТОЛБИТЕ МНЕ ЭТУ ТАЧКУ!!! Я обязательно её выкуплю.

- НЕКОНОМИ!!!

- Цыц! Хочу и куплю. – фыркнул я: - Когда ждать «Делореан»?

- Думаю, за пару дней управимся. Я глянул на царапину – там не критично. – пожав плечами, ответил Громми.

- Ну, ладно. – я с облегчением выдохнул: - Тогда жду информацию по Скайлайну!

- Нет проблем.

Кицуне лишь отрицательно покачала головой, и мы направились к машине.

- Скажи мне… зачем ты собираешь у себя весь этот старый хлам?

- Потому, что могу. – как ни в чем не бывало, ответил я: - Если с музыкальными инструментами был определенный профит в плане звука, то машины – это просто так, для души.

- Есть куча старого хлама по круче! «Мазда эр икс семь», «Тойота Супра», «Хонда эс две тысячи», «Митсубиши Эклипс»! С какого перепугу ты решил взять именно это?

- Дело вкуса.

Да… К сожалению, из-за того, что этот мир всё же отличается от предыдущего, мне реально тяжело объяснить мою тягу к подобным автомобилям. Поэтому, только и остается, что пожимать плечами и уповать на вкус. А что делать? Другого варианта я не вижу.

Кицуне ничего не ответила, а лишь вдавила в пол педаль газа. Осталось купить бронированный пиджак, и дело в шляпе!

+++

Ларри был в полнейшей растерянности. С одной стороны, он доверял Ичиро. Паренек, хоть и молодой, но смышленый не по годам! Однако в Элизабет он видел нечто новое… Какой-то странный свет. Вот Ларри даже сам не мог понять, чем же именно он был так сильно очарован? По сути, Ичиро был прав. Девушка могла убить его там, вместе с теми бандитами. По сути… Она была таким же грабителем. Просто на хищную рыбку, вышла рыба по крупней. И черт знает, что было, если бы она не вырубилась.

Но тем не менее… Проблема была ещё и в том, что в детстве мать всегда говорила, что нужно быть полезным. Ты живой до того момента, пока ты кому-то искренне нужен. Увы, неполное школьное образование не позволяло Ларри быть нужным в хорошей корпорации, поэтому… Он был нужен тем, кто хочет поскорее уйти от реальности.

Вся его жизнь была вынужденной серостью. Ларри погряз в этом болоте… А таинственная красавица, что нашлась в темном переулке была глотком свежего воздуха. Рядом с ней, мир начинал сиять совершенно новыми красками.

Элизабет была звездочкой в небе этого мрачного отчаяния. Своим присутствием, девушка в буквальном смысле слова включала всё хорошее, что было в Ларри. Он испытывал гордость за то, что может позаботиться о ком-то, кроме хилого бомжа, что подыхает от ломки.

Сидя в кресле, он думал. Что сейчас делать?

Во-первых, если Элизабет не придет, ему будет больно, но легко… Он никого не предаст. Просто вернется к своей вынужденной серости. Будет продолжать тонуть в этом болоте. А во-вторых… Если она всё же придет, то что делать? Предать её, и написать Ичиро? Нет… Ларри прекрасно понимал, какой он осел, но скромная улыбка этой загадочной девушки, что пришла из неоткуда, пагубно влияла на него.

В дверь что-то ударило. Выругавшись, Ларри вытащил револьвер, и пошел материть очередного ублюдка, который опять решил наблевать у него под порогом. Открыв дверь, он увидел её… Девушка лежала на коврике, а её тело подрагивало в странной конвульсии.

- Господи… - выдохнул Ларри и тут же поднял её на руки.

- П… Помоги… Пожалуйста… - тихо простонала она.

- Да! Конечно… - Ларри бегом отнес её в дом напротив, и аккуратно уложил на кровать. Одежда была разодрана, но тело выглядело нетронутым. Видимо… Ичиро был прав.

- У тебя… Дома… В бачке унитаза… Металлическая… Металл… и… ическая… Коробочка… Принеси её… Пожалуйста…

- Да! Погоди секунду! – Ларри потрогал лоб Элизабет. Он был невероятно горячим!

А ведь она мозговитая. Сразу спрятала всё в доме Ларри. Как будто знала, что Ичиро будет шмонать.

Парень быстро побежал к себе домой, и с удивлением обнаружил в бачке унитаза завернутую в пакет коробочку. Открыв её, он вытащил шприц и ампулу с голубой жидкостью, а затем побежал обратно к Элизабет.

Девушку лихорадило. Она тяжело дышала и едва заметно шевелила губами.

- В сердце… В сердце вставь… Резко… - прошептала она.

- В сердце? – Ларри сглотнул, но быстро взял себя в руки.

Вставив ампулу в шприц, он размахнулся, и всхлипнув, всадил иглу в грудь девушки. Тело Элизабет выгнулось. Она широко открыла глаза и захрипела...

- Господи, прошу! Пускай всё будет хорошо… - тихо произнес Ларри, и, зажмурившись, вытащил шприц. Элизабет начало трясти… Из её рта пошла пена. Парень совершенно не понимал, что делать. Его сердце разрывалось от увиденного.

- В холодную воду… - выдохнула она, едва не захлебнувшись собственной слюной.

- Понял! – Ларри аккуратно поднял трясущуюся девушку и побежал в ванную.

Открыв вентиль с холодной водой, он медленно опустил тело. Элизабет затрясло ещё больше, и она истошно закричала. Но спустя минуту, её тело обмякло в холодной воде.

- Фууух… - выдохнула она и открыла глаза: - Спасибо, Ларри…

- Не за что. С тобой всё хорошо?

- Ну… Как сказать… - слабо ответила девушка: - Мне надо немного прийти в себя…

- Да. Хорошо! Если что, я в гостиной. – ответил парень, и поспешил выйти.

Упав на диван, он закрыл лицо руками. Нет… К такому жизнь его не готовила. Он повидал всякое, но такие жуткие муки – это перебор. Сердце Ларри сжалось… Нет, он точно не сможет её подставить. Как? Она же такая беспомощная и беззащитная. Ларри понятия не имел, что у них там случилось, но лучше сказать Элизабет правду.

Через сорок минут, дверь ванной комнаты отворилась, и девушка медленно проковыляла к креслу.

- Послушай… - начал Ларри: - У меня есть разговор.

- Да? Ну, давай…. – девушка облокотилась на спинку кресла и закрыла глаза.

- Один мой друг… Он приходил и искал тебя.

- Друг? – Элизабет открыла глаза и внимательно взглянула на парня: - Что за друг?

- Он сказал… Что он твоя цель. Что ты оружие и очень опасна. А я… Я не верю в это. Вернее, я не хочу в это верить. Я искренне считаю тебя иной… Понимаешь? Но и врать не хочу. Он попросил сказать мне, как только ты появишься. А я не могу… Не могу этого сделать.

- У друга есть имя? – спокойно вопросила Элизабет.

- Мотидзуки Ичиро.

- Хорошо. – девушка вздохнула, и поднявшись, направилась на кухню: - Ты знаешь, где он живет?

- Нет. Я не хочу, чтобы ты пострадала. Может быть… Есть вариант не убивать его?

- Мир не такой простой, каким кажется, Ларри. Поэтому, я не могу оставить его в живых. – раздалось с кухни.

- Прости, Элизабет… Я не хочу этого делать, но тебе придется уйти. – сглотнув, произнес Ларри.

- Да. Я это уже поняла. – девушка вновь вернулась в гостиную и взглянув на парня, медленно подошла к нему: - Спасибо большое, за то, что ты сделал. Без тебя, у меня бы ничего не получилось...

- Ты бы поступила на моем месте точно так… - не успел Ларри договорить, как в воздухе блеснуло лезвие ножа. Кровь брызнула на пол и стену. Держась за окровавленную шею и захлебываясь собственной кровью, парень с ужасом взглянул на Элизабет.

- Прости. Ничего личного. Ты хороший парень, но я не могу оставлять тебя в живых. – холодно произнесла девушка, вытирая окровавленный клинок об занавеску.

- За что… - прохрипел Ларри, и упал на колени: - Ты же не такая…

- Я такая. Исключительно. – ответила Элизабет и присела на корточки, рядом с умирающим парнем: - К сожалению… Мир, это не добро и зло, как все привыкли думать. Это одна большая помойная яма, где никому нельзя доверять. Ещё раз благодарю. Прощай, Ларри.

Захлебываясь собственной кровью, он наконец-то понял… Но было уже слишком поздно. Вера в людей улетучивалась вместе с жизнью. Последнее, что он увидел, была жуткая улыбка Элизабет…

+++

Черный «Bugatti» заехал на небольшую смотровую площадку, которая находилась на самой верхушке горы, и ярко сверкнув фарами, остановился возле заградительных перилл.

Из машины вышел молодой человек в дорогом пальто, и закурив, взглянул на ночной город.

- Великолепно… - улыбнувшись, произнес он и выдохнул синеватое облако дыма. Тишина и спокойствие под аккомпанемент шума редких автомобилей приятно расслабляли и делали картину ещё более захватывающей. Однако, сквозь всё это великолепие продрался мерзкий зуд мобильного телефона.

- Слушаю.

- Плутон! Черт побери, ты где? – послышался недовольный женский голосок в динамике мобильника.

- В Токио… Где же мне ещё быть? – ответил тот, как не в чем не бывало и стряхнул пепел с сигареты.

- До меня дошли слухи, что наследство Шевалье было переведено на свежий счет в швейцарском банке? Это твоих рук дело?

- Ну, конечно, Венера… Можешь быть спокойна. Я сделал всё, что бы к деньгам мальчишки никто не прикоснулся. Уж слишком эта старуха жадная!

- Ммм… И что ты планируешь делать?

- Мальчишка оказался не так прост. Он отказался от помощи Императора, и теперь я жду результатов тестирования.

- Комиссия выдвинула новые условия?

- Ну… Они хотят сделать упор на тотем, ибо с ним мальчишка не так силен. Но опять же, у нас пока нет точных данных. Император рассчитывает, что парень провалит тестирование. – пожав плечами, ответил Плутон, не сводя взгляда с красной точки вертолета на фоне черного неба.

- Что будет, если мальчишка пройдет тестирование и на законных основаниях получит ранг мэтра? – поинтересовалась девушка.

- Тогда все будут выглядеть полными идиотами. – хохотнул Плутон.

- А что с Голди?

- С ним я уже разобрался. Всё будет хорошо, ты главное не переживай!

- Кстати… На счет наследства. Почему ты в открытую не пришел и не предъявил старухе, что это деньги Ичиро?! К чему весь этот балаган?

- Венера… Милая. Я четырнадцать часов висел в воздухе… Да ещё и в общем салоне. Мы с Микеем всё провернули красиво, но я очень устал. Сейчас хочу отдохнуть, а не рассказывать все тонкости о Содружестве...

- Ты и так два месяца бездельничал! Когда вернешься?

- Пока не знаю. Хочу глянуть, как дела у Ворона. В последнее время он очень редко выходит на связь.

- Думаешь, он хочет соскочить?

- У него не получиться. А претензии на счет его самоуправства я уже озвучивал Юпитеру и Сатурну. Что они мне сказали? Ничего! Поэтому, просто гляну, что он там делает. К тому же, на спонсирование его подпольной армии уходит приличное количество денег. Я ни в коем случае не жалуюсь, но если он опять выкинет фокус, как тогда с похищением Принцессы Аюми, то я за себя не отвечаю.

- Хорошо… Император в курсе, что ты в Токио?

- Нет. Хочу сделать… Сюрприз. – Плутон хитро улыбнулся: - В любом случае, осталось немного подождать. Как только пройдет Комиссия, мы будем точно уверены в целесообразности Ичиро здесь, в Токио. Если же завалит… Будем думать, что делать дальше.

- Почему сейчас ты не можешь прийти к нему и сказать, что он Граф?

- Потому что если он взойдет сейчас – его быстро сольют. Ты же знаешь, как в Великобритании относятся к выскочкам? А так… Ходят слухи, что Княжна уже подготовила документы о передаче императорской родовой земли. Там два больших куска… Видать, она его очень сильно любит.

- То есть, ты планируешь дождаться, пока он сам получит титул, чтобы объявить себя Шевалье, будучи аристократом?

- Именно.

- Черт… Это же сразу избавит его от огромного количества проблем! Ой, Плутон! Сукин сын… Ты просто гений! – восторженно воскликнула девушка.

- Ну так я занимаюсь этими вопросами довольно давно. К тому же, мы ведь не хотим, чтобы будущий Граф Шевалье помер в первый месяц из-за обострившейся ситуации в Великобритании. Они там не посмотрят на то, что он Сверхновая. Власть для них важнее! Да и старуха Маргарет не спит…

- Она отправила Тину в Токио.

- Черт… - Плутон тут же помрачнел: - Это хреново. Нужно срочно выпускать подмогу… Блин. Опять работа для мозгов. Что ты будешь делать? Вот как же все эти левые люди обожают вклиниваться в наши планы! Кстати… По поводу времени! Учитывая то, что какой-то урод сбил наши планы, высвободив Грейс… Думаю, что Ичиро уже начал копать. Хотя… Это даже нам на руку. Если он всё это узнает сам, то мы просто передадим ему документы. Без лишних разговоров и объяснений.

- Ага… А как ты ему объяснишь про жару в Великобритании? Со стороны выглядит так, словно мы целенаправленно удерживали его наследство ради своих интересов.

- Ну… В какой-то мере, так оно и есть.

- А его этот… Волосатый друг? Он закончил второго ловца душ?

- Должен был закончить. В любом случае, я сюда за этим и приехал. Всё узнаю, проверю и расскажу.

- Пожалуйста, будь на связи. – тихо прошептала Венера: - Не пропадай больше. Ладно?

- Ха! Когда наконец-то началась большая игра?! Ну, уж нет!

Глава 6

 Сделать закладку на этом месте книги

Ещё совсем недавно, буквально месяц назад, Княжна точно так же сидела на балкончике своей комнаты, и разглядывала сияние золотистой россыпи звезд на фоне ночного неба. Однако, она была умиротворенной и даже немного счастливой. Тогда…

Сейчас её сердце терзало непонятное ощущение. Одиночество? Но почему именно сейчас… Раньше, Княжна любила оставаться одна. Она испытывала от этого странное удовольствие. Девушка думала, что такие моменты, когда она может быть собой, стоит ценить.

Её окружение не знало настоящую Княжну. Никто, кроме Асами… Но сейчас, даже компания подруги не спасала от тянущего чувства в сердце.

Он видел её… Он принял её такой, какая она есть. Он сам открылся перед ней… Пускай холодный, жестокий и очень плохой, но зато настоящий! Без единой нотки фальши в голосе. Во взгляде…

Девушка искренне не хотела признавать, но ей всё это очень нравилось. Она испытывала доселе неведомые чувства! Открытый человек перед ней, который ничего не скрывает… Который разговаривает с ней на равных.

От одной лишь мысли о Мотидзуки, Княжна закуталась в плед и смущенно взглянула на пустой двор. Конечно… В Академии практически никого не осталось. Пускай все студенты были заняты подготовкой к фестивалю, но… Нужно было знать меру. Работать на убой без выходных очень снижает шанс на успех. А завтра утром они начнут подтягиваться сюда, чтобы использовать воскресенье по полной программе.

Но, а пока, Княжна размышляла об одиночестве, спокойствии и очень странном ноющем чувстве в груди.

Девушка начала перебирать в голове моменты, когда чувствовала духовное удовлетворение. Во-первых, когда Камата была рядом. А во-вторых… Глаза Княжны широко раскрылись. Нет! Этого просто не может быть… Тренировки с Ичиро.

Какая же злая ирония судьбы.

Княжна прекрасно понимала, что даже если звезды каким-то невероятным образом сойдутся так, что Ичиро тоже… Тоже? С какого это перепугу «тоже»? Её Высочество осеклась, и переделала мысль. Если Ичиро вдруг полюбит её, то их союз обречен на провал. Отец не будет рисковать экономическими отношениями с Японией из-за хотелок дочери. Такова судьба! Да и Княжна прекрасна понимала всю ответственность… Принцесса обречена быть взрослой с самого начала. Ей, в отличии от остальных юных девушек, нельзя совершать ошибки и делать глупости. Нужно держать лицо гордо поднятым, чтобы ни у кого не возникало сомнений, что перед ними будущий Великий Государь!

В этом вопросе Княжну поддерживала только Асами, воин Клана, которого продали за счастье старшего брата. Увы, юная Камата тоже была лишена всех прелестей юности и часто поддерживала подругу по несчастью. Не то, чтобы именно эта черта объединяла их… Нет. Они дружили ещё задолго до сложившейся ситуации. Просто, когда у твоего близкого человека такое же несчастье, переживать это намного проще. Эгоистично, но что поделать? Такова жизнь.

Кто-то придумывает для себя рамки самостоятельно, а кому-то ставят ограничения обстоятельства. Увы, Княжна и Асами относились ко второй категории.

От грустных мыслей девушку отвлек звук мобильника. Тяжко вздохнув, она ответила:

- Аллё…

- Сашуля! Приветик, радость моя! – промурлыкал ласковый голосок Анастасии.

- Сестра? Привет… Что случилось? – Княжна знала, что её старшая сестра никогда не позвонит просто так.

- Папуля передает тебе огромный привет! До нас дошли слухи, что ты рассталась с Ичиро?

- Эмм… - девушка напряженно сглотнула: - Ну… Как рассталась? Это не совсем так… Вернее так, но…

- Проучить его вздумала да? – с облегчением выдохнула Анастасия.

- Типа того… - слабо улыбнувшись, ответила Княжна: - Это мои дела! Я что хочу, то и буду с ним делать! Вот…

- Это замечательно! Папуля очень заинтригован этим твоим мальчишкой! Говорят, Фусаваши сегодня встречался с ним?

- Да. Утром. А что случилось?

- Ну… Я думаю, что ты в курсе, какой общественный резонанс вызвал твой дружок-пирожок?

- Сверхновые довольно редкие создания. Могу себе представить.

- Все только и ждут, что скажет Император Фусаваши! Но говорят, что их беседа ни к чему не привела.

- Откуда ты всё это знаешь?! – удивилась Княжна.

- Как выяснилось, у твоего парня есть целый фан-клуб! А девочка, которая его возглавляет – одна из агентов Клана Судзуки, что охраняет Принцессу Аюми. Огава Кин, если быть точнее. Я подселила к ней одну свою старую знакомую… Она из Клана Мураками. Так вот, а поскольку эта Кин писается от счастья каждый раз, когда Ичиро проходит мимо, то не выдержала и на эмоциях всё рассказала своей новой лучшей подружке…

- Ты такая коварная! Зачем обманываешь людей?

- Это политика, детка! А детишки очень слабовольные в большинстве своем… Дай им дружбу, и они всё расскажут! Хе-хе-хе-хе…

- Это Отец тебя науськал?

- Зачем так грубо? Он всего лишь попросил помочь! И не более того.

- Ты не знакомиться приезжала… - злобно прорычала Княжна.

- Не совсем так. И познакомиться, и понюхать, что это такое. И он – тот самый!

- Вы меня бесите… Что вам от него надо?

- Нам надо, чтобы твоя милая моська привела его в Российскую Империю! Ты знаешь, какой от него аромат? Божечки! Это не Сверхновая, зайка моя… Это нечто новое и очень крутое!

- Ичиро – человек, а не оружие.

- Только не для нас! – хихикнула Анастасия: - Просто… От тебя так веет влечением. Маленькая влюбленная сестричка хочет Ичиро. Так вот, мы тоже его хотим… Только в другом смысле. Дружок-пирожок имеет огромный потенциал! Если мы поймаем его сразу после Академии, то сделаем рокировочку… Тебя спишем в документе с каким-нибудь смазливым мальчишкой, а фаворитом будет Ичиро. Тебе с официальным мужем даже видеться не придется! Он будет что-то вроде рекламного лица… Типа, есть и есть. А Ичиро по ночам будет приходить к тебе в окно… Это же так мило и романтично!

- Хватит! Я ничего не хочу слышать об этом! – воскликнула Княжна и сжала кулак.

- Тише – тише, радость моя… Мы хотим сделать из Ичиро истинного полководца! Представляешь, что будет, если наш Корпус Сверхновых будет под управлением Квазара? А?

- Он не Квазар.

- Но может им стать.

- Чушь! Квазаров не существует… Это всего лишь теория!

- Но ты же помнишь про Китай.

- Флюктуация, и не более того. – фыркнула Княжна: - Я не согласна! Да, возможно ты и увидела всю правду, но я не собираюсь использовать его, как оружие.

- Тебе и не надо! Наслаждайся любовью, радость моя! Просто твой мужчина будет работать на папулю… Только и всего.

- Отказываюсь. – Княжна хотела положить трубку, но Анастасия запротестовала:

- Подожди! Ну, ты чего? Я же звоню не просто так! Вот ты сама посуди… если ты сейчас откажешься от лакомого кусочка, кто знает, что отец с тобой сделает потом?

- Черт… - Княжна тяжело выдохнула: - Вы издеваетесь надо мной?

- Нет! Я переживаю за тебя, и просто говорю, что это идеальный выход! Забей ты на все эти предрассудки в плане «не хочу использовать!» Ты и не используешь. Папуля использует! И то… У Ичиро всё равно нет выбора. Его поймает другая аристократка из Клана первого звена, и силком утащит. Понимаешь? Поэтому, либо ты возьмешь его себе, либо его возьмет другая! А ты… Ты будешь сидеть на троне и реветь, зная, что где-то там с ним развлекается другая девочка…

- ХВАТИТ! Я поняла… - вздохнула Княжна: - Я попробую. Но передай отцу, что нас с ним ждет очень серьезный разговор!

- Ты трусиха. Ты не сможешь с ним говорить о таких делах.

- Это мы ещё посмотрим. – сухо ответила девушка и нажала на отбой.

Только что ей дали возможность. Стена рухнула… Теперь можно взять Ичиро в оборот, но уже по настоящему. Но… На сердце девушки скребло отвратительное чувство. Вот он – истинный мир высшего общества! Для одних ты человек, а для других – большая ядерная ракета…

Но Княжна умела включать эгоистку. Злорадно улыбнувшись, она тихо произнесла:

- Я утру этим сучкам нос…

+++

Говорят, что самая лучшая работа – это высокооплачиваемое хобби.

Азатот тоже так думал, когда начал работать в «Ночной Вероне». А что? Платили хорошо! Публика подбиралась интересная… Даже на предыдущем «месте работы», парень не узнавал так много тайн из жизни людей в тени.

Однако с октября этого года начался какой-то бардак. Начнем с того, что Азатот был воплощением русофобии! Он ненавидел русских и очень сильно боялся. Они были опасными и очень хитрыми. Но что самое страшное – русские были самыми непредсказуемыми людьми в мире. Черт знает, что они выкинут в следующий момент!

С простолюдинами пообщаться не особо довелось, хотя говорят, что они самые лучшие люди на свете. И Азатот охотно верил!

Зато бедный бармен испытал на себе гнев русских аристократов и бандитов. И повторять ему вообще не хотелось!

Япония очень плохо относиться к иностранцам, которые приехали на ПМЖ. Если ты турист, то добро пожаловать, а если очередной нахлебник или бандит, значит познакомишься с катаной членов Кланов Якудза, или ещё хуже - с папиками из Улья!

Но Мотидзуки Ичиро… Молодой парнишка, что взбаломутил всех, решил ситуацию изменить. Открыв корпорацию, которая шла вперед семимильными шагами, он, словно мед, начал привлекать к себе русских отбросов. Отшельники, что перебрались сюда в поисках лучшей жизни. И, конечно же, во всем была виновата Чернобурка – одна из самых могущественных мафиози в Токио! Именно её кавалеры подбрасывали Ичиро новые варианты русских… Сейчас в Гендае их было уже 8 человек! ВОСЕМЬ РУССКИХ В ОДНОМ ОФИСНОМ ЗДАНИИ!!! Азатот аж вздрогнул от одной лишь мысли об этом…

Но это было не самое страшное.

Сегодня отличный день! Все веселились и отмечали завершение замечательной субботы. На работу завтра не надо, поэтому можно веселиться. Азатот с радостью предавался праздному настроению, пока музыка ветра не брякнула, и бармен не почувствовал знакомый аромат конца света.

Русские…

Корнилов, или как там его? Тот вояка с брутальной щетиной. Заметив Азатота, который мысленно побледнел и покрылся холодным потом от ужаса, мужчина направился к нему, пытаясь изобразить дружелюбную улыбку. ТВОЮ МАТЬ!!! От этого Азатоту стало только хуже…

- Добрый вечер, друг. – произнес русский, усаживаясь за барную стойку: - Плесни светлого. Будь добр.

- Нет проблем. – натянуто улыбнувшись, ответил бармен, и взяв большую кружку, поднес к крану: - Что привело вас сюда?

Это был не дружеский вопрос. И даже не крючок для начала разговора. Нет… Это был конкретный вопрос, дабы узнать, сколько эта угроза тут просидит!

- Хочу встретиться с одним молодым человеком.

- Тоже русский? – ещё более натянуто улыбнулся Азатот, моля всех богов, чтобы это было не так.

- Ага.

ЧЕРТ!!! Рука бармена немного дрогнула. Один русский – это очень хреново. Два русских – это атас! Ещё и тут, за барной стойкой.

- Может проводить вас к столику? – с надеждой поинтересовался бармен.

- Не стоит так утруждаться! Мы ненадолго. Плюсом ко всему, речь пойдет о Мотидзуки Ичиро. Он сказал, что вы с ним хорошо общаетесь, и можно будет, если что, у вас спросить. К тому же, он вам очень доверяет.

- Вот оно что. – ЧЕРТОВ БЕЛОБРЫСЫЙ УБЛЮДОК!!!

- Ага… А вот, кстати, и мой клиент. – Корнилов добродушно улыбнулся и махнул рукой. Азатот побледнел ещё больше. На этот раз на входе стоял тот самый молодой зомби, который приходил пару недель назад и рассказывал, что приехал в Японию ради мести…

- Приветствую! – с акцентом произнес он: - О! Я влюбился в это место с первого взгляда. Такое ощущение, словно здесь мне всегда рады.

«Ага! Восемь раз!» - мысленно фыркнул Азатот, и, взглянув на таинственного гостя, поинтересовался: - А вам чего налить?

- Тоже, что и этому господину. – ответил зомби и положил руки на стол. Этот жест у русской мафии обозначал благосклонность и открытость. Корнилов это заметил и сделал точно так же. Проклятые русские вояки…

Бармен налил кружку пива и поставил перед парнем.

- Что же… Тогда начнем. – произнес Корнилов: - Тебя как зовут?

- Иван… Но на работе было погоняло Давид. Я к нему уже привык, поэтому, если не сложно, то лучше называть меня так.

- Это не проблема. В чем суть вопроса?

- Ну… Меня выкинули с работы после того грандиозного провала под Фудзи. – вздохнул Давид: - Когда Тайсе напал на крейсер…

- Ого! – Корнилов улыбнулся: - Последняя Инстанция?

- Она, родимая…

- Отлично! – Корнилов огляделся, дабы убедиться, что никто не подслушивал, и продолжил вполголоса: - Альфа?

- Мэтр. – кивнув, ответил парень и отхлебнул пива: - По сути, я не очень нуждаюсь в деньгах. Хотел найти тут одного человека… Да понял, что без помощи не справлюсь. А пока я ничего не нашел – сидеть без дела очень скучно. Я привык работать…

- Это мы ценим. Наш начальник – Мотидзуки Ичиро. Довольно большая шишка в Токио.

- Мотидзуки Ичиро? – Иван удивленно взглянул на Корнилова: - Последняя Сверхновая?

- Да… Но мы предпочитаем о его второй жизни особо не трепать. Сам понимаешь, какие нынче времена. По сути, он нанимает на работу охранников. Пока что у нас один этаж в небоскребе, но Ичиро хочет выкупить всё здание. Так что опытные люди нам нужны.

- Отлично! – Иван кивнул: - Я согласен. Когда можно будет с ним встретиться?

- Я попробую уговорить его на этой неделе. Днем он сильно загружен. Готовиться к какому-то тестированию… Что-то связано с этим вашим получением ранга или как-то так.

- Видимо, Комиссия. Странно, что она проходит осенью. – задумчиво произнес зомби и взглянул на бутылку абсента, которая стояла в самом верху: - Видимо, его хотят завербовать.

- Говорю же, мы не лезем в его вторую жизнь.

- Понял. Просто, я работал в непосредственной близости с Корпусом Сверхновых Российской Империи. Если вашего начальника подомнут… А его, скорее всего, подомнут. Есть человек, который будет продолжать снабжать нас работой? Шататься


убрать рекламу


на улице вновь, мне бы не хотелось.

- Да, у него на подхвате Клан Кицуне. Не аристократы, а который Якудза.

- Ммм… Мафия? – Иван загадочно улыбнулся: - Это интересно. В любом случае, я заинтригован и очень хочу попробовать!

- По рукам.

Они пожали друг другу руки, а затем, Корнилов тихонько спросил:

- Личный вопрос. А кого ты приехал искать?

- Хе… Боюсь, ты не поверишь.

- Клянусь богом, что слышал очень много того, во что нереально поверить!

- Я приехал за Тайсе…

- Губа не дура! – хохотнул Корнилов.

Азатот вновь начал молиться всем богам, чтобы эта парочка поскорее свалила из его любимого заведения.

+++

От перегрузки дня, мне казалось, что суббота растянулась на целую неделю. Вроде, вот ты только что общался с Императором, а потом сразу же битва со стервой, и затем поездка в гараж Громми.

Странно это всё.

Впервые за долгое время мне реально захотелось просто сесть на диван и спокойно посидеть, ибо подобный ритм выматывал.

- Ты так уверенно едешь. Неужели знаешь куда? – удивленно спросил я.

- Ещё бы я не знала! Сама училась, ещё и Айрис выучила. Конечно же я знаю, где это находиться. – сухо ответила она. Всё ещё была себе на уме… Странная женщина.

- Злишься?

- Типа того.

- На меня?

- Нет… Ни в коем случае. – вздохнула она и взглянула на меня: - Есть моменты, Некономи, когда ты злишься сам на себя.

- Из-за чего?

- Из-за того, что не всё в моих силах, к сожалению.

- Даже волшебники не всесильны, Найт. Так что не переживай. – я приободряюще погладил её за плечо, и девушка грустно улыбнулась: - Слушай! В последний раз, когда я покупал пиджак… Там произошло нечто странное.

- Магазин внезапно исчез?

- Ага. Я что-то не припомню, чтобы нам рассказывали о подобных явлениях на парах.

- Учитель Расуку… - Кицуне взглянула на светофор и начала останавливаться: - Не совсем обычный человек. Его любознательность позволила этому миру раскрыть очень много загадок. Однако… именно она завела его в тупик. Понятное дело, что он находиться в вечной погоне. Вынужден скрываться от всех. Даже Император не в силах ему помочь.

- Но почему? Спрятать в бункере – и всё тип топ! Как Акуби со своей грудастой внучкой.

- Не всё так просто, Некономи. Иногда, от врага невозможно спрятаться.

- Ты меня пугаешь… - на самом деле внутри меня закипело любопытство: - Агент Сибата рассказывал мне, что Учитель Расуку раньше работал преподавателем в Академии, но связался не с теми людьми. Мол, и из-за этого в бегах. Подробностей он не говорил.

- А они тебе нужны?

- Прикалываешься? Конечно, мне интересно! Порталы ещё не придумали. А то, что сейчас позволяет передавать карандаши на расстояние до десяти метров – явно не сдвинет с места целое ателье.

- Ммм… - Кицуне загадочно улыбнулась: - На самом деле, старик тут не причем. В плане исчезновения, я имею ввиду.

- То есть, как это?

- Думаешь, что в мире существует только сейшин? О… Нет! Мир очень удивителен и полон чудес. Я не знаю, насколько это правда, но ходят слухи, что Учитель Расуку раскрыл секрет того, как отменить контракт с Хранителем, и остаться при этом в живых.

- О… Это интересная тема. И кому же это так сильно противно?

- Хранителям, конечно же. – усмехнувшись, ответила Кицуне: - Истинный Хранитель редко уходит далеко от хозяина. Однако, мало кто запрещает своему слуге гулять. Да и если на тебя будут таращиться двадцать четыре часа в сутки – это быстро надоест. Был у меня один знакомый приятель… Погоняло было забавное – Пельмешек. Из-за гормональных сбоев имел довольно пухлое тело. С ним мало кто общался, а я… Я использовала его, как подружку. С ним было весело! А ещё в ночном клубе, он всегда покупал мне коктейли.

- У тебя денег, хоть отбавляй. Зачем?

- Студенческие годы никто не отменял. Да и если бы отец узнал, что его милая дочь гуляет по ночным клубам с семейной карточкой, то мало бы точно мне не показалось.

- Милая дочь?

- Ты что-то имеешь против, мелкий? – холодно произнесла она.

- А… Продолжай. Что там с Пелемешкой?

- В общем-то, он был из рода, который входил в Альянс. Дешевенький такой… Но тем не менее, с ним было очень весело. Так вот! Когда парню стукнуло двадцать три года, он окончательно слетел с катушек. Одиночество выводило его из себя, а я уже на тот момент была по уши в дерь… В делах Якудза. Так вот, поэтому моя вина, что не помогла ему тогда… Однако, он решил пойти на крайние меры. Призвал себе Хранителя. Милую даму с пышной грудью. Его единственным желанием было – не быть одиноким. Демонесса исправно имитировала любовь к Пельмешке на протяжении пяти лет. Насытившись вниманием женского пола, парень стал потихоньку выходить в жизнь. Он даже мне звонил… Свою искусственную любовь он отпускал погулять. Ну… Как отпускал? Приходилось сбегать от неё, ибо загаданного не воротишь. Девчонка была призвана, дабы не оставлять его одного. Ну и она просто в наглую начала преследование. Она ни на секунду не оставляла его… Он пытался знакомиться с девушками, но его Хранительница подсекала всё на корню. Один раз даже кого-то убила… В общем, Пельмешка был в отчаянии, и в конечном итоге свел счеты с жизнью. А насытившаяся душой бедолаги девчонка, упорхнула к следующему хозяину.

- Твою мать… - меня аж передернуло.

- Да. Эту историю мне рассказал его отец на похоронах. Я сама была в ужасе. Но опять же, это лишь частный случай. Обычно, Хранителей призывают далеко не для эротических увеселений! Получив доступ к энергии души, они очень сильны! Ты даже не представляешь насколько. В общем, очень большая удача, что их не так уж и много. О чем я? Ах да! Про то, что Хранителей отпускают погулять… Приехал ты в Токио со своим другом, пришел в Акихабару и всё. Твой друг обязательно найдет Рацуку и убьет его. И так будет везде, где бы он не оказался. Рацуку стал заложником из-за своего любопытства.

- А приказать Хранителю не убивать Рацуку? Они же слушаются хозяев?

- О… Хранители очень хитрые создания. Пельмешка тоже приказывал своей девочке не вмешиваться в его личную жизнь, но, как видишь – всё пошло не так. Они находят лазейку и выкручивают всё в свою сторону. Не все, конечно, но многие. Я слышала и об очень порядочных Хранителях.

- Это всё, конечно, невероятно круто! Но… Какая магия переносит его ателье?

- Ты видел там хмурую девочку, что обычно стоит в сторонке и читает книгу?

- Ну да, и что?

- Это Люсиль. И она, как бы это смешно не звучало – Хранитель. Но не Расуку.

- Как это? А зачем тогда она там?

- О… Расуку открыл не только секрет, как можно бесплатно юзать Хранителя. Он вообще много чего открыл. Так вот, его жена заключила договор с Люсиль, но погибла. Демонесса не смогла уберечь хозяйку, поэтому сейчас отрабатывает по зову крови.

- Зов крови? Что это?

- Хранителю проще прийти к родственнику хозяина, нежели искать нового. Если тот отказался, они ищут запах отчаяния и идут туда. – как ни в чем не бывало, ответила Редзю.

- Хмм… То есть Грейс почувствовала зов крови?

- Не маловероятно. Однако, странно, что она не пришла за тобой в Сацубаси Хенкейбо. Ребенка обмануть и развести на душу проще, чем взрослого и хитрого засранца Некономи.

- Я всегда был взрослым.

- Ага! Так я и поверила. В общем, не всем так везет, как тебе, Ичиро. Кого-то Хранители запугивают остатками силы предыдущего хозяина. А к тебе пришла девственно чистая девочка.

- Видела бы ты глаза у этой девственно чистой девочки… В любом случае, я рад что забросил её на дно. И очень надеюсь, что больше никогда её не увижу.

- Ну… Железки сгниют, рано или поздно. Поэтому, небольшая вероятность того, что она когда-нибудь всплывет всё таки есть. – улыбнулась Кицуне: - Я бы тебе посоветовала сделать проект подводной тюрьмы. Камеры, чтобы если вдруг эта дуреха придет – закрыть её там, и пускай сидит на дне.

- Идея хорошая. Как руки дойдут, обязательно сделаю. – ответил я и задумался. Значит, можно каким-то образом заставить демона служить, не заключая договор на свою душу? Надо как-то аккуратно сейчас будет спросить у старика об этом моменте.

А Акихабара была всё такая же цветастая и яркая! Особенно сегодня, в выходной день, здесь было огромное количество народу. Все гуляли и веселились, создавая эффект некоего празднества. Что же, это хорошо! Может мне удастся подцепить хоть чуточку этого восхитительного настроения?

Кицуне остановилась возле магазинчика с книгами, а затем вышла и начала принюхиваться.

- Что такое? – поинтересовался я: - Кто-то опять побрызгался таким же порфюморм, как у тебя?

- Нет, дурак. Я ищу знак.

- Знак?

- Ага… Увы, Учитель Рацуки всегда оставляет магический знак, который видно только металюдям, чтобы Хранители его не обнаружили.

- Кхм… Как-то тупо. А если Хранитель и хозяин так дружны, что просто вместе придут сюда.

- Прикалываешься? Да каждый, кто заключил сделку с Хранителем, в итоге ищет, как от него избавиться! Это на словах всё красиво… Но на деле – ты платишь несоизмеримую цену. Понимаешь? То есть твоя душа, для них, это типа батарейка. Суть их могущества! И они полностью расщепляют её в конечном итоге.

- Но хозяин же в любом случае умрет? Что в этом такого?

- Ну… Я точно не знаю. Никто точно не знает… однако, есть мнение, что после смерти твоя душа улетает в иной мир. Смекаешь? То есть после смерти, у тебя есть шанс переродиться в ином мире! А так… Ты просто исчезнешь. Превращаешься в абсолютное ничего! Разве не страшно?

- Глупости. – я лишь отмахнулся: - Я не верю в перерождения.

- Ну и зря. – пожав плечами ответила Кицуне, и обрадованно пошла на пролом, сквозь толпу анимешников: - Чего встал? Дуй за мной!

Пробравшись через толпу странных личностей, мы наконец-то вышли к кофейне. Я попытался увидеть знак, но так ничего и не заметил.

- И где этот твой знак?

- Как научишься чувствовать эхо, так и будешь видеть знаки. Именно поэтому Сибата и поехал с тобой в первый раз.

- Эхо… - точно, ведь каждый метачеловек оставлял после себя след.

- Именно. Магический знак, это что-то вроде вещицы, пропитанной сейшином. Гаммы из Академии разработали несколько лет назад.

- Оу… Ясно.

Мы зашли в кофейню и я словил дежа вю. Всё было… точно так же, как в первый раз. Всё та же светловолосая девочка, которая читала книгу. И всё те же костюмы для косплея.

- Ого! Кто к нам пожаловал! – из-за ширмы к нам вышел старик, и, поправив огромные очки, чуть ли не бросился на Кицуне: - Госпожа Редзю… Как я рад вас видеть!

- Да… Учитель… - смущенно ответила девушка: - И я тоже…

- Редко кого-то увидишь тут посреди первого триместра. Что-то случилось, юный Господин Мотидзуки? – обеспокоенно поинтересовался Рацуки.

- За ним по пятам гоняется смерть… - холодно произнесла Люсиль, на мгновение, одарив меня ярко-зелеными глазами.

- Ну… Не совсем по пятам. В общем-то, мне нужен новый пиджак и рубашка. С жилетом, благо, всё хорошо. – ответил я.

- Нет проблем! Люсиль?

- Ох… - девчонка раздраженно вздохнула, и указала мне на примерочную.

Пока Кицуне и Рацуки мило болтали, Люсиль буквально впихнула меня за перегородку и начала измерять.

- Постарайся реже нас беспокоить… - холодно произнесла она.

- Чего это вдруг?

- Ты… Не должен здесь быть.

- Прости, но бронированные пиджаки производит только твой хозяин. – как ни в чем не бывало, ответил я.

- Он мне не хозяин. Мы партнеры! – злобно фыркнула она: - И я говорю не про магазин.

- А про что?

- Ты лишний, в этом мире… Звездный гость. – она смотрела на меня, а я… Лишь на секунду заглянув в её глаза, как будто увидел космос! В её зрачках проносились звезды. Очень красиво и жутко одновременно…

- Звездный гость? С чего бы?

- Ты понял, о чем я говорю. Ты лишний в этом мире. – повторила она.

- Откуда ты знаешь? – я схватил её за плечо: - Ты знаешь, кто я?

- Кто именно – понятия не имею. Но знаю, что ты не из этих мест. Звездный гость… Не думала, что когда-нибудь встречу нечто подобное в живую. – усмехнулась она.

- И что это должно значить?

- Ничего. Я просто не могла не сказать. Держись подальше от меня и моего партнера!

- Расскажи мне. Что за Звездный гость? О чем ты?

- Нет. Меньше знаешь – крепче спишь.

- Издеваешься? – злобно произнес я.

- Немного.

- Ты закончила?

- Да.

- Пропусти. – я отпихнул её вбок и вышел из примерочной. Вот же странная девчонка… Неужели она реально понимает, кто я? И почему меня тут не должно быть? Звездный гость? Что-то знакомое. Где я уже слышал это словосочетание? Надо вспомнить…

- О! Вы уже закончили? – улыбнулся старик: - Люсиль не часто говорит. Видимо, ты ей понравился!

- Не особо. – натянуто улыбнувшись в ответ, произнес я: - Послушайте, Учитель! Могу я задать вам один вопрос?

- Смотря какой. – пожал плечами Рацуки.

- Как поймать Хранителя, не используя собственную душу?

- Ох… - он тут же побледнел.

- ИЧИРО!!! – воскликнула Кицуне и схватила меня за руку: - Простите, Учитель! Он ещё молодой и сам не соображает, что говорит…

- Нет – нет… Всё хорошо. – тихо ответил старик: - Я понимаю, что любопытство, порой, сводит с ума… Взгляни на меня, мальчик. Ты уверен, что хочешь узнать один из моих секретов? Жизнь у меня не сахар. Если бы не Люсиль, то я бы давно умер.

- Я уверен.

- Хорошо. Но учти… Если кто-нибудь узнает, что ты получил… Могут быть очень большие проблемы. Госпожа Редзю, не могли бы вы… Покинуть нас? Я не хочу обрекать на ужасы и вас тоже.

- Ичиро. Прекрати доставать Учителя и быстро иди за мной! – холодно произнесла Кицуне: - Сейчас же!

- Прости. – я не сдвинулся с места: - Учитель. Расскажите!

- Госпожа Редзю. Это его выбор. – старик взглянул на покрасневшую от ярости девушку.

- Когда ты выйдешь, мы серьезно поговорим, молодой человек. – процедила Кицуне и направилась к выходу.

- Не ругайся с Госпожой Редзю… Она очень сильно тебя любит. – с грустью произнес Учитель и присев на стул, тяжко вздохнул: - Я стараюсь отказывать людям. Они не понимают, что обрекут себя на ещё большие страдания, чем сейчас.

- Но почему вы решили рассказать мне?

- Потому что искренне верю, что ты не будешь дураком, и никогда не станешь в это лезть. Послушай, Ичиро-кун… Задай ты вопрос, как избавиться от уже имеющегося Хранителя, я бы ни за что не ответил. Этот секрет умрет со мной.

- Хорошо.

- Так вот… В теории… Можно заключить контракт крови с Хранителем, который ранее принадлежал твоему роду. Ты должен найти человека, чья душа выступит в роли оплаты. А затем… После того, как Хранитель пожрет её… Ты должен капнуть ему в рот своей крови, и произнести клятву на месте портала. И Хранитель обязан произнести клятву в ответ. Это очень опасно! И не факт, что получиться. Пока Хранитель высасывает душу из жертвы, у него есть время, чтобы убить тебя.

- Погодите… А что за место портала? О чем это вы?

- Место портала… По легенде, хранители пришли именно оттуда много веков назад.

- А где это место?

- Замок Гоуска. Это в Чехии. Только вот… Там тысячу раз всё перестраивали. Я не уверен, что ты сможешь отыскать портал. Да и опасная эта затея… Нужно соблюсти очень много нюансов.

- Хмм… А если, так скажем, у меня есть шанс запихнуть душу сразу? В чистом виде?

- Это фантастика, мой юный друг.

- А в теории?

- В теории, шанс есть. Но прежде чем что-то делать – подумай десять раз. – произнес старик, внимательно глядя на меня: - Хранитель – это самая крайняя мера из всех существующих. Я видел многое у себя в ателье… Слезы раскаяния… Душевная боль, безысходность и ещё кучу различных страданий. У меня здесь на коленях стояло очень много людей. Кто-то даже угрожал расправой. Однако, Люсиль не только мой партнер, но ещё и отличный защитник. Люди способны на многое и без помощи высших сил… Поэтому – думай головой, Ичиро-кун. Хранители, это не игрушки.

- Я вас понял. – голова была перегружена новой информацией.

Поблагодарив старика, и оплатив счет, я вышел на улицу. Кицуне надулась, и, скрестив руки, стояла возле фонаря.

- Ну, чего ты опять недовольна?

- Ничего. – сухо ответила она, и молча направилась к машине.

Женщины… Терпеть не могу, когда они себя так ведут. Не, ну а что? Я буду хранить этот секрет в тайне! Никто об этом не узнает. Что сразу хохлиться?

- Найт, я узнал способ, как сделать Грейс своей. Понимаешь?

- Я ничего. Не хочу. Слышать. – она с силой хлопнула дверью.

- Это лучше, чем ждать, пока она выберется и убьет всех, кто мне дорог. – сев в машину, ответил я.

- Угу. – заведя двигатель, она с диким визгом покрышек развернулась и мы поехали в город.

- Ладно. Дуйся сколько хочешь. – отмахнувшись, я уставился в окно.

- У меня складывается ощущение, что ты меня не слышишь. – тихо произнесла Редзю.

- Чего это вдруг?

- Всеми силами я пытаюсь сделать твою жизнь хоть чуть – чуть безопаснее… Ты мой самый родной человек. И что в итоге? Учитель знает, что говорит. А ты всё равно лезешь и усугубляешь ситуацию.

- Мне это надо. – поведение Кицуне опять начинало раздражать. И так день не к черту, а тут ещё и она опять нападает со своей заботой. Но, нужно держать себя в руках.

- Что тебе надо? Умереть поскорее? Хранители – это не шутка! Это настоящая высшая сила! Они очень опасны! Намного опаснее, чем ты можешь себе представить.

- Вот именно поэтому я и хочу приручить Грейс. И я использую любую возможность!

- Мне порой кажется, что ты специально издеваешься надо мной. Высыпаешь соль… Плюешь в мою душу.

- Найт… Я не маленький мальчик. Я ценю твою помощь, и тоже люблю тебя. Но не перегибай палку, идет?

- Буду. Я буду всегда перегибать палку. – тихо прошептала она: - Ты мне слишком дорог. И я всегда буду защищать тебя! Изо всех сил стараться огородить от опасностей этого мира… Пока до тебя наконец-то не дойдет, что надо беречь свою жизнь!

- Беречь свою жизнь? – внутри меня опять начало что-то клокотать: - А я не берегу?

- Нет. Ты лезешь и лезешь! – злобно произнесла Кицуне: - Мало того, что тебя хотят убить, так ты ещё и сам в капкан порываешься прыгнуть!

- Ха! Может быть в таком случае, меня проще запереть в бункере?

- Отличная идея! Жаль, что я слишком сильно уважаю твою свободу…

- Найт… Скажи правду самой себе. Почему ты так обо мне печешься?

- Потому что ты мой брат.

Всё. Я больше не мог терпеть. Чаша вновь переполнилась…

- Нет… Я не твой брат. Твой брат умер много лет назад. А я – это я. И никто больше. Посмотри на меня, Найт? Ты точно видишь меня, когда такое говоришь?

Машина резко остановилась, и я чуть не врезался носом в бардачок.

- Вон… - всхлипнув, прошептала она. Её губы задрожали, а мне по сердцу ударило серпом.

- Найт, я не хотел тебя задевать, послушай…

- Пошел. Вон… - вновь повторила она, но уже более уверенным голосом.

- Окей. – тяжко вздохнув, я вышел из автомобиля. Вытирая слезы, Кицуне вдарила по газам, и укатила вперед. Отлично… Вот дебил! Честно слово…

Размахнувшись, я пнул фонарный столб. Идиота кусок… И теперь было не совсем понятно, кто это сделал? Ичиро или я сам? Черт…

Накопилось за сегодня. Решил сорваться на единственном родном человеке. Супер! Молодец. Я горжусь собой…

Взглянув на свое отражение в витрине, я невольно подумал – а кто я такой на самом деле? Подросток… Типичный подросток, который потерял практически всё то, что у него было.

Громко выдохнув, я направился дальше. Надо прогуляться и… подумать, как помириться с Кицуне.

+++

Пройдя километров пять, я привел свою голову в порядок. Всё же, нужно дать Найт немного отойти, а потом прийти и всё объяснить. Ну, правда! Я не хотел с ней ссориться, но любые возможные причины, предшествующие этому событию, больше выглядели, как жалкие отговорки.

Можно было ждать сколько угодно… И в принципе, Редзю могла оттаять. Не сразу. Недели через две. Но какой же я тогда мужик, если сам напортачил, и потом ждать, пока она придет ко мне? Это не правильно. И это будет выглядеть, как унижение моего же собственного достоинства. Да и юлить тоже не хотелось… Прийти с цветами, и сказать в лицо – Кицуне, ты мой самый родной человек! Я тебя люблю. Прости, повел себя как идиот. И в принципе, на этом всё.

Несмотря на свой «гениальный» план, на душе всё равно скребли кошки. Надо бы как-то отвлечься… Точно! Надо позвонить Цубасе-сану и спросить о том, можно ли будет использовать душу на свое усмотрение. Тонкостей я ему, конечно, не расскажу. Зато будет понятно, осуществим мой план или нет. Ну… По крайней мере - я так думаю.

Набрав его номер, я напоролся на «занято». Хмм… Странно. С кем он там болтает? Попробовав ещё пару раз, я решил, что, скорее всего, это надолго. Однако и ехать к нему без предупреждения я не хотел. Какой смысл? Я вообще не любил так делать.

Забив на всё, я отправился домой. Нужно как следует помедитировать, и ждать завтрашнего дня. Сперва сгоняю в Академию, а потом надо будет заехать к Кицуне. Не люблю, когда на меня долго дуются. И ладно, если бы она сама была виновата… Так нет же. Кстати, я очень редко видел её слезы. Это означало, что я реально задел очень глубоко. Вот надо было? Ай… Всё, что я уже сделал – обратно не вернуть.

Придя домой, я по-быстрому перекусил и, сев на диван, блаженно выдохнул. Неужели этот проклятый день наконец-то подходит к концу? Ну, просто жесть! Я понимаю, что бывают неудачные дни, но этот просто вышка… По другому и не скажешь. Максимальный уровень кошмара.

Сев в центр комнаты, я закрыл глаза и начал медитировать. Чувство вины перед Кицуне не давало нормально сосредоточиться, поэтому я проерзал часа два, не меньше, но в итоге, с горем пополам вошел в транс.

Что меня ждет дальше? И что важнее – получиться ли у меня зайти на вершину теперь, когда за моей задницей будут охотиться реально все? Печально это, но если повесить нос, то можно прямо сейчас забыть про мои цели. Нет! Я твердо решил, что в любом случае всё сделаю красиво. Стану аристократом, получу всё, что захочу. У меня куча денег и невероятная сила. Осталось только более – менее почву стабилизировать…

Вот так я и просидел до самого утра. Открыв глаза, я почувствовал заряд бодрости и прилив сил!

Пока я готовил завтрак, до меня донесся зудящий звук вибрации. Может быть это… Цубаса-сан? Я убрал сковородку с плиты и метнулся в комнату. Хм… Корнилов?

- Слушаю.

- Доброго дня, Босс! Удобно говорить?

- Добрый день. Чего случилось?

- Прошу прощения, что так рано… Хотел вчера сообщить, да подумал, что у вас вечером дела. Молодость штука такая… - произнес он.

- Увы, у меня вчера был отвратительный день. Так что случилось?

- Прискорбно… Но, надеюсь, что новость улучшит ваше настроение! Помните, я как-то говорил о том, что ходили слухи, якобы в Токио появилась Альфа заблудыга?

- И?

- Так вот, я вчера встретился с ним в вашем любимом баре. Он проявил интерес и хочет попасть на собеседование. Хотел уточнить – когда вам удобно его принять?

- Спроси у него на счет сегодня. Если не удобно, то вечером в понедельник. – отличная работа, дружок! Так держать.

- Есть, Босс! Сейчас свяжусь с ним. – Корнилов повесил трубку.

Черт побери! Вот это реально отличная новость. Иметь Альфу в запасе вообще улетно. Только вот… Надо потом будет его в сторонку отвести и перетереть кое о чем. Может быть, что это просто выброшенный человек, а может быть… Он идейный? В общем, надо будет узнать – сможет он мне помочь с Тайсе, или нет.

Сразу поговорить, или пускай привыкнет? Ай, лучше сразу, чтобы потом не морочить человеку голову пустыми расспросами. Не люблю я тягомотину! Хотя и прекрасно понимаю, что порой, в стратегическом плане без неё просто никуда.

Пока я наслаждался яичницей с беконом, мне прилетел звонок о том, что Альфа готов прямо сейчас. Я обрадованно подпрыгнул, и сказал Корнилову, чтобы тот зазывал новичка к нам в офис. Да, я понимаю, что воскресенье, и надо бы хоть немного отдохнуть, но… Дела важнее! Главное не напороться раньше времени на Кицуне… Будет очень не очень. Хотя стоп. Почему это я должен опасаться увидеть её в своем офисе? Работа – есть работа, и в ней не должно быть сантиментов. Но всё равно… лучше сейчас с ней не пересекаться.

Собравшись, я вышел на улицу и… И встал возле пустого двора.

- С добрым утром, молодой господин! – зевнув, из подъезда вышел Рё и закурил: - Как жизнь молодая?

- Всё пучком. Угостишь?

- Не вопрос. – он протянул мне сигарету и достал дорогую зажигалку.

- Спасибо. Кстати… – я подумал, и решил, что стоит всё же попросить: - Рё… Тут такое дело. Мы вчера с Найт чутка поцапались…

- Чутка? Она рыдала, как не знаю кто! Лин от неё не на шаг не отходила, а собакен всю излизал! Только старику Рё, как всегда, не повезло больше всех… В меня швырнули вазой.

- Прости, друг. Но такая уж твоя доля. – улыбнувшись, произнес я: - В общем-то, я не хочу ехать в имение за Мустангом и «Роликом»… Ты не мог бы меня подбросить до офиса?

- А где мопед?

- О, точно! Он в Академии, но времени в обрез. Поможешь?

- А чего нет? Погнали! – Рё отбросил окурок в урну, а затем, прямо в майке и трениках направился к своему огромному пикапу.

С ветерком прокатившись до офиса, я сразу направился в лифт. Поднявшись на наш этаж, я аккуратно выглянул в коридор. Вроде стандартный гул… Благо, я предупредил Корнилова, что буду ожидать их в кабинете директоров. Шмыгнув в дверь, я вальяжно опустился в кресло. Царя во дворца!

Не знаю, что именно у меня вызывало ощущение важности, но это было здорово! Наверное, каждый мечтает хоть раз почувствовать себя учредителем или хотя бы генеральным директором. Однако, почувствовать – это одно, а вот быть им, совсем другое.

Чем выше ты находишься, тем больше ответственность. На самом деле очень мало компаний, в которых, как в анекдотах, начальство может без последствий скинуть всё на управляющий состав среднего звена. Особенно в Японии, где люди реально приходят на управляющие должности, чтобы проявить свой потенциал, а не сидеть, ногами к верху за огромные деньги. В стране Восходящего солнца приходиться впахивать за каждую йену, и я считаю, что это правильно. Дисциплина, соблюдение субординации, исполнительность, ответственность и пунктуальность – пять качеств хорошего сотрудника.

В дверь постучали, уведя меня от высоких мыслей, и я тут же сделал важный вид.

- Войдите.

В кабинет тут же зашел Корнилов в компании… Вот тут я немного удивился.

Рядом с начальником службы безопасности стоял молодой парень с очень знакомым лицом. Где я его видел раньше? Со стороны, он был очень сильно похож на иссушенный труп. Ну, не совсем, но уже близко к этому определению. Кожа местами была странного сероватого оттенка. Плотная щетина… Но зато глаза! Они были самыми живыми из всех, что я когда либо видел. Обалдеть…

- Здравствуйте, Мотидзуки-сан. Это Иван. Я вам про него говорил. – произнес Корнилов. Молодец. Если бы он сейчас назвал меня «Босс», я бы ему потом сказал пару ласковых.

- Добрый день. – парень низко поклонился.

- Здравствуйте. Присаживайтесь. – ответил я и указал на кресла, что стояли возле стола: - Итак, значит вы, Иван? Русский, как я понимаю?

- Всё верно. – кивнул он.

- Хорошо. Что привело вас в Империю? Почему уехали из России?

- Я работал в Последней Инстанции. Наверняка слышали про инцидент с Сикорским у подножия вашей горы?

И тут до меня дошло. Тот раненый парень, которого я вытащил из крейсера, во время массовой атаки Тайсе. Так значит, бывший агент… Интересно!

- Скажу больше. Я в нем даже участвовал. Там… Внизу. – улыбнулся я.

- Здорово… В общем, это был провал. Мы потеряли перспективного агента и кучу народу. Мою начальницу сместили с должности.

- Это же не ваша вина. Почему вас сместили? – удивился я.

- Наша и ещё как. – вздохнул Иван: - Дело в том, что вы убили Тайсе во второй раз, когда спасали Принцессу Аюми…

Корнилов не сдержанно поперхнулся и с удивлением взглянул на меня.

- Успокойся. Это уже старая история. – усмехнулся я: - Продолжай, Иван.

- Так вот, аноним сообщил нам о том, что было найдено второе тело. Моя Госпожа была в шоке, ибо она сама лично убила Тайсе в одном из старых храмов. Ну и от неё поступила инициатива, чтобы мы вернулись в Токио. Она пообещала руководству, что всё пройдет гладко. Те дали согласие на продолжение расследования, но под её личную ответственность. Нас, не считая оперативников, было трое… Госпожа Дубровская, я и… Настя.

- Настя?

- Да. Мой… друг. – Иван сглотнул. Что-то мне кажется, что это не просто друг, но послушаем дальше. – Тайсе убил почти всю нашу команду и Настю в том числе. Она была перспективным проектом Госпожи Дубровской. В конечном итоге, когда руководство узнало, что мы с позором разгромлены, а наши задницы из огня вытаскивали дети из Академии… Группу прикрыли. Оставшихся в живых – уволили. Дубровскую понизили в звании и отправили работать с макулатурой в Корпус Сверхновых Российской Империи.

- Печальная судьба. У тебя как с деньгами?

- Всё хорошо. Честно, я пришел на работу не потому, что нуждаюсь в деньгах, а потому, что скучно. Я думал, что смогу без особых проблем бездельничать, но у меня ничего не выходит. Я схожу с ума от безделья… Поэтому, работа здесь была бы очень кстати!

- Ладно. Класс и ранг?

- Альфа мэтр.

- Отлично! – я удовлетворенно п


убрать рекламу


окачал головой: - Расскажи мне, что ты искал в Токио?

- Но… Как вы поняли?

- Элементарно. – я улыбнулся: - Ты потерял здесь всё. Очевидно, что ищешь успокоения для души. Или… Ты просто мазохист. Я не знаю.

- Нет, я не мазохист. Я ищу тут одного человека. Вы его знаете… Я наивно верил, что в одиночку смогу хотя бы найти след… Но если отряд Сикорского не смог, то я и подавно не справлюсь. – вздохнул он.

- Кого ты ищешь? – моё сердце забилось сильнее. Черт побери! Неужели удача реально мне улыбнулась?

- Тайсе… Это он отнял у меня всё. – холодно произнес Иван. ЕСТЬ!

- Корнилов-сан… Оставь нас на пару минут.

- Принял. – мужчина поднялся, и поклонившись, вышел из кабинета.

- Я не знаю, кто ты. Не знаю, можно ли тебе доверять. Меня не устраивает то, что у тебя нет нужды в деньгах. Мне не нужен сотрудник, который ходит на работу из-за скуки. – холодно произнес я, скрестив пальцы: - Моя вера заключается в том, что только голодный человек будет качественно работать. И я не допущу нарушений! И Корнилов тоже, ибо он руководит службой безопасности.

- Я буду относиться со всей ответственностью! Обещаю.

- Одних обещаний мне мало, Иван. – сухо произнес я, не сводя с него взгляда: - Я готов взять тебя на испытательный срок. Деньгами не обделю, будь уверен. Лишних денег не бывает, и ты рано или поздно это поймешь. Молодой ещё просто.

Наверное, со стороны выглядит забавно. Сидит восемнадцатилетний парень и поучает товарища, которому уже лет 25.

- Я понимаю, Мотидзуки-сан.

- У меня для тебя есть мотивация. – пришло время зацепить его на крючок.

- Какая? – удивился он.

- Дело в том, что я тоже ищу Тайсе. У меня есть определенные зацепки, и если ты покажешь себя хорошо – я возьму тебя в свой круг. Будем охотиться за ублюдком вместе. У меня есть сила, ресурсы и оружие. Но самое главное… У меня есть коммуникации и связи. Как тебе идея?

- Боже… - глаза парня загорелись ещё сильнее: - Это… Правда?

- Правда, Иван. Самая настоящая. – ответил я.

- Я… Я согласен. Нет! Я больше, чем согласен! Я покажу всё, на что способен! Обещаю! – вскочив с кресла, затараторил он.

- Тише! Спокойствие! Только спокойствие. С завтрашнего дня заступаешь на работу. Внимательно слушай Корнилова. Постарайся сдружиться с остальными ребятами. И не разочаруй меня.

- Я понял! Спасибо вам, Господин Мотидзуки!! – взволнованно ответил он и поклонился.

«Господин Мотидзуки!!» - больная стрела ударила меня в сердце. Я постарел лет на 40…

- А теперь, ступай. Готовься! Если всё получиться, то у тебя будет большое будущее.

- Я вас не подведу!

Говорят, что наша жизнь – это череда белых и черных полос. Сегодня я был готов поверить в эту теорию.

+++

Рё услужливо подбросил меня до Академии. Первым делом я заглянул в гараж. Мотоцикл на месте. Отлично!

Джеф уже успела позвонить и довольно хитрым тоном позвать меня в своё общежитие для того, чтобы показать мне «кое-что»… Ну, я то знал, что там за «кое-что». Эта мысль на секунду унесла меня в другой мир, заставляя забыть обо всем. Тело Ичиро буквально кипело от предвкушения…

Честно говоря, я не очень верил, что сегодня воскресенье. Народу было очень много. Скорее всего, все решили приехать на день раньше, чтобы подготовиться к фестивалю.

Пройдя сквозь лабиринт из корпусов, я наконец-то добрался до общаги Альф пятого курса.

Здание напоминало отель в курортной зоне. Широкая пятиэтажка, как будто была полностью сделана из стекла, в котором отражалось ярко-голубое небо.

В кармане завибрировал телефон.

- На проводе.

- Ичиро… Старик Мацудаеро сейчас на тренировке! Поэтому, иди через главный вход, а затем поднимайся на третий этаж. Комната двести восемьдесят шесть. Только тихо! Если кто-нибудь прознает о том, что у меня в комнате второгодка – будет не очень хорошо… - произнесла девушка. Неужели у неё в голосе… Волнение? Хмм… По ней и не скажешь, что она умеет волноваться.

- Понял. – заглянув за дверь, я увидел пустой ресепшен, а затем, аккуратно двинул к лестнице. Главное, чтобы тут никого не было… Однако в коридорах было пусто. Скорее всего, студенты сидели в клубах. Оно и понятно. Много пользы ты своей команде из комнаты не принесешь.

Поднявшись на третий этаж, я нашел комнату 286 и аккуратно постучал.

- Войдите… - промурлыкала Джеф. Фух… Пригладив волосы, я открыл дверь. Вот это я понимаю…

Не комната, а мечта! Вернее, комнатой это вообще было сложно назвать. Здоровенные апартаменты. Думаю, тут квадратов сто, не меньше! Всё обставлено, как в дорогущем номере отеля. Широкая гардеробная, милый выход на балкончик с видом на лес и Токио вдали. Единственное, что меня удивило – манекен, который стоял возле шкафа. На нем висели всякие побрякушки, пояса и даже скомканные вещи. Не удивлюсь, если Джеф использует его вместо вешалки или… стула, на спинке которого вечно висит огромное количество разного шмотья.

Но больше всего меня привлекла кровать. Настоящий аэродром для воздушных войск любви! Только вот… Самой Джеф я нигде не видел. Сняв обувь, я прошел вглубь комнаты. Не зная, что делать, я решил подойти к кровати. Блин, и где эта красивая девушка?

- Оп-ля! – меня мягко подтолкнули на кровать, и, развернувшись в полете, я увидел сие чудо в коротеньком халатике медсестры. Уф… Ичиро сходил с ума. А я… А что я? Мне подобное тоже по кайфу.

- Какой неожиданный прикид…

- Ещё бы! – девушка села рядом со мной, эротично перекинув ногу на ногу, и положила руку мне на живот: - Больной, вы пришли сюда, чтобы вылечиться?

- Можно сказать и так…

- Что вас беспокоит? – она ласково улыбнулась и медленно легла на меня сверху, внимательно глядя мне в глаза.

- Душа болит… Да и сердце, честно говоря, тоже!

- Значит… Пришло время вас вылечить. Раздевайтесь! Хе-хе-хе-хе… Со мной ваша душа, сердце и кое-что ещё будут в надежных руках…

+++

Над Академией сгущались вечерние багряные сумерки. Оливия была в ярости. Директор внезапно «обрадовал» новостью о том, что в декабре состояться смотрины элитного отряда Академии перед Императором! И это после всего, что было… На подхват, конечно, хотели взять ребят из экспериментального отряда. Оливия видела их в бою, и знала, что они тоже могут показать себя с отличной стороны, но… Они в любом случае будут лишь десертом… Даже нет, скорее – небольшой закуской. Всё внимание будет сконцентрировано на элите! А кого там показывать? Сакомото потрясающий снайпер и гений в компьютерах. Ничего зрелищного, кроме как попасть в цель с 2,5 км из крупнокалиберной винтовки он не сможет. Джеф… Проклятая старшая кузина могла взлететь очень высоко, показать чудеса боевой подготовки, а так же сделать несколько отличных фишек, как воин Клана. Но… Этого было не достаточно. Масаши на тренировках очень старался и показывал улучшения, несмотря на то, что Оливия вообще в него не верила, но этого слишком мало! Он будет ниже уровнем не то, что элитных Пилотов, а даже ребят из экспериментальной группы.

Тяжко вздохнув, она направилась к Джеф, дабы разъяснить парочку вопросов. Нужно было переманить Мотидзуки Ичиро и Камату Асами в отряд! Хотя бы ради показательных выступлений… Малявка Огава тоже могла бы показать класс. Никто не знает, но на самом деле, неделю назад она начала активные тренировки по пилотированию. Зная, что Кин один из сильнейших студентов Академии в плане боевых искусств, можно было бы сделать рокировку или что-то в этом роде. В общем – ситуация была мерзкая и отвратительная.

Джеф должна помочь и найти среди студентов людей, которые смогут достойно представить элиту Академии! К тому же, несмотря на скверный характер, падкая на смазливых мальчиков сестренка имела невероятное чутье. Многие до сих пор не понимали – интуиция это, или же невероятная чувствительность к эху. Да и к тому же – это она всучила Сакамото список! Вот пускай теперь сама и расхлебывает…

Да ещё и Мотидзуки, зараза этакая, мог провалить тестирование. Директор сказал, что если это произойдет, то Комиссия заберет его на обучение в Корпус Сверхновых. Тогда всё… Плакал один из самых крутых Пилотов Академии!

- Господин Мацудаеро! – улыбнувшись, поздоровалась Оливия, зайдя в общежитие.

- Доброго дня, юная леди. – старик тут же поднялся и низко поклонился: - К сестре?

- Да… Вы не подскажите, она в комнате?

- Честно говоря, я отлучался на тренировку пару часов назад. Может, успела выскочить. Лучше проверить.

- Хорошо. – девушка благодарно кивнула и направилась на третий этаж. Дойдя до комнаты 286, она резко остановилась. Что это? Что за странные звуки?!

Прислушавшись, Оливия ужаснулась… Может быть, её сестренка поранилась и теперь умирает?! Иначе, почему она так жалобно стонет?

- Джеф, с тобой всё хоро… - девушка открыла дверь и замерла: - шо…

Внутри неё вспыхнули странные чувства. Оливия покраснела и резко закрыла дверь…

Вот это наглость! Высшая форма наглости!!! Джеф же прекрасно знает, как Оливия относиться к Мотидзуки и… Тут такое! Сжав кулаки, девушка побежала вниз. Нужно было проучить Джеф… И никто этого не сделает лучше, чем старик Мацудаеро!

Спустившись вниз, она подбежала к вахтеру, и, схватив его за руку, гневно произнесла:

- В двести восемьдесят шестой происходят непотребства между студенткой пятого и студентом второго курса!

- Что?! – старик аж подскочил: - А ну пойдем, покажем этим мерзавцам, как меня обманывать!!!

Вместе они полетели на третий этаж, а когда постучались, дверь им открыла Джеф, и мило улыбнувшись, поинтересовалась:

- Чем могу помочь?

- Поступила жалоба на то, что вы привели в комнату второкурсника! – прорычал старик.

- О, да! Хотите я вас с ним познакомлю? – Джеф распахнула дверь и указала на кровать, где расположился манекен.

- Хмм… - старик недоверчиво взглянул на девушку: - Позвольте пройти?

- У меня не прибрано, но пожалуйста. – пожав плечами, ответила Джеф.

Мацудаеро зашел в комнату и начал принюхиваться.

- Я не чувствую эхо… Госпожа Стоун, вы уверены, что тут был живой человек?

- Да точно! – злобно прошипела Оливия. Сучка, за дуру решила держать?! Знает, что старик всего-лишь Гамма и сделала рассеивание сейшина. Ах да... Ещё и побрызгала освежителем воздуха… Он по любому где-то в шкафу.

- Хмм… - походив, старик задумчиво взглянул на Джеф: - Простите за вторжение, Госпожа Тейлор.

- Ничего страшного.

- А от вас, Госпожа Стоун, я такого не ожидал. – холодно выдохнул Мацудаеро: - Вы – президент студенческого совета. Я, конечно, понимаю, что вы любите всех разыгрывать, но это перебор!

- Да она спрятала его!

- На первый раз, я вас прощу. На второй раз – будете писать объяснительную. В этих стенах вы – студент. И разыгрывать консьержа… Так себе занятие. – сухо выдохнул старик, и обиженно фыркнув, поспешил удалиться.

- Ну, ты и стерва! – прорычала Оливия: - Ты подставила меня!

Девушка выглянула в окно. Растрепанный Ичиро довольно улыбался, и стоя под деревом, показал Оливии неприличный жест.

- А нечего без стука заходить. – ласково пропела Джеф: - Ещё повезло, что мы с моим старательным мальчиком успели всё сделать. Приди ты на два часа раньше, я бы тебя потом отлупила ремнем!

- Не смей со мной так разговаривать! Как ты вообще могла додуматься затащить Ичиро в постель?!

- А что, нельзя? К тому же, ты сама видела, как он записан в телефоне.

- Я тебя ненавижу! Развлекаетесь тут… А я… Я в поте лица бегаю!

- Ох… Оливия. – Джеф подошла и щелкнула кузину по носу: - Тебе уже пора прекращать ходить в девственницах! Найди себе парня и делай с ним всякие штуки.

- Я не… девственница… - густо покраснев, профырчала Оливия.

- Да ладно? – Джеф хитро улыбнулась и приблизилась к девушке: - Я что-то про тебя не знаю? Ты же у нас боишься близости, как огня! Для меня до сих пор шок, что ты смогла укусить Ичиро при всех! Да и вообще, с какого перепугу ты лезешь в мою личную жизнь? Погоди… Может быть ты тоже его хочешь?

- Че?! Иди ка ты знаешь куда?! Я пришла решать организационные вопросы… А тут… Тут…

- Тише, милая. Я понимаю, выглядит странно… Но со временем, ты все поймешь. – приобняв кузину, произнесла Джеф: - Но Ичиро я тебе не отдам! Вот, что хочешь делай!

- Пф… Надо больно! Я его терпеть не могу. Да и чего это ты такая уверенная? Через пару недель он тебе надоест.

- Нет, милая… Тут теперь совсем по-другому. – хитро улыбнулась Джеф и присела на кровать: - Раньше я рассматривала его, как тело… Но теперь… Игра перешла в новое русло.

- Тебя интересуют его деньги?

- Нет… Денег у меня и без него много. Прошел слушок, что Ичиро очень сильно не хочет в Корпус Сверхновых.

- Какая в этом разница? Думаешь Император не найдет способа затащить его? – скептично произнесла Оливия.

- Ичиро не так прост! И если всё же у него получиться отказаться, то значит после выпуска из Академии за ним начнется большая охота!

- Ты с ума сошла? Это Сверхновая! Хочешь затащить его в наш Клан?

- Отгадай, кто мне вчера звонил? – Джеф улыбнулась ещё хитрее и показала телефон.

- Отец? Я… Я не верю в это…

- Он мой дядя, а ещё Глава Клана, куда входит мой род. Почему ты удивляешься? А вообще… Он интересовался по поводу Ичиро, и я ему рассказала о том, что мы с ним лучшие друзья!

- По кровати?

- Не важно! Важно то, что мне дали зеленый свет и полный карт-бланш для дальнейших действий.

- Ха! Ичиро опасен и хитер. Он не поведется на такое. Нужно сделать куда больше, чем ты думаешь, чтобы он примкнул к нам.

- Ну, так… - Джеф провела рукой по одеялу: - Это только начало! После Комиссии, мы возобновим тренировки… И вот там то я потихоньку начну работать.

- Что ты хочешь сделать?

- Мне придется сложно, но я докажу ему, что именно я – самый надежный и лучший вариант! – гордо заявила Джеф.

- Как самонадеянно! Он – молодой и перспективный, а ты… Ни на что не годная развратная старуха!

- Ммм… Кажется, Глава студенческого совета сейчас полетит из окна…

+++

Довольно неожиданный финал произошел у нашей с Джеф встречи. Личико Оливии дорогого стоит… Это надо было видеть! Настроение было вдвойне отличным. Блин, и ведь сразу побежала звать старика. Ябеда, что уж тут сказать?

Небо окрасилось в ярко-багряные краски. Вечерело… Ещё немного, и на улицы придет ночная темень. Сейчас нужно было завершить главное дело!

Прыгнув на мотоцикл, я выехал из гаража, и отправился в город. Надеюсь, что Кицуне сейчас в имении. Не очень-то хотелось быть с ней в ссоре долго. Мы и раньше, бывало, вздорили, но как я уже говорил – тут была моя вина.

Пробки практически рассосались, и буквально за двадцать минут я доехал до цветочного магазина. Скупил все темно-красные розы, которые там были. Найт такое дело любит… да и если честно, ей редко дарили цветы.

На воротах меня встретили и услужливо пропустили. На пороге стоял дворецкий.

- Доброго вечера, Мотидзуки-сан. – он низко поклонился: - Вы к кому?

- К Найт. Можно войти?

- Она плохо себя чувствует. Не подхватите простуду. – заключил он, и открыл передо мной шикарную дверь. Пройдя по коридору, я услышал звонкий собачий лай. Мне на встречу, размахивая хвостом, несся Балто, а за ним и Лин.

- Братишка Ичиро! – радостно воскликнула она и врезалась мне в живот: - Братишка Ичиро! Наконец-то ты приехал!

- Привет Лин. Я тут немного провинился перед Найт… Не подскажешь, она вообще выходит на поверхность?

- Нет… - с грустью ответила Лин: - Вчера приехала, как в воду опущенная. Не с кем не разговаривает. Сидит у себя в комнате…

- Ооо… Понял. Будем это исправлять! – сглотнув, произнес я: - Кстати, как тебе твой новый друг?

- Он потрясающий! Спасибо тебе большое! Я всегда мечтала о собаке… С самого детства… - Лин стиснула меня ещё сильнее.

- Дорогая, можно я сперва извинюсь перед Найт, ладно?

- Да… Конечно! А ты посидишь сегодня со мной? – наивные детские глаза могли подчинить любого, даже меня.

- Конечно, радость моя! – взлохматив пушистые волосы девчонки, я направился к лестнице. Ну-с… Надо сжать всё, что только можно, и искренне объяснить Найт ситуацию. Немного постояв перед её дверью, я сорвал с букета бумагу, а затем, постучав, зашел внутрь.

В комнате было темно и очень тихо. Если бы не бугорок на кровати, я бы подумал, что тут никого нет.

- Уходите… - прошелестел жутковатый голос: - Я плохо себя чувствую.

- Эмм… Найт?

- Отлично… - обреченно выдохнула она: - Чего вам надо, Мотидзуки-сан? Я не слышала, чтобы мы с вами договаривались о деловых встречах. К тому же, нельзя врываться к чужой женщине в спальню. Я вызову охрану.

- Парни меня не тронут.

- Тогда полицию. – сухо выдохнула она: - Убирайтесь отсюда, пока целы.

- Найт… - я подошел и сел на краешек кровати: - Понимаешь, я вчера ляпнул величайшую в мире глупость. Ну… Мозгов у меня не на всё хватает. Был тяжелый день, и я… В общем… Не хочу оправдываться. Прости меня пожалуйста, и давай больше не будем ссориться? М?

- Какие речи вы приготовили, Мотидзуки-сан. Но нет. Я устала.

- Так давай отдохнем?

- Я не отдыхаю с незнакомыми мужчинами.

- Смотри, что я тебе принес.

- М? – девушка наконец-то показа нос из-под одеяла. На мгновение, её бледное лицо стало теплым, но… Девушки никогда не прощают сразу. Это факт жизни номер один.

- Тебе же такие нравятся.

- Нет. Я не люблю цветы… Скажи прислуге, чтобы поставили в вазу. А потом уходи! В смысле… Уходите, Мотидзуки-сан!

- Найт, я тебя очень люблю. Понимаешь? В этом мире для меня нет человека роднее, чем ты. Нам вообще нельзя ссориться, понимаешь?

- Роднее? – Кицуне наконец-то вылезла из-под одеяла и злобно взглянула на меня. Мятая ночнушка, бледное лицо, синяки под глазами… Волосы, что обычно уложены в аккуратный хвост, были растрепаны. Такую Кицуне видели единицы.

- Да. И это правда.

- Роднее, значит… - Кицуне приблизилась ко мне: - Но ты искренне считаешь, что я в тебе вижу своего младшего брата. Так что же ты за мной бегаешь?

- Я, как и любой другой мужчина, люблю свободу. Излишняя забота меня немного раздражает.

- Я это понимаю. Так что… ты правда думаешь, что я принимаю тебя за другого человека? – девушка выжидающе смотрела на меня.

- Нет. Мы уже говорили об этом. Твой брат и я – два разных человека. И заботишься ты обо мне потому, что мы многим похожи. И что мы, на самом деле – родные люди. Верно?

- Верно. – Кицуне холодно выхватила у меня огромный букет и понюхала: - Ты задел моё сердце вчера. Не задел, а… Довольно больно ранил. Я не могу рассказать тебе всё. И ты не можешь рассказать мне всё. У нас есть определенные грани, Ичиро-кун. И я с уважением отношусь к этому. Но… Когда ты мне говоришь о том, что я не люблю тебя и вижу в тебе своего младшего брата, которого давно нет… Это… Это удар ножом мне в спину. Понимаешь?

- Если бы не понимал, то и не пришел сюда. Ты дорога мне.

- Ты тоже дорог мне, Ичиро… - Кицуне аккуратно положила букет на тумбочку возле кровати: - Но ты такой поганец…

- Эмм… Найт? – я взглянул на поднимающуюся девушку, что начала разминаться руки и ноги.

- Я люблю тебя сильнее всего на свете. Ты мне и вправду родной. Я приняла тебя в свою душу…

- Найт… Что ты делаешь?

- Сколько бы лет тебе не было. – она плавно направилась в темный угол комнаты: - Для меня ты навсегда останешься тем маленьким мальчиком, который рычал на меня в баре. Тем милым ребенком, которого обделила судьба…

- Найт… - я сглотнул, ибо увидел, как во тьме блеснуло лезвие катаны: - Ты же не собираешься…

- Милым, маленьким ребенком, которого иногда… Просто необходимо воспитывать.

- Найт… Ты же шутишь? Да? Скажи мне… - я резко поднялся и начал осторожно пятиться к выходу.

- Порка. Прямо сейчас! С любовью, для Ичиро-куна… - промурлыкала Кицуне, и пулей понеслась в мою сторону.

- ДЭЙНДЖОРАС!!! – воскликнул я, и, выбежав из комнаты, устремился вперед, по коридору.

Мимо как раз проходил Рё. Сперва он удивленно посмотрел на меня. Но как увидел несущуюся с катаной Кицуне, с ужасом прыгнул в первую попавшуюся дверь, прокричав:

- БЕГИ, МОЛОДОЙ ГОСПОДИН! БЕГИ!!!!

Кицуне очень отходчивая. И я рад, что мы помирились. Только вот… Был у неё один такой бзик в характере. С катаной на перевес…

Глава 7

 Сделать закладку на этом месте книги

Токио. 2015 год.

Лаборатория "Чишики но Изуму".

Под конец рабочего дня лаборатория довольно быстро опустела. Свет горел лишь в одном кабинете.

Раскрыв толстую тетрадь, Гамбл начал строчить давно забытую формулу. Вдохновение и озарение двойным ударом настигли его совершенно внезапно, когда он увидел по телевизору ролик про коал.

- Ещё немного… Самую чуточку… - прошептал он, и поставив последний символ, с облегчением выдохнул: - Ну, всё! Боже… Я думал, что никогда не закончу.

- Кхм – кхм… - раздалось со стороны двери. Гамбл резко закрыл тетрадь и испуганно оглянулся. Там стояла Марика и хитро улыбалась.

- Господи! Твою ж налево! Марика… Я когда-нибудь тебя случайно прибью за такие шутки! Ты хоть знаешь, что я делаю?

- Понятия не имею… - произнесла она, и легкой походкой подошла к мужчине: - Давай, показывай! Ты же знаешь, я не могу терпеть!

- Нет. Это слишком секретно… - недовольно фыркнул Джеймс и отодвинул тетрадь в угол стола: - И вообще! Как ты сюда пробралась?

- Притворилась курьером. Кстати… Хочешь пончик? – девушка, как ни в чем не бывало поставила на стол коробку.

- Ага… И охрана тебя пропустила?

- Ох… Ладно! Я использовала старый пропуск Цубасы! – закатив глаза, ответила она.

- Он отдал его тебе для крайних случаев. Что же случилось сейчас?

- В общем… Я опять приходила туда.

- В Сацубаси Хенкейбо?! – Гамбл чуть не подпрыгнул: - Но зачем?!

- Я не могу. Меня разрывает от того, что он там совсем один. А вдруг его обижают? Шуичи говорил, что там теперь всё по-другому! Знаю я эти приюты… - с грустью произнесла девушка и села рядом с Джеймсом: - Я хочу его забрать!

- Не вздумай, Марика! Ты же помнишь, что сказал Ютака перед смертью? Если друзья Дианы узнают, что Ведьмак жив, то они приедут и убьют его. И проблема даже не в том, кто он такой… Шевалье почти распались. Кроме старухи и пары агентов никого больше не осталось. Она тоже переживает, и тоже хочет ему только добра. Но то, что происходит сейчас – необходимая мера. Об Ичиро никто не должен знать, пока он сам не поймет, что пора открыться миру!

- Ага… Выжил бы он ещё в этом крысятнике до того момента. – горько ответила Марика: - Мальчик не виноват в том, что его родители… Совершили слишком большое количество преступлений.

- Против своих Кланов. Против Японии! Понимаешь? Поэтому, пока что мы будем вынуждены оставить его там. Но только пока!

- Кстати… Ты так и не сказал, что делаешь. – Марика быстро оттолкнула Джеймса, и схватила тетрадь.

- А ну прекрати паясничать! – строго произнес он, схватив девушку за плечи.

- Так-так-так… - Марика пробежалась взглядом по первым страницам: - Хмм… Ключи?

- Ну да. Я верю, что Ворон, рано или поздно, вернется назад. Не хотелось бы профукать такой глобальный проект Мотидзуки!

- Опасная эта затея… А причем тут зверье?

- Ну… Сложив в голове некоторые вещи, я понял, как лучше спрятать всю эту ситуацию. Что у Ведьмака, что у Ворона есть один минус. После скачка силы, они довольно быстро впадают в заморозку. Опять же, это только в теории Ютаки. Да и эксперименты с предыдущими Воронами постоянно показывали разный результат. Так вот, на случай, если теория верна, то понадобиться катализатор.

- А не проще вывести его и спрятать в сейфе? Шуичи, пока не пропал, успел положить в ячейку всё, что Ютака и Диана смогли оставить для Ичиро.

- О… Ты не понимаешь! Проблема катализатора в том, что он изначально должен быть в живой среде. Ты не сможешь хранить его в морозилке или ещё где. Мы пробовали. Катализатор в течении трех минут теряет свои свойства.

- Хорошо. Ход мыслей я поняла. Но животное может в любой момент умереть! Да и следить за ним… Плюс – возраст. Возьмем, к примеру, ту же собаку. Ну, проживет она пятнадцать лет. И что дальше?

- Один мой друг сейчас как раз проводит эксперименты над животными. У него свой питомник с коалами. Изначально была цель вывести средство от Альцгеймера. Однако эксперименты открыли новые горизонты! Животные у него получаются очень смышлеными! Плюсом ко всему, они долгожители. Живут намного дольше своих сородичей. Поэтому, если мы спрячем катализатор в коале – он явно будет в безопасности.

- Почему именно коала?

- Потому что они прикольные.

- Сомнительное удовольствие, если честно. А где гарантии, что с этими зверями точно всё будет хорошо?

- Не волнуйся! Он ответственный человек. К тому же, это лишь один из предположительных методов хранения. Я пока точно не знаю, что именно Ютака хотел этим сказать, но там есть определенные трудности. В общем, как только я получу катализатор, вот тогда и буду думать – где его хранить!

- Заучка ты, Джеймс. Каким был, таким и остался! Лучше скажи, что делать с Ичиро?

- Я всё сказал. На свободе его ожидает только смерть…

+++

Наше время.

Вне себя от всего произошедшего, Оливия пришла в кабинет, и, нахохлившись, уселась в кресло. Всё было хорошо, пока не появился этот чертов Мотидзуки… Вот реально, если вспомнить два прошлых года – Оливия всегда чувствовала себя королевой! Даже когда русская стерва пыталась совать нос не в свои дела и переманивать людей к себе.

- Что-то случилось, Госпожа? – выйдя из кладовки с роботом-пылесосом в руках, поинтересовалась Джейн.

- Да всё та же сказка… - выдохнула девушка: - Раньше всё было так здорово, а теперь… У меня сердце не на месте из-за этого оборванца!

- Вы про мальчика Сверхновую?

- Да! Про кого же ещё…

- И что он сделал на этот раз? – горничная включила робота и поставила на пол. Тот с писком начал чистить ковер.

- В общем… Помнишь я рассказывала тебе о том, как этот оборванец записан в телефоне у Джеф?

- Припоминаю.

- Я застала их в постели! Представляешь?! Они занимались непотребствами прямо у неё в комнате! На кровати!

- Хм… - задумалась горничная: - А разве в этом есть что-то странное или удивительное? Мальчики и девочки со временем начинают заниматься подобными вещами. Делать это в комнате и на кровати, как бы, совершенно нормально.

- НО ЭТО ЗАПРЕЩЕНО!!! Тем более… Со студентом младшего курса! Будь он с первого, так Джеф вообще могли бы впаять серьезный выговор или исключить!

- Воина Клана Стоун никто не исключит. Вы это прекрасно понимаете, Госпожа. Однако, зная вашу кузину, можно предположить, что её увлечение, как и всегда – очень мимолетно. Осталось лишь ждать, пока он ей надоест.

- Нет! В том то и дело, что теперь не всё так просто! Эта дура подставила меня перед стариком Мацудаерой! Ты хоть понимаешь, что он напрямую общается с Кланами Куракиба и Судзуки? Он же может рассказать им о том, что Оливия Стоун ведет себя, как малолетняя дурочка!

- Боюсь, что им будет на это совершенно наплевать. – спокойно ответила горничная, наблюдая, как робот со всей силы врезался в ножку стула, и жалобно запищал: - Наши Кланы никак не соприкасаются. Поэтому, если даже они что-то про вас подумают – это никак не отразиться на репутации. Вы вольны делать то, что захотите. У вас уже достаточно большой кредит доверия. Плюсом ко всему, старик Мацудаеро никогда не был ябедой. Его и сюда позвали только из-за тренировок. Ему на самом деле вообще плевать на то, кто и чем здесь занимается в его общежитии.

- Но всё равно! Мое достоинство было унижено! Я этого так не оставлю. Нужно срочно проучить Джеф… - Оливия задумалась.

- Увы, Госпожа Тейлор слишком морально подготовлена. Плюсом ко всему, она очень любит вас, чтобы как-то отреагировать на банальную шутку или оскорбление. Вы же сами это понимаете.

- Понимаю, и ещё как!

- И надо учитывать, что Госпожа Тейлор на самом деле очень добрый человек. А стерву корчит только для приличия.

- И это я тоже зна… - Оливия злобно улыбнулась: - Точно! Как я могла забыть?!

- Про что?

- Про её доброту! Это же… Джейн – ты гений.

- Благодарю, Госпожа! Однако, меня всё ещё терзают сомнения, что вид сношающейся с вашим врагом сестры мог так сильно задеть вас. Понимаю, что для вашего… - горничная резко осеклась. Оливия обернулась, и злобно взглянула на девушку:

- Прости, что ты только что хотела сказать?

- Нет. Ничего такого, Госпожа. – Джейн лишь виновато опустила взгляд.

- Говори! Быстро, пока по заднице не получила!

- Госпожа. Боюсь, что вы слишком на эмоциях. Попрошу вас больше так не выражаться.

- Я зла! Очень зла!

- Так расскажите, что вас разозлило?

- В общем… Мотидзуки-сан – Сверхновая. Говорят, что переговоры прошли неудачно. Однако, это не точно. Так вот, и мой отец про это узнал!

- Господин Стоун имеет уши везде. Это совершенно нормально.

- Но дело не в этом… Уверен, что слухи идут от Судзуки. Кин-тян слишком много болтает! Так вот, отец позвонил Джеф и сказал ей вербовать Ичиро через постель.

- Не хочу никого обижать, но думаю, вы со мной согласитесь, что это крайне опасная затея. Джеф используют, а потом будет большое


убрать рекламу


разочарование. – вздохнула горничная.

- Именно так! Но почему отец сказал ей, а не мне? Я что, не смогу соблазнить этого дурака?

- Не стоит туда лезть, Госпожа. Это может вылиться в нечто очень не хорошее. Мотидзуки-сан очень опасен. Вы же сами всё прекрасно видели! Поэтому, с вашей стороны, было бы намного выгоднее подставить под удар Джеф. К тому же, она уже и так не слабо подставилась.

- Ох, Джейн, ты такая жестокая! Но дело не в этом… В любом случае, Джеф выставила меня дурой! Я такого не прощаю. Поэтому… У меня появился гениальный план. – злобно прорычала Оливия.

- Мне уже не нравиться. Вы гениальный стратег, но как только дело касается этого мальчика – всё летит в тартарары.

- Нет. На этот раз я всё сделаю четко. Я соблазню этого засранца, а Джеф нас увидит! Да!!! Хе-хе-хе…

- Госпожа, прошу вас! Девственность – не игрушка, чтобы отдавать её человеку из мести.

- Кто говорит, что я ему что-то отдам? Затащу в постель. Придет Джеф, и закатит такую истерику своему дружку, что ему уже будет не до меня! Если Джеф серьезно цепляется за парня, в ней пробуждается дикая собственница… В этом её жирный минус. А ещё, мы сыграем на том, что она не может отказать мне в помощи. Посмотрим, как эта птичка запоет, когда её мальчик убежит ко мне!

- Госпожа. Прошу вас! Одумайтесь. Вы же сами сказали, что Ичиро научился включать запечатление. Вы можете нарваться на серьезные неприятности!

- Его чары пока что очень слабые! В первый раз, у него всё получилось только из-за того, что я не знала о его способностях. Сейчас я буду готова! Поэтому… Начну ка я готовить почву…

- Это очень плохая идея, Госпожа. Очень плохая…

+++

После небольшой взбучки от Кицуне, на душе вновь началось спокойствие и гармония. Вот честно, я уже забыл насколько сильно можно зависеть от других людей. И дело не в государстве или важных шишках, что регулируют жизнь простых смертных, а именно в тех, кто для нас являются самыми близкими и дорогими.

Да, наша дружба началась тяжело. Кицуне была жестокой девчонкой с огромной пушкой и кучей злобных парней. Смешно представить, но с Рё мы тоже познакомились в бою. Ведь именно его головой я пробил бедный «Ауди».

Сейчас эту историю мы вспоминаем со смехом. Мы стали другими. Время меняет людей, но не в целом, а именно в наших глазах. Увы, у этой медали, как и у всех остальных – всегда было две стороны.

Были в моей прошлой жизни люди, которые сначала были друзьями, а затем… В мгновение ока превращались в трупы, сделанные мной же.

Честно говоря, вечер был потрясающим. Мы сидели на улице всей толпой, прямо во дворике имения Кицуне, и готовили барбекю, которое Редзю привезли из Штатов.

В общем, денек подошел к концу. Я вернулся обратно в убежище, и промедитировал до утра.

В такие моменты понимаешь насколько хорошие эмоции ценны и потрясающи!

Утром, как ни в чем не бывало, я прыгнул в «Мустанг», что умыкнул из имения вчера вечером, и направился в Академию. Давненько я ни с кем не говорил из своих… Да и вообще, мне было интересно узнать, что было во дворце после моего ухода. Кин-тян же типа из личной охраны, поэтому явно могла знать что-нибудь интересное.

И да… Мне не хотелось этого делать, но если маленькая заноза не станет говорить, придется применить технику очарования. Это низко и жестоко… Однако, на кону стоит довольно много!

Припарковав Мустанг рядом с Феррари Джеф, я направился к воротам.

Сегодня приезжало очень мало народа. Видимо, все были реально заняты подготовкой, и приехали ещё вчера. Но я ждал и верил. Кин-тян явно ещё не было. Во-первых, она слишком занятая в повседневности, а во-вторых, её «Моби Дика» в гараже я вчера не видел. Такие автомобили крайне редкое удовольствие, особенно здесь, в Японии.

И моё чутьё меня не подвело! Издалека я услышал знакомый свист блоу-офф, и рык мощного двигателя, который невозможно перепутать.

Вновь моргнув мне фарами, девушка закатила в гараж, и спустя мгновение, радостно улыбаясь, вышла на поверхность.

- Ичиро-кун! – воскликнула она, и в два прыжка оказалась возле меня: - Утречко!

- Хмм… У тебя сегодня пушистое настроение. Что-то хорошее случилось? – аккуратно спросил я.

- Конечно! Я все выходные провела в загородной резиденции, вместе с Аюми. Давненько так не веселилась. – тут же ответила она: - А ты как? Ой…

- Что случилось?

- Я забыла… - девушка тут же погрустнела: - Мне же сказали, что после встречи с Императором, на тебя напала эта… Нехорошая девушка...

- О, да! – усмехнулся я, и мы направились в столовую на завтрак: - Знаешь… Я не хочу задеть твой Клан или твою профессию, но Хару меня очень сильно вздраконила.

- Правда? – удивилась Кин: - С чего бы это? Она очень необщительная и холодная девушка. Мало того, что задеть… Так она даже и показываться перед тобой не станет. Стесняшка она. Что тут сказать?

- Да ладно? – теперь удивился я: - В общем… Я почти убил Явление. Но тут пришла эта мадам, и в наглую помешала мне. Конечно, я не спорю, что тут имело место незнание противника. Я и сам думал, что после молнии она уже не встанет… Однако, эта тварь спокойно встала и свалила куда подальше! И Хару не смогла ничего с этим сделать.

- Да… Отец мне рассказывал, что в отчете она написала о том, что Явление использовало очень мощное рассеивание. Только сильные волшебники умеют пользоваться этой техникой на приличном уровне. Стандартные мэтры не могут полностью рассеять эхо. То есть, оно в любом случае будет.

- А какой профит?

- Профессионалы и нюхачи, которые ведут расследования преступлений совершенных волшебниками, не смогут узнать мелочей. То есть, как мне рассказывал Судзуки-доно, сейшин оставляет четкий след. Любое движение! Понимаешь?

- Да, я слышал на уроках Такэды об этом. И всё-таки, в чем суть рассеивания?

- Слабаки, типа меня, не смогут учуять рассеянное эхо вообще. Даже если натренируемся. Бэты и Альфы будут чувствовать тонкий аромат, и смогут в любом случае выследить преступника. У них это займет определенное количество времени. А Сверхновая, или Альфа мэтр, который специализируется на поиске по эхо – в любом случае будет видеть размытый, но довольно четкий след. То, что сделало Явление – воистину сильная техника. Обычно, Хару ничего не стоит выследить противника. Тем более, если он только что свалил с места преступления.

- Хмм… А мне показалось, что она просто не хотела.

- Да как это? У нас приказ защи… - Кин-тян осеклась, и на её щечках тут же выступил румянец: - Забудь.

- Нет уж! – я схватил её за плечо и заглянул в глаза: - Кин-тян, если ты не расскажешь мне правду, я применю на тебе очень опасную технику!

- Но мы же друзья! – возмутилась она.

- Кин-тян. Я тебя предупредил. – холодно ответил я.

- Ты используешь меня в личных целях? – сузив глаза, с подозрением спросила девушка.

- Нет. Ты же сама сказала – мы друзья. А если мы друзья, то у тебя не должно быть от меня секретов. Иначе применение техники будет вполне оправдано!

- Я не знаю… А что за техника?

- Не глупи! Просто расскажи мне.

- В общем… У нас приказ – защищать тебя от внешних угроз. По возможности. – застенчиво ответила Кин.

- По возможности? Это как?

- Ну… Блин. Ты же знаешь, что город постоянно патрулируют дроны НПА. Если они заметили, что ты в опасности, то пересылают сигнал Департаменту, а те уже непосредственно связываются с Кланом.

- Что-то какая-то сложная схема. Меня за это время могут и убить. – усмехнулся я.

- Император мог бы вообще установить за тобой слежку, но слишком уважает твоё личное пространство. – фыркнула Кин.

- Он то? И уважает мое личное пространство? Не смеши!

- Я совершенно серьезно сейчас говорю. Он не будет стеснять тебя или давить. Не такой он человек.

- Ну – ну… Это мы ещё посмотрим. Кстати, как там обстановка? Ну, я имею ввиду, после моего ухода было что-нибудь интересное?

- Ещё бы! Но я тебе об этом не расскажу. – Кин-тян хмыкнула и отвернулась.

- Я же применю технику. Ты сомневаешься? И вообще, Кин-тян, если не хочешь говорить, то проще сказать – ничего не было. Я бы сразу отстал. А так ты лишь дразнишь моё любопытство.

- Ах ты… Ладно! – девушка отмахнулась, и, прижавшись ко мне, тихо прошептала: - Он не оставит попыток привлечь твое внимание к Корпусу. Скорее всего… Его следующим шагом будет демонстрация того, что с тобой будет, если ты останешься «бесхозным» к концу Академии.

- Концу Академии? – усмехнулся я. Действительно, а доучусь ли я до конца?

С одной стороны – если мне не подвернется хорошего учителя, то вариантов просто нет. Уйду я из Академии сейчас, и что дальше? Буду стоять на одном месте, и ждать, пока Тайсе прихлопнет меня? Это глупо! В любом случае, пока я ищу достойного мастера, мне нужно получать знания и практиковаться. Если нет, то это будет автоматический проигрыш. Все те усилия и старания будут напрасными…

Однако, стоит учитывать, что скоро придут документы на мою землю. Тогда я получу титул, и стану аристократом. Быть может, тогда обо мне узнают хорошие люди, и я без проблем смогу найти мастера. Но сейчас… Сейчас просто необходимо прокачивать опыт дальше. Я пройду Комиссию, получу официальный ранг… Будет забавно сразу после кандидата получить мэтра. Интересно, в этом мире уже был подобный опыт?

- Именно! Ведь как только ты закончишь Академию, то там начнется истинная война за Сверхновую! И она уже потихоньку начинается… Будь аккуратен. – предупредила Кин.

- Да я и так аккуратнее некуда. – посмотреть бы на начало войны. Да и вообще – что они могут мне сделать, чтобы я захотел вступить в Клан? Подарков надарить? Девчонку красивую подогнать? Угрожать чем-либо? Ну не знаю… Даже и представить пока сложно, откуда ждать беды.

В столовой мы обнаружили Сузуму. Он был не похож на себя… Бледный и иссушенный, как будто все выходные пытался спастись от безудержного жара пустыни Сахары.

- Привет… - слабо произнес парень, когда мы подсели к нему за стол: - Как… Дела?

- У нас-то всё хорошо! А вот что с тобой? – поинтересовалась Кин, глядя на его перебинтованные кисти рук, которыми он кое-как мог держать палочки.

- Неужели подготовка к фестивалю настолько жесткая? – произнес я, вдыхая аромат свежих блинчиков с вареньем.

- Нет… С подготовкой всё хорошо. – вздохнул он и опустил взгляд: - Хидеки увидела, что я смотрю ичировские стримы с Мегумичкой… В общем, она была так сильно зла, что тут же утащила меня в горы. Мы два дня тусили там. Она истязала меня всеми возможными способами! Однако вчера вечером я смог вырваться и приехать к парням.

- Бинты это из-за гор?

- Да… Мы карабкались по отвесной скале почти сто тридцать метров! Я чуть коней не двинул. – жалостливо произнес парень.

- Кстати, на счет «ичировских стримов». Как они? – тут же спросил я.

- А ты сам не знаешь? Мегуми бьет все рекорды! Она после первых двух выпусков обогнала Генгсоу по просмотрам и рейтингу. Если так дальше пойдет, и она не понизит планку, то уверен, что через пару месяцев она станет культовым и самым популярным стримером Японии! – оживился Сузуму.

- Да… - нехотя процедила Кин-тян: - Вынуждена признать, что стримы Мегуми намного качественнее по информационному уровню, чем у Генгсоу. Но она мне всё равно не нравиться! Мы, как смотрели его, так и будем смотреть!

- Отлично! – удовлетворенно улыбнулся я. Значит, благодаря моей новой девочке, мы смогли охватить ещё больше аудитории! Это отличный результат. Надо будет в следующий раз заехать, глянуть, как у неё идут дела и сколько клиентов на рекламу от неё намечается. – Кстати, если ты в Клубе Сенсо Кикай, то, что вы планируете показывать? Не уверен, что вам разрешат устраивать полноценное сражение на территории Академии.

- Естественно! Конечно, мы бы смогли устроить небольшой бой три на три, но от этого толку мало. В команде должно быть несколько штурмовиков, и хотя бы два снайпера, иначе игра станет просто тупорылой перестрелкой на время.

- А разве Сенсо Кикай не тупорылая перестрелка? – съехидничала Кин-тян.

- Вот ещё! – фыркнул Сузуму: - Это тактика и стратегия, а так же – проверка слаженности команды! Мы на следующей неделе поступим в основной дивизион и будем выступать по ящику. Это высшая лига, детка! Отец сказал, что там такие бабосики крутятся… Ух!

- И всё же, ты так и не ответил. – напомнил я.

- А… Точно. В общем, наш Глава Клуба затеял сперва устроить парад на наших машинках, затем в манеже будем показывать чудеса синхронизации и различные трюки. Не шибко сложные… Нам на этих машинах ещё выступать. Ну и закончим всё групповым дрифтом. Думаю, это будет сногсшибательное выступление! Нас поставили на вторник. Пары будут укорочены, поэтому в четыре часа будем выступать. Кто сможет, буду рад вас видеть! – глаза Сузуму тут же загорелись. Вот сразу видно по человеку, что ему это дело нравилось. Теперь даже не знаю, что у него лидирует в списке интересов – девушки или всё-таки война на машинах?

После завтрака я направился к Гамблу, ибо до Комиссии осталось всего ничего. Если я сейчас не приложу все возможные усилия, то дело может с легкостью вылететь в трубу. А служить на Корпус тупых девчонок как-то не очень хотелось…

Однако, когда я пришел к Кролику, то застал его в весьма дурном настроении. Он сидел за столом, схватившись за голову и нервно сопел.

- Эм… Профессор? Что случилось?

- Ох… Мотидзуки-сан. Я рад, что ты пришел! Заходи скорее… Новости есть. – вздохнул он, посмотрев на меня поникшим взглядом.

- Что-то мне это не нравиться.

Присев за первый ряд аудитории, я внимательно взглянул на Гамбла.

- В общем, как я понял, встреча прошла не очень хорошо, да? – как-то странно произнес Профессор.

- С Императором? Отчего же? Она прошла не результативно для него. Но мне там всё понравилось.

- В общем… Я не знаю, от кого именно поступила инициатива. Не могу сказать, что во всем виноват именно сам Император, но… Комиссия обратилась к Директору и сказала, что кандидат обязан сдавать экзамен в тотеме.

- ЧТО?! – внутри меня всё сразу же упало: - Да как так?! Что за фигня?!

- Поверь, малыш, я тоже был в шоке, когда узнал. Да все в шоке! Директор вообще чуть в депрессию не впал… Но таковы правила. И поменять их они не могут. Это будет не честно по отношению к остальным металюдям. То есть… Тестировать то они будут тебя, не как исключительное что-либо, а как обычную Сверхновую. Понимаешь?

- Черт… Но это же не правильно!

- Не нам судить, Мотидзуки-сан. Тестирование в любом случае будет. И я хотел бы посмотреть, что ты сможешь с кольцом.

- Это не тот уровень. Максимум на что я буду способен – выпустить огненный шар или волну. И то… Кхм… Среднего качества. Там мэтром, а уж тем более Сверхновой и не пахнет.

- Понимаю. Но будем пока пробовать так.

- Профессор… Это бессмысленно. Это как пытаться плыть быстрее с камнем.

- Да… Я в курсе.

- А может быть одеть простое кольцо? Сделать подделку? – в голове мелькнула надежда.

- Нет. Они позаботились об этом и дадут тебе свой тотем.

- Черт! – я ударил кулаком по столу: - Так… Спокойно! Но мы же сможем что-нибудь придумать?

- Да… Я уже думаю на этот счет. Просто, раз уж такая ситуация. Надо готовиться к худшему. Давай сейчас попробуем с тотемом, ладно?

- Понял.

И вновь теория зебры во всей красе. Вчера был потрясающий день, много хороших событий, а сегодня – расслабился? Ну, так значит получай!

Тяжко вздохнув, я направился за ширму, чтобы переодеться. Настроение в ноль. Вообще в ноль. Это всё Фусаваши… Чертов хитрый дядька! Но ничего… если они примут меня в Корпус, я им устрою сладкую жизнь! А Хару будет моей первой целью… Однако, я не должен сдаваться. Если я опущу руки сейчас, то все мои усилия пропадут даром. Нет! Ни в коем случае. Не сдаваться, не бежать, не сожалеть! Иначе никак…

+++

Звук мощного хлопка эхом разлетелся по лаборатории Акуби. Сегодня был первый день испытаний костюма из наноботов с новой программой.

Разогнавшись, Сонаме попыталась прыгнуть с усилением, но костюм не поддался, и девушка шлепнулась на пол.

- Что, никак? – спросил Акуби, вбивая данные в компьютер.

- Нет… Совсем никак. – обреченно вздохнула девушка: - Они меня не слушаются! Вроде бы… Я пытаюсь их мысленно направить. Они начинают что-то делать, а затем, как отрезает!

- Хмм… - старик взглянул на монитор: - Смотри! Видишь этот график? Скорость их реакции растет. Так же растет и синхронизация с тобой… А во время исполнения всё резко сходит на нет. Даже как-то странно…

- Что это может быть?

- Есть небольшая вероятность, что дело в программе. Но… Я не уверен. Попробуй ещё раз. Только сейчас задай им четкую траекторию! Запомни, милая – твоя голова, это центр управления. Они слушаются только тебя! – произнес старик.

- Ладно… - Сонаме вновь разогналась, и прыгнула вперед, но так ничего и не вышло. Девушка опять шлепнулась на пол.

- Хмм… На этот раз и синхронизация была выше. Тут что-то явно не то. - задумчиво произнес старик.

- Послушай! – темная жижа сползла с лица Сонаме и она тут же подошла к старику: - А может быть… Они просто не умеют?

- Не умеют? Как это? – удивился Акуби.

- Ну… Программа заставляет их держаться вместе и позволяет распределять уровень сейшина равномерно. Но сложные финты они делать не могут только потому, что не знают как. В программе же этого нет! Помнишь, когда были первые КАВ Утиды-сана, они не могли делать огромное количество финтов только потому, что не было такого опыта. Ведь именно после внедрения системы факелов, управление КАВ шагнуло далеко вперед.

- Хмм… - старик задумался: - В таком случае, нам нужно доработать программу? Я правильно понимаю?

- Я немного не об этом… Боюсь, проблема куда серьезнее. Дело в том, что я сталкивалась с подобным во время практики у Каматы. Там вся проблема в том, что КАВ управляются не только Пилотом, но и специальным искусственным интеллектом! То есть, именно поэтому они и решили использовать… Именно факелы. Если честно, я узнала про них жуткую правду.

- Про то, что это не совсем искусственный интеллект? – усмехнувшись, спросил старик.

- Ага… - девушка немного поежилась: - Если честно, то жуть, но… В нашем случае может помочь. Роботам не хватает начальника. Если поместить в них чип с этим самым интеллектом, который знает что куда и как, то есть шанс прокачать их. В противном случае, мы так и останемся на месте! И наша колония будет что-то вроде бронежилета. Очень дорогого бронежилета. А оно нам надо?

- Согласен. У них слишком большой потенциал, да и мне будет просто стыдно показывать нечто подобное Госпоже Кицуне. Но только вопрос… - старик задумался: - Где мы сейчас возьмем КАВ, у которого много боевого опыта?

- Попросим у Госпожи Кицуне! Я уверена, она нам выделит одного! – с надеждой произнесла Сонаме.

- Ха… Я уже спрашивал у неё на счет Пилотов и Костюмов. Они все на боевых дежурствах на её объектах. Поэтому очень вряд ли…

- Эмм… - девушка застенчиво отвела взгляд и указала на кучу рисунков схем, что висели на доске: - А может быть, попросим у него? Нам и надо то, всего на один вечер… Можем при нем даже протестировать.

- Хмм… Как вариант. Надо бы с ним связаться! – старик улыбнулся, и направился в сторону комнаты отдыха, где у него лежал телефон: - Ох! Родная… Я совсем слепой и уже не вижу кнопки. Может, сама ему позвонишь?

- ДЕДА!!!

+++

Подземный полигон наполнился шумом. Однако был он вовсе не от мастерства техник и прочего. За моей тренировкой в тотеме пришли понаблюдать Директор, Ято-сан, Кери-сан и Профессор Такэда. Гул был в основном из-за споров о том, как решить возникшую проблему. Если честно, то первые тридцать минут я реально слушал, искренне веря, что величайшие умы Академии смогут прийти хоть к какому-то консенсусу, однако вместо этого они начали просто перебивать друг друга.

Без тотема я выполнил программу на «отлично». Все это видели. Но стоило только надеть его, так всё…

Мне оставалось лишь с горечью наблюдать за тем, что у меня выходит с этим проклятым кольцом. Вот честно, дважды хотел его снять и выбросить к чертовой матери.

Тройной пучок не получался. Там стандартный-то выходил постольку-поскольку. Волна была ещё более менее, а вот про двойную не стоило и мечтать.

Сейшиновый волк – нет. Небольшая искорка и всё. Ветряная техника – относительно не плохо, но совсем не то. Всё остальное, которое я называл стандартным набором, выходило через раз и с большим скрипом. Я боялся представить, что будет, если я попробую управлять погодой. Вот ни за что бы, ни подумал, что мелкий кусок серебра может так легко сдерживать мою силу. Это странно и совершенно непонятно!

На обеде я решил немного проветриться. Не то, чтобы я не хотел идти на полигон к Княжне, просто думал – а что я там буду делать? Поболтать с ней я и так могу. А вот демонстрировать свои посредственные способности с тотемом точно не хотелось.

Кстати, а Академия начала преображаться! Начиная от главных ворот, и заканчивая зоной с корпусами, огромное количество студентов устанавливали различные палатки и стенды. Но меня больше поразила огромная уличная сцена, что, как мне показалось, выросла из земли. Прям как гриб. Огромный такой…

Но я не разделял суеты студентов на тему фестиваля. Мне вообще было, мягко так скажем, не до него.

Однако от грустных мыслей меня отвлек Джин Хо Чой – один из южнокорейских товарищей из моей общаги. Он широко улыбнулся, обдав меня мощной порцией дружелюбия, и низко поклонившись, тут же начал разговор:

- Хэй! Мотидзуки-сан! Как жизнь?

- Да вроде всё идет своим чередом. – стараясь не выдать поникшее настроение, ответил я: - А что такое?

- Ох… Разговор есть. Ты в столовую?

- Типа того.

- Нам там получиться поговорить… Наедине? – паренек вопросительно посмотрел на меня.

- Наедине? Честно говоря, даже не знаю. Пойдем вон на ту скамейку. Кин-тян или Сузуму точно придут, если увидят меня. А выгонять я их не хочу.

- Понял. Нет проблем!

Мы сели на скамейку, а Чой всё мялся. Блин! Да что он там хочет сказать?

- Ты забыл, что хотел?

- Нет… Просто, я не знаю с какого места начать. – неуверенно ответил он, глядя на то, как футболисты поднимают огромный штандарт с флагом Японии.

- Чой… Послушай. Я похож на монстра? Или может быть, я похож на строгого дядьку, который вечно орет? Чего стесняться-то? Давай, говори прямым текстом и всё. У меня время не резиновое. Нужно успеть поесть, переодеться и идти на полигон.

- Да – да… Прости… - тут же ответил он и виновато улыбнувшись, наконец-то продолжил: - Я бы хотел поговорить на счет Гендай.

- Ммм… - я удивился: - Гендай? Хорошо. Давай поговорим.

- В общем… Дело в том, что мой дядя… Ли Гон Хи. Наверное, ты слышал это имя.

- Пффф… - я аж чуть не закашлял. Ещё бы… Как можно не знать основателя одной из крупнейших корпораций на Земле? Если быть точнее – «Самсунг».

Эти ребята производили абсолютно все! Начиная с бюджетных автомобилей и заканчивая военной техникой. Да – да, это тот же «Самсунг», который производит телефоны, компьютеры и кучу бытовой техники. Однако, это лишь малая часть того, чем они реально занимаются.

- Что за звук? – удивился Чой.

- Прости. Я был немного удивлен, что это твой дядя. И что с ним? – я сделал вид самого внимательного и сосредоточенного слушателя.

- Дело в том, что они сейчас начинают ещё активнее заходить на рынок в Японии. Им нужен рекламный агент, который займется всеми направлениями. Сами они в это лезть не очень хотят. Только согласовывать готовые материалы. Видео, радио, и самое главное – интернет. Им нужно всё! И полное курирование. То есть, начиная от подбора рекламного текста, и заканчивая выгрузкой готового материала куда надо. Понимаешь?

- Так… - похоже, запахло денежками.

- И ситуация такая. Гараши Теншой – представитель «Самсунг» здесь, в Японии, увидел рекламу с Госпожой Каматой… Он заинтересовался, кто это у нас такой смелый и вышел на Гендай. Гараши-сан сообщил о своей находке в кабинет директоров, в Сеул. Они пару дней изучали и единогласно приняли решение просить вашу компанию осуществить данную рекламную программу. Понимаю, что звучит как-то не очень… Но они решили попросить меня. Типа… Мы с тобой учимся, и чтобы не было громких отказов… Всё же ответственность… В общем… Гараши-сан хотел бы встретиться и обсудить все нюансы. Ты как? Согласен?

- Ну… Ты же понимаешь, что это выльется в кругленькую сумму.

- Ну, а ты в свою очередь должен понимать, кто к тебе обращается. – уже серьезно произнес Чой.

- Понимаю. Прекрасно понимаю! В таком случае… Как мне встретиться с Гараши-саном?

- О! Если ты согласен, то я передам ему информацию. Просто там речь пойдет о нескольких миллиардах.

- Йен?

- Точно не йен, Мотидзуки-сан. Вопрос серьезный. И ещё… Когда ему тебе позвонить? Я просто сказал им, что ты сейчас готовишься к тестированию, и можешь быть не на телефоне.

- Хмм… Пускай наберет после семи часов. Буду ждать. – по-деловому ответил я.

- Отлично! Спасибо большое, Мотидзуки-сан! Уверен, если всё получиться, то твоя фирма станет ещё круче!

- А то ж!

В принципе, ситуация очень даже ничего. Однако нужно побеседовать с этим Гараши лично, а не то подпишусь на какую-нибудь дичь, и буду потом думать, как быть.

Направляясь в столовую, я опять встретил Кин-тян, что радостно мне намахивала. Интересно, что с ней случилось? Раньше она всегда была… Чутка смущенней и сдержанней, что ли? Или, я бы даже сказал – холодней. А сейчас, прям таки сама Мисс Улыбка!

- Как делишки, Ичиро-кун? – поинтересовалась она.

- Хмм… Что-то среднее между хорошо, и не очень. В целом, не дурно. Будем так говорить.

- Что-то случилось?

- Да так… Кинули одну подлянку, но я уверен, что всё будет хорошо.

- Давай, Ичиро-кун! Я верю, что у тебя всё получиться! – улыбнувшись, ответила она: - Пойдем обедать?

- Подкрепиться и вправду не помеша… - я на мгновение замер. До моих ушей долетел просто до безумия знакомый мотив… Пианино. Божечки! Это был укол прямо в сердце… Только вот, что за мелодия? И самое важное – откуда я её знаю?

- Что, нравиться? – усмехнулась Кин-тян.

- Ага! А это где?

- Музыкальный Клуб сейчас как раз разогревается возле Корпуса С.

- Я пойду гляну… - ответил я, и быстрым шагом направился на звук.

Возле Корпуса С реально собралась небольшая толпа, а на имитированной сцене играло три девушки. Одна сидела на барабанах, вторая играла на синтезаторе, а та, что стояла в центре с микрофоном - играла на гитаре… Блин. И девчонку эту я где-то уже видел. Платиновая блондинка с каре. Так… Ах да! Точно! Камаро, который хотел гоняться со мной в пятницу ночью. Как я мог забыть? Но больше поразило меня не это, а совсем другое…

Вслушиваясь в музыку и пытаясь всеми силами понять, что это, я наконец-то дождался текста.

- It starts with… One thing!

Этого просто не может быть. Конечно же, я практически с первых слов узнал эту песню. Правда, тут она была не такой матерой, как на самом деле. Переделана в стиле чиллаут, с легкими нотками рока. Из-за этого речитатив превратился в приятное пение, ласкающее слух. Мне показалось, что моё сердце замерло… По венам начала плыть неповторимая и приятная ностальгия. Это был Linkin Park с песней In the end… Откуда они её взяли?! Я был уверен на сто процентов, что этой группы и этой песни в данном мире не было. У меня был интернет, были связи в музыке. А ещё я постоянно мониторил рынок. Нет… Я точно уверен, что этого здесь нет. Тогда, откуда они это взяли? Хотя… Какая разница, ведь наступило время для припева.

- I tried so hard… And got so far! In the end… It doesn't even matter! I had to fall… To lose it all! In the end… It doesn't even matter…

Признаться честно, я уже не помню, когда в последний раз испытывал такой трепет от музыки. Вот реально, такое ощущение, словно дух захватило… Я просто стоял с открытым ртом, и таращился на эту маленькую сцену, не в силах даже моргнуть! А девчонка заметила меня, и, не отрываясь от песни, улыбнулась, да ещё и подмигнула мне. Узнала? Наверняка…

- Ичиро-кун… - из транса меня вывел раздраженный голос Кин-тян: - Послушай, это всего лишь репетиция! Сегодня вечером будет концерт, и они тоже там выступят. Пойдем есть!

- Блин, но я так хочу дослушать…

- Всё! Хватит таращиться! – прорычала она, и, схватив меня за рукав, потащила в сторону столовой. Фух… Что за странные эмоции? Как будто сердце забилось по-новому. В голове всё перевернулось с ног на голову. Я должен узнать, откуда у них эта песня!

- Послушай, Кин-тян… А что это за девчонки?

- Ну… Барабанщицу и клавишницу я не знаю. Они, вроде, Альфы. А вот пела с гитарой – это наша новая знаменитость… Мэлвин Джонс. Она американка с русскими корнями. Новенькая, что была переведена в Академию буквально неделю назад. Все о ней только и говорили первое время… Милашка Мэлвин то, милашка Мэлвин се… Бесит!

- Кин-тян, не переживай. Просто песенка… Её не может тут быть.

- Как это?

- А вот так это. Просто поверь мне на слово. И я хочу узнать, где они эту песенку взяли.

- Не надо ничего узнавать! – Кин-тян злобно посмотрела на меня и ещё сильнее сжала мою руку: - Написали и написали! У тебя тестирование скоро… Нечего с бабищами разговаривать!!!

- Кин-тян, ты ревнивец?

- Что?! Я?! Ох… - девушка тут же отпрыгнула от меня и смущенно покраснела: - Нет! Мы же друзья… И я просто очень сильно переживаю за тебя. Как друг… Конечно.

- А. Ну тогд


убрать рекламу


а хорошо. – чтобы не было лишних споров, я решил тайком узнать, где можно найти девчонок из этой группы. Закончу с Княжной и обязательно разыщу их. Блин… Я всё понимаю, но разве такие совпадения бывают? Ну, опять же, это могло быть объяснено тем, что девочка из США. Может быть, она там встретила того, кто написал текст? Хмм… В общем, всякое может быть. Если тут есть мой двойник, то почему не может быть двойников из музыкальных групп? Да и вообще в этом мире было много личностей, которые были мне известны ещё по прошлому. Просто далеко не у всех судьба сложилась точно так же. Поэтому, чего я так сильно запереживал? Это просто совпадение и не более того. А сердечко бы… Надо успокоить.

+++

Вот наконец-то и наступил понедельник, а так же – первый день осеннего фестиваля. Однако мысли Княжны были далеко не об организационных вопросах, которых ей свалили целую кучу в общем чате академического правления. Сегодня, во второй половине дня, перед открытием фестиваля, она вновь будет учить Ичиро управлению погодой. Её переполняла радость и предвкушение от того, что именно сегодня начинается заманивание несносного мальчишки в сеть. О, да! Пускай он хитрый и злобный, но ему не устоять перед величием женских чар… Княжна это прекрасно знала. Ну… Или по крайней мере искренне верила в то, что знает.

Естественной красоты всеобщей любимицы, обычно с лихвой хватало, чтобы фанаты пищали от радости, едва завидев её в коридорах корпусов. Но Ичиро далеко не обычный парень, и уж точно не фанат. Да и, наверное, было бы не так интересно, если бы он был таким же, как все. Княжна думала именно об уникальных чертах… Такое ещё надо поискать. Последний раз, вот так же спокойно с ней разговаривал Принц Вильгельм, из Франции – младший сын Короля. Однако потом выяснилось, что он… Кхм… Княжна усмехнулась про себя… Дикий фанат Каматы Акиры.

Так вот, поэтому сегодня девушка подвела глаза и убила почти всё воскресенье на освежение причёски и маникюра. В таком деле нельзя переборщить, иначе весь эффект пойдет коту под хвост. Небольшие мелочи, которые лишь слегка дополняли картину.

И всё-таки очень хорошо, что пускай и фиктивно, но они уже состояли в отношениях. Если Ичиро попадется в ловушку, то ничего страшного, скандального или нового уже не будет. Просто старая парочка помирилась и стала встречаться вновь. Только уже… По-настоящему.

Княжна не на шутку задумалась – а какого это, встречаться по-настоящему? Что люди обычно делают вдвоем? Бродят бесцельно по улице, держась за руки? Смотрят вместе кино и сериалы? Чем люди занимаются в отношениях? У неё пока не было такого опыта. Увы, Принцесса Российской Империи всегда относилась к молодым людям, как к чему-то навязанному. И всё из-за отца…

Император никогда не был страшным или строгим. Нет, он позволял своим дочерям очень многие вещи! Особенно, Анастасии… Так вот, у Великого Государя была своя фишка. Он мог построить разговор так, что через пять минут ты согласишься со всем, что он тебе скажет. И причем ты будешь искренне верить в то, что это, в первую очередь, надо тебе, а не ему. Княжна прекрасно знала об этой уникальной особенности, поэтому всегда очень боялась серьезных разговоров с отцом. Особенно – в плане парней, которых он предлагал ей пачками. Богатые аристократы, иностранные принцы и люди из высшего общества… Но все они были искусственными. Куклами с красивыми лицами, и не более того. Княжна пыталась разговаривать, вывести этих людей на эмоции, но все сводилось к типичному подхалимству. Мириады пустых комплиментов, никчемных слов и совершенно искусственного поведения. Княжну с самого детства окружали одни сплошные маски вместо живых лиц. Золотой ребенок, который унаследует престол и станет Великим Государем…

Кстати, та бабуля, что рассказала Княжне о кошачьих жизнях, так же поведала, что девушку ждет одиночество. Это было реально страшно. И кстати… Быть может, из-за этого страха Княжна так сильно хотела уцепиться за Ичиро?

Раньше одиночество не вызывало проблем. Оно было частью девушки. Но сейчас… Сейчас ситуация очень резко изменилась.

Застегнув костюм единения, Княжна посмотрела на себя в зеркало. А фигурка у неё что надо! Очень даже ничего… В первый раз она дико стеснялась показаться перед Ичиро в таком наряде, но сейчас девушка понимала, что это одно из её преимуществ. То, что помешало ей продолжить танцевать в балете! Хе-хе-хе… Превращать минусы в плюсы – невероятный талант.

Набросив на себя боксерский халат, Княжна направилась к выходу.

В общежитии Альф второгодок уже привыкли к тому, что среди них живет местная богиня красоты, поэтому просто кидали осторожные любопытные взгляды. Всё же, не стоит забывать, что Княжна в первую очередь не местный идол, а Глава Дисциплинарного Комитета – одна из самых опасных и влиятельных личностей Академии Когане но Хоши!

Русская Княжна и Глава в японской академии… Звучит как-то странно… Но вроде, Княжна слышала о том, что отец запустил проект собственной Академии для волшебников. Однако, когда он его построит – хороший вопрос.

И вдруг… Девушка резко остановилась. Она вспомнила тот разговор, когда Ичиро рассказал, что в элитную академию волшебников его затащили силком. А что, если он найдет себе учителя на стороне? Что, если он и правда хочет… скорее уйти? Что тогда делать? Нет… Это просто непозволительно!

Княжна сжала кулаки, и пошла вперед. Это мотивировало её ещё сильнее! Нужно сделать так, чтобы Ичиро не хотел отсюда уходить. Чтобы он… Остался.

А жители общежития, кто более-менее нормально общался с Княжной вовсю сыпали комплиментами:

- О! Ваше Высочество! Вы сегодня ещё прекраснее, чем обычно!

- Ваши глаза невероятны…

- Госпожа сделала себе новый маникюр… Как восхитительно!!!

Дежурно улыбнувшись, девушка лишь кивала, но на душе стало очень странно. Она ещё даже не начала, а уже чувствовала себя проигравшей… Нет, Ичиро точно не уйдет отсюда. Княжна всегда получает то, что хочет! Другого просто не дано…

Выйдя на улицу, девушка направилась на полигон. Студенты продолжали пожирать её глазами, но Княжне до этого не было никакого дела. Она должна спросить у Ичиро на прямую, хочет ли он продолжать обучаться здесь. Чертов мальчишка! Он не понимает, какую честь ему на самом деле оказали… Именно этим он и опасен. Ичиро совсем не ценит свое окружение. Он не ценит и то, что Княжна вот так запросто сблизилась с ним. Он видит в ней обычную девчонку, но… Это ей дико нравилось.

Придя на полигон, она увидела Ичиро, ковыряющим какой-то сорняк.

- Добрый день! – как можно более обворожительно поздоровалась Княжна.

- А… Привет. – парень тут же поднялся, и размяв руки, направился ей на встречу: - У нас проблемы.

- Что такое? – ну же! Заметь глаза… Заметь маникюр! Сделай уже комплимент!

- В общем… Похоже Фусаваши меня любит сильнее всех, и очень хочет, чтобы я попал к нему в Корпус.

- Кхм… Да, я понимаю его желание. Но с чего ты об этом заговорил? – почему… Почему он ничего не замечает?!

- Они сказали, что на тестировании нужен тотем. Это обязательное условие, для получения ранга.

- Да? А с тотемом что?

- Ну… Смотри. – он снял кольцо и выпрямил руку. Возле многострадального сарая, что стоял на окраине полигона, в мгновение ока возник мощный смерч. Вот это размеры! Княжна невольно улыбнулась. Ичиро очень быстро учился… Такими темпами, он совсем скоро перегонит её.

- Замечательный смерч! И что с того?

- Ну, а теперь… - он надел кольцо и сделал всё тоже самое. Подул лишь слабый ветерок, что немного поднял пыль. – Видишь?

- Тотем блокирует твои силы? – удивилась девушка. Такого она раньше никогда не видела.

- Типа того… - с грустью вздохнул он: - Я немного не такой, как все. Только вот, не могу понять одного… Если об этом знали только местные – как информация просочилась к Императору?

- Ха! А ты думал, что у них тут нет шпионов? Я бы на твоем месте сократила общение с Кин-тян. Она, конечно, замечательная девушка… - просто Княжна видела из окна, как она на него вешалась: - Но она действующий агент Клана Судзуки.

- Я понимаю. Но, она же типа мой друг.

- Друг? Ичиро-кун… - Княжна улыбнулась, и пошла в атаку: - В мире аристократов у тебя не может быть друзей, учитывая твое положение. Тебя будут разрывать на части, пока ты не дашь согласие одной из сторон. Единственные твои друзья – это незаинтересованные личности.

- Типа тебя? – улыбнулся он.

- Ну… Можно и так сказать… - выдохнула Княжна.

- В любом случае, я не уверен, что она сможет завлечь меня в Клан Судзуки. К тому же, я хочу свой Клан.

- Собирай силы. Кланам нынче не просто. Если тут, в Японии, Кланы благодаря Императору поддерживают шаткий мир, то в других местах… Особенно в Российской Империи и Великобритании происходит жестокое противостояние. Они душат друг друга! И чтобы мы не делали… Как бы не старались их примерить – холодная война продолжается. Все борются за место рядом с Императором.

- В этом косяк подобной политики. – вздохнул Ичиро.

- Кхм… А разве существует какая-то другая? – удивилась Княжна.

- Их много. Просто этот мир… такой. Даже в США Кланы… Ни за чтобы не подумал. – улыбнулся он. Девушка не совсем понимала, о чем он сейчас говорит, но решила не подавать вида.

- Кстати, Ичиро… Я хотела спросить. А ты хочешь доучиваться до конца? Я просто вспомнила тот наш разговор… Когда мы ещё… не были друзьями.

- Да, я помню. – ответил он и задумался: - Если честно, то пока не найду нормального мастера – смысла уходить из Академии не вижу. У меня есть цель. И мне понадобиться сила, чтобы достигнуть её.

- То есть, тебе нужен учитель, который научит тебя правильному использованию сейшина?

- Ну… Не только правильному использованию. Я просто хочу стать сильнее! Понимаешь?

- Ха! Для того, чтобы выйти за предел, тебе необходимо освоить стандартную программу для волшебника, Ичиро! И я… Могу тебе с этим помочь. Далеко не только погода мой конек. Я умею и знаю много разных приемов. Поэтому, искренне считаю, что прежде чем переходить на новый уровень, тебе просто необходимо добить старый. Чтобы не прыгать. Понимаешь?

- И ты сможешь меня натаскать в «старом» уровне? – удивился Ичиро.

Нужно было нечто интересное! Нечто такое, что его точно удивит.

- Гляди! – девушка выдохнула, закрыла глаза, и, вытянув руки вперед, начала кастовать торнадо.

- Я такое тоже умею.

- Погоди… - Княжна щелкнула пальцами, и торнадо тут же стал огненным, уничтожая почву и траву в мгновение ока: - Видал такое? Мощнейшее оружие! А делается на раз – два.

- Круто! – в глазах Ичиро виднелось восхищение. Вот! Начал потихоньку клевать.

- Сможешь нечто подобное – я поверю в то, что ты добился успеха и тебе необходим мастер. Кстати, я тебе с этим могу помочь.

- Помочь? – он удивленно взглянул на Княжну.

- Ага…

- То есть, у тебя есть мастер? А кто он?

- Сделаешь – узнаешь!

- Блин… Это всё, конечно, здорово. Но меня больше смущает тот факт, что на тестировании я буду с тотемом. – вздохнул он: - Сейчас-то здесь я могу без него попробовать.

- Пробуй. Я хочу посмотреть!

- Нет проблем. – Ичиро вытянул руки, и, создав мощный торнадо, попытался его поджечь. Однако ничего не выходило. Сверху были искры, которые тут же гасли.

- Ха! Вот видишь? Тебе ещё учиться и учиться. Тут надо хорошо владеть техникой стихий, ибо ты одновременно запускаешь огонь и смерч.

- Ладно – ладно… Уверен, что через несколько дней смогу сделать подобную штуку. Кстати… А ты знаешь, кто такая Мэлвин Джонс?

- Переведенная? Конечно, знаю. – Княжна сузила глаза: - А зачем ты спрашиваешь?

- Хочу с ней… Познакомиться поближе. – улыбнувшись, ответил Ичиро.

Внутри Княжны что-то щелкнуло и больно обожгло сердце. Яркая молния ударила в сарай, разнеся его на кусочки.

- Ой… - сухо произнесла она: - Не рассчитала.

- Зачем ты выстрелила молнией?

- Просто захотелось…

- Да ладно? – удивился он: - Неужели понты?

- Нет, Ичиро. Просто такое бывает… Так зачем тебе эта переведенная?

Конечно же, Княжна знала о внезапно переведенной студентке абсолютно всё. Во-первых, в Академию очень редко переводят в середине триместра. Учебный год уже во всю начался, и влиться в сложный учебный процесс, особенно на втором курсе – практически нереально. Но тут, видимо какие то высшие силы. Во-вторых, ходили слухи, что Мэлвин Джонс была из крутого американского Клана. Из какого именно – почему-то держалось в тайне. По крайней мере, Директор попросил ничего не выяснять и не узнавать. Сгустил краски, блин… Так вот, новенькая была настолько миленькой и хорошенькой, что почти сразу завоевала внимание всех Альф со второго года обучения.

- Они сейчас пели песню. Я на сто процентов уверен, что они не могли её придумать сами. Хочу подробнее узнать, откуда они её взяли. – как ни в чем не бывало ответил парень.

- А… Песня. – Княжна с облегчением выдохнула. Не стоит забывать, что Ичиро очень трудолюбивый парень. Его, конечно, будет интересовать всё, что связано с музыкой. Он не заинтересован в новенькой, как в девушке. Это было бы точно не в его стиле!

- Именно. Так, где можно найти, эту Мэлвин?

- Она учиться вместе со мной. Живет этажом ниже. Однако, её очень сложно застать на месте. Думаю, тебе лучше обратиться в Музыкальный Клуб, куда она вступила сразу, как перевелась.

- Ммм… Отлично! Так и сделаю. – Ичиро напялил тотем и вытянул руку: - И что мне делать с этой бедой?

- Хмм… Кстати! – у Княжны вдруг случилось озарение: - Ты же можешь использовать сразу несколько техник, верно?

- Типа того. И чего?

- А может быть попробовать заблокировать тотем? Мы с Ято не так давно проходили подобную штуку.

- Заблокировать? – я тут же вспомнил, как мы тренировались на кольцах друг у друга. Точно! – Ваше Высочество, ты просто гений!

- Ну, так ещё бы! – гордо произнесла Княжна.

- Пойдем скорее! Дело важное… - схватив её за руку, Ичиро потащил девушку за собой. Сперва она хотела сопротивляться, но… Было в этом нечто удивительное. Нечто особенное и завораживающее.

+++

И опять странное волнение, которое было связано с небольшой вспыхнувшей надеждой. А ведь это могло сработать! Всё так же, не выпуская Княжну из рук, я пришел к Корпусу, где проходили пары у Ято.

Поднявшись на второй этаж, я бесцеремонно постучал в дверь. Надеюсь, что это его не сильно раздраконит.

Дверь открылась, и к нам выглянуло усатое лицо:

- Ваше Высочество, Мотидзуки-сан. Я вас приветствую, но… Кхм… Вообще-то у меня пара. – холодно произнес он.

- Её Высочество придумала способ, как выехать из ситуации с тотемом!

- Да ладно? – Ято заинтересованно взглянул на девушку: - И что же это?

- Предположительно, Ичиро может заблокировать свой собственный тотем по вашему методу или нет?

- Заблокировать свой собственный тотем? – Профессор задумался: - Мы такого никогда не практиковали, ибо с обычным метачеловеком подобное просто невозможно! Сами понимаете – заблокировав тотем, исчезнет и магия. Соответственно и блокировка сразу сойдет на нет. Понимаете, да?

- Но Ичиро не простой метачеловек. Попробуем? – поинтересовалась Княжна.

- Черт возьми! Это так просто и одновременно гениально! Идите за Гамблом. Я сейчас дам ребятам задание, и спущусь к вам в подвал. Там и посмотрим! – Ято возбужденно улыбнулся и закрыл дверь.

- Если всё получиться, я приглашу тебя на горячие источники. – усмехнувшись, произнес я.

- Вот ещё! – Княжна скрестила руки на груди: - Чтобы опять меня безбожно облапать? Ну, уж нет! Либо в отношениях, либо никак. Понял?

- Звучит так, как будто ты предлагаешь мне встречаться.

- ЧТО?! Я… Нет! Я никогда… Я не… - видимо, до неё только сейчас дошло, что она ляпнула, и на щечках девушки тут же возник румянец.

- Да успокойся ты! Мы же ещё не проверили. Вдруг, у меня не получиться?

- А что там может не получиться? Блокировку ставить не так уж и сложно. – пожав плечами, ответила Княжна.

- Да ладно? – я просто сразу вспомнил все свои неумелые попытки заблокировать тотем Графини на том занятии. В общем, сомнения есть.

- Именно! И ещё… Если всё реально получиться, то в благодарность, я возьму с тебя одно желание. – хитро улыбнувшись, произнесла Княжна.

- Какое же?

- Споешь какую-нибудь дурацкую песню на закрытии фестиваля! Совсем – совсем дурацкую. Прям чтобы ух!

- Это жестоко… Но так уж и быть. – я махнул рукой. К тому же, это ещё слишком малая цена за возможный выход из сложившейся ситуации.

Добравшись до Корпуса Гамбла и забрав его, мы направились в подземный полигон. Сейчас и решиться – получиться, или нет.

- Ну… Честно говоря, это очень интересная мысль. – произнес Профессор, алчно потирая руки: - Но с другой стороны – а почему нет? Техника блокировки довольно простая. Поэтому, никто даже не заметит подвоха!

- Мы уже тут! – на полигон забежал Ято в компании Окумуры-доно.

Итак, я направился к одному из коридорчиков. Пан или пропал… Вдохнув, я направил частицы к своему кольцу. Сработало или нет? Ладно… Сейчас посмотрим. Сконцентрировавшись, я начал кастовать двойную волну. Мощные вспышки тут же разошлись от меня в разные стороны, с громким взрывом врезавшись в стены. ЕСТЬ!

Директор, Ято-сан и Гамбл тут же заверещали, как футбольные фанаты.

- Фуух… - облегченно выдохнул я, и тут же скастовал огромного сейшинового волка: - Всё пучком, ребята! Работаем дальше!

Сразу же пройдя с заблокированным тотемом всю программу, мы с Княжной направились обратно на открытый полигон. Казалось, что девушка искренне радовалась вместе со мной. Только вот вопрос – почему? Ей то с этого какой профит? То, что я спою дурацкую песенку? Так это ничего сверхъестественного. Я сейчас вообще могу делать всё, что захочу. Странная она девушка… Очень странная.

- Да, Ичиро! Вот не пришел бы ты сегодня ко мне на тренировку, и чтобы было? – вдруг спросила она.

- Понятия не имею! Но уверен, что нашел бы другой выход. Более сложный и хитрый, но точно бы нашел.

- Ага – ага… - вздохнула она: - Так я тебе и поверила! Сидел бы через неделю, пил чаек с девчонками из Корпуса.

- Ой, лучше не говори про это. – девчонки из Корпуса? Честно говоря, помня Хару, я даже боялся представить, что у них там за эпические персонажи.

Практически дойдя до отворота на полигон, я услышал пение Минами.

- О! Пойдем, глянем?

- Ох, Ичиро! Ты реально не насмотрелся на свою подружку? – с раздражением спросила она.

- Мне просто интересно! Давай, пойдем! – я взял Княжну за руку и потащил к ещё одной небольшой сцене. Правда, на этот раз народу было побольше. А Минами стояла в компании двух очаровательных японских девчонок, что играли на гитарах, а чуть подальше сидел грузный барабанщик и худенький паренек за синтезатором.

- Хмм… Минами тоже будет выступать?

- Конечно! Она звезда имперской величины! – заявила Княжна: - Этой песней она будет закрывать концерт посвященный открытию фестиваля.

- Вот этой? – я тут же поник: - Это же самый натуральный проходняк! Так… Подожди меня здесь.

- Эй! Ичиро, ты куда?

- Одну минуту. – нет, если Минами реально хочет зажечь, то это вообще не вариант. Я надеюсь, что не сильно паливно будет, если я осторожно подойду к ней и шепну пару слов? Тем более, это организационный момент, а не общение. Так что проблем быть не должно.

Подойдя к сцене, я дождался конца песни и поднял руку:

- Кикути-сан! Можно вас на пару слов?

- О… Мотидзуки-сан! – Минами сперва расцвела, но тут же взяла себя в руки и подойдя ко мне, присела на корточки: - Что такое?

- Кикути-сан… Я слышал, что вы этой песней будете закрывать концерт сегодня?

- Ага… А что-то не так? – взволнованно спросила она.

- Помните… Когда вы работали вместе с Гендай, один молодой человек дал вам песенку… Рэд стар.

- Помню. – Минами еле сдерживалась, чтобы не улыбаться шире и радостнее.

- Давайте её. Идет?

- О! Нет проблем. Вы думаете, она зайдет лучше?

- Она произведет фурор. Поверьте моему опыту. – я подмигнул Минами, и направился обратно к Княжне.

Девушка-айдол воспряла духом, подошла к своим музыкантам, что сразу же закивали, а затем вышла к микрофону.

- Зачем ты попросил её сменить песню? – удивилась Княжна.

- Я слышал, что хотят показывать другие студенты. Минами нужна реально мощная песня. Иначе она вывезет только на своем имени. А это не правильно.

- Какой ты благородный… - фыркнула девушка.

Из колонок пошел довольно мощный рок. Все, кто собрались, даже немного удивились.

- Кхм… И вот это ты считаешь лучше, чем то, что было? – Княжна одарила меня непонимающим взглядом.

- Это та песня, которая имеет эффект «сейчас будет припев». Слушай!

- Ну, ладно… - скептически скрестив руки на груди, Княжна наблюдала за Минами.

Вот если бы подобная битва произошла в моем старом мире, то вне всяких сомнений, победил бы Linkin park. Ведь The Birthday Massacre, чью песню сейчас исполняла Минами, были не очень популярны, хоть и просуществовали довольно долго. Однако, стоит понимать, что в этом мире таких групп нет, поэтому я сделал акцент именно на зрелищность, мощь и цепляющий припев. И да… Глядя на Минами и слыша эту песню, которая заставляла мое тело покрываться мурашками, я реально застыл в ожидании припева. Вот он… Ещё чуть-чуть… И…

- It`s my red sta-a-ar! Steal it! It`s my red sta-a-ar! I can`t let go! It`s my red sta-a-ar… Conceal it! It`s my red sta-a-ar! Oh no…

А студенты продолжали подходить. Ещё немного, и тут уже будет не протолкнуться! Княжна от удивления даже немного раскрыла рот.

- Ну, как? Эффект оправдался? – улыбнувшись, спросил я.

- Мне трудно это признавать, но черт возьми, это реально звучит круто!

- Вот так!

После песни, публика просто взорвалась аплодисментами и криками. Да. Это настоящий фурор! Минами спрыгнула со сцены и подбежав ко мне, произнесла:

- Спасибо, Мотидзуки-сан! Вы лучше всех… И ещё… Я буду выступать в девять сорок пять. В театральном зале. Это как раз конец концерта! Вы же придете на меня посмотреть? – в глазах девушки было столько надежды, что я просто не мог отказать, но…

- Простите, Кикути-сан, но у меня вечером будет деловая встреча. Я очень надеюсь, что смогу успеть, но давать пустых обещаний не могу. – честно признался я.

- А… - Минами пыталась поддерживать улыбку, но было видно, что это дается ей через силу: - Очень жаль… Но в любом случае… Если у вас всё же получиться…

- Да. Я буду надеяться.

Когда мы вышли обратно на полигон, Княжна сверлила меня холодным взглядом.

- Что-то случилось? - поинтересовался я.

- Вы палитесь, молодой человек. Хотите, чтобы у девочки были проблемы?

- А? Разве? Вроде она говорила тихо... - пожав плечами, ответил я.

- Ну, даже и не знаю, что сказать. - недовольно фыркнула Княжна.

- Кстати! Я вот всё хотел спросить... - видимо, кое-кто ревнует. Но ничего, сейчас мы быстро сменим тему: - А зачем ты накрасила глаза? Выглядишь, как школьница. Без этого тебе намного лучше.

- Ичиро... Скажи мне... ты когда-нибудь летал верхом на смерче?...

+++

После тренировки мы окончательно убедились, что фишка с блокировкой работает на ура. Хотелось бы поскорее увидеть лица этих товарищей, что проводят тестирование. Вот умора будет! Но это ладно. Ближе к вечеру, наш академический городок преобразился.

Всюду стояли лавки с различной закуской, среди студентов можно было увидеть горничных, некодевушек и персонажей из известного аниме, манги или компьютерных игр. Вот оно! Чувство всеобщего праздника.

Ещё мне очень понравилось, что все деревья были украшены яркими разноцветными гирляндами. Не сказать, что новый год, а скорее, как обычно делали в дорогих курортных зонах. Эх… Поскорее бы вернуться сюда, и насладиться всем этим великолепием.

Я ещё раз отметил про себя, что немного завидую этим беззаботным ребятам. Им, кроме своей четко отведенной роли в этом фестивали, по сути, больше и не о чем переживать.

Прыгнув в Мустанг, я направился в ресторан «Соевый Боб», который находился в центральном районе Токио.

Увы, со мной связался не сам Гараши Теншой, а его агент. Это вызывало у меня небольшую неприязнь. Не очень люблю общаться с посредниками…

Приехав в назначенное место и к строго назначенному времени, я припарковал автомобиль и направился в ресторан.

- Кхм… У вас заказано? – строго поинтересовался официант, с пренебрежением глядя на мой спортивный костюм.

- Да. Меня зовут Мотидзуки Ичиро. Я к Гараши Теншою. У нас встреча. – сухо ответил я.

- Господин Мотидзуки! – официант резко поменялся в лице: - Рады вас видеть! Прошу… Пройдемте, я вас провожу.

Мы прошли вдоль столиков. Обстановка здесь не плохая. Не сказать, что прям очень дорого или элитно выглядело… Нет. Вполне себе обычное заведение с обычными людьми. Кто-то мило мурлыкал за парными столиками, а кто-то сидел шумной компанией, и довольно громко хохотал.

Меня подвели к небольшой комнатке, что была отгорожена ото всех специальной ширмой. Забавно… Но ладно. Так даже лучше.

- Прошу вас! – официант услужливо поклонился и отодвинул ширму.

На диванчике сидел мужчина, на вид лет сорока. Выглядел он очень вызывающе… Волосы были покрашены в серебристый цвет, глаза подведены, как у школьницы, а одет он был в темно-бардовый деловой костюм в клеточку. Ого! Похоже, у Ято-сана появился конкурент в плане эксцентричности…

- Господин Гараши? – аккуратно произнес я.

- Мотидзуки-сан? – улыбнулся он и указал на диванчик напротив. Я поспешил сесть, внимательно изучая того, к кому, собственно, пришел.

- Прошу простить за столь сумбурное приглашение. Дело в том, что мы пока не сильно хотим афишировать то, что хотим более глубоко зайти на рынок в Японии. – его голос был приятным. Такой мятный с легкими нотками баритона. Несмотря на броский внешний вид, в целом, выглядел человеком довольно достойным и воспитанным.

- Я все понимаю! Бизнес – штука сложная. Нужно подкараулить момент, чтобы всё сделать грамотно. Поверьте мне, я на таком собаку съел.

- Охотно верю! Честно говоря, нас впечатлило то, что вы без проблем можете получить себе в рекламу таких знаменитостей, как Камата Асами и Кикути Минами! А ваша реклама последней Ауди просто шедевральна! Говорят, вы специально писали музыку для этого ролика?

- Всё верно. – кивнул я: - У меня много идей, главное чтобы было кому эти идеи продать. Сами понимаете.

- Ну да. В общем, ситуация на данный момент такая. К запуску готовиться новая линейка смартфонов. Мы хотели бы начать с них. Затем, в Японию будут поступать новые электромобили нашего производства. Хотим немного пободаться с русскими за право господства на рынке электромобилей в Японии.

Стоит отметить, что ключевое звено занимали электромобили местного производства. Но затем, на второй план выходили машины из других стран. Электромобили из Российской Империи ценили выше всех в своем сегменте, поэтому задачку Гараши хотел подкинуть, скажем так, не из простых.

- Это очень смело. Что-то ещё?

- Техника! Вот на ней нужно будет с акцентировать особое внимание! Буровые установки, аграрная техника, а так же – специальный сегмент для добычи и переработки нефти. Первый заказ мы планируем выставить вам на полтора миллиарда.

- Йен?

- Что? О… нет. Речь идет о русских рублях.

Держите меня семеро!!! Я задыхаюсь… Но спокойно, Виктор.. Всё хорошо! Веди себя непринужденно! Как будто полтора миллиарда это пустяки.

- Понятно. Сумма, довольно, не плохая.

- И это ещё не всё! – Гараши хитро улыбнулся: - Совет директоров сказал, что если вы проявите себя хорошо… Кхм… Извините, я немного перефразирую, ибо друзья из Южной Кореи очень специфичные. Так вот, если вы сможете превзойти их ожидания, то «Самсунг» заключит с вами долгосрочный контракт на рекламу не только в Японии, но и по всему миру. Если у вас, конечно, будет такая возможность.

- Всё будет. Даже не переживайте! – кивнул я, в мыслях алчно потирая ручки. Полтора миллиарда рублей… Это не деревянные монеты из прошлого мира! Это одна из мощнейших валют планеты. Черт побери, как представлю, что я с этими деньгами смогу сделать, аж кричать хочется!

- Я не сомневаюсь. Рад, что вы хотите пойти с нами на сделку, но… Есть один небольшой нюанс.

Ну, так а как же без них? Блин, рано обрадовался… Давай, Гараши-кун, обрадуй меня.

- Внимательно слушаю. – я даже придвинулся ближе.

- В общем и целом, ситуация на рынке бюджетного авто в Японии обстоит хуже некуда для корейского брата. Ситуация у нас такая, что Совет выдвинул небольшое условие для того, чтобы нам начать с вами сотрудничество.

- Кхм… - если честно, то выглядит как-то не очень. То есть они сами первыми проявили инициативу, а теперь говорят мне про условия… Не красиво это. Очень не красиво. Но блин, тут и речь идет не о миллионе йен. Да и компания у них, мягко так скажем – крупная. В общем, в любом случае надо послушать, что Гараши мне скажет.

- О, Мотидзуки-сан! Я прекрасно понимаю вас… Проявили инициативу, и теперь условия выставляем. Мне самому не очень приятно это говорить, ибо решение в любом случае принимает Совет директоров, а не лично я. Так вот… Они хотят, чтобы вы или ваш представитель участвовали в одну из ближайших суббот в Сенсо Кикай! На нашей машине и с нашими лейблами. Неважно, где вы возьмете команду. Можете нанять, можете собрать свою. Главное условие – ваше участие, наша машина и… Кхм… Победа вашей команды на соревновании.

- Война машин, значит… - вздохну


убрать рекламу


л я. Вот ещё на радиоуправляемых машинках мы не соревновались… - А у меня вопрос. Ответ надо дать прямо сейчас, или я могу подумать до завтрашнего дня?

- Можете подумать до завтрашнего дня. Но самое главное – не тяните! Вопрос серьезный. Много денег на кону. Я уверен, что для вас будет не проблема сделать свою команду.

- Согласен. Только вот… Где мне взять семь человек, которые смогут сплоченно игра… - черт побери! Озарение, как и всегда, пришло совершенно внезапно. Дрифт… Выступления в высшей лиге… Точно! У меня же есть Сузуму! – Господин Гараши. Я принимаю ваше условие.

- Меньшего от Мотидзуки-сана и не думалось ожидать. – удовлетворенно заключил Гараши и скрестил пальцы.

Мы обсудили ещё несколько моментов, и я наконец-то освободился. Взглянув на часы, я ужаснулся. 21:20… Через 25 минут будет выступать Минами!

Пулей вылетев из ресторана, я запрыгнул в Мустанг. Двигатель начал реветь, словно дикий зверь! Выпуская клубы густого белого пара, я с пробуксовкой двинулся вперед. Минами, я еду к тебе!

Однако, моя радость быстро улетучилась, когда я встал в очередную вечернюю пробку…

+++

Впервые за долгое время, Минами очень сильно переживала перед выступлением. Её охватил нереальный мондраж, потому что Ичиро обещал прийти, но… Была вероятность, что он не успеет.

- Нет, Минами-тян… Я не видела его среди тех, кто пришел на концерт. – пожав плечами, произнесла девочка-администратор.

- Да… Спасибо Сен-тян… - мило улыбнувшись, ответила Минами. Дело плохо… Хотя, с другой стороны, это, наверное, даже хорошо. У неё были крылья, которые должны были раскрыться во время вступления, но их дико заедало, и сейчас они вообще были в сложенном состоянии. Она их очень не хотела, но группа убедила её, что это будет потрясающий финт. И стробоскопы, и искры… Теперь тут будут ещё крылья. Ну, разве не перебор?

- Минами-тян! Наш выход! – произнесла одна из гитаристок. Музыканты собрались, и одновременно выдохнув, начали выходить на темную сцену.

- Встречайте! Минами-тян и группа Секурен!!! – прокричала ведущая. Зал буквально взорвался! Все тут же начали зажигать палочки… Обычно, такое очень сильно заряжало Минами. Ей нравилось гореть и зажигать людей, которые пришли посмотреть на неё. Но ей так хотелось, чтобы он тоже был здесь...

Так… Не время грустить. Пора петь!

Барабанщик дал сигнал, и из колонок полился мощный рок, вводя публику в ещё больший экстаз. Ярко-красная подсветка освещала счастливые лица, что внимательно смотрели на Минами. Песня пошла… Где-то в глубине души, девушка верила, что он придет. Просто немного опаздывает. Но так бывало только в сказках и фильмах. Увы, реальная жизнь была не такой сладкой.

Первый припев. Зал вновь взорвался! При обычной ситуации, Минами была бы счастлива… Но только не сегодня.

А ещё и крылья не работают. Они так и не раскрылись… но это не беда! Девушка всё равно стояла к зрителям так, что никто даже и не заметил небольшого портфельчика у неё за спиной. Да и к черту все грустные мысли! Минами ещё выступит на фестивале и не раз. Ичиро точно увидит её и будет слушать! Но… Минами хотелось, чтобы он пришел прямо сейчас. Всё… Песня почти подошла к концу. Через мгновение будет последний припев. Печально… Очень печально.

Вдруг, дверь в центре зала открылась, на секунду впустив немного постороннего света. В ярко-красных лучах промелькнуло знакомое лицо…

Ичиро прислонился к лестнице, и с теплой улыбкой смотрел на неё. Сердце Минами начало биться быстрее! Вот она… Вот она радость от выступления! Когда на неё смотрел именно тот, кого она так сильно любила, и для кого пела свои песни последние два года.

Вжух… Позади послышался хруст, и крылья тут же раскрылись, засветившись ярко красными огоньками. Как всё круто получилось… Прямо под последний припев!

Публика неистовствовала… Они просто отдались нирване на все сто процентов.

А Минами поняла, что даже в реальной жизни есть место чудесным вещам. Главное в них верить. Искренне… И всем сердцем...

Глава 8

 Сделать закладку на этом месте книги

Северная Чехия

Замок Гоуска (47 км к северу от Праги)

Ноябрь играл легким ветерком с опавшими листьями на узких дорожках во дворе старого замка, а на небе постепенно собирались тучи.

Размышляя о высоком, Тайсе любовался всем этим великолепием. Увы, ситуация медленно, но верно выходила из-под контроля. Те события, на которые был расчет, резко изменились. Будущее с каждым днем становилось всё мутнее и непредсказуемее. Это очень сильно напрягало Ворона, ибо он привык полагаться на свои знания.

Всему виной был Мотидзуки Ичиро. Он очень напоминал помехи в эфире. Сперва ты четко видишь картинку, а затем, что-то происходит, и тебе совершенно ничего не видно.

Да и проблема была в том, что в полотне будущего Ичиро никогда не было. Он сам по себе выглядел, как некая аномалия! И ошибка Тайсе, как раз была в том, что он не посмотрел – а что именно случилось с младшим братцем на том полотне.

Хотя, сейчас оно уже и не важно. Есть вероятность, что он умер от внезапной остановки сердца в малолетнем возрасте. Однако сейчас врачи смогли его вытянуть. И всему виной заблудшая душа, которая пришла из другого мира… Душа, которая очень сильно хотела жить. По сути такая же, как и сам Тайсе.

А в другом мире Ворон был великим человеком. Все боялись его и старались не попадаться под руку. Над ним практически никто не стоял… А тут. Тут ситуация сильно изменилась.

Присев на пенек, Тайсе взглянул на серое небо. Почему Ичиро нужен им живым? Что в нем такого особенного? То, что он генномодифицированный метачеловек? Так и Ворон такой же. И что важнее – половина Ордена Рыцарей Содружества были такими же. Сильнее ли он? Это очень относительно. Ичиро ещё слишком мало знает, а Академия дает ему лишь поверхностные знания. Но в тоже время Тайсе даже и предположить не мог, сколько воспоминаний из прошлого сохранилось у Ичиро? Некоторые его действия действительно вызывали восхищение.

- О чем грустишь? – из маленькой дверцы вышел Граф Шимонек с двумя дымящимися кружками в руках и подошел к Тайсе.

- Грусть? О, нет… Это глупое чувство. Грустить вообще нельзя. В конечном итоге… Рано или поздно ты понимаешь, что ни одно событие в этом мире не достойно твоих нервных клеток.

- Мне бы это знание лет тридцать назад… - вздохнул Граф и протянул кружку Тайсе: - Сколько бы нервов я сэкономил?

- Наверняка много. Знаете, есть вещи, до которых нужно дойти своим умом. И эта простая истина, как раз одна из таких.

- В любом случае, ты так и не ответил. Что заставило тебя уйти в мысли?

- Я чувствую, что будущее ускользает от меня… - вздохнул Тайсе, хлебнув горячего глинтвейна: - События выглядят совершенно незнакомыми.

- Ты опять про свое полотно?

- Именно! Раньше всё было с точностью до секунды, ну а сейчас… Сейчас остается лишь догадываться, что мир вытворит дальше.

- На этот счет, Марс сказал мне одну очень интересную вещь… Всё, что должно случиться – рано или поздно произойдет. Любое событие! И воспользовавшись знанием, мы можем лишь немного отсрочить неминуемое. Так что, не переживай.

- Не переживать? – Тайсе лишь усмехнулся: - На сколько можно отсрочить неминуемое? На день? Неделю? Год? А может быть… На несколько сотен лет? Время – наш главный враг. Оно неумолимо идет вперед… И никогда не останавливается.

- Удумал повесить нос?

- Нет. Я просто думаю, что делать дальше. Мне нужно знать, что будет. Я не люблю действовать вслепую.

- А как же твой прокаченный ум?

- Полагаться на предположения? Тогда мы можем потерять ещё больше времени и ресурсов!

- В таком случае, подумай – есть ли то, что может тебе помочь. А затем подумай, как это достать.

- Хм… - Тайсе задумался: - Я знаю, что мне может помочь. Милая Лин… Девочка с фонариком, которая видит возможный исход в зависимости от происходящих событий. Я давно хотел её украсть, но Ичиро спрятал её в имении мафиози. Нам туда бесшумно не пробраться. Чернобурка поднимет такой масштабный скандал, что все мои нынешние планы опять пойдут насмарку.

- Я не верю, что Ворон не может придумать, как украсть девчонку. Проследите и украдите, когда там будет минимум охраны. Только и всего.

- Хмм… Надо обдумать этот момент. – Тайсе вытащил мобильник: - Обсужу этот вопрос со своей правой рукой.

- А в чем твои риски?

- Мой риск всегда один – Мотидзуки Ичиро. Этому мелкому засранцу просто сильно везет… Он не может противостоять мне в открытую.

- Хм… - Граф задумался: - Ты думаешь, что это импровизация и везение?

- Я уже проклял своих родителей за то, что сделали нас такими. И повторюсь – мой единственный страх, это Мотидзуки Ичиро. Он привязался к той девчонке. И он пойдет искать её…

- Думаешь, он сможет найти твою базу на островах?

- Не исключено. Поэтому, нам придется немного перестраховаться…

+++

Как-то раз Медвежий зуб сказал мне такую фразу – если ты чего-то хочешь, и у тебя не получается, то значит не так уж и сильно хочешь. И сегодня я ощутил эту фразу на себе.

Как я успел на последние минуты выступления Минами - для меня до сих пор остается загадкой. Но ехал я быстро… Даже слишком! На загородной трассе я разогнался до 273 километров в час. По темноте это очень опасно. Но желание попасть к Минами оказалось сильнее инстинкта самосохранения.

На дороге приходится следить за собой, за другими водителями, за мотоциклистами, коих в Японии огромное количество, и, конечно же, за пешеходами. Чем выше скорость, тем меньше шансов правильно среагировать. Типичная техника безопасности. Однако, кому она нужна?

Шутка. Моя бывшая профессия вообще не позволяла даже самых малейших нарушений. От этого зависит твоя жизнь… И жизнь клиента. Поэтому с техникой безопасности лучше не шутить.

Единственное, что было немного жаль – пропустил песенку у новенькой. Послушать in the end пускай даже в таком исполнении, было бы просто супер.

Академический городок горел яркими красками. Студенты продолжали гуляния. Кто-то тусовался вместе с родителями, а кто-то просто гулеванил дружеской компашкой.

Я решил, что с меня на сегодня хватит, и направился в общежитие, однако…

- Мотидзуки-сан! – позвал знакомый голосок. Я обернулся и увидел Каматочку в компании, как я понял – её семьи. По правую руку от неё шел старший брат – Камата Акира. Да-да, с ним мы уже виделись перед тем, как я поступил в Академию. Чуть поодаль шла красивая пара. Взрослый мужчина, на вид, лет сорока. На самом деле он выглядел очень молодо, просто среди темно-бордовых волос можно было увидеть белеющие пряди. Как я понял, это Глава Клана. Серьезный, но одновременно немного простой. Одет он был в дорогое кимоно. Под руку с ним шла женщина. Вот честно, я даже представить боюсь, сколько ей лет на самом деле. Очень красивая, с длинными ярко-красными волосами. Осмелюсь предположить, что ей немного за тридцать. И если мужчина смотрел на меня с доброжелательной улыбкой, то темные глаза красавицы, направленные в мою сторону, выражали неприязнь и даже… Некую злобу. Видимо, это мать семейства. Одета она была в темно-фиолетовое кимоно с ярко-розовым подвязом. Миленько…

- О! Здравствуйте! – я вежливо поклонился.

- Мотидзуки-сан! Знакомься, это мои родители и старший брат!

- Очень рад. –лучезарно улыбнулся я.

- Для нас большая честь познакомиться с вами, Мотидзуки-сан. – Глава семейства даже пожал мне руку, что в среде японцев очень большая редкость: - Хотели бы вас пригласить на торжественный прием в честь открытия нашей новой компании! В субботу, в имении Клана Камата.

- О! Я с удовольствием приму приглашение.

- Уверен, вам там понравиться. Будет много народу. Авось, познакомитесь с кем-нибудь. – улыбался Глава семейства. Интересно, почему он такой дружелюбный?

- Не сомневаюсь. Придется поискать лучший костюм.

- О, не стоит! Мы будем рады видеть вас в любом виде. И кстати… Наш Клан и род выражает огромную благодарность за то, что спасли нашу дочь!

Когда они синхронно поклонились, что-то мне это очень сильно напомнило. Прям таки – дежа вю…

- Асами-тян мой хороший друг. Я не мог оставить её в беде. – а ещё она торчит мне желание, и скоро я придумаю, как с ней поиграть.

- В любом случае, отныне вы будете всегда желанным гостем в нашем доме! – казалось, что Господин Камата может улыбаться вечно. Какой контраст… Лучезарный Глава семейства, и такая строгая и холодная мать. Видимо, недаром говорят, что противоположности притягиваются.

Поболтав ещё несколько минут совершенно ни о чем, родители Асами отпочковались в сторону ларьков с закусками. Но меня больше напрягал Акира… Да, мы с ним уже встречались, когда дикошарая сестра подумала, что я собираюсь попортить её «Ламбо». Он молча стоял и не отрываясь смотрел на меня, как будто хотел просверлить взглядом насквозь.

- Не хорошо спрашивать, но… - я обратился к Асами: - Почему Госпожа Камата такая… сердитая?

- А… Не обращай внимания. – улыбнулась девушка: - Просто она немного… Расстроена, что я в таком виде вешу на плакате… Говорит, что это распутство, и что она очень сильно против. Но это не страшно. Так же она говорила, когда я делала фотосессию для «Агента Провокатора» и «Секрета Виктории». Так что мы уже привыкли.

- Да, Асами-тян, вне всяких сомнений очень яркая звездочка на этом небосводе красоты. – произнес я и взглянул на Акиру: - Кстати, Камата-сан… Огромное спасибо за шлем! Без него, мне пришлось бы очень туго.

- Да… Что вы? Не стоит… - он застенчиво улыбнулся: - Обращайтесь! Я люблю ковыряться в различных механизмах. С удовольствием модернизирую или обновлю.

Ууу… Парнишка, вроде как, вообще свой. Просто почему-то стесняется. Даже как-то странно. Опять словил контраст, каким величественным и благородным он показался мне во время нашей первой встречи, и каким простым выглядел сейчас. Вот что высший класс металюдей животворящий делает!

- Буду иметь ввиду. Кстати, Камата-сан…

- Давай просто Акира?

- Будет здорово. Но в таком случае, и ты меня по имени.

- Ладно…

- Так вот, Акира-сан, у меня вопрос. – коль уж появилась возможность, то почему бы и не спросить: - Дело в том, что я познакомился с одной вашей сотрудницей. Сонаме… Тебе это имя о чем-нибудь говорит?

- Сонаме? Цутия Сонаме? Конечно, говорит! Она гений в технике. – обрадовался Акира: - Вообще, очень люблю перспективных людей. Её ждет большое будущее! А почему ты спрашиваешь?

- Да вот, она предложила мне свои услуги по модернизации КАВ. В работе я её пока не видел. Решил спросить у знающих людей.

- Тебе очень повезло, Ичиро-сан. Это один из величайших специалистов, которых я только встречал! Однако странно… Она раньше не говорила, что знает тебя. – задумался Акира.

- Так мы с ней и познакомились всего неделю назад.

- Ммм… Тогда понятно! Кстати, Ичиро-сан, не хочешь прогуляться по палаткам? Мы с Асами как раз ищем компанию.

- Почему бы и нет? – знакомства стоит заводить. Тем более, Клан Камата далеко не последние из второго звена. К тому же, они, как и Клан Мураками, водят дружбу с Императором Российской Империи. Блин, как у этих товарищей из Кланов всё сложно. Есть выгода из-за границы, работаешь в этом направлении, а тут бац! И твой собственный Император говорит, что мол, простите, но ваши шансы стать приближенными резко снизились. Да, ревность штука такая…

- Печеные яблоки… - Асами чуть слюну не пустила, пока мы ждали, когда милая девочка всё приготовит.

- Чем ты сейчас занимаешься, Акира-сан?

- Ну… На самом деле на производство начали поступать технологии, в которых активно используется сейшин. – неуверенно ответил он: - Наша новая компания как раз будет производить оружие нового поколения.

- О! А это интересно. – оглядевшись, дабы убедиться, что нас никто не подслушивает, я перешел на более тихий тон: - На последнем задании, мне дали пистолет, который работает от сейшина. Слышал о таких?

- Дыхание дракона? Конечно, слышал! Но мы будем производить не только пистолеты. Последнее, что мне пришло – крайне опасная штука. Мы называем её «Дурманом Морфея»… Этакая специальная ловушка для разума. То есть, человек закрывается в сгенерированном сне, и постепенно впадает в кому. Наличие сейшинового вмешательства практически нулевое. То есть, идеально, чтобы тихонько кого-нибудь убрать.

- Ого! А проснуться?

- Там своего рода лабиринт, выйти из которого можно лишь тогда, когда ты найдешь зацепку. Это, как правило то, что никогда не повторяется. Сгенерированный сон – это типа кино, которое показывают в твоей голове. Один день и всё тоже-самое. Как только найдешь нечто иное, что постоянно изменяется – это и будет путь к сознанию. Однако найти это очень сложно. Да и люди, на которых будут действовать ловушки, просто об этом не знают.

- Хмм… Интересная идея. – я задумался. Блин, как же я мало знаю про сейшин и про технологии, которые сейчас активно используют в вооружении.

- Уиии… Обожаю вкусняшки!!! – Асами превратилась в маленькую девочку, что сидела рядом с нами и чавкала печеным яблоком. Карамель успела немного растаять и смачная капля упала на её светло-фиолетовую юкату.

- О… Асами! Ты чего такая хрюшка? – цокнул Акира, и, вытащив из кармана салфетку, начал вытирать пятно. Миленько…

- Сегодня она какая-то странная.

- Это она настоящая. Увы, мы с самого детства редко видели родителей, так как они постоянно были в разъездах. Наш Клан работает во многих областях, и в большинстве своем, новые предприятия требуют нашего непосредственного вмешательства. Поэтому, когда родители рядом, она вновь превращается в ту маленькую принцессу, какой она всегда и была. Всё остальное, это… Как бы сказать? В общем, она только делает вид. На самом же деле в её голове бабочки. Как в прочем… И во всем другом.

А Асами нас как будто не замечала и продолжала хрумкать яблоком. С одной стороны, если не приглядываться и не слушать то, что она говорила, то можно было ничего и не заметить. Хитрая моська! Видимо, научилась прятать свою истинную личность…

- Кстати, а где Княжна? Вы же обычно, не разлей вода? – поинтересовался я.

- Госпожа? – девушка радостно взглянула на меня: - Она сегодня решила немного отдохнуть. У неё такое бывает! Да и в целом она не очень любит шумные мероприятия.

- Оно и понятно. – вздохнул я. Если бы меня пару раз пытались взорвать или убить, я бы тоже старался избегать подобных сборищ. По сути, Княжна всё делает правильно.

Просидев на скамейке ещё полчаса и проговорив ни о чем, я всё же смог пойти в комнату. Интересно, во сколько эти гуляния закончатся? А хотя, мне это совсем не важно.

Придя в комнату, я погладил Моба, что всё так же сидел на эвкалипте, а затем направился в кладовку для медитации. Блин… Заинтриговали меня все эти военные штучки Акиры. Надо бы познакомиться с этим пареньком поближе. Авось, он мне ещё каких-нибудь плюшек выдаст.

Усевшись в центр кладовки, я приготовился войти в транс, но меня тут же отвлек звук мобильного телефона. Сообщение? В такой час? Хмм… Интересно, кто бы это мог быть?

Кицуне? Вряд ли… Она может позвонить даже в 4 часа утра, и хоть бы хны.

Подойдя к столу и включив монитор, я замер…

«Ичиро, срочно приезжай! Мне надо кое-что тебе показать! » - гласило сообщение от Цубасы-сана. Неужели? Я даже немного встрепенулся.

Быстро одевшись, я выбежал из комнаты. Любопытство буквально разъедало меня изнутри…

+++

Осеннее небо начинало хмуриться, однако это совсем не портило позитивный настрой двух девушек, что спешили в сторону парикмахерской.

- Пандора-тян, тебе просто необходимо это сделать! – оживленно воскликнула Сакура, и, схватив девушку за руку, с силой потащила за собой.

- Я не уверена… Что мне нужно что-то делать… Со своими волосами… - Пандора пыталась отнекаться. Она совершенно не представляла, что делают во время стрижки! А вдруг её случайно заденут ножницами? Биожидкость была синего цвета, поэтому, Сакура сразу всё поймет. Однако было уже слишком поздно!

Двери распахнулись, и девушки, подобно ветру, залетели внутрь.

- Вот! Смотри… Это Хацане-сан! Она тут самый главный мастер… Уверена, она сделает с твоими волосами нечто потрясающее! – из Сакуры била жизнь. Впервые за несколько дней, что они жили вместе. С одной стороны, Пандора очень не хотела раскрываться, а с другой, она хотела поддержать своего нового друга. За последние дни они сильно спелись… Пандора вспомнила историю про автостопщиков, и рассказала Сакуре о том, что якобы она путешествует по Японии таким образом.

В давние времена, в эпоху, когда ещё не было фотоаппаратов, путешественники, дабы доказать то, что они побывали на других землях, привозили рецепты новых блюд и различные сказания, дабы дополнить свою культуру. Так вот, Пандора была, якобы вдохновлена этой историей, поэтому путешествовала по Японии, дабы узнать много нового. Ещё очень повезло, что она в свое время любила посидеть на сайтах путешественников, поэтому в целом, могла сгенерировать историю о других городах Японии.

Хацане-сан, хозяйка парикмахерской и главный мастер в одном лице, выглядела, как стандартная женщина преклонного возраста. Одета она была в дешевый халат и сандалии, а из пышной прически торчали бигуди.

- Так-так-так… - сузив глаза, Хацане-сан внимательно посмотрела на Пандору, а затем пощупала её волосы: - Шелковистые! Прям, как у куколки. Хе-хе-хе-хе… Сейчас сообразим!

Пандора была удивлена, насколько плавными оказались движения женщины-цирюльника. Она буквально парила ножницами, едва касаясь волос. Это продолжалось недолго, примерно двадцать минут. Девушка взглянула на себя в зеркало и почувствовала некую симпатию к своему отражению.

- Пандора такая милая! – воскликнула Сакура: - Спасибо вам, Хацане-сан!

- Вам спасибо, что не забываете старуху! А вашей подруге необходимо найти мальчика. А то что-то она какая-то потерянная.

- О, она не потерянная. Она просто путешествует.

- Путешествует? Тюю… - Хацане-сан взглянула на Пандору с удивлением: - Родная! Я повидала тысячу дорог за свою жизнь, прежде чем выбралась из Южного Канто в Старый Токио. Они все одинаковые. Где-то чуть лучше, а где-то чуть хуже. Ты знаешь, я дам тебе один дельный совет. Но прежде, ответь на вопрос! Как думаешь, что движет людьми?

- Движет… Людьми? – Пандора начала усиленно думать: - Наверное, какая-нибудь цель?

- Ха! Молодая девочка, сразу видно, что пороху не нюхала. – женщина приблизилась и подняв указательный палец, серьезно произнесла: - Каждым человеком движет другой человек. Понимаешь? Все великие события и открытия были сделаны во имя других людей! Человек никогда ничего не делает для себя. Это забавно, но это факт. Вот ты думаешь, если бы я не нашла своего старика, то я бы поехала куда-нибудь из своей деревни? Тюю… Вот ещё! Мне и там, с мамой и папой было хорошо! А тут явился мой… Такой весь красивый! Ну и я что? Я, дура, взяла, да и свалила оттуда вместе с ним. И ты знаешь… О мертвых надо говорить только хорошее… А мой старик ничегошеньки не сделал. Лишь лежал всю жизнь на диване, да со стариками играл в го. Ах да… По воскресеньям ходил в пачинко играть… Но это ладно. Суть такова – всё это сделала я. Своими, вот этими вот руками, милочка. Ради кого? Ради его старой задницы. Как-то так. Найди, милая… Найди того, ради которого ты будешь готова на настоящее безумство. В этом смысл жизни!

- Хорошо… - Пандора была поражена до глубины души. Как она сразу не поняла, что в этой формуле есть ещё кто-то? Даже странно…

Когда они вышли из парикмахерской, то направились вверх по улице. Сакура рассказывала о том, как осенью красиво в Токио, а Пандоре всё не давали покоя мысли. Ей было искренне интересно, а может ли она полюбить? Может ли встретить того человека, с которым ей захотелось бы творить безумства? Наверное, нет.

- Пандора-тян! Ты чего загрузилась? – удивленно спросила Сакура.

- Размышляю над словами Хацане-сан.

- О, да! Она очень мудрая женщина. Если честно, то я благодарна судьбе за то, что она свела меня с таким потрясающим человеком.

- Меня больше удивило то, что она мне сказала про людей.

- То, что движет человеком? – Сакура улыбнулась и тут же взяла подругу за руку: - Пойдем! Я просто кое-что покажу тебе!

Девчонки резко свернули в сторону центра. Пандора была заинтригована. Она вообще не переставала удивляться каждый день! Вот он какой – настоящий мир. Не картинки в сети и даже не видео с камер наружного наблюдения. Настоящий мир, что наполнен яркими эмоциями и глубокими чувствами!

Девушки вышли к огромному небоскребу. Пандора узнала это место сразу, ведь именно отсюда началась её самостоятельная жизнь.

- Вот! Пойдем… - Сакура подвела подругу к золотистому монументу, на котором были развешаны фотографии. Рядом стояло огромное количество людей. Они были безмолвны… Просто разглядывали фотографии в тишине.

- Что это такое? – поинтересовалась Пандора.

- Стена памяти. – вздохнув, ответила Сакура: - Здесь фотографии всех, кто не смог пережить восстание синтетиков.

- Невероятно… - только сейчас Пандора осознала весь масштаб произошедшего ужаса. Несколько сотен фотокарточек, среди которых были и женщины, и дети, и старики. Трагедия не пощадила никого. Люди смотрели с карточек яркими и живыми взглядами. Пандоре даже не верилось, что их больше нет.

- Возле этой стены ежедневно собирается несколько сотен человек. Почему, спросишь ты? Почему они приходят посмотреть на фотографии? А всё очень просто. Они приходят отдать дань уважения тем, кто, к сожалению, не смог пережить тот день. – голос Сакуры был непривычно серьезным: - Мы обязаны помнить это. Не потому, что не можем отпустить… А потому, что должны ценить каждый момент с теми, кто нам дорог. Со временем, каждый забывает об этом. Он относиться к близким людям, как к чему-то… Само собой разумеющемуся.

- Это печально. – вздохнула Пандора.

- Такова жизнь. – пожав плечами, ответила Сакура: - А вот и он! Знакомься… Это Рейджи.

- Здравствуйте. – Пандора впервые поздоровалась с фотографией. С карточки на неё смотрел молодой мужчина в полицейской форме. Строгий… Почему-то, именно таким она его и представляла.

- Уверена, он бы обрадовался, если бы узнал, что у меня появилась подруга. – улыбнулась Сакура.

- Мне интересно. Что надоумило вирус сделать это всё?

- Вирусам не нужна мотивация. Их, в первую очередь, делают люди… Мне кажется, что всё это просто ошибка… Которая стоила нам стольких жизней.

- Учитывая перенесенный опыт и современные веяния мира… Как ты думаешь, такое когда-нибудь повториться?

- Сложно сказать, Пандора-тян. Мир людей слишком непредсказуем…

+++

Приехав в рыбацкий район, я припарковал Мустанг возле старого ржавого ларька, и направился к Цубасе-сану.

Всё тот же не то дом, не то гараж, не то черт знает что. Надо поинтересоваться, может быть, ему помощь нужна? Купить для него квартирку где-нибудь в центре города мои доходы позволяют.

Постучавшись в дверь, я услышал, как в доме что-то зашебуршало, и спустя мгновение, ко мне вышел Цубаса-сан. Вот тут я немного обалдел!

- Простите, а вы кто? – удивленно спросил я.

- Ой, да! Хорош стебаться! – отмахнулся он: - Заходи, Ичиро-кун!

Дело в том, что он подстригся и сбрил бороду с усами. Теперь выглядел, как настоящий человек… Да ещё и довольно молодо!

- Чего это вы прихороши… - однако и внутренности дома перетерпели некоторые изменения: - Твою ж дивизию. Что с вами происходит?

- Да так… Приютили мы на районе одну милую особу. Теперь воспитываем, как дочь. А она ходит, марафет наводит… Я не хотел, но она сильно мне помогла. Не смог отказать… - виновато улыбнувшись, произнес Цубаса-сан: - Но это не главное! Пойдем скорее…

Мы прошли гостиную, и оказались в чем-то вроде рабочего кабинета. Тут стоял аккуратный стол с компьютером, на стенке висела доска исчерченная какими-то схемами, а в центре потолка красовался уличный светильник… Вернее – главная его часть.

- Вот! – Цубаса залез под стол и вытащил из-под него сверток из полотенец: - Ей всё равно недолго осталось… Вот, собственно, и попробуем!

- Это что, собакен?

- Да… Типа того. – Цубаса распахнул полотенце и я увидел облезлую собачью мордочку.

- Что вы хотите с ней сделать?

- Избавить от страданий. Что же ещё? Теисудзи-сан сказала, что хотела увезти её к ветеринару, дабы усыпить. Но я попросил отдать мне! Мой способ… Более гуманный, как мне кажется. – Цубаса положил сверток с собакой в центр кабинета.

- То есть… Вы хотите её убить?

- Я хочу лишить её души.

- Ну, вы даете… - я даже присел на скрипучий стул.

- Смотри! – Цубаса удалился в кладовку, а затем зашел с очень любопытным прибором. Неужели он его всё-таки доделал?

Выглядело он примерно так же, как и раньше, но теперь всё было надежно закрыто металлическими пластинами. То есть два блестящих баллона, широкий рукав с коммуникациями, и мощная металлическая перчатка, прям как латный доспех у рыцаря из средневековья!

- Это то, что я думаю?

- Оно самое. – кивнул Цубаса: - Сейчас мы попробуем взять душу у этой бедной животинки…

- То есть, он просто высасывает душу? Типа, как убийство?

- Не совсем. Нам в любом случае придется сначала убить её, а потом уже будет маленький промежуток времени, чтобы успеть взять душу. – Цубаса сделал собаке укол в шею: - Ну, а теперь… Смотри!

Отойдя на несколько шагов назад, он направил стальную руку на животное


убрать рекламу


. Индикаторы на баллонах начали моргать разноцветными огоньками. А я внимательно смотрел на сверток… Каждый вдох этой бедной собачки мог оказаться последним. Мне даже на мгновение показалось, что я слышу сердцебиение, которое… Вдруг резко оборвалось.

- Вот так! – Цубаса щелкнул небольшим тумблером с тыльной стороны перчатки, а затем послышался пронзительный свист. Я почувствовал, как по комнате прошел довольно мощный сквозняк…А тело собаки обуяло ярко-белое пламя. Ещё один щелчок и небольшой пучок энергии угодил в руку, а затем там же и потух. Все индикаторы на баллонах загорелись ярким зеленым цветом.

- И что… И вот это вот всё? – удивился я.

- А что? Ты думал будет сложнее? – усмехнулся Цубаса, стаскивая с себя оборудование.

- Ну… Мы так то сейчас добыли… Душу. – если честно, то я чувствовал себя живодером. Убить бандита – это одно. Ты, как бы, говоришь себе о том, что либо он, либо ты. Таков этот мир и точка! Убить дикого зверя, который мчится на тебя, обнажив клыки – аналогичная ситуация, только в природных масштабах. Тут тоже, либо ты выживешь, либо он перекусит. А вот умерщвлять обычную старую и больную собаку было… Тяжело. Хотя нет, не то чтобы тяжело, а как-то… Грузно. Не грустно, а именно грузно, ибо ощущалась тяжесть в районе сердца.

- Да, добыли! Мы с твоим отцом это проделывали раньше… Однако тот аппарат, который сейчас у Тайсе, имеет иные габариты. Он огромен! Если вспомнить, то где-то… С мой дом. – ответил Цубаса, и надев перчатки, нажал на зеленую кнопку, что находилась сбоку, прямо на левом баллоне. Металлический кожух тут же открылся, и на свободу медленно выехал стеклянный цилиндр со светящейся субстанцией внутри: - Прошу любить и жаловать! Это и есть Дороти. Ну… Так звали собаку.

- Обалдеть… - я испытывал странные чувства. С одной стороны, переливающаяся чудо-штука была невероятно красивой, а с другой… Блин, вот это и есть наша суть? Суть каждого живого существа?

- Ну… А теперь пойдем. Дороти не заслужила долгого плена! – Цубаса спрятал цилиндр в карман, а затем поднял труп собаки: - Я пообещал, что мы позаботимся о теле.

- Похороним её?

- Конечно! Прямо на берегу, возле дерева.

- Отличная мысль.

Мы, словно в каком-то фильме, с фонарями, лопатами и свертком, направились на берег. Вид на залив был потрясающим! В воде, золотистой россыпью отражалась огромная луна.

- Цубаса-сан… А человеческая душа… Она такая же? – поинтересовался я, когда мы пришли к поникшему дереву и начали копать.

- О, что ты? Человеческая душа настолько яркая, что без защитных очков лучше её и не доставать. – ответил он.

- А почему мы сами копаем? Не проще воспользоваться магией?

- Нет, Ичиро-кун. Мы попросили у этой собаки самое ценное из того, что у неё было. Если честно, это вообще самое ценное у каждого живого существа! Поэтому, стоит отнестись к ней с уважением. Дороти была, хоть и хулиганистой, но довольно хорошей псиной. Копая могилу вручную, мы отдаем дань уважения. Понимаешь?

- В чем-то вы правы…

Наконец-то раскопав нормальную яму, Цубаса аккуратно положил сверток на дно, а затем принялся закапывать.

- А что с её душой? Что мы с ней сделаем?

- Отпустим, конечно! – мужчина довольно быстро закидал могилу землей, а затем, вытащил из кармана цилиндр: - Душа – это пример самой чистой и мощной энергии! Ох, сколько мы с Ютакой времени потратили на то, чтобы разработать идеальный сосуд для хранения… Ты бы знал! Это на самом деле не стекло.

- Полимер?

- Что-то вроде того. Очень мощная штука! Даже пуля не возьмет… Ну, а теперь… Береги глаза! – Цубаса провернул небольшую крышечку, а затем вытянул руку вперед. Мощная вспышка озарила окрестности.

- Всё? Она ушла?

- Она ушла. – удовлетворенно улыбнулся Цубаса, и закрыв глаза, начал бесшумно молиться. Я не знал, что делать, поэтому тоже сложил руки, и, закрыв глаза, чуть-чуть наклонил голову.

- Надеюсь… Она улетит в лучший из миров.

- Кстати… Цубаса-сан. А вы думали, что мы будем делать с душой Тайсе?

- Мне без разницы. Лишь бы она была уничтожена! А каким образом… Думаю, что это не важно.

- У меня появилась идея, но мне нельзя об этом говорить.

- Хмм… Секреты? – удивился Цубаса: - Что же, я уверен в тебе, Ичиро-кун. Поэтому, как только мы его поймаем – распоряжайся на свое усмотрение.

- Благодарю.

- Однако, ещё рано делить шкуру не убитого медведя. Я общался с некоторыми людьми… Поиски Тайсе продолжаются и по сей день. Неужели ты обогнал всех?

- К сожалению, ещё нет. Просто, сейчас вылезла проблема, с которой мне нужно срочно разобраться.

- Ты про Комиссию? – хитро улыбнулся Цубаса.

- Откуда вы знаете?

- О… У меня много друзей, Ичиро-кун. Но дело, конечно, далеко не в этом. Сверхновые - очень редкое явление в наше время. Обычно, талантливых магов рано или поздно ожидает заморозка. Именно поэтому, Ичиро-кун, навел ты шороху в волшебном сообществе…

- Честно говоря, я не очень хотел такое повышенное внимание к своей персоне.

- Понимаю… - вздохнул он: - К концу Академии тебя ждет серьезное испытание. Огромное количество народа захочет завладеть тобой и твоими силами. Так что готовься, либо давать отпор, либо очень осторожно и расчетливо выбирать сторону, чтобы потом не пожалеть и не прочувствовать на своей шкуре горький вкус последствий.

- Это тяжело, но я постараюсь. Не привык быть популярным. Как-то… Жил себе спокойно раньше. А тут вдруг бум! И началось… Как будто череда совпадений и случайностей внезапно осыпалась на мою голову.

- Это не совпадения и не случайности, Ичиро-кун. – серьезно произнес Цубаса, глядя на отражение луны в заливе: - Если отодвинуть камень, что преграждал путь ручью, то вода потечет дальше. Если к определенной среде добавить бактерий – начнется неконтролируемый процесс. В общем, ты начал совершенствоваться. Начал использовать магию. Поэтому, всё так и сложилось. Если бы ты продолжал и дальше сидеть без дела… То ничего бы и не было. Любое действие вызывает противодействие.

- Скажите, Цубаса-сан… А почему после смерти, меня направили именно в тот приют?

- Всё очень просто, Ичиро-кун. Проблема была в том, что… Родители тебя очень любили. Можно сказать, что они положили жизнь ради тебя. Однако, чтобы решить вопрос, им пришлось связываться с очень сильными структурами. Я, к сожалению, после Академии всегда был немного в стороне от них… Да и Ютака очень редко посвящал меня в свои планы. Он никогда не говорил, откуда у него деньги и ресурсы… А я и не спрашивал. Я был уверен… Что всё хорошо. Я был уверен, что он связался с надежными людьми. А Диана… Диана была такой же, как и Ютака. Такой же одержимой новыми открытиями и решением своей проблемы.

- Мда… Такое ощущение, словно из-за меня все эти проблемы и начались.

- Ну… В какой-то мере, так оно и есть. Ты особенный, Ичиро-кун. Все это прекрасно понимали. Просто в один момент… Произошло такое количество роковых вещей… И я уже даже не помню, кто именно тогда отобрал у нас приют. Вроде как друзья Дианы. Но кто они – я понятия не имею. А когда мы сами занимались приютом, там всё было хорошо. То место, куда ты попал… От него осталось лишь название.

- То есть, вы предполагаете, что администрация в курсе, кто за всем этим стоит?

- Логично предположить так. Но я пока не советую тебе туда лезть, Ичиро-кун. Они очень опасные люди. Диану и Ютаку знали многие! А эти… Кхм… Не хорошие люди просто расправились с ними и всё.

- Ну, в любом случае мы пока не знаем, что там случилось на самом деле.

- Это да. Но Ичиро-кун… Помни, что прежде чем мстить за родителей, мы должны разобраться с Тайсе.

- Я… Не совсем хочу мстить за родителей. Я просто хочу узнать правду.

- Правду? А она тебе нужна? – спросил Цубаса-сан.

- Очень нужна.

- Ну, смотри сам, Ичиро-кун.

- К чему вы клоните?

- К тому, друг мой, что некоторые скелеты, порой, лучше оставить в шкафу.

+++

Если честно, то я не очень понял слова Цубасы про скелетов в шкафу. Черт побери, узнать правду было бы здорово. Однако пока что я не совсем понимал – а зачем это мне? Вот реально, ну узнаю я, кто именно стоит за всем этим мероприятием и что? Хотя… Можно было бы надавить на то, чтобы эту богадельню поскорее закрыли! Детишкам, что по воле судьбы остались без родителей и так тяжело. И они заслуживают быть подопытными крысами явно в последнюю очередь!

В общем, на досуге обязательно займусь этим вопросом. Просто так. Из чистой прихоти. Должен же я хоть что-то хорошее для общественности сделать? Да и в целом, как у «бывшего» папаши, у меня есть один пунктик. Каким бы злым и жестоким я не был, а детишки это чудо! Это наше будущее, к которому нужно относиться с допустимым почтением. Да и лично я знал очень много сирот в прошлой жизни, которые не только добились успеха, но и в целом довольно не слабо повлияли на мир.

Весь погруженный в мысли я ехал домой. Значит, теперь у нас есть возможность уничтожить этого ублюдка, а так же, благодаря его душе подчинить себе Грейс. А что? Лишним не будет. Осталось только найти место портала… Звучит странно. Как будто, это отрывок из какой-то сказки.

Прибыв в Академию, я практически сразу направился в комнату для медитации. Всё же, до знаменательного события осталось всего ничего! Нужно быть готовым ко всему.

Оставшиеся два дня прошли быстро и незаметно. Я тренировался, ел и пытался сообразить – а что делать, если у меня не получиться по каким-то причинам пройти тест? На самом деле, план родился довольно быстро. Наведу марафет в Корпусе Сверхновых. Пускай знают наших…

Единственное, что мне запомнилось в среду, так это то, что очередной день фестиваля заканчивался на центральной площади. Звуки гитары не оставили меня равнодушным, и я решил сходить посмотреть – вдруг найду что-нибудь интересное. И кстати, я так и не решил вопрос с Мэлвин… Надо бы её найти и спросить.

Как назло, последние дни я так переживал из-за тестирования, что просто не мог думать ни о чем другом. Но сегодня, в вечер среды, я всё-таки решил немного развеяться. Сидеть и клевать себе мозг проблемой, которую ты прямо сейчас никак не решишь - вообще не вариант. Только хуже можно сделать.

Выйдя на небольшой пятачок в центре академического городка, я увидел знакомое лицо. Чой сидел на небольшой колонке и играл какую-то романтическую песенку. Судя по всему, это было что-то из своего. Не сказать, что все в толпе слушали его... Скорее просто тусовались и разговаривали между собой. Парнишка походу дела служил чисто фоном.

Блин, люблю я эти ночные гуляния. Есть в них нечто завораживающее... Чой допел, и, увидев меня, весело замахал рукой:

- Хэй! Мотидзуки-сан!

- Добрый вечер, Чой-кун. Что играешь? – я подошел к нему и присел рядом, на бордюр.

- Да вот… Фончиком попросили поиграть, пока народ гуляет. Кстати, я слышал, что ты музыку сочиняешь?

- Ну… Есть такое. – усмехнулся я: - Не даром же вы меня пригласили к себе.

- А… Ну да. А я, если честно, особо в их дела не сую нос. Наша семья занимается продвижением айдолов в Южной Корее, поэтому мы и так заняты.

- Ты, как я понимаю, один из них?

- Ну… Чего лукавить? – улыбнулся он: - Послушай… Не очень хочется тебя отвлекать, но мне бы отойти на пару минут. Можешь что-нибудь сбрякать?

Сам по себе Чой был… Как бы это сказать? Выглядел, как школьник. Лет, эдак, на шестнадцать, хотя был старше меня. Типичная для Айдола стрижечка и волосы цвета переспелого каштана… В общем, всем своим видом он умел давить на жалость. Да и если честно, я любил иногда побрякать на гитаре. Только вот, хотел ли я сейчас?

- Ну, даже не знаю. У тебя так хорошо получается… Я лишь собью твой ритм. – попытался отмахнуться я.

- О! Мотидзуки-сан… Ты же умеешь играть! Давай! – из толпы вышла Минами в окружении нескольких первокурсниц и с надеждой взглянула на меня. Вот ведь… Знает, что ей я не смогу отказать.

- Ох… Ты уверена, Кикути-сан?

- Более чем! – она подмигнула мне, и показала большой палец.

- Что же… Ладно. – я обреченно вздохнул, и взяв у Чоя гитару, сел на колонку.

Парень со скоростью пули припустил к общежитию. Даже боюсь представить, что у него стряслось. Видимо, водицы много испил…

А что сыграть? Тежеляк на обычной гитаре так себе затея. Цоя? Нет. Слишком банально. Что же – что же… О! Вспомнил! Идеальная песня для гитары. Тем более, я пою для себя. Что скажут другие, мне вообще наплевать. Фух… Выдохнув, я начал играть…

- Сколько лет прошло – всё о том же, гудят провода. Всё того же ждут самолеты… Девочка с глазами из самого… синего льда. Тает под огнем пулемета! Должен же растаять хоть кто-то… Скоро рассвет! Выхода нет! Ключ поверни и по-ле-тели… Нужно вписать, в чью-то тетрадь... Кровью, как в метро-по-ли-те-не. Выхода нет! Выхода нет…

Толпа начала заинтересованно смотреть в мою сторону. Увы, им не понять смысла этой песни. Она не для счастливых детишек из сливок общества. Да и вообще, до неё надо дорасти.

- Где-то мы расстались не помню… В каких городах. Словно это было в похмелье… Через мои песни идут… Идут поезда. Исчезая в темном тоннеле. Лишь бы мы проснулись в одной постели… Скоро рассвет! Выхода нет… Ключ поверни и по-ле-те-ли. Нужно вписать… В чью-то тетрадь. Кровью, как в метрополитене… Выхода нет! Выхода нет…

Раньше я долго думал, а о чем поет Васильев? В чем суть? Каких только диких теорий я не придумывал. А в конечном итоге оказалось всё куда проще и серьезней. Песня повествует о неминуемом взрослении и разочаровывающей взрослой реальности. Далеко не каждый юный мечтатель в итоге станет великим… Как и девочка, с наивными голубыми глазами, которая тает под огнем пулемета реальной жизни. Да… Таков он. Наш русский, я не побоюсь этого слова – классический рок.

- Сколько лет пройдет, всё о том же… Гудеть проводам. Все того же ждать самолетам. Девочка с глазами из самого… Синего льда. Тает под окном пулемета. Лишь бы мы проснулись с тобой в одной постели… Скоро рассвет! Выхода нет… Ключ поверни и полетели… Нужно писать, в чью-то тетрадь. Кровью, как в метрополитене… Выхода нет. Выхода нет…

Всё повторяется. Мир цикличный. Наша жизнь цикличная. Сквозь поколения провода будут гудеть всё о том же… И самолеты точно так же будут чего-то ждать. А мечты юности со временем всё так же будут разбиваться о скалы взрослой реальности. Грустно это… Зато песня клевая. Что-то я так увлекся, что аж закрыл глаза. Доиграв последний перебор, я выдохнул и наконец взглянул на окружающий мир. Толпа буквально взорвалась аплодисментами… Кхм… Не ожидал.

- Я что-то пропустил? – из кустов вылез Чой, вопросительно глядя на разбушевавшуюся публику.

- Да так. Ничего особенного… - улыбнувшись, ответил я, и отдал ему гитару.

Меня упрашивали остаться и спеть ещё несколько песен, но я был неумолим. Да, это здорово… Однако у меня завтра важное испытание на прочность, которое мне нужно было пройти во что бы то ни стало. Кстати, в толпе промелькнуло знакомое «тепленькое» лицо.

Сузуму! Твою ж налево… А я уже и забыл о важном деле.

Обойдя толпу рукоплескающих студентов, я перехватил местного алкоголика.

- Эй, братишка! Ты живой?

- О… Ик… Ичиро! – довольно улыбнулся он: - Сколько бы я не выпил – а всё равно буду живым. Так что не обращай внимания. Хидеки… Ик… Улетела в Швейцарию до конца недели. Наслаждаюсь свободой…

- Ты соображаешь или не очень? У меня к тебе важный разговор есть.

- Важный разговор? – Сузуму в момент протрезвел и внимательно посмотрел на меня: - О чем речь? Конечно, давай поговорим.

- Погоди… А зачем ты прикидывался пьяным?

- Ох… В общем, у нас с отцом очень интересный организм… Мы не можем нормально опьянеть.

- Вот не заливай, а? Я видел, как ты накачиваешься на тусовках!

- Так это самообман! – он сделал двойной тулуп, затем ловко скрутил сальто назад и дотронулся до кончика носа: - Видишь?

- Ну, ничего себе ты акробат… - усмехнулся я: - Ладно! Пойдем, отойдем в сторонку. Дело очень важное.

- Окей.

Мы отошли от толпы и сели на лавочку:

- В общем… У меня тут может выгореть одно очень хорошее дельце. Но заказчик поставил условие – выступить на их машине в высшем дивизионе Сенсо Кикай.

- Так…

- Хотел уточнить. Могу ли я нанять твою команду на одну из ближайших суббот, чтобы сыграть?

- Нанять… - Сузуму задумался: - В целом, это не проблема. Им же реклама нужна, да?

- Типа того. Я в долгу не останусь.

- А что за фирма?

- Ох… Только сильно про это не треплись. В общем, оказывается наш Чой родственник основателя Самсунга.

- Да ладно?! – Сузуму с ужасом взглянул на меня: - То есть твои клиенты…

- Именно. Они самые.

- Обалдеть! Тогда я точно в деле… Да с их логотипами, мы вообще сразу в топе поднимемся! Это будет круто.

- Погоди… Не спеши радоваться. Мне нужно тоже участвовать. Они дадут мне тачку.

- Хмм… А какую? Не помню я, чтобы на их Люксурах кто-то выступал?

- Пока не знаю. Так что... возьмешь меня в команду?

- Проблем нет! Только вот… Умеешь ли ты?

- Ну.. Думаю с таким отличным учителем, как ты, проблем не будет. – я похлопал Сузуму по плечу.

- Хорошо. Кстати, у тебя завтра тестирование?

- Да. Но давай сейчас не будем об этом? Я специально отвлекся, чтобы не клевать носом в проблему.

- Хорошо… Но я не про это. Ты в курсе, что если пройдешь и останешься в Академии – тебя завалят письмами с предложениями пойти на закрытие фестиваля?

- А? Что? – я удивленно взглянул на парня.

- Ты готовься. Лучше подумать о партнерше заранее… пригласи, не знаю… Минами-тян или ещё кто там у тебя на мушке?

- Минами-тян красный свет. Её отец запретил нам общаться.

- Ах да…. Точно… Тогда подумай. Иначе девушки тебя сожрут!

- Погоди… А ты откуда знаешь?

- Шел к Кин-тян за конспектом, и совершенно случайно услышал её разговор по телефону. Видимо, общалась с подружкой, которая состоит в твоем фан-клубе. В общем, Кин всеми силами пыталась тебя защитить, но… В итоге разговора я понял, что тебя точно поймают. Будь осторожен, Ичиро-кун. Женщины… опасные существа.

- Знаю… - я обреченно вздохнул. Вот только девичьей потасовки мне не хватало!

Ладно, с этим будем разбираться уже после.

Попрощавшись с Сузуму, я направился в общежитие. Медитировать и готовиться к завтрашнему дню… Ох, интересно, какой сюрприз мне приготовит Комиссия?

+++

Утро для членов Комиссии выдалось довольно тяжелым. Ватанабэ-сан суетилась, как ошпаренная, пытаясь всё проверить и за всем уследить. На кону были не только данные о потенциальном Квазаре, но и будущее её Клана. Если исход тестирования понравиться Императору, то это будет довольно мощный плюс. А ещё, Клан Ватанабэ станет на одну ступеньку ближе к первому звену.

Однако… Куда же без проблем?

- Госпожа Ватанбэ! – из-за ширмы выглянул Шихо, молодой человек, который был первым помощником Ватанабэ-сан.

- Что такое? – раздраженно спросила женщина.

- Сейшиновый измеритель не отзывается! Техники говорят, что проекционная трубка выгорела.

- Что?! – Ватанабэ-сан бросила в парня гневный взгляд: - И ты говоришь мне об этом за два часа до тестирования?! Ты хоть понимаешь, что это главный аппарат? Только благодаря ему мы сможем собрать все необходимые данные!

- Я понимаю, Госпожа! Прошу меня простить… – Шихо низко поклонился: - Но это единственный аппарат в Японии. Сами же понимаете, что сейчас используют совсем другое оборудование.

- Мне плевать! Нам не хватит мощности обычной измерительной системы! Мотидзуки-сан спалит её к чертовой матери! А ещё там невероятная погрешность… Судзуки-доно просил точные результаты. – женщина громко выдохнула и схватилась за виски: - Ты узнавал, где можно взять эту трубку?

- Да! Тут не очень далеко… ну как? Часа четыре у меня уйдет на дорогу туда и обратно.

- Самолет?

- Это и есть на самолете.

- Ох… Шихо! Тебе повезло, что мы его сперва с тотемом будем тестировать. В противном случае – уволила бы к чертовой матери! Если Император не получит данных…

- Я понимаю, Госпожа! – Шихо вновь низко поклонился: - Я сделаю всё быстро!

- Так чего ты ещё здесь?! Давай быстрее!

- Принял. – парень со скоростью пули устремился к выходу.

Отлично! По сути, тестирование можно перенести на другой день. И это было бы осуществимо, если бы они сразу сказали о проблемах с оборудованием. Трубчатые измерители сейшина уже никто не использует. Они морально устарели ещё пять лет назад… Слишком дорогие в обслуживании, они имели огромную погрешность для низкого объема сейшина в метачеловеке. Такие приборы и были актуальны только для самых мощных Сверхновых. В конечном итоге, от аппаратов просто начали избавляться. Чудом уцелевший экземпляр удалось найти в одном из НИИ в Токио.

Если сказать Императору сейчас, то можно забыть о первом звене. Да и дело могло дойти до полной смены состава Комиссии. Ватанабэ-сан очень сильно напряглась… Оставалось надеяться лишь на Шихо, который на личном самолете Комиссии успеет слетать за трубкой.

Да и удерживать Ичиро будет очень не правильно. Он общается с Императором, и может потом накапать, что мол, некомпетентные специалисты. Видимо, пришло время молиться всем богам, чтобы всё получилось.

+++

Ох, сколько же у меня было разных мыслей к тому моменту, как я вышел из транса этим прекрасным утром четверга. Прекрасным оно было, конечно же, в кавычках.

Медитировать, когда все твои мысли о предстоящем тестировании – крайне сложно. Однако я решил, что лучше не думать о плохом. В который раз?

Умывшись, я спрятал костюм единения в сумку и направился к Гамблу. Честно говоря, я застал его тоже далеко не в самых радужных чувствах.

- Готов? – просто спросил он и взглянул на меня уставшими глазами.

- Всегда готов. – ответил я.

- Что же… Тогда пойдем.

Когда напряжение доходит до пиковой точки, организм говорит тебе «хватит». В этот момент начинается лютый пофигизм.

Когда мы с Гамблом вышли за ворота и я увидел белый «Land Cruiser», у меня как раз и начался этот самый лютый пофигизм. За рулем сидел жутковатого вида мужичок, что сразу кивнул мне, как только я устроился на заднем сиденье.

Ехали мы недолго. От силы минут 20… Причем не в город, а дальше в лес, пока не отвернули направо.

Ещё через пять минут я увидел возвышающуюся над верхушками деревьев белую крышу. Интересно… Что это такое? Крытый испытательный полигон?

А здание было и вправду интересным. По форме очень напоминало колизей, только современный. Стены были покрыты белоснежными плитами. И что я ещё для себя отметил – окна были только на первом этаже, где вход.

Кстати, возле дверей меня уже поджидала целая делегация! Человек пятнадцать – не меньше… Ладно, сейчас посмотрим на эту самую… Комиссию.

Во главе толпы стояла миловидная женщина с темно-синими волосами и доброй улыбкой. Что-то мне подсказывает, что за этой улыбкой скрывается нечто ужасное. Остальные были в деловых костюмах и белых докторских халатах. Ничем не примечательные мужчины и женщины средних лет. О… Ну ещё сильно выделялась Хару, мать её… Сложно не узнать эту принцессу вечной мерзлоты. Всё такая же бесчувственная. Даже интересно, что она тут делает? Хотя… Можно догадаться.

Верная собачка Императора пришла посмотреть за падением самоуверенного мерзавца Мотидзуки Ичиро, а затем, в красках всё ему доложить. Хмм… Глядя на её беспристрастное выражение лица и вспоминая о том, что именно благодаря ей я потерял Явление, мне искренне хотелось сегодня порвать всех на этом тестировании. Чувство напряжения постепенно эволюционировало в злобу.

- Мотидзуки-сан! – улыбчивая женщина с темно-синими волосами поклонилась: - Приветствуем тебя на испытательном полигоне «Сенфэй». Меня зовут Профессор Ватанабэ!

- Доброго дня. – дежурно улыбнувшись, я сделал небольшой поклон. Большего они не достойны, как по мне.

Кстати… Ватанабэ, верно? Один из Кланов среднего звена. Почти подсосались к Императору, но что-то пошло не так. Или же они просто не смогли выгрызть себе переход на следующий уровень. Ах да, я слышал что семья Мегуми, моей любимой стримерши, в очень холодных отношениях с Кланом Ватанабэ… Не бойся, Мегумичка… И за тебя я им тоже выпишу на орехи.

Кстати, остальные поклонились довольно низко. Даже Хару, что странно… Но, рано расслабляться. Нужно собрать всю силу в кулак и зарядить так, чтобы мало им точно не показалось!

- Прошу за нами. – вновь доброжелательно улыбнулась Ватанабэ-сан и мы направились в «колизей». Однако, так и не успев войти, я услышал позади рев двигателя. На парковку перед зданием влетела черная «Toyota Supra» последнего поколения, и с диким визгом покрышек затормозила возле нас. Из автомобиля вылез запыхавшийся молодой парень с тонкой и вытянутой картонной коробкой в руках:

- Госпожа!!! Госпожа… Я нашел… Фуух… В Токио…

- Прекрасно, Шихо-сан. Отнесите это к аппарату. – холодно улыбнувшись, ответила Ватанабэ-сан. Ох, какой злобный огонек у неё только что вспыхнул в глазах! Это надо было видеть…

Парень испуганно взглянул на меня, приветственно поклонился, и с ужасом обогнав нас, скрылся за дверями. Интересно, что во мне такого жуткого? Вроде выгляжу, как обычный человек. Даже линзы специально захватил, чтобы людей не пугать. Выходил я как-то раз без них на улицу. Притягивает слишком много нездорового внимания. Поэтому, решил, что лучше будет всё-таки с линзами.

Внутри здания было всё… довольно футуристично. Стены коридора были покрыты странным пузырчатым материалом. А ещё я заметил огромное количество дверей. Они, то и дело, внезапно распахивались, и оттуда в другой кабинет шмыгали люди в белых халатах. Прям, как полевые мышки.

- Вот раздевалка, Мотидзуки-сан! – женщина указала на красную дверь: - Оттуда есть выход на испытательную арену. Ах да… Не забудьте тотем.

Ещё один злорадный огонек в её глазах и ещё один минусик от меня. Хару вручила мне металлический кейс. Открыв его, я увидел шикарное кольцо из серебра. Прям такая… Печать, как у древних царей. Ещё и со львом! Красиво…

Зайдя в раздевалку, я открыл первый попавшийся шкафчик и… Почувствовал легкий поток ветра. Повернув голову, я с удивлением обнаружил возле себя Хару. Она внимательно смотрела на меня.

- Кхе-кхе… Простите, глубокоуважаемая… Могу я вам чем-то помочь? – нахмурившись, поинтересовался я и сжал кулаки.

- Нет. Не обращай на меня внимания. Сделай вид, что меня здесь нет. – холодно произнесла она, не моргая глядя на меня. Если честно, то Хару… Была похожа на инопланетянку. Не в плане внешности. С этим то у неё всё было чрезмерно хорошо… А по своему странному поведению. Совершенно отстраненная от реальности, она как будто жила в своем мирке, который, судя по всё тому же странному поведению, разительно отличался от нашего.

- Вообще-то мне нужно переодеться.

- И чего? – она так и не моргала, глядя на меня. Сейчас глаза точно высохнут!

- То есть… Вас не учат в Корпусе, что такое личное пространство?

- Нет, Мотидзуки-сан. Зато, нас научили, что Окумура-доно может мухлевать. – холодно ответила она, и приблизилась на ещё один шаг.

- Ого! – хах… В открытую заявлять о том, что Директор единственной Академии металюдей жулик одному из студентов этой самой Академии… Она, либо клинический идиот, либо её яйца крепче моих. – Интересное заявление. А ваш хозяин знает, кого вы мнения об уважаемом человеке?

- У меня нет хозяина.

- Что-то я в этом сильно сомневаюсь. – я открыл двери верхнего и нижнего шкафчика так, чтобы меня не было видно. Однако настырную девку это не остановило. Она обошла их и теперь была почти вплотную ко мне. – Малыш… Уйди по хорошему, пока дядя переодевается.

- Ты слишком много хамишь высокопоставленным лицам, Мотидзуки-сан. Смотри, чтобы тебе это потом не аукнулось. – холодно произнесла она.

- Хорошо. – я повернулся и стал специально медленно снимать с себя одежду: - Что я могу сделать? Поменять тотем? А может быть… Ты просто хочешь посмотреть?

- Если я захочу что-либо посмотреть, у меня есть интернет.

- Какая честная девочка. – холодно усмехнулся я: - Если опустишь взгляд, то станешь навсегда извращенкой в моих глазах.

- Мне всё равно. – она спокойно опустила взгляд на уровень моего нижнего белья: - Я могу смотреть на любую часть тела без лишних чувств.

- Хару, ты слишком храбрая. Не боишься, что я тут сейчас с тобой что-нибудь сделаю?

- Что же? – в голосе девушки прозвучали нотки истинного женского любопытства.

- Что-нибудь неприличное.

- Не сможешь, потому что я… - не успела она договорить, как я уже оказался позади неё, и, схватив, довольно жестко скрутил руку, а затем ухватил за шею.

- Ты мне не ровня… - холодно прошептал я ей на ухо и отодвинул девушку в сторону.

- Ещё раз прикоснешься ко мне – я не посмотрю на то, что ты на особом счету у Императора. – злобно прошипела она, приложив пальцы к шее.

- Прикоснусь столько, сколько захочу. – спокойно ответил я, и начал натягивать костюм единения. А сейчас взгляд Хару был слегка обиженным. Теперь понятно. Она не такая уж и бесчувственная. Скорее просто носит маску, как и многие в этом мире.

- Смотри! Вот ваш тотем! – я надел кольцо на палец: - Видишь?

- Я удовлетворена.

- Милая, это была всего лишь прелюдия. Приходи ко мне в гости! Вот там тебе точно будет весело. – хохотнул я, направляясь ко входу на арену.

- Приду. Обязательно. – холодно ответила она, провожая меня взглядом. Ох, вот ведь бесячая баба…

Не уверен, что она может мне что-то сделать, так как я пока всё же на особом счет


убрать рекламу


у Императора. Да и свернуть ей шею в непосредственной близости будет очень просто. Честно говоря, думал, что Сверхновые из Корпуса посильнее. Я не применял технику сейшина, а просто сделал стандартный маневр с обходом. А может быть она и правда засмотрелась? Хару не так много лет… есть вероятность, что её ещё смущают подобные вещи. Эх, ладно! Чтобы не разочаровываться ещё больше, будем думать, что я её просто застал врасплох.

Пройдя узенький коридор, я оказался в белом тоннеле. Если честно, то что-то мне вся эта обстановка отдаленно напоминает ловушку из фильма «Куб». Ну, надеюсь, что меня не обрызгают кислотой…

- Мотидзуки-сан! – из потолка выехал плоский экран на котором была Ватанабэ-сан: - В целях безопасности, наш объект работает с блокиратором частиц. Сейчас, для тестирования он будет отключен. Тестирование будет разделено на три части, две из которых будут проходить здесь, в закрытом секторе полигона. Третья часть будет проходить в открытом секторе. На выполнение каждого задания у вас есть две попытки. Допустив свыше двух ошибок, вы автоматически заваливаете тестирование и не получаете ранг. Дайте знать, как будете готовы!

- Я готов. – а чего, собственно, тянуть? Теперь понятно, почему Хару не дала отпор. Чувствует мое сердце, что без сейшина она пустое место… Печально это.

Кстати, довольно забавно. На яхте я чувствовал действие блокиратора, а в здании «Дайджест Форм» и здесь – нет. Видимо, мое развитие, как волшебника, тоже влияет на подобное.

- Подойдите к желтой линии.

- Окей… - я встал на желтую полоску перед входом в коридор. Прям стоп-линия… Только светофора и пешеходного перехода рядом не хватает.

- Напомню, что в каждой части теста у вас есть всего два права на ошибку. Совершив три ошибки на текущей части задания, вы автоматически исключаетесь из тестирования.

- Да понял! Понял… Давайте уже.

- Первая часть пойдет на стандартные умения управления сейшином, а так же на проверку умений пользования основными и начальными техниками. Будьте внимательнее, и постарайтесь не ошибиться! – строго произнесла Ватанабэ-сан. Не ошибусь, детка. Уж можешь мне поверить!

Изображение женщины пропало, и вместо него вылез отсчет. Супер… Прям как в старых фильмах. Активировав печать-слово и заблокировав тотем, я встал в боевую позу. Не знаю зачем, но мне так показалось правильным. После ноля, на экране появилось две схемы. Я без труда узнал их. Проходили ещё с Ято-саном! Стандартные техники огненного шара и защитной соты. Ничего сложного, главное уметь попадать точно в цель и вовремя уклоняться, ибо щит относительно небольшой, в отличии от барьера, и закрывает только руку и немного области грудной клетки.

В коридор высыпали странные существа. Что-то типа… Манекенов. Они были вооружены винтовками для пейнтбола и целились в меня. В конце коридора загорелась лампочка с восклицательным знаком. Хмм… Чувствовал себя, словно в какой-то классической компьютерной игрушке.

В принципе, всё понятно! Скастовав соту, я побежал вперед, ловко уклоняясь и разнося ожившие манекены огненными шарами. Получилось не плохо, и восклицательный знак тут же стал зеленым.

В следующем коридоре мне пригодилась техника заморозки и ветра, ибо там нужно было погасить разбушевавшееся пламя, что струей било прямо из потолка. В третьей комнате меня поджидало два манекена с зелеными маркировками. Они были без оружия.

- Проведите двух спасенных людей через коридор, используя защитный барьер и атакующие техники стихий. Задача – спасенные люди должны выжить! Если хотя бы один из них пострадает – это будет сразу за три ошибки. – строго произнесла Ватанабэ-сан с монитора. Отлично! Просто зашибись…

Но это было не самое страшное. Я спокойно сделал барьер, и направился вперед. Вражеские манекены лезли буквально отовсюду! И если бы я мог применять сейшиновые техники… То было бы куда проще. Враги реально перли со всех щелей, и практически сразу превращались в кучу дымящегося пластика. И вроде всё шло хорошо, однако люк на потолке открылся, и манекены полезли ещё и сверху! Парочка шариков с краской пролетели в опасной близости с моими подопечными, но я вовремя успел устранить проблему. Восклицательный знак в конце коридора загорелся зеленым, и я с облегчением выдохнул.

- Отличная работа… Мотидзуки-сан. – Ватанабэ как-то странно улыбнулась мне в следующем коридоре: - С этого момента начинается вторая часть. Она будет полностью посвящена технике управления сейшином. Начиная с вашего тела, и заканчивая сложными техниками, которыми должна владеть каждая среднестатистическая Сверхновая!

Интересно, а учитывая их редкость – можно ли вообще применить к ним слово «среднестатистический»? Хороший вопрос, но Ватанабэ-сан виднее. Она же специалист, как-никак!

Первым оказался довольно простенький тест на скорость. Никаких манекенов, а я просто должен был очень быстро пробежать из точки А в точку Б. Что я, в принципе, без особых проблем и сделал. Правда, следующая дверь привела меня в довольно большой зал. Вместо пола у него были мраморные колонны уходящие вниз… Уверен, что сейчас будет тест по прыжкам. Выглянув с площадки, я увидел воду. Ну… если даже упаду разок, то ничего страшного не будет.

- Будьте предельно внимательны, Мотидзуки-сан. – в голосе Вататанабэ слышалось раздражение: - Распределите сейшин в мышцах так, чтобы можно было спокойно добраться до противоположного берега. И помните – на всё у вас полторы минуты. Время пошло!

Ещё и с таймером… Замечательно. На самом деле, ничего сложного в прыжках не было. Однако опасность была в поверхности этих колонн. Скользко, и можно было просто не рассчитать силу, а затем скатиться вниз. Но разве же это для меня проблема? Когда есть скользкая поверхность, нужно просто раздробить её прямым и четким ударом, а не рисковать, пытаясь запрыгнуть с налету. Что же… Расчет, говорите? Будет вам расчет! Я проиграл прыжок в голове, а затем, пустив сейшин по мышцам, разогнался, и прилетел на первую колонну, размолов гладкую поверхность мощным ударом. Смотрите, члены Комиссии? Блин, так и хотелось им средний палец показать, но это будет истинное ребячество и перебор. Всё лучшее, конечно, впереди!

Без проблем пройдя все колонны, я оказался возле двери с восклицательным знаком, который вновь одарил меня зеленым светом.

Следующий зал был чуть поменьше. И на этот раз, он оказался пустой.

- Сверхновая должна обладать хорошей физической подготовкой, а так же, уметь применять боевые искусства. Это важная часть тестирования! Покажите физические техники на наших андроидах.

Ага… Расскажите про боевые искусства Хару! Она будет счастлива узнать, что кроме сейшина, некоторые вопросы можно решить при помощи кулаков.

А манекены вышли уже без оружия. Их было аж десять штук. Ну, давайте каратисты… Сейчас я вам покажу, где зимуют раки и все остальные представители кузькиной матери!

Перенаправив сейшин в кулаки и торс, я устремился к товарищам, что пытались имитировать истинных воинов, но… Получалось у них очень слабо! Я буквально проламывал их пластиковые корпуса насквозь. Первым трем получилось вломить по черепушке. Остальных раскидал в разные стороны с оторванными конечностями. После падения, искусственные каратисты уже не особо желали продолжать бой. Однако красный восклицательный знак до сих пор горел. К ним идет подмога? Ох… Пол начал вибрировать, а левая стена медленно распахнулась внутрь. И? Что это за фигня?

Затем произошла прям сцена из «Парка Юрского Периода», когда к главным героям шел тираннозавр… Пол просто ходил ходуном! Я даже немного напрягся…

- Твою ж мать…

Из мрака ко мне вышло огромное нечто. Ростом оно было под четыре метра. Мощные вытянутые руки, как у гориллы… Маленькие ножки, которые, казалось, вот-вот дадут слабину и поломаются под натиском широкой туши. Это тоже был андроид, но уже… Мягко так скажем – помощнее.

Ну… Видимо меня решили испытать по полной программе. Ладно, повалим и этого товарища. Что нам стоит?

С диким скрежетом, он начал размахивать своими огромными ручищами. Однако скорость была впечатляющей! Дважды по мне чуть не прилетело… Интересно, а если он меня заденет, то это будет считаться за ошибку?

Прыгая и уворачиваясь от здоровяка, я пытался избегать углов. Нужно попробовать проскочить мимо, или просто перепрыгнуть его! Скаканув на пять метров в высоту, я попытался нанести удар по его голове. Уклонившись от здоровенных кулаков, я уже почти достиг своей цели, но.... робот внезапно атаковал лбом. Удар я завершить не успел, поэтому просто врезался коленями в его мощную грудину, и плавно спрыгнул вниз. Удар! Ещё удар… Черт… На этот раз противник был металлическим. И долго думать он не стал, довольно быстро сбив меня в сторону. Летел я долго… По расстоянию – метров пять, не меньше! Смачный удар в стену и внутри моего тела что-то очень неприятно хрустнуло. Повезло, что успел запустить ещё больше сейшина в торс… Поднявшись из обломков, я стряхнул с себя маленькие кусочки пластика, из которых состояли стены, и решил атаковать его со спины. Блин! Очень жаль, что нельзя по нему пучком запустить или сделать волну… иначе я бы уже давно его уделал.

Обогнув тело здоровяка, дважды увернувшись от его метких ударов, я атаковал со спины. Увы… Силы удара хватало лишь на то, чтобы погнуть пластины пассивной брони из титанового сплава, и не более того. Так-так… Он ещё и довольно быстро поворачивался. Честно, если не обращать внимания на опасность огромных кулаков, то он напоминал старых заводных роботов, что весело шагали по полкам советских магазинов игрушек. Только в более футуристичном амплуа… Думай, Виктор. Посмотри на этого лба внимательно. Где может быть его слабое место?

Уворачиваясь от резких ударов, я ещё раз внимательно оглядел этого чудного персонажа. Сперва могло показаться, что его слабым местом были ноги. Однако видя все эти укрепительные штыри, я сразу отмел идею. Нет… Должны быть что-то ещё! Пока что на ум приходила только шея. Два провода, что выходили из его мощного торса и заканчивались где-то на затылке.

- Время, Мотидзуки-сан! У вас осталось тридцать секунд. – холодно произнесла Ватанабэ. Вот стерва! А сразу нельзя было сказать? Черт… Была не была! Подманив здоровяка поближе к углу, я оттолкнулся, сделал прыжок от стены, и заехал кулаком прямо по проводам. Естественно, они сразу отсеклись и обдали меня вонючим газом. Фу… Мерзость! А робот тем временем жалобно запищал, и грохнулся на пол. Восклицательный знак загорелся зеленым… Отлично!

На этот раз я попал в огромный зал, дальние стены которого были сделаны в виде больших арок с видом на улицу. Однако в центре помещения была расщелина. И вновь монитор из потолка:

- Для того, чтобы попасть во вторую часть зала, вам необходимо сконструировать мост. Условие – части моста вы должны удерживать исключительно техникой невидимых рук.

- Окей. – кивнул я. Конечно! Их то мы ещё и не испытывали. Подойдя к расщелине, я увидел на дне фрагменты моста. Ну, прям реально флэш-игра из старого компьютера… Тяжко вздохнув, я скастовал невидимые руки и начал медленно поднимать части моста на поверхность. Черт… Опять таймер! Ладно, придется ускориться.

Из-за того, что части были угловатыми и неровными, процесс очень напоминал игру в кран. Там где пытаешься подцепить мягкую игрушку специальным манипулятором. Только у меня сейчас всё было куда позитивнее.

Именно в этом задании не было ничего сложного. Я без особых проблем собрал мост и аккуратно прошел по нему.

- Итак, прежде чем перейти к третьей части тестирования, вам необходимо показать уровень владения сейшиновыми техниками в атаке. Из дополнительного можете использовать барьер. Уничтожьте противника и перейдите к третьей части тестирования. На выполнение задания у вас ровно три минуты!

Любят они во времени ограничивать. Однако сейчас посмотрим, сколько у них там противников.

Ох… Ко мне вышло несколько десятков манекенов, вооруженных винтовками для пейнтбола. Ммм… Только сейшиновые техники для атаки? Будет сделано! Включив барьер, я специально подпустил их поближе, а затем угости двойной волной. Ух, как красиво разлетался жженый пластик!

Первой атакой я покосил около десяти штук, что были в авангарде. Затем выстрелил тремя пучками, и добил первую половину стандартной волной. Не плохо! С остатками я разобрался аналогичным способом. Вообще проблем не возникло. Но это, как выяснилось, было только начало…

После того, как последний оловянный солдатик разлетелся на куски, из небольших расщелин в стенах вылезла новая партия. Штук пятьдесят. Но это не главное… С улицы пришло аж пять здоровяков, и они довольно быстро направились в мою сторону.

Уверен, что пока я не разделаюсь с мелкими, заводить свою мельницу они точно не будут, ибо разнесут своих же. А мы этим, как раз и воспользуемся! Разделываясь с мелочью, я запустил в сторону здоровяков сейшинового волка. Зверь величаво понесся к врагу. Прогремел мощный взрыв, и яркая вспышка на мгновение осветила зал. Двух здоровяков порвало в клочья! Хороший знак… Добив остатки мелочи двойной волной, я хотел запустить в сторону уже активизировавшихся гигантов ещё одного волка, но тотем меня больно обжег. Твою мать! Это что ещё за новости дня? Тогда я снова начал кастовать технику, и кольцо просто стало раскаляться. Блин… Больно! На мгновение, пришлось отключить блокировку. Пускай остынет… Что-то я не думал о таких последствиях. Вернее, на