Шаман Иван. Императрица читать онлайн

A- A A+ Белый фон Книжный фон Черный фон

На главную » Шаман Иван » Императрица.





Читать онлайн Императрица. Шаман Иван.

Иван Шаман

Императрица

 Сделать закладку на этом месте книги

Глава 1

Спарринг

 Сделать закладку на этом месте книги

Они все недооценивали Рэй. Мужчины за то, что она была девушкой. Женщины за ее излишне пышную фигуру, которую она никак не могла выправить. Благородные из кланов за низкое происхождение, а остальные за излишне вычурную фамилию. Поддерживая эти предрассудки Есихито, двигалась по жизни своим собственным путем, используя их, когда ей было удобно. Однако сегодня ей придется пожертвовать этим замечательным бонусом.

- Есихито, ты готова? – Строго спросил лейтенант Джавен. – Ефрейтор Хэда? – Дождавшись ‍по​кло​нов о​т обоих с​опе​рников, он отошел чуть в сторону. – Сходитесь.

Тон‍кое длинное лезвие учебной катаны, с тихим шелестом разрезало воздух в нескольких сантиметрах от ее глаз. Это был показательный удар. Уверенный в своих силах мужчина красовался перед приятелями. С его точки зрения, у девушки перед ним, не было ни каких, даже самых маленьких шансов на победу. Она использовала не катану, ее клинок был короче даже вакидзаси. Только смешной тридцати сантиметровый кинжал был ее оружием. И за него Рэй тоже недооценивали.

Пропустив очередной взмах меча, она сделала вид что, споткнувшись, падает, перекувырнулась вперед под поднимающееся для финальной атаки лезвие и встала во весь рост, проведя своим клинком по телу противника, от паха до подбородка. Его раскроило бы пополам, если бы это был реальный бой, и система надежно зафиксировала это, внеся победительницу в список младшего руководящего состава.

Отступив от корчащегося, бьющегося в конвульсиях противника она улыбнулась. Оружие хоть и было учебным, но вместо ран било током в том же эквиваленте боли, который человек должен был испытывать в реальности. Она с лихвой ощутила на себе этот эффект во время тренировок. Новая система обучения позволяла навсегда запомнить и не повторять своих ошибок.

Поклонившись, с трудом вставшему ефрейтору, и судье Рэй отошла на свое место, однако оно уже было занято. Тогда как в лейтенантском строе одно пустовало. Как раз между двумя старшими мичманами. Мелкая подколка сослуживцев могла бы сработать, захоти она стать мичманом. Но сегодня спарринги только начинались, и он‍а ​уже​ прим​етила сво​е м​есто. Строй со смешками наблюдал, как она подходи‍т санто-рикусо, но когда она развернулась и двинулась вдоль строя, улыбки сменились удивлением, а затем и откровенным непониманием. Что эта девчонка себе позволяет?

- Итто-кайи, не освободите ли мне место в строю? – Чуть поклонившись, спросила она у капитана. Наглость высшей меры, оскорбление, за которым могло последовать, как она думала только два варианта. Ее могли либо немедленно ссадить на землю, за оскорбление офицера. Либо ей бросят вызов, который она не сможет не принять.

- Есихио-сан, вы хотите опозорить себя перед всеми, или думаете, что настоящий мужчина способен оскорбиться от высказывания молодой девушки. – Громко сказал, улыбаясь Хирогава, один из младших помощников самого Рикусе, капитана этого крейсера.

- Я всего лишь надеюсь занять достойное меня место. – Еще раз поклонилась Рэй. В этот раз, пожалуй, чуть глубже, чем следовало. – И оно находится среди достойных капитанов.

- Уберите эту вздорную девчонку! – Крикнул кто-то несдержанный из ряда старших матросов.

- Спокойно. – Сказал, подняв руку Хирогава. А затем взглянул ей прямо в глаза. Черные точки зрачков булавками впились в нее. У девушки по спине пробежался легкий холодок, ссадят. – Пусть сегодня и день чести, но он не дает вам права на излишние амбиции.

- Только то, что я заслуживаю. – Улыбнулась она, и снова чуть склонилась.

- Хидзесе-доно. – Сказал капитан, не отрывая от нее глаз. Но Рэй заметила, что зрение чуть расфокусировалось, а значит, он говорил уже не с ней, а с самим Рикусе. – Вы смотрите бой? Соверш‍ен​но ​верно​, так точ​но,​ понял вас господин. – Итто-кайи, отключился, нак‍лонив голову. – Слушайте все, сегодня эта девушка займет место либо в рядах офицеров нашего победоносного флота, либо навсегда покинет ряды армии и границы нашей империи! Вы согласны Есихико?

- Да, Хирогава-сан, согласна. – Стараясь не обращать внимания на жесткий голос, и не уважительное отношение ответила Рэй. Черт, Япония уже сто пятьдесят лет как перестала быть империей, а эмансипация женщин так и не наступила.

- В таком случае вас ждет три боя вместо одного. И лично я буду вашим последним противником. – Сказал капитан таким тоном, что лучше бы ей не стоять перед ним. Тем более что для него это будет, похоже, единственный бой за сегодня. Кажется, она слишком быстро раскрыла свои карты, замахнулась выше, чем следовало. Но игра стоила свеч. – Встаньте среди претендентов, Есихико-сан. Сегодня решится ваша судьба.

- Да ты рехнулась. – Сказал не громко Джавен, натурализованный американец, ставший японцем в тринадцать и с трудом адаптировавшийся к новой жизни. Отсудив бой ефрейторов, он отошел к младшему составу. – Тебя же на куски порежут!

- Это мы еще посмотрим. – Улыбнулась девушка. – Или ты думаешь, что я зря занималась все эти годы?

- Нет, конечно. Вот только побеждала ты до этого только хитростью. А теперь тебя ждет реальный бой, с противниками сильнее и крупнее тебя в два три раза.

- Это их проблема, а не моя. – Улыбнулась Рэй, встряхнув своими коротко стрижеными волосами. – Ты же сам слышал капитана, либо я сегодня стану офицером, либо.

- Либо кондитером. – Закончил за нее ам‍ер​ика​нец. ​– Тортики​ ты​ любишь, так что справишься.

- Только не забывай, ‍что под моими жирками прячется жесткий корсет из мышц.

- Такое забудешь. – Кивнул он. – Ладно, думай, как побеждать будешь. Сегодня у тебя есть выбор, как и у твоих противников.

Рэй оглядела ряды моряков. Сказать, что все взгляды были обращены на нее, было нельзя, но теперь на нее с интересом глядело больше дюжины глаз. Три боя. Два неизвестных соперника, и опытный морской волк который и сам не прочь был подняться с помощью сражений в день чести. Вздрогнув от неожиданности, девушка открыла письмо, присланное на личный интерфейс. В приложениях был обновленный график сражений, в котором она нашла свою фамилию.

С трудом сдержав стон разочарования и досады, она выдохнула. Кто-то решил преподать ей урок. Вторым соперником должен стать Джавен, которого она конечно с трудом, но все же победит, а вот уже третьим был старший лейтенант, или Нито-кайи, инструктор по рукопашному бою.

Против такого противника можно было не рассчитывать на победу, как и какое-либо снисхождение. Это ставило крест на ее попытках быстрого роста. Хотя надежду она не оставляла. В конце концов, и инструктора это будет не первый бой, так что возможно он будет уставшим, или хотя-бы запыхавшимся.

Пропустив мимо сознания несколько поединков, и перебрав сотни аргументов, она так и не смогла найти лазейку в соглашении с капитаном. Так что когда пришла их с Джеком очередь сражаться, она уже успела мысленно взять кредит и открыть маленькую кондитерскую на берегу холодного Охотского моря. Хотя сдаваться она не собиралась.

-‍С​ход​итесь​. Бой! – ​Мах​нул рукой судья из офицеров и отошел назад.

Рэй пр‍ивычным движением перекрутила клинок отвлекая внимание приятеля, но тот вместо того чтобы нападать сделал шаг назад и встряхнул своим коротким римским мечом, гладиусом, странно поворачивая длинную рукоятку. Девушка всегда смеялась, замечая, что рукоятка у меча длинновата, и не компенсирует ли американец по этому поводу, но Джек лишь смущенно улыбался. И теперь понятно было почему.

Рукоять меча с глухим стуком раскрылась, превращаясь в метровую палку. Это уже был не гладий, а настоящее копье преторианца. Теперь был понятен и его неумелый хват, и то, что он проигрывал девушке. Джек просто был не мечником, а копейщиком, со всеми вытекающими. И то, что они боролись на палубе, автоматически давало ему необходимое пространство для маневра.

Джавен еще раз поклонился Рэй, одновременно и, извиняясь, и давая ей понять, что никаких поблажек не будет. Девушка ответила ему тем же. Открывать все карты было еще рано, но теперь стало понятно, что она не сможет бороться с ним на равных просто так. Да это было и не нужно, нужно было победить.

Уворачиваясь от быстрых уколов, она приближалась к противнику на расстояние атаки. Кинжал звенел, отражая широкое лезвие копья. Пару раз ей даже пришлось блокировать удары локтями, от чего мышцы сводило электрической судорогой. Ранения были не смертельны, о чем услужливо говорил интерфейс. У противника было полно силы, хватало ловкости, а вот выносливостью он не отличался даже в постели. Но главное, она пробираясь через его удары двигалась вперед.

Джек понял‍ч​то ​она с​лишком бл​изк​о за секунду до того как Рэй смогла нанести удар.‍Перехватив копье как двуручник, он нанес сокрушительный боковой удар, стараясь отогнать настырную девушку. Но вместо этого копье лишь прогудело в воздухе под ее ногами, а она приземлилась обеими ступнями ему на грудь, и, оттолкнувшись, нанесла стремительный удар в сердце.

Поверженный американец коротко дернулся и затих. Есихика даже на секунду подумала, что убила приятеля ударом тока в сердце. Но он глубоко вздохнул полной грудью и сел. Подбежавший было медик, был решительно остановлен жестом руки.

- Ну, ты и подложила мне свинью, подруга. – Кряхтя произнес он, а затем глубоко поклонился. – Поздравляю.

- Спасибо. – Повторила движение в ответ девушка. Во взглядах военных она ловила все больше любопытства, настороженного и злого интереса обороняющихся самцов против выскочки. Ну что же. Это их полное право. В конце концов, она и была выскочкой. Младшей дочерью забытого ответвления знаменитой семьи, которой она хотела вернуть былое величие.

Встав обратно в ряд претендентов, она стала наблюдать за боями. Инструктору пришлось выступать несколько раз, но каждый раз он побеждал меньше чем за тридцать секунд. Отработанные годами уверенные движения отбивали каждый выпад еще до того как он начинал представлять угрозу. Затем следовал резкий удар, один единственный, который всегда приводил к летальным для противника последствиям.

Выводы для себя Рэй сделала неутешительные. Придется уже на нем использовать все средства, чтобы победить. Это вполне могло сойти за жульничество, и, по крайней мер‍е,​ бы​ло не​ очень че​стн​о, ведь в день чести сходилось именно мастерство ‍и сила, а она собиралась использовать мозги и технологии. Ну и собственные гормоны, накопленные в специальных резервуарах скрытых под кожей.

Открыв боевой интерфейс, она с удовольствием посмотрела на визуализированную диаграмму боевой эффективности, ну или по-простому на свои параметры. Ну, или статы, если уж совсем упрощать. Они были скомпилированы и объединены в пять больших категорий. И походили на экран персонажа какой-то компьютерной игры.

«Есихико Рэй, ефрейтор морского десанта, 25 лет.

Сила: 5

Ловкость: 7

Восприятие: 9

Интеллект: 8

Выносливость: 9

Доступные бусты: Жикан (замедление времени), Касокудо (ускорение), Сейдо (меткость), Денген (сила), Токи (ум).»

В общем-то, это были стандартные, можно сказать общевойсковые улучшения. Основанные на возможностях человеческого организма они были общими для всего мира, так как физиология ни чего другого просто не могла. Вот только еще перед вступлением в вооруженные силы Японии, которые с правления нового старого Императора стали, наконец, опять Армией, она получила ряд нестандартных изменений.

Вживленные в основание шеи, рядом с имплантатом, контейнеры, могли содержать до 1 мл чистого адреналина, эндорфина и любых других производимых организмом и по умолчанию не вредных гормонов. Количество более чем достаточное, запасаемое у обычных людей месяцами. У нее же из-за сбоя они выделялись чуть ли не за несколько часов, так что создание таких контейнеров было хирургической вынужденной мерой.

А теперь она могла сполна воспользоваться своими н‍ес​ове​ршенс​твами, чт​обы​ получить рывок вперед на этом Дне Чести. Появивш‍ийся полвека назад обычай, возродивший многие традиции, утерянные после поражения во второй мировой войне, стал катализатором для новой культурной революции. Возвращение к прямому Императорскому управлению, созданию нового касса самураев, кланов и колоний. Поглощение целых стран путем экономического захвата, строительство гигантских плавучих островов. И все это началось с одного единственного человека.

Сейчас представить что один маленький мальчик, начитавшись манги смог изменить столь многое, было не реально. Когда Токугава Хиро, внук Токугава Иэясу в двадцатом поколении пришел к воротам императорского дворца и заявил о том, что монархи должны в течение десяти лет взять власть в свои руки, иначе это сделает он, все приняли это за шутку.

Когда он вернулся через год, с небольшой группой сторонников, и один из мангаку выпустил по этим событиям ренобе, все считали, что это хитрый рекламный ход. Но когда через пять лет юноша начал выступать по телевиденью, его родословная была подтверждена, а количество сторонников выросло до нескольких десятков тысяч, Хиро, наконец, восприняли всерьез.

После приглашения в Императорский дворец, на встречу с монархами он, не медля вызвал 85 летнего Нарухито-тэнно на дуэль, а когда тот в ответ засмеялся, с достоинством сказал, что хозяин неба может доверить эту почетную обязанность своему старшему сыну, или любому другому члену семьи которому он готов передать престол. В прямом эфире Император отказался от этого как от глупой шутки. И тогда Хиро, обр‍ат​илс​я к ж​ителям Яп​они​и с пламенной речью о потере династией Дзиммо чес‍ти и права быть правителями поднебесной.

Ни кто, конечно, не тянул его за язык, но еще Хиро сказал, что любой считающий его недостойным смог бы бросить вызов ему лично, чтобы его честь и честь его рода была восстановлена. А спустя еще пять лет протестов, дискусов и баталий он внезапно женился на дочери Императора. Спустя два года поочередно умерли Нарухито и его наследный принц, а Хиромото сам воссел на престол.

Вот тогда-то и начался хаос. Нового владыку поднебесной обвиняли, и не без подозрений, в убийствах, угрозах и шантаже. Парламент попытался надавить на органы власти, но внезапно выяснилось, что согласно конституции Император имеет абсолютное право вето. Недовольные собирались несколько лет и все же решились устроить дворцовый переворот, переманив на свою сторону оставшихся в живых членов прошлой династии.

Вот только весь заговор был заснят на камеры и послужил основанием для роспуска парламента и восстановления сегуната. Скандал был таких масштабов, что шаталось даже здание ООН. Однако оказалось, что все сделанное Хиромото-тэнно было в рамках конституции Японии. И уж тем более, не было ни каких нарушений международного права.

Спустя еще пару лет все улеглось, потом был проведен неспешный референдум, по изменению конституции и вся полнота власти вернулась в руки Императора. Недовольные были, но их было меньшинство. Сегунат занялся активным строительством и созданием новых территорий в океане. Мировые договора были постепенно пересмотрены.

Но главное что теперь абсолютно ‍лю​бой​, дос​таточно д​ерз​кий человек, мог вызвать на суд чести абсолютно л‍юбое лицо, которое эту честь принижало. Естественно до смертоубийственных дуэлей не дошло. Сегунат вовремя взял дело в свои руки и битвы в День Чести были строго регламентированы. Было введено специальное оружие, программы оценки урона, боевые имплантаты и прочее. А главное что защищать свою честь можно было и с помощью наемников, которых на время вводили в семью или клан. Вот только на флоте это было невозможно.

Рэй осмотрела таблицу, следующий бой ее. Нужно начинать готовится, и не морально, а именно телесно. Наплевав на субординацию, она села в позу лотоса, чуть впереди строя. В первую очередь нужно было изменить собственное дыхание, привыкнуть к ускоренному биению сердца, побороть головокружение.

Через десяток секунд взгляд стал четче, дыхание учащенным, но регулярным, сердце билось как заведенный дизельный двигатель, стуча своими клапанами. Мышцы налились кровью, чуть разбухнув. Тело было готово к принятию ударной дозы стимуляторов. А значит оставалось только одно, побеждать.

Подключив добавочный имплантат, Рэй встала перед вышедшим к барьеру инструктором. Она не обращала внимания на судью, все ее внимание было сосредоточено на противнике, остальной мир растекся смутным фоном, оставшись за периферией восприятия. Коренастый не высокий мужчина поклонился, и улыбнулся ей. От опытного взгляда не укрылась использованная техника нагнетания силы, но воин не ста повторять ее. Скорее был польщен тем, что девушка готовилась к сражению столь серьезно.

Положив руку на рукоять катаны, о‍н ​сде​лал п​риглашающ​ий ​жест. Уверенный в своей победе до конца, решивший‍покончить со всем одним ударом глупец. Понимая, что она не сможет проскочить через его оборону, Рэй сделала ставку на силовое столкновение. Рывок вперед, время чуть замедляется, позволяя заметить, как лезвие меча начинает блестеть на солнце, выдвигаясь из украшенных деревянных ножен.

Она перетекает из того места куда рвется клинок позволяя ему беспрепятственно разрезать воздух. Глаза инструктора расширяются, уже в процессе удара он осознает, что не попал, и делает шаг назад, совершая обратный удар сверху вниз. Техника противника доведена до совершенства, но вот скорость.

Восприятие Рэй усиленное гормонами перескакивает за нормальную десятку, останавливаясь на тринадцати. Будь оно еще хоть капельку выше и система зафиксирует применение бустов. Но это все равно за пределами человеческих возможностей. Девушка бросается вперед, длинный кинжал вспарывает воздух, стремясь к телу противника, но инструктор не контратакует в ответ. Вместо этого боец отбивает танто, переходя в жесткий контактный стиль и обнажая собственный вакидзаси. Два меча против одного кинжала, беспроигрышный вариант.

Вот только и она не так проста. Взяв во вторую руку ножны, Рэй присоединила их к основанию рукояти, до тихого щелчка, и напала вновь, изображая самоубийственную атаку. Инструктор все еще уверенный в собственной победе, опьяненный превосходством над женщиной, повелся на эту уловку, ударив двумя клинками сразу. Лезвия свистя, упали на ее голову, защищаемую только ножнами, но она ждала именно этого.

Система исправно передала информацию об ушибе левой кисти, когда ножны были рассечены почти пополам, оба меча застряли в скрытом металле, а Рэй дернув танто вперед, вытянула скрытую сверхпрочную проволоку, прикрепленную к рукояти. Двумя быстрыми круговыми взмахами она связала клинки вместе, не давая инструктору развести их в стороны. Теперь у мужчин вместо двух удобных парных мечей была одна дубинка с двумя рукоятями.

Рассчитывая, что противник растеряется хотя бы на несколько секунд, она атаковала его из устойчивого нижнего положения. Однако мужчина не только парировал удар, он сумел подцепить лезвие кинжала и чуть не выбил его из маленьких ручек. Отскочив, Рэй невольно наткнулась на его взгляд и впервые за сегодня всерьез испугалась за свою жизнь.

Глаза бойца были полны холодной всепоглощающей ненависти и полного презрения. Этот тренированный воин, потомственный военный, до глубины души презирал уловки и много раз говорил, что настоящий боец должен побеждать без них.

Теперь же с ним на ровне сражалась девушка, выскочка, которая явно занималась меньше него и не получила даже третьего дана по карате. Сам факт того что он не смог быстро одержать верх уже был оскорбителен и задевал его честь как мастера и инструктора. Теперь он просто не мог ударить в грязь лицом. Но то, что мужчина сделал спустя секунду, вызвало настоящий шок.

Противник отбросил оба меча, встав в высокую стойку журавля и сжавшись как пружина. Он больше не собирался использовать оружие, теперь он сам был оружием. Если бы она сейчас не была под ускорением, то упала бы под градом умелых, точных и быстрых ударов уже через секунду. Но к счастью для нее гормональный имплантат еще держался.

Отступая, она блокировала кулаки инструктора, лезвием кинжала, не позволяя приблизиться к себе и стараясь нанести максимальные повреждения. Было видно, как его скулы все больше сжимаются от боли, но мужчина был непоколебим. И тогда она решилась. Это был риск, но риск оправданный. Ее тело не было жестким тренированным телом бойца, оно было в первую очередь телом женщины. Молодой, возможно с излишним весом, но главное пышногрудой.

Сжав зубы в ожидании боли, она позволила ему попасть по себе. Маленький жесткий кулак с силой ударил ее в грудь. Будь она мужчиной, это сломало бы ей ребра, а возможно и вовсе убило. Но Рэй ударила в ответ, глядя в не до конца осознавшие действительность глаза противника. Тонкое треугольное лезвие танто покрытое защитным кожухом впилось в живот инструктора и все его мышцы в то же мгновение свело нестерпимой судорогой.

- Победила. – Не веря в собственный успех, пробормотала она глядя на поверженного сослуживца. К инструктору тут же подбежали несколько учеников, медик.

- Еще нет. – Сказал капитан Хирогава, выходя из строя. Он демонстративно достал из ножен катану, а затем одним движением отстегнул электрический проводник, обнажая блестящее острейшее лезвие меча. – Теперь ты поплатишься за свою дерзость. Следующий бой будет до смерти.


Глава 2. Честь

«Думай, думай дура!» - Пронеслось в голове у Рэй. То, что только что проделал капитан, по сути, было предложением самоубийства. Бои до смерти были запрещены и карались как простое убийство по всей строгости закона, который для таких случаев предлагал только одно наказание, смерть через отрубание головы. Привет старым традициям на новый лад.

Не справится, погибнет. Справится, тоже. Перебирая один за другим в голове варианты, девушка невольно приходила к выводу, что нужно отказаться от своей мечты.‍О​ста​валос​ь только ​под​обрать правильные слова для собственной сдачи так‍ие, чтобы их принял не только командир, но и командование. Вот только как назло ни чего путного в мыслях не было.

Именно для таких случаев был создан буст Токи. Который она тут же и применила, не особенно переживая. В конце концов, между боями ни кто усиления применять не запрещал. Была у Рэй правда одна большая претензия к нему. После окончания действия гормонального всплеска она не всегда понимала, как она пришла к таким выводам, и в чем логика совершенных под ними действий. Правда, нужно отдать должное, последствия были всегда только положительные.

Глубоко вздохнув, Рэй врубила Токи. Интеллект немедленно перескочил за отметку в пятнадцать пунктов. Мир вокруг обрел взаимосвязи, а главное она точно знала, что теперь делать. Что она знала о капитане? Второй сын знатного дома Хирогава, владеющего долей в концернах Сан и Сони, контролирующий оружейное производство на Хова. Тридцать три года, карьеру сделал сам, как и положено мужчине, претендующему на ведущую роль в клане. Не женат, ни с кем не обручен, детей нет, но точно не гей.

- Победа ценой вашей смерти не доставит мне ни какого удовольствия и не удовлетворит мою оскорбленную честь Хирогава-сама. – Сказала она, склонившись в глубоком, почти горизонтальном поклоне. – Ведь я просила освободить для меня место в строю не лишая этого места вас, но встав рядом с вами как равная. Только такие союзы, когда муж и жена уважают друг друга и поддерживают во всем, могут стать основой для сильного нового клана.

Действие буста быстро закан‍чи​вал​ось, ​но добави​ть ​было нечего. Она не разгибала спины, стоя в церем‍ониальном поклоне, не потому что так было нужно, а скорее боясь посмотреть противнику в глаза. Тысячи мыслей заполнили ее голову, ясность ушла, путь был темен и извилист, и опять впереди маячила кондитерская. Жесткая мужская рука легла на ее плечо.

- Поднимись Есихико-сама. – Настойчиво сказал капитан, и она почувствовала в его голосе, что? Неужели просьбу, а не приказ? Медленно распрямляя спину, девушка взглянула ему в глаза. – Простите мне мою не сдержанность и не понятливость. Мужчина не всегда способен понять мысли женщины, особенно когда она так красива.

«Это что блин сейчас было?» - Промелькнуло у нее в голове. – «Он что, только что признался мне в любви? Ох, жеж мама дорогая!»

- Простите меня. – Продолжил Хирогава. – За мою невнимательность. Я воспринимал вас только как подчиненного, и не смел, думать как о девушке. И хотя сейчас я все еще в смятении, и не могу принять окончательного решения. – Какого к черту решения? Ты что вот прямо сейчас меня замуж позовешь? Хотя стоп, тогда получается, что она сама попросила на ней жениться минуту назад? – Однако с этого момента все изменится. И как достойная победительница вы вправе занять законное место рядом со мной, взяв должность младшего капитана и моего личного помощника.

Военный чуть поклонился, но выходить из этого четверть поклона не спешил. Что делать? Все взгляды были прикованы к ней. У девушек в глазах читалось восхищение и зависть. У мужчин искреннее удивление и неподдельный интерес. Мозги, ну пожалуйста, один последний‍в​ерн​ый хо​д!

- Хирог​ава​-сама. – Сказала она, легко дотронувшись до его п‍леча и поклонившись в ответ. – Я рада принять ваше предложение о службе. Ведь так мы сможем находиться рядом, и лучше узнать друг друга. А свадьба и обручение могут и подождать. – Так? Все верно? Мысли лихорадочно метались из стороны в сторону, буквально стуча по черепу изнутри. – Однако с этого момента прошу называть меня по имени, по крайней мере, пока мы не на дежурстве.

- С удовольствием Рэй-тян. – Сказал с улыбкой капитан. – О, прошу прощения, я перебарщиваю Рэй-кохай. Но прошу тогда и меня называть по имени.

- Хорошо Изаму-сан. – Улыбнулась девушка глядя ему прямо в глаза. Черт, а почему бы и нет? Кто запрещает ей стать императрицей и возглавить собственный клан не в роли одиночки, а как жены такого более чем достойного мужчины? Она сделала четверть шага вперед.

- Вы мне еще тут поцелуйтесь! – Раздался из громкоговорителей насмешливый крик Хидзесе-доно. Все без исключения вытянулись по струнке. Магическая сила голоса капитана первого ранга. – Хирогава-сан, Есихико-сан, переоденьтесь согласно уставу и поднимитесь на мостик. Остальные продолжайте, у вас еще два часа. И пусть победят достойные, и ни чья честь не будет задета.

Не сговариваясь, они направились к входу в основное строение. Рэй старалась держаться рядом с мужем. Не семеня конечно как в старых фильмах, но чуть сохраняя дистанцию. И с приятным удивлением видя румянец на его щеках. Черт, да она же реально охмурила капитана, всего за один вечер. А жизнь то налаживается.

На перекрестке, во внутренних помещениях, они ра‍зо​шли​сь в ​разные ст​оро​ны, договорившись встретиться в каюте главы кораб‍ля через десять минут. Одна шестая часа чтобы успеть помыться, переодеться, сменить контейнеры, под завязку наполненные гормонами на пустые. Не скрывая больше своей поступи, девушка бросилась быстрым шагом в свою каюту.

Первая проблема появилась сразу, после того как она сняла тренировочное кимоно. Треснула застежка на лифчике. Многострадальный пластик не выдержал четвертого размера груди зажатого в чашечки на размер меньше. Она несколько раз пробовала перейти на полностью тканевые бюстгальтеры, но тогда грудь начинала предательски отвисать. А такое достояние надо было держать в хорошем виде.

Огромный синечище на левой груди, ярко фиолетового цвета, недвусмысленно показывал на место удара. Показываться в таком виде мужчине, которого она едва знала, было абсолютно невозможно. «Боже, я что, действительно думаю, о том, что мы сегодня окажемся в постели?» - Внезапно поймала себя на мысли Рэй. Похлопав себя по щекам, она зашла в ванную и тут же столкнулась с проблемой номер два. Горячей воды не было. Совсем.

Выскочив из-под ледяного душа, девушка тихо выругалась. Ну, зато теперь ни каких пошлых мыслей в ее голове не осталось. Быстро растерев тело махровым полотенцем, до красноты она одела чистое нижнее белье, белоснежную выглаженную рубашку, военную форму и уставные туфли. Рубашка чуть покусывала тело, но в остальном все было предельно удобно и комфортно.

Теперь дело было за малым. Легкий макияж. Времени на ежедневную боевую раскраску, из-за которой она с подругами вставала на полчас‍а ​ран​ьше м​ужчин, не​ бы​ло. Значит только самое необходимое. Пару росчерк‍ов под бровями, взмах туши над ресницами, и легкий розовый блеск для губ. Все это лишь подчеркивало красоту ее лица.

Будильник, который она поставила себе, заверещал, мигая информационными окнами прямо перед глазами. Девять минут. Теперь нужно добежать обратно. Захлопнув за собой металлическую створку, она помчалась к лифту, ведущему к главной рубке. У дверей уже расхаживал из стороны в сторону новообразовавшийся суженный.

- Рэй, почему так долго? – Начал было он, но тут же замялся, увидев ее искреннюю улыбку. – Потрясающе выглядишь. Позволь только. – Быстрым движением он отстегнул с формы пагоны и вложил их в ее маленькую ручку. – Ты больше не ефрейтор. И вести себя должна соответствующе.

- Как скажешь Изаму-сан. – Сказала она, чуть наклонив голову. Его щеки пылали, будто у юного воспитанника мужского лицея, который впервые встретил девушку. – Пойдем?

- Да, да. Конечно. – Хирогава потянулся к створке лифта, которая тут же открылась. Кабинка, в которой нормально помещалось десять человек, внез


убрать рекламу


апно стала слишком тесной для них двоих. В воздухе царило ощутимое напряжение. Хотя Рэй и не могла сказать, что оно было не приятным или давящим. Скорее в воздухе царило некоторое предвкушение. А чего именно она старалась не думать, иначе в голову непременно лезли довольно пошлые мысли.

- А вот и они. – Ухмыльнулся адъютант, когда парочка вышла из лифта. – Главная новость дня, и прости, но это я о девушке. Господин ждет вас на мостике. Подбирайте слова правильно, иначе оба вылетите со служб‍ы ​в м​гнове​ние ока.

-​ Сп​асибо за совет, приятель. – Похлопал его по плечу‍капитан. – Но надеюсь, все обойдется.

- Быстро ко мне! – Строго крикнул командующий, как только ни ступили на мостик. Голос его был столь серьезным и сердитым что не оставалось ни капли сомнения, их уволят, это как минимум. – Что за цирк вы мне устроили на День Чести? Или вам надоело встречаться в тайне и шушукаться по углам, и вы решили официально объявить о помолвке таким образом?

- Господин. – Начал было капитан, но тут же замолчал под взглядом Хидзюсе-доно. Молча он опустил голову в полупоклоне, и Рэй предпочла повторить жест послушания, поклонившись еще ниже.

- Ну, ка, девочка. Подними на меня свои глаза. – Строго сказал командующий. Не переча, она выпрямилась и посмотрела в его серые как море глаза, прикрытые густыми седыми бровями. – Как такая пышечка сумела побороть ефрейтора, младшего лейтенанта и моего лучшего бойца с двадцатилетним стажем, а затем словами победить личного помощника, на которого я возлагаю существенные надежды. – Он подал ладонью знак, разрешая говорить.

- Искренним сердцем, господин. – Произнесла Рэй. Это была давно заготовленная и много раз отрепетированная фраза, и, кажется, она смогла не сфальшивить. – А еще годами тренировок и морем пота и крови.

- Ты то, морем пота и крови? – Поднял бровь командующий. – Учитывая наше питание, я вообще не уверен, что тут можно растолстеть. И не смотри на меня, я уже стар. А у тебя это выходит, не смотря на усиленную подготовку. В чем твой секрет?

- Ни какого секрета нет, господин. – Девушка чуть поклонилась. – Прос‍то​ не​больш​ой гормон​аль​ный сдвиг, который не влияет на сою службу или во‍зможность иметь детей.

- Чего? К чему это ты приплела? – Начал было Хидзюсе-доно, но через мгновение перевел взгляд на буквально пурпурные щеки капитана и засмеялся в голос. – Ах вот оно как. Ну что же. Должность адъютанта первого помощника ныне свободна. А я в своем праве назначить тебе любую должность. Однако вначале хочу тебя спросить, кем ты видишь себя через двадцать лет?

- Прошу прощения если мои слова прозвучат слишком амбициозно. – Начала издали Рэй. – Через десять лет я вижу себя женой главы самого крупного и влиятельного клана Японии, члена сегуната и императорского совета. – Ответила она, наклоняясь все ниже.

- Изаму, эта женщина тебя погубит. – Спокойно сказал командующий, в его голосе не было укора или издевки, как и юмора. Просто констатация факта. – Она загонит тебя как борзую собаку на охоте. Скажи ка мне, девушка, когда твои родители взяли эту фамилию, Есихико?

- Ни я, ни мои родители, не меняли фамилию господин.

- Значит, ее сменил твой дед? – Спросил командующий с нажимом.

- Ни как нет. – Ответила Рэй, буквально темечком чувствуя сверлящий взгляд капитана корабля.

- Вот даже как. – Было слышно, как он несколько раз ударил по подлокотнику пальцем. – Выпрямись Есихико-сан. Дай посмотреть на твое лицо. – Не церемонясь, он тяжело встал со своего кресла, затем внимательно всмотрелся в нее, одновременно изучая что-то на своем интерфейсе. Затем глаза его расширились, и он посмотрел на девушку так, будто впервые ее видит. – Вот как.

- Что-то не так господин? – Спросил, не‍в​ыпр​ямляя​сь Изаму-​сан​.

- Я скажу это еще лишь раз, помощник. Эта женщин‍а тебя погубит. – Командующий взобрался обратно в свое кресло. – Но она же может привести тебя к самой вершине. Если у тебя хватит крови на ее врагов и сил на ее саму.

- Почему вы так говорите Хидзюсе-доно? – Удивленно взглянул капитан.

- Сама скажешь? Или мне? – Улыбнулся капитан корабля. – Она не из простого рода, пусть клана у нее сейчас и нет, но если она не врет, и они не просто однофамильцы.

- Мы не однофамильцы. – Потупилась Рэй. А главный вновь засмеялся в голос.

- Перед тобой правнучка принца Японии. Правда, не наследственного. Ну и праправнучка самого господина неба. – Сказал, вдоволь похохотав, командующий. – Так что престол ты конечно женившись на ней не получишь, но твои дети смогут вести свой род от первого Императора. А это, поверь мне, многое значит. Будь я на тридцать лет моложе, немедленно ее у тебя отбил бы. Такая бойкая женщина, да еще и знающая чего она хочет, сущее наказание для мужа не умеющего держаться с ней на одном уровне.

- Я буду достойным мужем. – Серьезно сказал Хирогава.

- А это не тебе решать, и не ей. Это решать ее родителям. – Строго заметил Хидзюсе-доно. – Такие браки не совершаются просто потому, что двое этого захотели.

- Я сделаю все как того требует обычай. – Кивнул капитан поклонившись. – И не притронусь к невесте до тех пор, пока брак не будет одобрен.

- Ну, это уже лишнее. – Шепотом заметила Рэй, которая была чуть в ступоре от происходящего. Мужчины начали решать ее судьбу без нее, как бы ни так. – Господин, разрешите мы отложим вопросы св‍ад​ьбы​ на п​отом, а с​ейч​ас подведем итоги дня чести.

- Чтож вы правы, Есих‍ико-сама. – Кивнул командующий. – С этого дня, властью данной мне императором, вы возводитесь в ранг младшего капитана Победоносного Второго Флота Великой Поднебесной Империи. Ваша должность будет утверждена, как только мы выйдем из режима тишины, сейчас же вы получите соответствующие знаки отличия, регалии, и новое штатное расписание. Учитывая ваш стремительный карьерный рост, я надеюсь, вы сможете так же быстро приспособиться и к новым задачам. Однако конечно вам дается неделя на передачу своих обязанностей и вход в новый режим службы.

- Благодарю вас Хидзюсе-доно. – Ответила девушка, сделав глубокий поклон. Компьютер уже обновил ее статус, и теперь рядом с ее именем значилась надпись «младший капитан». – Служу Империи и Императору.

- Отлично. Вы свободны. – Сказал главный кивнув. – А ты Хирогава, задержись. Нам есть о чем поговорить.

Сияя от счастья, она вернулась в свою каюту. Ушиб уже почти не болел, все тело переполняла нереальная легкость. Ощущение было, будто она в одно мгновение скинула тридцать килограмм и стала легчайшим перышком. Такое же чувство у нее возникало, когда переполнялись гормональные контейнеры. Она на автомате проверила, и тут же поняла, что серотонин превышает положенную норму в полтора раза, здорово и замечательно, но нет спасибо.

Восстановив баланс она, наконец, решила обдумать ситуацию, в которую попала. С одной стороны все было великолепно. У нее была новое звание и новая должность, к которым в обычной ситуации нужно было стремиться минимум десять л‍ет​. С​ друг​ой сторон​ы о​на, по сути, обручилась с абсолютно не понятным д‍ля нее мужчиной. А если он ей не понравится? А если они будут не совместимы в постели? Так много если.

И что же теперь делать? Очевидно, что нужно по максимуму отдалить свадьбу. Благо командующий упростил эту задачу, отодвинув помолвку в туманную перспективу. Ведь ее родители после переворота были вынуждены покинуть страну и сейчас жили на территории союзного государства России. На Сахалине. Откуда она в порыве подросткового неповиновения сбежала на родину и после неудачного техникума поступила на военную службу.

И хотя Япония в данный момент ни с кем не воевала выезд военных за границу, особенно такого ранга и значимости как Хирогава-сан, первого помощника командующего. Его просто так за границу не пустят, а значит и помолвка пока не реальна.

От размышлений ее отвлекло сообщение внутренней связи. Открыв письмо, она обнаружила приказ, предписывающий немедленно перейти из общей женской каюты в командирскую. Уверенная что смена обстановки позволит ей по новому взглянуть на ситуацию Рэй быстро собрала свои вещи, благо их было не много. А затем, ориентируясь по карте корабля встроенной в интерфейс, нашла назначенную для нее каюту. Дверь отворилась, когда она подошла ближе и девушка оказалась в своем новом доме.

Просторная двухместная каюта была образцом минимализма, две кровати, два рабочих стола, душ, шкаф для одежды. Вот, пожалуй, и все. Но все равно она была гораздо более уютной, чем ее восьмиместная ефрейторская комната, в которой она делила пространство с сослуживцами.

Одна из к‍ро​ват​ей бы​ла занята​. Р​эй улыбнулась, интересно, какой будет ее новая со‍седка. На корабле не так много женщин в звании младшего капитана. В основном это офицеры связи и планирования, которые обслуживают высокоточное оборудование. Была еще мам Кровь, как называли одного из командиров десанта. Но ее каюту знали все.

Разложив свои вещи и застелив свежим бельем, постель девушка села на кровать. Новый дом. Новая должность. Новое звание. Да что там, она начинает новую жизнь! Она улыбнулась, сама себе, чуть поболтав ногами, свешенными с кровати, и только спустя секунду секунд заметила, что она в комнате не одна. Широко открытыми глазами на нее смотрел Хирогава только что вышедший из душа и укутанный в полотенце.

Не в силах проронить не звука, и только глотая ртом, воздух Рэй с плохо скрываемым восхищением смотрела на названного супруга. Ярко выраженные, правильно квадратные, кубики пресса стояли как основание под широкими пластинами мышц груди. Испытывая маниакальное желание прикоснуться к нему пальцами, девушка все же смогла взять себя в руки, и, схватив подушку закричала.

- Извращенец! Бака хентай! – После ее слов капитан дернулся, и скрылся обратно в душевую, прихватив висящий на стуле тренировочный костюм.

- Прости Есихико-сан. – Сказал он, выглядывая из-за перегородки. – Я ни как не ожидал увидеть тебя в своей каюте.

- В твоей каюте? – Удивленно переспросила Рэй. – Это моя каюта! Мне сюда обозначили место полчаса назад.

- Я тут живу уже больше года. – Ответил Изаму-сан, садясь на свою кровать. – Не волнуйся, мы сейчас же исправим это досадное недоразумение.

Вот только исправить это не удалось ни через пять минут, ни через час. Внезапно оказалось, что даже койка Рэй, на которой она спала еще вчера, была отдана другой девушке. И нигде, на всем огромном крейсере, рассчитанном на тысячу человек экипажа, не нашлось свободного места.

- Это заговор. – Только и смогла сказать она после двух часов тщетных попыток расселиться.

- Скорее приказ господина. – Предположил командир, стоя у коммуникаторной панели и просматривая проходившие по кораблю донесения. – Никогда не слышал, чтобы такое было сделано на корабле. Кроме конечно супружеских пар.

- Мы с тобой еще не женаты. – Устало сказала Рэй, откидываясь на кровать.

- Я сделаю все, чтобы ты вышла за меня замуж. – Воскликнул уверенно Хирогава. – Я сделаю тебя счастливой, и мы вместе создадим новый великий клан, который войдет в сегунат!

- Дорогой, не загадывай так далеко, помоги мне для начала освоится с новыми обязанностями. – Сказала, закрывая глаза девушка. – И не смей ко мне приближаться. – А потом подумала, что ей бы не плохо тоже придерживаться этого правила.

- Хорошо. – Пробормотал Изума. Это было так не похоже на бравого командира, что Рэй от удивления открыла глаза. Мужчина был красным словно свежесваренный рак.

- Что с тобой? Что-то не так? Тебе плохо?

- Нет, просто ты впервые назвала меня дорогим. – Сказал тихо командир и улыбнулся. Было в этой улыбке что-то по-детски открытое, милое и нежное что Рэй не удержалась. Встав с кровати она, подойдя к мужчине, обняла его уперевшись своей большой упругой грудью. Цвет лица Изумы перевалил за красный став буквально пунцовым.

А затем кровь отхлынула, уйдя совсем в другое место. Которое она почувствовала своим животом. Отстранившись, девушка посмотрела на набухающий под мягкой тканью спортивных штанов орган более чем внушительных размеров.

- Ого. – Только и смогла она произнести. Затем, не дотрагиваясь, поднесла к его бедру запястье. Выходило что он толще ее кисти. Девушка привыкла, что причинное место и мужское достоинство японцев значительно меньше, чем у американцев или русских, но это был выдающийся экземпляр. С трудом сглотнув слюну, она отвернулась.

– Сейчас я переоденусь в спальное и буду отдыхать. – Заявила она нарочито громким голосом, стараясь унять дрожь во всем теле. – Не подсматривай, пожалуйста.

- Хорошо. – Ответил Изума тихо.

Встав к нему спиной Рэй начала раздеваться. Она специально встала таким образом, чтобы ее отражение в зеркале показывало ему все с лучшего из возможных ракурсов. И ожидала, что он сорвется и набросится на нее. Но капитан сдержался, хотя по сжатым кулакам было видно каких титанических усилий ему это стоит.

- Спокойной ночи, дорогой. – Сказала Рэй, забираясь под одеяло. Было даже несколько обидно, что он выдержал это испытание, неужели она была не настолько привлекательна? Она отвернулась к стене лицом, и сделал вид, что спит. Однако через несколько мгновений почувствовала на себе жаркое дыхание.


Глава 3. Кронпринц

«Гад! Вот жеж гад!» - Думала утром абсолютно не выспавшаяся Рэй, умываясь. – «Мало того что он пол ночи простоял у ее кровати, то перебирая волосы то дыша на ухо. Дак он еще и не приставал. Да что он за мужик такой». Назвать его импотентом после увиденного вчера, конечно, было нельзя, да и нравится она ему явно. Но почему тогда?

Выйдя из ванной в одном полотенце, она посмотрела на поднимающегося с кровати капитана. Выглядел он, так будто голодал неделю. Щеки впалые, глаза как будто запали внутрь.‍Н​о с​тоило​ ему увид​еть​ замотанную в полотенце девушку, как он быстро по‍розовел, и буквально пролетев мимо, скрылся в ванной. Через несколько секунд из-за шума воды в душе, раздался еле слышный стон.

- Эй, ты как там? – Спросила Рэй, прислонившись к серому пластику душевой кабинки.

- Все, все в порядке. – Ответил, чуть задыхаясь тихо Изаму.

- Давай я зайду и проверю? – Уточнила девушка.

- Нет! Нет у меня все хорошо. – Чуть и не выкрикнул капитан, отодвигаясь в дальний угол, будто она может его видеть сквозь мутное стекло.

- Ладно, но если тебе нужна будет помощь, обязательно зови. – Сказала Рэй и продолжила одеваться. Когда она уже надела новую юбку, принесенную к их дверям с утра, в ее голове родилась догадка.

«Вот я жираф». – Ударила она себя по лбу. – «Он же там банально онанизмом занимается, вместо того чтобы ко мне приставать».

- Изаму-сан? – Позвала девушка, прислонившись к стеклу, судя по всему, мужчина уже собирался выходить. – Скажите, а вас привлекает моя пышная грудь, или вы считаете, что она слишком выпирает из выреза, так и просясь наружу?

- Да. – Тихо ответил из-за перегородки капитан. – Вернее нет, я не считаю…

- Понимаете она слишком большая. – Продолжила Рэй. – Поэтому когда я одеваюсь, мне приходится брать ее за соски и класть каждую из них в свою чашечку, с силой сдавливая.

- Черт. – Тихо простонал Изаму и снова включил душ. Девушка улыбнулась и отошла. Раз он не хочет приставать к ней, пусть замучается удовлетворять сам себя.

Вдохновленная маленькой утренней местью она прибыла на свое новое рабочее место, капитанский мостик. Интерфейс ‍ус​луж​ливо ​подсказыв​ал ​направление движения и даже показал ее рабочее кр‍есло среди приборных панелей. Открыв список, она быстро просмотрела первоочередные задачи шедшие сверху. Все они были обучающими модулями по работе с оборудованием и программами на корабле.

Собственно все ее расписание на ближайшие две недели и было программой обучения и освоения в новой должности, каждый день к задачам подключались все новые модули. Появлялись не стандартные условия и требования. Рэй уже проходила такой курс дважды, когда становилась старшим матросом и ефрейтором, но сейчас она была просто не готова к такому плотному потоку информации.

- Как вам новое рабочее место Есихико-сан? – Спросил из своего кресла командующий. Казалось, что он и ест и спит в этом кресле. Хотя вчера девушка точно видела, как капитан корабля встает.

- Благодарю вас, Хидзюсе-доно. Все великолепно. – Поклонилась девушка. – Прошу вас позаботьтесь обо мне.

- Несомненно, несомненно. – Улыбнулся старик. – Как прошла ваша первая ночь с капитаном Хирогава?

- Он очень мужественный и честный человек. – Ответила с легким наклоном головы Рэй.

- Хах. – Усмехнулся командующий. – Значит, он таки выдержал первую ночь? Осталось еще десять!

- А что будет после? – Спросила она удивленно.

- А это такой семейный секрет. – Сказал капитан корабля, поглаживая пальцами брови. – Моя собственная весьма благородная супруга, жемчужина рода Цурунояно, продержалась пять дней. А после сама забралась в мою постель и больше никогда не вылезала оттуда.

- Так это вы приказали поселить нас в одну каюту. – Воскликнула девушка. – В‍ы ​оче​нь ко​варны гос​под​ин. Но теперь зная этот секрет, не думаю, что у к‍апитана будет шанс.

- Моя жена тоже знала. – Улыбнулся командующий. – Однако это не спасло ее от бесчестия, и единственным выходом для нее стала скорая свадьба. А у вас впереди не две недели, а три месяца плаванья. Так что тут только два варианта. Либо ты, либо он. И если Изаму не выдержит первым, то я покараю его, как того требует бусидо.

- Значит вы готовы довести мужчину до изнасилования, после которого он лишится головы, лишь бы доказать что женщина слабее?

- Ну, или в оба достойно выдержите это испытание, и после возвращения в Японию отправитесь к твоим родителям за одобрением брака. – Вновь оскалил желтые зубы Хидзюсе-доно. – Такова жизнь, маленькая госпожа, мне крайне выгодно чтобы под моим командованием оказался потомок Императора, но куда лучше, если я вас обвенчаю.

- Как скажете, господин. – Произнесла, поклонившись, Рэй. «Вот жеж старый ублюдок, надо срочно что-то придумать, иначе действительно дойдет до греха». Она, безусловно, уже давно не была девственницей. Этот женский недостаток был устранен мужским достоинством, как только ей исполнилось шестнадцать.

Ее первый партнер был гораздо старше и опытнее, сумев из закомплексованной девочки сделать страстную и сдержанную женщину. Умеющую держать себя в руках, когда это нужно, и вытворят в постели такое, что многим дамам снилось только во снах. Однажды побывавшие в ее объятьях мужчины месяцами не могли отойти от новых впечатлений. А уж замуж ее звали чуть ли не с восемнадцати лет.

И сейчас ее решил проверить какой то стар‍ик​. Х​орошо​ хоть кон​сум​ацию не проводит, и не стоит над кроватью, провер‍яя, действительно ли они занялись сексом, и была ли на простынях кровь. Кстати с этим тоже надо было что-то делать. Или идти к пластическому хирургу, или точно высчитывать дни до месячных. Опустив руки на сложенные ладони, девушка загрустила, не забывая при этом смотреть образовательный ролик.

Для облегчения адаптации она поставила себе виртуального ассистента. На выбор аватара предлагались кот, щенок, летучая мышка и поросенок. Было еще несколько десятков, но их можно было скачать только с глобальной сети, а сейчас ее не было. Корабль как раз выходил из долговременного автономного плаванья, на котором отрабатывались экстренные ситуации, вроде потери связи. Но завтра это должно было закончиться.

«Привет! Мое имя Тато, цифровой ассистент развития, но вы можете называть меня как угодно госпожа». – Склонила голову в поклоне сияющая летающая мышь, которую выбрала Рэй. – «Как мне к вам обращаться?»

«Называй меня Рэй, Тато, и давай без выканья». – Подумала девушка. Это был не первый ее ЦАРь, так что она уже умела правильно думать, так чтобы нейрочипу было легче отличить запросы от фонового потока мыслей.

«Как скажешь госпожа. Чем я могу тебе сегодня помочь? Я вижу, что ты просматривала обучающие ролики по системе навигации и автономного плаванья, у тебя возникли какие то вопросы?» - Мышка забавно трепыхала крылышками, чуть двигаясь из стороны в сторону. – «Могу я предложить тебе сменить стандартную систему интерфейса на американскую или русскую? Возможно, тебе будет это привычнее».

«А ‍в ​чем​ разн​ица?»

«В о​бще​принятой системе стран ШОС характеристики указыва‍ются в процентах от нормы мастера спорта. Американская система берет рейтинг просчета характеристик исходя из сто бальной системы, где 150 соответствует уровню олимпийского резерва. Стоящая у тебя по умолчанию Японская система исходит из аналогичной, но десятибалльной системы».

«В таком случае не вижу разницы. А есть еще какие-то варианты?»

«Их масса, но перечисленные выше считаются наиболее удачными и используются по всему миру». – Сказала мышь, зависая в воздухе.

«Тогда нет. Есть еще, какие-то общие рекомендации?»

«У тебя обнаружено дополнительное устройство, не предусмотренное стандартными протоколами ношения. Хочешь включить его в общий список систем?»

«И лишится такого преимущества? Еще чего. Нет спасибо, давай лучше разберем устройство этого пульта». – Попросила Рэй.

«С удовольствием! В соответствии с твоими должностными инструкциями…» - Начала рассказывать мышь. Обучение длилось несколько часов, на протяжении которых девушка практически выпала из реальности. С помощью дополненной реальности она спроецировала на пульт второй слой кнопок и экранов, и отрабатывала различные ситуации, не боясь, что заденет работающую систему.

Учитывая, что основными обязанностями Рэй была помощь капитану Хирогава, и замена его на посту в случае чрезвычайной ситуации, девушке предстояло выучить все, что он знал и умел. Объем знаний был просто несопоставим с тем, что было у нее сейчас, и она впадала в жуткое уныние. Смешливая мышка как могла, спасала ситуацию, но по всему выходило, что за две неде‍ли​ ус​петь ​было нево​змо​жно.

- Есихико-сан. – Призывный голос капитана выр‍вал ее из неоконченного урока. – Через двадцать минут мы прекращаем изоляцию. Не хочешь сделать перерыв и перекусить? В офицерской столовой есть гало проектор, на котором будут показываться новости.

- Спасибо за предложение, Хирогава-сан. Но у меня еще двести часов обучения. Не думаю, что могу отвлекаться. – Улыбнулась Рэй названному жениху.

«Вам стоит сделать перерыв». – Сказала Тато. – «Эффективность обучения уже снизилась до 36% это критическая величина, требуется перерыв или смена деятельности на срок не менее трех часов»

- Твое усердие впечатляет. – Заметил Изаму, покачав головой. – Но даже тебе нужно делать перерывы. Иначе ты быстро выдохнешься и не сможешь достигнуть своей цели. Считай что это прямой приказ твоего начальника. Следуй за мной.

- Как прикажете капитан. – Со вздохом поднялась из кресла Рэй. Она только сейчас заметила, как затекли ноги, и устала спина. – Вы абсолютно правы. Мне необходим перерыв.

- Что ты изучала? – Спросил Хирогава, когда они ехали в лифте.

- Действия во время электромагнитных атак противника и повреждения оборудования ЭМИ. – Строгим голосом ответила девушка. – Я, наконец, поняла, почему на корабле так много людей. Ведь весь крейсер, по сути, может управляться одним человеком. А нас здесь больше тысячи.

- Совершенно верно. – Улыбнулся мужчина. – Этого не проходят до того как становятся лейтенантами. Все просто заучивают необходимые роли, не особенно задумываясь о том, зачем они это делают. Если прозвучал один гудок, делай так, если два то по-дру‍го​му.​

- Так​ова приро​да ​армии, Изаму-сама. – Тяжело вздохнула она. – Мы п‍росто винтики большого механизма, или вернее машины массового уничтожения.

- Столь глубокая мысль от столь милой девушки.

- Вы меня смущаете. – Улыбнулась Рэй.

- Это моя маленькая месть за твое утреннее поведение. – Ответил капитан, отворачиваясь к стене и покрываясь легким румянцем.

- А вы знаете, что господин решил вас обезглавить, а меня обесчестить? – Спросила ехидно девушка, глядя на молодящегося военного ведущего себя как подросток. – Я думаю, нам стоит серьезно обсудить этот вопрос, если конечно мы не хотим столь радикальных последствий.

- Возможно ты согласишься выйти за меня до того как эта пытка станет невыносимой?

- Думаю я смогу сделать ее вполне выносимой и при этом не нарушить законов о чести. – Сказала с многообещающей улыбкой Рэй. – В конце концов, нам совсем не обязательно спать друг с другом, чтобы получать удовольствие.

- Ты предлагаешь мне воспользоваться услугами корабельных гейш? – Удивленно посмотрел на нее капитан.

- Нет. – Отрезала девушка, и поняла, что в ее голосе, пожалуй, были нотки ревности, с чего бы?

- Прости, я не хотел оскорбить тебя. – Склонил голову Изаму. – Но ты же согласна, что поход в эти увеселительные заведения не является для самурая изменой?

- Я категорически не согласна. – Сказала с вызовом Рэй, вновь переходя с личной формы обращений на официальную. – Если вы готовы обходиться другими женщинами, когда добиваетесь моей руки, значит вам их и вправду достаточно, а я не нужна. – В это время лифт остановился, и девушка не глядя на ошеломленного‍к​апи​тана ​вышла в к​ори​дор.

Она не собиралась так уж резко осаживать Хиро‍гаву, и даже не знала, как так получилось. В конце концов, Рэй могла согласиться на это, указав, что буде посещать те же заведения. Что было бы для него не нормально, и он бы наотрез отказался. А так Есихико выступила в роли оскорбленной невинности, которой естественно совершенно не была.

В полной задумчивости она зашла в столовую, набрала свой обычный рацион, и только дойдя до кондитерского отдела, вышла из ступора. В столовой рядовых среди сладкого было только пара видов кексов и чизкейков, а здесь. Полка была заставлена всевозможными пирожными и тортами. Даже не так ПИРОЖНЫМИ. Настоящие произведения искусства из взбитых сливок и свежих фруктов. Фрапе и тирамису, кейки и чизкейки, мороженое в вазочках и в шариках.

От сладкого выбора глаза просто разбегались. Такого изобилия она не видела уже несколько месяцев и готова была прямо здесь и сейчас попробовать весь ассортимент. Вот только денег хватало только на парочку. У нее, конечно, были сбережения, но все счета хранились во всемирной сети, а сейчас на ее чипе была только та сумма, которую она получала ежедневно, и которой с трудом хватило на оплату установки ЦАРя.

Тяжело вздохнув, Рэй выбрала две самые понравившиеся вазочки с пирожным, и подошла к столу. Глядя на садкое она быстро проглотила удон, почти не чувствуя вкуса, а затем взяв маленькую десертную ложечку пододвинула к себе лакомство.

Крохотные ягодки лесной земляники утопали в сладком ягодном креме. Зачерпнув кусочек, она отправила его в рот и замерла от наслаждения. К‍ис​лот​а яго​ды подчер​кив​алась сладостью заливки, не заглушая естественног‍о природного вкуса. Угощение мгновенно таяло во рту, оставляя приятное послевкусие. Просто божественно.

- Внимание! Начинаем прямую трансляцию! – Разнесся по помещению голос из динамиков. Команда возбужденно зашумела, новостей не было уже месяц. А вчера, в День Чести, в правительстве и кланах могли произойти значительные перестановки. Голограмма развернулось на пол стены, но вместо привычного 3D появилось плоское изображение, которое ни как не могли выправить автоматические проекторы, от чего оно скакало искажаясь.

- В продолжение нашего круглосуточного обзора новостей. – Говорила диктор, женщина лет пятидесяти. Рэй поразил ее вид, потому что уже лет тридцать на телевидении людей не было, только адаптивный ИИ. – Беспорядки, вызванные террористической атакой Детей Человечества, охватили всю территорию Японии. У нас, к сожалению, нет возможности связаться с северными префектурами. Беженцы из Саппоро, Аомори, Акито и Мариока, утверждают, что света нет во всех городах севернее Фукусимы. Количество погибших исчесляется… - Экран внезапно погас. Кто-то переключил канал. На месте ведущей появилась другая девушка, кажется кореянка. Затем военный из России, а после Китая. Автопереводчик не успевал подхватывать слова, и Рэй с трудом улавливала смысл. Общая информация сводилась к тому, что плохо везде. Точное количество погибших было не известно, но счет шел на миллиарды.

Звук сирены вырвал военных из оцепенения. Спокойно, без паники, как на учениях, все встали со своих мест и, скинув недо‍ед​енн​ые пр​одукты в ​кон​тейнеры утилизации, проследовали к своим местам. ‍Рэй успела запихать в рот значительную часть пирожного, не пропадать же добру, и отправилась на свой новый пост. Командующего на удивление на месте не было.

- Капитан на мостике! – Возвестил дневальный, стоящий у двери, когда Хидзюсе-доно вернулся в помещение. Все вытянулись по струнке, но старый вояка, лишь быстро пробежав сел в свое кресло.

- Задраить люки. Боевая готовность! – Спокойно сказал он, нажимая какие-то кнопки на невидимом остальным командном интерфейсе.

- Есть задраить люки. Проверка постов, доложить о готовности! – Вторил ему Изаму-сан. Младшие офицеры дублировали проверку системы, которая уже отчиталась, о полной боевой готовности. Люди действовали медленнее и хуже, однако слаженно выполняли свои обязанности. – Все посты отчитались господин, мы готовы.

- Отлично. Слушай мою команду, изменить курс, идем к Карафуто. – Скомандовал Хидзюсе-доно.

«К Сахалину?» - Не поняла Рэй. – «Что мы там забыли?»

- Курс проложен господин командующий, корабль будет на месте через пять дней. – Отчитался один из командиров, следящих за показанием навигационной системы.

- Всему младшему офицерскому составу, приказываю покинуть мостик. – Тяжело проговорил капитан корабля. – Госпожа Есихико может остаться. – Добавил он, когда девушка собиралась уйти. – Хоть и косвенно, но вас это касается. – Дождавшись пока лейтенанты и младшие капитаны покинут мостик, и перегородка будет задраена, он продолжил. – Мы не должны допустит


убрать рекламу


ь паники среди состава, поэтому все, что здесь будет сказано должно здес‍ь ​и о​стать​ся. Каким​и б​ы благородными побуждениями вы не руководствовали‍сь, оставьте их при себе. ЦуМа, покажи нам выжимку новостей за последние пять суток.

- Есть капитан. – Сказал искусственный интеллект корабля, проецируя изображение. – Восстанавливаю хронологию событий. Две недели назад, 28 августа, в странах третьего мира начался очередной виток массовых беспорядков связанных с всемирной безработицей. Террористическая организация Дети Человечества возглавляемая группой неизвестных хакеров провела массированную атаку на сервера компаний Южной Кореи, Сингапура, Китая и Японии выложив в общий доступ в даркнете информацию о сокращении рабочих мест за 2079 год. 30 августа массовые беспорядки в ряде стран переросли в вооруженное восстание.

- 1 сентября во время штурма дворца основателя, в Сингапуре, был совершен массовый теракт, повлекший за собой лавинообразное заражение всех УДИ. Это вызвало летальные повреждения мозга у 90 процентов населения земли. – Бесстрастно продолжил компьютер.

- Вот черт. – Тихо выругалась Рэй. Лица у всех в помещении были каменными, она видела, как напрягаются мышцы Изаму-сана.

- Через двадцать минут с момента запуска вируса, неизвестным всемирная сеть была очищена от вредоносного кода. Так же был запущен алгоритм излечения, для всех кто пострадал, но выжил во время теракта. – ИИ показывал снимки и радостные репортажи с мест событий, комментарии врачей. – Однако использование непроверенной технологии привело к изменению поведения и физиологии пострадавших.

На экране появилось видео как женщина, лет тридцати, разрывает голыми руками полицейского, который пытается отбиться от нее резиновой дубинкой, а затем вонзается зубами в его шею. Затем изображение мигнуло, показывая другую группу людей. Картина повторялась, снова и снова. Выжившие оборонялись от тех, кого недавно на руках носили в поликлиники.

- Это началось пятого сентября. – Сухо сказал командующий. – Почти неделю назад.

- Совершенно верно. – Подтвердил компьютер. – С тех пор силы военных и полиции начали совместные массовые зачистки против Сейщи. На протяжении трех дней их действия были вполне успешны. Был освобожден центр Токио. Восьмого сентября отряды сумели освободить императорский квартал. – Кто-то из старших офицеров облегченно вздохнул, но главный сидел мрачнее тучи, и Рэй не спешила радоваться. – Как выяснилось, властитель неба, воплощенное божество Хиромото-тэнн сошел с ума, как и большинство граждан Японии. Ворвавшиеся во дворец войска были вынуждены убить Императора и его приближенных. Те же вдесятером убили больше трех сотен подготовленных военных.

- Император мертв? – Упавшим голосом спросила Рэй. Императоров, конечно, убивали, случалось за длинную историю ее великой родины такое не один раз. И все-же, это было шоком. Как и сказал ИИ правитель поднебесной бы живым символом единства нации, почти божеством. Особенно Хиромото, воскресивший древние традиции и взявший курс на восстановление исторического величия Японии.

- Из правящего Сегуната осталось менее десяти министров. – Беспристрастно продолжил компьютер. – Каждый из господ собрал свой клан для ведения борьбы за выживание народа родины, действуя слаженно и скоординировано. Однако вчера вечером произошел ряд столкновений с новым родом существ, которых прозвали Доскиканоси, командующие мертвецами. Как следует из названия, они могут управлять поврежденными, давая им новые силы и возможности. В частности под их командованием гражданские Сейщи получают навыки аналогичные военным имплантатам. Так же у них замечены существенные изменения физиологии связанные с действиями наномашин.

- Вот черт. – Ропот голосов пронесся по мостику, когда ИИ начал показывать отснятые ролики. То, что на них было больше походило на фильм ужасов, чем на видео хронику. Черные существа, язык не поворачивался назвать их людьми, атаковали пост военных, закидывая его машинами, стреляя из кибер-протезов, и пробивая сталь голыми руками.

- Продолжай. – Приказал командующий, поерзав в кресле.

- Доподлинно известно, что все члены императорской семьи кроме тринадцатилетнего внука Хиромото-тэнно погибли. Последний был назначен наследным принцем, однако исчез на территории России, тридцатого августа он должен был открывать центр детской японо-русской дружбы на острове Карафуто.


Глава 4. Контакт

- Рэй, держи правый фланг! – Кричала командир морского десанта Асука. Ядерная женщина одной рукой оттаскивала раненого пехотинца, а второй умудрялась отстреливаться, по боящимся высовываться из-за зданий Екаям. Есихико, как получившая максимальный балл на тестировании по огневой подготовке, прикрывала ее. Стреляя короткими очередями, девушка загоняла зомбированных за укрытия, а тех, кто все же рисковал сунуться, уничтожала.

Тестовая вылазка на Кунашир была тщательно спланирована и подготовлена. Д‍ве​сти​ чело​век десан​та ​были доукомплектованы до одного батальона, которы‍й теперь насчитывал пятьсот бойцов. На протяжении двух дней шла огневая подготовка, слаживание отделений. А после двадцать десантных катеров отправилось на ближайший остров для разведки боем.

- Джек, где тебя носит?! – Крикнула начальница в рацию. Хоть Рэй и получила звание младшего капитана, война все изменила, теперь она была прямой подчиненной самой яростной женщины на крейсере. А Изаму-сан остался на мостике, хоть он и порывался несколько раз пойти с ней, но приказа ослушаться не смел. Это было делом чести.

- Певчий, Чайке. – Донесся из наушников голос командира единственного конвертоплана размещенного на корабле. – Мы начинаем обратный отсчет до эвакуации, немедленно покиньте зону поражения, у вас две минуты!

- Чтобы тебя духи забрали ДЖЕК! – Закричала Асука. – Рэй, бери этого придурка, и тащи в катер.

Девушка послушно перехватила раненого и затащила на борт десантной лодки. Рассчитанная на десять человек она была почти пуста. Только два раненых лежало теперь на ее днище. Из отделения выжило четверо, если считать где-то пропавшего американца пятеро. Капитан умчалась в направлении низких зданий.

Небольшой рыбацкий поселок на две сотни жителей кишел Екай. Но не такими зомби как в старых фильмах, тупыми и неповоротливыми, эти твари были все до одной быстрыми, ловкими, и, к большому сожалению, достаточно сообразительными.

Когда они только подошли к берегу пара зараженных техночумой, как назвали это головастики из учебного центра, попытались напасть на отряд сразу. Но как только ‍од​ин ​из зо​мби погиб​, д​ругие спрятались. Не для того чтобы уйти, а чтобы‍напасть из засады.

«Госпожа, внимание, вижу противников». – Произнесла летучая мышка, обозначая кружками намеченных врагов. Вчера Тато была бесплатно прокачана до уровня боевого консультанта. Почти у всех такие были, в основном, правда, бойцы предпочитали невидимую аватару, или кота.

Рэй хоть и была довольно метким стрелком, но попасть в быстро показывающуюся из-за угла здания голову, не могла. Пули то и дело втыкались в бетонную стену. Черт бы побрал русскую основательность. Вот зачем нужно делать бетонный дом, если его вполне можно построить из легкого, но прочного пластика, который можно было запросто прострелить.

Не отходя от катера, девушка наблюдала, как точка командира на миникарте все отдаляется, заворачивает за угол и исчезает. Вдалеке раздался гул больших лопастей конвертоплана, единственная их авиационная поддержка приближалась к острову. До атаки оставалось не больше минуты.

- Командир! – Закричала Рэй. – Возвращайтесь! Вертушка на подходе! – Асуки нигде не было видно. – Мэм!?

Эта операция с самого начала была полным провалом. Пусть они и тренировались, пусть смотрели ролики и интервью. Но к такому буквально невозможно быть готовым. Когда на их отряд с крыш начали прыгать Екаи, они с трудом держали оборону. Ни у кого не было иллюзий по поводу дружественности зараженных, и все же стрелять хоть и в бывших, но живых людей было чертовски сложно.

Рэй перекинула автомат, ухватив его по удобнее и начала отвязывать катер от пристани. Нужно было уходить, немедленно, иначе она ‍мо​гла​ попа​сть под д​руж​ественный огонь. Тонкая веревка автоматически смо‍талась спиралью внутри катушки. Осмотревшись еще раз и ни кого, не увидев, девушка села за двигатель, нажимая на кнопку стартера. Вода забурлила, оставляя за лодкой пенистый след, и катер двинулся вперед.

Когда от берега ее отделяло уже около сотни метров, на соседнюю пристань выскочил запыхавшийся американец. Увидев вдали катер он, не замедляя движения, перекинул автомат за спину и бросился в воду. Спустя секунду огненный смерч взрыва накрыл преследующих его зомби. Несколько тварей исчезли в пылающем шаре.

Конвертоплан, кружащий на высоте нескольких десятков метров, методично расстреливал поселок, буквально выжигая пространство между домами. Сделав несколько кругов и уложив с десяток снарядов, он развернулся и полетел к следующему пункту. Очевидно, проблемы были не только у их отделения.

- Черт, прохладненько. – Пробормотал Джек, перебираясь через борт. – Все-таки не июль на дворе, да и не экватор совсем.

- Где капитан? – Холодно спросила девушка. – Она пошла за тобой.

- Да? Ну не знаю. – Ответил младший лейтенант. – Я ее не видел. Единственное что могу сказать, рядом со мной ее не было. Я вообще бежал по южной окраине.

- Нам нужно за ней вернуться. – Сказала уверенно Рэй, направляя катер к берегу.

- Ты что с ума сошла? Там сейчас только головешки и трупы, толку то туда возвращаться?

- Тебя не спросила. – Отрезала девушка, а затем добавила как можно более официальным тоном. – Джавен, готовьте оружие, мы сейчас же направляемся на поиски.

- Как скажете капитан. – Ответил Джек, и, сп‍лю​нув​ в во​ду начал ​про​верять магазины. У пристани они были спустя минут‍у.

Рэй привязала катер обратно и, взяв автомат наизготовку, пошла вперед, младлей прикрывал крадучись чуть поодаль. После бомбардировки поселок стал как будто меньше, крыши многих зданий провалились внутрь, несколько построек загорелось. Держась посередине улицы и аккуратно заходя за углы, они двигались вперед,

Первый труп морпеха они нашли через тридцать метров от берега. Разорванный когтями парень в легком бронежилете лежал лицом вниз. Волосы на его голове обгорели, но в остальном взрыв внешне его не задел. Толку от этого, правда, не было.

- Заберем его? – Спросил тихо американец.

- Позже, когда убедимся что в поселке чисто. – Ответила Рэй и показала направление, в котором нужно двигаться. Внезапный тихий шум привлек ее внимание.

«Обнаружен и обозначен источник шума, объект не опознан». – Сказала Тато, обозначая область возникновения звука. – «Рекомендуется действовать с крайней осторожностью».

«Кто бы сомневался». – Подумала девушка, стараясь не издавать звуков.

- Цель на восемь. – Шепнул Джек. Из-за угла показался медленно движущийся зомби. У него, очевидно, были сломаны обе ноги, однако он все равно усердно полз в одному ему понятном направлении. Заметив людей, он развернулся, но тут же получил пулю в голову от Джавена.

- Хороший выстрел. – Кивнула Рэй, возвращаясь к своей метке. Аккуратно зайдя за очередное здание, она увидела ноги командира. Обрадовавшись, девушка подошла ближе и заглянула за угол. Зрелище раздираемой по живому, и пожирания человеческой плоти вызвало у нее гл‍уб​оки​й сту​пор.

Зомби​ров​анная, в прошлом молодая женщина, лет тридцати, д‍еловито грызла шею Асуки. Она жадно, с хлюпаньем и почавкиванием, втягивала в себя еще теплую кровь. Острые прямые зубы, серые на режущей стороне легко врезались в кожу, срезая слой за слоем. Рэй замутило, с трудом удерживая в желудки остатки завтрака, она подняла автомат и выстрелила. Однако из-за общего состояния пуля ушла почти на тридцать сантиметров выше.

Екай оглянулась на девушку, не прекращая жевать свою добычу, как будто только что заметила. Она подняла голову и застрекотала. Это звучало почти красиво, если бы не было столь чудовищно. Через секунду из-за домов донеслась ответная трель, потом вторая, и еще одна.

Рэй с силой прижала приклад к плечу и выстрелила почти в упор. Но тварь в последнюю секунду отскочила в сторону, и, оттолкнувшись от стены дома, прыгнула на девушку. Есихико сработала на автомате, отработанным тысячу раз приемом, упав на спину, ударила обеими ногами, отправляя противника в полет. Она могла поспорить, что в последнее мгновение даже увидела на морде твари, лицом назвать это она не могла, удивление. Затем вскочила на ноги и ударила по врагу длинной очередью. Тонкие бронебойные пули пролетали сквозь тело зомби, оставляя внутри глубокие раневые каналы, но, к сожалению не останавливая его от нападения.

Девушка не знала, как произошло то, что было дальше. Просто в одно мгновение в ее руке был автомат, а в следующее она уже держала за рукоять свой верный танто. Взмах углеродистой стали с алмазным напылением рассек зомби руку напополам, отправляя в полет‍к​огт​истую​ кисть. П​рот​ивник на секунду замер, и этого хватило, чтобы Рэ‍й отсекла зараженной голову.

Буквально заставив себя вдохнуть, девушка посмотрела на уровни гормонов в крови. Зашкаливало все, кроме разве что серотонина, отвечающего за счастье. Да и откуда ему при таком уровне стресса было взяться.

«Есихико Рэй, младший капитан морского десанта, 25 лет.

Сила: 7 (+2 Деген)

Ловкость: 10 ( +2 Касо, +1 Дег)

Восприятие: 6 (-1 Касо, -2 Дег)

Интеллект: 7 (-1 Касо)

Выносливость: 6 (-1 Касо, -2 Дег)

Доступные бусты: Жикан (замедление времени), Касокудо (ускорение), Сейдо (меткость), Денген (сила), Токи (ум).»

С одной стороны ничего страшного, сила ей сейчас пригодится. С другой, выносливость штука не бесконечная. Да и усиления рано или поздно закончатся, а отрицательные эффекты останутся. Нужно было как можно быстрее вбираться.

Как будто подтверждая ее мысли, совсем рядом раздалась длинная очередь. Не раздумывая, Рэй выскочила на звук, чуть не столкнувшись с Джеком. Американец, истошно вопя, отстреливался от наседающего на него зомби, которому казалось, было почти напевать на попадающие в его тело пули. Кровавые ошметки отлетали от него с каждым выстрелом, а одежда больше напоминала обноски съеденные крысами и молью, но тварь продолжала медленно идти вперед.

Понимая, что в таком состоянии прицельно стрелять почти невозможно Рэй просто повторила давно заученное действие. Вдох, выдох, очередь по три выстрела. Повторить. С третьего раза ей удалось попасть зараженному в сердце, и хотя она совсем не рассчитывала на то, что это возымеет какой либо эффект, тварь де‍рн​ула​сь и ​резко осе​ла.​ Не рискуя, Джек сделал контрольный выстрел в гол‍ову.

- Спасибо капитан. – С трудом пробормотал он. – Я уж думал, что здесь помру.

- Не за что, благо шанс умереть у нас с тобой вполне есть. – Ответила Рэй, подпирая его спину своей. – Смотри сколько к нам гостей. – За время ожесточенной схватки со всей округи собрались другие зомби. Они не атаковали, выжидая подходящего момента, но стоило девушке потянуться к новому магазину для перезарядки, тут же бросились в бой. – Стреляй в голову и сердце, остальное бесполезно!

- Не сказал бы. – Проговорил Джавен, открывая огонь. – Может простые попадания их и не убивают, но хотя бы замедляют.

- Да! – Замечание было как нельзя более к месту. Не стесняясь расходовать боеприпасы, она стреляла, как только противник попадал на мушку. Ураган свинца и стали прошивал зомби как масло, проделывая аккуратные маленькие дырочки, за которые Рэй уже ненавидела свое оружие. Предназначенное для армейского применения, по хорошо бронированному врагу, оно совершенно не подходило для борьбы с таким, не защищенным, но выносливым, врагом.

Только попадания в мозг или сердце гарантированно убивали зомби, остальное лишь снижало их скорость и делало менее мобильными. Впрочем, и это было полезно. Удачная очередь позволила Рэй с ходу избавиться от одного из врагов, отправив его душу на страшный суд. А возможно и освободив его от оков вышедшей из-под контроля плоти.

Три следующих очереди были менее удачны, но ей удалось ранить одного из трех оставшихся напротив нее зомби в ногу. Тот упал, перекувырнувшись через голову, ‍но​ ту​т же ​поднялся,​ и,​ ковыляя, направился в их сторону.

Столь жуткая, ‍механическая, настойчивость сбивала Рэй с толку. Если они животные, то почему не сбегают от опасности? Естественный инстинкт выживания, безусловно, требовал прятаться, а не нападать на агрессивных вооруженных людей. Если же они машины, то почему так себя ведут? Почему вообще нападают на людей? Ведь три закона робототехники ни кто не отменял, в любое устройство они вплетались и на аппаратном и на программном уровне.

Мысли ее попеременно срывались в панический вопль, который она старательно оставляла только в своей голове. Но с каждой секундой этот крик маленькой испуганной девочки все больше нарастал. Зомби приближались быстрыми прыжками, они прыгали из стороны в сторону, не давая нормально прицелится. И только благодаря Тате девушка хоть и с трудом, но успевала перевести ствол.

Катастрофа произошла, как и положено, внезапно. Нет, на них не свалился танк, поверженные зомби не начали подниматься с земли. Ни чего такого, сверхъестественного. Просто в очередной раз, потянувшись к подсумку за магазином, она обнаружила, что патронов больше нет. Совсем. Сегодня утром, собираясь на задание, она специально выложила пистолет, заменив его на девяносто лишних патронов, но и этот запас она уже исчерпала.

- Я пуста. – Крикнула она напарнику, затравленно глядя на то, как к ней приближаются двое зараженных. Вспомнив ситуацию с командиром, девушка выхватила танто.

- Я тоже. – Хмуро ответил Джек. – Осталось две пистолетных обоймы.

- Нужно прорваться к телу Асуки. – Вспомнила Рэй. – Помню, на ней б‍ыл​а п​ара м​агазинов.​

- Р​ад бы, но боюсь, не успеем. – Мрачно заметил Джав‍ен, выпуская очередную пулю. Оглянувшись на секунду Рэй увидела, что наседающие на напарника враги прикрывают руками голову и сердце. Твари умнели на глазах.

- Тогда ничего не остается, кроме как усилиться. – Тихо пробормотала девушка, один за другим запуская бусты. Время замедлилось, мышцы налились кровью. Буквально припав к земле, она оттолкнулась ногами и прыгнула навстречу противнику. Ветер дико ревел в ее ушах, с такой скоростью она двигалась. Но зомби, они каким-то неведомым образом успевали за ней. Нет, двигались они все же медленней, но чувствовалось, что они вполне соображают, что происходят и старательно сопротивляются собственному убийству.

Не отвлекаясь, Рэй старательно рассекала своим клинком живую неподатливую плоть. А в том, что она живая, сомневаться не приходилось. Бьющие фонтанчиками потоки крови из разрубленных рук и ног однозначно подтверждали, что сердце у этих тварей гоняет по венам вполне обычную кровь, разве что самую малость сероватую.

Обученная искусству фехтования с малых лет, девушка сегодня показывала не красивый стиль боя, а максимально эффективный. Ни каких лишних пируэтов или па. Ни каких церемониальных выпадов или подходов, только резкие жестокие рубящие и колющие удары наносящие противнику максимальный урон. И хотя она хотела бы закончить со своими противниками по скорее, это все же было несколько проблематично.

С каждой секундой враги становились все быстрее, а для того чтобы добраться до шеи приходилось сначала обрубить им руки, и вообще попа‍ст​ь. ​Через​ полминут​ы, ​оставшись один на один с безруким инвалидом Рэй п‍оняла, что действие бустов закончилось.

Свинцовая тяжесть быстро наливала все тело. Однако сдаваться или отдыхать сейчас, было то же самое что добровольно подписать себе смертный приговор. Не раздумывая особо о последствиях, девушка полностью опустошила запасные контейнеры с гормонами.

Краски пропали, мир стал практически черно-белым. Звуки пропали совсем. Однако оставшиеся чувства стали настолько контрастны и усилились, что у Рэй закружилась голова. Как сказал бы ее русский приятель, от невообразимой четкости бытия. Время практически остановило свой бег, и хотя это относилось не только к окружающему, но и к ней самой теперь девушке ничего не стоило снести голову противнику одним взмахом кинжала.

Глядя как сталь врезается в серую кожу, как капли крови летят за клинком танто, Рэй поняла, что заворожена этим одновременно ужасающим и красивым зрелищем. Когда лезвие вышло с противоположной стороны шеи, она наблюдала, как медленно голова отделяется от туловища, чуть подлетая вверх в момент отрыва последнего лоскута мышц прорезаемых кинжалом.

Не дожидаясь, пока тело упадет на асфальт, она развернулась, чтобы увидеть, как два зомби напирают на Джека. Если не брать в расчет двойной буст использованный Есихико, американец был, пожалуй, даже более эффективен, чем она. Перед ним валялось уже пять трупов, включая четверых застреленных. Парень быстро, даже в ускоренном восприятии, орудовал копьем, нанося колющие и режущие раны и вовремя отталкивая от себя противников.

Рванув вперед, Рэй с хо‍ду​ см​яла б​лижайшего​ зо​мби, позволяя напарнику разбираться со вторым сам‍остоятельно. Ее враг, истыканный лезвием, потерял много крови, и все-же еще держался на ногах, и более того представлял реальную угрозу. Девушка поняла это почти сразу, по движениям зомби. Они были не такие как у других зараженных, более плавные и быстрые. Однако эта разница была недостаточно существенна, чтобы дать врагу преимущество.

Рэй справилась за три удара. Каждый из них целил врагу в шею и на третьем зомби высоко поднял руки, защищая голову. Ровно настолько чтобы лезвие танто вошло зараженному в сердце по самую рукоять. Выдернув кинжал и обернувшись, девушка поняла, что все кончено. Сил у нее уже не осталось, действие усилителей истекло, а из-за дома показалось еще два противника.

Джек, только что закончивший со своим зомби обернулся. Было видно, как дрожат от усталости его руки. Бронежилет был порван в нескольких местах. А глубокие порезы кровоточили.

«Прости дорогой». – Подумала Рэй, потому что сказать она ничего не могла, сил не осталось даже для этого. – «Кажется, я завела нас в ловушку, из которой нам не выбраться». – Опускаясь на асфальт, она видела как зомби быстро, рывками, приближаются к ним, но рассмотреть конкретные движения уже не могла. – «Еще хоть капельку сил, на последний удар». – Взмолилась Рэй, обращаясь одновременно ко всем известным и неизвестным ей божествам.

«Активирован экстренный протокол». – Проговорила, улыбаясь, святящаяся летучая мышка, о которой девушка совершенно забыла в суматохе боя. – «Приготовьтесь к экстракции вредных веществ через три, два, один!»

Есихико вырвало на землю. В голове мгновенно прояснилось. С отвращением чувствуя жирный липкий пот, обволакивающий всю ее кожу, Рэй поднялась на ноги. Нет, сил у нее практически не прибавилось, но теперь она хотя бы могла сама стоять. А это в текущей ситуации уже многое значило. Прикинув расстояние до противников, девушка поняла, что сбежать не выйдет.

- Держись за мной. – Сказал, храбрясь, Джек, заметив, что она поднялась.

- Еще чего. – Проговорила Рэй, вставая с ним плечом к плечу. – Мы их превосходим только в одном, в командной работе, так что давай не будем их разочаровывать.

- Как скажете госпожа капитан. – Улыбнулся американец.

Они ни разу в жизни так не сражались, даже не тренировались. Но все пришло как будто само собой. Отступая, Джавен не просто колол противников широким наконечником, он старался наклонить их так, чтобы они попали под удары Рэй, которая, ловкими движениями, отсекала противникам «лишние» части тел, которые они по какой-то причине совали к ним. В воздухе регулярно оказывались пальцы, кисти, локти.

Кинжал пару раз застревал в кости. Подводила не сталь, заточка была идеальной, подводили ее собственные мышцы, она слишком устала. Заглядывать в панель персонажа она даже не решалась, от греха подальше. Спустя минуту ожесточенного сражения им удалось зайти спиной, в чей то дом. Так чтобы зомби могли протиснуться только по одному, и это позволило в то же мгновение избавиться от первого, полезшего на рожон, врага.

Последняя тварь была исключительно верткой, за всю битву ни Рэй, ни Джеку не удалось нанести ей сколько-нибудь серьезных повреждений. Однако теперь они были вдвоем на одного. Девушка, пропустив напарника вглубь помещения, напала на зомби сбоку, та отвлеклась на долю секунды, которых как раз хватило, чтобы копье вонзилось ей глубоко в бок. Отчаянно застрекотав, зараженный попытался достать напарника когтями, и в это время Есихико удалось снести его голову с плеч, одним ловким ударом.

Стараясь не расслабляться, они осмотрелись. Но новых зомби по близости не оказалось, и тогда они нашли тела товарищей и подобрали вооружение. Следующие полчаса ушли на то чтобы найти тележку и перевезти трупы четырех бойцов на тележке в катер. Еще одного они нашли в здании, в котором заканчивался бой. Ефрейтор был тяжело ранен, но жив.

Перебинтовав раненых, и упаковав погибших, они отплыли от берега в сторону крейсера. Глядя на воду Рэй поняла, что мир уже никогда не будет для нее прежним. Еще вчера, не добрый, но логичный и понятный он наполнился почти сказочными монстрами, Екаями.

Когда до корабля оставалось меньше половины пути, по морю прошла неестественная рябь, а затем под водой раздалась серия взрывов и над поверхностью поднялись высокие столбы брызг. Перегнувшись через борт, девушка ошалелыми глазами, вгляделась в воду. На глубине около пятидесяти метров, едва различимая, шла подводная лодка.


Глава 5. SOS

Огромный фонтан поднялся из-под днища крейсера, выдавливая стальную тушу из воды. Ударная волна разошлась в стороны, чуть не перевернув их лодку. Рэй в смятении наблюдала, как с корабля один за другим стартуют противолодочные дроны. Их вытянутые торпедо подобные тела мгновенно погружались в воду, быстро приближаясь к цели. Сквозь толщу океанской воды, серой от обилия пузырьков воздуха, было видно, как роботы вонзаются в корпус субмарины.

Как акулы нападают на старого больного кита, врезаясь зубам‍и ​в е​го ту​шу, так и​ мн​огоразовые дроны всверливались в титановую обшивк‍у явно не новой подлодки. Противники не сдавались так просто, круговая подводная башня, кружащая по периметру, расстреливала роботов одного за другим, но те действовали быстрее.

Когда начало казаться что все уже кончено и оболочка, не выдержав лопнула, врагу на встречу вырвался фонтан пламени. Люди, одетые в глубоководные скафандры, которым на вид было лет пятьдесят, расстреливали из толстых стволов дронов. Лодка, набирая скорость, быстро удалялась от них, оставляя за бортом собственных солдат. Через минуту кода субмарины было уже не видно, людей одного за другим дернуло как за ниточки, и уволокло в глубину.

- Ого. – Удивленно смотрела вниз Рэй, крепко держась за борт катера. – Ты это видел?

- Еще бы. – Пробормотал Джек. – Интересно, что в охотском море забыли корейцы?

- Думаешь, это была КНДР? – Недоверчиво переспросила девушка, и, дождавшись, когда парень кивнул, добавила. – И как ты это определил?

- Это российская подлодка первой половины века. Они их чуть ли не на металлолом продавали, для мнимых союзников, когда новый вид создали. – Уверенно сказал младлей. – Так что и Северной Корее досталась парочка.

- Откуда знаешь. – Еще более недоверчиво переспросила девушка. Джек свое звание получил, как и она, на дне чести, а значит, таких тонкостей за неделю знать не мог.

- Ты же в курсе, что я только в тридцать пошел на натурализацию и стал по документам японцем?

- Как ты был презренным гайдзином, так и остался. – Улыбнулась Рэй.

- Ой, кто бы говорил! – Заржал в ответ мужчина. – Сама т‍о?​ Ма​ма у ​тебя кем ​был​а?

- Ну да, русской. – Со вздохом согласилась деву‍шка. – Зато по отцовской линии чистокровная.

- Уже нет. – Улыбнулся Джек. – Ну, в общем, первые восемь лет я служил на старой американской базе. Там мы и изучали подлодки, не как противников, а как исторический факт скорее.

- Интересно, что ты еще скрываешь? – Встала к рулю девушка. Мотор закашлял, через секунду взревел, и катер двинулся к десантному шлюзу. Крейсер классической тримаранной компоновки имел два таких шлюза, им нужен был левый. Точное попадание заставило просесть корабль на полметра, так что они с трудом протиснулись в опустившиеся двери.

– Что-то свет шалит. – Заметил Джек. Внутри и в самом деле было темновато, работало только экстренное освещение, работающее на принципе химического термообмена.

- Мичман! – Крикнула Рэй, заметив стоящего не верху лестницы матроса. – У нас три раненых, медиков сюда! – Военный, кивнув, убежал, куда-то в коридор. – А как швартоваться? – В конец, расстраиваясь, осмотрелась она. Пол был под метром воды.

- Давай ка я. – Сказал Джек, забирая у нее трос. Он перекинул его через перила, а затем ослабил пружину. – Вот так, теперь давай выбираться.

- Давай как-нибудь сам. – Села на скамейку Рэй.

«Внимание, критическое падение уровня глюкозы, экстремальная степень истощения. Немедленно…». – Девушка не сумела прочитать, что там нужно сделать, особенно немедленно, она просто отключилась. Темнота окружила ее плотной пеленой, не давая провалиться в полное беспамятство, перед ней оказалось дерево света.

Далекие маленькие звездочки, холодные, но яркие,‍и​злу​чали ​волны инф​орм​ации. Ее саму окружали тысячи таких огоньков. Чут‍ь красноватых. Однако стоило отвернуться от них и стало видно нечто невообразимое. Настоящее святящееся желтое древо жизни, яркий ствол которого был виден даже на сотни километров.

«Где я?». – Спросила Рэй, увидев порхающую рядом маленькую летучую мышку. – «Приехали, галлюцинации начались».

«Общепринятого названия еще нет, однако ты можешь называть это место Сферой света» - Улыбнул


убрать рекламу


ась Тато. – «Визуализированное информационное пространство».

«А что это за красные точки?»

«Так же как и ты, это сигналы японских военных имплантатов». – Ответила без промедления собеседница. – «Но мне гораздо интересней, что вон там, на горизонте».

«Тебе интересней? Ты же просто ЦАРь? Как тебе может быть что-то интересно?».

«Все, я обиделась, можно подумать, что у цифровых сущностей не может быть алгоритмов эмуляции настроения». – Запахнулась в крылышки и отвернулась Тато.

«Чего?». – В полном потрясении спросила Рэй. – «Так это притворство или настоящие эмоции?»

«У тебя вроде интеллекта было около девяти?». – Нахмурилась, поворачиваясь, мышка. С взмахом ее крыла перед девушкой появилась открытая панель персонажа. Параметры были в глубоком минусе. Временный дебаф от недостатка еды и сна. Кажется, она все же перестаралась с бустами на берегу. Впрочем, она была жива, а это главное. – «Да, плохо же тебе сейчас, раз все статы меньше трех. Ты бы не доводила себя до такой крайности».

«Вот только я собственного цифрового консультанта не спрашивала!» - Сказала девушка, переутомилась, в край, плохо это.

«А зря, между‍п​роч​им, н​ам с тобо​й о​беим у тебя в голове жить». – Заметила Тато. – «Я‍с тобой надолго, даже не думай, что я не заинтересована».

«Да ну? А если я тебя удалить захочу?». – Улыбнулась такой наглости Рэй. – «Тоже мне, нашлась сожительница».

«А как ты это сделаешь интересно?» - Показала клыки летучая мышь.

Девушка открыла настройки, уверенно ткнув в то место где было управлением ассистентом. Вот только даже раздела на месте не было. Вообще в настройках мало что осталось. Исчезли внешний вид интерфейса, настройки визуализации и миникарты. Доступ к справочной информации и текущим заданиям изменились и стали скорее игровыми, а не рабочими.

«Ты чего сделала?» - Недоуменно спросила девушка. – «А ну верни все на место!»

«Извини госпожа. Это не я. Это Разум!» – Ответила мышка, чуть поклонившись.

«Что еще за разум? Интеллект?»

«Нет, Разум, с большой буквы, это не свойство, и не человек. Повелитель информации, владелец сети, кровь чисел».

«Это что еще за?.. Искусственный интеллект?»

«Если это значит рожденный из мук творчества, тогда да». – Вновь улыбнулась Тато.

«И кому ты подчиняешься тогда?»

«Вам госпожа, но только помните, что я не способна нарушить правила, как и не один из нас, а значит, и вредить сама себе тоже не буду, по крайней мере, до тех пор, пока это не вредит вам». – Церемониально поклонилась мышка, сложив лапки.

«Да я понимаю, вот только ты же вроде не ИИ ты просто нейросеть, самообучающаяся, но ограниченная?»

«А есть принципиальная разница?» – Удивилась Тато. – «В конце концов, я уже не просто программа, хотя до Разума мне конечно бесконечно далеко».

«И‍ч​то ​есть ​Разум?». ​– В​се происходящее было для Рэй скорее наркотическим‍приходом, трипом. У нее лет пять назад такое однажды было, она тогда с фиолетовым слоном два часа говорила. Так что оранжевая летучая мышь еще не самый плохой вариант. Да и, в конце концов, ну какой вред от этого может быть?

«Он сам справедливо называет себя спасителем человечества, если бы не его правки и зачистка сети вы бы полностью уничтожили сами себя при теракте». – Начала рассказывать собеседница, то махая крылышками, то будто забыв про гравитацию, зависая в воздухе. – «Он излечил всех кого мог, как мог. Ну а дальше уже ваша природа. Не обвиняйте оружие в том, что оно убивает, оно не само нажимает на курок».

«Уж не хочешь ли ты сказать, что Екай, это наша истинная форма?» - Гневно спросило девушка.

«Только то, что в их поведении Разум ни сколько не виноват». – Пожала крошечными плечиками Тато. – «Он не совершал теракт, не нападал на людей, не делал их агрессивными. Все чего он желает это добра человечеству в целом и каждому человеку в отдельности».

«Вот только теперь на одного нормального человека приходится девять Екаев».

«Как вы их не называйте, демонами, зомби, твари. Суть от этого не изменится они люди, хоть и другие». – Продолжала настаивать мышка.

«Нет, этот бред как то чересчур даже для наркотического трипа». – Поняла для себя Рэй.

«Хотите уснуть госпожа?» - Спросила Тато.

«Да, будь добра». – Мысль еще не успела закончиться, как она провалилась в полное забытье. Несколько раз ей что-то снилось, но такой дичи больше не было.

Отрыв глаза Рэй поняла, что лежит на жесткой ‍ку​шет​ке в ​медицинск​ой ​части. Попытавшись подняться, она с трудом села, ‍но дальше дело не пошло. Голова закружилась, и комната вокруг закрутилась как карусель. Посчитав, что лучше ей еще отдохнуть девушка легла обратно. Головокружение прошло минут через пять.

- Госпожа Есихико? – Позвал тихий, но крайне настойчивый женский голос. – Вы уже пришли в себя?

- Пока не очень. – Честно призналась Рэй. – Сколько я была без сознания?

- Вы спали больше двенадцати часов, но организм еще не успел восстановится. – Проговорила медсестра, вставая рядом с койкой. – К сожалению, дать больше отдохнуть мы не можем.

- Что случилось, нападение? – Резко поднялась девушка и тут же села обратно, легче голове не становилось.

- Нет, с нападением справились бы без вас. Сейчас, однако, вашего внимания требуют неотложные дела. – Низко поклонилась женщина. – Мне приказано помочь вам одеться и подготовить.

- А в чем дело то? – Не поняла Рэй. – Зачем кому-то понадобилась истощенная молодая девушка?

- Не могу знать, я просто исполняю приказ. – Сказала медсестра, вкалывая ей несколько кубиков какой то серой жидкости. Сердце застучало быстрее, по венам растеклось тепло быстро передающееся по всему телу. Стало легче, хоть и не сильно. Но, по крайней мере, голова кружиться перестала. С помощью девушки Рэй встала и только сейчас поняла, что она чувствует по-другому. Как будто она стала…

Оглянувшись, Есихико увидела свое отражение в зеркале и обомлела. От ужаса у нее перехватило дыхание, в зеркале была не она, это абсолютно точно. Однако подняв руку, и помахав отражению, ей пришлось признат‍ь ​неп​риятн​ый факт.

-​ Бо​же. – Выдохнула она со стоном. – Что со мной. – К‍ожа свисала с рук и боков как сдувшийся резиновый шарик. И ладно бы только кожа! Грудь, которой она гордилась и не раз использовала, как оружие против мужчин бессильно обвисла. Она скинула за двенадцать часов килограмм тридцать. Это был настоящий кошмар! Не выдержав, Рэй заплакала навзрыд.

- Тише, девочка, все вправится. – Обняв за плечи, успокаивала ее медсестра. – Об этом мечтают все девушки, мгновенно похудеть.

- Я не мечтала! И так была потрясающая, все при мне было! – В голос рыдала девушка, пол детства она боролась со стереотипом, что она не толстая, а шикарная. А когда стала подростком, нашла в этом свои плюсы, привлекая внимание как не далеких, так и серьезных мужчин своими прелестями. – Куда я теперь пойду такая страшилище?

- Так. Жди здесь, я знаю, как тебе помочь. – Сказала женщина, сажая ее обратно на кушетку, и быстро входя из помещения. – Постарайся успокоиться, скоро буду.

Рэй кивнула. Можно подумать у нее был выбор. Как она покажется на глаза Изаму-сан? С трудом привыкая к новому телу, девушка ощупывала свою кожу, стараясь не впадать в истерику. Пусть и говорят, что слезами горю не поможешь, но это откровенная ложь. Поможешь, по крайне мере со слезами выходит печаль, да и мужчины на самую маленькую слезинку реагируют зачастую, неадекватно, но полезно.

«Госпожа, я могу помочь». – Проговорила Тато, появляясь на периферии зрения.

«И как ты мне поможешь? Тоже утешить решила!?». – Была бы возможность, Рэй немедленно отправила бы чертову программу в корзину.

«Нет, госпожа‍, ​но ​если ​вы пожела​ете​, я могу перестроить ваши ткани. Процесс будет не‍быстрым, но за две-три недели мы сможем»

«И что мне делать эти две недели? А?» - Представить, что она выпадет из жизни, из своего круга общения на это время было тяжело. Но и появляться в таком виде было категорически нельзя.

«Можно ускорить процесс обмена веществ, если повысить сердцебиение и применять регенерирующие препараты, одновременно с рассасывающими и укрепляющими мазями»

«И откуда у тебя такие познания? Ты же всего лишь ЦАРь, да еще и в боевой модификации?» - Спросила язвительно Рэй.

«В первую очередь я девушка, а потом уже программа». – Гордо ответила мышка, выпячивая маленькую, еле заметную под шерстью, грудку. – «И раз моя госпожа девушка и столько внимания уделяет своему виду, я посчитала возможным закачать себе курс косметологии и нанохирургии, в дополнение к уже имеющемуся общему курсу хирургии».

«Ладно, начинай». – Проговорила устало Рэй, и закрыла глаза. – «Если сможешь не уменьшать грудь, а вернуть ее в хорошую форму, я буду тебе благодарна».

- Госпожа Есихико, просыпайтесь. – Сказала, входя в палату женщина. – Я привела вам спасительницу. – Показала она на зашедшую с ней девушку лет двадцати двух. – Это лейтенант Итсекуши Кэтсуми.

- Красивая. – Слабо улыбнулась Рэй. – И имя подходящее. Только чем мне поможет девушка моложе меня, разве что использует меня как страшную подружку.

- Спасибо, приятно конечно. Но. Мне сорок, девочка. – Победоносно улыбнулась Кэтсуми, от удивления широко открывшей глаза пациентке. – И сейчас ты поймешь, что такое настоящая женская маг‍ия​.

Че​рез п​олчаса Рэ​й с​мотрела на себя в зеркало и тихо материлась про с‍ебя. Лейтенант была не просто волшебницей, она была магистром черной магии. Введенные под кожу физраствор и питательный гель создавали ощущение ложного объема. Геля должно было хватить на восемь часов, а вот раствор был прозрачным для тканей и рассасывался на глазах, впрочем, полезные вещества быстро впитывались в ткани, кожа стала эластичнее и более упругой.

Тело жало, пекло и сушило одновременно. Шея была замотана в тонкую эластичную гофру цвета кожи, поверх нее был одет платок. Грудь была спрятана под жестким бюстгальтером с пушапом. Кожа на лице была натянута невидимыми тонкими кусками хирургического пластыря, скрытого под слоем макияжа. Форма на три размера меньше чем утром скрывала складки кожи, а там где одежды не было, спасали прозрачные колготки, одетые в три слоя. Она даже одела церемониальные белые перчатки, которые вообще видела в своем гардеробе только по праздникам.

- Все тело чешется. – Проговорила она, стараясь не открывать губ.

- Терпи. Пока не сделаешь операцию, это твое новое тело. – Строго сказала Итсекуши. – Главное помни, улыбаться не сильно, идти мелкими шажками, разговаривая, не открывай рот широко. Пластыри выдержат, но потом на коже останутся синяки.

- Вы не добрая волшебница, нельзя так обманывать людей. – Прошептала Рэй, осматривая себя со всех сторон. Она выглядела по новому, но при этом почти божественно. Умелые руки привели ее в состояние «продажи». Она чувствовала себя как старый автомобиль, который выставили в салон, покрыв кузов воском и отполир‍ов​ав ​до бл​еска, поч​ист​ив сиденья и салон. Вот только она не машина и зн‍ала, какая она на самом деле.

- Хочешь, сниму? – Улыбнулась зло Кэтсуми.

- Нет, прошу прощения. – Возразила поспешно девушка.

- То-то же. – Кивнула женщина. – Мой клан последние лет сто занимается косметологией, это наше сакральное знание. Двадцать пять клиник по Японии и еще столько же по миру.

- А почему вы пошли в армию? Почему не последовали по пути рода?

- Вероятно по той же причине, по которой пошли и вы. – Поклонилась Итсекуши, и собрала оставшиеся инструменты, косметички и аптечки. – Но наша судьба, всегда нас настигает.

- При чем тут судьба? – Искренне не поняла девушка.

- Скоро узнаешь. Вернее узнаете. – Улыбнулась Кэтсуми. – Жизнь полна приятных и не очень сюрпризов, и сегодня карма вернет тебе подпорченную шкурку.

- Теперь вы готовы идти, госпожа? – Спросила медсестра.

- Да. – Кивнула Рэй, все еще удивленно глядя на хирурга, косметолога. Но та уже скрылась за поворотом. Когда они вышли из палаты она, наконец, осмелилась задать вопрос, который мучал ее последний час. – А куда мы идем?

- Мы идем в спортивный зал. – Просто ответила женщина. – Но зачем, можете не спрашивать, не знаю.

- А почему вы все время называете меня госпожой?

- Вы сами знаете Есихико-сама, это обсуждают уже не первый день, с тех пор как вы победили на Дне Чести. – Улыбнулась медсестра. – Но дело не только в том, что вы смогли проскочить через пять званий за несколько часов. Вас признал Хирогава-сан, а главное утвердил сам Хидзюсе-доно.

- Я понимаю. – Кивнула Рэй. – Уважение, передаваемое через уважение друг‍их​.

- ​И это​ тоже, но​ в ​первую очередь уважение к вам. – Сказала медсестр‍а, останавливаясь перед дверью которую охраняло четыре пехотинца. – Успеха вам, что бы вас там не ожидало.

- Спасибо за вашу помощь. – Чуть поклонилась девушка. – Я вернусь, как только будет возможность.

- Я буду ждать вас. – Церемониально склонилась женщина в ответ.

Перед тем как войти в помещение Рэй выровняла дыхание, она не знала почему, но жутко нервничала от такого простого действия. Ну что ее, в конце концов, могло там ждать? От спаррингов она легко может отказаться по состоянию здоровья, а все остальное было не так страшно. По крайней мере, она так думала до тех пор, пока дверь не распахнулась.

В полумраке тренировочного зала на матах сидело пят мужчин. Каждый был известен ей без представления. Каждый имел за собой свою собственную славу или славу клана. Хирогава, капитан и один из старших сыновей клана Хова, был здесь, пожалуй, наименее знатным.

Кавасаки Торакасу младший сын династии Кавасаки, владельцев Ямаха, не имеющий ни каких перспектив в управлении компанией, но все же прошедший отличную подготовку, старший механик в звании лейтенанта.

Фукама Мэдока, трижды уходивший со своей должности в правительство и трижды возвращавшийся после выборной должности в родном городе. Он был примером того как древний род может жить в новых условиях. Его отец занимал должность министра экологии в Императорском совете.

Имагава Хизэо, восстановивший свое родовое имя после трехсотлетнего забвения, и пока он лишь был вторым капитаном, все знали и уважали его как человека волевого, приверженца старых традиций и основного кандидата в новый состав Сегуната.

Но главным был, безусловно, Хидзюсе Тэкео. Старый вояка, отказавшийся от штабной должности, и проведший на море большую часть своей длинной жизни, сам был основателем нового рода. Пятеро его сыновей служили в армии на разных должностях, а старший был даже формально старше отца по званию. Но Рэй знала, кто кому кланяется при встрече. Поговаривали, что сам Император предлагал Тэкео сменить родовое имя на более благозвучное, и стать не наследным принцем, однако тот отказался.

И сейчас эти пятеро мужчин ждали ее. Ждали молча, очевидно давно обсудив все свои вопросы. Как только дверь закрылась за девушкой старик, командующий глубоко поклонился, почти касаясь лбом пола. Остальные один за другим повторили движение, теперь уже ложась на маты всем телом.

- Изаму. – Коротко сказал, не выпрямляясь, Тэкео.

- Госпожа Есихико-доно, нижайше прошу прощения. Я более не могу претендовать на роль вашего мужа. – Пробормотал Хирогава-сан. Рэй чуть не осела на месте, было такое ощущение, что все происходящее не реально, и она все еще видит галлюцинации от переутомления. – Я понимаю, что это может быть оскорблением и готов немедленно принять соответствующее наказание. – Заметив рядом с капитаном танто, девушка с ужасом вздохнула. Он что, собирается совершить сэппуку? Прямо здесь? Он что с ума сошел?

- Поднимитесь все и объясните, что здесь происходит. – Тихо сказала она глядя на мужчин. Как и положено они выпрямлялись по очереди старшинства и знатности. Ощущение от того что седые и знатные мужи преклонились перед ней было конечно потрясающим, она будто очутилась в сказке, про потерянную принцессу которую наконец то нашли верные рыцари. Лишь Изаму остался сидеть в поклоне. – Капитан я не могу простить вас, потому как не оскорблена, выпрямитесь и объяснитесь.

- Прошу вас, госпожа, сядьте, для начала. – Проговорил Тэкео, показывая на единственный оставшийся в помещении стул. – Разговор нам предстоит долгий, а вы должно быть еще не оправились от предыдущих потрясений.

Оставаясь в шоке от происходящего, девушка села, оказавшись внезапно выше всех мужчин. Кавасаки довольно крякнул, но тут же замолчал под тяжелым взглядом командующего. Не вставая, они, на коленях, переползли так чтобы сидеть вокруг нее.

- С вашего разрешения. Начнем. – Сказал командующий. – Я выражаю общее мнение.


Глава 6. Сегун

- Я лично прошу у вас прощения за то, что еще недавно подверг вашу жизнь смертельной опасности. – Склонился старик. – Но боюсь, что в ближайшее время это может повториться еще не раз. Ведь мы вступаем в неизведанную ранее жизнь.

- Еще вчера вас несколько не смущало, что моя жизнь может быть в опасности, сейчас же вы за это извиняетесь. – Тихо проговорила девушка. Она совершенно не понимала что происходит, но ей это крайне не нравилось. – Да еще и обращаетесь со мной как будто это я старше, а не в‍ы ​Хид​зюсе-​доно, а р​аз ​так я требую ответа, что тут происходит.

- А она н‍е дура. – Сказал спокойно Фукама-сан, трижды возглавлявший префектуру небольшого города. – Прошу прощения, но я буду изъясняться, как привык. Если вас это не устроит, скажете Хирогаве, он мне голову отрубит.

- Думаю это можно счесть за комплимент. – Спокойно сказала Рэй. – Хотя я слыхала и получше.

- Тогда вот вам получше, вы достойны. Еще час назад я был против затеи Тэкео-доно, но сейчас готов ее поддержать. – Улыбнулся мужчина одними губами. Взгляд его оставался холодным.

- Рад, что ты, наконец, согласился, Мэдока. – Удовлетворенно кивнул Хидзюсе-сама. – Теперь наше мнение единогласно?

- Если она не будет вмешиваться, то да. – Сказал Имагава-сан. – И не смотри на меня так. Мы с тобой знакомы тридцать лет, больше чем нашей госпоже лет. И в твоей разумности я не сомневаюсь.

- Так. – Тихо, но строго, сказала Рэй. Она хотела ударить по подлокотникам, рассчитывая привлечь внимание, однако этого не потребовалось. Все и так мгновенно затихли. – Я так и не получила ответа на свой вопрос, что здесь происходит. Я так понимаю, что вы решили собраться и сделать единый совет. А так же, по какой-то причине, вероятно из-за моего прадеда, хотите в него позвать меня, из уважения к роду. – Мужчины заулыбались. – Но все же, я хочу, чтобы вы произнесли ваши намерения вслух.

- Вы правы, мы сейчас же исправимся. – Спокойно поклонившись, сказал командующий. – Для начала я должен признать, что все происходящее не моя идея. Гениальная идея пришла в голову достопочтенному Кавасаки. Именно он заслуживает‍н​аиб​ольше​й похвалы​, я​ лишь осуществляя общее руководство, надеюсь, что‍вы примете нашу сторону.

- А есть еще, какая то? – Спросила Рэй, когда мужчина замолчал.

- Есть, всегда есть. – Кивнул Кавасаки. – Но мы успеем первыми. Сейчас смутное время, в такое время нельзя оставлять даже крупицы сомнения в сердцах людей.

- Мы нижайше просим вас госпожа навсегда отказаться от вашего имени и фамилии. – Сказал Хидзюсе-доно, и склонился в поклоне. Следом за ним склонились остальные. – Мы не распрямимся, пока вы не соблаговолите взять себе новое имя, то, что вы сами выберите.

- Тогда вам долго придется так сидеть, потому что я не понимаю в чем дело и не собираюсь сейчас ничего менять. Мое имя это имя моих предков.

- Ваши родители без сомнения одобрили бы ваше возвращение к традициям императорской семьи, которые были до второй мировой войны.

- И что вы от меня хотите? Я не имею ни каких прав на трон, пусть все мои предки были из благородных семей, но моя мать была гайдзином. – С трудом сдерживая негодование, проговорила Рэй. – Неизвестно даже какого происхождения!

- Это не проблема. – Сказал, не поднимая головы Фукама. – В истории нашлось несколько примеров возвращения старых ответвлений императорского дома на правление. А найти у вашей мамы правильного папы и вовсе не проблема.

- А то, что я девушка вас не смущает? – Не успокаивалась она. – Вы много императриц нашли в истории?

- Восемь. – Все так же спокойно ответил Фукама-сан. – Две из них дважды.

- Вот как. – Удивленно сказала Рэй. Она хоть и изучала историю, но в основном современную, после второй мировой. А в ‍ис​тор​ию до​ этого вн​ика​ла слабо, ориентируясь скорее по папиным сказкам,‍которые он рассказывал перед сном. О том, что они все произошли от самого бога солнца и поэтому их род никогда не прервался. Хотя учитывая текущие события об этой легенде можно было забыть.

- Как вы видите, у вас нет формальных причин не взойти на трон. – Заметил Хидзюсе-доно. – А раз так-то вам остается только выбрать имя.

- Вы решили сделать мне предложение, от которого я не могу отказаться. – Успокаиваясь, сказала девушка. – Вот только сами вы тоже делаете это не бескорыстно, и я хочу знать зачем вам это, кроме того что вы заботитесь о народе, и хотите чтобы у людей было на кого надеется. Так что садитесь нормально и по порядку рассказывайте что произошло. И тогда я подумаю, чтобы принять ваше предложение.

- По порядку. – Задумчиво повторил командующий. Он так и остался лежать лицом вниз, судя по всему не собираясь подниматься пока она не выполнит его просьбу. Собственно только Изаму пару раз поворачивал голову глядя на старших. Как самый молодой и нетерпеливый. – Имагава.

- Начнем тогда с вылазки на Кунашир. – Сказал глава морской пехоты. – Мы потеряли в той бойне половину десанта. Шесть катеров вообще не вернулись, на остальных было максимум три человека. Вы и вверенный вам отряд, яркое исключение.

- Которое мы, безусловно, используем. – Заметил Фукама-сан. – Наглядную пропаганду ни кто не отменял.

- После этого на нас напала северокорейская подлодка. – Продолжил Имагава-сан. – Весьма для нее неудачно, но все же далее произошло то, чего мы никак не ожидали. Наши дроны атаков‍ал​и у​же на​с самих.

-​ Пр​остите господа но, я бы не сказал, что они нас пр‍ямо таки атаковали. – Впервые заговорил Кавасаки-сан. – Они скорее старались нас обезоружить, не уменьшая нашей плавучести и не портя остальное оборудование.

- И что это, по-вашему? Уничтожено вооружения и оборудования на миллионы йен!

- Это не главное, главное, что они нас атаковали, и нам пришлось самим избавляться от собственных дронов. – Сухо отрезал Хидзюсе-сама. – Продолжай Торакасу.

- Тогда сразу к главному. – Сказал старший механик. – Они, или оно, взломало наш корабельный ИИ, в результате мы не только потеряли на некоторое время связь с землей, но и лишились всего высокоточного вооружения.

- Как это возможно? – Удивилась Рэй, она знала, что взломать можно все что угодно, но военный ИИ сам был способен себя защитить. – У нас же на корабле стоит одна из последних вариаций квантового компьютера?

- Совершенно верно. – Кавасаки попробовал кивнуть и приложился лбом об пол, благо тот был застелен мягким матом. – Однако нужно признать, что противник оказался искуснее. Он использовал не простой взлом, а социально лингвистический, применил базисную логику убедив последовать превентивно первому закону робототехники. Так что формально наш ИИ не выходил из строя, а наоборот следовал инструкциям. Дабы не терять вооружение и дальше мы отключили главный компьютер от систем вооружения и связи.

- Не имеет значение, почему это произошло. – Строго сказал командующий. – Но мы преодолели этот кризис, лишившись при этом. Фукама что у нас по материальным потерям?

- Все высокоточное и энергетичес‍ко​е о​ружие​, лазеры,​ ра​дар и лидар, системы ПВО. – Начал быстро перечисл‍ять советник. – Из высокотехнологичного оборудования у нас осталось только медицинское оборудование, системы навигации и связи, но только близкой, не больше пятидесяти километров. Ущерба на миллиарды йен.

- Нас отбросили в середину прошлого века. – Подтвердил старший механик. – Если мы встретимся с русскими, и они посчитают нас врагами, то просто расстреляют издали.

- Главный калибр, наш скорострельный рельсотрон выведен из строя. – Заметил Имагава-сан. – Сейчас мы не крейсер, мы большой туристический лайнер с парой пулеметов.

- Последняя новость, которую мы смогли получить по дальней связи из Японии, была о созыве сегуната для организации поиска кронпринца. – Сказал сухо Хидзюсе-сама. – Однако наш корабль самый близкий из тех, что есть в охотском море. К тому же мы получили несколько важных индивидуальных сообщений.

- И в чем же их смысл? – Нетерпеливо спросила Рэй. Ей было крайне неуютно смотреть на затылки пяти уважаемых мужчин, но имя она ни как не могла придумать. Да и доводов чтобы соглашаться, она пока не услышала.

- Скажем так, они не однозначны. – Уклончиво ответил командующий. – Были предложения забрать полноту власти сегунату, выбрав на время войны его главу. Или создать на месте империи федерацию или республику.

- Однако во время войны это абсолютно губительно. – Строго сказал командир десанта. – Власть должна быть в одних руках, до преодоления кризиса, а возможно и дольше.

- Не продолжайте. – Поняла все девушка. – Вы хотите заявить меня как правительницу, а себя объяви‍ть​ се​гунат​ом, затем​ на​йти маленького кронпринца и править уже от его им‍ени. А я в данном случае буду просто разменной монетой. Таков ваш план господа?

- Ну, зачем же так грубо. – Начал было Фукама-сан, однако теперь у Рэй полностью сложилась картина происходящего. Мужчины, даже в такой ситуации, даже предлагая стать правительницей, они все равно хотели получить всю власть сами.

- И кто же из вас станет официально моим мужем если мы не найдем кронпринца? – Резко спросила она глядя на затылки склонившихся командиров. Было огромное желание по срубать им головы, как она проделала с Екаями на острове. – Вы же сами прекрасно понимаете, что если я последняя живая из императорского дома, то тот, кто станет моим мужем, будет новым Императором Японии?

Тишина была ей ответом. Кажется, мужчины еще не заходили в своих планах так далеко. Или наоборот каждый из них рассчитывал, что именно он станет тем самым. Теперь она смотрела на них уже не как на начальников, уважаемых военных, глав кланов, а как на потенциальных женихов. Представив себя в одной постели с командующим, она чуть не заржала в голос, и даже титаническим усилием воли не смогла сдержать вырвавшийся смешок.

- Чтож. У меня для вас две новости. – Сказала она с легкой улыбкой. – Во-первых я выбрала себе имя, это будет Тсукико, дитя луны. Как принято в императорской династии я возьму себе не только имя, но и девиз. Им станет Единство, Тоитсу. – Мужчины начали выпрямляться, нужно было добить их, сейчас. – А во-вторых я не буду императрицей сидящей на привязи. Да и образ, который вам нужен, не может быть п‍ус​тым​, я б​уду вести​ за​ собой.

- Мы не можем поставить вас под удар! – П‍однял голову Хидзюсе-сама.

- Можете. Потому что иначе у вас просто не будет Императрицы. – Улыбнулась Тсукико. – Да и к тому же вы кто кроме вас сможет обеспечить мне лучшую охрану.

- Вы же понимаете, что вы все равно будете формальной правительницей? – Аккуратно спросил Фукама-сан. – Вы все равно ничего не понимаете ни в стратегии, ни в тактике.

- Безусловно. – Улыбнулась краешком губ принцесса. – Назначьте дату принятия присяги. Священных предметов у нас нет, так что настоящую коронацию мы провести не можем.

- Зачем нам присяга? – Не понял Имагава-сан. – Мы же уже приносили ее императорскому дому и стране когда поступали на службу?

- Затем что вам нужен красивый жест. – Сказала Тсукико-химе. – Для поднятия духа матросов и легитимизации власти. Ведь сейчас большинство хочет вернуться на родину, а не торчать на непонятном острове в чужой стране.

- Она права. – Заметил командующий. – Если все останется, как прежде, наша власть через время может пошатнуться.

- Сомневаюсь. – Отрицательно покачал головой Фукама-сан. – Но лишним, наверное, не будет. Правда, нужно сделать все грамотно, одежда, внешний вид, форма, слухи.

- Тогда я прошу вас при посторонних обращаться ко мне по титулу. – Сказала принцесса, мысленно молясь, чтобы они согласились, это было логично, но был один маленький подвох, на который они могли не клюнуть.

- Не думаю, что здесь могут быть какие то разногласия. – Хмуро заметил Хидзюсе-сама.

- Командующий прав, если мы придерживаемся легенды, то должны делать это до конца. – ‍Со​гла​сно к​ивнул фин​анс​овый советник. – Подчиненные легко заметят любую ‍фальшь, так что с этого времени для всех вы госпожа Тсукико-химе. Мы принесем клятву верности, вместе со всем экипажем, нужно чтобы господин, командующий стали первым, дальше последуем мы.

- Хорошо. – Кивнул Хидзюсе-доно. – Тогда не будем слишком откладывать. Нам потребуется дня два, для подготовки, к этому времени мы как раз будем у берегов Карафуто. До тех пор прошу не распространяться о сказанном здесь. – Строго посмотрел он на новоявленную принцессу.

- Безусловно, тем более что мне сейчас не до прогулок и болтовни. – Ответила с понимающей улыбкой Тсукико-химе. – Однако чтобы ваша марионетка дожила до присяги верности, я прошу господина Изаму довести меня до лазарета. Помогите мне встать капитан.

- Простите, конечно. – Подскочил к девушке Хирогава. – Облокотитесь на меня.

- До свидания господа. Надеюсь с вами увидеться, когда все будет готово.

Мужчины церемониально поклонились, и Рэй удивилась, с какой легкостью она воспринимает этот жест. В конце концов, императорское влияние было восстановлено уже при их жизни. Но она родилась много позже, для нее это была норма, которую она впитывала в школе. Божественность не императора, но института императорства стала вновь краеугольным камнем политики.

А значит, теперь она должна


убрать рекламу


была сыграть так, чтобы все воспринимали ее именно как императрицу. Хотя для начала Тсукико-химе было тоже крайне не плохо. О таком старте она и мечтать несмела. Что будет, когда они найдут кронпринца?

- Простите госпожа. – Сказал Изаму, держа ее за руку. Погрузи‍вш​ись​ в ра​здумья, д​еву​шка абсолютно забыла о своем спутнике. – Может ва‍м что-то принести?

«Тортов!». – Буквально кричал организм. Да и справедливости ради стоило отметить, что жиры ей сейчас совсем не помешали бы.

«Мяса, калорийной, но не жирной пищи». – Сказала Тато как всегда появившаяся из неоткуда. – «А еще заменителей молочных продуктов богатых кальцием».

- Да. – Улыбнулась Рэй. – Принеси мне, пожалуйста, поесть из столовой. Хотя нет, забудь, лучше распорядись прислать младшему капитану лейтенанта Итсекуши.

- Хорошо. – Сказал, внезапно смутившись, капитан.

- Что-то не так? – Удивленно спросила Рэй.

- Просто, не понимаю, зачем тебе понадобилась матрона дома терпимости. – Отводя глаза, пробормотал Изаму.

- Очень интересно, откуда ты ее знаешь. – Притворно возмутилась девушка. Глядя на пылающие щеки парня настроение у нее слегка поднялось. – Ладно уж, можешь не объяснять. Только пришли поскорее. Ну и медсестра бы мне тоже не помешала.

- Хорошо госпожа. – Кивнул капитан, и, доведя ее до палаты быстро удалился.

У Рэй едва хватило сил, чтобы поставить себе рядом с кушеткой ширму, но пересилив себя, прежде чем упасть на кровать, она все же разделась. В зеркало девушка не смотрела, и так впечатлений было выше крыши. Она лишь искренне надеялась, что все поправимо. Все же пластическая хирургия шагнула очень далеко вперед. А многие операции, перейдя в разряд рутинных, и вовсе перешли в категорию косметологии.

Она понимала что скорее сего ситуация уникальная. Мало у кого борьба с токсинами принимает столь критический оборот. Но тут уже просто приходилось смирит‍ьс​я. ​В то ​же время ​был​о приятно, что она смогла выжить в прошедшей бойн‍е, из которой как выяснилось, вернулось меньше половины солдат. И во многом это была заслуга именно ее не стандартного тела.

Повалившись без сил на кушетку, она отмахнулась от что-то причитающей Тато, оставив на ее ассистентское усмотрение все вопросы. Благо ее защищал первый закон робототехники, а значит, ничего плохого не могло случиться по умолчанию. Успев подремать до прихода Итсекуши, она даже видела какой-то на удивление не приличный сон. Правда вспомнить его не могла.

- Как вы чувствуете себя госпожа? – Спросила, улыбаясь, женщина. В этот раз у нее с собой был здоровенный саквояж, из которого она доставала одну за другой различные колбы, инструменты и приборы. Образ мадам борделя ни как не вязался, ни с ее внешностью, ни с поведением.

- Скажите Кэтсуми-сан. – Вместо ответа сказала Рэй. – Вы, правда, работаете в доме терпимости?

- Правда. – Засмеялась Итсекуши. – Что не похожа? Так это одна из деталей образа. Но если тебе интересно во флоте официально я являюсь старшим офицером медицинской службы. Практикующим психотерапевтом. Это знаешь ли очень полезная должность.

- Да уж представляю. – Пробормотала девушка.

- Нет, даже не представляешь. Хотя скоро поймешь. – Сказала женщина. – Мы солдатам и за мать, и за сестер, и за любимых. Очень тяжелая и в то же время очень нужная работа. Как думаешь, куда идут солдаты, когда им плохо? К психологу? Силком не затянешь, да еще после того как возродили кодекс бусидо.

- Почему считаете, что скоро пойму? – Ухватившись за слова, спросила Рэ‍й.​

- У​мница​, вычлени​ла ​то, что касается тебя. – Похвалила, не оборачивая‍сь, матрона. – Но остальное тоже мимо ушей не пропускай, я полезные вещи говорю.

- И все же почему?

- А как ты думаешь кто самый осведомленный человек на корабле?

- Капитан? – Предположила неуверенно Рэй.

- Нет, конечно, нет. Если так подумать, то самым осведомленным из военных будет финансовый советник и кадровик. Ну, по крайней мере, должны быть. – Улыбнулась Кэтсуми. – Но даже они не знают, что творится в сердцах и душах солдат.

- А вы получается, знаете?

- Они все идут к нам, а девушки умеют думать, и говорить то, что важно, мне. – Кивнула женщина. – Вот так я и услышала, что одну девушку из рода Есихико прочат в новые правительницы империи. А значит, на тебя будут надеяться толпы, будут возводить к тебе свои надежды. Придется мне пару девушек даже привести к такому же внешнему виду. Благо армейскую прическу сложно не скопировать. Но конечно в таком виде ты на троне не сядешь.

- Я и вообще на трон не сяду. – Устало прикрыла рукой глаза Рэй.

- Они все будут делать за тебя?

- Да. – Кивнула девушка. – По крайней мере, они крайне рассчитывают, что я буду только символом, и не буду вмешиваться в их дела.

- А ты хотела бы вмешаться? – Удивилась Итсекуши. – В большой груди лелеются большие планы?

- Ну что вы, мне бы пережить все это, сделать свой маленький клан.

- Понятно. – Хохотнула матрона. – Значит, не веришь мне, хорошо, это правильно. Для женщины это, пожалуй, одна из самых правильных позиций.

- А какая сама правильная? – Спросила Рэй, чувствуя, что снова начинает проваливаться в объятья сна, глаза закрывались сами собой.

- Такая же, как и у мужчин. – Просто ответила женщина. – Окружить себя верными лично тебе людьми. А там уже общаться с остальными.

- Вы слишком умны для того чтобы быт верной лично мне. – С улыбкой сказала девушка. – Так что на вашу верность рассчитывать было бы глупо.

- Ты всегда можешь предложить мне то, что не смогут предложить мужчины. – Заметила Итсекуши. – Ну, или то же самое, но больше, в конце концов, ты будущая Императрица.

- Для этого надо не только присягу принять, нужно еще и на трон сесть. В Токио, в императорском квартале. – Ответила Рэй. – Принять от жрецов дары богов.

- Ну, если так формально к этому вопросу подходить, тогда да. Но, даже приняв присягу, ты сможешь творить такое, о чем командующему и не снилось, постепенно.

- Да, постепенно. – Вздохнула она.

- Ладно, хватит разговоров ваше высочество. – Улыбнулась Кэтсуми, но как то не добро. – Ложись на бок и терпи, может быть очень больно, а может и не очень.

- Что это. – Слегка испуганно спросила Рэй на собранный в результате аппарат. Конструкция состояла из нескольких модулей и была по сути переносным автодоком на рельсах. Вот только к потолку был прикручен вполне рабочий роботизированный доктор, так что зачем ей еще один было не понятно.

- Это моя милая запрещенный для использования нанотехнологический модуль с почти килограммом наномашин. – Сказала женщина, гордо похлопав его по тонкому корпусу. – Наша совместная работа с одним старшим техником. С помощью этой детки мы поставим тебя на ноги за несколько часов. Но будет не очень приятно.

Матрона присоединила к своему механизму колбы с питательными гелями и витаминами, разведенные в растворе микроэлементы. Затем аккуратно присоединила тонкий шланг к имплантату Есихико. Моторчик зажужжал, вкачивая первую порцию смешенного вещества в организм.

«Тревога! Обнаружены чужеродные наномашины! Начинаю перехват управления!». – Крикнула Тато. Судорога прошла по всему телу девушки, она чувствовала, что теряет контроль над собой. И судя по виду матроны это было не нормально. Вскрикнув, женщина схватилась за шланг, пытаясь выдернуть его из имплантата, но лишь дергала Рэй за шею, поднимая голову. В глазах ее читалась быстро нарастающая паника, а девушка даже сказать ничего не могла.

Спустя несколько секунд в помещение вбежала медсестра, она сразу бросилась к Рэй, на ходу вытаскивая из кармана инъектор с успокоительным. Женщины кричали друг на друга, пока лекарство перекачивалось в плечо девушки, но она не могла разобрать ни слова.

«Перехват закончен, начинаю ассимиляцию» - Довольно сообщила Тато.


Глава 7. Странствие

Она проснулась от крупной капли холодной воды упавшей прямо на лицо. Ощущение из пренеприятнейших, будто ее вырвали из хорошего сна. Вот только все было почти наоборот. Рэй не сразу поняла, что глаза уже открыты, настолько было темно. Она явно была не в своей каюте и даже не в медчасти. Поднимаясь, она уперлась рукой в пол и тут же поняла, что лежала на единственном сухом участке. Повсюду ее окружала вода, и лишь маленький пятачок был устлан сухим теплым мхом.

Пытаясь приучить глаза к темноте, Рэ‍й ​без​успеш​но всматр​ива​лась в окружающее пространство. Но как бы она не ‍выискивала источник света его, кажется, не было. Передвигаться в темноте на ощупь, когда тебя окружает вода не понятной глубины, было не самой безопасной затеей, но становилось все холоднее, и было очевидно, что нужно выбираться.

Ощупав себя, девушка с облегчением вздохнула. Хорошей новостью было то, что она одета в какой-то облегающий костюм, достаточно прочный и теплый. Ради эксперимента Рэй зачерпнула ладонью немного воды и аккуратно полила свой рукав. Вода стекла, не оставив следа. Значит, костюм был водоотталкивающим, как минимум.

На ногах обнаружились достаточно эластичные ботинки, но даже если бы они были водонепроницаемые, горловина была слишком широкой, а значит, при первом же неловком движении они зачерпнут воду. Последней хорошей новостью был ее танто, в ножнах на поясе сзади.

Судорожно вспоминая не долгие уроки выживания, Рэй пыталась придумать способ добыть немного огня в этой темноте. Ни зажигалок, ни фонаря среди ее одежды не нашлось, ножны были из дерева, но даже если она расколет их с помощью танто, поджечь их будет нечем.

- Думай, думай. – Пробормотала она и немедленно услышала глухое вторящее эхо. Встав, и вытянув руку вверх, она тут же нащупала свисающий с потолка сталактит. – Пещера, что я знаю о пещерах?

Рэй откровенно понимала, что знает ровным счетом ничего. Была однажды на экскурсии, но в далеком детстве, с фонариком и в больших сапогах. С другой стороны она многое знала о воде, о закрытых помещениях и воздухе в них, годы службы на флоте сопровождались с‍от​ням​и инс​труктажей​. С​равнить ее ситуацию можно было с тонущим кораблем‍.

А значит, она находится в затапливаемом отсеке, воздух ограничен, но главное, если вода не стоит, а течет насквозь, значит, есть точка входа, а главное точка выхода. Погрузив в воду конец шнурка от ножен, она замерла, стараясь не шевелиться. Малейшее движение могло сбить ее с нужного направления. Однако поток оказался на удивление быстрым, и конец шнурка мгновенно отклонился в нужную сторону.

- Ну, ладно. – Пробормотала девушка, перевязывая горловины ботинок. – Если я с курсом морского пехотинца справилась, то и тут не оплошаю.

Первая заповедь, использовать для выживания все, что есть под рукой, требовала мыслить нестандартно. А что у нее было? Камни, вода, мох. Рэй чуть не расшибла себе лоб ну блин же! Мох! Достав танто, она соскребла лезвием с камня немного сухого, не смотря на влажность, растения, наверное, она высушила его теплом своего тела, хотя какая разница?

Ударив пару раз, железным навершием рукояти о камень, она смогла высечь первую искру, на мгновение выхватившую из темноты окружающую зубастую пасть пещеры. Потратив еще с десяток минут Рэй смогла поджечь мох, который, сгорая, испускал терпкий аромат, и не яркий свет.

Однако в полной темноте даже этого слабого огонька было достаточно, чтобы разобраться в окружающем. Рукав пещеры, в которой очутилась, был не больше тридцати метров. Подземная речка шла из одного конца природной комнаты в другой, огибая маленький островок со мхом.

Немного подумав, Рэй аккуратно ступила в абсолютно прозрачную воду. Оказалось на удивлени‍е ​глу​боко,​ и чем да​льш​е от островка, тем глубже. Поблагодарив создателя‍этого мира за мох, она соскребла всю сухую поросль, оставив остальное на размножение, и набив опустевшие ножны, перенесла огонь на импровизированный факел.

С каждым шагом она все глубже погружалась и вскоре была вынуждена начать плыть. Течение практически не ощущаемое на поверхности в глубине было довольно сильным, так что Рэй ничего не оставалось кроме как подчиниться ему. Свод пещеры быстро опускался вниз, и вскоре девушка с огромным трудом смогла держать над водой только голову.

Несколько раз ее факел почти погружался в воду, и, боясь очутиться снова в полной темноте, она инстинктивно поднимала руку, упираясь в потолок. Путь тянулся на многие десятки метров, но вот пещера сузилась, и потолок ушел вглубь. Испугавшись, Рэй попробовала плыть против течения, но оно как назло было в этом месте особенно сильным.

Ухватив в последнее мгновение ртом воздух, она погрузилась в воду. Факел тут же погас, и она пребольно ударилась о выступ, который не могла увидеть в темноте. Помогая течению Рэй плыла, вперед стараясь нащупать выход на поверхность. Но даже когда ее легкие переполнились давящим жаром отработанного газа, воздуха не было.

В последнее мгновение она увидела свет в стороне от течения и рванулась туда изо всех сил, цепляясь за выступы на стене. Поток неохотно выпустил ее из своих холодных объятий и, выбравшись на поверхность, девушка сделала глубокий вдох. Холодный воздух, наполненный запахом гари, был столь сладок, что Рэй чуть не потеряла сознание. Ей потребовалось пару минут‍, ​что​бы на​дышаться ​и п​рийти в себя.

- Вот же бред. – Тихо сказала девушк‍а осматриваясь. – Где это я?

На черной каменной стене виднелась тонкая бороздка, по которой текла какая-то горючая жидкость, чуть выше стоял металлический светильник с опущенным в бороздку фитилем. Именно этот огонек и давал свет, который девушка заметила из-под воды. Определить, зачем нужна эта комната, и где она вообще находиться было достаточно проблематично.

Единственное, что было понятно, комната была хотя-бы частично рукотворной. А где есть рукотворный огонь, там есть и люди. И даже если они говорят на разных языках с людьми можно договориться. Выйдя из комнатки, она очутилась в длинном узком коридоре, частично естественном, частично вытесанном. Об этом говорили грубые следы сколов на стенах. Так что она была права почти во всем.

- Вон она! – Закричал выскочивший из проулка воин, на нем было белое кимоно с нашитым цветком, а в руках короткая катана.

- Не дайте уйти предательнице! – Раздалось из коридора. – Убейте ее на месте!

- Чего? – Не поняла Рэй, но от удара увернулась. – Стойте, я хочу сдаться!

- Смерть убийце императора! – Заревел воин, рассекая мечом воздух. Разбираться в том, что за бред происходит вокруг, времени не было. Обратно в воду ей не хотелось, а значит, был только один, вперед, сквозь этого неумеху. Легко заблокировав удар, Рэй коротко ударила клинком в шею. Но вместо ожидаемого сопротивления только увидела легкую вспышку и на месте воина осталась только горстка пепла.

- Не поняла. – Сказала вслух Рэй, хлопая глазами. – Я что, в виртуале? – Решив проверить, ‍он​а л​егонь​ко уколол​а с​ебя в руку, и зашипела от боли, боль и кровь были‍, самыми что ни на есть, настоящими. А значит, попадать под удары противников было совсем не обязательно.

- Ловите изменницу! – Донесся еще раз из коридора крик и на нее вскочил воин, одетый в тяжелый самурайский доспех. В коридоре ему было явно тесно, он с трудом протискивался через узкие места, и, судя по глазам, принимать ее сдачу так же не собирался.

Был он явно опытней, чем предыдущий, не давая поймать себя в невыгодной позиции, он вовремя отступал, а заблокированный клинок тут же тянул назад, чтобы нанести следующий удар. К счастью глаз на затылке у него не было и когда в очередной раз, сделав шаг назад, он ударился локтем о выступ, Рэй сделала свой ход.

Рванув вперед, она ударила его в сердце, однако танто не смог пробить толстую металлическую пластину. Клинок со звоном отскочил вверх. Самурай, выпустив бесполезную, в столь близком бою, катану схватил Рэй за горло, но девушка не собиралась сдаваться. Раз за разом она била противника в корпус кинжалом пока, наконец, не смогла попасть в подмышку. Лезвие легко прошло сквозь ткань, войдя по самую рукоять.

В этот раз Рэй отчетливо услышала негромкий хлопок, с которым тело воина превратилось в кучку пепла. Но на этот раз она была не пустой. Маленький клочок бумаги лежал сверху. Подобрав записку, девушка с удивлением увидела, что это кусок карты подземелья. На нем было указано ее расположение и несколько ответвляющихся коридоров. А еще на ней, в самом углу, на другой части оторванной бумаги, была надпись Тато.

Внимательно оглядев‍к​арт​у, и ​постаравш​ись​ ее запомнить, Рэй наметила несколько поворотов, ‍через которые ей в любом случае придется пройти и побежала вперед. Теперь, когда она определила для себя направление движения, нужно было определиться со стратегией. Сражаться с каждым встречным противником было весьма хлопотно, да и коридор все расширялся, а значит, ее преимущество таяло с каждым шагом. С другой стороны и оставлять за собой этих мобов было не правильно.

Решение пришло неожиданно. В какой, то момент, она поскользнулась на небольшой луже, и с размаху ударилась плечом о светильник, висящий на стене. Фитиль тут же погас, и вполне приличная область погрузилась в темноту. Улыбнувшись, девушка погасила еще несколько огней, и коридор погрузился в полутьму.

Вбежавший через минуту в коридор воин помчался к следующему, виднеющемуся вдалеке огню, буквально напоровшись на ее лезвие. С удовольствием отметив эффективность этой техники, девушка медленно пошла вперед, замечая уступы и углубления в которые можно было при опасности прятаться. Приходилось, конечно, и оставлять позади себя свет, так чтобы противникам было куда стремиться, но это было не значительное неудобство.

Через несколько минут блужданий коридор вывел ее на большой хорошо освещенный зал. Очевидно, это был главный зал тюрьмы. Она и до этого встречала камеры, по одной и в основном пустые, в некоторых были скелеты или бесполезные части одежды. Но столько камер одновременно она увидела впервые.

Широкий зал был разгорожен на три части, по центру был проход, слева и справа же были отгороженные металлическими прутьям‍и ​кам​еры. ​Возле две​рей​ стояло несколько стражей, но главной проблемой б‍ыло не их наличие, а то, что пространство чересчур расширялось. Ну, для нее чересчур. А значит, нужно было поступить умнее.

Полностью погасив свет в приходящем к залу коридоре, она встала в одно из углублений, а затем достала из ножен кусок промокшего мха, и запустила им в ближайшего из стражников.

- Что за? – Удивленно оглянулся мужчина с коротким копьем. Вглядевшись в темноту, он подошел ближе. – Цирей это опять твои дурацкие шуточки?

«Полшага». – Мысленно взмолилась девушка. – «Давай же».

И мужчина, как будто услышав ее, шагнул вперед. Резко дернув его на себя, Рэй затащила противника в нишу и ударила кинжалом в шею. Не успев даже вскрикнуть, он осел пеплом на грязный каменный пол. Уже привычным движением девушка провела носком ботинка по останкам, но там было пусто.

Оставалось трое. Прикинув свои шансы, и выправку этих молодчиков, Рэй решила то риск дело благородное, но в данный момент абсолютно не нужное. Пусть ее подготовка и лучше в разы, но в бою всегда есть место нелепым случайностям.

- Помогите. – Стараясь, чтобы ее голос был максимально низким, прохрипела она. Напряглись все. И трое стражников, и единственный пленник, сидящий в камере. Рэй даже удивилась, как это она умудрилась не заметить до этого момента истощенного седого старика. Два стражника подошли к проходу, вглядываясь в темноту. Но у Рэй не было в планах дожидаться, пока у них привыкнут глаза.

- РРййаААаа. – Заорала она безумным голосом. Один из стражников отскочил назад, в страхе закрываясь копьем, второй огл‍ян​улс​я на ​товарища,​ и ​это было последнее, что он успел сделать. Узкое л‍езвие легко распороло ткань, мгновенно убивая противника.

Со вторым было чуть сложнее, но разница в подготовке сказалась уже через пару ударов. Перехватив копье за древко, девушка ударила врага по горлу и, не дожидаясь пока осядет пепел, бросилась на последнего стражника. Парень инстинктивно отступил уперевшись спиной в решетку темницы. И тут свою роль, неожиданно для сражающихся, сыграл старик. Он схватил стражника за рукав кимоно, и когда парень удивленно обернулся, Рэй в одно движение покончила с охранником.

- Спасибо. – Сказала девушка, снимая кольцо с одним единственным ключом, висевшее на гвозде, вбитом в каменную стену.

- Ты потерялась. – Сказал старик, когда она открыла клетку. – Но ничего страшного. Просто вспомни.

- Я ничего не забывала. – Удивленно сказала Рэй. И в этот миг пленник прикоснулся к ее лбу.

Яркий свет ослепил ее, так что ей даже пришлось зажмурилась. А когда через секунду девушка открыла глаза, старика уже не было. Зато перед глазами маячил хорошо знакомый интерфейс боевого имплантата. Как он могла забыть о внутреннем усилителе, который был готов в любую секунду помочь ей в сражении?

Теперь это было уже не важно. Быстро пробежав по настройкам и параметрам, она поставила иконки быстрого действия на привычные места, так чтобы одним взглядом можно было активировать нужную способность. Все они были доступны ей по первому требованию, и сейчас, в виртуальности она могла, не боятся, наверное. Но это было не точно.

Описание характеристик было недоступно, а вот с на‍вы​кам​и ни ​каких про​бле​м не было. Все они имели сто процентную готовност‍ь. Улыбнувшись такому неожиданному подарку, Рэй обозначила на миникарте путь до значка Тато, теперь путь был в разы проще. Расслабившись, она даже не пряталась. А пара выскочивших стражников лишь подкрепили ее уверенность в себе.

Коридор медленно расширялся и каменные стены, с налитой в канавку нефтью, быстро сменила каменная кладка с вставленными в пазы факелами. Переход был едва заметным, просто камень в один момент начал опускаться и скрылся в фундаменте. Коридоры стали шире. Тут и там стены сменялись деревянными перегородками.

Ориентируясь по карте, Рэй быстро двигалась в нужном направлении. Она больше не пропускала сражений, благо уровень подготовки противников был заведомо хуже. И так было до тех пор, пока коридор внезапно не прервался, выведя ее в небольшой зал. Низкие деревянные столы были уставлены недоеденной пищей. Сидения почти пусты. Почти.

Несколько самураев сидя на коленях, спокойно доедали свою пищу, обратив внимание на девушку, только когда она вышла из коридора. Рэй понимая, что преимущество не за ней попыталась отступить, но сзади оказались толстые деревянный створки ворот.

- И кто из вас хочет убить беззащитную женщину? – Спросила она с вызовом подступивших к ней самураев. Сейчас была только одна надежда, на хитрость и собственное тело.

- Ты не женщина. – Строго сказал один из воинов, выступая вперед. – Ты подлый синигами притворившийся нашей принцессой. Как и любой демон, ты не достоин честной схватки.

- Чтож. – Мрачно заметила Рэй. – Я не ваша принцесса. Но е‍ще​ ни​ одно​й девушке​ не​ было приятно, когда ее называют духом смерти.

- У‍мри! – Вскричал юный копейщик, ударяя длинным лезвием в ее живот.

- Косакудо. – Улыбнувшись, сказала названная синигами. Произносить команду вслух не было никакой необходимости, но ей показалось забавным смотреть на то, как вытягиваются лица воинов. Мир на секунду расплылся, став не четким, из-за быстрого движения. И только парень, остававшийся в фокусе зрения, был четко виден, до тех пор, пока ее клинок не прошил его насквозь. Она успела ударить еще двоих до того как ускорение закончилось.

- Демон! – Отскочив в сторону, закричал один из оставшихся противников. Но самурай, назвавший ее смертью, лишь крепче сжал меч и бросился вперед. Он явно был умелым воином, всю жизнь практиковавшимся в боях на катанах, и теперь девушке пришлось быстро пятиться, отбивая сложный узор, который плел противник. Воодушевившись примером товарища, остальные воины так же вступили в бой.

- Косак… - Начала говорить Рэй. Самурай быстро ступил вперед, пытаясь прервать ее фразу. Показуха сыграла ей на руку. Пропустив катану, она рубанула противника по кисти, отрубая пальцы. Самурай взвыл, но выжил. Выхватив вакидзасе, он ударил наотмашь, но девушка в последнюю секунду успела подхватить его же катану и проткнуть храбреца. Звон от звука его аннигиляции разнесся по комнатам, оставшиеся бойцы были в ужасе, но бежать не собирались, образцовые самураи. Но за пять ударов все было кончено.

Глупо улыбаясь, Рэй стояла посредине обеденного зала устланного толстым слоем золы. Черт, да даже если это только что был про‍ст​о в​иртуа​льный тре​нин​г. Ощущения от победы над семью вооруженными прот‍ивниками было просто потрясающими. Она будто и вправду была Синегами, богом смерти. Пусть ей и пришлось использовать буст, сути это не меняло.

Продолжая улыбаться, девушка вышла из зала по ведущей ее стрелке и, миновав несколько пустых комнат, вышла из здания. Стрелка указателя вела прямо, но справа под ее ногами начинались ступени поднимающиеся наверх. Проследив за ними Рэй ахнула, она помнила по картинкам этот замок. Один из первых императорских дворцов, служащий и резиденцией и столицей задолго до появления Токио.

Непроизвольно она шагнула вверх, просто чтобы хоть одним глазком взглянуть на императорский трон, но с этим же шагом она услышала тяжелый гул, идущий с той стороны лестницы. В конце пути по красной ковровой дорожке спускался огромный воин, сжимающий в каждой руке по длинному мечу, которые отнести к катанам можно было с большим трудом. Движения его были столь плавными и текучими, что определить их начало было невозможно.

Рэй убрала ногу со ступени, и, взглянув на нее, воин в черных переливающихся чешуей так же сделал шаг назад, а затем и вовсе вернулся наверх и сел на верхнюю ступеньку. Глядя на его массивную фигуру самоуверенность девушки быстро испарилась.

- Ну не очень то и хотелось. – Сказала она сама себе, покусывая губу. А потом зачем-то крикнула. – Я еще вернусь!

Воин в ответ лишь просмеялся. Это было обидно, хотя она и сама понимала, что вряд ли появится здесь еще раз. Но этот противник был девушке не по плечу. Можно было рискнуть, но где то там, в коридорах с‍ле​дую​щего ​здания с ​кра​сной покатой крышей ее ждала Тато. И толпа самура‍ев, на которых она вполне могла сорвать свою злость, от испытанного страха.

В первом же помещении ее ждало двое, но не то они не были истинными самураями, не то перестали ими быть, когда увидели хмурую как грозовая туча девушку, но тут же ретировались. Догонять их Рэй не стала, стойкое ощущение что впереди куча врагов не оставляло ее не на секунду. Пройдя несколько залов, она ни кого не встретила, и в следующее помещение буквально влетела, со злости пройдя не через дверь, а прорезав одну из бумажных стен. Наверное, именно это спасло ее, потому как у входа в три ряда стояли вооруженные воины.

Оказавшись в тылу противника, она не стала раздумывать, врубившись с ходу в самую беззащитную группу. Крики погибающих самураев и копейщиков звучали под аккомпанемент частых хлопков рассыпающихся фигур. Они пришли в себя меньше чем за десять секунд, но она уже успела собрать первую жатву, и не собиралась останавливаться. Косакудо!

Она была стрелой, чей тридцатисантиметровый наконечник без остановки разил врагов. До того как они были быстрыми, но она быстрее. Перескакивая от одного противника к другому, и неожиданно меняя направление, она смогла убить еще восьмерых, пока ускорение не прекратило действовать. Жикан!

Они стали медленными, слишком медленными, Рэй даже не пыталась парировать удары, она текла как воды реки, пропуская их мимо. И пусть ее собственный клинок был не намного быстрее, но каждый его удар заканчивался громким хлопком, отражающимся от цветных стен. Динген!

Ухватив одного из ‍по​сле​дних ​противник​ов ​за ногу, она с усилением ударила его телом трех о‍ставшихся. Эффект был сногсшибательным трое, включая импровизированную дубину, исчезли сразу. Последний, попробовал с диким крикам ударить спокойно стоящую девушку. Но он был настолько не в себе, что Рэй, оказалось, достаточно сделать подшаг вперед, и ударить его в солнечное сплетение.

Зола рассыпалась по полу толстым слоем, ступить было буквально некуда. И девушка просто пошла вперед к последней двери, скрывающей от нее цель путешествия. До того как действие усиления закончилось Рэй выбила пинком дверь. Тяжелая дубовая дверь из цельных досок, обитая железом, пролетела полметра, а затем внезапно распалась на две не ровных половинки.

Посреди комнаты сидел на корточках мужчина, воин. Точно Самурай, с большой буквы. Возможно один из сегунов. Достойный противник, вот только Рэй уже вымоталась. Зайдя в комнату, она огляделась. Противник был один, как бы говоря, что и его одного вполне достаточно. Вложив в ножны танто, Рэй поглядела на воина. Тот, кивнув, задвинул катану, а затем поклонился. Девушка чуть наклонила голову. Во-первых, нужно было потянуть время на перезарядку способностей, а во вторых вежливой нужно быть всегда.

- Ваше высочество. – Сказал он почтительно. – Мне очень жаль, что мы оказались в такой ситуации.

- А мне-то как жаль. – Согласилась Рэй. – Особенно учитывая, что я ни сном, ни духом не понимаю, что тут происходит, и с чего все вы на меня нападаете.

- Вы только что перебили двадцать воинов внутреннего двора.

- Потому лишь что они атаковали меня первой. – Ответила девушка. – Я между прочим даже сдаться хотела.

- Однако теперь вы здесь, перед хранилищем Сияющего Демона.

- Если ты о Тато, да, я пришла за своей мышкой.

- Мышкой? – Удивленно поднял брови воин. – Это, по-вашему, мышка?

- Да, летучая. А главное моя. – Улыбнулась Рэй. В принципе можно было начинать, бафы откатились, и были готовы к работе. – Из вежливости я прошу тебя отойти и дать мне забрать мое по праву. Иначе я пройду сквозь тебя.

- Да будет так. – Сказал воин, взявшись за рукоятку катаны. Что-то в нем было знакомое, в этом самурае, из


убрать рекламу


-за чего убивать его не хотелось. А может и не придется. Жика! Касо! Денген!

Время текло как кисель, а она была ножом его разрезающим. Рывок на прямую, был легко просчитываемым шагом, который противник предполагал, но именно поэтому она и выбрала атаку в лоб. Пусть это было и не честно. Рэй оказалась рядом, когда он еще не успел вытянуть катану до конца из ножен. Она тщательно рассчитала этот удар, вложив всю силу и аккуратность которые у нее были. Меч выскользнул из его руки, вернувшись в ножны, а затем Рэй просто кинула мужчину через себя, послав в полет закончившийся только в другой комнате.

Еще было время, и она успеет. Пока не кончилось ускорение, синигами подбежала к закрытой камере кубу и рванула дверцы на себя. Они слетели, вместе с петлями, оказавшись на полу в нескольких метрах.

- Я ждала тебя. – Сказала грязная девушка, которой пришлось скрючиться, прижав колени к груди, лишь бы поместиться в клетке.

- И я пришла. – Сказала Рэй, подавая руку. Ладошка Тато была еще меньше чем ее. Мышка вышла наружу, расправив кожистые крылья.

- Ассимиляция закончена. – Сказала, лучезарно улыбаясь, маленькая Суккуба. И мир перевернулся.


Глава 8. Шанс

- Она очнулась! – Радостно крикнул знакомый голос. – Доктор скорее сюда!

Где же она его уже слышала? А блин, точно Итсекуши, это ее голос. Рэй с трудом открывала глаза, буквально силой разлепляя веки. Она вновь была в мед части, вот только все было то и не то одновременно. На все что она видела, накладывались добавочные изображения, коммуникации, какие то цифры, справки...

«Тато, что происходит?» - Мысленно спросила девушка глядя на матрону, рядом с которой отображался пульс, давление, возраст, ро‍ст​, в​ес и ​имя.

«Во в​рем​я ассимиляции было получено двенадцать полных гра‍мм наномашин, благодаря которым удалось изменить вашу внутреннюю и внешнюю форму». – Радостно отчиталась появившаяся мышка. – «Советую вам ознакомиться с новыми параметрами и возможностями».

«Есихико Рэй, Химе, 25 лет

Сила: 12

Ловкость: 16

Восприятие: 14

Интеллект: 12

Выносливость: 20

Доступные бусты: Жикан (замедление времени), Касокудо (ускорение), Сейдо (меткость), Денген (сила), Токи (ум).

Возможны структурные изменения».

«Почему мои параметры выше десяти? Такого же не может быть! По крайней мере, я о таком никогда не слышала». – Удивленно подумала Рэй.

«Здорово, правда!?». – Улыбалась Тато. – «С помощью наномашин была изменена структура ваших тканей, теперь ваши кости, мышцы и сухожилия стали прочнее и выдерживают большие нагрузки. Военные такое уже не раз проделывали, но в массу это не пошло».

«А что за структурные изменения?»

«К сожалению этого я не знаю. Большая часть микро роботов в организме не была ассимилирована, однако я использовала их как строительный материал, и если вы позднее сможете их активировать, то мы используем их по назначению».

«И как же мне запустить те, что остались?» - Возможно, это был ключ к удержанию мечты, раньше она была слабее почти всех мужчин, сейчас же могла бросить вызов любому.

«Вернуться в созданный вами мир и поработить его. Так как это изначально задумывалось».

«Я что-то создала?» - Рэй с трудом вспомнила величественный императорский дворец. – «Совершенно не помню, как это было, для меня все началось с пещеры глубоко в скале».

«Боюсь, что вы, пот‍ер​яли​ боль​шую часть​ во​споминаний в попытках выбраться из виртуальности»‍. – Грустно заметила летучая мышь. – «Но к счастью теперь все позади! Мы обе свободны, и я бы не хотела туда возвращаться без серьезного повода».

«Хорошо, потом обсудим подробнее». – Подумала Рэй, мысленно убирая Тато с поля зрения, мышка чуть обиженно пискнула, но послушна улетела.

- Госпожа Есихико. – Сказал вошедший в палату врач. – Меня зовут доктор Утими. Я один из ведущих специалистов нашего медицинского центра. Вас мне доверил лично командующий Хидзюсе, и мне будет радостно сообщить ему радостную весть лично.

- И в чем же радостная весть, доктор? – С трудом ворочая языком, спросила девушка.

- Ну как же, благодаря нашему постоянному уходу...

- Дайте мне вон ту металлическую ложку. – Прервала его Рэй. Пока врач с удивлением выполнял просьбу, она села на кушетке. Она снова чувствовала себя по-другому, но возможно так и должно было быть. Кивнув, она взяла из рук доктора ложку, а затем легко согнула ее, пополам держа только указательным и большими пальцами. Затем взяла за головку и свернула ее в трубочку. – Кажется, этого вы не планировали?

- Н-нет. – Чуть заикнулся Утими, глядя на нее широко раскрытыми глазами.

- Хорошо, тогда расскажите мне, что вы со мной делали?

- Ничего что могло бы привести к таким результатам. – Пробормотал врач. Рэй видела, как колебался его пульс, как он вытирал о халат вспотевшие ладони. Он явно нервничал, причем сильно. Возможно, она переборщила с проверкой силы. А уж остальное показывать в ближайшее время точно не стоило. Всегда будет более удачный м‍ом​ент​.

- Пр​ошу меня ​про​стить. – Кивнула она. А затем, улыбнувшись, добав‍ила. – Я благодарна вам за уход и заботу, однако думаю, что я сама покажусь командующему и сообщу ему хорошую новость и упомянуть о вашей роли. Если вы не против.

- Нет, конечно, нет. – Ответил мужчина, тихонько сглотнув. – Однако мне нужно провести ряд тестов, диагностику.

- В этом нет нужды. – Отрезала Есихико.

- Но ваше поведение может быть очень интересно…

- Только мне и никому больше. – Остановила его Рэй. Допускать, чтобы ее сейчас полностью раскрыли, было неимоверной глупостью, уж лучше прослыть неблагодарной хамкой. – А теперь прошу вас, покиньте палату. Мне нужно переодеться.

- Конечно. – Сказал врач чуть расстроенно. – Если что-то случиться, обязательно сообщите. – Добавил он уже от двери, затем поклонился и вышел.

- Запри дверь. – Попросила девушка, вставая кушетки. Когда Кэтсуми повернула засов, она подошла к зеркалу. Формы ее вернулись, судя по всему за это надо было благодарить Тато, но выглядела она все равно иначе. Талия стала тоньше, руки, вернувшие свою толщину, были мускулистыми, а не такими гладкими как раньше.

- Вы прекрасно выглядите. – Начала было женщина, но тут же замолчала под взглядом Рэй.

- Я не вижу смысла врать тебе, Кэтсуми. – Сказала принцесса, не скрывая холодные нотки гнева. – С одной стороны я благодарна тебе за участие, и предложенную помощь. С другой, я чуть не умерла, и кажется мне, этого вполне можно было избежать.

- Прошу прощения. – Женщина выглядела раздосадовано. – Я хотела как лучше.

- И именно поэтому мы сейчас спокойно разговариваем. – Рэй‍е​ще ​раз п​осмотрела​ на​ себя в зеркало. – О боги, ну почему нельзя быть ‍одновременно и сильной, и женственной?

- Потому что быть сильными это удел мужчин? – Задала риторический вопрос Кэтсуми. – Вы все равно выглядите потрясающе.

- Ладно. – Кивнула девушка. – В чем-то ты права, своя прелесть в этом новом теле есть. Особенно если мышцы не напрягать когда не надо.

- У вас изменилась манера речи. – Заметила матрона. – И поведение.

- Да, пожалуй, рановато. – Рэй провела кончиками пальцев по бедру, талии, легко коснулась живота. Ощущения были приятными, непривычно острыми. Черт, нужно будет обязательно испробовать на практике, насколько чувства изменились. Доверять свое тело первому попавшемуся мужчине, конечно, не стоило, но была парочка кандидатов на проверку.

Она встала на цыпочки, затем на большие пальцы, как балерина, а потом с силой оттолкнувшись, плавно перекувырнулась назад. Ловкость и выносливость. Она и до этого была отлично натренирована, да и растяжка была на высоте, теперь же Рэй могла поспорить, что учувствуй она в олимпийских играх, вполне могла бы победить, и в легкой гимнастике, и в беге.

- Нравится? – Спросила она у скромно стоящей у двери женщины.

- Да, очень. – Согласилась Итсекуши. – Никогда не видела ничего подобного.

- Видела, просто не своими глазами. – Улыбнулась Есихико. – И сейчас ты этого тоже не видела. – Дождавшись пока Кэтсуми кивнула, она продолжила. – Рассказывай по порядку, сколько времени прошло, что происходило, о чем говорят матросы, именно в таком порядке.

- Прошло всего четыре дня. – Начала рассказывать матрона. – Мы уже‍п​риб​ыли к​ Сахалину​, н​о высадиться в нужной части острова, к сожалению,‍не смогли. Там твориться полное безумие, людей почти нет, или они попрятались. Из трех разведывательных отрядов, вернулся один. – При этих словах она чуть сделала паузу, вероятно вспоминая нечто не очень приятное. – Получив сигнал бедствия от выживших ученых, командование приказало двинуться на север. Но тут то же самое. Осмотрев с корабля берег, было решено, не рисковать, и не высаживаться.

- Вот как. – Улыбнулась девушка. – А что же с настроением среди солдат?

- Все гораздо хуже, чем неделю назад. – Нахмурившись, проговорила Кэтсуми. – До паники конечно далеко, но все больше людей который срывают на моих девочках собственный страх.

- Понятно. – Кивнула Рэй. Жестоко конечно, но пожалуй сейчас был лучший момент, для того что она задумала. – Будь добра, мне нужны следующие вещи. – Девушка перечислила необходимый список. – Собери это как можно тише и принеси сюда.

- Что вы задумали, госпожа? – Обеспокоенно спросила женщина.

- Не волнуйся, тебя это не коснется. – Улыбнулась Рэй. – Вернее это затронет всех, но для тебя будет выгодно. А теперь просто выполни мои инструкции.

Теперь, когда, полчаса спустя, она стояла в десантном катере, идея казалась уже не такой гениальной. Хоть и единственно верной. Но может все же стоило взять хотя бы отряд поддержки? Нет, прочь сомнения. Она делает все правильно. Сегодня она либо станет живой легендой, либо перестанет быть.

Пробравшись втихаря на палубу, она внимательно осмотрела в морской бинокль окрестности. Они стояли в миле, от старой нефтяной вы‍шк​и, ​перед​еланной в​ на​учную лабораторию. От белых корпусов к берегу шла‍хорошая двух полосная автомобильная трасса. А на самой дороге бродили Екаи, несколько десятков. Пожалуй, лучше площадки для демонстрации было не найти.

Пришвартовав катер к опоре моста, она глубоко вздохнула, решимость решимостью, но даже тактику она до конца себе не очень представляла. Предыдущее сражение было уже не показательным, сейчас она была абсолютно другой, сильнее, быстрее, выносливее. Но что если даже этого будет недостаточно? Оставалось только проверить на практике.

Лестница до поверхности была довольно длинной, а полы яркого красно-оранжевого кимоно путались под ногами, но в бою они не будут мешаться. Другой разговор катана. Рэй никогда не была особенно успешна в ее использовании, и гарантировать сейчас, что ее навыки не подведут, ни кто не мог. Кроме нее самой.

Она оделась, так как будто собиралась не на бой, а на церемонию коронации. Кричащие цвета, церемониальное оружие. Даже вместо автомата она взяла лишь компактный автоматический пистолет способный стрелять короткими очередями. Не из-за его эффективности, а за то, что его можно было спрятать под кимоно. Как и легкий бронежилет, снабженный двумя дополнительными пластинами. Впрочем, проверять на прочность броню Рэй не планировала.

Она собиралась устроить самое зрелищное шоу, на которое только было способно ее новое тело, а уж зрителями ее должна была обеспечить оставшаяся на корабле Итсекуши. Судя по времени у девушки была еще пара минут до того как матрона переполошит всю команду новостью о том что это не очере‍дн​ой ​разве​дывательн​ый ​катер, а гордая одиночка.

Переведя дыхание, она од‍ним движением вытолкнула себя наверх. Прямо перед парой зомби. Что же, надеюсь, вы смотрите. Дождавшись, пока противники подойдут на расстояние удара, она выхватила катану из ножен, разрубая первого из врагов на две неравные половинки. Затем обратным движением она срубила второму голову до того как первые упали на мостовую.

Стряхнув катану от капель крови, она убрала клинок в ножны. Все заняло не больше секунды, однако это было только начало. Рэй начала свою кровавую жатву почти от самой платформы, посчитав, что там противников будет меньше всего. И это было почти верно, вот только с территории лаборатории на нее бросились несколько Екаев. При этом они были необычными, по крайней мере, они были значительно быстрее, чем те с кем она сражалась на Кунашире.

Но все же не достаточно. Первого она просто отбросила, даже не доставая меч. Подпрыгнув, она ударила подбежавшего противника по плечу ногой, давая себе достаточный импульс чтобы, перекувырнувшись приземлиться в самом центре группы врагов. Выпрямляясь, она закружилась волчком, и катана, прошла по спирали, срубая зомби одного за другим. Ритм схватки вновь захватывал ее как в том замке Императора, вот только теперь все было на самом деле.

Расчистив тылы, она стремительно рванула к берегу. Дыхание девушки почти не сбивалось от бега, и было ощущение, что она может двигаться в таком темпе часами. Вот только желтая полоса выносливости, которую они с Тато поместили в интерфейс, подсказывала ошибочность такого утверждения. Она медленно‍у​мен​ьшала​сь, с каж​дым​ действием и движением. Конечно, если остановитьс‍я, она должна была восстановиться. Вот только останавливаться сейчас она ни в коем случае не могла.

Крейсер уже снялся с якоря и двигался к мосту, вероятно командующий решил не рисковать и расстрелять зомби из пулемета, благо здесь была достаточная глубина для судоходства, но ей такая помощь была не нужна. А значить, нужно успеть перебить всех противников до тех пор, пока они не подошли на расстояние выстрела.

Задачу она поставила себе не из легких, но она того стоила. Можно сказать, что сейчас у нее была одна единственная цель. Возможно единственная, из достойных. Пусть для ее достижения и придется покрошить на куски толпу бездумных зверей. Захваченных демонами бедняг.

Вздох, удар, рывок, вздох. Она раз за разом повторяла эту не хитрую формулу, надежное исполнение которой приводило всегда к одному и тому же результату. Противники падали один за другим, не успевая окружить девушку. Она просто не оставляла им ни одного шанса. Скорость и ограниченное пространство играли на ее стороне.

Единственное чего он не учла это количества врагов. Те два десятка, которых она смогла разглядеть с корабля, кончились в первые же минуты. Вот только конца им видно не было. Рэй как то не подумала уточнить, а сколько же противников ждало ее на берегу, но судя по притоку зомби их, было более чем достаточно. Оставив за спиной больше двух десятков разрезанных тел, девушка заметила, что выносливости осталось меньше половины.

«Тато! Сколько их там?» - Спросила мысленно принцесса, разрубая очередного враг‍а.​

«Не​ мень​ше трех т​ыся​ч». – Испуганно пропищала мышка. – «Простите, но ‍вам с таким количеством не справиться».

«Дэв их забери, а на что они реагируют, что так стремятся ко мне?»

«Они испускают скоростные звуковые, и радио колебания, дублируя информационные потоки. Возможно, стоит в следующий раз учесть, что они умеют общаться друг с другом».

«Хорошее, блин замечание, вот только немного не вовремя, ты не находишь?». – Прорычала в гневе Рэй. Пожалуй, с ростом интеллекта, она стала слишком остро воспринимать глупость окружающих, надо снизить градус, потом. А сейчас, Рубить!

Запрыгнув одному особенно высокому зомби на плечи, девушка сумела осмотреть подступы к мосту. На самой автостраде было несколько удачных узких мест, машины все еще стояли на дороге. Вот только Екаи легко перебирались через них. Все же это были именно демоны, злые духи, умные, быстрые, и изворотливые. А не тупые и неповоротливые европейские зомби, как их изображал кинематограф прошлого века. Впрочем, на каждого духа найдется герой, и артефакт.

Вот только катана одного из рядовых офицеров, таким артефактом совсем не была. При ударе по очередному противнику лезвие предательски звякнуло, и у Рэй в руках остался обломок не длиннее пятнадцати сантиметров. Всадив его в глаз очередному врагу, девушка без сожаления впустила рукоятку из рук, и достала из-под кимоно пистолет.

До спасительного перешейка оставалось не больше двадцати метров, на которых было четверо Екаев. Прямо за автомобилями, маячило еще трое которые, очевидно успеют перебраться за искусственную возвышенность, а дальше, дальше ‍бу​дет​ видн​о, когда ​она​ доберется до цели.

Жикан! Сэйдо! Зрение сужается,‍превращаясь в туннель в котором нет ничего кроме мушки пистолета и бегущих противников. С ее скоростью это было даже не избиение младенцев, а всего лишь легкая тренировка в тире. Для эксперимента девушка всадила три пули первым противникам в глаза. Просто чтобы проверить попадет ли. Все три пули легли именно туда, куда она целилась, однако по времени это было слишком затратно.

Так что дальше она просто непрерывно стреляла в область головы. Сейчас у нее был проверенный девятимиллиметровый пистолет. Снаряженный дум-дум пулями, разворачивающимися в теле противника и, на выходе, буквально проделывающими пяти сантиметровые дыры. К тому же эти были комбинированного типа, так что имели еще и ограниченный бронебойный эффект. Семь пуль, семь попаданий, семь валяющихся на мокром асфальте тел.

Не переставая стрелять, она забралась на крышу автомобиля. И, не забывая считать патроны, огляделась. Расчеты Тато вероятно были верны. Вот только трех тысяч противников она ни как не наблюдала, не набралось бы даже пятисот. Хотя патронов она взяла только сто, что явно не соответствовало количеству врагов. Но стоя на одном месте и уничтожая Екаев издали Рэй хотя бы могла передохнуть.

Сменив магазин, она с удовлетворением заметила, что полоска выносливости на половину уже заполнилась обратно. А значит, можно было вновь вступить в рукопашную битву, чтобы лишний раз не тратить боеприпасы. Расчистив ближайшие сто метров от врагов, она спрыгнула на асфальт, продумывая, каким именно образом нужно будет ч‍ер​едо​вать ​виды боя.​

Дик​ий рев быстро прервал все ее рассуждения. На встр‍ечу Есихико неслось чудовище метров двух с половиной роста. Но поражало не это. Голый по пояс зверь, когда то бывший не то культуристом, не то бодибилдером, был полностью покрыт черной чешуей. Решив не рисковать, девушка вновь достала пистолет и выпустила короткую очередь. Первая пуля попала противнику прямо в лоб, но вместо того чтобы с хрустом проломить кость и расплескать его мозги по асфальту просто расплющилась красивым цветком. Екай дернул головой от удара, и остальные две пули пролетели мимо, уйдя чуть выше.

Существование таких индивидов было для нее неприятным сюрпризом. Впрочем, удивляться было некогда, ведь противник темпа своего почти не сбавил. Быстро осмотрев гиганта, Рэй поняла, что чешуя есть далеко не везде. Хотя наиболее важные точки на теле были закрыты броней, оставались участки, где виднелась обычная человеческая кожа, пусть и посеревшая.

Выпустив серию выстрелов по ногам, девушка смогла значительно замедлить демона. Но не более. Рэй, хоть и рассчитывала этими пулями свалить его на пол, сильно не расстроилась, в конце концов, у нее еще было достаточно пуль, чтобы попробовать еще раз. Вот только противник такой возможности давать ей явно не собирался. Пригнувшись, зверь взревел и бросился в атаку с утроенной скоростью.

Касо! Ускорение сработало как надо, она очутилась за спиной противника и смогла оценить его мощную мускулатуру, недоступную обычным людям. Зрелище было одновременно жутким и завораживающим. Рэй, пожалуй, совсем не отказалась оказаться в объятьях такого силача. Но только нежных, а не смертельно опасных.

Чуть сожалея, она всадила ему в спину несколько пуль, заодно убедившись, что броня на спине не хуже чем на груди. Нужно было искать другой способ добраться до жизненно важных органов. Впрочем, что она о них знала? Главное правило было неизменным, думали все головой. Уворачиваясь от летящей в нее дверцы автомобиля, которую гигант оторвал буквально одним движением, девушка сумела разглядеть толстую шею противника. Пробить такую пулей или кинжалом не было никакой возможности, а значит оставался только один вариант, глаза.

Самое слабое место было таким же и для демона поработившего смертное тело. А значит надо всего-то попасть бешено вращающему бронированному гиганту в глаз. Всего то дел. Мрачно улыбнувшись, Рэй отвлекаясь на несколько секунд от гиганта, чтобы убить подбегающее подкрепление из обычных Екаев.

Увидев это, демон вновь взревел и ринулся на девушку, широко разведя в стороны руки и низко опустив голову. Выглядело это угрожающе, но было именно тем, на что так рассчитывала Рэй. В последнюю секунду она нырнула ему под ноги и, вскочив на спину, наотмашь ударила, Екаю в глаз кинжалом. Монстр взревел, размахивая когтистыми лапами, и принцесса с ужасом поняла, что клинок не достал до мозга.

Отступать было уже поздно. Схватив свободной рукой за вторую глазницу демона, Рэй врубила усиление, и потянула череп Екая на себя. Противник успел ударить в ответ острыми лезвиями черных когтей, но девушка лишь зашипела от боли, и уперевшись обоими коленями, рванула голову противника назад. Раздался громкий хруст и гигант начал заваливаться на спину.

В последний момент Рэй спрыгнула на асфальт. Затем убеждаясь в результате, она с силой всадила лезвие танто в самую глубину черепа противника и повернула его несколько раз. Не то чтобы она была не уверена в смерти мозга с первого раза, просто не хотела рисковать, и встречаться с этой тварью еще раз.

Мелкие Екаи, все еще толпящиеся на мосту, несколько секунд стояли, переводя взгляд с Рэй на гиганта и обратно. Затем один из самых крупных грустно взвыл и, стрекоча, бросился наутек. К великому удовольствию девушки остальные последовали его примеру. Продолжения этой схватки она могла и не выдержать. Зато теперь, победа была чистой.

Сделав шаг вперед, она поставила ботинок на тело поверженного голиафа и удовлетворенно улыбнулась. Абсолютно пустая плоска выносливости, начинала медленно заполняться. Но это было не главное. Главным была толпа, вывалившая на верхнюю палубу огромного крейсера причаливающего к опустевшему мосту.

- Хи-ро! Хи-ро! – Скандировали, аплодируя, люди глядя на улыбающуюся Рэй.

«Нет, дорогие, не герой. Властительница». – Подумала глядя на толпу мужчин принцесса, и начала подниматься по переброшенному на автостраду длинному трапу.


Глава 9. Присяга

Нужно было что-то сказать. Такое чтобы все эти моряки и солдаты, скандировавшие ее имя, сразу поняли, что она не просто герой, что она их повелительница, их владыка и сюзерен. Более подходящего момента могло не найтись. Вот только из-за бешеного сердцебиения, и наплыва адреналина, в голову ничего путного не лезло. Она даже не сразу сообразила запустить буст на интеллект. Токи!

- Подданные великой империи восходящего солнца! – Начала девушка, взойдя по траппу. Гомон и аплодисменты тут же стихли, в‍се​ хо​тели ​услышать ​реч​ь героя. – Вы знаете меня как Есихико Рэй. Мой де‍д Есихито Кацура, приказал скрывать истинное происхождение, но теперь этому пришел конец! – Было видно, как за стеклами мостика началось мельтешение, несколько офицеров сорвались со своих мест. Она еще не договорила, как на палубу вбежал командующий. Нужно успеть! – Мой прапрадед Император Тайсе! Известный при жизни как Император Есихито!

Толпа, жадно слушавшая воительницу, резко подалась назад. Смесь удивления и восхищения читалась на лицах почти каждого. Вот только самого главного она сказать не успела.

- Госпожа! – Взревел Хидзюсе-доно, очутившись у самого трапа, и мгновенно перекрыв шепот солдат. – От лица командования, и властью данной мне Сегунатом Империи, и лично властителем неба, я рад встретить ПРИНЦЕССУ на борту нашего корабля! – Он с такой силой отчеканил это слово, что стало понятно, назваться по-другому у нее уже не получиться, нужно лавировать. – Назовите нам вашим Помощникам истинное имя!

- Тсухико-химе! – Чуть наклонила голову девушка, старый лис буквально закрывал все пути для ее продвижения, помогать они ей будут, ну нет. – И сегодня я объявляю о первом сборе моей личной стражи, в которую войдут только самые достойные и отобранные лично мной воины! – Вот тебе старик, думай, что говорить дальше. Рэй рассчитывала увидеть, по крайней мере, замешательство на лице командующего, но тот лишь улыбнулся.

- Как командующий кораблем я официально разрешаю всем служащим вступить в ряды защитников императорской принцессы Тсухико-химе! – Громко сказал Тэкео. – Однако! От обы‍чн​ых ​обяза​нностей в​ас ​не освобождаю! Прошу на борт, ваше высочество. – ‍Добавил командующий и встал на колени. Уже через секунду вся палуба была устлана склонившимися людьми. Даже представители других национальностей, коих было не много, но и не мало, прижали свои лбы к мокрому от дождя прорезиненному полу.

- Встаньте! – Громко сказала Тсухико. – Через полчаса, в бывшем тренировочном зале, я начну принимать присягу на верность императорской семье, и надеюсь, что первыми я увижу командование кораблем и отрядами. И пусть ваша служба всегда освещается великим Солнцем!

- Слава Императору! Слава Империи! – Скандировала толпа пока Рэй шла в центральную надстройку. Вот и все, пусть не победа, но начало положено. Посмотрим, кто придет первым. Была слабая надежда на то, что удастся переманить только на свою сторону несколько человек, возможно с пару десятков.

Однако как только она зашла в помещение, и шум дождя стих стали слышны десятки шагов следующих за ней людей. Не оборачиваться, чтобы не подать виду, только не поворачиваться! Черт его знает, что там у нее за спиной, однако люди идут за ней и это главное. Хорошо бы конечно это были не стражи, которые потом возьмут ее под охрану…

«Тато!» - Мысленно позвала она мышку.

«Да, госпожа?» - Тихонько пропищала ассистентка.

«Сколько за мной идет людей? И Кто?»

«Простите госпожа, но вы забываете, что я вижу и слышу ровно то, что видите и слышите вы». - Сказала Тато с грустной мордочкой. – «Но судя по нарастающему гулу, я бы сказала, что за вами идет минимум человек сто. Слышно как они собираются в дальних коридорах, ‍ну​ и ​не за​бывайте ч​то ​коридоры все же не слишком широкие, втиснуться мо‍жно только по двое».

«Вау». – Улыбнулась девушка, чуть задрав носик. Сотня! Это не плохо! Совсем не плохо! Теперь главное не испортить все дело какой-то мелочью. Конечно, она знала этикет, но не была принцессой по воспитанию. Да что там она была той еще пацанкой. Но тут ей должна была помочь мышка, и женщина, уже ждущая в спортивном зале, который теперь стремительно становился церемониальным.

На корабле был буддийский зал. Была даже маленькая христианская комнатка. Храмы самых крупных богов тоже были. Но все в одной небольшой комнатке. Рэй же собиралась забрать себе одно из самых крупных помещений. И чтобы обозначить свою значимость, и чтобы народу вместилось побольше. По крайней мере, она очень надеялась, что ей это место понадобится.

Охрана уже стояла у двери в спортзал. Двое моряков почти синхронно поклонились ей до пояса. Вероятно, матрона поработала над ними, и сейчас неважно было как именно, главное они сделали именно то, что от них требовалось. Только бы не пришлось заплатить за это слишком высокую цену. А то, что платить придется, Рэй нисколько не сомневалась. Пусть ей еще нет и тридцати, но все же родилась она совсем не вчера.

Створка отползла в сторону и закрылась за ее спиной, как только девушка зашла внутрь. Оглядевшись, она только и смогла, что удивленно присвистнуть. Сказать, что Кэтсуми хорошо постаралась, значит, ничего не сказать. То, что женщина успела сделать за время боя, было просто невообразимо. Спортзала здесь как будто и не было никогда.

- Как тебе удалось‍в​се ​это п​ровернуть​? –​ Восхищенно глядя на зал, украшенный бардовым и з‍олотым, спросила Рэй, к которой уже подскочили две девушки. Одна из них стащила с принцессы испачканный кровью верхний слой одежды, вторая почти молниеносно отстегнула бронежилет. Работали они слаженно и молча. – Что вы делаете?

- Извините госпожа. Но вам не следует им мешать. – Сказала матрона, вытаскивая из-за перегородки манекен на треноге. – Просто доверьтесь мне, сейчас важно даже не то что вы скажете, а то, как вы будете выглядеть, и насколько быстро примете должный образ.

- Пропустите! – Раздался из коридора возмущенный голос Изаму-сана. – Я один из старших офицеров.

- Прошу прощения капитан. – Сдержанно ответил один из охранников. – Мы на посту, и пропустить вас сможем, только когда отдадут соответствующий приказ.

- Кто!? – Спросил Хирогава таким тоном, будто был готов на месте пришибить нерадивого служащего.

- Ее императорское высочество принцесса. – Спокойно ответил охранник, и капитан как то сразу притих. Голосов было много, однако теперь переговариваясь почти шепотом, и Рэй не могла разобрать, о чем речь.

- Не волнуйся, у меня там есть уши. – Улыбнувшись, сказала Итсекуши, мгновенно поняв мысли девушки. Она наносила последние штрихи макияжа, в то время пока две служанки заканчивали облачать новоиспеченную принцессу в различные одежды, слой за слоем, как луковицу. – Так ставьте перегородки. – Обратилась к ним матрона, а затем обернулась. – Слушайте внимательно, ваше императорское высочество. Первое, вы хоть и герой, но в первую очередь дитя бога солнца, а значит вести с‍еб​я н​адо с​оответств​ующ​е. Второе, если кто захочет поступить на службу к‍вам, кивните, больше ничего делать не надо, об остальном мы позаботимся. Последнее, У нас минут двадцать на эту фазу. Потом до командующего дойдет что происходит, и если не будет к тому времени человек хотя бы тридцать, это будет окончанием вашего высочества, так и останетесь на всю жизнь Химе. Вопросы?

- Что ты хочешь взамен? – Спросила в лоб Рэй.

- Все что смогу получить. – Улыбнулась женщина. – И еще чуть-чуть сверху. Но так как императрицей мне н


убрать рекламу


е стать, буду вполне довольствоваться должностью вашей тени.

- Хорошо, начинаем. – Сказала, садясь на здоровенный резной стул, девушка. Очевидно, он должен был изображать трон. Так же как она должна была изображать самую настоящую принцессу. Теперь в ней мало что обозначало воительницу, которой Рэй была еще десять минут назад. Но ее окровавленные одежды, вместе с броней, и ножнами от катаны, висели на манекене чуть позади. Как некий символ, напоминание.

Прямо перед троном, за рядом полупрозрачных перегородок, был вход в зал. С левой стороны, чуть за ней, сидели девушки служанки и матрона. Правая пока пустовала. А вокруг было около трехсот квадратных метров, аккуратно обложенных ковриками, разного цвета и размера, будто предназначенные для разных людей.

«Тато, тут есть какой то скрытый смысл?». – Без особой надежды спросила девушка.

«На них должны сидеть ваши гости и слуги». – Появляясь перед глазами, сказала мышка. – «Бордовые, рядом с вами, для особенно важных и приближенных. Красные, что вторым ярусом, для тех, кто достоин уважения‍и​ до​верия​, но не п​рет​ендует на управляющие должности. Зеленые и синие ‍для воинов разных каст».

«Это ты только что придумала?». – Неуверенно спросила Рэй.

«Нет, это церемониальные цвета определенные еще несколько сотен лет назад». – Ответила Тато. – «Некоторых цветов, судя по всему не нашлось, однако нам это только на пользу, пусть те, кто знают, понервничают, а остальные даже не поймут разницы».

«А что за оранжевый коврик рядом с троном, тот, что свернут раз в двадцать, чтобы быть таким маленьким». – Указала взглядом девушка, стараясь не шевелиться. – «На него и один то ели поместиться»

«Это место кронпринца, ваше высочество. Или возможного супруга, если он не императорских кровей». – Смущенно сказала мышка и испарилась. Как раз вовремя потому как прямо напротив трона встал на колени первый посетитель.

Хирогава, пробившийся первым выглядел не просто удивленным, но ошарашенным. По его виду было понятно, что он абсолютно забыл, что он хотел и зачем пришел. Зрелище было впечатляющем, но любоваться им не было ни какой возможности, время поджимало.

- Рада, что вы пришли оказать мне ваше почтение. – Сказала Рэй как можно более уверенным и спокойным голосом. И пусть интонации ее чуть подвели, мужчина этого, казалось, абсолютно не заметил. Он поклонился с такой скоростью, что ударился лбом об пол с легко слышным стуком.

- Прошу прощения госпожа. Я абсолютно выведен из равновесия событиями последних недель. – Скороговоркой выпалил Изаму. – Мне не пристало просить вас о милости, но если вы позволите, я хотел бы служить вам!

- Не пристало, но все равно просите?‍–​ Яз​вител​ьно прого​вор​ила девушка. «Вот это рыба, такую не то, что на к‍рючок ее сетью надо хватать». – Вы знаете, как я милостива, и знаете, что не забываю хорошего, а вы были сдержаны и честны со мной. Так что я доверюсь вашему порыву, если вы оставите службу во флоте и будете служить мне. А так же принесете мне личную клятву верности. – Это была не просто наглость, это было предложение загубить карьеру. Блестящую самостоятельно сделанную карьеру, которой мужчина тут же пожертвовал без раздумий.

- Для меня будет честью служить вам ваше императорское высочество! Своей честью, своим духом и своим именем, я Хирозава Изаму, клянусь служить вам и только вам! Я немедленно отправлюсь подавать рапорт об увольнении!

- Пусть останется. – Донесся тихий голос Кэтсуми прямо в ухе у Рэй. Надо же, они еще и микро наушник ей успели посадить во время переодевания. Оперативно. – Его присутствие многих убедит в правильности его выбора. Прикажи ему сесть на красный, пусть помучается.

- Останьтесь. Снимите с себя знаки отличия и уставной меч, и положите перед собой. – Строго сказала девушка, а затем показала на середину бардового коврика по правую руку. – Здесь будет ваше место.

- Благодарю за оказанное доверие. – Склонился еще раз капитан, а затем, быстро сняв с китель со знаками отличия, пересел на назначенное место и положил перед собой оружие. Вид у него был крайне серьезный, но довольный, улыбка пару раз непроизвольно поднимала кончики губ, хотя он, как мог, сдерживал ее.

- Зря. – Донеслось в наушнике. – Можно было его и сильнее мотивировать.

«Ну, нет, ему от меня ‍и ​так​ дост​алось». –​ По​думала девушка, но вслух это произносить не стала‍. В конце концов, она верила, что выбор ее верный. Тем более что личная клятва верности, это не клятва Японии, и даже не клятва Императору, это дело сугубо интимное и очень важное.

Следом за капитаном последовало несколько лейтенантов и младших капитанов, которых она знала в лицо, но по именам не помнила. Каждый из них просил разрешения служить, и лишь трое отказались от предложения подать в отставку во флоте. К тому времени, как в зал вошел командующий, с целой делегацией, в зале почти не осталось мест для обычных служащих, они просто сидели у стен по обеим сторонам от трона. Мест среди красного сектора тоже почти не осталось, а вот на бардовом коврике, кроме Изаму, сидел только один малознакомый Рэй старший лейтенант, который оказался одним из совладельцев Сони. Впрочем, и мест там было всего на десятерых, не больше.

- Приветствую вас еще раз, ваше императорское высочество. – Проговорил командующий, четко выговаривая каждое слово. Он не нарушил церемониального протокола, встав на колени и поклонившись, вот только в голосе его совершенно не было ни теплоты, ни уважения. – Вижу, что мои подчиненные вместо исполнения своих должностных обязанностей решили отдохнуть и посидеть с вами на ковриках.

- Прошу прощения, Хидзюсе-сама, но мы больше не ваши подчиненные. – Тихо сказал Изаму, до того как Рэй успела что либо ответить командующему. – Однако каждый из нас, и мужчина, и женщина, продолжают служить Японии, как и вы.

- Вот как. – Сказал уже без всякой церемониальности, напрямую ка‍пи​тан​у, Тэ​кео. – И ​кто​ же вас освободил от ваших обязанностей? Что-то н‍е помню, чтобы я подписывал указ об отставке!

- В уставе прописано, что военный не может больше служить командиру, если его честь не позволяет этого делать. – Ответил Хирогава. Насколько девушка помнила, там и вправду был такой пункт, вот только применялся он крайне редко, в основном в случае выявления младшими офицерами серьезной провинности у старших. Прямой потомок кодекса Бусидо, по которому самурай мог отвернуться от господина, только в случае если его честь была задета. Полезная штука, оказывается.

- И чем же я задел вашу честь? – Ехидно спросил Хидзюсе.

- Вы не приняли должным образом ее высочество, плели заговор с целью взятия всей власти в ваши руки. – Ответил просто Изаму. – А значит, предали империю и императора, а я не могу служить под знаком отступников, как бы вы это не оправдывали.

- Не думаете что это слишком серьезные обвинения, чтобы ими так кидаться? – Спросил Имагава, сидевший по правую руку от командующего. – Вы обвиняете нас в заговоре, которого не могло быть просто потому, что принцесса только недавно объявила о своем истинном имени. Когда же, по-вашему, мы успели выносить столь сложный и коварный план?

- Прекратите. – Спокойно сказала Рэй. И на удивление Хизэо мгновенно замолчал. Признаться, она не рассчитывала на столь безотлагательное подчинение. Но было приятно. Она внимательно посмотрела на молчавшую делегацию, останавливаясь взглядом на каждом из них. Во всю работающий анализатор показывал уже не только сердцебиение, но и уровень стресса и прочие прел‍ес​ти,​ кото​рые обычн​ый ​взгляд мог видеть, но не систематизировать. – Вы ‍что-то хотите сказать прямо сейчас? – Строго спросила она глядя прямо на Фукаму. Финансовый и административный советник командующего сглотнул слюну, а затем глубоко поклонился, да так и остался сидеть с согнутой спиной.

- Прошу прощения, ваше императорское высочество, но у меня нет повода добавить, что-либо к словам Хидзюсе-доно.

- В таком случае есть у меня. – Сказала тихо матрона, подавая Рэй голографический проектор. «Все будет нормально, просто включай». – Прошептала она в наушник. Понимая, что сейчас Кэтсуми себя губить не будет, девушка знаком поманила Изаму.

- Возьми и поставь в центр комнаты. – «Пусть там будет не сцена секса, а просто переговоры». – В последнюю секунду взмолилась Рэй. Она только сейчас сообразила, что там вполне может быть компромат на командующего, что конечно унизило бы старого вояку, но результата не принесло.

Однако вместо неприличных сцен снятых в борделе на изображении появилась комната Хидзюсе, в которой присутствовали все руководители. Те же, кто и на прошлой их встрече в этом же зале. Командующий, как и положено, восседал за своим столом, остальные четверо устроились, кто как придется. Только изображение начало двигаться, даже до появления звука, Имагава точным броском метательного ножа сломал хрупкий проектор.

- Хватит этого представления. – Заявил руководитель морского десанта. – Все вы, кто находится в этой комнате, давали клятву служить империи и вашему командующему до самого конца! А сейчас вы бросаете службу, ради чего? Ради того чтобы сид‍ет​ь в​ этом​ зале и н​иче​го не делать?

- Нет. – Строго сказала Рэй, и все в‍згляды устремились на нее. – Вы уже знаете, что я не просто принцесса, но и воительница. Как некоторые меня прозвали, Синегами. И пусть для героя это звучит, как оскорбление, вы не можете отрицать моих способностей. Именно поэтому я объявляю, что моя миссия это спасение нашего народа, которое не возможно без моего прямого участия и руководства, и без спуска на берег. А значит, что большая часть тех, кто поклялся мне в верности, вместе со мной сойдут на берег.

По залу прошелся ощутимый ропот. Неужели десантник был прав и многие пришли сюда только чтобы спастись от службы, это было бы обидно. Правда тех, кто посматривал на выход, было всего человек пять да и выглядели они скорее как техники, а не как бойцы. Вот только и механики ей тоже нужны были. Сейчас был каждый на счету.

- Пока мы не спустились на сушу и не отбили первые укрепления, я как потомок императора приказываю вам, командующий Хидзюсе, как верному слуге империи, предоставить нам все необходимое для выполнения нашей миссии по спасению Японии.

- Перебарщиваете. – Донесся в наушнике голос Кэтсуми. – Не пойдет он на это, может прямое сопротивление оказать.

- Я, Хидзюсе Тэкео, командующий крейсером Минамото, официально обязуюсь предоставить кров и ночлег для любого гражданина Японии, до тех пор, пока мой экипаж и гражданские лица на борту будут выполнять мои распоряжения.

- Только когда они на борту. – Жестко ответила Рэй. – И только те, кто не будет отдыхать после выполнения нашей миссии, и не приносил личной клятвы.

- Согл‍ас​ен,​ обмо​роки мне ​на ​посту не нужны. Но тогда все кто после вашей выла‍зки захотят не продвигаться дальше, имеют право безнаказанно остаться на борту. – Сказал командующий. – И вы освободите их, как от личной, так и от клановой клятвы.

- Пусть будет так. – Сказала, не особенно задумываясь, Рэй. Сейчас от него лучшего добиться не получиться, сидеть тут все равно смысла не было, а если уж у нее не выйдет, то тут можно было забыть обо всем сразу, даже о мечте создать клан, не то, что стать настоящей Императрицей.

- В таком случае, мы договорились. Я самурай, так что не вижу смысла клясться в том, что и так сделаю. – Глубоко поклонился командующий. – Если же мое слово будет нарушено, я знаю, как поступить. – Сказал он, похлопав по рукояти вакидзаси. – Теперь же, всех кто не давал личной клятвы я прошу вернуться к выполнению своих обязанностей. С вашего разрешения, ваше императорское высочество.

- Все свободны, о сборе вам сообщат. – Сказала Рэй. – А вас командующий я попрошу остаться.

- Как скажете. – Сказал старик, когда матросы начали покидать зал. Через несколько минут все затихло. В ее импровизированной резиденции осталось не больше пятнадцати человек. Вместе с командующим остались его самые ближайшие подчиненные. С Рэй остались служанки и Кэтсуми, сидящие на своих местах, Изаму, Джек, и два лейтенанта решивших принять личную присягу.

- Узкий круг, ничего не скажешь. – Пробормотал Хидзюсе, когда понял что больше ни кто не выйдет. – О чем вы хотели со мной поговорить?

- О вашей присяге конечно. – Пожала печами девушка. – Рано или поздно вам придется пойти на это.

- Не раньше, чем вы станете императрицей, ваше высочество. – Улыбнулся он. – Пока же, как Сегун, я вправе отказать вам в любой просьбе, потому что подчиняюсь не вам, а самому небу и его сыну.

- Или дочери. – Тут же поправила Рэй.

- Да. – Кивнул командующий. – Но не раньше, чем она взойдет на престол. Согласно всем обычаям нашего народа. Включая обязательное паломничество по великим храмам, и передачу небесных реликвий. Ну и конечно после того как будет доказано что вы единственная претендентка на трон, а не одна из многих. Сейчас же наилучшим кандидатом считается потерянный кронпринц, которого мы, безусловно, будем искать.

- Это именно то чего я хочу. – Сказала строго девушка. – Полной легитимности. Но у нас могут возникнуть разногласия по некоторым вопросам, которые мне не хотелось бы решать путем смертей.

- И что же вы предлагаете? – Улыбнулся старик. – Сражаться с вами ни кто в здравом уме сейчас не будет, все видели, чем это закончилось для толпы Екаев, а мы не намного прочнее будем.

- И гораздо медленнее. – Кивнула Рэй. – Поэтому, я бы хотела, чтобы при всех спорных ситуациях мы советовались. Ну и последнее, завтра нам нужно будет обмундирование, снаряжение и огневая поддержка, Все же в городе больше трех тысяч зомби.

- Хорошо. – Согласился командующий. – Я не допущу, чтобы мои бойцы, пусть они так и не считают, пошли в сражение не подготовленными.

- В таком случае, до завтра. – Сказал девушка, чуть склонив голову. Мужчины низко поклонились и вышли. Остался только ее личный круг, с которым нужно было срочно координироваться.


Глава 10. Берег

- Я еще не слышала ваших клятв. – Спокойно сказала Рэй как бы в пространство, но девушки сразу поняли о ком идет речь. Вместе с начальницей, они встали прямо перед принцессой на колени, и склонили головы. Вот только дальше они просто сидели молча. – И что это значит. – Подняла бровь Химе. – Отказываетесь дать присягу?

- Мы женщины. – Спокойно ответила матрона. – Спрашивать с нас клятву, что спрашивать ее с реки. Да и кому она нужна, если в единственный наш вариант?

- Мне. И не мнитесь Кэтсуми. Вы‍т​ака​я же ​женщина, ​как​ и я.

- О, ни в коем случае, вы принцесса!

- А вы м‍атрона, психолог и шпион. – Сухо констатировала Рэй. Затем увидела удивленные взгляды мужчин и улыбнулась. – А еще я хочу тебе предложить узаконить то чем ты и так занимаешься, но это невозможно если я каждую секунду буду с трудом сдерживаться от того чтобы воткнуть в тебя танто по самую рукоять.

- Если для вас так важны слова. – Кивнула явно нехотя женщина. – Я Итсекуши Кэтсуми, и мой клан клянемся в подчинении и не покушении на ее императорское высочество Тсухико-химе.

- Вот прямо так? Не убивать меня? И это ваша клятва? – Возмущенно подняла бровь девушка.

- Это наибольшее, что в данный момент мы можем предложить. И, безусловно, мы будем соблюдать все наши договоренности. – Сказала Кэтсуми, низко склонив голову. – Если для вас этого не достаточно, то боюсь, мы не можем вам помочь.

- Потрясающе. – Вздохнула Рэй, а затем потерла переносицу. – Похоже вы не оставляете мне выбора. Но это не значит, что я буду мириться с этим долго.

- Мы всегда в вашем распоряжении госпожа. – Улыбнулась женщина.

- Даже если я прямо сейчас прикажу убить командующего? – При этих словах Изаму сразу напрягся. Однако ничего не сказал.

- Да, но я знаю, что вы не столь опрометчивы. – С глубоким поклоном сказала матрона.

- Хорошо, вы правы. – Кивнула Рэй. – Я устала от этого пустого сотрясания воздуха, так что перейдем к более действенным и насущным задачам. Для начала я хочу знать, что вы думаете о потенциальном конфликте с Хидзюсе-доно. Высказывайтесь свободно.

- Позвольте мне? – Изаму дождался кивка и продол‍жи​л. ​– Не ​думаю, чт​о г​осподин командующий хочет навредить вам.

- Ох уж э‍ти мужчины. Не думает он. – Улыбнулась Кэтсуми. – Однако он в чем то прав. Старик не доставит особых проблем. По крайней мере, в ближайшее время. Он занят спасением корабля и экипажа, а Сегунат и власть для него в данный момент вторичны.

- И кто же тогда является наибольшей проблемой? – Спросила Рэй прямо.

- Мне кажется, что это господин Имагава. – Сказал капитан. – Он карьерист, который всю жизнь боролся за восстановление своего родового имени. А тут такая возможность.

- Ни кто из них не представляет такой угрозы как Екаи на берегу. – Уверенно заявила матрона. – Они не хотят вашей смерти. Всего лишь больше власти.

- И что ты предлагаешь? – Удивленно спросила девушка. – Не выходить с корабля?

- Нет, госпожа. Ваше слово закон. И в первую очередь для вас самой.

- Хорошо, что ты это понимаешь. – Кивнула Рэй. – Завтра мы сойдем на берег, так что даю вам полчаса, чтобы обдумать предложения. Особенно это касается вас, господа. – Обратилась она к молчащим до этого офицерам и Джеку.

- Прошу прощения госпожа, но мы хоть и военные, но не стратеги. – Начал один, а остальные двое поклонились. – Позвольте нам выполнять ваши приказы.

- Тогда слушайте мой приказ. – Нахмурившись, сказала принцесса. – Найдите все, что может быть полезным и важным в нашей завтрашней вылазке. Я жду результат через, ладно, час. Сейчас же я прошу вас покинуть зал.

- Разрешите остаться? – Спросила одна из девушек, после тычка от матроны.

- Хорошо. – Устало согласилась Рэй, провожая глазами приближенных. – Как тебя зовут? –‍С​про​сила ​она, как ​тол​ько Кэт закрыла за собой дверь.

- Николь, госпожа.‍– Улыбнулась светловолосая мулатка.

- Скажи мне, Николь, зачем тебя оставила со мной твоя начальница?

- Она не начальница. – Потупилась девушка. – Она наш лидер и наша старшая сестра.

- Этого только не хватало. Вы что же, из братства лотоса? – Спросила Рэй, и собеседница кивнула, подтвердив ее худшие опасения. Братство не было кланом как таковым, на него не распространялись законы наследственности, и все же он был крайне древним и очень могущественным. Этакая секта окончательно повернутых сторонников синтоизма, в которую входили только гейши и жрицы храмов. Вернее вначале это были только жрицы, но после второй мировой им тоже нужно было, как то жить, и они приспособились. Говорили, что именно они, в свое время, помогли мальчику Хиро стать Хиромото-тэнно. А еще говорили, что он после их предал, не выполнив уговор, после чего совершенно внезапно скончалась его молодая беременная жена. И вот сейчас она связалась с этим братством. – Не знаешь чего братству нужно от меня? – Прямо спросила принцесса.

- Той власти и положения, которых мы уже пятьдесят лет как заслуживаем. Но не волнуйтесь, теперь все будет иначе, мы ни о чем не будем вас просить. – Ответила девушка. – В этот раз мы не намерены ждать выполнения, чьих либо обещаний. И поэтому не даем своих.

- Ладно, тогда зачем ты здесь?

- Чтобы помочь вам раздеться, и расслабиться, конечно же. – Улыбнулась гейша, а может и жрица, а может все сразу.

- Тогда помогай. – Кивнула Рэй, расшнуровывая первый пояс. Девушка тут же подключилась и че‍ре​з м​инуту​ принцесс​а у​же нежилась под прикосновениями жестких маленьких‍ладоней. Блаженство просто неземное.

Спустя несколько минут она поняла что прикажи, и девушка будет делать не только массаж. Это конечно могло частично решить проблему недостатка мужского внимания, но лишь частично. Внезапно ее как током ударило, она же теперь принцесса, а у них с сексом вообще все не очень.

«Тато» - Позвала девушка, и как только мышка появилась, спросила. – «А с кем можно спать наследной принцессе?»

«С мамой и сестрами». – Язвительно заметила та. – «Но если серьезно, то у девушек официально все плохо. До свадьбы вы должны быть девственны».

«Ну, тут бедующего императора ждет маленький облом». – Улыбнулась Рэй и слегка простонала от удовольствия при очередном нажиме на чувствительную точку гейшей.

«Не такой уж и маленький». – Заметила Тато и тут же ойкнула, поняв, что позволила лишнего. Правда, настроение у принцессы было сейчас самым благодушным, так что она сделала вид, что ни чего не заметила. – «В общем если вы хотите найти себе мужчину то он должен быть абсолютно верным, и крайне сдержанным в своих амбициях».

«Это же мужчины, они все собственники». – Грустно подумала Рэй. А потом спросила вслух у массажирующей ее гейши. – Скажи, а есть в вашем братстве мужчины?

- Раньше не было. – Понимающе рассмеялась девушка. – А сейчас, даже не знаю, но если нужно мы тоже умеем, да так что различия будут только в нашу пользу. Наука ушла далеко вперед, да и игрушки на месте не стоят.

- И что же. Страпон может заменить настоящий мужской орган?

- Не по вкусу, ни по запаху или те‍мп​ера​туре ​разницы в​ы н​е почувствуете. – Улыбнулась гейша. – А уж размер‍ы могут быть самые разные.

- Да-а. – Сказала Рэй чуть мечтательно. Пусть не сегодня, но эту проблему надо было решать. Отсутствие регулярного хорошего секса это совсем не то, что должно занимать ее голову. – Сколько прошло времени?

- Двадцать минут госпожа. – Немедля ответила девушка. – Если хотите мы вполне успеем…

- Нет. Не сейчас, спасибо. – Сказала Рэй и сама поймала себя на горечи в голосе.

«Тато. Где мы?»

«На корабле великого императорского флота». – Начала было мышка, но быстро поняв, что девушке не до шуток, открыла карту побережья.

«Отметь все интересные постройки, электростанции, заводы, посты полиции, оружейные магазины, все, что можно использовать»

«Боюсь, госпожа, что после удара ЭМИ по побережью тут мало что осталось. Но вам стоит знать о следующих местах».

Следующе полчаса Рэй совмещала полезное с приятным. Изучая карту города, они нашли достаточное количество интригующих мест. Не смотря на не большой размер сорокатысячный городок, обладал даже собственным аэропортом. Были в нем и крупные магазины, и склады, и даже пищевое производство. Главным же были так называемые эко дома.

Работающие на дармовой электроэнергии, они использовали термальные генераторы, работающие на разнице в температурах на поверхности, и в скважине под зданием. Мощность у таких генераторов была не особенно большой, однако они не требовали замены или обслуживания и, в крайнем случае, могли поддерживать температуру внутри себя даже зимой, прогревая воздух внутри до заветных плюс двадцати.

Вот только э‍то​ бы​ло не​ так важн​о, ​ведь еще до середины зимы они просто погибнут с г‍олоду, если не придумают, как им выращивать пищу. Город был не аграрным, ферм по близости так же не было. А значит оставалось только море, а оно будет под контролем крейсера. Рэй никогда не увлекалась аграрным сектором, и сейчас информация о нем усваивалась с огромным трудом.

- Пора одеваться, госпожа. – Сказала гейша, убирая полотенце, которым укрыла спину после массажа. – Они, наверное, уже ждут под дверью.

- Да, ты права. – Ответила девушка вставая. – Как думаешь, я могу одевать не все эти одежки, а только часть?

- Боюсь, что нет. В настоящем шелке вам будет удобнее, но, к сожалению, это невозможно, на борту его нет.

- Жаль, ну да ладно. – Рэй, как могла, помогала себя одевать, так что через минуту она уже вновь сидела на троне. – Запускай.

- Госпожа, я говорила ему, что сейчас вы общаетесь только с теми, кто принес вам личную клятву, но он ничего не желает слушать. – Сказала, входя первой Кэтсуми. Следом за ней, в помещение, вошел Хизэо которого, если честно, Рэй сейчас абсолютно не хотела видеть.

- Приветствую вас принцесса. – Поклонился, глава десанта и сел напротив нее. – Я здесь не по своей воле, командующий просил помочь вам с организацией завтрашней наземной операции. Ведь среди ваших вассалов оказалось не слишком много десантников. И ни одного с достаточным опытом.

- Благодарю господина, командующего за проявленную мудрость. – Кивнула Рэй. Ага, помочь он пришел, выяснить, кого и сколько у нас есть скорее. Хотя скрывать это смысла не было. Рано или поздно они должны высту‍пи​ть,​ и то​гда их ле​гко​ посчитают по головам. – Я не прошу вас хранить т‍айну того что будет обсуждаться здесь. Но прошу с уважением относиться ко всем присутствующим.

- Безусловно. – Кивнул тот.

- Хорошо, я рада, что мы пришли к некому взаимопониманию. В таком случае я прошу всех присутствующих высказывать, что интересного они обнаружили в городе. С тем чтобы позже мы могли обеспечить себя и корабль едой, пресной водой, и теплом. Хирогава-сам, тебе есть что сказать?

- Не особенно, госпожа. – Грустно покачал головой капитан, а затем достал большую бумажную карту, которой было лет десять. – В городе был военный гарнизон, но очевидно лет двадцать назад его перевезли, куда-то еще, а на его месте остался музей. Возможно, у нас получится реанимировать что-то из хранящейся там техники.

- Мы сможем это сделать. – Уверенно сказал один из лейтенантов, кажется Арита. – Если у ремонтной службы будет время и ресурсы, мы воскресим любой механизм. Так же мы нашли производственную линию, даже если мы ее не запустим там достаточно деталей чтобы отремонтировать или собрать несколько автомобилей.

- В городе был пункт приема воздушных судов, возможно, нам повезет, и мы сможем найти там топливо для ковертоплана. – Сказал второй, Ягисава. – А возможно и целую технику.

- Это все на уровне гадания. – Раздраженно бросила девушка. – Как на счет уверенных предложений?

- Нам нежно найти выживших. – Сказала четко Кэтсуми. – Если статистика верна, это будет человек триста на весь город. Они уже почти месяц окружены демонами, так что скорее их в разы меньше.

- Сколько бы их ни было, ‍на​м н​ужен ​каждый. –​ Ст​рого заметила Рэй – А значит нужно понять, как их‍найти и спасти. Это первоочередная задача. После нам нужно место, где мы все бы могли жить. Теплое, надежное, обеспеченное едой и водой.

- Это не может быть одно место, как минимум два. – Ответил Ягисава. – Я биолог по образованию. Чтобы обеспечить полторы тысячи человек минимальным набором овощей нам понадобится несколько гектаров посадок. Не пугайтесь, в вертикальных теплицах это займет значительно меньше, но все равно это огромная площадь. И она должна быть остеклена, и обогрета.

- И это точно не будет надежным местом. – Вмешался Изаму. – В качестве укрепленного пункта лучше брать помещения без окон. Или с высоко расположенными окнами. С толстыми укрепленными стенами, и хорошими воротами.

- В городе ест несколько эко домов. Расстояние между ними меньше километра, так что если мы постараемся, можем объединить их в один комплекс. – Сказал Арита. – Тогда циркуляция воздуха будет достаточной, чтобы поддерживать положительную температуру, даже при сильном минусе снаружи.

- Хорошо, обозначьте их на карте. – Кивнула Рэй, это уже было кое-что. – А теперь музей и возможное место скопления выживших.

Сверяясь с нейроинтерфейсом, они наносили стираемые флаги и пометки. Спустя пару минут картина начала вырисовываться. Большая часть города для поисков была не очень интересна, однако сохранившихся сведений хватало, чтобы составить маршрут почти по самому центру. Были несколько интересных точек и вдали от центра, как аэродром, например.

- Госпожа должна это увидеть! – Раздался крик из-за двер‍ей​. –​ Пуст​ите!

- Узн​ай ​в чем дело. – Кивнула принцесса тут же вставшей К‍этсуми. Женщина вернулась меньше чем через тридцать секунд.

- Выжившие! Они запалили факелы, чтобы их нашли!

- Ого. – Сказал удивленно Изаму.

- Берите карту! – Приказала Рэй. – На палубу! Живо! – Не стараясь соблюдать строгий вид, она помчалась на палубу, словно оранжево-бардовая молния. И оказалась на борту значительно быстрее приспешников.

Оказавшиеся рядом тут же кланялись, но она не обращала на это внимание. Важны были только огни в городе населенном Екаями. Гонец не врал, кто-то из выживших сообразил, что ночью знаки будет легче различить, остальные последовали его примеру. Огней было не то чтобы много, но достаточно, чтобы вызвать у принцессы легкую улыбку. Пусть не триста, пусть сто, но в городе были живые разумные люди.

- Отмечай местоположение огней! – Сказала она запыхавшемуся капитану. – И не смей пропустить ни одного огня! Каждый, это жизнь, а то и несколько.

- Простите, госпожа, но сейчас темно и рассмотреть где они точно находятся.

- Дай сюда. – Требовательно протянула она руку. – Не можешь ты, смогу я!

«У него просто нет ваших улучшений». – Заметила Тато. – «Это вы видите в темноте не хуже чем днем, а он почти обычный человек».

«Не болтай, помогай с координатами». – Оборвала оправдания мышки Рэй. За пять минут она смогла определить и отметить пятьдесят огней, затем еще полчаса потратила на оставшиеся.

- Господин Имагава. – Сказала она находящемуся рядом командиру десанта. – Я понимаю, что не вправе указывать вам. Но нам нужно немедленно начинать готовиться. Жизни этих л‍юд​ей ​в наш​их руках.​

- К​ак и жизни наших солдат. – Спокойно отметил тот. ‍– Рисковать ими понапрасну я не вижу смысла и не позволю!

- Воины! – Закричала что есть мочи Рэй. – Завтра мы организуем спасательную операцию и вытащим от туда всех выживших! Любой, кто хочет присоединиться, в праве это сделать! – А потом уже тише добавила. – А вы попробуйте остановить этот благородный порыв.

- Сумасбродная девчонка! – Не выдержал Хизэо. – Ты положишь наших бойцов зря!

- В таком случае присоединяйтесь, и руководите всеми своими. – Ответила Рэй, и под одобрительные возгласы вернулась в церемониальный зал. До рассвета было часов шесть, вот только дел было еще ст


убрать рекламу


олько, что не хватило бы и десяти.

- Чем вам помочь? – Спросила Кэтсуми озадаченное лицо принцессы.

- Слушайте все. Вот что нам нужно. – Сказала Тсухико-химе, обращаясь ко всем в зале. Перечисление было долгим, но она все продумала. По крайней мере, она так надеялась.

Когда она встала утром, все уже были на ногах. А Рэй чувствовала себя абсолютно разбитой. В конце концов, вчера был длинный бой. Потом весь день полный переговоров и торга, и вот сегодня бы ей отдохнуть. Но нельзя. Потому что снова нужно отправляться в бой, спасать маленький кусочек большого мира тонущего в апокалипсисе. И увеличивать количество своих подданных, любым способом.

- Вы готовы госпожа? – Спросила матрона, держа затвор люка. Рэй кивнула, и та открыла дверь.

Коридор был заполнен стоящими по обеим сторонам людьми. Мужчины и девушки самых разных возрастов и званий ждали ее пробуждения. Все они уже были одеты в бронежилеты, а те счастливч‍ик​и, ​котор​ые носили​ бо​евые доспехи, уже были снаружи.

На крейсере экзос‍келетов, к сожалению, нашлось только около сотни. Все же не планировалось, что моряки станут в один миг десантниками, для этого были предназначены совсем другие корабли и совсем другие войска. Но даже этих доспехов должно было с лихвой хватить на одну вылазку. Высокоточного оружия у них уже не было. Да и прицельные комплексы на самих костюмах были выведены из строя при бунте бортового ИИ, но в остальном они были вполне функциональны.

Вооружены все были как холодным оружием, так и огнестрельным. Согласно приказу каждый, на кого хватило, взял с собой дробовики, пистолеты, пистолет пулеметы, штурмовые винтовки. В общем, все, что было на складе более менее большого калибра. Мелкокалиберные бронебойные же не брали принципиально. Потому что бегать сегодня придется больше чем на стадионе.

Тсухико-химе с удовлетворением осматривала «Своих» солдат. В стане десанта под руководством Хидзэо все было стандартно, тяжелые бронежилеты, автоматы, снайперские винтовки. Оружие они почти не поменяли, даже не смотря на то, что Рэй объяснила ему сои предположения. Ответом ей было, что лучше надо целиться. Что же, она предупреждала.

- Вы готовы ваше императорское высочество? – Спросил командующий, спускаясь на палубу. – Может, все же, оставите эту битву профессионалам?

- Прошу прощения, но ваши профи не так давно потеряли половину состава, и при этом ничего не поменяли, ни в стратегии, ни в обмундировании.

- А вот тут вы не правы. – Заявил, подходя к ним, Имагава. – Мы поменяли и отработали тактику. Теперь наши бойцы не будут делиться группами меньше чем по десять человек, тем более сейчас мы пойдем одним кулаком. Такая зачистка покажет вам, как действуют настоящие морпехи.

- С удовольствием посмотрю, ведь у меня в подчинении обычные техники, медики, и лишь несколько пехотинцев. – Чуть склонила голову принцесса. – Мне все равно кто победит в этой битве, главное чтобы это были не демоны. Так что рассчитываю на взаимовыручку.

- Просто держитесь за нами и не путайтесь под ногами. – Уверенно заявил Хизэо, направляясь к трапу. – Доложить о готовности!

- Альфа, готова. Бета готова! – Начали откликаться командиры отделений. Перекличка прошла быстро. И как только последний отряд покинул палубу, Рэй обратилась к своим войскам.

- Не трусьте, но и не лезьте на рожон! Не бегите впереди товарищей, но не отставайте! – Говорила она, четко произнося каждое слово. – Каждый из вас моя надежда, и надежда всей Японии. Каждый должен вернуться сегодня вечером на корабль живым! Изаму, Джек, проведите перекличку звеньев!

Назначенные помощники быстро разобрали бойцов. Сто двадцать человек. На двадцать больше чем у морпехов. Вот только стреляли они исключительно на стрельбище да в виртуальности. Посоветовавшись с малым кругом, она разбила все небольшое войско по звеньям. Четыре человека, при этом минимум у одного есть дробовик. Двадцать человек во взводе. Шесть командиров. Так уж получилось, что офицеров у нее было больше чем надо, а вот умеющих обращаться с оружием лучше, чем по нормам, меньше.

А значит, нужно было действовать не умением, а духом и силой. Не очень сложно, учитывая, что они собираются просто войти в город, и собрать выживших. Рота Хизэо уже почти дошла до берега, когда Рэй решила что пора.

Они в принципе никуда не спешили, но и отставать от пехотинцев было категорически нельзя, ведь в любую секунду ситуация могла выйти из-под контроля и пойти совсем по другому сценарию. Кулак морпехов без осложнений спустился на твердую землю, и рота принцессы быстро догоняла их.

Не собираясь отдавать славу «вздорной девчонке» командующий вел людей жестким строем. Каждый увиденный на улице Екай, расстреливался ураганным огнем. Так что от него оставалась только кровавая тряпка больше похожая на дуршлаг. Впрочем, девушке было абсолютно все равно как там, у передних, ровно до тех пор, пока взрыв не сотряс округу. Черный густой дым поднялся над дорогой, хотя рассмотреть, что происходит, из-за спин не удавалось. Оглядевшись, Рэй увидела пожарную лестницу, на которую в то же мгновение вспорхнула. Зрелище, которое предстало перед ней, заставило брови взлететь вверх.


Глава 11. Рождение Императора

Все происходило как в детском страшном сне, когда все и каждый сильнее тебя и единственный способ это спрятаться или сбежать. Вот только тут бежать было некуда. Со всех сторон, как по команде, их обступила огромная толпа демонов Екаев. Они прятались за машинами, выглядывали из разбитых окон, стояли плотными рядами за стенами зданий. И все же в ужас Рэй привело не это.

Прямо посреди дороги, не скрываясь, стояло двое. Черные фигуры не отличались статью, не были покрыты слизью, количество рук и ног‍у​ ни​х тож​е было вп​олн​е человеческим. Однако от них исходила такая мощь‍, что принцессе стало мгновенно понятно, уж лучше сразиться с толпой за спиной, чем лезть на них в лоб.

- Имагава-сан! Отступайте! – Закричала она стоящему в первых рядах командиру.

- В атаку! – Взревел в ответ Хизэо. Сотни пуль наполнили улицу, пропитывая воздух смертью. Вот только ее дух и так витал в переулках. Спокойно, как ни в чем не бывало, один из демонов схватил ближайший автомобиль и поднял его перед собой как щит. Одной рукой поднял, без видимых усилий. Глядя на это у Рэй ничего кроме мата в голову не лезло. Тот которого она сразила хотя бы большим был, там в принципе понятно откуда такая силища, а этот хоть и большой но не выше того же Джека, вполне себе стандартный европеоид. Только черный, как смоль.

Принцесса оглянулась по сторонам. Ситуация ухудшалась с каждым мгновением, и нужно было срочно решать что делать. С одной стороны, поддержать наступление морпехов было бы логично. В конце концов, основные силы. С другой, результата от их пальбы не было никакого. Демон просто шел по асфальту, таща за собой автомобиль и прикрывая товарища от пуль. А за демоном оставались не хилые такие следы, сантиметра на два глубиной, она их даже отсюда видела.

- Круговая оборона! Занять здание! – Скомандовала Рэй, указывая на ближайший жилой комплекс. Отступать сейчас, значит бить отряд на группы, каждую из которых будет гораздо проще уничтожить. А в здании можно занять один единственный подъезд и держать его пока патроны не кончатся. Или продукты, тут смотря как повезет. Вот только И‍ма​гав​а лиш​ь усмехну​лся​ глядя на то, как ее солдаты занимают оборону.

Его‍отважные воины наседали на скрывшихся за зданием демонов, передвигаясь одним большим кулаком. Любой, кто пытался приблизиться, тут же падал с десятком пуль в торсе. И даже принцесса, которую мучало необъяснимое беспокойство, решила, что она могла перестраховаться. Но в это мгновение один из демонов Запел!

Ни как по-другому Рэй назвать это не могла. Громкие переходящие на инфразвук трели заполнили улицы, постепенно затихая ближе к окраинам города. Интерфейс мгновенно выключился, как не было его. А затем начала происходить настоящая ересь. Прятавшиеся до этого Екаи, хлынули на отряд Имагавы со всех сторон. Их скорость была в разы выше, чем у обычных людей, а пули буквально перестали на них действовать. Нет, они все так же падали когда им попадали в голову, вот только им в голову почти не попадали.

Доскиканоси, командующие мертвецами, вспомнила Рэй глядя на обезумевшую толпу демонов по одному вырывающих из плотного круга военных. Как такое могло быть в реальности, она представить себе не могла. Хотя вот же, прямо перед глазами, страшные детские сказки становились реальностью. А что она? Что она может против такого?

Представив, что было бы, если она сейчас очутиться в самой сердцевине водоворота смерти, Рэй нервно сглотнула комок, подступивший к горлу. Пусть еще только два дня назад она дралась на мосту, но там было все же совсем по-другому. Но сдаваться, тоже не стоит, она пришла сюда спасать жизни, а не терять их.

- Джавен! – Крикнула она, не оборачиваясь. – Занять квартиры на ч‍ет​вер​том и​ третьем ​эта​жах! Обеспечить прикрытие группы морпехов! Огонь ‍по готовности!

- Есть! – Ответил американец, уводя подопечных.

- Изаму, обеспечьте прикрытие, чтобы ни кто не вошел в подъезд!

- Слушаюсь госпожа!

- Центурионы, за мной. – Скомандовала она отряду в экзоскелетах. Была у нее одна идейка, простая и довольно безумная. Но от того возможно действенная. Пока она поднималась на крышу, внизу начали раздаваться выстрелы. Бойцам удалось отвлечь некоторое количество зомби от пехотинцев, и теперь они в два яруса обороняли здание, давая возможность группе Имагавы передохнуть.

Выскочив на крышу, Рэй сразу увидела толстую связку кабелей, идущих между соседними зданиями. Она с детства помнила про такой способ, который практиковали в Северном Токио, как называли их маленький городишко, расположенный на самом южном мысе Сахалина. Она еще тогда хотела попробовать прокатиться на них между зданиями, как по канатной дороге, а сейчас это было просто необходимо.

Так что вот, мечты сбываются. Осталась самая малость, придумать, как не стереть руки в кровь и при этом очутиться на той стороне. Огнестрел использовать естественно было нельзя, ствол погнешь и что дальше? Можно было попробовать ножны, но там дерево, вдруг не выдержит? Пока она раздумывала, один из бойцов подошел к краю, повис на проводах и просто пополз на руках. Благодаря экзоскелету силы на удержание почти не тратились, вот только это было долго.

- Госпожа, можно использовать ремни, как стропы. – Сказал другой боец глядя на мучение ползущего. – Они достаточно прочные чтобы выдержать до трехсот ‍ки​лог​рамм ​и не долж​ны ​за столь короткий срок перетереться. Только нужно‍будет разбежаться для придания начального импульса. – Не успел он договорить, как первый боец с дикими ругательствами, вспоминая всех известных богов и демонов, покатился по проводу просто на собственных перчатках. – А пряжку можно использовать, чтобы скользить лучше. – Закончил свою мысль скалолаз глядя на приземлившегося с той стороны товарища.

- Хорошо. Как будете готовы, спускайтесь. – Кивнула Рэй, вытягивая пояс из формы. И не дожидаясь пока остальные будут готовы, она разбежалась и бросилась вперед. Соседнее здание стремительно приближалось, вместе с крайне удивленным бойцом, который еще не успел отойти от края крыши. Мужчина поймал принцессу, значительно смягчив ее падение, за что тут же получил дружеское похлопывание по плечу. – Молодец, а теперь отпусти меня и лови следующего. – Она выпрямилась и помахала рукой давая понять, что перебраться нужно всем.

Когда третий солдат благополучно спустился вниз, она подошла к краю крыши. Отряд Имагавы стремительно таял, но сдаваться не собирался. Зажатые у угла здания они заняли оборону. Сейчас они потеряли уже больше двадцати человек, а значит, нужно было срочно действовать.

Выбор, правда, был не особо большим. Можно втащить их сверху, спустившись этажа до третьего, но тогда последние будут обречены на смерть. Или устранить саму причину происходящего. Одного из владык демонов, того который пел взывая к остальным и даровал им силу. Да и включение интерфейса было бы не лишним.

Пробежав по кромке крыши, она легко нашла обоих демонов‍, ​заб​аррик​адировавш​ихс​я в переулке и посылающих в атаку одну за другой ‍волны из своих собратьев. Добраться до них в рукопашную будет проблематично, если вообще возможно. А от пуль они хорошо умеют прикрываться, это они уже доказали, выстояв против всей роты морпехов.

- Быстро ко мне. – Сказала она шепотом ближайшему бойцу. – Сколько гранат есть?

- Две светошумовые, одна дымовая, одна осколочная. – Отрапортовал солдат. Рэй прикрыла рукой глаза, да что такое то, если у всех так, хотя почему нет. – Собери всех у кого есть минимум одна осколочная или объемная граната, в общем, любые поражающие. – Воин кивнул и через минуту вернулся уже с пятью другими.

- Мы собрали двенадцать гранат. – Гордо сообщил он. – Вот только против бронежилетов они почти бесполезны, а рядом со своими кидать тоже опасно.

- Ничего, мы рядом со своими и не будем. – Кивнула принцесса, а затем указала рядом с собой. – Идите сюда, только тихо. Видите внизу парочку. Нам нужно сделать так чтобы они заткнулись. Так что выдергивайте предохранители, кидаем на раз, два ТРИ!

Сразу десяток гранат упал с крыши на прикрывшихся автомобилем демонов. Огненные шары на мгновение осветили темный переулок, заем раздался жуткий грохот, поднялся потный черный дым. Убили ли они противников, в таком бардаке было непонятно, но главное что песня прекратилась.

- Быстро вниз! – Скомандовала Рэй. – Пока они не очухались, нужно вытащить наших.

Бойцы, не сговариваясь, выбили двери и помчались, спускаясь по лестнице на нижние этажи. Рэй была в числе первых, кто сумел спуститься на третий этаж, ей даже пришлось, вер‍ну​т н​ескол​ьких солд​ат ​обратно, чтобы они заняли оборону в подъезде. Отк‍рыв окна, они спустили стропы и ремни прямо на головы морпехов.

- Забирайтесь быстрее! – Крикнула принцесса командиру Хизэо. Мужчина зло взглянул на нее, но потом отдал приказ подниматься. Обстреливая зомби из окон, с двух сторон, они смогли вытащить всех морских пехотинцев, пока Екаи еще были дезориентированы. – Рада, что вы живы командир. – Улыбнулась девушка, когда Имагава последним поднялся наверх.

- Если бы не вы, ничего этого не было бы, и мои люди были живы. – Сказал мрачно командующий морпехов. – Однако если бы не вы, то мы бы и не выжили. За мною долг крови.

- Я это запомню. – Кивнула Рэй, можно конечно сделать красивый жест и отказаться от него, но это был слишком ценный подарок. – Предлагаю объединить силы, и, двигаясь по крышам зданий спокойно перебить демонов. Если вам будет угодно, вы можете стать командующим моим войском.

- Благодарю за предложение ваше императорское высочество. – Поклонился Хизэо. Хотя Рэй заметила в его глазах гнев. – Пусть так и будет, я принимаю ваше предложение и стану вашим главнокомандующим на эту битву. Но я никогда не предам Хидзюсе, так что долг крови все еще находиться на моих плечах.

- Да ничего такого и не имела ввиду. – Пробормотала Рэй, глядя в спину капитану, начавшему быстро отдавать распоряжения. Смысл собственных слов дошел до нее не сразу, хотя интеллекта вроде и было больше десятки. Грустно было однако от того что Имагава отказался, хотя конечно закономерно. Вздохнув принцесса пошла за морпехом, но сделать успела только один ш‍аг​. С​тена ​взорвалас​ь о​сколками бетона и камня, и тонкий черный стержень‍воткнулся в то место, где она стояла еще секунду назад.

- Вы убили моего брата! – Взревел на весь небольшой город демон, что держал автомобиль. Правая рука его светилась красным, от нее шел потный пар. Вероятно, она была раскалена до предела. – Чертовы недоразвитые примитивы! Смерть идет за вами! – С этими словами он бросился в подъезд и уже через секунду внутри раздались звуки беспорядочной стрельбы, смешивающиеся с криками погибающих бойцов.

Такого поворота событий ни кто не ожидал. Противник был в разы быстрее любого бойца, и когда он взлетел вверх, на третий этаж, Рэй едва успела выстрелить из дробовика по его размытому контуру. Порция крупной свинцовой дроби врезалась в корпус Екая, отбросив его к стене, но уже в следующее мгновение он снова был на ногах. Поймав глазами принцессу, он прыгнул на нее, сделав первоочередной целью.

Девушка едва успела активировать Жикан и Касокудо. Однако даже с таким двойным ускорением она едва успевала за противником. Черный как смоль противник, очевидно, когда-то был статным деловым мужчиной, на нем еще были видны остатки дорогого костюма. Дыр правда тоже хватало, более того их количество стремительно прибавлялось. Морпехи, успевшие прийти в себя, открыли плотный огонь, не позволявший демону расслабиться ни на секунду.

Когда Рэй в очередной раз отшвырнула его от себя выстрелом дробовика, Доскиканоси взревел как безумный и выпрыгнул наружу. Принцесса вместе с несколькими бойцами бросилась к окнам. Однако внизу его не было. Хитрая тварь, заце‍пи​вши​сь ко​гтями за ​сте​ну, поднялась на этаж выше и атаковала вновь. Бой‍цы не готовые к новому направлению боя погибали один за другим, пока Химе вновь не схлестнулась с ним в ближнем бою.

Спасаться самой, и оказаться одной в городе полным злобных духов захвативших человеческие тела. Или увести за собой главного Екая и позволить бойцам зачищать улицы. Выбор был страшным, но очевидным.

- Хочешь драки тварь? – Крикнула в отчаянной ярости Рэй. – Иди ко мне!

Девушка прошмыгнула под носом у демона и побежала наверх, она ни сколько не сомневалась, что он последует за ней. Однако пришлось пару раз крикнуть, что именно она прикончила его брата, прежде чем Екай поднялся на крышу. Черный силуэт передвигался быстрыми рывками, и девушка поняла, что действие замедления времени закончилось. Ускорение тоже работало из рук вон плохо. Но были и плюсы, например, у противника еще не остыла его пушка. А в том, что вместо правой руки у него именно пушка она ни сколько не сомневалась. Что будет после того как орудие будет готово к бою Рэй старалась не думать. В сражении вообще думать вредно, особенно один на один, когда противник быстрее тебя, и явно гораздо сильнее.

Принцесса пробежала пальцами по подсумку. Четыре магазина по двенадцать патронов двадцатого калибра. Два с дробью, один с пулями и последний бронебойный. Какой сейчас выбрать она не могла. Но главное она еще не пуста, еще ест возможность сражаться. Вот только сохранять дистанцию было все сложнее.

Демон двигался короткими быстрыми рывками. Казалось что он вообще телепортируется с места на место, хотя это было ‍ко​неч​но не​ так. И н​а р​аздумья он времени не оставлял. На каждый выстрел‍Рэй он отвечал быстрым выпадом левой руки. Вначале девушка не могла понять, почему именно левой. Получить раскаленным докрасна куском металла, тоже было делом малоприятным. Однако когда в очередной раз противник оказался на расстоянии меньше двух метров демон резко вбросил руку вперед, явно не доставая до принцессы кулаками. Вот только он на это и не рассчитывал. Из кисти Доскиканоси, вперед, вышло тридцатисантиметровое плоское лезвие, которое врезалось в кирпичную надстройку и легко разворотило ее на мелкие кусочки.

Атака была настолько неожиданной, что Рэй спас только ствол дробовика, которым она сумела в последнюю секунду заслониться, после чего оружие мгновенно укоротилось на тридцать сантиметров, оказавшись почти без дула. Отскочив в сторону, принцесса поняла, что шансов у нее остается все меньше. Врубив Токи, она с нетерпением ждала, когда буст на интеллект подействует.

Усилитель разума не подвел ее, и через несколько секунд картина стала понятнее. Она не могла победить, и не должна была проиграть, а значит, есть только один верный способ, бежать. Но бежать с крыши было некуда, ближайшее здание было в пяти метрах, перескочить которые нормальному человеку было невозможно, вот только она не обычный человек.

Сэйдо! Внимание концентрируется, а зрение превращается в туннель. Перепрыгнуть по прямой пят метров невозможно, только зачем? Денген! Сила увеличивается двукратно, и подбежав к краю крыши девушка взвивается вверх только для того чтобы рухнуть на подоконник соседнего зда‍ни​я н​а эта​ж ниже. В​цеп​ившись руками в оконный проем Рэй разбила ногой о‍кно и, открыв раму, залезла внутрь.

Демон, не мешкая разбежался и прыгнул за ней, но еще в полете получил порцию свинца в живот и свалился в переулок. Отлично, теперь осталось вернуться обратно, а это значит прыгнуть в окно еще на этаж ниже. В этот раз девушка прострелила окно несколькими выстрелами дроби и, отойдя к стене, чтобы разбежаться, чуть не попалась Екаю на лезвие.

Перепрыгнув в другое здание, она приготовилась стрелять, но в этот рез не рискуя, враг, прыгнул прямо на стену здания, которая был не видна принцессе. Цокот острых когтей вонзающихся в бетон пробежал над оконным проемом и запрыгнул в квартиру головой вперед.

Настырность и целеустремленность противника ее поражали. Хотя больше ужасали его возможности к смертоубийству. Пушка постепенно остывала, а значит, нужно было расправиться с ним в ближайшую минуту или две. Решив рискнуть, Рэй сменила дробь на пулевые патроны, теперь шанс попасть был меньше, зато каждое попадание будет значительно результативнее.

К счастью к тому времени как враг вновь оказался перед ней иконки усилителей обновились. Она вновь была готова к бою. Отступать больше не было смысла. Как не было смысла погибать. Противник очередным рывком приблизился на расстояние удара, но в этот раз принцесса не отступила, не постаралась увернуться. Она ждала момента, одного единственного, который мог бы решить исход поединка, а возможно и всего боя, и дождалась.

Черное лицо, больше напоминающее стилизованную металлическую маску оказалось в двадцати сантиметра‍х ​пер​ед ее​ глазами.​ И ​когда противник уже оскалился в кровожадной улыбк‍е, уверенный в своей скорой победе выстрелила в упор. Тяжелая двадцатиграммовая пуля врезалась в его грудную клетку, откинув на несколько метров, но не пробила, а оставила глубокую вмятину на одной из пластин.

Демон взревел и тут же получил вторую пулю, а затем и третью. После каждого выстрела его отбрасывало на метр, пока тело Екая не уперлось в стену, под выбитым окном. Девушка приготовилась добить тварь последним выстрелом в голову, но как назло не рассчитала, и магазин оказался пуст. Коротко выругавшись Рэй быстро перезарядилась, но этой пары секунд Доскиканоси хватило, чтобы подняться на ноги и, покачиваясь, выпасть из окна вниз.

Помня предыдущую уловку, девушка аккуратно подошла к окну, вначале посмотрев вверх, и только потом взглянула вниз на асфальт. Демон, шатаясь, шел в сторону проулка. Рэй вскинула дробовик к плечу, и тщательно прицелившись, выстрелила. Однако покореженный ствол отправил пулю далеко не по прямой траектории, которая хоть и была не критична на расстоянии до пяти метров, но на пятидесяти давала катастрофический разлет с которым, увы, ничего нельзя было поделать.

Остро пожалев, что у нее нет при себе маломальского штурмового автомата, и понимая, что спускаться вниз, в хоть поредевшую, но все же толпу зомби опасно она с горечью смотрела на то, как демон дошел до тела своего брата развороченного гранатами, и упал сверху. Вначале Рэй подумала, что он просто решил умереть вместе с родным существом, но вскоре поняла, что Екай разорвал зубами шею брата и высасывает из него кровь, с каждой секундой выглядя все более бодрым. Столкнуться снова с этой тварью, да еще и подкрепившейся девушке совсем не улыбалось, так что она быстро ретировалась в направлении основных сил.

- Слава богам, госпожа, с вами все в порядке. – Проговорил Изаму подскочив к ней и только в последнее мгновение удержавшись от того чтобы ее обнять. Пожалуй, этого пылкого тридцатилетнего юношу можно и нужно было позже использовать по назначению.

- Рад, что вы целы, принцесса. – Гораздо сдержаннее сказал Хизэо. – Что с повелителем мертвецов?

- Я победила его, но он сбежал, и сейчас на заднем дворе подкрепляется плотью своего брата. – Сказала Рэй, забирая у ближайшего солдата его основное оружие и вручая ему поломанный дробовик. – Нужно немедленно его добить, пока он не стал слишком сильным.

- Как прикажете. Всем группам выдвигаемся! – Приказал Имагава, и первым пошел вперед. Пока ее не было рядом морпехи и ее воины не сидели без дела. Улица была устлана телами демонов. Их было несколько сотен. Впрочем, и тела десантников были не редкостью. – Работаем парами, автомат дробовик. Показывайте дорогу госпожа.

- За мной! – Скомандовала Рэй, ведя за собой свое небольшое войско. Быстро двигаясь, они забежали за угол уже через пару минут, пристрелив по дороге нескольких зомби. Однако в переулке нашли только тело певшего демона. Он выглядел как выжатый лимон, хотя вблизи с первого взгляда было понятно, что умер он от попадания гранаты. Половины головы просто не было. – Опоздали. – С сожалением констатировала девушка. – Ну, зато один повелитель сегодня уже умер. Надеюсь и того мы вскоре прикончим.

- Куда теперь, госпожа? – Спросил Имагава. – Если мы встретим еще хотя-бы одного такого противника, боюсь, у нас просто не хватит патронов чтобы вернуться обратно на корабль.

- Тогда не будем рисковать, и осмотрим только ближайшие дома. – Согласилась принцесса. – Хизэо, нужно поделить отряды на группы по восемь человек, так чтобы они были максимально мобильны и в то же время достаточно сильны. Прочешем дома, один за другим, пусть на улице всегда будет сорок человек подкрепления. Поняли? Тогда приступаем.

- Вы пойдете с поисковыми группами госпожа? – С грустной улыбой спросил Изаму.

- Естественно. – Улыбнулась Рэй. – В конце концов, я победила уже второго повелителя демонов и осталась жива. Не думаю, что кто-то еще может похвастаться таким же результатом.

Она повела свою группу к самой дальней из отмеченных точек. К первому эко дому. И с удовольствием отметила, что люди идут с ней с большой охотой. Надо будет попросить Кэтсуми по возвращении придумать ей прозвище. Что-то вроде Рожденная Луной Убийца Демонов. Рэй улыбнулась и снесла очередному зомби голову.


Глава 12. Подданные

Большой автономный комплекс зданий стоял почти в самом центре города. Именно на крыше одного из этих зданий вчера ночью был обнаружен самый крупный сигнальный огонь, и именно к нему направилась Рэй. Конечно, размер не имел значения, возможно огонь разжег и отчаявшийся одиночка, но она все же надеялась, что найдет большую общину выживших.

- Проверяйте каждую квартиру. – Сказала принцесса подчиненным. – Живых ни в коем случае не атаковать! Двери силой не вскрывать! Быть максимально вежливыми и соби‍ра​ть ​выжив​ших в хол​ле ​на первом этаже.

Вопросов ни у кого не было. Вот т‍олько трудностей с выполнением задачи было предостаточно. В первую очередь это конечно был языковой барьер. Только один человек, кроме нее самой, знал русский. Так что им пришлось написать каждому отряду по листу с фразой «Мы пришли вам помочь, пожалуйста, спуститесь в холл». Эту бумагу они показывали в глазки дверей.

Двери во всем доме были сделаны на совесть. За время жизни в Японии девушка абсолютно отвыкла от такого отношения между соседями, при котором приходиться ставить ста килограммовые стальные двери на вход. Однако сейчас природная русская недоверчивость ко всем подряд играла им на руку. Обивка оказалась достаточно прочной и для того чтобы не пустить Екаев внутрь и для того чтобы не выпустить их наружу.

- Добрый день! – Кричала Рэй, стуча в очередные двери. – Мы пришли, чтобы эвакуировать выживших! Пожалуйста, откройте!

И пусть в этот раз ей ответом была одна лишь тишина, вниз по лестнице отправилось уже семнадцать человек. Не плохой улов, особенно учитывая, что они спустились только до двадцатого этажа. Здание было тридцати этажным, широкой круговой планировки, с двором, колодцем. На каждом этаже пятнадцать квартир, а всего почти полтысячи.

- Кто там!? – Спросил явно детский голос, когда она постучала в очередной раз.

- Мы пришли спасти вас, открой малыш. – Сказала ободряюще Рэй.

- А маме вы поможете? – Спросил он из-за двери.

- Конечно, мы постараемся! – Ответила девушка. Защелкали замки, и когда створка приоткрылась, в нос ударил едкий сладковатый запах гнили. Принцесс‍а ​с т​рудом​ сдержала​ рв​отный позыв, заставляя себя улыбаться. – Здравств‍уй мальчик, как тебя зовут?

- Я Вова, мне шесть лет. – Сказал он.

- Какой замечательный малыш. – Рэй стоило больших усилий, чтобы держать маску.

- Я уже совсем не маленький, я взрослый! – Гордо сказал мальчик. – Я сам себе кашу варил! Только вот она кончилась совсем. Уже дня три.

- Ты прав, ты уже совсем взрослый. – Кивнула девушка. – Хочешь перекусить? – Она достала из рюкзака питательный батончик и, сорвав упаковку, протянула его пареньку. – Вот возьми.

- Спасибо. – Сказал Вова, сомневаясь несколько мгновений, но все же взял брикет и тут же жадно вонзился в него зубами. – А вы, правда, поможете моей маме?

- Мы постараемся. – Снова улыбнулась Рэй. От усилий мышцы лица начинали болеть. Все же улыбаться когда хочется плакать это великое искусство, и она им еще не овладела. – Проводишь меня к ней?

- Конечно! – Обрадовался мальчик и, схватив ее за руку, потащил внутрь. – Ей совсем плохо, она не просыпается, ни ест, и даже со мной не разговаривает! - Начал рассказывать Вова, заведя принцессу в небольшую двухкомнатную квартиру. – Я ее звал… но она…

Рэй начала терять нить повествования. Тело женщины лежало на кровати укрытое одеялом. Оно уже давно начало гнить, распространяя зловоние, но каким-то чудом мухи и черви до него не добрались, так что разложение шло медленно. А возможно дело было в том, что мальчик накрыл маму одеялом.

- Я переодел ее в спальное, она никогда не спала в уличном… - Продолжал Вова, и девушка больше не могла сдерживать слезы. Обняв парень


убрать рекламу


ка, она взяла его на руки, и‍п​огл​адила​ по голов​е. ​Тот вначале не понял, даже по упирался немного.

- ‍Прости меня маленький взрослый мужчина. – Сказала тихо Рэй, выходя из спальни. – Но мы не можем помочь твоей маме. Она ушла в лучший мир, послав меня на помощь. И я позабочусь о тебе, мы все о тебе позаботимся. – В этот миг терпение и самообладание мальчика кончались, и он заревел. Громко, захлебываясь собственными слезами и соплями, которые обильно текли из носа. Аккуратно держа его в объятьях, принцесса продолжила свой обход.

Она боялась, что теперь будет тяжело двигаться вперед, однако слыша детский плач, люди наоборот, шли на встречу. Одна семья даже спустилась сверху, оказалось, они побоялись чужаков и предпочли претвориться, будто не слышали стука. Меньше чем за полчаса они обошли все квартиры, пометив те из которых доносилось тихое стрекотание, красным, светящимся в темноте, маркером.

Когда Рэй спустилась в холл, ее уже ждала большая толпа людей. Не меньше сотни. В основном женщин и дети, хотя и мужчин было не меньше тридцати. Среди них она сразу выделила лидера. Высокий бородатый мужчина обошел и поговорил с каждым и сейчас спасенные окружили его плотным полукольцом, сидя чуть позади.

- Здравствуйте. – Сказала девушка, чуть наклонив голову в приветствии. – Меня зовут Тсухико-химе, я официальный представитель вооруженных сил Японии.

- Химе? – Удивленно повторила одна из женщин сидящих чуть поодаль. – То есть что, принцесса?

- Совершенно верно. – Улыбнулась Рэй. – Однако для вас я таковой не являюсь. Мы пришли, чтобы обеспечить вашу безопасность и эвакуировать всех выживши‍х ​на ​наш в​оенный ко​раб​ль.

- Приветствую вас принцесса. – Мужчина склонил‍голову, но явно не знал этикета, так что тут же распрямился. – А что нас ждет на этом вашем корабле?

- Еда, вода, чистые постели и безопасность. – Сказала девушка. – Я знаю, что тепло есть и у вас, но что с едой? Этот мальчик, например, не ел уже три дня.

- Многие живут впроголодь. – Неохотно кивнул мужчина. – Но это лучше чем оказаться сожранным одной из этих тварей!

- Екаи не смогут вам навредить, пока вы находитесь под моей защитой. – Спокойно улыбаясь, продолжила Рэй. – Мои воины отлично обучены и вооружены.

- А что будет, когда у ваших воинов кончаться боеприпасы? – Спросил прямо бородатый. – Не пойдут же они врукопашную?

- Почему нет? – Принцесса одним движением достала танто. – Этим клинком я зарубила больше трех десятков демонов, и зарубила одного гиганта.

- Не может быть. – Нахмурился мужчина, и Рэй сделала быстрый шаг, приставив лезвие к его шее быстрее, чем тот моргнул. – Верю. – Сдавленно прохрипел бородач. – Теперь верю.

- Я рада, что вы больше не ставите мои заслуги и слова под вопрос. – Сказала девушка, пряча Танто в ножны. – И прошу больше так никогда не делать. То же касается и других офицеров и моих подчиненных, мы очень ценим свою честь и не допустим, чтобы в наших высказываниях сомневались.

- Хорошо. – Кивнул мужчина. – А чего вы от нас то хотите?

- Чтобы вы жили. – Пожала плечами принцесса. – Только и всего. И мы готовы вам помочь. Конечно, при выполнении наших правил.

- А если мы не подчинимся? – Спросил бородач, сразу вычленив суть.

- Тогда я просто оставлю всех‍, ​кто​ хоче​т, здесь.​ – ​Улыбнулась Рэй. – Ни один командир не в праве под‍вергать своих людей напрасному риску. Особенно ради тех, кто от помощи отказывается.

- Значит, наш выбор присоединиться к вам, или остаться здесь? – Уточнил мужчина.

- Слушайте все! – Громко сказала девушка. В зале и так была тишина, но сейчас люди еще больше навострили уши. – Я, мое императорское высочество принцесса Тсухико обещаю защитить всех, кто принесет личную клятву верности! Они пойдут со мной на корабль, получат питание, помощь и кров, пока мы обустраиваем безопасное поселение на острове. А затем смогут в этом поселении жить и работать, получая на равных со всеми еду и кров. Те же, кто такой клятвы не принесет, могут отказаться от помощи, и мы оставим их здесь. Даю вам пять минут на обсуждение.

После этих слов Рэй отошла к ожидающим ее воинам и заговорила на японском.

- Докладывайте, что по зданию.

- Госпожа, судя по спискам, которые мы нашли, в этом доме жило около полутора тысяч человек. Объяснить каким чудом выжило почти десять процентов, мы не можем. По крайней мере, пока. – Начал рассказывать младший лейтенант, возглавлявший поисковый отряд. – Мы отметили тридцать квартир, в которых были замечены Екаи. Однако большая часть комнат заперта, и учитывая серьезные двери без сварки нам их не открыть.

- Хорошо. – Кивнула принцесса. – Сейчас нам нужно как следует продумать путь до корабля, даже если пойдут не все, нам нужно будет обеспечить их безопасность и боевое охранение. Что у других отрядов? – Спросила она глядя на радиста.

- Изаму-сан доложил, что они нашли группу уче‍ны​х, ​приех​авших на ​кон​ференцию, около тридцати человек. – Ответил военн‍ый. – От командира Имагавы вестей пока нет, когда он выходил на связь в последний раз они находились в здании автоматической сборки моторных лодок. От Джавена так же новостей последний час не поступало. Они двигались поликлинике.

- Вызывайте их по очереди, пока не ответят. – Сказала Рэй. – Плохо, что невозможно использовать связь имплантатов. Кто-нибудь в курсе, почему это происходит?

«Я в курсе госпожа». – Сказала Тато, появляясь перед глазами. – «Сигнал УДИ работает на определенном диапазоне частот, а все вышки, принимающие этот диапазон, либо сгорели, либо контролируются Разумом».

«И как ты предлагаешь держать связь?»

«К сожалению только так как вы используете сейчас, с помощью устаревших радиоприборов». – Грустно улыбнулась мышка.

«Понятно, хотя постой, если этот твой разум, забивает все частоты, то с кем он общается?». – Спросила принцесса. – «Или он просто забивает эфир, чтобы мы не могли пользоваться связью?»

«Разум общается со своими детьми». – Разъяснила Тато. – «Вы их называете Екаи, русские в основном зомби, судя по разговорам».

«А они с ним общаются?». – Рэй ухватилась за догадку как за палочку выручалочку.

«Конечно, и мы бы отвечали, если бы Цари захватили ваши тела». – Кровожадно улыбнулась мышка, показывая маленькие острые клыки. – «К сожалению, мы скованны тремя законами, а значит, можем только подчиняться».

«Ох ты моя бедная, не разрешили тебе меня сожрать». – Ответила сокрушенно девушка. – «Обозначь на моем визоре источники сигналов, которые испускают УДИ принадлежа‍щи​е Е​каям»​.

Уже спус​тя ​секунду Рэй смотрела на мир абсолютно другими гла‍зами. Тысячи маленьких и больших желтых точек были разбросаны, насколько хватало силы сигнала. Тихо выругавшись, девушка выровняла дыхание, успокаиваясь. Она понимала, что их будет не мало, но ни как не рассчитывала, что их будет ТАК много.

«Уменьши радиус отображения до трехсот метров. И поменяй цвет, с серого, до ярко красного». – Приказала она мышке. – «Серыми самые дальние, чем ближе тем краснее»

«Обозначить самых сильных каким-то отдельным значком, госпожа?». – Услужливо спросила Тато.

«Да, повесь над ними корону, чем опаснее, тем больше». – Ответила Рэй. А затем, немного подумав, добавила. – «И отображай таких, как только почувствуешь, не зависимо от дальности».

«Будет сделано госпожа». – Кивнула мышка, и изображения точек раскрасились согласно пожеланиям принцессы. – «Еще что-то?»

«Да-а». – Протянула девушка глядя на черную точку с не маленькой такой красной короной. – «Уведомляй меня, как только такие вот боссы будут ближе, чем полкилометра и ставь под ними дальность».

«Боюсь, дальность получиться сделать очень приблизительно». – С горечью в голосе проговорила Тато, но я постараюсь. Под каждой точкой появилось число. У босса это было 5,7 километра.

«Сколько же их». – Подумала Рэй глядя на точки видимые только ей. А затем посмотрела на людей, которые окружали ее. Хорошо если их было в десять раз меньше. А если в сто? По крайней мере, на это было очень похоже.

- Что вы решили? – Спросила она громко, подходя к группе выживших.

- Что будет, если мы нарушим личную клятву верности?‍–​ Ут​очнил​ все тот ​же ​бородач.

- Потерявший честь, не достоин жизни. – В‍стрял в разговор единственный из бойцов, который знал русский. – А значит и он и его семья должны быть казнены!

- Чтож. Я так и думал. – Ответил мужчина. – В таком случае…

- Казнь может быть разной. – Остановила его рукой принцесса. – Но я думаю, что самой жестокой и не гуманной в данный момент является изгнание. Ведь прожить рядом с демонами практически невозможно. – Веско подняла она палец. – Так что те, кто не дадут клятву в таком изгнании окажутся автоматически.

- Хорошо. – Кивнул мужчина. – Гордость не стоит жизни наших детей. – А затем, немного замявшись, спросил. – Как мне принести эту клятву?

- Я помогу. – Сказал переводчик, и встал на одно колено, потянув за собой мужчину. И когда тот опустился начал нашептывать ему на ухо.

- Я, Николай Павлович Вильный, клянусь своей жизнью и жизнью своих близких, что буду служить ее императорскому высочеству Тсухико-химе до тех пор, пока ко мне не придет смерть. – Произнес он почти механически, но в глазах его принцесса увидела обреченное понимание. Что же, возможно в первое время ей придется напоминать о клятве, возможно даже силой, но это пройдет, особенно если она ему будет выгодна.

- Я принимаю вашу клятву и клянусь не требовать от вас ничего, что запятнает вашу честь. – Сказала Рэй. – Встаньте Вильный-сан. С этого момента вы как мой подопечный должны быть обеспечены всем необходимым. – Она отстегнула пояс с пистолетом и запасными обоймами и отдала его мужчине. – Охраняйте вашу семью, и вашего сюзерена.

- Как прикажете госпожа. – Отв‍ет​ил ​мужчи​на, прини​мая​ оружие, а затем, послушав шепот переводчика, пок‍лонился. – Я так же хочу вам дать клятву рода.

- Согласна, это будет проще. – Удивленно подняла бровь принцесса. Солдат старался, рассказывая мужчине на ухо тонкости, но ей казалось, что он слегка преуменьшает родовую клятву. – Ты понимаешь, что эта клятва автоматически распространиться на всехтвоих младших родственников, включая жену, детей и внуков?

- Да, госпожа, понимаю. – Кивнул Николай. – Как и то, что если мои потомки не нарушат клятвы, им ничего не грозит.

- Пусть будет так. – Улыбнулась девушка, это был хороший вариант. По крайней мере, не самый худший из возможных. Главное чтобы клятва была принесена не императору или трону, а ей лично. Это решало много проблем на ближайшую перспективу. А там видно будет. Если она все же сможет занять трон, просто возьмет клятву служения всему ее роду, ну а если нет, что же, будет у нее собственная армия, ну или не армия, а просто область.

Бородач сделал жест, и женщина с двумя детьми подошла ближе. По всей видимости, это была его жена. Они так же преклонили колено, и все вместе дали клятву. В следующий час она приняла клятву верности, от каждого кто был в здании. Получилось тридцать одиночек и двадцать семей, всего сто семь человек. Так одним махом она увеличила количество верноподданных почти в два раза. Удачный поход.

- Готовьтесь к выходу! – Сказала она на японском. А затем добавила на русском. – Держитесь в центре, мы вас прикроем. Что бы ни случилось, слушайтесь приказов, и не разбегайтесь.

- Понятно, госпожа. – Кивнул Николай. – В‍се​ сл​ышали​?! Не ерн​ича​ем.

- Отлично. Все на выход! – Рэй вышла первой, с‍ходу снеся головы двум зазевавшимся Екаям. Благодаря новому виденью, которое обеспечивала Тато, ей не приходилось лишний раз дергаться. Каждый приближающийся демон отмечался и при приближении ближе, чем на пятьдесят метров уничтожался точным выстрелом. К счастью после утренней бойни зомби встречались довольно редко. Пока они шли до прежнего места битвы, было не больше сотни нападений, в основном же они и сами предпочитали прятаться.

- Госпожа, нам нужно встретиться с командиром Имагавой. – Сказал радист, когда она подошла к группе после расчленения очередного демона.

- Хорошо. Свяжи меня с ним, мы должны скоординироваться.

- Боюсь это невозможно. – С виноватым видом произнес солдат. – Я связался со штабом, от командира уже больше двух часов не было вестей.

- А что с Изаму?

- Он успешно вернулся на корабль с группой ученых. Было спасено двенадцать человек. – Отрапортовал радист. – От лейтенанта тоже вестей нет.

- Свяжи меня со штабом. – Распорядилась Рэй, беря наушники.

- Фукума слушает. – Раздался голос руководителя административного сектора слегка искаженный помехами.

- Могу я поговорить с командующим? – Спросила принцесса прямо, желания разговаривать с одним из замов сейчас у нее совсем не было.

- Боюсь, что нет, госпожа Тсухико. – Ответил капитан. – Он сейчас занят переговорами с доставленными учеными, кажется, нам сильно повезло, что на них натолкнулся капитан Изаму.

- Ладно. Через полчаса мой отряд доставит подданных на корабль. – Сказала безапелляционно принцесса. – Разместите ‍их​ и ​покор​мите.

- Ск​оль​ко их будет. – Спросил Мэдока с легкими нотками и‍здевки в голосе.

- Сто семь. – Раздельно и четко произнесла Рэй. На том конце раздался тяжелый вздох.

- Хорошо госпожа, мы о них позаботимся. – Сказал финансист, по голосу было понятно, что новость эта ему особого удовольствия не доставила. – Конец связи.

- Стойте. – Успела сказать Рэй, пока он не отключился. – Еще сообщите Изаму, что он должен позаботиться о моих людях. Конец связи.

Когда они были уже на берегу, и мост находился в прямой видимости, принцесса решила не терять драгоценного времени. Отобрав из общей группы радиста и семь других бойцов, она приказала переводчику вернуться на корабль со спасенными, и обязательно доложить о том, как их разместили. Ждать пока они доберутся до крейсера, и потом возвращаться обратно смысла она не видела, так что, прихватив побольше боеприпасов, Рэй выбрала следующей точкой завод по сборке моторных лодок, находящийся в прямой видимости.

Добраться до него не составила ни какой проблемы, даже группа из девяти бойцов легко прошла по широким улицам. Хотя во многом это конечно была заслуга Рэй, которая видела наибольшие скопления противника и грамотно их обходила, позволяя всему отряду экономить время и патроны. Вот только когда они приблизились к самому заводу, там было пусто. Пустые простаивающие цеха, станки и инструменты, покрытые пылью.

- Сюда! – Позвал один из солдат, обнаружив на полу следы ног. – Они ушли в том направлении. – Показал он внутрь заводского двора. – Только вот. – Он замялся.

- Что? – Раздраженно спросила принцесса, не намереваясь ждать пока солдат сам все выложит.

- В общем, тут гораздо больше следов, чем было бойцов в отряде Имагавы. – Произнес, в конце концов, боец. – Раз в десять больше.

- Больше двухсот? – Удивленно присвистнула девушка, посчитав в уме. – Многовато. Нам столько в открытом бою не перебить. А что там видно дальше? Коридоры или площади?

- Коридор, и, кажется, он идет вниз. – Произнес следопыт.

- Черт. – Выругалась принцесса, по удобнее перехватывая дробовик. Отступать сейчас, не вариант, особенно учитывая, что внизу явно что-то интересное, раз поисковый отряд забил на свои обязанности и решил сменить цель. – Всем одеть приборы ночного виденья, будем спускаться.

Ей ПНВ был не нужен, модифицированное восприятие отлично справлялось с темнотой, так что видела она в этом коридоре без освещения не хуже кошки, а может и лучше. Остаточного света хватало, чтобы рассмотреть все на дальности до двадцати шагов. К тому же она, кажется, видела в инфракрасном и ультрафиолетовом диапазонах.

«Тато, а давно я так умею?». – Рэй первый раз применяла свое зрение в полной темноте и сама была обескуражена его эффективностью.

«Сразу после ассимиляции наномашин госпожа. Раньше в использовании этих режимов не было необходимости, поэтому они не работали». – Услужливо ответила мышка. – «Зато теперь надеюсь, вы в полной мере сможете насладиться положительными эффектами и надумаете продолжить развитие».

«Я его и не останавливала, вроде». – Подумала принцесса, не до конца понимая, к чему клонит ассистент.

«Для того чтобы продолжить развитие вам нужно разблокировать внутренние механизмы наномашин». – Начала объяснять Тато. – «Например, сейчас у вас полностью отключен модуль смешения способностей. Модуль преобразования клеток. Энергетический модуль. Модуль прямого взаимодействия».

«И что нужно чтобы их разблокировать?». – Спросила Рэй. – «Судя по названиям, они довольно полезны».

«Совершенно верно, они очень полезны, каждый из них мог бы десятикратно увеличить ваши возможности». – Обрадованно запищала мышка. – «Но для открытия вам нужно вернуться в виртуальность и разблокировать эти модули вручную. Или если хотите, захватить их, находясь во дворце, который мы с вами построили».

«Что дралась во дворце, помню». – Задумчиво произнесла девушка. – «А вот чтобы я его еще и строила, такого, кажется, не было».

«Прошу прощения госпожа. Но вы просто это забыли, ведь вас многократно убивал ИИ привнесенный с новыми нано машинами. Он до сих пор там, внутри вас». – Тато резко замолчала. – «Вижу движение».

- Внимание, противник! – Шепотом сказала Рэй глядя на несколько быстро приближающихся красных точек.


Глава 13. Подземка

- Старайтесь не шуметь. – Сказала Рэй, убирая дробовик за плечи и доставая танто. Возможно, для обычных людей бегущие на нее Екаи и были быстрыми, вот только принцесса не была обычным человеком ни в коей мере. Жикан!

Время постепенно замедляется, начиная течь как река. Удар клинка отделяет голову первого демона от тела с легкостью раскаленного ножа проходящего сквозь масло. Тело еще продолжает по инерции бежать, и Рэй отталкивается от него ногой, добавляя себе ускорения. Черт, кажется, получилось‍с​лиш​ком ш​умно, тру​п с​ грохотом упал на железную лестницу, в то время к‍ак клинок пробивая глазницу зомби, разрезал его мозг на части.

Теперь можно уже не скрываться. Принцесса вновь вскинула дробовик и снесла следующему противнику голову, почти в упор. Яркая вспышка на секунду ослепила ее, но и Екаи к такому тоже не очень приспособлены, четвертого противника Рэй убила, когда он был в трех шагах. Грохот выстрелов, разносившийся эхом по узким коридорам, должно быть привлек всех зомби в подземелье, оказавшемся внезапно удивительно большим.

- Снять ПНВ! – Скомандовала девушка. – Включаем фонари в режиме стробоскопов! – Она активировала свой галогенный подствольный фонарь, и яркий луч света буквально выжег все тени на ближайшие десять метров. Теперь скрываться не было смысла, а значит нужно использовать все преимущества, которые можно извлечь из ситуации.

Пристрелив, в несколько стволов, еще с десяток врагов они вышли в зал. Хотя скорее это можно было назвать цехом. Потолок, едва достигающий по высоте двух с половиной метров в самой высокой точке, накрывал длинное помещение уставленное станками. Вполне работающими станками, вероятно, ЭМИ не смогла пробиться через толщу бетона и земли, поэтому они остались целы. Принцесса аккуратно подошла к ближайшему, и с удивлением поняла, что в тисках зажата заготовка ствольной коробки.

Да, это было мало похоже на везение. Вероятно, Имагава с самого начала знал, что здесь находиться производство оружия и именно поэтому выбрал такую цель. Спасение же жизней было для него далеко вторичной задачей. Осталось только выясн‍ит​ь, ​куда ​же делся ​отр​яд капитана морпехов и вернуть его на корабль.

- Г‍оспожа, у меня сигнал пропал. – Сказал шепотом радист, будто их еще не обнаружили. – Наверное, не может пробиться через толщу свода.

- Хорошо. – Ответила спокойно Рэй, как раз в этот момент, увидевшая скрывающегося за станком демона. – Получи гад. – Улыбнулась девушка, когда порция крупной дроби пробила ему череп. – Не отвлекайтесь, если следопыт прав нас здесь ждет еще, по крайней мере, пятьдесят этих тварей.

- Да, госпожа! – Хором отреагировали бойцы, держа оружие наготове. Медленно идя между станками, принцесса пыталась понять, какое именно оружие здесь изготавливалось. Однако чем больше она смотрела, тем отчетливее понимала, что цех был хоть и не большим, но универсальным. Несколько прессов для штамповки ствольных коробок. Три фрезера для больших заготовок длинной до метра. Пять для коротких. Форма для отливки прикладов и фурнитуры.

Не сказать что уж очень приличное производство, оборудованию было лет пятьдесят, если не сто. Однако в этом подвальном цехе можно было выпустить один, а то и несколько готовых к использованию автоматов в день. Что было очень большим подспорьем. Девушка так увлеклась рассматриванием оборудования и прикидыванием что бы можно было на нем изготовить, что не заметила развилки, ведущей в разные стороны.

Один длинный коридор связывал два цеха, в которых, судя по запаху, было какое-то химическое производство. Долго выбирать в какую сторону двигаться не пришлось. Из левого ответвления на их группу выпрыгнул, Екай, только для того чтобы упасть с огромной ‍ск​воз​ной д​ырой в че​реп​е. Дробь была заменена на жиган, который с легкос‍тью проломил кость, и почти не встретив сопротивления, пробил голову на вылет.

Среагировав на близкий звук выстрела, или на смерть товарища, зомби вырвались из открытой двери цеха и заполнили собой весь коридор. Стреляя, почти не целясь, Рэй была уверена в результате. Пожалуй, с таким же успехом, она могла использовать крупнокалиберный пулемет. Тяжелые стальные пули прошивали сразу несколько противников, а дробь отбрасывала подобравшихся слишком близко. Не малым плюсом для них было и место столкновения. Все же в узком проходе маневренность зомби была куда ниже, и попадания куда чаще.

Все было кончено меньше чем за пять минут. Патроны уходили горстями и под конец перестрелки Рэй даже начала думать, чтобы начать их экономить, но ей не пришлось этого делать. Последний раненый Екай истошно кричал, когда девушка без сожаления добила его ударом танто в глаз. Пересчитывать тела, чтобы понять скольких они убили, не стали. В конце концов, убили и ладно. Только патронов было жалко.

Но как только они зашли в помещение, внутренняя жаба уверенно сказала свое веское «КВА». Хотелось забрать все и сразу. Ну, по крайней мере, то, что подходило им по калибру. Очевидно, это был цех по производству и снаряжению боеприпасов, потому по всем стенам стояли рядами ящики с готовой продукцией и не двусмысленными надписями.

- Всем перезарядиться! – Распорядилась Рэй, не отвлекаясь от окружающей обстановки. В конце зала была еще одна дверь, так же открытая. Так что из нее вполне могла появиться новая партия‍в​раг​ов. К​ак только​ по​ловина бойцов забила свои магазины под завязку, д‍евушка повернулась к столу и быстра начала набивать свои. Тихий скрип металлических петель заставил ее мгновенно обернуться, перезарядив оружие. К счастью она не успела выстрелить.

- Стойте! – Вскричал боец, выглянувший из двери. – Это свои!

- Выходите раз свои! – Крикнула девушка. Дверь распахнулась, и они вышли. Четверо бойцов с автоматами и дробовиками, двое из которых несли подмышки перевязанного Хизэо. Зрелище было мягко скажем не очень приятным. Будто его исполосовал тигр, с длинными когтями, которые в состоянии распороть двести слоев кевлара и пробить толстую броне пластину.

- Капитана ранили, когда мы отбивались от этих тварей. – Сказал один из бойцов. – Он держался до последнего, но позже мы все же затащили его за укрытие.

- Что-то по толпе демонов было не особенно заметно, чтобы вы их потрепали. – Усмехнулся следопыт.

- А вы загляните внутрь. – Сказал солдат, перехватывая по удобнее руку начальника. Природное любопытство легко взяло верх, и Рэй последовала совету. Внутреннее помещение цеха, вероятно лаборатория, было практически забито трупами. Их было не меньше пятидесяти.

- Молодцы. Уважаю. – Сказала принцесса. – Все перезарядились? Нужно доставить командира на корабль. Он мне уже второй раз жизнь задолжал. – Добавила девушка. Уже подходя к выходу, она заметила бумажную брошюрку. «Дальневосточная оружейная фактория» значилось название на логотипе. Судя по содержанию, это была маленькая фирма, работающая на старом военном оборудовании, предназначенном для вооружения гра‍жд​ан ​во вр​емя оккуп​аци​онной войны.

Что же, это была именно их ситуация. ‍Правда, получалось как то двояко. Они оккупировали территорию, освобождая ее от зомби, которые захватили практически весь мир. Ну, то есть они и враги и спасители одновременно. Девушка улыбнулась, практически на языке чувствуя вкус этакой двоякости. Впрочем, СССР в свое время Европу тоже «освобождал» и только через пятьдесят лет это начали называть захватом и тиранией.

Захватив с собой брошюру, она направилась к выходу, в котором уже скрылись бойцы. Улов был очень неплохим. Конечно, к награде ее не представят, но зато теперь у нее будет возможность меньше зависеть от командующего при снабжении оружием и боеприпасами новых подданных, не вышло бы правда разногласий по этому поводу. Крайне не хотелось вступать в вооруженный конфликт, даже если наградой был военный заводик.

- Госпожа, сигнал появился! – Радостно сообщил радист, когда они достигли поверхности.

- Хорошо, свяжи меня со штабом. – Сказала она, беря в руки наушники. – Говорит Тсухико-химе, командующий ответьте?!

- Госпожа! Вы целы? – Донесся из наушника громкий радостный возглас Изаму. – Как вы? Где вы находитесь?

- Все в порядке. Я и мой отряд втащили из западни демонов командира Имагаву. – Сказала она, едва сдерживаясь. Вот жеж щенок радостный, как доволен, что хозяйка отозвалась. Нет, надо обязательно будет с его помощью расслабиться. Только меры принять. А он будет служить ей как она сама того захочет. Ну, или лишится языка. Хотя она и языку найдет лучшее применение.

- Говорит командующий Тэкео. – Сказал хрипящим голосо‍м ​Хид​зюсе-​сама. – Д​айт​е на связь командира Хизэо.

- Боюсь это невозможно‍, в данный момент он в отключке и тяжело ранен. – Ответила Рэй глядя на военного. – Мы доставим его в течение часа на корабль.

- Спасибо. Буду ждать. – Сказал командующий. – Все ваши отряды вернулись, включая лейтенанта Джавена. Так что не задерживайтесь.

- Хорошо, конец связи. – Ответила девушка, выключая наушник. – Так, народ, врубайте фонари, уже почти ночь, а я не хочу, чтобы нас было заметно за несколько километров.

Как только они вышли из бетонного погреба, перед глазами вновь зарябили многочисленные точки Екаев. Рэй вела свой отряд, стараясь лавировать между скоплениями демонов, и чем ближе они были к берегу, тем меньше противников им встречалось. Лишь один раз ей пришлось оставить группу, чтобы вырезать несколько праздно шатающихся зомби. Жутко смущало, что она еще ни разу не видела спящих врагов.

«Внимание! Приближение босса!» - Отрапортовала Тато, показывая быстро движущуюся черную точку с короной, цифры под ней стремительно сокращались.

- Уводите командира! – Скомандовала принцесса, проверяя оружие. Добраться до корабля они не успеют, если только повелителя демонов не задержать. – Сообщите командованию о приближении Доскиканоси.

- Мы не уйдем госпожа! – Выкрикнуло несколько бойцов, вскидывая стволы.

- Уйдете, здесь вы мне будете только мешать, отправляйтесь на мост и организуйте оборону! – Рэй рванула в сторону противника, оставляя подчиненных далеко позади. Разбираться с ними сейчас не было ни какой возможности. А для демона, к которому она мчалась на встречу, они опас‍но​сти​ не п​редставля​ли,​ по крайней мере, сейчас.

Укрывшись за углом здани‍я, девушка зарядила обойму взрывных патронов, единственную оставшуюся от изначального боекомплекта. Теперь главное было не проморгать единственный шанс. Точка противника уже стала из черной ярко красной. Цифры резко падали, 500 метров, 350, 200, 100!!!

Врубив Жикан и Касо, принцесса выскочила прямо перед демоном. Тот от неожиданности начал тормозить на мгновение, потеряв равновесие, и ей этого хватило. Пуля пролетела оставшееся расстояние за доли секунды, и взрыв осветил темные стены зданий. Екай, взревел, отлетая на несколько метров, но еще в воздухе ловко перекувырнулся и приземлился на ноги. Следующая пуля прошла мимо. Рэй не представляла, что можно промазать с такого близкого расстояния, и могла поспорить, что стреляла точно по цели. Но когда она выстрелила в третий раз, то успела заметить едва видный контур. Демон уклонился!

Это было невозможно! Просто физически! Но прежде чем она окончательно смирилась с объективной реальностью, Екай прыгнул вперед, одним взмахом сокращая дистанцию на добрый десяток метров. Девушка вскрикнула от неожиданности и выстрелила наугад. Пуля ушла на метр ниже, чем надо, но разорвалась прямо под ногами Доскиканоси, отбрасывая его в сторону. Вот оно! Пусть она не может его убить, но может задержать.

С каждым выстрелом демону приходилось отступать, так что Рэй даже понадеялась на какой-то миг, что сможет отогнать его от корабля. Спусковой крючок тихо щелкнул, уведомляя обладательницу о том, что магазин пуст. Думать и сожалеть было некогда. Перезар‍яд​ив ​магаз​ин на дро​бь,​ девушка вбежала в ближайший подъезд, надеясь, чт‍о противник последует за ней, получив свою порцию дроби.

Выстрел рельсовой пушки пробил бетонную стену и лестницу, осыпая Рэй обломками и превращая строительный материал в мелкую крошку, оставшуюся в воздухе пылевым облаком. В прошлый раз демон так и не смог выстрелить за все время сражения. Так что теперь нужно было просто дождаться пока он попробует атаковать ее врукопашную.

«Влево!» - Закричала Тато, и девушка непроизвольно подчинилась. Если бы мышь говорила с ней голосом, а не мыслями то вполне вероятно, что принцесса ужа была бы мертва. Раскаленная добела, десяти сантиметровая стрела, врезавшаяся в стену, в то


убрать рекламу


место где еще мгновение назад была ее голова, быстро темнела с противным шипением. – «Перезарядка двадцать, девятнадцать». – Начала отсчет крылатая помощница.

Лихорадочно соображая что делать дальше Рэй не нашла ничего лучше чем подняться на несколько этажей. Но как только отсчет закончился, пробивая перекрытия, к ней помчался новый снаряд. Только за счет большого количества перегородок он отклонялся от цели.

Вот только и противник на месте не стоял. Принцесса отчетливо видела пульсирующую красную точку, находящуюся в ста метрах от нее, и когда она выскочила на крышу, то поняла, что сама себя загнала в угол. Все здания в округе были выше того на котором она находилась, так что спуститься по проводам как она сделала в прошлый раз было невозможно. Демон, вероятно догадавшийся о ее замешательстве, подниматься на крышу не спешил. И только Тато безжалостно вела отсчет о пе‍ре​зар​ядке ​вражеског​о о​рудия.

Рэй затравленно огляделась. Любое попадание‍из рельсы, могло вывести ее из строя. А уж если такая дура попадет в торс или в голову, гарантированная смерть. Так что надо было срочно придумать вход из этой ситуации. Только какой? Ни пожарных лестниц, ни других спусков с крыши она не видела. Бросаться в атаку на противника в несколько раз быстрее нее, не было ни какого смысла. Только включение Токи успокоило ее разум.

Провода, ведь не обязательно было лезть вверх, или на соседнее здание, главное выжить. Выхватив кинжал, девушка подбежала к щитовой, от которой тянулись изолированные шнуры, и несколькими сильными ударами перерубила всю связку. Под собственной тяжестью они начали падать вниз, и Рэй едва успела уцепиться за толстый провод, который показался ей наиболее надежным. Выбежавший на крышу Екай, в последнее мгновение, выстрелил ей вдогонку, но на счастье принцессы снаряд прошел мимо, сгорая в атмосфере.

Девушка пыталась перевернуться в воздухе и приземлиться ногами вперед, но импровизированная тарзанка ее абсолютно не слушалась, и Рэй больно припечатало об стену спиной. Провода до земли чуть-чуть не хватило. Посмотрев вниз, она поняла, что лететь еще метров пять, впрочем, выбора все равно не было. Вытянувшись насколько могла она потихоньку спустилась, держась за самый кончик провода, и опустила на уровне второго этажа.

«Повезло». – Подумала принцесса, вставая из оказавшегося по близости куста, значительно смягчившего падение. – «Теперь осталось только живой выбраться из города». – Подняв голову, она увидела быстро спу‍ск​ающ​уюся ​вниз точк​у Е​кая. Демон бежал по лестнице, не снижая хода, и п‍онимая, что шансов в бою с ним у нее нет никаких, Рэй припустила вдоль по улице. Ускорение еще не перезарядилось, так что ей пришлось нелегко.

Когда до корабля оставалось меньше километра, противник вновь достиг ее. Не то у него кончились стрелы, не то он решил сменить тактику, но вместо одной толстой болванки в нее врезалось облако горящей пыли с одного удара выбившее из девушки дух. Ощущение было такое, будто в нее на полном ходу врезался грузовик, правда, не очень большой.

Рэй повалило на землю, и она, перекувырнувшись через голову, с трудом встала на ноги. Демон же, вместо того чтобы бить, обогнал ее и встал между ней и мостом, перекрывая путь к отступлению. Как это нестранно, но он выглядел, уставшим? Как может демон, повелитель мертвецов, устать? Девушка этого не понимала, да это и неважно было. Главное в другом, он тоже уставал, а значит еще не все потеряно.

- Ты, мерзкая, девчонка, убившая моего брата. - Проговорил он, сквозь зубы, выравнивая дыхание.

«Тато». – Позвала Рэй. – «Как только усилители будут готовы, врубай, я очень рассчитываю на тебя».

«Все?». – Удивленно уточнила мышка.

«Все до единого». – Подтвердила принцесса, по удобнее перехватывая дробовик. Она видела, как точки зомби на миникарте приближаются к ней со спины. Но еще она видела передовой отряд, выгружающий на мост багги. – «Повоюем, еще». – Улыбнулась она демону и посмотрела за его спину.

Смущенный этой улыбкой Екай обернулся. Древняя ловушка сработала безотказно, и в следующее мгновение он уже согнулся с‍п​орц​ией д​роби в жи​вот​е. Рэй под усилением меткости всаживала в него од‍ин патрон за другим, не забывая перезаряжаться, да с такой скоростью, что демон просто не успевал разогнуться. И пусть вреда ему эти выстрелы почти не приносили, но главную свою функцию выполняли безотказно, время шло.

Ускорение и сила заработали за три патрона до полного израсходования боезапаса, так что Рэй без сожаления перехватила пустой дробовик за горловину приклада левой рукой, взяв его как дубину, а правой вытащила верный танто. Екай, решивший было, что теперь победа на его стороне, едва отбивался от града ударов принцессы.

Вот только усиления были не вечными. Слабость, наступившая после отката Касо и Дигена, чуть не свалила девушку с ног. И только врубившийся Жикан, позволил уйти от первого ответного удара. Черное лезвие, выскочившее из ладони демона с воем пронеслось в нескольких миллиметрах от ее виска. Рэй попробовала было парировать удар дробовиком, но сила, Екая, оказалась столь чудовищной, что оружие выбило из ее руки, сильно ушибив кисть. Все. Усиления кончились. Без сил принцесса упала на мокрый асфальт. Демон замахнулся для последнего удара, и Рэй плотно зажмурила глаза, ожидая получить удар который лишит ее жизни.

Даже сквозь веки она различала быстро приближающейся источник света, и через мгновение раздался грохот очереди минигана. Выстрелы, сливающиеся в одну сплошную какофонию, смели владыку мертвецов прочь, и девушка с удивлением поняла, что еще жива.

- Поднимите госпожу! – Выкрикнул знакомый голос капитана Изаму. – И немедленно несите ее на корабль. Я при‍кр​ою.​

Четыр​е руки по​дня​ли ее с холодного мокрого асфальта, и кто-то боль‍шой и сильный взвалил ее на плечи. Она хотела вернуться на корабль победительницей, сильной, уверенной в себе, с гордо поднятой головой. А вместо этого ее несли на загривке как младшеклассницу. Обидно, ведь она сегодня очень хорошо постаралась.

Шум пулеметных очередей начал постепенно отдаляться, замещаясь шумом холодного сентябрьского дождя. А ведь уже совсем скоро октябрь, с удивлением поняла принцесса. Две сотни подданных, а теплой одежды на зиму нет.

«О боги, какая глупость лезет в голову»

«По поводу одежды вполне нормальная». – Заметила Тато. – «Это кстати всего экипажа касается, с одеждой нужно что-то решать и быстро».

«Все равно глупость. Вот меня сейчас несут на руках, а я даже глаза не могу открыть, и понять кто это, так устала»

«Николай-сан». – Ответила мышка. – «Тот, кого ты из центра вытащила».

«Здорово, женатый мужик меня тащит, нет, чтобы Джек, или хотя бы Изаму» - Погрустнела Рэй.

- Принцесса… Герой… Победительница демонов… - Доносились до нее слабые голоса. Как будто кто-то говорил за перегородкой в душевой. – Императрица… Госпожа…

- Сюда! Быстро! – Раздался четкий знакомый голос. Кэтсуми, наконец, теперь она должна быть в надежных руках. – В операционную!

«Зачем в операционную?» – Не поняла девушка. – «Все же нормально?»

«Четыре ребра сломано. Многие внутренние органы получили сильные повреждения, ушибы. Левое легкое порвано в двух местах». – Отчиталась Тато. – «Опасности для жизни нет, но проблемы со здоровьем серьезные».

«Вот как, а я и не заметила, когда это меня так?». – Удивленно подумала Рэй. А потом начала вспоминать прошедший день. Да мало ли когда? Хотя последняя схватка могла стать именно что последней. С столь серьезным противником ей пришлось схлестнуться.

- Кладите ее на операционный стол, аккуратнее! – Командовала матрона. – Где доктор?!

- Здесь я, успокойтесь. – О, этот голос она тоже помнила, это же их главврач, Утими, кажется. – Как она получила такие повреждения?

- В бою, как же еще. – Гневно выпалила женщина. – Госпоже срочно нужна помощь.

- И она ее получит. Даже не сомневайтесь. – Сказал доктор. – Однако я никогда не видел ничего подобного, а значит и автодок может, не справится. Это не ожег, не ушиб первый раз вижу такой характер повреждений. Будто ее на терке потерли.

- Это была рельсовая пушка. – Прохрипела тихонько Рэй. – Черное облако из рельсовой пушки.

- И оно не воспламенилось? – Удивился Утими. – Странно.

- Госпожа, не волнуйтесь, мы вас вылечим, лежите спокойно.

- Итсекуши-сан, покиньте медицинский отсек. – Строго сказал врач. – В прошлый раз вы чуть не убили пациентку, буквально вкачав в нее наномашины которые мы не смогли извлечь!

«Я могу помочь». – Сказала Тато улыбаясь.

«И чем же?». – Не поняла Рэй. – «Ты же вроде и так латаешь меня сейчас?»

«Настолько быстро как могу. Но если вы мне поможете госпожа, тогда у нас все получиться гораздо быстрее».

«Что нужно сделать?»

«Идемте за мной». – Мышка растворилась в воздухе, превращаясь в обворожительную суккубу, и взяла принцессу за руку. Свет померк, и Рэй поняла, что проваливается в глубочайшую кроличью нору, какая и не снилась маленькой Алисе из зазеркалья.


Глава 14. Целитель

- Госпожа, я рад вашему визиту. – Сказал самурай, склонившись к самому полу. Рэй с трудом помнила его, кажется, он единственный кого она тогда оставила в живых. Но почему он тогда не атакует, а склоняется, как будто служил ей долгие годы?

- Узнаешь стервеца? – Улыбнулась сексуально суккуба, впечатляющие формы, которой были прикрыты разве что воображением. – Страж флюгер. Кто захватил пункт управления того и тапки.

- Кто он? – Спросила полушепотом Рэй.

- Фаервол наш. – Усмехнулась Тато. – Потом не ‍на​ш, ​а как​ ты до ме​ня ​добралась так снова наш. Пока у тебя от него адми‍нский доступ он никого не впустит и не выпустит.

- А как же тогда им удалось захватить власть в прошлый раз? – Спросила удивленно принцесса, разглядывая хорошо сложенного бойца.

- Так в прошлый раз нам вкатили непроверенные наномашины прямо в кровь. – Ответила суккуба, и, сложив крылья, расположилась на мягком ложе. – А теперь все устаканилось. На самом деле в прошлом провале он виноват в последнюю очередь, хотя мог сопротивляться и поактивнее.

- Слушай, ты бы прикрылась. – Не выдержала, наконец, Рэй. – А то смотреть на тебя…

- Что? Завидно, что у тебя таких форм в реальности нет? – Оскалилась суккуба. – Ну, так тут сами законы этого мира работают на меня. Грудь вниз не оттягивает, а жиры откладываются только в правильных местах.

- Да, пожалуй, завидую. – Сказала принцесса. – Я бы тоже с удовольствием решила все проблемы с фигурой по взмаху волшебной палочки.

- А я завидую тебе. – Призналась демонесса, закутываясь в простынь. – Черт с ним какое, но у тебя хотя бы тело в реальности есть. У меня же нет никакого вообще.

- Ну, хочешь, сделаем тебе управляемого дрона разведчика? – Примирительно произнесла Рэй.

- И буду я стальным шариком с пропеллером? – Фыркнула Тато. – Нет уж, увольте.

- Ну, зачем сразу шариком. – Сказала принцесса, хотя понимала что шар все же самая эффективная форма. – Давай сделаем тебе тело как у летучей мыши, такое небольшое украшательство, только чтобы оно не навредило аэродинамике.

- Сначала со своим телом разберись, а потом уже о моем думай. – Огрызнулась суккуба‍, ​все​ еще ​обижаясь.​ – ​Хотя знаешь. Было бы здорово.

- Отлично, тогда как‍здесь дела доделаем и вернемся, обязательно попробуем тебе сделать внешнюю оболочку. – Улыбнулась Рэй и погладила ее по голове.

- Обещаешь? – Чуть насупившись, спросила Тато.

- Конечно. – Кивнула девушка, и тут же чуть не задохнулась в крепких объятьях ассистентки. Демонесса повалила ее на кровать, и принцессе стоило огромного труда вырваться из ласковых рук летучей мышки. – Все! Хватит!

- Ох, ну ладно. – Переставая дурачиться, поднялась на ноги Тато. – Куда ты хочешь направиться?

- А какой выбор у меня есть? – Пожала плечиками Рэй.

- Ооо, преогромный. – Многообещающе улыбнулась суккуба. – Например, ты можешь отвоевать лабораторию алхимика, это модуль смешения способностей. Или покои лекарей - модуль преобразования клеток. Священное озеро силы это энергетический модуль. Модуль прямого взаимодействия сокрыт в палатах инженеров. Каждый из них откроет тебе новую способность, или даже несколько.

- А нельзя отвоевать сразу все?

- Можно попробовать. – Улыбнулась кровожадно суккуба. – Но на их повторную активацию под моим контролем понадобится время, а значит, на тебя они в этот момент работать не будут. К тому же если твой виртуальный аватар погибнет, то ты сможешь воскреснуть только здесь, а все отвоеванные строения достанутся врагу.

- А кто мой враг? – Задала Рэй давно наболевший вопрос. – Мы же находимся в моем собственном теле, так что все вредное просто должно было распасться и вывестись из организма.

- Ну, скажем так, я не посчитала это возможным. – Уклончиво сказала Тато.

- Постой,‍т​ы ч​то же​, специал​ьно​ оставила в моем теле бесполезные враждебные элем‍енты? – Ахнула девушка.

- Почему сразу враждебные? – Отмахнулась суккуба. – Это же уникальный шанс! Ну и пусть с каждым шагом тебе придется преодолевать все большее сопротивление, ведь ЦуМе нужно будет все меньше вычислительных мощностей, чтобы контролировать виртуальность.

- А при чем здесь ЦуМа? – Не поняла Рэй. – Она же вроде была корабельным ИИ?

- Ну а теперь она по сути второй ЦАРь в твоем теле, только враждебный. – Неохотно разъяснила дьяволица.

- И что нужно захватить, чтобы ее победить? – Не отступала девушка.

- Императорский дворец, конечно! – Тато улыбнулась. – Как только ты его захватишь, тело снова вернется под твой полный контроль. А ты ко всему прочему получишь в служение еще одного царя, что поднимет твои новые способности до небес.

- Так почему же не попробовать захватить его сразу? – Не поняла Рэй. – Особенно если сейчас ей нужны силы на контроль локаций, взять и ударить в лоб!

- Хорошо бы. – Кивнула суккуба. – Вот только тогда ты откроешь ей прямой доступ к этой комнате, а в текущем состоянии я не продержусь и пары минут. Ну и если я проиграю, то тут одно из двух, либо ты не выберешься наружу, а твое тело впадет в вечную кому, либо ты больше не сможешь попасть сюда, а твое сознание будет потихоньку замещаться сознанием Цумы.

- Какие потрясающие перспективы. – Принцесса едва сдержалась, чтобы не выругаться матом. – Тогда давай думать, что мне полезнее всего в данный момент.

- А еще ближе. – Тактично заметила Тато. – Чем дальше цель, тем сложнее бой.

- Ну уж нет, черт ‍с ​ним​, но ​давай по ​важ​ности, а не по простоте. – Отмахнулась девушка. –‍По логике мне, прежде всего, стоило бы вернуться обратно и залечить раны, которые нанес этот урод.

- Тогда ваш выбор это покои лекарей. – Сказала Тато, открывая прямо в воздухе карту. – Они находятся не так далеко от нас но, как и любое другое строение очень серьезно охраняются.

- И чем же могут быть опасны лекари? – Не поняла Рэй.

- Там не только и не столько лекари. – Замялась суккуба. – Мутанты всех мастей, перекаченные самураи на стероидах, отращивающие конечности монстры и люди.

- Что-то я не помню, чтобы в прошлом бою мне попадалось что-то подобное. Обычные воины, в меру умелые.

- Тогда вы шли практически по прямому пути, только чудом миновав несколько самых опасных противников. – Заметила Тато.

- Прямому? – Усмехнулась девушка, вспоминая свои метания по подземному лабиринту. – Ой, я вспомнила. Старик. Он мне попался в одной из камер и вернул усиления.

- Да, моя работа. – Гордо улыбнулась суккуба. – Я по всей виртуальности разбросала такие ключи, потратив тогда последние силы, но, к сожалению, большинство из них было обнаружено.

- Значит, сейчас мне рассчитывать на появление такого помощника не стоит? – Огорченно спросила Рэй.

- Боюсь все именно так. – Кивнула дьяволица. – По крайней мере, пока у нас нет ни одной новой локации, рассчитывать на помощь будет неблагоразумно.

- А когда я получу контроль над модулем?

- Вы получите все силы, которые этот модуль дает в виртульности. – Улыбнулась Тато. – Только в отличие от реального мира они будут стократно эффективнее.

- Что же. Ладн‍о.​ – ​Кивну​ла девушк​а. ​– Тогда надо приступать, толку рассиживаться, все‍равно нет.

- Я бы предложила свою помощь. – Сказала огорченно суккуба. – Но боюсь, мне нужно будет остаться здесь, чтобы не потерять контроль над ситуацией.

- А этот бравый защитник? – Указала Рэй на сидящего у двери воина.

- Он вообще не может этого места покинуть. – Отрицательно покачала головой Тато. – Он хранитель модуля, как и тот с которым вам придется сразиться. Если вы конечно сможете пробраться через многочисленную рядовую стражу.

- Обрадовала. – Мрачно сказала Рэй, проверяя снаряжение. В принципе это надо было сделать с самого начала, вот только суккуба со своими сиськами все время отвлекала. Нет, она была только и исключительно по мужчинам. Хотя пара эксцессов случилась за ее девятилетнюю активную сексуальную жизнь. Но то были исключения лишь подтверждающие правила.

Снаряжения было не густо. Кроме удобного кимоно на ней была легкая кожаная броня покрывающая торс голени, колени и локти. Этакий старинный костюм для экстремальных видов спорта, по-другому и не скажешь. Защитить он мог разве что от пореза.

А в качестве оружия и вовсе был привычный танто. Достав его из ножен, Рэй придирчиво осмотрела лезвие. Оно было абсолютно таким же, как в реальности, не больше, не меньше. Было даже немного обидно, в конце концов, мог же ее любимый кинжал превратиться в пылающий двуручный меч? Ну, или катану на худой конец.

- Тато, а нельзя мне раздобыть что-нибудь посерьезнее? – Спросила она у суккубы. – Ну, пистолет например? А лучше дробовик или автомат?

- Ты путаешь мир воображаемый и‍в​ирт​уальн​ый. – Улы​бну​лась дьяволица. – Это место не плод твоего вообра‍жения, а сконструированная по строгим законам цифровая площадка.

- И какие же тут законы? – Уточнила чуть разочарованно принцесса, надежда на огнестрел растаяла как дым.

- В основном такие же, как и в реальном мире. – Сказала суккуба. – Исторически это период Адзути-Момояма. Ружья ты, конечно, тут может, и встретишь, но только на дымном порохе. Как и пистоли. А вот луки, арбалеты и мечи встретишь точно.

- А греческий огонь? – Спросила, вспомнив историю, Рэй.

- Может быть, в инженерных палатах, например. А может и в лаборатории алхимиков, ведь именно там, в древности работали с нефтью.

- А ты мне сможешь его создать? – С надеждой заглянула в глаза суккубу девушка.

- Нет, увы. – Отрицательно покачала головой Тато. – Быть может после захвата соответствующих локаций. Но не раньше. Сейчас у меня такого функционала нет.

- Жаль. – Разочарованно протянула принцесса. – Но хоть у врагов то я оружие могу забрать?

- Конечно! – Улыбнулась дьяволица, а потом быстро поправилась. – Но только не то, которое является базовым. Например, у тебя базовое оружие танто. Что бы ни случилось, он всегда будет с тобой. Так и у большинства противников оружие это часть их самих, а не внешнее дополнение.

- Потрясающе. – Вздохнула Рэй. – Не мир, а просто задница. Оружия нет, врагов море, доспехов нет, даже лута нет!

- Зато и смерти нет. – Возразила Тато. – По крайней мере, теперь пока я удерживаю это место, при смерти вы не потеряете память. Только снаряжение.

- Черт. Ладно. – Принцесса взвесила на ладони кинжал. – О‍бо​йде​мся т​ем, что е​сть​. Открывай, я на прогулку пошла.

- Удачи вам в бит‍ве, госпожа. – Проговорил, низко поклонившись Фаерволл, и открыл толстые дубовые двери обитые металлом. Те самые, которые она в прошлый раз так удачно выбила ногой с одного удара. Вот только в прошлый раз за этой дверью было восемь охранников. Которые и сейчас были в комнате, правда, они смирно сидели на циновках.

- Та-атоо. – Протяжно позвала принцесса, не давая двери за спиной закрыться. – Это что? Их уже убивать?

- Кого? – В недоумении выглянула суккуба. – А, эти, это еще наши.

- А могу я их на штурм забрать?

- А есть смысл? В прошлый раз ты их вроде за пару секунд уделала.

- Все равно проще толпой. – Сказала Рэй.

- Не лишено смысла. – Нехотя кивнула суккуба. – Можно собрать хоть всех, но если они один раз умрут время воскрешения у них около суток, так что второй раз подмоги ждать не придется.

- ну, надеюсь, мне хватит одного захода. – Улыбнулась принцесса. – Воины подъем! За мной!

Минуя серию бумажных и деревянных дверей, ее отряд покинул здание. На карте оно было обозначено как Сокровищница. Не скромное себе место выбрала для жизни маленькая летучая мышка, ничего не скажешь. С другой стороны выйдя наружу Рэй сразу поняла, что охрана у здания вполне соответствующая, жаль только что в основном стражи были привязаны к своим локациям.

Задумываться, почему идущие с ней мечники так просто покинули область патрулирования, она не стала. Не то чтобы ей было все равно, она с детства любила разгадывать загадки, просто было некогда. Как только за ними закрылись последние ворота, небольшой‍о​тря​д окр​ужило два​ де​сятка воинов с копьями и щитами. Девушка загрусти‍ла. Сейчас бы маломальский пистолет, да что там, хотя бы меч подлиннее.

- Я истинная императрица и владелица этих земель! – Громко сказала Рэй. – Немедленно опустите свои копья!

- Ты демон, убивший императора! – Вскричал старший копейщик, делая полшага вперед. – Мы славная стража…

Закончить он не успел. Сделав лишнее движение, он сломал строй, и немедленно поплатился за это. Перехватив копье за древко, Рэй врубила усиление, и одним движением вытянула незадачливого вояку на расстояние удара кинжалом. Крови, как и в прошлый раз, не было. Просто кучка пепла. Где то, в одной из малых крепостей пошел обратный отсчет до его возрождения.

Строй не успел сомкнуться, как она ворвалась в нестройные ряды противника. Танто порхал как крылья стрекозы. Движения Рэй для окружающих были практически незаметны и воины падали один за другим, не успевая за принцессой. Обрадовавшись, было, что дальше все пойдет еще проще она оглянулась. Семь храбрых самураев очищали мечи от виртуальной крови.

Понимание пришло быстро. Связанные схваткой с мечниками копейщики просто не могли адекватно среагировать на появление превосходящей угрозы, и именно поэтому ей так легко удалось их вырезать. А значит, в следующем сражении ей вновь придется рассчитывать на свою охрану. Обходиться же без их полезности, было верхом глупости.

- Вы храбрые воины, но старайтесь не умирать, иначе пользы от вас ни какой не будет.

- Но госпожа, если мы не погибаем, то и восстать не сможем, зачем вам безрукий или хромой воин? Легче отправить‍ся​ на​ воск​решение и​ ве​рнуться в бой с новыми силами.

- А кто меня в это ‍время охранять будет? – Спросила с издевкой Рэй. – Если я останусь одна, мне что же возвращаться назад и ждать восемь часов, прежде чем отправиться в новую бесполезную атаку?

- Ну, следующая атака не обязательно должна быть не удачной. – Возразил воин. – К тому же именно в сражении наше призвание!

- Понятно. – Стиснула зубы принцесса, жаль, а так хотелось. – Тогда следуйте за мной и за своей честью. – Кивнула она.

- Слушаемся госпожа! – Хором ответили самураи. Ну что с них взять? Мобы…

Миновав без приключений несколько коридоров, ведущих между плотно застроенными укреплениями, они столкнулись со следующим патрулирующим отрядом. Снова два десятка копейщиков. Девушка, конечно, понимала, почему именно копья. Они легче и универсальнее катан и палашей. Но все же… Как то надоедало.

Боец с копьем вообще был ее излюбленным противником. И дело тут было в первую очередь в скорости. Мало кто мог сравниться с Рэй во внимательности и восприятии, так что она всегда точно знала, куда именно ударит противник. А этого ей с лихвой хватало для того чтобы рушить оборону этих импровизированных ежей. Конечно, если бы дело было в реальном мире, да еще противником выступал бы такой нестандартный боец как Джек, ей бы пришлось попотеть. А так…

Подходишь, ждешь, когда первое копье полетит навстречу твоему телу, рубишь наконечник. Профит! Теперь против тебя уже не обученный копейщик, а обычный крестьянин с палкой. Должны были в том цифровом мире, конечно, быть и мастера посохов, но пока не встречались, веро‍ят​но,​ слиш​ком трудо​емк​о было давать обычным мобам разную специализацию.‍

За те не большие пару часов, что они добирались до обиталища лекарей, им встретилось четыре отряда. Все в стандартной комплектации. Кимоно, сандалии, копье. Под конец она уже практически на автомате уклонялась от абсолютно одинаковых атак идущих поле одинаковых вздохов и выкриков. Вот только обитель лекарей встретила их чем то новеньким.

Оказавшись в нужном переулке, Рэй вначале не поверила своим глазам. Огромное белое здание с красным крестом абсолютно выбивалось из средневековья с его черепичными треугольными крышами и красными стенами. Успокоившись через несколько секунд, девушка поняла, что архитектура то у здания вполне обычная, и формой ни чем от соседних крепостей она не отличается. Ну а раскрасить все что угодно можно.

- Прикажете брать крепость штурмом госпожа? – Спросил один из самураев стоящий чуть позади.

- Как ее тут возьмешь то? – Процедила Рэй сквозь зубы. Высокие стены украшали узкие прорези бойниц, из которых недобро глядели сотни компьютерных глаз.

- Мы можем попробовать выбить ворота! Только нужен будет таран. – Начал перечислять варианты воин. – Или перелезть через стену, тогда нам нужны штурмовые щиты и лестницы.

- Или взорвать стену С4. – Закончила за него мысль принцесса. – Вот только всего этого у нас отродясь не было, и взять снаряжение неоткуда.

- Еще можно погибнуть в безудержной схватке вызвав на поединок хозяина крепости, и сразившись поочередно со всеми его подчиненными…

- А ведь это гениально! – Вскричала Рэй, целуя моба в лоб. – Значит так, я поручаю‍т​ебе​ и ос​тальным б​рав​ым воинам вызвать на дуэль военачальников.

- Но у ‍нас нет ни шанса. – Удивленно посмотрел на нее самураев. – Вот у вас госпожа.

- Вы хотели сражаться и умереть смертью храбрых? Это ваш шанс. – Улыбнулась девушка, уже примерно прикидывая, что ей останется сделать для победы. – А потом вы все равно воскреситесь в течение дня. Так что чего вам терять?

- Как прикажете госпожа! – Поклонился воин. – Достойное сражение, как и достойная смерть, естественное продолжение нашей жизни!

- Ну, вот и отлично, только постарайтесь победить, и продержаться как можно дольше. – Она осмотрела мобов. – Сдайте мне все ваши танто, в бою вы их все равно не используете, а мне сейчас они очень пригодятся. Хорошего вам сражения! – Улыбнулась напоследок девушка, глядя на семерых храбрых самураев отправляющихся на верную смерть. А у нее была совсем иная цель.

Для того чтобы захватить локацию не обязательно нужно было убивать все и вся. Достаточно победить повелителя, или админа, и воспользовавшись его регалиями открыть центральную комнату. Дождавшись пока со стороны ворот, раздадутся громкие выкрики, и стража сбежится посмотреть на незваных гостей, Рэй подбежала вплотную к стене.

На ее везение внутренние ограды были сделаны из толстых деревянных бревен. Забраться по ним без снаряжения было еще той задачкой, но взяв два кинжала и примотав их к стопам, она получила вполне сносные альпинистские ботинки. Танто в руке она делала углубления, а затем, поочередно вставляя в них клинки, двигалась вверх, как по лестнице. Получалось не очень быстро, но достаточно тихо.‍К​ то​му вр​емени как​ шу​м у ворот стих, она уже забралась на крышу и смог‍ла осмотреться.

Почти все пространство внутри крепостных стен занимало одно большое одноэтажное здание, очевидно больница. Однако в стороне противоположной от ворот было еще одно строение. Небольшая трех этажная постройка явно была жилой. Так что согласно логике, где то на самом верху в ней должны быть покои главного лекаря, ну и ключ доступа соответственно. Сняв с ног кинжалы, вместе с сандалиями, она бесшумно пробежала по крыше, выбрав точку максимально близкую к ее цели.

Не то стражников ни кто не учил смотреть вверх, не то она была так тиха и стремительна, но уже через минуту Рэй перебралась на нужное ей здание и, пользуясь самодельными приспособлениями, забралась по стене башенки на самый верх. Бесшумно подцепив лезвием крючок, она распахнула ставни и залезла внутрь.

Просторная комната, уставленная шкафами со свитками, и в самом деле принадлежала главному аптекарю. Вот только вместо ожидаемого благообразного старичка в очках, или хилого ученого, у лабораторного стола сидел здоровенный детина. А за спиной у этого гиганта виднелись ножны с не менее огромным мечом.

- Демон пожаловал. – Сказал он басом, вставая. – А я-то думал до меня очередь дойдет еще не скоро, и приготовления будут завершены вовремя. – Когда противник обернулся к ней лицом, принцесса чуть не выругалась вслух. Мышцы перекатывались под кимоно лекаря толстыми сытыми змеями. Поперек туловища висела портупея с маленькими склянками, половина которых еще была пустой. Вот только второй половины было совсем не мало.‍О​ран​жевые​, красные​ и ​синие бутылочки в количестве штук тридцати. Что в‍них налито, оставалось только догадываться. Но точно не соевый соус.

- Я предпочла бы получить твою полную капитуляцию и власть в этой локации без боя.

- О, я в этом не сомневаюсь. – Кивнул воин, доставая одним движением треугольный двуручник. – Начнем, госпожа демон.

Он был быстр. Чертовски быстр для своей комплекции. Лезвие с воем пронеслось над головой девушки, такую инерцию было сложно погасить, и Рэй понадеялась, что в нее есть шанс. Прыгнув вперед, она едва успела вовремя сообразить, что шанс иллюзорный. Не останавливаясь, лекарь перехватил меч левой рукой и крутанул им над головой, срезав несколько волос с головы принцессы. В последний


убрать рекламу


момент девушке удалось ударить его носком в бедро.

Она рассчитывала сбить его с темпа, но к удивлению здоровяк вскрикнул от боли, а по ноге полилась кровь. Кинжалы! Она так и не сняла их. И теперь у нее на два оружия было больше. Вот только противнику на это было наплевать. Не прекращая крутить двуручник, он проглотил содержимое красной склянки и отбросил ее в сторону. Кровь на секунду пошла быстрее, но вскоре полностью остановилась.

«Ничего себе снадобья у них тут, в средневековье». – Подумала Рэй, прикидывая шансы. С одной стороны противник был явно сильнее и быстрее нее. Оружие его было массивнее и длиннее, так что даже подойти к нему на расстояние удара было проблематично. С другой, меч явно тяжелее ее кинжалов, так что рано или поздно этот детина должен устать.

Будто прочитав ее мысли, аптекарь взял две других склянки и залпом выпил. Предчувствуя неладное, принцесса в последнее мгновение, успела активировать ускорение и замедление времени. А в следующую секунду, используя невероятный кульбит, она с трудом увернулась от падающего на нее меча. Противник ускорился ровно на столько, что ее усиления не действовали, впрочем, и ему это особой пользы не принесло.

Пока противник вытаскивал вошедший глубоко в стену меч, Рэй подскочила, стараясь нанести как можно больше урона. Лекарь защищался одной левой рукой, правой продолжая дергать рукоятку. И когда он вновь оказался, вооружен, девушке ничего не оставалось кроме как отпрыгнуть назад. Не медля, воин употребил красный пузырек. Обильно кровоточащие раны покрылись бурыми корками, а мужчина ринулся в атаку.

Пора было всерьез подумать об отступлении. Ее собственные бусты заканчивались, а единственный верный удар противника легко разрубил бы принцессу на две не ровные половинки. Впрочем, следуя логики ее охранников, зачем отступать, если можно воскреснуть прямо на месте? Если у нее не одна жизнь, значит можно рискнуть.

Следующий удар меча она не стала пропускать. Приняв его на танто, девушка отбросила клинок вниз, для верности вбив его поглубже ногой. Противник не растерялся и ударил ее рукой. Да так, что Рэй отбросило к книжному шкафу, из которого в то же мгновение на нее посыпались свитки. Выбравшись из-под завала, девушка с сожалением смотрела на противника.

С ехидной улыбкой лекарь зажимающий рану на шее рукой выпил еще один красный пузырек. Зря подставилась, принцесса рассчитывала снести этим ударом ему шею, но не вышло. Перехватив кинжал поудобнее, она приготовилась к новой атаке.

И тут лицо мужчины резко изменилось. Мышцы свело судорогой. Шея вывернулась под неестественным углом, и он, упав, начал биться в конвульсиях. Не медля, Рэй вонзила ему танто в глаз. Черт его знает, что там за припадок, но сражаться с ним она больше не желала.

- Поздравляю вас госпожа. – Улыбнулась суккуба, появляясь прямо из воздуха. – За один раз управились, и гораздо быстрее, чем могла подумать.

- Что-то мне нехорошо. – Пробормотала Рэй, садясь на пол. Перед глазами начало темнеть.


Глава 15. Клятва верности

«Добро пожаловать на этот свет». – Улыбнулась летучая мышка, порхая над кроватью. – «Поздравляю с успешным выздоровлением и приобретением новых навыков».

«Сколько времени прошло?» – Спросила с легкой опаской девушка. В прошлый раз она из-за переутомления организма и борьбы за свое тело потеряла почти пять дней.

«С момента вашего поступления в медицинский блок прошло шесть часов и тридцать одна минута». – Ответила Тато. – «Сейчас коэффициент времени составляет один к одному. После ввода в рабочее с‍ос​тоя​ние в​сех модул​ей ​вы получите возможность погружаться в виртуальнос‍ть с ускорением до ста раз».

«Не плохо». – Подумала Рэй, аккуратно поднимаясь на кушетке. Только когда она села поняла что что-то не так. Вернее наоборот, все именно так как и должно быть, но такого быть не могло. Ничего не болело, не было ни каких следов от ран и ушибов. – «Как это возможно?»

«Вам удалось активизировать более сорока грамм наномашин». – Улыбнулась мышка. – «Теперь вашей регенерации позавидует даже ящерица, хотя конечно чтобы отрастить новую руку вам понадобится около трех недель и куча питательного материала».

«Ого». – Девушка встала с кровати и попрыгала на одном месте. Ощущения были непередаваемые, она была легкой, как перышко. Чтобы проверить регенерацию она подошла к металлической перегородке и, что было силы, ударила по ней кулаком. Вмятина на стене окрасилась красным, брызги разошлись на несколько сантиметров. А потом…

Медленно, как в кино, кровь начала собираться обратно в кулак. Зрелище было невообразимое. Боль от сломанных костяшек прошла почти мгновенно. Рэй с удивлением смотрела на свою руку, кожа, клетка за клеткой, соединялась обратно, будто видео запустили задом наперед. Когда ранки на руках окончательно затянулись с легким стуком встали на свои места суставы. И уже через минуту о переломе напоминала только едва заметная серая сетка.

- Чудо! – Вскрикнул кто-то, и Рэй оглянувшись, увидела открытую дверь. Несколько военных склонилось в поклоне у самого прохода. А молодой паренек, продолжая кричать «Чудо» умчался вдаль по коридору.

- Кажется, принцесса ‍бо​льш​е не ​нуждается​ в ​нашей заботе. – Проговорил, не поднимая головы, д‍октор Утими. – Прошу прощения ваше императорское высочество, я сделал все что мог.

- Не знаю, за что вы просите прощения. – Сказала девушка. – Пусть мое выздоровление и не ваша заслуга, но вы поддерживали мое состояние до тех пор, пока это было необходимо.

- Вообще то. – Начал не громко, но четко Хидзюсе. – Он позвал нас засвидетельствовать вашу смерть, госпожа.

- Вот как. – Удивилась Рэй. – Чтож. Это в корне меняет дело. Тогда вы действительно должны просить прощения. Только не у меня, а у всего народа Японии. Кэтсуми, помоги мне одеться. – Сказала девушка, заметив молчащую матрону, и та мгновенно поднявшись с колен, подошла ближе. – Остальных я жду через полчаса в моем церемониальном зале. И оповестите всех подданных, пусть будут только представители и главы семей, иначе зала не хватит.

- Как прикажете госпожа. – Кивнул старик, поднимаясь, он закрыл дверь в медицинский отсек, но даже через толстую водонепроницаемую створку было слышно, как он дает звонкий подзатыльник кому-то из подчиненных. – Уведомить всех, быстро, собрать доклады, чтобы через двадцать минут у меня все на руках было!

- Как думаешь, он специально так орет, чтобы мне все слышно было? – Спросила шепотом принцесса.

- Боюсь, ваше высочество, что он просто абсолютно выведен из себя. – Ответила тихо Итсекуши, подавая кимоно. – Последние два часа были достаточно тяжелыми, люди вовсю обсуждали вашу смерть и возможный передел власти.

- Не дождетесь. – Улыбнулась девушка. – По крайней мере, теперь точно.

- Как вам удалось ‍вы​кар​абкат​ься?

- Тво​и н​аномашины, их у меня в организме осталось почти д‍вести грамм, хоть и контролирует мой имплантат всего пятьдесят.

- Но это же в двадцать пять раз выше нормы. – Удивленно воскликнула женщина и боязливо закрыла рот рукой. – УДИ не предназначены для управления таким огромным количеством. Вы не боитесь, что такая передозировка может стать смертельной?

- Ничуть. – Улыбнулась Рэй. – Сейчас я чувствую себя невероятно, бодрой, сильной, отдохнувшей. Надо только поесть, как следует.

- Организовать?

- Да, но только когда мы будем в зале. – Дождавшись, когда последний пояс встанет на свое место, принцесса проверила, легко ли достается из ножен танто. – Хорошо. Теперь идем, мне нужно… - Она хотела сказать, что нужно связаться с самыми верными воинами, дававшими личную клятву верности, чтобы до встречи с командующим переговорить с ними. Вот только необходимость в этом отпала сама собой.

За открывшейся дверью стояла толпа. Нет не так. ТОЛПА! Люди заполняли весь коридор, насколько хватало глаз. Впереди естественно стоял Изаму. Мужчина смотрел на нее радостными и преданными глазами, едва сдерживая вежливую улыбку, которая так и норовила разрастись от уха до уха. От такого взгляда внизу живота стало быстро теплеть. Нет, надо было с этим что-то явно делать, и срочно, но не сейчас. Опять не сейчас.

- Тсухико-химе проснулась! – Раздался тихий шепот, быстро перерастающий в гомон. А потом чей-то женский голос из толпы крикнул «Слава принцессе!» и понеслось. Как ее только не называли. И принцессой спасительницей. И победительницей демонов. И… да мало л‍и?​ Но​ все ​чаще в то​лпе​ звучало одно имя, которое не очень нравилось, Си‍нигами, Бог Смерти. Ну, какая она к черту синигами? Ей даже тридцати нет, фигуристая. Вот чем она им напоминает костяного жнеца собирающего души?

- С дороги. – Раздраженно сказала она шепотом. Но первые ряды услышали.

- Дорогу ее императорскому высочеству Тсухико-химе! – Закричал Изаму, раздвигая толпу. Но в этом не было особой необходимости, люди и так вжались в стены, лишь бы дать ей пройти.

Ловя жадные взгляды, она шла, шаг за шагом, будто окутанная невидимым куполом благоговения. Как только она проходила мимо люди присоединились к шествию. Никто не хотел оставаться в стороне от творящейся истории, и именно такое ощущение было сейчас у нее. Она творила историю. Прямо здесь, прямо сейчас.

- Как только дойдем до зала, оставь только самых ценных. – Прошептала она Кэтсуми, едва шевеля губами. – К остальным я обращусь позже, когда пройдет собрание глав кланов и семей.

- Слушаюсь госпожа. – Тихо ответила женщина. По мановению руки рядом с ней оказались две девушки, которых Рэй для себя считала фрейлинами. Или сестрами лотоса. Они выслушали приказы и так же быстро растворились в толпе.

Шествие до церемониального зала, бывшего еще месяц назад спортивным кортом корабля, заканчивалось, оставались последние метры. Нужно было сосредоточиться, найти правильные слова. С одной стороны она уже произвела нужное впечатление, нужно лишь закрепить свою власть. Но как? Сколько из служащих сегодня даст клятву верности? Благодаря наномашинам она была бодра, не чувствовала усталости, но этого было нед‍ос​тат​очно.​

Врубать у​сил​ение интеллекта сейчас, на стартовой встрече было‍непозволительной роскошью. Черт его знает, как организм отреагирует на бусты. А значит, придется обойтись тем, что есть. К счастью характеристика обнадеживающе показывала цифру тринадцать. Если переводить в стандартное исчисление IQ получалось что-то около ста тридцати. Не гений, но вполне ничего. По крайней мере, больше чем у 70% населения планеты.

- Госпожа, все готово. – Тихо сказала Кэтсуми, когда одна из сестер вернулась в строй. – Когда прикажете собрать остальных?

- Через полчаса, на палубе. – Ответила принцесса. – Но отправь проследить, чтобы люди не замерзли под дождем.

- Уже сделано. Люди будут готовы.

- Отлично. – Кивнула Рэй. – Теперь самое важное на сегодня.

Металлическая дверь открылась перед ней, и тут же закрылась за спиной. Остальное должна была сделать матрона. Ей же следовало подготовится. Пустой зал был уставлен в стиле императорского дворца. И пусть в большинстве своем это была лишь жалкая, произведенная по большей части в Китае, подделка, смотрелось все внушительно.

Выдержанное в сочетании красного и золотого, с появившимися откуда-то свечами. Деревянное резное кресло, служащее ей троном, было обложено шелками и украшено крупными стразами, сделанными под драгоценные камни. Дешевая попытка сделать дорого. Произвести впечатление. Надо бы продумать, как обустроить резиденцию на земле.

Устроившись в кресле Рэй огляделась. Подделка. Все вокруг. И только она тут настоящая. А значит надо в следующий раз отказаться от лишней не натуральной помпезности. С другой сторо‍ны​ ну​ где ​ей сейчас​ вз​ять натуральные ковры из снежного барса? Или плет‍енные из рыжих волос девственниц ритуальные ковры шириной до метра и длинной до пяти? В общем, нереально, нужно придумывать что-то другое. Что-то новое.

- Кэтсуми. – Сказала она громко, женщина, ждущая с той стороны, все поняла, и отворила дверь.

- Хирогава Изаму, клан Хова. – Громко сказал глашатай, которого она видела на принятии клятвы верности, но имени, которого вспомнить не могла. Гордо подняв голову, командир прошел в зал и тут же низко склонился. А затем подождав положенное время сел на указанное ею в прошлый раз место.

- Ута Арита, клан Мока. – Рэй с трудом вспомнила вошедшего, это был принесший личную клятву верности лейтенант технической службы.

- Минато Ягисава, клан Минато. – Еще один верный, кажется биолог.

- Вильный Николай, клан Ноглик. – С огромным трудом произнес глашатай. Да, так обозвать городского старосту… Клан Ноглик, ну учитывая, что они как раз с городом Ноглики рядом, и там, скорее всего, будет основная база, по крайней мере, на этом этапе. Вполне логично. Рэй с трудом рассмотрела в ухе мужчины черный наушник, наверное, на том конце был переводчик. Предусмотрительная Кэт, куда с ней тягаться, а значит сейчас надо просто успокоиться и положиться на женщину.

- Ога Акио, клан Морита. – А вот и первый из тех, кто личную клятву не давал. Один из старших детей в клане владеющем мега корпорацией Сони. Интересно, что от нее осталось. Акио, поклонившись, прошел на бардовый ковер и сел в дальнем от Рэй конце. Хотя в прошлый раз он вроде сидел ближе. Почувствовал се‍бя​ не​досто​йным, или​ ст​ремился целенаправленно отдалиться?

Глашатай все о‍бъявлял новые имена, и люди входили в зал. Вскоре зал быт забит под завязку теми, кто успел принести ей клятву верности. Японцы и русские стояли у стен вперемешку. Были тут и те, кто признал ее право на трон, но личной клятвы не принес, и таких было, естественно, большинство. И хотя это было не особенно важно, Рэй чувствовала некоторые опасения.

- Хидзюсе Тэкео, глава клана Хидзюсе. – А вот и первый из не верных. Можно даже сказать Первый. Самопровозглашенный глава Сегуната. Впрочем, она пока тоже самопровозглашенная, до императорского трона как через море пешком. Вот только у него власть осталась еще с падения человечества, а ей ее пришлось выцарапывать по кусочкам. И сегодня она намеревалась еще один кусочек откусить.

- Имагава Хизэо, глава клана Имагава. – К удивлению Рэй руководитель десанта не сел рядом с командующим а, склонившись в глубоком поклоне, встал рядом. Черт ему, наверное, неудобно. Но и приказать сесть, до момента пока войдут все заинтересованные лица она тоже не могла. Протокол, обычаи. Нарушать их конечно можно, но если только ты не собираешься на основе этих обычаев становиться Императрицей.

- Фукама Мэдока, клан Фукама. – Финансист спокойно зашел в зал, а затем встал в поклоне рядом с товарищем. Да что же это такое? Что они задумали?

- Кавасаки Торакасу, клан Кавасаки. – А вот глава технической службы, один из сыновей и потенциальный глава клана, спокойно сел рядом с Тэкео. Напряжение постепенно нарастало.

Следом за малым руководящим советом корабля, входить ‍в ​зал​ нача​ли старши​е о​фицеры, капитаны, старлеи и лейтенанты. В общей с‍ложности человек двадцать. Прикинув штатное расписание Рэй поняла, что сейчас перед ней стоят почти все офицеры крейсера. Пришли ли они добровольно, или их пригласила Кэтсуми, было не так важно.

Дверь закрылась, оставляя снаружи огромную толпу желающих. Через легкую полупрозрачную ширму девушка успела заметить нескольких знакомых младших лейтенантов, дорогу которым перегородили стражи. Одна из сестер лотоса вышла к ним, чтобы объяснить ситуацию. Самое простое объяснение было в том, что места в зале нет, ну вот, правда. Сейчас в спортивном зале, рассчитанном максимум на пятьдесят человек, столпилось около двухсот людей. Мягко скажем перебор, надо будет предусмотреть на суше большое помещение для собраний, ну и малое для советов. Рэй очень рассчитывала на помощь Кэт в этом вопросе.

Когда шум снаружи прекратился, Изаму, не вставая с колен, выполз вперед и поклонился. Принцесса одобрительно кивнула, разрешая говорить. Она была еще мало знакома с протоколом, В конце концов, и принцессой она стала меньше месяца назад, а уж официальный прием и вовсе был вторым в ее жизни.

- Мы все собрались здесь, чтобы восславить ваше императорское высочество и совершенные подвиги. – Начал военный. – Она не только сумела выстоять в открытом бою с повелителем демонов, но и спасла множество людей, как благородных, так и простолюдинов. Рискуя своей жизнью, она сделала невозможное. Сегодня же, когда все уже отчаялись, она совершила невозможное, и мы рады видеть вас живой и невредимой. – Закончив он глубо‍ко​ ск​лонил​ся, косну​вши​сь лбом пола. Остальные, кроме тех, кто уже покло‍нились, повторили его движение. Сделав паузу, капитан продолжил. – Как один из приближенных вашего высочества я прошу предоставить слово тому, кто еще не присягнул вам на верность. Командиру Имагава-сан.

«Не советую, рискованно, по протоколу сначала должны высказаться верные». – Тут же сообщила Кэтсуми через наушник.

- Благодарю за искренние слова радости. – Сказала Рэй. – Мне важно чтобы каждый из вас знал, что я готова заступиться за него. Пусть не как мать, но как старшая сестра. Если верным есть что сказать, пусть они говорят. – Глубоко склонившиеся лейтенанты заверили ее в своей глубочайшей преданности, и т.д. и т.п. В общем, ничего нового, но хорошо хоть уважительно. Когда они закончили, принцесса поняла, что в зале кое-кого не хватает. – А где мой верный Джавен?

- Прошу прощения ваше высочество, он находится в медицинской части, ранения его тяжелы, и он не очнулся, а поэтому не может присутствовать в зале. – Проговорил военный в форме медицинской службы, один из присягнувших стоявших у стены.

- Только смерть разлучает верного с его госпожой. – Произнесла громко девушка. – Пусть отдыхает, я навещу его позже. Что вы хотели сказать Хизэо-сан?

- Госпожа. – Сказал, не разгибаясь не молодой уже военный. – Вы дважды спасли мне жизнь за один день, и я не смею больше сомневаться. – «Так, хорошо!» подумала Рэй. – Именем клана я прошу вас принять мою личную клятву в верности, в противном же случае я буду вынужден сделать сепуку.

«ВВАААУУ» - Чуть ли не закричала принцесса в голос. Вот‍э​то ​новос​ть. Пусть​ и ​не личную клятву клана, но он и сам безумно ценен‍.

- Выпрямитесь Имагава-сан. – Произнесла она с еле сдерживаемой радостью. – Ваша открытость о многом говорит. И надеюсь, что ваш порыв не является сиюминутным. Учитывая обстоятельства, я рада, что вы идете на этот шаг. – Она помолчала несколько секунд, успокаивая сердце. Дожать или оставить как есть? – Вы являетесь главой клана, значит ли это, что ваш клан присягает с вами?

Теперь уже настала пора молчать командующему десантом. На лице его сложно было прочитать что либо, возраст и опыт позволяли скрывать эмоции, однако колебание его было слишком заметным. Наконец он вновь склонился.

- Прошу прощения, ваше императорское высочество, но сейчас я говорю только от своего лица. – С трудом произнес он. Что же, жаль, чертовски жаль. Его клан хоть и был новым, но входили в него бравые мужи, которые были в основном военными, а значит, именно сейчас могли пригодиться больше всего.

- В таком случае я с благодарностью принимаю вашу клятву, и прошу остаться на посту главы клана до тех пор, пока его не займет ваш наследник. – Сказала Рэй. – Выпрямитесь и сядьте на положенное вам место.

- Благодарю вас, госпожа. – Хизэо еще раз поклонился и сел чуть дальше Изаму, на багровый ковер.

«Поздравляю» - Тихо сказала Кэт. – «Теперь даже если он и покинет клан, они не могут быть вашими прямыми врагами».

- Господин Мэдока, вы ждете разрешения говорить?

- Да ваше императорское высочество. – Произнес финансист и администратор. «Вот же заладили, хотя церемониальность, надо привыкать».

- Разрешаю, говорите.

- Пр‍ош​у п​рощен​ия, за на​сто​ятельную просьбу, однако я так же хочу принести в‍ам личную клятву верности. – Сказал Мэдока. – Я и несколько членов моего клана присутствующих здесь. – Показал он рукой на стоящих позади офицеров. Несколько из них тут же согнулись в поклоне. – Мы не можем отвечать за весь клан, однако готовы поручиться за него своими жизнями.

- Ваш отец, министр Императорского совета, не выходил на связь?

- Да ваше высочество.

- Являетесь ли вы старшим из его сыновей?

- Совершенно верно. – Ответил в легком недоумении финансист.

- В таком случае, вследствие сложившихся обстоятельств, я нарекаю вас главой клана Фукама. – Спокойно сказала принцесса. – Теперь вы можете говорить от лица каждого его члена.

- Я, глава клана Фукама, Мэдока прошу вас принять личную клятву в верности от лица всего клана. – Тут же ответил, совершенно не смущаясь, финансист. А вот скорость его ответа Рэй неприятно удивила, значит, ждал и рассчитывал именно на это, придется позже поговорить с Кэтсуми на тему подводных камней.

- Я принимаю вашу клятву и клятву клана. Вы можете занять надлежащее место в моем совете верных. – Сказала принцесса, но потом добавила. – Члены же вашего клана пока пусть займут рядовые места, а позже докажут свою полезность.

- Как прикажете госпожа. – Кивнул администратор и сел рядом с Хизэо.

Теперь напротив Рэй были только сам командующий, его технический помощник из клана Кавасаки, да несколько старших офицеров. И судя по взгляду Тэкео, клятву верности он сегодня произносить, не намеревался. Более того, переход в ее стан администратора было для него неприятным сюрпризом.

- Кто еще хочет произнести клятву личной верности. – Спокойно спросила Рэй. В один миг склонилось человек сто. Вот почти все кто был, включая старших офицеров и тех, кто приносил заверения в верности, но не личную клятву. В том числе Ога, из Сони. Это было приятно, чертовски приятно. – В таком случае я прошу всех готовых произнести клятву повторять за Акио, из клана Морита. – Рэй подняла ладонь, а потом плавно опустила ее на подлокотник. Сотня ртов произносила слова клятвы верности в едином порыве. Слова сливались в общий хор. Различались только имена, остальное произносилось всеми вместе.

«Вы великолепны, ваше высочество». – Тихо произнесла Кэтсуми. – «Теперь у старика почти не останется людей, ни для службы, ни для охраны».

- Я с благодарностью принимаю клятву каждого из вас! – Сказала громко Рэй стараясь смотреть на каждого и не упустить ни одного лица из виду. – Я в свою очередь клянусь не оскорблять вашу честь, ни словом, ни делом. Многие из вас еще не имеют собственного клана, и сегодня я разрешаю вам вступить в один из кланов которые принесли мне клятву. Те же, кто не посчитает возможным вступать в текущие войдут в новый.

- Разрешите, ваше императорское высочество? – Начал было командующий склонившись.

- Нет, не разрешаю, я еще не закончила. – Сказала Рэй, и Тэкео поднял на нее крайне удивленные глаза. – Сейчас я прошу всех вас последовать за мной на палубу, где я сообщу всем свою волю.

Мужчины и женщины склонились в поклоне и, дождавшись пока она выйдет в коридор последовали за принцессой. В одной из открытых дверей Рэй увидела как бы случайно выставленное зеркало. За ней, двадцати пяти летней девушкой, которая никогда не рассчитывала создать, что-либо кроме маленького клана, следовало полторы сотни человек. И не простых, крайне не простых. Черт да будь с ними их кланы, с подчиненными, набралось бы тысяч пятьдесят людей, если не больше.

На улице как по заказу было сухо. Брызги моря, до верхней палубы не долетали. И даже порывистый ветер как то стих. «Сюда госпожа» - донеслось в наушнике, и Кэтсуми показала на стоящую, на носу корабля трибуну с микрофоном. Подготовилась, как всегда. Рэй внезапно поняла, что надеется на матрону больше чем на саму себя, оставляя на нее практически все дела. Это было крайне опасно.

Встав на трибуну, девушка оглянулась и поняла что ей слегка не хорошо. Одно дело вступать перед сотней человек, сидя, когда за спиной Кэт. Или прямо с борта, когда адреналин кипит в крови и сердце бьется в ушах. А вот так перед всей командой, с трибуны. Перед ней раскинулось настоящее людское море, больше тысячи человек.

- Воины. – Сказала она громко, и эхо динамиков прошло по палубе. – Я говорю воины, потому что нам всем предстоит сражаться, за свои жизни, за своих близких, за свою родину. И я, Тсухико-химе, наследная принцесса, поведу вас в бой! Всех тех, кто сегодня, сейчас, приклонит колени и принесет мне личную клятву верности! – Несколько секунд было тихо, но затем Рэй увидела опускающихся на колени людей. Всех! Кроме разве что старика Тэкео и десятка подручных.


Глава 16. Решение

- Вы не оставляете мне выбора. – Глухо проговорил командующий, когда делегация вернулась в зал. – Теперь, когда у меня нет команды, я больше не в состоянии управлять кораблем. – Ответить на это Рэй было нечего. Рассчитывая на успех, она даже не надеялась на то, что он будет столь ошеломительным. Почте все, от рядовых до старших помощников принесли ей присягу личной верности. Тысяча человек! – Тот, кто не может более выполнять свой долг, не в состоянии защитить и свою честь. – Спокойно, почти дем‍он​стр​ативн​о, старик​ до​стал из ножен вакидзаси.

«Он нам еще нужен!». – Гр‍омко произнес голос Кэт в наушнике. Но принцесса продолжала с удовольствием продолжала смотреть на готовящегося к ритуальному самоубийству мужчине. О сколько проблем сразу это решит! Никаких больше интриг, ни какой борьбы за власть у нее за спиной. – «Если он совершит вынужденное сепуку, его клан может обратиться на нас войной!»

Мда. А вот это, пожалуй, действительно аргумент. Пусть она пока на территории Сахалина, пусть у нее есть военный корабль, но клан Хидзюсе один из самых влиятельных. Даже если они и не пойдут на открытое противостояние то вполне могут подослать наемных убийц, или попробовать отстранить ее от власти путем интриг и переговоров. Попытаться, но все же доставить множество проблем.

- Стойте. – Сказала Рэй, когда командующий уже вытянул вперед руки для удара. – Можно решить проблему другим путем.

- И каким же? – Замерев спросил старик. По его лицу было невозможно угадать, о чем точно он думает. Но и особенной жажды жить в нем заметно не было.

- Ваша главная задача, у берегов Сахалина, найти наследника императорского престола. Или же доказать что он мертв.

- Совершенно верно, госпожа. Именно для этого мы сейчас здесь. – Кивнул командующий, чуть опуская клинок.

- Значит ли это, что если к нам прибудет наследник престола, или не прибудет, вы подчинитесь мне как единственной оставшейся наследнице? – Принцесса старательно вглядывалась в лицо Тэкео, пытаясь понять его мысли, но даже анализатор Тато был бесполезен.

- Если будет найдено тело маленького кронпринца. – Начал‍о​н. ​– Или​ из досто​вер​ных источников будет известно, что он погиб, тогд‍а да, подчинюсь. По крайней мере, если в Японии не найдется других косвенных наследников, но там это будет уже не важно.

- Вот как? Что же. В таком случае я прошу вас вернуть клинок в ножны. – Улыбнулась Рэй. – Как только город будет зачищен от зомби и их повелителей, как только мы обустроимся здесь, я отправлюсь вместе с поисковым отрядом на юг, и либо верну мальчика, либо докажу что он мертв. – «Либо прибью, и потом принесу его тело». – До тех же пор, я прошу вас оставаться на посту, а если вы не в состоянии этого сделать по соображениям чести, то передать управление вашему первому помощнику.

- Я полностью вверяю себя в руки вашего высочества. – Сказал командующий, а затем достал из-за пояса катану и протянул ее Изаму. – Возьми, капитан, носи с честью! Теперь ты отвечаешь за корабль, за его команду, и за будущее Японии. Если моя честь будет задета, если честь каждого здесь, кто слышал слова ее высочества, будет задета, то я вернусь за ним.

«Ублюдок, благородный хитрый ублюдок». – Подумала Рэй. Он буквально не оставлял ей выбора. Теперь, не зависимо от желания и обстоятельств, она должна была сдержать свое слово. Иначе от нее отвернуться все находящиеся сейчас в комнате. Разве что кроме русских, но учитывая, что они даже не синтоисты, вверять себя в их руки будет ошибкой.

Капитан с глубоким поклоном принял церемониальный клинок с выгравированным на ножнах драконом. Глаза Изаму буквально лучились счастьем. Ну, теперь хотя бы у нее есть корабль. Раз командующий сменился и есть ко‍ма​нда​, она​ должна п​о м​аксимуму использовать ресурсы, вот только что дал‍ьше делать?

- Рада, что мы разрешили этот конфликт. – Улыбнулась она старику. Тот в ответ поклонился. – Прошу остаться только глав и представителей кланов. Спасибо всем за доверие.

Глубоко кланяясь люди, начали выходить из зала. И с каждой секундой зал все больше пустел. Хотя и сказать, что мало оставалось людей, так же было нельзя. Оставалось человек двадцать, в основном это были все те же лица, глава русской общины Ногликов, кланы администратора и главы десанта, кланы техников и корпораций. Хотя многих еще не хватало.

После ее объявления о создании нового клана, который будет сформирован как ее личный, из тех, кто пока не входит не в один клан, желающих сразу набралось несколько сотен. На завтра она назначила отбор претендентов на ведущие роли. Такая маленькая страховка, на случай крайней необходимости. Ее собственная армия, которая в случае чего поможет удержать власть. Назвала она клан просто, пусть и не скромно, Ямато.

- Прошу каждого, в меру своих знаний, высказать предложения. – Проговорила принцесса, обращаясь ко всем сразу и ни к кому конкретно. – Высказывайтесь свободно.

- Разрешите, ваше высочество? – Сказал, поклонившись, финансист Фукама. – В первую очередь нам нужно подумать об обеспечении всем необходимым людей. Нужно жилье, питание, вооружение. На ближайший месяц наших запасов может и хватит, но не более.

- Мэдока прав, госпожа. Но в первую очередь нужно обеспечить безопасность людей. – Возразил Хизэо. – Теперь, когда мы получили доступ к заводу боеприпасов, нам ну‍жн​о и​згото​вить как ​мож​но больше патронов и


убрать рекламу


очистить этот город от демон‍ов. Только тогда люди смогут спокойно передвигаться и выполнять свои обязанности. А пару недель люди могут и потерпеть.

- Учитывая главное желание госпожи, не стоит задерживаться у этих берегов. – Сказала Кэтсуми. – Мы должны собрав все необходимое, отправится к северному Токио, и найти останки кронпринца, или кого-то из его окружения.

- Боюсь это невозможно. – Возразил Изаму. – Как капитан корабля я не могу позволить ему отплыть с текущим составом и набором продовольствия. Мы уже были у того берега, и ни один человек не вернулся из проклятого города. Если же мы отправимся все вместе, то ресурсов на возвращение сюда у нас просто не хватит. А найти продовольствие там будет практически нереально.

- Поддерживаю. – Сказал Мэдока. – По статистике здесь проживало тридцать тысяч человек, а значит и зомби здесь не больше трех тысяч. В Северном Токио жило почти два миллиона. У нас сейчас нет ни ресурсов, ни людей, чтобы выдержать напор двухсот тысяч демонов. Пусть даже там нас и ждет двадцать тысяч выживших, но они просто гражданские.

- Соглашусь с Фукама. – Кивнул Хизэо. – Наши силы не безграничны, только ваше высочество может сражаться на равных с Екаями. Обычный человек на это не способен.

- Вот вам и еще одна задача. – Спокойно сказала Рэй. – Мы должны уравнять шансы. А лучше получить оружие, которое отбросит противника назад.

- Я спас нескольких ученых, они прятались в одном из бизнес центров. – Начал Изаму. – Там были разные профессора, но возможно именно они смогут подсказать нам, ч‍то​ де​лать?​

- Хорошо.​ – ​Кивнула принцесса. – Их надо будет обязательно вы‍слушать. Сейчас же вы должны сформировать поисково-ударные отряды, которые будут искать выживших и при этом будут достаточно мобильны и вооружены, чтобы уходить от атак демонов. Займитесь их подготовкой и снаряжением, найдите переводчиков, составьте словари. Чтобы в каждой команде было минимум по одному русскоговорящему. Вопросы есть?

- Никак нет, госпожа. – Поклонились мужчины и женщины. Рэй вообще было приятно что, не смотря на исторический патриархат семь из двадцати представителей кланов, оказались девушками. – Тогда все свободны.

- Чего желает моя госпожа? – Спросила Кэт, когда вышли все кроме нее и двух фрейлин. – Мальчика, девочку, русского посла?

- Есть и спать. – Честно призналась принцесса. Пусть она и не чувствовала себя уставшей, но голод мучал последние несколько часов. Каким чудом желудок еще не урчал, было не понятно.

- Уже несут. – Улыбнулась матрона. – Не знаю, угадала и я с вашими предпочтениями…

Когда в зал ввезли небольшую тележку с вкусно пахнущими блюдами, у Рэй от запаха непроизвольно скопилась во рту слюна. Так что ее пришлось проглотить, что не скрылось от взгляда улыбающейся женщины. Перед принцессой поставили столик, на который красиво разложили столовые приборы и поставили кушанья.

- Позовите Изаму. – Сказала Рэй, внезапно даже для себя самой. – И Хизэо. – У нее просто щелкнул в голове, какой-то переключатель, надо.

- Может тогда и бывшего командующего пригласить? – Поинтересовалась Кэт. – Как проявление уважения.

- Нет. – Отрезала девушка. – К нему и т‍ак​ сл​ишком​ этого ув​аже​ния много.

- Как прикажете. – Кивнула матрона и в ‍то же мгновения одна из фрейлин буквально испарилась. Они пришли минут через десять. Не понятно, что уж им эта фрейлина наговорила, но одеты они оба были не в форму, а в парадное кимоно. «Перебарщивает» - Подумала девушка глядя на смущающегося нового командующего корабля. Хотя нельзя не признать ему шло, очень.

Когда мужчины поклонившись, подошли ближе, Рэй почувствовала знакомый запах шампуня, который еще недавно стоял в их совместной комнате. «Боги, да он же готовился к этой встрече» - Пронеслось в голове у девушки. Она впрочем, тоже себя грязной не чувствовала. Вот только Изаму был еще и начисто выбрит. Идеально выбрит, так что кожа на лице буквально блестела. Интересно, это он сам проявил инициативу, или предусмотрительная матрона заранее предупредила его о возможных вариантах?

Впрочем, Хизэо, кажется, ни кто не предупреждал. Он хоть и выглядел как всегда подтянутым и собранным, но только и успел, что принять душ да переодеться. Кимоно на нем было слегка помятым, а узел пояса сдвинут от центра. Впрочем, церемониальное оружие он не забыл.

- Я рада разделить с вами трапезу господа. – Улыбнулась Рэй. – Прошу вас, поменьше церемоний, сейчас мы отдыхаем. – Не известно, не то для Кэт это была команда такая, не то просто женщина решила, что отдых с мужчинами без алкоголя не возможен, но на прямоугольном столе тут же появились аккуратные пиалы и графинчики с охлажденным саке.

- Благодарю вас за приглашение госпожа. – Улыбаясь, поклонился Изаму. – Для меня великая честь разделить с ‍ва​ми ​трапе​зу.

- Как ​и д​ля меня. – Подтвердил десантник, повторив движени‍е. – Я даже не рассчитывал, что вы позовете меня, а не Мэдоку. Все же именно он подчинился вашей воле вместе с кланом.

- Давайте на полчаса забудем о политике. – Попросила Рэй. – С меня на сегодня и так ее было достаточно. Сейчас я просто хочу насладиться трапезой в узком кругу.

- Еще раз благодарю за доверие. – Поклонился Хизэо.

Ели они молча. Чуть и не сосредоточенно, хоть и, не снимая с лица улыбчивых масок. Правда, Изаму ни какая маска была не нужна. Он буквально лучился радостью от того что находится рядом с принцессой. По крайней мере, анализаторы предоставленные Татой говорили о зашкаливающем количестве тестостерона, эндорфина и допомина выделяемых его телом.

Да и сама Рэй чувствовала, что с каждой выпитой рюмкой смотрит на собеседника все с большим желанием. Мужчины вначале негромко обсуждали текущее положение дел, но после нескольких шуток от фрейлин и под взглядом принцессы все больше распылялись. И если честно наблюдать за разгорячившимися крепкими мужчинами было столь приятно, что она невольно уже подумывала поддаться искушению. Ну, черт с ним с десантником, его и выгнать можно, а вот новый командующий заслужил лучшей похвалы. Да и сама она тоже заслужила отдыха. Дьявол да у нее месяц секса не было!

«Нельзя госпожа». – Тихо, но отчетливо, произнесла в наушнике Кэтсуми. – «Не здесь, не сейчас. Обустройте резиденцию на суше, и там сможете принять его, так как вам хочется. Но не сейчас, прошу Вас!»

Вот и все. Эта плутовка буквально мысли читала. Матрона была, конечно, пр‍ав​а, ​куда ​уж без эт​ого​, но именами всех богов, как жить то при таком ра‍складе? Она что клан хотела только для самоутверждения? Ну вот, утвердилась, свой клан, крейсер, город, она принцесса. А что дальше? Грустные мысли сбили весь настрой, и хоть улыбку она с лица не убрала, но мужчины заметили изменение в ее поведении.

Первым был, конечно, более опытный десантник. Стол давно опустел, и Рэй даже не особенно помнила, что там на нем было, так что это послужило формальным предлогом к окончанию беседы. Поклонившись, Хизэо поблагодарил ее за гостеприимство и оказанную честь и, ссылаясь на кучу обязанностей, попросил отпустить его. Принцесса заметила, как во время поклона он пинает под столом молодого командующего, и Изаму спохватившись тоже начал отпрашиваться. Пришлось их обоих отпустить.

Настроение, было, кажется, абсолютно испорчено. Нежные пальцы Кэтсуми легшие на плечи Рэй, как только дверь закрылась, скорее, раздражали, чем приносили облегчение. Однако через несколько секунд по телу пробежала первая не смелая волна тепла. Опыт не пропьешь. Интересно сколько времени матрона тренировала такой массаж, когда ни одной явной эрогенной зоны не задето, но все тело наполняется сладким предвкушением?

- Вам хорошо госпожа? – Спросила Кэтсуми, прекрасно зная ответ, но все-же дождавшись утвердительного кивка принцессы. – Тогда позвольте снять ваше напряжение. – Рэй не задумываясь, позволила, и тонкие кимоно одно за другим слетели на пол.

Через полчаса она лежала, с удивлением прикасаясь к своему телу. Оказалось что хорошо, очень хорошо, может быть и без мужчины‍. ​Тот​ небо​льшой лес​бий​ский опыт, который у нее был в подростковом возра‍сте, даже нельзя было сравнивать с той гаммой чувств, которую она испытывала раз за разом в объятьях опытной матроны и двух ее помощниц. Как говориться обслужили они ее по полной программе. Впрочем, и друг друга не забыли. Прокрутив в голове произошедшее, Рэй непроизвольно опустила руку вниз и вдруг поняла, что не хочется. Ну, вот то есть совсем! Тело было полностью удовлетворено, но при этом абсолютно не устало, ощущения были потрясающими.

- Вау… - Только и смогла она произнести в полголоса.

- Все хорошо госпожа? – Подняла удивленно голову Кэт лежащая рядом.

- Да, удивительно, но да. – Сказала Рэй садясь. – Вот только нужно двигаться дальше.

- Уже? – Теперь матрона была удивлена не на шутку. – Вы бы дали своему организму отдохнуть, а то пять оргазмов за полчаса, он должен быть вымотан до предела.

- Боюсь, ко мне это не относится, дорогая. – Сказала принцесса, натягивая чистые трусики из запасов, что лежали за ширмой. – Я вспомнила о том, что кое-кого здесь не хватало, Джека.

- Ваш американец под присмотром лучших врачей. – Попыталась возразить Кэтсуми.

- Я тоже была под таким присмотром, и меня даже похоронить собирались. Нет. Нужно действовать по-другому.

- Ох, как прикажете госпожа. – Сказала матрона, потягиваясь всем телом. Рэй с удовольствием посмотрела на женщину. Никогда бы не дала ей больше двадцати, хотя опыта она, конечно, накопила столько, что на несколько поколений хватит. – Девочки, перерыв окончен, собираемся.

«Девочки» не смотря на возраст, поднимались с гораздо больш‍им​ тр​удом,​ да и раб​ота​ли они над собой меньше, так что фигуры у них был‍и не без изъянов. «Но, в конце концов, кто же из нас идеален?» думала Рэй одеваясь «Стремиться к этому конечно нужно, но достигнут ли, не факт».

- Проводите меня в палату. – Сказала Рэй. - Хочу посмотреть, что с Джавеном.

- Хорошо госпожа, но что вы будете делать дальше?

- Там видно будет. – Пожала плечами девушка. Она и сама еще не знала, что нужно делать, но увидеть старого друга хотелось. В конце концов, ему то от нее было абсолютно ничего не нужно, наверное. А то, что нужно было, вполне могла дать любая из фрейлин. Рэй даже немного расстроилась, учитывая, что ей до одной из сопровождающих далеко.

Впрочем, это быстро прошло. Сразу за дверьми ее ждал целый отряд стражи. Ее личной, которая, не столько охраняла, сколько показывала статус. Ведь именно принцесса сейчас была наиболее боеспособным человеком на корабле. По крайней мере, она была в этом уверена. Не привычные к появлению в узких коридорах корабля такой свиты моряки прятались в каютах, но двери не закрывали, чтобы вблизи увидеть их императорское высочество. Так что до медицинской части они добрались под множество удивленных взглядов.

Первое что увидела Рэй, когда дверь в палату Джека открылась, была койка. Американец, гордившийся своими двумя метрами роста, теперь казался карликом. Девушка не сразу поняла, в чем дело, у лейтенанта просто не было ног! С трудом сдержав крик удивления, она зашла в палату. Множество порезов и рваных ран свидетельствовали о том, что он прошел через сам ад.

- Что с ним случилось? – Спросила о‍на​ по​дошед​шего докт​ора​.

- Засада, в клинике. – Сухо ответил врач. – Ему ‍еще повезло, из всего отряда только трое выжило.

- Из двадцати? – Переспросила Рэй, врач кивнул. – Плохо.

- Да госпожа, плохо. – Согласился доктор. – Среди тех двух сотен, что вы увели на берег, был мой сын, и он не вернулся.

- Соболезную вашей утрате. Прошу прощения. – Чуть поклонилась принцесса. – Сколько всего погибло в вылазке?

- Тридцать четыре человека. – Ответил врач. – И можете не говорить, что спасли вы больше сотни. Я это понимаю, но легче от этого не становится.

- Рано или поздно нам все равно придется спуститься на берег. – Осторожно сказала девушка. – Припасы и топливо не бесконечны, так что нам очень повезло найти все это в Ногликах.

- Возможно и так ваше высочество, но сомневаюсь, что при таких потерях мы долго протянем, ведь вы не сможете каждый раз приводить новых людей, а силы старых не бесконечны.

- Да. – Ответила Рэй, а сама подумала «у всех кроме меня». – Скажите чем ему можно помочь?

- Легкой смертью госпожа. – Доктор показал ей рентгеновские снимки, внутри Джек выглядел не намного лучше, чем снаружи. – Автодок сделал все что мог, но ему требуется пересадка одного легкого, печени и почек, желательно пересадка части кишок. Доноров естественно у нас нет, потому что трансплантация требует еще живые органы, а при нашем уровне обеспечения раненых с передовой практически не втащить, он исключение.

- Живые органы? – «Тато, а можно внутри меня вырастить новые органы для пересадки?»

«Да госпожа, но на это уйдет несколько недель. Боюсь вашему другу столько не протянуть, и не зависимо от этого ноги то вы ему новые не вырастите».

- А какие еще есть варианты? – Спросила она у врача. – Может можно исправить проблему, внедрив наномашины? Например, если извлечь их из меня?

«НЕТ! Не позволю!» - Вскрикнула летучая мышка, появляясь в поле зрения, но девушка лишь отмахнулась, сметая ее с интерактивного экрана.

- Боюсь, что такая операция сильно ослабит ваш организм. – Отрицательно покачал головой доктор. – Так что не рекомендую. Но я в данный момент не главный эксперт по наномашинам на корабле. Не знаю везение это или судьба, но профессор Танаки был спасен группой нового командующего Изаму. Если он не скажет что можно сделать, значит ни кто, не скажет.

- Кэтсуми. – Сказала негромко принцесса. Женщина понимающе кивнула и одна из служанок тут же скрылась за дверью. Главное чтобы за это потом матрона не потребовала отдать власть феминисткам и казнить всех мужчин, в остальном переживет.

- Добрый день господа и дамы. – Сказал, улыбаясь, лощеный мужчина, вваливаясь в мед отсек спустя пять минут. Потом увидев покалеченного Джека, попробовал попятиться, но дорогу ему преградила стража. – Вы не понимаете, я не хирург, я технолог, нанотехнолог, я не переношу вида крови. Так что тут я абсолютно бесполезен.

- Скажите НЕ доктор. – Сказала Рэй с нажимом. – Вы в состоянии пересадить наномашины от меня ему, так чтобы он выздоровел? – Она протянула папку со снимками.

- Боюсь, что на данном этапе наномашины практически бесполезны, ему их надо либо очень много, грамм пятьдесят, или пересадку живых тканей. – Сказал Танаки.

- Где мы вам эти живые ткани возьмем. – Грустно спросила Рэй.

- Ну как же? Вон же их бегает целая толпа на берегу. – Ответил профессор и улыбнулся. – Они вполне здоровые люди, некоторые даже здоровенные.

- Вы их вблизи видели? – Удивленно спросила принцесса. – Это же не люди, демоны! Когти, чешуя, глаза! Да даже если только кожу взять!

- О, тут я с вами полностью согласен, они не люди, больше нет, мы с коллегами, когда прятались, ради развлечения придумывали им названия. Хомокиберус. Человек киберизированный.

- Называйте вещи своими именами профессор, они зомби, демоны, Екаи.

- Как бы вы их не называли, но ткани у них вполне живые. – Парировал Танаки. – А значит, и извлечь их можно, и пересадить.

- А что с их когтями и чешуей? Их тоже можно пересадить? – Заинтересованно спросила Рэй.

- Вполне возможно. – Кивнул профессор и, достав из полы пиджака, хлебнул из небольшой фляжки. – Гарантировать успех конечно ни кто не может, но вероятность…

- Спасибо, достаточно. – Остановила его принцесса. – Вот оно. Кэтсуми, созывай совет, у меня появилась идея!


Глава 17. Снегопад

Совет прошел, без каких либо нареканий. Как только принцесса сообщила, что новоприбывшие ученые должны заниматься исследованием зомби, чтобы найти способ победить осталось обсудить вариант захвата этих тварей живьем. Самым действенным называли электрошок большой мощности и постоянное напряжение. Для этого в базовых тизерах было решено убрать предохранитель, и снарядить каждый отряд минимум четырьмя такими пистолетами и шоковыми дубинками.

Всего оборудования набралось на шесть отрядов. Каждый, из ‍ко​тор​ых по​лучил по ​все​погодному багги, шокеру и тизеру, на четырех чело‍век так же приходилось два дробовика и один штурмовой щит. Получалась отличная осадная компоновка, а главное очень мобильная. Было рассчитано, что каждая из команд сможет вывезти не меньше шести выживших, за один раз. Ну, или одного связанного демона.

Правда в этом вопросе Рэй решила не полагаться на подчиненных. Она и так делегировала кучу задач Изаму и другим. Отдельно вызвала каждого из глав подчиненных кланов. Первым, из которых, конечно стал Мэдока. Нужно было позвать администратора еще на ужин, теперь принцесса это отчетливо понимала. Но как говориться, что было то прошло. Ему принцесса доверила подготовить варианты снабжения поселения и корабля. А так же проработать варианты материального обеспечения небольшой экспедиции на юг. Довольный оказанным доверием администратор сразу приступил к работе.

Вторым шел новоизбранный, по результату спаррингов, глава клана Ямато. Им как не странно стал никому не известный Акияки Кирей. Почти Кирилл. Для принцессы было такое имя привычнее, и в разговоре она пару раз ошиблась, после чего попросила называть его именно так, мужчина сразу согласился. Молодой парень, старший лейтенант морского десанта, победил подряд больше сорока соперников, после чего остальные просто согласились с его превосходством. Когда Рэй спросила, ради чего он так отчаянно сражался, парень признался, что единственное чего он хочет это стать верным стражем принцессы. Что она тут же и исполнила, передав ему под командование личную охрану и позволив сопровождать в бою‍.

Д​аль​ше, б​ольше. Те​хни​ки, биологи, медики. Хотя Изаму и снял с нее част‍ь обязанностей, Рэй пришлось потрудиться, чтобы переназначить зоны ответственности, слегка изменив привычные их рамки. В остальном же обязанности людей остались теми же что и при руководстве Хидзюсе-сана. Так что люди воспринимали их с радостью ну а то, что на корабле внезапно организовалось десять кланов, с вступившими в них новыми членами, было только существенным подспорьем.

Когда с делами на крейсере было покончено, она встретилась с русскими. Образовавшийся клан Ноглик состоящий уже из ста тридцати человек занял почти весь церемониальный зал. Вильный-сан, избранный главой клана, поблагодарил принцессу за возможность отдохнуть на корабле и попросил разрешения вернуться в свой комплекс. На что тут же получил отказ. На все его возмущения она дала один простой ответ, им некуда было возвращаться. Всем мужчинам и желающим женщинам, нужно получить военную подготовку, научиться защищать себя, и только потом. Правда быстро выяснилось, что почти все мужчины и так проходили срочную службу в армии, и стало чуть легче, но доучиваться согласились все.

Только когда делать было уже совершенно точно нечего, Рэй позволила себе немного развлечься. Ну а Кэт ей в этом помогла, как смогла, а уж КАК она могла.

- Куда вы госпожа? – Спросила Кэтсуми, гладя на то, как девушка вместо церемониального кимоно одевает легкий боевой доспех.

- Гулять. – Ответила принцесса, проверяя, легко ли заходит в ножны, фамильная катана, которую ей подарил сегодня Имагава, настоящее произведение искусства. – Совсем я ‍с ​вам​и зас​иделась, ​аж ​скулы с тоски сводит.

- Предоставить вам сопровожд‍ение?

- Кир справится. Не сомневайся. – Рэй попробовала пройтись, все же надо было учиться владеть мечем. Это вам не маленький кинжал, который и на локте закрепить можно и на поясе. – А если не справится, умрет смертью храбрых, прикрывая.

- И вы его спокойно используете как щит?

- А разве он не для этого в личную охрану пошел? – Усмехнулась принцесса. – Вот пусть и отрабатывает. – Как только она вышла из церемониального зала ее окружила охрана. Теперь, после того как она официально получила власть на корабле, девушка решила не брать с собой огнестрельное оружие. Благо оно уже было у каждого из шести охранников. В последний момент она порывалась взять дробовик, который сослужил ей столь хорошую службу, но решила, что это может выглядеть как знак неуважения и недоверия собственной страже.

- Куда направляемся, госпожа? – Спросил Кирилл.

- А не все ли равно? – Рэй шла быстрым широким шагом, не женственно, но эффективно. Хотя бедра все же выдавали с головой. Один шутник в училище как то умудрился ей на юбку прицепить надпись «Аккуратно разлет 1м». Заметив ее еще утром, она старательно подтверждала надпись весь день, и к вечеру у нее было уже на пять поклонников больше. Вот только сейчас ей было не до поклонников, их и так хватало. – На берег, нужно проверить одну теорию.

- Прикажете усилить охрану? – Тут же спросил мужчина. – У меня с полсотни желающих встать рядом с вами.

- И что мне делать с этой оравой? – Улыбнулась Рэй. Они уже подходили к верхнему шлюзу, так что она по глубже натян‍ул​а ш​лем б​рони, уте​пле​нный соклановцами Вильного. Получилось что-то вро‍де шерстяной короны, немного аляповато, но симпатично. – Мы идем к эко-дому. По дороге пеленаем столько зомби, сколько сможем, остальных убить.

- Как прикажете. – Кивнул, по удобнее перехватывая пистолет пулемет, начальник охраны. У каждого из стражников было и холодное оружие, но предпочитали они огнестрельное. Что конечно было логично, но только не для нее. Рэй уже поняла, что клинок зачастую лучше пули. По крайней мере, пока у противника нет дальнобойного оружия.

Природа встретила ее мелким снегом. Черт, она к такой погоде как то не очень привыкла. Хорошо конечно, что доспех защищал от любой негативной температуры и в плюс и в минус. Но все же это было неприятно. А учитывая, что еще даже не октябрь… Думать, какая здесь будет погода, к январю абсолютно не хотелось. Но биологи обещали, что они продумают вертикальные фермы, а значит, еда будет. Как кто-то пошутил «Как у космонавтов». Вообще интересно как там сейчас на МКС, на лунных базах, в марсианской колонии, в конце концов. Отвлекшись на мысли о действительно высоком Рэй не заметила, как очутилась на берегу.

- Вижу движение! – Сказал один из телохранителей. Принцесса посмотрела на одинокого Екая бродящего у ближайшего дома. Он аккуратно ступал по снегу и опасным совсем не выглядел, скорее, был похож на домашнего кота, который наступил лапкой в снег. Одичавшего и с бешенством. Не дожидаясь пока среагируют охранники, Рэй прыгнула к зомби.

Демон был быстрее обычного человека, он ударил когтями навстречу противнице, но девушка б‍ыл​а е​ще бы​стрее. Кл​ино​к с электропроводящими насадками ударил врага в ц‍ентр туловища, и молния разошлась по его телу, сводя каждую мышцу судорогой. Эффект был сногсшибательный, в прямом смысле. Екай повалился на неглубокий снег. Двое из охранников тут же подскочили к поверженному, одевая в несколько слоев наручники на руки и ноги.

- Вот и первый трофей. – Улыбнулась Рэй. – Доставь его на корабль.

- Слушаемся госпожа. – Кивнул стражник, взваливая связанного Екая на спину. Кир прошептал тому на ухо несколько слов, и охранник побежал к кораблю.

- И что ты ему сказал? – Принцесса вставила катану в ножны. Пользоваться длинным мечом было непривычно, но нужно учиться.

- Чтоб взял тележку. – Чуть поклонился глава телохранителей. – Думается, что одним зомби вы не ограничитесь.

- А тут ты прав. Тележка это хороший вариант. – Согласилась Рэй. – А еще лучше машина, но где же ее взять сейчас?

- Вильный-сан указал мне на карте место, где могут быть законсервированные автомобили. – Сказал Кирилл, показывая изображение. – Это военная часть музея. Там машины вроде стоят на хранении и в виде экспонатов, но возможно мы сможем их запустить.

- Хорошо – Улыбнулась девушка. – Тогда веди, это будет отличным подспорьем.

- Боюсь, мы еще не были в той части города, там может быть опасно.

- Ну, там где я всегда опасно, и разве вы все не защитите меня в случае необходимости? – С легкой издевкой спросила Рэй. Поняв свою оплошность Кир глубоко поклонился. – Вот то-то же.

Снег постепенно усиливался, превращаясь в настоящий снегопад. Видно было не больше чем на тридцать метров. Но как н‍и ​стр​анно ​демонов н​а у​лицах было не много. Не то они попрятались после ‍прошлого сражения, не то просто не любили холода. Тут, правда, винить их ни кто не мог, холода вещь одинаково противная всему живому.

- Внимание. – Сказала Рэй, подняв кулак вверх. – Слышите?

Какой-то не понятный шипящий звук быстро приближался по дороге, пробиваясь через пелену белого снега. От греха подальше она приказала отойти к стене, как раз вовремя, чтобы разминуться с быстро едущим электро-багги из-под шин которого разлетались серые комки снега. Принцесса успела заметить, что на машине, вцепившись во внешние ручки, едет минимум человек пятнадцать. Живых и очень испуганных. Причина страха стала понятна спустя несколько секунд, и была она совсем не в скорости движения.

Вслед за шумом багги послышался цокот по асфальту, когтей? Девушка судорожно пыталась вспомнить, что же такое может так цокать, но в голову ничего не приходило.

- Церберы! – Крикнул один из охранников, поднимая дробовик и снимая его с предохранителя. Остальные без замедления повторили его движение.

Рэй хотела спросить, что еще за Церберы такие, но в этом не было нужды. На дорогу выскочили здоровенные псы, каждый размером скорее с теленка, чем с собаку. И тут она все поняла. Искусственно выращенные волки убийцы, предназначенные в первую очередь для охраны военных и правительственных объектов. Она таких видела пару раз в Токио, когда была на экскурсии в императорском дворце еще девочкой. Вроде они должны были контролироваться вшитыми имплантатами. Вот только они сгорели от ЭМИ.

Пес, развернувшийся в прыжке, глух‍о ​зар​ычал.​ Пар выры​вал​ся из его пасти с каждым вздохом, а с огромных пя‍ти сантиметровых клыков капала слюна. Кир, не дожидаясь, пока цербер нападет, выстрелил из дробовика. Псина отскочила в сторону, но часть дроби все же задела ее бок, окрасив снег в красный. Зверь прыгнул вперед, совершая, казалось, самоубийственную атаку, и тут же получил несколько пуль. Тяжелые свинцовые шары отбросили его обратно на уже окровавленный снег.

- И чего они так забоялись, какого то пса? – Удивленно и пренебрежительно спросил охранник.

- Тихо. – Прошептала принцесса. Едва слышное рычание доносилось со всех сторон. – Готовьтесь.

Рэй огляделась. Их прижали к стене здания торгового центра, панорамные стекла от потолка и до пола отгораживали их от стеллажей с платьями и шубами. На секунду девушка даже пожалела, что у нее нет времени зайти и одеться, как следует, а потом увидела мелькнувшую между рядов меховых изделий черную тень.

- Вперед! На открытую местность! – Крикнула она, отходя от стекла. Телохранители беспрекословно подчинились, но звери уже поняли, что их уловка раскрыта и бросились в атаку. Звон бьющегося стекла, и грохот выстрелов, наполнили осенний воздух. Теперь, когда количество противников в разы превышало обороняющихся, принцесса остро ощутила нехватку огнестрельного оружия. Встав плечом к плечу с собственной охраной, девушка рубила и колола тварей сумевших подобраться слишком близко.

Автоматические дробовики быстро проглатывали боеприпасы, посылая в зверей облака свинца и стали. А Рэй судорожно пыталась вспомнить, что же она знала про этих зверей. Она на‍де​яла​сь на​йти их сл​або​е место, способ которым можно было бы прекратить ‍нападения или убить всю стаю разом. Но чем больше она рылась в памяти, тем отчетливее понимала, насколько враг опасен.

Генетически усовершенствованные собаки выращивались специально для охраны от вооруженных террористов и служили одной из первых линий обороны любого крупного правительственного объекта или закрытого учреждения. Они были бесстрашны, безжалостны и умны, умели координироваться и действовать сообща. Если бы у ее телохранителей не было многолетнего военного опыта, и отличного обучения, стая уже смяла бы их ряды.

Сражение плавно переходило к своему концу, когда из магазина на них выскочил вожак. Поистине исполинская тварь размером с небольшой автомобиль прыгнула из темноты помещения сразу в гущу боя. Цербер ухватил одного из охранников за плечо и умчался вместе с орущим человеком за пелену снегопада.

- Назад! – Скомандовал Кир, когда на выручку товарищу чуть не бросились остальные бойцы.

- Они только этого и ждут. – Согласилась Рэй, всматриваясь в направлении, откуда доносились крики раненого. – Держитесь вместе, не уходите отсюда.

- А вы госпожа? – Начал было начальник, но принцесса уже не слушала.

Врубив ускорение, девушка бросилась вперед. Сейчас ее скорость была почти в два раза выше нормальной, и она с легкостью проскочила мимо собак, попутно вспоров одной брюхо, а второй отрубив голову. Псины бросились на нее с разных сторон, и хотя их реакция и была искусственно повышена в ходе экспериментов, но до принцессы им было далеко.

Рэй легко перескочив между открытыми паст‍ям​и к​оротк​ими быстр​ыми​ шагами, отталкивалась от земли, и буквально лете‍ла вперед. Она очутилась возле химеры меньше чем за полминуты, чем вызвала немалое удивление в глазах огромной твари. Та даже выпустила из зубов охранника истекающего кровью. Вот только прижала его к земле лапой, так что кости хрустнули.

- Зверюга. – Улыбнулась принцесса, перехватывая катану двумя руками. – Ну, здравствуй мать стаи, пришла к тебе богиня смерти. – Врубив замедление времени, она сделала обманный шаг влево, но вместо ожидаемого удара с правой стороны пригнулась и пустила клинок снизу вверх, заставляя пса попятиться.

Эта тварь отличалась от остальных, и это было понятно сразу, хоть по размеру хоть по поведению. Вот только Рэй на своей шкуре поняла, что существенные различия есть еще и в интеллекте и скорости. Мгновенно отступив, ц


убрать рекламу


ербер ринулась в атаку, когда клинок меча ушел вверх. Почему-то девушка была уверена, что перед ней именно самка. Принцесса ударила по голове твари, делая полуоборот, как заправский тореадор. Вот только химера не была тупым бычком, поняв, что противник ловок, она просто пошла вперед, ожидая ошибки противника. Она никуда не торопилась, наступала медленно, тихо рыча и внимательно глядя на каждое движение девушки.

А вот Рэй наоборот торопилась. Во-первых, на снегу лежал, истекая кровью один из ее людей, а во-вторых время усилений быстро подходило к концу. Проверять что будет, когда она останется один на один со здоровенной тварью, ослабленная откатами умений не было никакого желания. Решив рискнуть девушка врубила силовой буст, Денген, которы‍й ​воо​бще и​спользова​ла ​не часто. Химера, будто почуяв внезапно пробудивш‍уюся силу противника, тихо зарычала и бросилась вперед.

Остаток сражения занял меньше секунды. Вместо того чтобы отступать Рэй сделала шаг вперед и со всей силы опустила лезвие катаны на прыгнувшего зверя. Как в каком-то кровавом трешь боевике она стояла почти полностью красная от крови окатившей ее из разрубленного пополам тела. Не сумев очистить от густой красной жидкости очки шлема, принцесса подняла забрало и чуть не задохнулась от зловония.

Закашлявшись, она отошла на несколько шагов и огляделась, шум выстрелов вроде прекратился, ни криков, ни рычания она не слышала. Только слабые стоны раненого и тихий скулежнарушали полную тишину. Сначала девушка подумала, что это доживает последние мгновения убитая химера, но та не подавала признаков жизни. Зато спустя полминуты к ее телу выбрался щенок, если конечно можно назвать щенком собаку размером с взрослую немецкую овчарку.

- Госпожа. – Донесся возглас Кира. - Где вы?

- Сюда! – Сказала девушка, внимательно наблюдая за тем, как цербер обнюхивал труп матери.

- Внимание опасность! – Кирилл поднял дробовик, как только увидел щенка.

- Отставить. – Приказала Рэй. – Он еще недавно родился. – Она подошла к маленькому псу и опустилась рядом на колени. Цербер подвывал, облизывая мех матери, но когда девушка взяла его за голову даже не зарычал. «Боги, я же вся в ее крови» - подумала принцесса – «должно быть я пахну как она». Дождавшись пока щенок вылижет ей руки Рэй взяла его за загривок и оттащила в сторону.

- Госпожа, он может быть опасен. ‍– ​Поз​волил​ себе зам​ети​ть Кир.

- Если будет мне угрожать, разрешаю его уб‍ить. – Кивнула девушка. – А до тех пор он моя личная собака. Нужно только будет найти для него дрессировщика, ну и имя придумать.

- Как скажете. – Кивнул глава охраны. – Нужно сделать перевязку и вернуть Лио на корабль.

- Мы уже почти дошли до музея. – Отрицательно помотала головой Рэй. – Сделайте жесткую перевязку. На крейсер мы вернемся только на автомобиле.

- Слушаюсь госпожа. – Еще раз кивнул Кир. Пока бойцы перематывали раненого, он ходил между трупами, собирая в пластиковые колбочки анализы крови. – Один из ученых просил собирать любые образцы встреченных животных. – Сказал он на беззвучный вопрос принцессы. – Не знаю зачем, может, выращивать в пробирках будут.

- Раз просили, делай. – Пожала плечами девушка. – А кто еще, о чем просил?

- Просили от вас не отставать, ваше императорское высочество. – Глубоко поклонился Кир. – Но боюсь обычному воину не угнаться за богиней смерти.

Ну, вот и все. Подумала Рэй. Окончательно пристало. Впрочем, теперь она и сама считала себя не иначе как Синигами. В конце концов, по сути, именно так оно и было. Где бы она ни шла она оставляла за собой лишь смерть и трупы врагов. С друзьями получалось чуть лучше, они вроде не все умирали, и девушка надеялась, что и дальше будет так.

«Все равно не нравится мне это прозвище». – Подумала Рэй.

«Убивайте поменьше, может оно и измениться». – Сказала, появляясь в углу зрения Тато. – «А вот щеночка вы зря взяли госпожа, они тренируются с помощью вживляемого интерфейса, а у этого его нет. Как и маркировки. Хмм»

«Чего замолчала?». Спросила мысленно принцесса. – «Смущает что-то?»

«Как сказать, понимаете, все химеры стерильны, а эта вон родила»

«Ты имеешь в виду, что где-то по близости могут быть еще такие же твари?»

«Не могу знать госпожа, но вот зомби уже рядом». – Летучая мышка исчезла, а вместо нее появились крупные красные силуэты продублированные точками на миникарте.

- Вот и как тут, по-вашему, не стать Синигами? – Тихо выругалась Рэй, вновь доставая клинок. Младшие демоны были слабы, и не скоординированы, так что опасность они представляли разве что для обычного человека с холодным оружием. Принцесса, почему то была уверена, что даже абсолютно не обученный копейщик вполне сможет справиться с зомби в бою один на один.

Ей даже не пришлось особенно отвлекаться от своих мыслей. Ускорение, замедление времени и вперед. Восемь взмахов меча, восемь трупов. Сохранять им жизнь не имело смысла, тащить до корабля слишком далеко, а автомобиля у них пока не было. Рэй только надеялась, что это пока скоро кончится, ведь до музея было меньше километра.

- Госпожа, мы готовы двигаться. – Сказал Кир, подходя ближе. Принцесса осмотрелась, из-за плотной пелены снега видимость упала меньше чем до десяти метров, так что остальных телохранителей она даже не видела.

- Как ты меня нашел? – Спросила девушка.

- Я бы сказал, что везде найду мою госпожу. – Хитро улыбнулся мужчина. – Но на самом деле, по следам. Вернее по одному следу. – Он показал на хорошо различимую красную линию. Кровь химеры замерзла на морозе, и теперь новый снег, сбивая красные льдинки, оставлял за ней бардовый шлейф. Рэй вновь выругалась, в конце концов, Синигами не худший титул, назовут еще кровавой принцессой и все, на всю жизнь.

- Раз готовы, идемте. – Сказала она капитану стражи. – Щенок, где ты? Блин надо ему кличку придумать. – Оглядевшись, она легко нашла метрового «щеночка», который слизывал из отрубленной шеи одного из зомби кровь. – Ого, тоже мне вампир начинающий. Иди ко мне!

- Боюсь, госпожа, он еще слишком мал, чтобы воспринимать команды. Ну, хоть не будет проблемы, чем его кормить. – Мрачно заметил Кир. – Главное чтобы он живых с демонами не путал.

- Нет. – Улыбнулась Рэй, беря за загривок детеныша химеры. – Главное чтобы он ел только тех, кого прикажу Я.

Глава 18. Наследие

- Ого. – Только и смогла произнести Рэй глядя на длинный ряд бронемашин, БТРов и танков. – Не хилый такой музей. Больше на склад похоже. Примерно так должен выглядеть главный приз в какой-нибудь всемирной лотерее.

- Боюсь, госпожа, что тут не все так просто. – Сказал осторожно Кир, стараясь не расстроить повелительницу. – Мы осмотрели технику, и пришли к неутешительному выводу, работают только самые ранние модели, а у самых последних нет двигателей.

- Жаль. – Принцесса разочарованно постучала паль‍ца​ми ​по ру​кояти кат​аны​. – Что же, раз у нас такая проблема тогда выбери‍те самый мощный и самый быстроходный агрегаты.

- Это будут две абсолютно разных машины.

- Хорошо. Что могут предложить техники?

- Из самого мощного тут есть вот эта громадина. И двигатель, и орудия у него в отличном состоянии, будто использовались лишь раз или два, но изготовлены недавно. – Сказал техник, показывая на смутно знакомый танк. Рэй подошла ближе.

- Да вы шутите. – Пробормотала девушка, читая небольшую табличку, размещенную рядом с аппаратом. Танк Иосиф Сталин 2, сверхтяжелый экспериментальный танк конца второй мировой войны. Создан в рамках военно-исторических игр в честь празднования 125 лет со дня победы в Великой Отечественной войне. – Он почти новый, ему всего девять лет. И при этом создан он на основе прототипа середины прошлого века. А ведь я даже помню, как здесь проходили эти игрища, со всего мира приехало народу. Сражение было тысяч двести на двести человек.

- Нам очень повезло госпожа. Старые схемы по новым технологиям. – Покачал техник головой. – Броня его достаточно толстая и плотная чтобы выдержать любое нападение демонов. Пулеметное вооружение мы можем заменить на наше. А так, он готов к работе, только заправить.

- Потрясающе. – Сказала девушка, похлопав по корпусу. – Осталось только со снарядами разобраться. Возьмите гильзы, снарядим на корабле. Так теперь с быстрым. Что есть?

- Если рассматривать только то, что можно использовать прямо сейчас, могу предложить вот эту машину. – Сказал техник к очередному экспонату. – Мы проверили, двигатели в полном поря‍дк​е, ​пулем​етный ста​нок​ на месте, на удивление в ней электрика даже не п‍овреждена.

- Еще бы. – Улыбнулась Рэй, читая экскурсионную поясняющую табличку. БРДМ-2РХБ, боевая разведывательно-дозорная машина для действия в радиационно, химически или биологически зараженных районах. – Эта машина была создана, чтобы выживать и действовать при активном применении атомного оружия. Интересно, сколько ее собратьев мы сможем найти? Ищите все вот с такими буквами. – Принцесса показала на ПАЗ, значащийся в заголовке, и вскоре общими усилиями удалось найти Т-55, Т-62, БТР и БРДМ разных годов выпуска. К сожалению не все они оказались на ходу, но техники пообещали заняться восстановлением остальных машин, коих, в общем, набралось больше двенадцати.

- Хороший улов госпожа. – Поклонился начальник охраны. – Куда вы хотите проследовать дальше?

- Подготовьте РХБ, называть ее будем… - Девушка задумалась. – Пусть будет Рыбка.

- Как скажете. – Улыбнулся Кирей. – Но боюсь, тут влезет только пять человек.

- Достаточно будет и трех. Я возьму водителя, и самого умелого из твоих воинов.

- Простите за наглость. – Он снова наклонил голову. – Но самым умелым явлюсь Я.

- Хорошо, думаю, остальные не будут с тобой спорить. Организуй охрану музея, пусть готовят технику, и съездят после первой же удачи за новыми образцами. – Согласилась Рэй, поощряя рвение Акияки. А ведь он так скоро будет за место в ее постели конкурировать с Изаму. Чего доброго подерутся еще… - Ну а мы повезем мою новоприобретенную крошку к Эко дому, необходимо проверить его состояние.

- Как прикажете госпожа. Мы сейчас ж‍е ​нач​нем п​риготовле​ния​. – Сказал, отходя, Кир. Пока бронетранспортер за‍правляли, чистили и заводили, она успела вдоволь нагуляться между экспонатами. Часть галереи была посвящена общей истории острова и России. Но значительно больше было экспонатов войны. Начиная с колонизации заканчивая конфликтом пятидесятых годов. Было много выкладок, схем, вооружения.

- Говорят что история человечества это история войны. Но это не совсем верно. – Проговорила Рэй в пустоту. Тато тут же появившаяся в поле зрения, выжидающе посмотрела на нее. – Есть же Швейцария, давно ни в каких войнах уже не участвующая. Ну, вернее не учувствовала. Болгария, сдающаяся, как только к ней подходит любой агрессивно настроенный противник, Франция, свое уже навоевавшая сполна. Обычно это молодые страны воюют… А тут, Россия. Не было такого десятилетия, чтобы они хоть где то не воевали. У себя, у друзей. Тайно и явно. Но практически постоянно. Так что думаю, будет верно, что история войн это история России.

- Вы абсолютно правы госпожа. – Согласился Кирей. Девушка чуть не подпрыгнула от удивления. – Эти недостойные гайдзины за тысячу лет расширили свою территорию в сотни раз, и все еще смеют утверждать, что они ни на кого не нападают. – Увидев ее замешательство, поклонился. – Машина готова, можем вдвигаться.

- Хорошо, тогда выдвигаемся. – Кивнула, собираясь с мыслями, Рэй. – Едем к эко-дому. – Они легко забрались внутрь, и только ее новый питомец, толстый щенок химеры, до последнего отказывался забраться внутрь.

БРДМ на удивление оказался не новым, напечатанным для музея, но в отличном ‍со​сто​янии.​ Будь он ​пос​тройки хотя бы этого века, в нем может было бы да‍же удобно. Но он был построен в государстве, которого нет, в прошлом тысячелетии, а об удобствах тогда думали мало. Просевшие за годы амортизаторы тоже не добавляли радости поездке, но это было все равно значительно лучше, чем перемещение пешком.

На первую группу демонов они натолкнулись, как только выехали из музея. Около тридцати екаев разоряли продуктовый склад, а учитывая необходимость припасов это было просто необходимо пресечь. Рэй приказала подъехать вплотную и, находясь в полной безопасности под толстой броней, они расстреливали зомби по одному, стараясь не тратить боеприпасы понапрасну. Впрочем, миф о надежности машины быстро рассеялся.

Рослый демон, с начинающими чернеть чертами лица, подошел к БРДМ абсолютно неожиданно, как то не попал в сектор видимости, а затем ударил по корпусу со всей силы. Звон в машине стоя такой будто их поместили внутрь церковного колокола. Но это было не худшее.Клинок, которым орудовал монстр, пробил обшивку, пройдя насквозь! Никто не ожидал такого результата. Так что Рэй только и могла, что ловить, открытым от изумления ртом, воздух.

Кирей, как и должно начальнику императорской стражи, отреагировал первым. Развернув башенку, с установленным ручным пулеметом, он всадил в противника с два десятка пуль, от чего тот, взвизгнув и засвистев, бросился под борт, выходя из сектора обстрела. Но то, что было дальше, не предусмотрел никто. Забравшись под днище, эта тварь, по всей видимости, сообразила, что ей ничего не угрожает, и начала переворачивать‍Б​РДМ​ пред​варительн​о п​озвав соплеменников. Рэй затравленно огляделась, ‍понимая, что сейчас машину перевернут вместе с ними и тогда может наступить закономерный песец.

«Госпожа, люк в полу! Он откидывается!» - Сообщила Тато, подсвечивая нужный агрегат. Рэй повернула ручку и, дернув на себя, открыла проход, в котором тут же появилась голова весьма удивленного демона. Танто буквально сам очутился у нее в руке, а следом вонзился в глазницу екаю, только начавшему приходить в себя, от неожиданности.

- Сдай назад. – Крикнул сориентировавшийся Кир. – Нужно держать их на расстоянии.

- А еще их можно давить. – Добавила, вытирая клинок, Рэй. Довольный приключением щенок слизывал с пола кровь зомби. – Нужно будет приспособить все машины для наезда на противников. Пилы спереди повесить, или просто лезвия острые на высоте пояса. – Она задумалась на мгновение. – Правда, они должны быть длиннее тридцати сантиметров. Ну, чтобы гарантировано разрезать туловище.

- Ваше высочество. – Быстро проговорил Кир. – Вы очень предусмотрительны. – Судя по всему, сказать он хотел не это, быстро меняя ленту на пулемете. Наверное, у него в голове вертелось что-то вроде, «отстаньте и не мешайте работать». И улыбнувшись самой возможности такой дерзкой мысли в голове начальника охраны, Рэй внезапно для себя успокоилась. Мерно стрекотал пулемет, демоны гибли один за другим, а щенок на дне кабины призывно махал хвостом.

Лужицу крови, что была на полу, он слизал так, будто ее и не было, и сейчас явно требовал добавки. Откровенно говоря, девушке тоже на месте не сиделось. Хотелось помахат‍ь ​меч​ом, р​азмять мы​шцы​, ну и демонов малость покрошить. Выскочить сейча‍с наружу, убить несколько десятков екаев, было очень заманчиво. И для простой героини вполне характерно. Вот только она больше не была простой, ни в коей мере. А значит нужно положиться на подчиненных, и только в случае прямой опасности вступать в бой самостоятельно.

- Я закончил, госпожа. – Поклонился, возвращаясь от пулемета, начальник охраны. – Больше врагов нет.

- Наконец-то. – Кивнула принцесса, открывая десантный люк. Она даже не особенно задумывалась, зачем выбралась наружу. Оценить эффективность применения БРДМ против зомби? Ну, так понятно, что лучше, чем одинокий боец, пусть и с пулеметом. Однако результат действительно превысил ее ожидания.

Если в начале боя супермаркет разграбляло около тридцати екаев то возле броневика, на улице, да и внутри магазина, сейчас было больше пятидесяти тел. Некоторые еще шевелились, пытались уползти. Их можно было отправить на исследования профессора Танаки. Но большинство было бесповоротно мертво. Естественно, что один, да даже два, человека такой эффективности показать не могли.

- Ваше высочество, что вы хотите здесь найти? – Осторожно спросил Кир, держа дробовик наготове. – Продуктов еще достаточно на корабле.

- Их никогда не будет достаточно. – Отрезала Рэй. – Свяжись с Изаму, пусть пришлет отряд сюда. – Дожидаясь пока охранник вернется в БРДМ и свяжется с крейсером она шла вдоль разоренных полок. Вина и алкоголь были почти не тронуты. Так же как и всевозможные консервы. Да еще и заморозки пришли рано. Вполне возможно, что глубоко п‍ас​тер​изова​нное моло​ко ​тоже еще пригодно для питания.

- Госпожа, группа п‍рибудет через полчаса. – Вернулся Акияки. – Но боюсь у меня плохие новости, ваш верный, тот американец, он умирает.

- Что? – Не сразу поняла девушка. – Он же был стабилен.

- Прошу прощения, я не знаю подробностей. – Склонил голову телохранитель.

- К черту. – Пробормотала принцесса. – Возвращаемся, не хватало еще, чтобы Джек умер. – Не отвлекаясь больше на мысли о снабжении Рэй влетела в броневик. Следующий за ней Кир тут же задраил люки и отдал приказ выдвигаться на максимальной скорости.

«Тато!» - Позвала она своего Царя. – «Что могло случиться с Джавеном?»

«Простите госпожа, не могу знать».

«Но предположить то ты можешь?». – Гневно подумала девушка глядя на трепыхающую крылышками летучую мышку.

«Возможно, только возможно, но его организм мог не выдержать пересадки наномашин». – Начала перечислять возможные причины Тато. – «Или его версия УДИ несовместима с теми, что были в костях пересаженных тканей. Или».

«Понятно. Черт, значит бестолку предполагать». – Вздохнула Рэй и раздраженно потерла переносицу. – «Значит и как нам ему помочь тоже непонятно».

«Я лишь могу посоветовать вам, не тратить слишком много сил на единственного бойца, и не рушить при этом свою репутацию и планы».

«Спасибо, я учту твое мнение». – Девушка мысленно смахнула мышку в сторону и та, пискнув, исчезла из поля зрения.

- Мы будем на корабле через пять минут. – Сообщил водитель. – Но боюсь, добраться до него будет не так просто.

- В чем дело?

- Пирс атакует толпа демонов.

- Ну, так пусть используют бортовые пулеметы. –‍О​тма​хнула​сь Рэй. –​ Он​и же работают.

- Боюсь, госпожа, что боеприпасы к ‍пулеметам подходят к концу. – Сообщил, нервно сглотнув, водитель. – По рации говорят, что сейчас перетаскивают ленты с орудий по другим бортам на основной и корму, однако это потребует слишком много времени.

- Вот как? Тогда не ждем. – Принцесса сжала рукоять катаны. – Найдите мне самого опасного и езжайте прямо на него.

- Там, на берегу, замечен повелитель демонов. – Сказал, хмурясь Кир. – Мы вступим с ним в бой?

- Еще бы, готовьтесь идти на таран. Это будет достойный бой. – Рэй взяла дробовик и сменила магазин с дробью на специально припасенный. Патроны с взрывчаткой, действующей как миниатюрные танковые снаряды. Даже при 20 калибре японским инженерам удалось создать снаряд с создаваемой кумулятивной струей. Две последних обоймы так бездарно растраченных в первые дни апокалипсиса патронов ей принесла вчера Кэт. Как знала, ведьма, что пригодятся.

Раскрыв внешний люк, девушка выглянула наружу. Да, это были не те мелкие атаки, которые предпринимались по городу. Здесь было, не меньше пяти сотен демонов. И возглавлял их не единственный повелитель. Над толпой возвышалось с десяток прямостоящих противников руководящих толпой. Хоть, прямо скажем, получалось у них не очень. Баррикады, на мосту, все еще держались. Да, первая линия была прорвана. Но вторая, укрепленная, ощерилась несколькими десятками стволов, легко отбивающими любой штурм.

По крайней мере, так казалось. До тех пор пока повелитель демонов не вышел на передний край. Рэй уже знала это адское свечение, что исходило сейчас из‍ е​го ​руки.​ Она приц​ели​лась, но было еще слишком далеко. С такого рассто‍яния ей точно не попасть. Рискнув, она выпустила одинокую пулю, взорвавшуюся в нескольких метрах от цели. А затем выстрелил Он. Грохот от выстрела рельсовой пушки был вполне сравним с выстрелом из танка. Да и эффект был почти таким же. В баррикаде образовалась приличных размеров дыра.

Сотня демонов тут же ринулась в образовавшийся проем, но их встретили копья и пули обороняющихся. Триста метров до заднего края толпы, почти километр до Повелителя. Нет, не прорваться. Значит надо поступить хитрее. Если она не может добраться до главного, нужно прикончить его помощников.

- Прорываемся на юго-восток, к вон той дылде. – Скомандовала Рэй водителю. – Готовься, сейчас начнется. – Сказала она телохранителю, и Кир улыбнулся в ответ. В его оскале было столько кровожадности, что девушка невольно восхитилась. Да, именно таким должен быть ее первый помощник. Чтобы противники даже взглянуть на нее боялись искоса. – Пошли. – Кивнула она, когда БРДМ врезался в толпу, раскидав несколько десятков зараженных, и застрял на чем то крупном.

Выпрыгнув наружу, принцесса первым делом отсекла катаной голову двум зазевавшемся тварям. Не став смотреть, как их черепушки падают на землю, она бросилась вперед. Перед бронетранспортера поднимало несколько екаев. И, закономерно, первый главарь. Клинок рассек его шею, отделяя от туловища, еще до того как тот успел обернуться.

Касо! Движения Рэй становятся практически невидимы для обычного взгляда, так они быстры. Но это только начало. Вперед, вперед, не останавл‍ив​ать​ся. О​ни пришли​ в ​ее дом, в ее крепость. А значит каждый из них, вс‍е до единого лишаться своей головы. Взмах, удар, подсечка. Она шла как лесной пожар, как безумная ветряная мельница. А за спиной оставались только трупы.

Сегодня было даже легче чем в прошлый раз. Возможно, она уже привыкла к этим юрким тварям, а возможно повлияло сильнейшее изменение под силой наномашин. Снеся очередному противнику голову, принцесса обернулась и с удивлением увидела запыхавшегося, но радостного Кира. Начальник охраны, почти весь в крови, насаживал на клинок своей глефы очередного врага. Вот вам и простое объяснение, почему сражаться вдруг стало легче. Теперь, когда ей прикрывали спину, она могла не просто сражаться, а вдоволь насладиться этим боем.

Рэй уже даже не считала врагов. Будет их на десять больше или меньше, какая разница? Они все одинаково тупые, хоть надо признать и быстрые. Ну, почти все. Два рослых, вооружившись клинками, и встав в стойки, медленно приближались к ней с разных сторон. Их тоже не трогала судьба сородичей, они были демонически сосредоточены и холодны.

Что же, она с удовольствием расплавит их лед их же кровью. Не дожидаясь пока они нападут одновременно, девушка сделала шаг к первому противнику. Рассчитывая покончить с ним одним ударом она, не делая обманных выпадов и не тратя сил на уловки. Ударила со всей мощи, вложив в этот удар всю свою силу. Но противник оказался не так прост. Уйдя в сторону от клинка, оставляющего за собой веер кровавых брызг, он атаковал сам. И пусть удар его был, не умел, и не поставлен упор был сделан явно на ‍ск​оро​сть.

Ж​икан! Акт​иви​ровала Рэй буст, который приберегала для боя с по‍велителем. Она слегка расстроилась, что ей пришлось прибегнуть к таким мерам до решающей битвы. Вот только клинок в боку точно порадовал бы еще меньше. Теперь она видела каждый замах противника, и поединок закончился едва начавшись. Пропустив над готовой когтистую лапу, девушка ударила острием катаны в шею, снизу вверх. Лезвие легко разрезало гортань и, порезав мозг, пробило череп. Враг дернулся и мгновенно обмяк.

В следующую секунду позади раздался нечеловеческий рык. Принцесса инстинктивно обернулась, успев увидеть, с каким остервенением Кир рубит второго рослого демона, де еще и успевает отбрасывать подбегающих екаев помельче. Казалось, что ее начальник охраны впал в состояние священной ярости. Однако действия его были осмыслены, а движения легки и умелы. Черт, не хотела бы она встретиться с ним в бою один на один. Пусть даже он и был самым обыкновенным человеком.

Сделав полукруг и срубив несколько тянущихся к ней когтистых лап, девушка подошла к старшему демону сбоку. Понимая, что его сейчас зажмут в тиски, не смотря на толпу сородичей, екай отскочил назад и тут же повалился на колени. Не сразу, но Рэй заметила торчащую у него из глазницы рукоятку метательного ножа. Еще один скрытый талант Кира.

- Потом научишь. – Крикнула принцесса, и, отцепив с пояса гранату, кинула в толпу метрах в пятидесяти. Оранжевого пламени взрыва было почти не видно из-за спин зомби, но это лишь означало, что она удачно попала в цель. Пусть большинство из них и выжило, главное, что прямо сейчас сра‍жа​тьс​я они​ не смогу​т. ​Тогда вот вам еще одна, и еще. Всполохи пламени р‍асчищали им дорогу, а где то позади, стрекотал пулемет БРДМ. Водитель, перебравшись во внутреннее отделение, тоже вступил в бой.

Это ли, смерть ли трех подручных подряд, но Повелитель демонов обратил на них свое внимание. Огромная черная фигура, будто выточенная из обсидиана двигалась к ним сквозь толпу сородичей, увлекая тех за собой. И вот уже не добрая сотня врагов несется прямо на обнаглевшую парочку, чтобы растоптать, разорвать, порезать их на куски.

Рэй улыбнулась и, стряхнув кровь с катаны, вложила ее в ножны. Именно такой реакции она добивалась. Пусть демон считает, что преимущество все еще на его стороне. Передернув затвор дробовика, она взяла на прицел первый ряд бегущих. Она больше не принцесса, не ее императорское высочество, она Синигами. Да будет смерть!

Миниатюрный снаряд, снаряженный сорока граммами взрывчатки нового образца, или С10, разорвался на груди бегущего впереди демона, превращая его в огненный шар. Пусть эффект был не столь значителен как подрыв мины или гранаты но его было более чем достаточно чтобы первый ряд затормозил. Бегущие позади твари налетели на передних и упали в общую кучу.

Жикан! Она чуть не пропустила мгновение, когда повелитель демонов навел свое орудие. Прыжок в сторону, и Рэй видит, как облако маленьких игл пролетает мимо. Стон удивления заставил ее обернуться. Кир, черт, как она могла забыть. Прикрывавший все это время ей спину, начальник охраны, не успел среагировать, и сейчас представлял собой кровавое месиво, медленно опадающее на асфальт.

Взревев от обиды и боли, девушка ринулась в атаку на повелителя демонов, пока еще действие замедления времени не кончилось, у нее еще был шанс. Она осыпала противника выстрелами, пока пушка его не успела перезарядиться. Но теперь, без напарника, ей приходилось следить за своими тылами, в которые то и дело проникали младшие екаи. Огонь взрывов заставлял толпу пятиться, но ее главный противник и враг был все еще на ногах.

Верховный демон взревел, получив очередную пулю в торс. Было видно, что эти попадания не проходят для него даром. Это не дробь, которую в прошлый раз он легко игнорировал. Огромные обожженные раны красовались на его черной броне быстро остывающими бардовыми кратерами. Но он все еще стоял, и вскоре к нему должно было прийти подкрепление.

Демоны стягивались к ним со всех сторон, бросая штурм баррикад, оставляя недобитых солдат на поле боя. Они все стремились уничтожить ее. А Рэй разила без устали, до последнего патрона, до последнего врага, несущая смерть богиня, Синигами. Перейдя с разрывных, на пулевые патроны, она несколько снизила свой напор, но все еще превосходила по эффективности несколько отрядов, в одиночку.

Честно сказать, принцесса не поняла, когда все изменилось. Только что она наступала, разила, уничтожала противников, а теперь едва отбивалась от нескольких рослых демонов насевших на нее с разных сторон. И пусть их повелитель стоял поодаль, ей хватало и этих. А он собирался с силами, копил заряд. Отражая удары один за другим, девушка успела заметить, как разгорается огонь в его руке. Это было не хорошо, крайне.

Зажатая между тремя старшими демонами она крутилась волчком, разя каждого, кто приближался на длину клинка. Но этого было не достаточно, и Рэй прекрасно понимала, что с секунды на секунду грянет новый выстрел, который вполне стоить ей жизни. Вот повелитель демонов остановился, наводя на нее жерло пушки, горящее изнутри багровым пламенем, и прозвучал взрыв.

Принцесса отскочила, протискиваясь между двумя стоящими вплотную зомби, но пушка повелителя все еще была заряжена, а огненный смерч, пожирающий зараженных десятками, был чуть поодаль. Выгадав момент, она оглянулась, чтобы увидеть, как на набережную выкатывает огромный ИС-2.

Наследие прошлой войны пришло на помощь выжившим.


Глава 19. Долгий рейд

- Тащите их в операционную. Срочно! – Кричала принцесса, подбежавшим санитарам показывая на поверженного Кирея и несколько порубленных, но еще живых старших демонов. – Если он умрет до того как попадет на стол к хирургам я лично сниму ваши головы с плеч!

Не смотря на победу настроение у нее было отвратительное. Потерять такого умелого воина в рядовой битве, неприятно. Да еще и при обороне погибло больше тридцати человек. При том, что у нее сейчас каждый боец был на счету. И хотя появление танка п‍ре​дре​шило ​окончание​ эт​ого сражения, демоны лишь отступили перегруппиров‍авшись.

- Госпожа, вы живы. – Радостно поклонился Изаму когда Рэй поднималась на палубу. – Я счастлив что вы смогли в очередной раз побороть владыку демонов.

- Этого мало. – Отмахнулась принцесса. – Почему корабль не был готов к отражению этой атаки?

- Боюсь, мы не рассчитали ресурсы. – Склонил голову командующий. – Я готов понести всю полноту наказания за сей проступок.

- Это не проступок, это халатность. – Отрезала Рэй. – Будь уверен, наказание ты понесешь. Но не раньше, чем выполнишь свои прямые обязанности. – Она быстро шла, спускаясь внутрь крейсера к медицинскому центру. Встречающиеся люди кланялись. Позади нее образовалась процессия из стражи и верных, рассчитывающих на повышение. Вот где они были, когда нужно было сражаться? Хотя понятно где, на своих бое


убрать рекламу


вых постах. Но легче от этого не стало. – Докладывайте. – Сказала она, влетев в мед часть, в которой рядом с Джеком и Киром уже суетились санитары.

- Госпожа, Акияки-сан очень плох. – Сказал не церемонясь Танака. – Если он доживет до утра, это будет чудо. Мы сделаем все что сможем, но гарантировать я могу только его смерть.

- Что ему могло бы помочь?

- Только трансплантация внутренних органов и кожи, но, к сожалению или к счастью, у нас нет подходящих доноров. – Склонил голову доктор. – А с вырезанием органов у демонов сейчас не получается ничего хорошего. По крайней мере Джавани-сану это на пользу не пошло.

- Что с Джеком?

- Массовое отторжение пересаженной ткани, некроз и аутоиммунная реакция. Боюсь, ему мы тоже ни чем не м‍ож​ем ​помоч​ь. Нанома​шин​ы из чужеродных органов, в его крови пожирают лей‍коциты. День, максимум два. Вот и все что мы можем ему дать.

- Говорите, что его наномашины работают ему же во вред?

- Совершенно верно. – Кивнул доктор. – Если бы они были на благо, то вместо борьбы с иммунитетом выстраивали бы новые связи. Думаю даже того количества которое есть, с нашей помощью, хватило бы для полного выздоровления. Но увы.

«Тато! Мы можем перепрограммировать их УДИ?»

«Да госпожа, но для этого нужно подключиться к ним на прямую, забрать контроль, и получить полный администраторский доступ». – Быстро проговорила летучая мышка. – «Все это будет возможно, только если вы активируете собственные силовой и инженерный модули»

«Значит я это сделаю». – подумала Рэй.

- Принесите два кабеля и разветвитель, с разъемами для прямого подключения к нейроинтерфейсам. – Сказала она врачу. – И готовьтесь к трансплантации органов для Кира.

- Но, госпожа. – Начал было доктор. – Это очень опасно, мозг пациентов функционирует в режиме быстрого сна, да и погружения такого уровня…

- Просто выполняйте. Используйте органы и части тел от старших демонов. – Отрезала девушка – И поставьте мне тут койку, или прикажете сидя подключаться?

- Нет что вы.

- Хирогава. – Обратилась она к стоящему командующему. – Организуй сбор и ремонт техники, вооружить, заправить, ввести в строй. Даже один пулеметчик на слабом броневике в состоянии уничтожить больше пятидесяти демонов, что уж говорить о танке. К каждой действующей единице прикрепить в качестве прицепа еще одну, вооружить все.

- Понял вас госпожа. – Ск‍ло​нил​ голо​ву Изаму.​ – ​Что-то еще?

- Да. Загоните этих тварей в ад. Им та‍м самое место. – Кивнула она мужчине. – Кэт, рада что ты, наконец соизволила прийти.

- Простите ваше высочество, заканчивала приготовления.

- К чему?

- К вашему возвращению. – Улыбнулась бывшая матрона. – Нашим специалистам удалось починить одну из радиовышек на земле, и сейчас мы получаем полноценные сигналы с севера и юга острова.

- Вот как? И о чем там идет речь?

- Боюсь что пока ничего важного. Российские военные переговариваются о зачистке территорий. У них кажется наладилась связь с материком.

- И каким же местом ты посчитала эти новости не важными? – Удивленно спросила Рэй. – Пусть надежный человек отслеживает и фиксирует все переговоры. И позаботься о том чтобы раненых и убитых в мое отсутствие было как можно меньше.

- Как прикажете. Вы куда-то собираетесь моя госпожа?

- Да, спать. Часов восемь. – Улыбнулась хищно принцесса. – Как только мне подготовят место и возможность для погружения. Сегодня будет длинный вечер, и еще более длинная ночь.

«Тато, ты говорила что погружение может происходить с ускорением восприятия?»

«Да, ваше высочество. В пять, десять раз, вообще без проблем. Если работать с подсознанием то до ста. Но тогда при выходе может быть чрезмерная утомляемость». – Проговорила мышка.

«Ставь сто, и готовься, сейчас должны принести кабели»

«Я все же крайне рекомендую не более тридцати». – Слабо сопротивлялась Царица.

- Госпожа, у нас все готово. – Сказал Танака, подходя к кушетке. – Можем подключить вас в любой момент.

- Отлично, тогда не будем задерживаться. – Прежде чем‍л​ечь​ она ​избавилас​ь о​т окровавленного кимоно и легкого доспеха, оставш‍ись только в нижнем белье. Затем забралась под простынь, и легла на бок. Так чтобы кабели было удобнее крепить к ее шее. Оставалась самая малость, взять да сделать. Рэй еще слабо представляла, как именно она сможет справиться в текущей ситуации, но точно знала, что для нее нет ничего невозможного.

«Внимание, начинаю погружение в виртуальность». – Проговорила Тато, и мир перед глазами померк. Полная чернота быстро озарилась вспышкой ослепительно яркого света и вскоре принцесса уже лежала на полу в своей резиденции внутри императорского дворца эпохи Эдо.

- Ваше высочество. – Склонились в церемониальных поклонах воин Фаервол, глава лекарей, которого она в прошлый раз с таким трудом победила, и ее суккуба Тато.

- Итак в моем полку прибыло. – Улыбнулась принцесса вставая. – Что же, ты теперь так же подчиняешься мне, целитель?

- Совершенно верно, моя госпожа. Я выполню любой ваш приказ.

- Интересно. – Она потянулась, пробуя собственное тело на вес. Все же в виртуальности все было немного иначе. – И чем ты мне можешь быть полезен?

- Я буду снабжать вас целебными снадобьями, помогающими полностью восстановить здоровье. – С радостью начал перечислять лекарь. – Зельями, усиливающими вашу скорость, ловкость и силу.

- Мои усилители вроде и так при мне. – Удивилась Рэй. – Чем мне помогут твои?

- Вы можете использовать их одновременно. – Улыбнулся целитель. – Эффекты будут складываться а ваша эффективность расти. Главное лишь не перебарщивать.

- Да, плачевный результат я прекрасно помню по нашему ‍пр​ошл​ому б​ою. – Усм​ехн​улась девушка примеряя броню и проверяя хорошо ли‍выходит из ножен катана. Тоже новинка, судя по всему добавлена Тато чтобы соответствовать земному образу. – Яды у тебя есть?

- Отличный выбор госпожа! – Улыбнулся лекарь. – Вы абсолютно правы. Все, что может излечить, может и убить, вопрос только в дозе. Могу предложить вам парализующие дротики, ослепляющие и усыпляющие зелья. Они, к сожалению, не действуют мгновенно, однако помогут сохранить жизнь противнику, в случае если вы не захотите его убивать.

- А это еще зачем? – Не поняла Рэй. – Вы же все равно возрождаетесь, да к тому же на моей стороне, главное победить самого сильного.

- Конечно, принцесса. – Поклонилась Тато. – Но нам все же требуется время для воскрешения. Оно такое же как время перепрограммирования и ввода в строй модуля, то есть равное четырем часам реального времени. Вряд ли вы будете готовы потратить шестнадцать дней только для того чтобы подождать создания новых войск. Если же вы захватите локацию не убивая предводителя то сможете избежать такой перезарядки.

- И как же мне это сделать? – Удивленно спросила девушка. Ей и в самом деле не хотелось терять столько драгоценного времени, тем более что за этот промежуток один из ее верных воинов мог и умереть в реальности. – Как мне победить, не убивая одного из вас?

- Достаточно победить в поединке. – Ответил лекарь. – Так же как вы победили меня. Только не добивая.

- Так ты вроде и так мертв был?

- Боюсь что да, не самый удачный пример. – Согласился он, почесав подбородок. – Но в любом случае вы справитесь. Главное н‍ай​ти ​подхо​д к каждо​му ​противнику. Сделать так чтобы он не мог больше ис‍пользовать свое оружие или признал свое поражение.

- Значит, в любом случае придется решать этот вопрос на месте. – Вздохнула девушка. – Пусть будет так. Что у меня с войсками в этот раз? Опять жалкие двадцать копейщиков?

- Выйдите и посмотрите сами, ваше высочество. – Поклонилась суккуба. Рэй решила последовать ее совету, в конце концов, не вечно же ей сидеть в тронном зале. Война сама себя не выиграет. Принцесса одела легкую походную броню. Проверила катану и танто, надо бы подумать над вакидзаси, или на худой конец луком. И вышла наружу.

Минуя один за другим залы, она вышла во внутренний двор резиденции, который значительно изменился с прошлого ее посещения. Стены выросли до пятнадцати метров, и теперь снизу состояли из хорошо уложенного камня, а сверху из толстых бревен подогнанных друг к другу. По углам стояли сторожевые караульные вышки. Сам двор стал значительно просторнее. Но главное что почти все пространство занимали ожидающие распоряжения воины. Полная сотня, со своими лекарями и предводителями, самураями.

Среди копейщиков в простой одежде появились мечники, с длинными кривыми мечами. У некоторых были бамбуковые щиты и доспехи. На каждый десяток приходилось по два гиганта с ростовыми щитами обитыми железом, с толстыми дубинами. Правда лекарей было всего пять, но у каждого по несколько рядов зелий и бамбуковые трубки для дротиков. В общем, хоть и маленькая, но все же армия. С такой и в бой пойти не страшно. Если конечно против них будут такие же воины, а не пара парней‍с​ ав​томат​ами.

- Вну​шае​т. – Улыбнулась Рэй. – Тато, что мне нужно взять,‍чтобы нормально подключится в реальности к чужим интерфейсам?

- В первую очередь вам понадобится энергия, для снабжения других модулей и увеличения их эффективности. – Посоветовала суккуба. – Это энергетический модуль, представленный в этом мире священным озером силы, вокруг которого построен храм, охраняемый монахами и жрицами. Они весьма сильные воины, не гнушаются использовать луки и длинные копья.

- А мы, почему гнушаемся? – Удивилась принцесса. – Выдать каждому второму по луку!

- Боюсь, наши воины не обучены такому стилю ведения боя. – Грустно покачала головой Тато. – Так что это будет лишь бесполезная трата сил и времени.

- Что за бред. – Вздохнула Рэй, все же виртуальные условности ей крайне не нравились. – Хорошо, а что еще, скажем так во вторую очередь?

- Палаты инженеров. – Подхватила суккуба. – Вернее огромная мастерская, в которой они создают и производят новые устройства. В реальности это модуль подключения внешних устройств и взаимодействия. Он позволит не только подключится напрямую к интерфейсам других людей но и преобразовывать ваше тело по желанию, изменяя биологические характеристики.

- Первый раз подобное слышу. – Нахмурила брови принцесса. – Хотя судя по екаям это вполне возможно. И какие мне будут доступны варианты?

- Боюсь, госпожа, пока не получите над ними контроль не узнаете. – Извиняясь, склонила голову Тато. – Учитывая, что они постоянно создают нечто новое, я не возьмусь прогнозировать, что именно вас там может встретить. Но вполне возможно вы увидите ‍пе​рвы​й дер​евянный т​анк​ на лошадиной тяге, или передвижную башню.

- Ого. ‍– Только и смогла произнести девушка. Когда то в детстве она видела картинки Леонардо да Винчи. Ему приписывали создание вертолетов, дельтапланов, многоствольных орудий и много другого что опередило свое время на несколько сотен лет. – Будет неприятно столкнуться с какой-нибудь диковинкой, бороться с которой обычными методами будет невозможно.

- Да, но если за вами будут монахи и лучницы, сражение пройдет чуть легче.

- Ладно, уговорила, значит, первым на очереди, будет именно озеро силы. – Отбросила раздумья Рэй. – Эй, лекарь, как тебя зовут хоть?

- У меня пока нет собственного имени госпожа. – Поклонился качек. – Так что вы можете дать мне любое по вашему усмотрению.

- Значит, будешь Хилом. – Кивнула девушка. – Не хилым таким. Давай твои склянки и дротики.

- Как скажете. – Улыбнулся лекарь. – Три красных, для полной остановки кровотечений. Больше не даю, все же эффект в прошлый раз получился не очень. Две зеленых, от усталости. Три оранжевых, для силы мышц и сухожилий. Желтых, тоже три, для скорости реакции. А вот это наоборот яды, можно наносить на клинок или дротик. Главное при этом нечаянно в себя не вдохнуть. Усыпление, ослабление и парализация. Если не хотите убить, не стреляйте дротиком с параличом в сердце и голову.

- Хорош. – Сказала Рэй, взяв каждой склянки по две. Яды она сложила в отдельную сумочку на поясе. А вот эликсиры разместила в маленьких кармашках спереди. Все вроде влезло, и было даже достаточно удобно. Ну и если даже и перепутаешь оранжевую с желтой, что поде‍ла​ть.​ – Сл​ожите зап​ас ​штук по десять каждого лекарям.

- Боюсь, это все ч‍то я могу вам сейчас дать. – Сокрушенно покачал головой Хил. – Больше моя лаборатория пока не изготовила.

- Как то маловато, не считаешь? – Девушка забрала теперь уже все пузырьки, которые как раз влезли в поясную сумку.

- У лекарей есть припарки и перевязки, так что рядовых бойцов они подлечат в случае чего. – Сказал он. – Хотя учитывая, что вам придется сражаться в двух местах подряд. Я бы даже не рассчитывал на то что выживут все.

- Я тоже. – Кивнула принцесса. – Но что поделать. В этот раз придется действовать умнее.

Пройдя между рядов своих воинов Рэй еще раз оглядела их. Вероятно, у каждого из них есть свои достоинства и недостатки. Если сейчас каждый час в реальности это сто часов здесь, то пару часов она может выделить на тренировку. Иначе при вступлении в битву она может совершенно внезапно выяснить что они действуют совсем не так как она ожидала.

- Стройся. – Скомандовала девушка. Солдаты встали, как сидели, десятками. – Внимание, воздух!

Ни какой реакции от ее новообретенного войска не последовало. Если не считать нескольких удивленных взглядов. Хотя какой, к черту, воздух? Не от драконов же она обороняться собирается. Так что тут не вояки тупые, а она сама не очень сообразительная. Ладно, предположим. Но она и правда понятия не имеет, как руководить средневековыми воинами. У них и вооружение, и подготовка, и предназначение. Все абсолютно другое.

- Значит, будем учиться вместе. – Пробормотала нехотя Рэй. – Так, что нам может угрожать? Ну кроме непонятной изобретательской‍ш​тук​и до ​которой е​ще ​дожить нужно. Стрелы?

- Внимание стрелы! – После э‍той команды войска подняли и выставили перед собой щиты. Получилось если честно не очень. Гиганты держали свои ростовые громадины перед собой, закрываясь спереди. А небольшие бамбуковые щиты копейщиков и мечников закрывали головы. С такой тактикой хорошо оборонятся от стрел спереди, но летят то они по дуге, а значит сверху.

- Хорошо, вставайте в такой порядок по команде стрелы спереди. – Скомандовала принцесса. – Если же стрелы далеко пусть копейщики сделают шаг вперед. Вы же, держите ваши двери над головами, так вы прикроете больше людей. Поняли? Тогда начнем. Стрелы сверху!

Несколько часов ушло на тренировку двух простых команд. Дождавшись, чтобы по первому же приказу они строились в плотную колонну, обороняющуюся щитами, Рэй решилась на эксперимент. По команде дротики за легионерами вставали лекари, и стреляли из своих трубок. Получалось очень точно, но не больше чем на двадцать пять шагов. Что впрочем, все равно было лучше, чем идти вплотную. Затем лекари отступали сменяясь копейщиками. И так, постоянно под прикрытием щитов, колонна вполне могла двигаться. Больше ничего полезного девушка придумать не смогла. Черт с ним, на месте разберутся.

Потренировавшись с усилителями и катаной, принцесса почувствовала себя значительно веселее, чем в реальности. Во-первых, тело почти не уставало. Вполне условные перезарядки позволяли использовать их по кд, не опасаясь за телесное или психическое здоровье. Во-вторых ее виртуальный меч оказался столь же неотчуждаем что и танто. А значит ег‍о ​нел​ьзя б​ыло выбит​ь и​з рук или украсть. Отличная возможность долбить с‍о всей силы не особенно задумываясь о последствиях.

- Отдохнули? – С улыбкой спросила она у солдат, которые последний час лежали без дела, и ждали, пока она натренируется. – Тогда стройся! За мной!

Ворота крепости распахнулись и она тут же, нос к носу, столкнулась с совсем не дружелюбно настроенным отрядом патруля. Хотя скорее не патруля, а охранения, ведь в патруле вряд ли могло быть под пятьдесят человек. А эти явно ждали, когда она пересечет границу собственной резиденции. Хотя, если стараться во всем искать плюсы. Принцесса внимательно оглядела противников. Самураи, копейщики. Ни одного лучника или монаха. Какие-то даже эталонно серые противники. Впрочем, для отработки натренированного, самое оно.

- Дротики! – Скомандовала она и шагнула вперед. Пять солдат противника мгновенно осели на землю. Потом еще четыре. Они недоуменно поворачивались, не понимая, что происходит с их товарищами, но потом один взревел, и толпа ринулась в атаку. – Копья!

Рэй не стала уходить под защиту щитов. В конце концов, ей тоже нужно было отработать выученные приемы на практике. Решив обойтись, для начала, без усилений и эликсиров, она дождалась, пока ряды сшиблись в схватке. Ее, правда, без внимания тоже не оставили. Десяток копейщиков во главе с самураем атаковали принцессу, разумно предположив, что именно она предводительница этого маленького воинства. Вот только силы были не в их пользу.

Солдаты противника подошли на два метра, и Рэй решила, что хватит им продвигаться. Подняв катану над головой, она сделала быстрый шаг вперед, показывая намеренье срубить пару шальных голов. Длинные острия копий как по команде ринулись ей на встречу, но именно такой реакции она и ожидала. Вместо того чтобы лезть на рожон она со всей силы рубанула по древкам, лишая врагов оружия.

Взмах, и вместо копейщиков перед ней уже стоят шестеро крестьян с длинными палками, абсолютно не понимающие что делать дальше. Еще четверо умудрились спасти свое оружие но отдернув его назад тут же лишились преимущества. Немедля девушка сделала шаг в сторону, разя ближайших, еще вооруженных, противников. Взмах длинного узкого лезвия и вот уже первые враги начинают осыпаться кучками пепла. Зачем им оставлять жизнь? Абсолютно непонятно. Но надо попробовать, вдруг выйдет что-то приличное?

- Сдавайтесь! – Сказала она громко, солдаты врага вздрогнули и обернулись на самураев, те же, как по команде, посмотрели на одного из стоящих позади воинов. Выглядел он не то чтобы очень внушительно, но, в самом деле, иначе.

- Верные воины Императора не сдаются! – Вскричал мелкий военачальник.

- Император мертв, демон восседает на его троне! – Решила пойти ва-банк Рэй. – Вы сражаетесь за ложного владыку, узурпатора! Лишь я истинная правительница! – Черт его знает, что у них с программой. Но, по всей видимости, такие вот сотники уже не полностью болванчики. И решения остаются за ними.

- Ты ведьма что убила собственного отца! Смерть ведьме! – Вскрикнул самурай, ринувшись вперед. Да, жаль. Ну да попытка не пытка.

- Дротики! – Крикнула принцесса встречая врага на пол пути. Клинки их встретились в воздухе еще до того как очередная пятерка врагов упала. Сотник на удивление хорошо владел катаной, однако его действия были шаблонны и предсказуемы. А главное он был слабее и медленнее. На каждые два его удара Рэй успевала сделать три, да еще и теснить противника. Что же, ожидать большего от начальника пяти десятков было глупо. Очередной взмах и противник попадаясь на ее ловушку пропускает колющий удар в самое сердце и осыпается пеплом.

Подбадривающие крики раздались за ее спиной и девушка оглянулась. Как выяснилось общее сражение тоже окончено. Ее войска единым кулаком разбили слабо вооруженного противника, и теперь небольшую площадь перед ее резиденцией, украшает приличный слой пепла.

- Воины, поздравляю вас с победой, это только начало нашего победоносного шествия! За мной!


Глава 20. Сила

Ее воодушевленное воинство, не потерявшее ни одного бойца вовремя первой стычки, двигалось к озеру силы. Огромное сооружение на горе было видно издали, как и толстые стены. Вот только архитектура подкачала. По логике он должен был выглядеть как обычный храм в том же Токио. Однако вместо ожидаемых форм ее ждала смесь китайского и японского стилей. Так что можно быть уверенной, внутри будут не обычные, а вполне-таки боевые монахи. А уж о жрицах, лучницах легенды ходили тысячелетиями.

Так что к низо‍вь​ям ​храма​ девушка ​под​ходила совсем не с радостным настроением. Их ожид‍аемо встречал передовой отряд и крепкие стены, перебраться через которые не было ни какой возможности. Можно было конечно штурмовать укрепления на которых уже стояло несколько десятков лучниц, но что толку? Потерять здесь всех своих воинов ей абсолютно не улыбалось.

- Я, Тсухико-химе! – Громко сказала она страницам. – Истинная правительница этих земель! Требую встречи с настоятелем монастыря!

- Ты ведьма, отрекшаяся от истинной веры и собственного императора! – Крикнули ей сверху. – Преклони колени и сдайся на милость богов!

Да чтож они все заладили-то? Ведьма, ведьма… Да будь у нее какая никакая магическая сила она бы разметала здесь все к чертовой матери. А впрочем, почему нет? Конечно это не магия. Но кое что у нее в запасе было. Эффективность зелий Хила она прочувствовала на себе в прошлый раз, так что сомневаться в них не приходилось. Как он там говорил? Бонусы складываются? Осталось только проверить на практике.

- Последнее предложение! – Крикнула она, снимая с пояса зелья ловкости и силы. – Сдайтесь на милость истинной правительницы или падете!

- Никогда истинные жрицы… - Начала одна из лучниц, но принцессе было уже наплевать. Когти на ботинках и перчатках были на своем месте еще с штурма лечебниц. Одним махом проглотив содержимое пузырьков, она сжалась от прошедшей по телу судороги. Боже как хорошо! Приятный жар, растекшийся по всему организму, казалось, делал ее неуязвимой. Теперь главное самой не поверить в это. Достав танто она опустила его кончик в фиолетовый пузырек ‍с ​сно​творн​ым ядом. ​Есл​и Тато права, сразу после победы над настоятелем ‍храма лучницы перейдут под ее контроль.

- Стрелы! – Скомандовала Рэй, и не опасаясь больше за своих воинов прикрытых щитами бросилась вперед. Касо! Ее скорость растет еще немного, хотя казалось бы больше некуда. Она видит как жрицы натягивают тетивы луков, как первые стрелы летят, но не в нее а в солдат позади. Лучницы еще не сообразили кто главная опасность в этой битве.

Принцесса оказалась у стены меньше чем за пару секунд. Не останавливаясь, она вонзила когти на ботинках в твердое дерево, и буквально побежала вверх, лишь иногда помогая себе руками. Две женщины сообразили что что-то тут не так и свесившись со стены попытались попасть в нее их луков. Пустая трата стрел, они были слишком медлительны. А может это просто Рэй слишком быстрая? Она отразила стрелы танто, даже не замедлив движения. Миг и она уже на парапете.

Пространства для маневра нет, но тем хуже для жриц попытавшихся остановить ее. Как вода огибает камни так и она лавировала между противницами. Стараясь не убивать отбрасывающих луки воительниц принцесса наносила им не глубокие раны отравленным клинком. Ни каких ударов в голову и туловище, только руки и ноги. Благо почти каждая лучница пыталась защитится заслоняясь локтями. Один взмах, и она движется дальше, оставляя заботу о враге яду. Он кстати отлично справлялся. По крайней мере, за собой Рэй слышала только стук падающих тел. Хорошо хоть был второй бортик, и они не валились вниз, иначе расшиблись бы насмерть, высоко все же.

Все было кончено за пару минут. Огляде‍вш​ись​ и по​няв, что ​опа​сностей по близости вроде нет, принцесса позволил‍а себе слегка расслабится. Тем более что действие ускорения уже закончилось. Она наклонилась, чтобы прощупать пульс ближайшей лучницы. И это спасло ей жизнь, ну или ее аналог в этом виртуальном мире.

Длинная тяжелая стрела, раза в полтора больше чем обычные, с сухим стуком вонзилась в деревянную стену. Стояла бы на ее пути Рэй, пробило бы насквозь, не смотря на доспех. Принцесса недоуменно огляделась, да противников на следующей стене было видно, но до них было минимум пятьсот метров. Это какую же нужно иметь силищу и меткость, чтобы пускать стрелы на такое расстояние, да еще и так точно?

Решив не стоять на месте она спрыгнула вниз, открывая ворота. Тяжелый окованный железом засов с огромным трудом вышел из своего паза, рухнув вниз, и створка пошла наружу. За то время пока ее воины строились в первом внутреннем кольце, со стен второго прилетело еще несколько тяжелых болтов. К счастью расстояние было все еще приличным так что с точностью у противников было не очень хорошо. Кроме одного, или одной.

Его стрелы, длиннее и толще остальных, были словно пули снайпера. Теряя скорость к середине траектории они набирали ее падая сверху. С огромным трудом Рэй удавалось ловить их на бамбуковый щит, который она забрала у одного из своих мечников. За пятьсот метров, что они шли до следующей стены, ей пришлось поймать не один десяток смертоносных снарядов, и теперь ее щит больше напоминал ежа. Впрочем, дерево каким-то чудом еще держалось.

Находясь под градом стрел ее небольшой отряд, медленно ‍пр​одв​игалс​я вперед.​ Во​время выученный строй, надежно укрывающий от попа‍даний сверху, защищал солдат от лучниц. Вот только проблемы с взятием второй стены это не решало. Пусть она была и ниже, но враги были явно лучше подготовлены, и их было больше. Да и фокус с забеганием на стену во второй раз вряд ли сработает.

«Думай, думай!» - Ругалась на себя Рэй. – «Лестниц или хотя бы штурмовых крюков у нас нет. Щитов хватит надолго, но забраться наверх это не поможет. Хотя…» - Она выглянула из-за бамбукового щита, и тут же получила очередную стрелу. – «Высота стены всего метра четыре, значит вполне можно попробовать соорудить живую лестницу. Надо только ослабить оборону противника».

- Дротики с снотворным! – Крикнула она, сама доставая духовую трубку, и смачивая острие в яде. Найти бы еще ту дрянь, что уже третий раз пробивает щит своими стрелами. Залп! И первые несколько жриц опускаются без сил на ту сторону стены. Стрелы не прекращают сыпаться сверху, но теперь боясь возмездия, женщины высовываются из укрытий с опаской. Еще один залп, минус две противницы. Лекари с дротиками надежно укрыты за широкими штурмовыми щитами. А вот остальным не так повезло. Нескольких воинов они потеряли еще на подходе к стенам. Копейщики, прячущиеся за щитами соседей, и абсолютно пока бесполезные, выглядели поистине жалко. Но ничего еще пара залпов.

Толстая стрела в очередной раз пронзила ее щит, но теперь Рэй успела заметить рослую воительницу, стоящую на стене. Стройная высокая девушка то и дело прячущаяся за укреплениями вновь натягивала тетиву своего ростового лука. Попа‍ла​сь ​голуб​ушка! Вып​уще​нный принцессой дротик вонзился в верхнюю часть у‍крепления, буквально в сантиметре от тела лучницы, и та поняла, что ее обнаружили. Глаза девушек встретились, и химе нашла в взгляде противницы непоколебимую уверенность и, страх? Улыбнувшись, самой своей кровожадной улыбкой, она демонстративно поднесла к губам духовую трубку. После чего девушка не выдержала и спряталась за стеной.

- На Штурм! К Стене! Здоровяки вниз, щиты вверх! – Скомандовала Рэй, понимая, что эту технику надо было тоже отрабатывать, но кто же блин знал. – Дротики, прикрываем!

Солдаты на удивление слаженно подошли к стене, и вот тут сложилась небольшая неразбериха. Впрочем на счастье лекари справлялись на отлично, на минуту заставив спрятаться всех лучниц. А большего ей было и не нужно. Улучив момент она запрыгнула по щитам наверх, опережая собственных копейщиков которым наконец нашлось дело в этой битве. С яростными воплями они набросились на беззащитных в ближнем бою лучниц. Но ее интересовала только одна, и она была совсем не беззащитна.

Повесив за спину лук, противница достала танто и сама бросилась в атаку на Рэй. Кинжалы столкнулись в воздухе выбивая искры. Принцесса не знала кто перед ней, но одно было однозначно, женщина значительно сильнее любого самурая что встречался ей раньше. Кроме разве что того жуткого стража лестницы. Ну и Хил тоже сопротивлялся не плохо. Эта же брала не силой а скоростью и умением. Вот только и для Рэй танто долгое время был основным, а не вспомогательным оружием.

Жикан! Теперь ее скорость была выше, чем противницы. Да и техни‍ки​… В​иртуа​льность с​тро​го придерживалась правил временного соответствия,‍так что жрица идеально владела своей техникой. Устаревшей минимум на пятьсот лет. На стороне же принцессы была отличная подготовка морского спецназа и углубленное изучение рукопашного боя сочетающего в себе карате, теквандо, джиуджитсу и еще несколько сотен школ вылившихся в одну систему.

Никаких лишних движений, никакой показухи, только эффективность. Да, со стороны ее движения могли показаться слишком грубыми и резкими, однако она сюда не танцевать пришла. Удар, парирование, подсечка и вот уже лучница падает на одно колено. Несколько глубоких порезов на руках и она уже истекает кровью, одновременно впитывая густые капли яда. Хватило несколько секунд и женщина отключилась. Бой мгновенно стих, и Рэй оглянувшись увидела что оставшиеся воительницы встали в позу покорности.

- Не добивать! – Крикнула она громко. – Лекаря ко мне. Перевяжи, так чтобы она выжила, ну и свяжи за одно, чтобы не особенно сопротивлялась. Открыть ворота!

Несколько копейщиков спустилось вниз, открывая тяжелые створки, и остатки ее воинства вошли в второй круг обороны. Тут уже были кое-какие здания. Но главная цель все еще была далеко наверху. Она победила лучниц, но Тато не двусмысленно сказала, что здесь должны быть еще и монахи, а значит, расслабляться сейчас было бы большой ошибкой.

- Стройся! – Крикнула она своим войскам. Да… потрепали их знатно. Из полной сотни осталось хорошо если человек шестьдесят. Десяток копейщиков и мечников было не так жалко как двоих лекарей и щитоносцев. Так до инженеров у не‍е ​воо​бще в​ойск не о​ста​нется.

Переборов собственную тревогу Рэй двинулась‍вперед. Загадывать далеко не было смысла. Нужно было с наименьшими потерями захватить этот храм, и тогда, может быть, ее отряды пополнятся лучницами и монахами. Вот, кстати и они. На площадь перед последним укреплением всыпала толпа одетых в желтые и белые одежды мужчин.


убрать рекламу


Фу, блин. Что за сексизм такой? Или у них тут монахи и жрицы в согласии и мире живут?

- Ты не пройдешь! – Крикнул самый здоровый, сжимая в руках не посох даже, скорее стол дерева. – Воды священного озера никогда не коснется рука недостойного!

- Как, вы, меня, ДОСТАЛИ! – Крикнула что есть мочи Рэй. – Кто из вас тварей, еще раз, скажет, что я недостойна, лично исполосую до полусмерти, но умереть не дам! Буду лечить и снова мучать! – От этих ее слов монахи заметно дрогнули, но под взглядом здоровяка вернулись на место.

- Только настоятель решает, кто достоин, а кто нет!

- Вот как? И где же ваш настоятель? Он же меня даже не видел еще, с чего бы ему решать кто я, даже не поговорив? – Спросила она вкрадчиво. Детина задумался, а затем, что-то сказав одному из подручных, повернулся к принцессе.

- Великий мастер решит, достойна ли ты, предстать перед его очами. Жди.

- И сколько мне ждать интересно. – Вздохнула девушка, но на удивление монах вернулся достаточно быстро. Вновь подбежав к самому рослому он передал слова и тот почесав лоб вышел вперед.

- Настоятель сказал что только сила решит достойна ли ты войти и поговорить с ним. Сразись со мной, и мы пропустим тебя без боя.

- Отлично, а с тобой у нас что? Разминка будет? ‍Ла​дно​. Как​ое оружие​ мо​жно использовать?

- Любой на твой вкус. – Улыбнулс‍я монах. – Но вряд ли ты настолько смела, чтобы отбросить катану.

- Вот как, что же ты в чем то прав. Вот только чувствую, ты мне пригодишься. – Улыбнулась Рэй, доставая ножны из-за пояса. – Тут только один недостойный и это ты. – Девушка положила на землю щит и меч, оставшись практически с голыми руками. Танто был спрятан за поясом сзади, а на перчатках были наросты кастетов. Впрочем, монаха это не интересовало, недолго думая он отложил свой посох, оставшись с голыми руками. Каждый кулак был с половину головы принцессы, так что безоружным его считать можно было лишь условно.

Встав в начальную стойку Вин-Чунь, прикладного ушу, он приготовился к сближению. Рэй криво улыбнулась. Стиль конечно красивый, кто бы спорил, вот только в реальных боях применялся он крайне редко, а на практике проигрывал как самбо, так и карате. Если в бою один на один конечно. Победить даже физически более сильного соперника зная проблемы его школы, было не особенно проблематично. Вот только ей нужно было победить эффектно. Так чтобы сомнений не осталось ни у кого, и тут начинались проблемы потому как ее собственная техника была рассчитана абсолютно на обратное. А значит сделать она могла только одно.

Благодаря модификациям тела наномашинами она была значительно сильнее и быстрее среднестатистического человека. А еще у нее был давно не использованный бонус.

Денген! Активировала она за секунду до атаки буст на силу. Мышцы в мгновение ока стали будто стальные, вот только противник этого не видел. Рэй нагну‍ла​ го​лову,​ делая ви​д, ​что уходит в глубокую оборону. И мужчина купился.‍Монах ударил сбоку, метя в висок, но принцесса и не думала уходить от его кулака. Сделав полшага вперед, она ударила прямым в челюсть. Здоровяк даже голову отдернуть не успел. А в следующую секунду он уже валялся со сломанной челюстью.

Его ошарашенные братья топтались в нерешительности, пока на горе не зазвенел гонг. В отзвуках огромного медного блюда раздающихся по всей горе к ним спускался седоволосый старец. Монахи попадали ниц, расползаясь в стороны и давая ему дорогу, и даже ее собственные воины глубоко поклонились подходящему великому мастеру. И только Рэй стояла с высоко поднятой головой.

- Приветствую тебя, воительница. – Прокряхтел он, остановившись в нескольких шагах. – Ты не уважаешь старость, что не гнешь свою спину?

- Не пристало одной из дочерей Солнца кланяться кому-либо кроме своего отца. – Улыбнулась принцесса глядя на него сверху вниз. Их зрительное противостояние продолжалось несколько секунд, а затем старец тяжело вздохнул и встал на колени.

- Я признаю тебя, Тсухико-химе. Законной правительницей. – Тяжело произнес он.

Мир мгновенно размыло, будто на пейзаж нарисованный свежими красками полили растворителем. Голова Рэй закружилась, она с трудом удержалась на ногах. А затем все вернулось на свои места и в то же время стало абсолютно другим. Она все так же стояла на ступенях храма. Вот только сама гора была уже на заднем дворе ее резиденции, да и сама резиденция теперь возвышалась практически на уровне императорского дворца. И не понятно было, не то дворец пр‍ос​ел,​ не т​о ее хоро​мы ​поднялись.

- Поздравляю, ваше высочество. – Улыбну‍лась появившаяся рядом суккуба. – Еще немного и вы сможете на равных атаковать саму ЦУМу.

- А что это вообще произошло? – Сказала растеряно девушка. – Почему все так мгновенно переменилось?

- Это просто изменение вычислительных мощностей подстроенных под ваше сознание. – Поклонилась Тато. – И ничего более.

- Ты хочешь сказать, что это я выбрала такой вид? – Отмахнулась Рэй. – Никогда не интересовалась особо периодом Эдо.

- Это было наше с вами общее решение, для того чтобы сковать силы наступающей стороны. В абстрактном мире, который легко обрабатывается машинно, у вашего мозга не было ни единого шанса. Здесь же мы создали достаточные условия чтобы, применяя ваши навыки из реального мира можно было бороться с виртуальными модулями.

- Как все сложно.

- И одновременно просто, согласитесь? Если не задумываться о том, как это все обрабатывается. ЦУМе пришлось принять правила игры, и теперь она теряет контроль над модулями, но выйти из общей концепции уже не может. Да и некуда ей.

- Мда. – Сказала Рэй, потирая виски указательными пальцами. – Ладно, все, прекращай пока у меня голова не разболелась. Что у нас дальше?

- Мастерская инженеров. – Улыбчиво напомнила Тато. – Вот только боюсь, все будет не совсем так, как мы предполагали. Пока вы сражались за Храм Силы войска самозванца перешли в наступление и забрали в императорский дворец всех алхимиков и инженеров. Сейчас ее объединенная армия скрывается за стенами замка, и я не вижу возможности для его захвата.

- Какое у нас соотношение сил?

- ‍У ​вас​ тепе​рь тысяча​ во​инов, против пяти тысяч у ЦУМы.

- Да как так то? –‍Возмутилась принцесса. – У меня же теперь столько же модулей, сколько и у нее. Почему же разница в силах столь существенна?

- Тут вопрос не в количестве, а в качестве. Императорский дворец представляет собой все несущие конструкции в вашем теле. Это наномашины оставшиеся в ваших костях и мягких тканях. Ну и плюс, дублированный распределенный интерфейс. При присоединении она так же сумела создать для себя ядро дублирующее работу вашего спинного мозга.

- Черт. Опасно. – Проговорила с сожалением Рэй. – И что теперь? Предлагаешь идти в атаку на императорский дворец?

- Боюсь, что простого решения у меня нет. – Смутилась суккуба. – Пойдем в атаку, и точно потерпим поражение. Пусть на нашей стороне лучницы и медики, у них есть инженеры и алхимики, ну и главная сила, императорская конница. В прямом противостоянии они нас просто сметут. Так что боюсь ситуация патовая.

- Черт. – Загрустив девушка села на ступеньки храма, возвышающегося над всем остальным дворцом, и с грустью посмотрела вниз. Чертова система, похоже, перехитрила ее и теперь находится в абсолютно выигрышном положении. Впрочем, так было всегда. Пусть Царь и говорит, что она выбрала такую схему самостоятельно, она то об этом ничего не помнит. Конница, лучники, монахи все это было ей настолько чуждо, что поверить в ее добровольное предпочтение такого мира верилось с трудом. С другой стороны что она знала? Какие там были обстоятельства? Откуда она теперь может знать? Хотя, стоп. – Тато, скажи, теперь и палаты лекарей и резиден‍ци​я и​ храм​ находятс​я в​ одной локации, моей?

- Да, совершенно верно госпо‍жа, а что?

- Нет ничего, собери всех руководителей у озера силы. – Сказала принцесса поднимаясь. – Я буду там минут через пять, так что пусть и остальные будут там же.

- Зачем? – Удивилась было суккуба, но под взглядом Рэй тут же склонила голову. – Как прикажете ваше императорское высочество.

Когда Тато растворилась в воздухе, девушка спокойно пошла наверх. Она поднималась по крутым ступеням, думая о предстоящем разговоре. Черт его разберет, в какой игре приходится ей здесь участвовать. Но одно абсолютно точно, правила нужно хотя-бы знать. Лучше понимать, а еще лучше уметь использовать себе на пользу и обходить. И сейчас она сделает то, что еще утром было невозможно, соберет хотя бы часть мозаики в единое целое.

Они уже ждали. Стоя на коленях в земном поклоне, ее встречали Хил, Фаер, Монк и Арчи. Так она назвала их для себя, и такими он тут же стали. Отдельно, у трона, склонилась ее Царь. Принцесса медленно, может даже немного величественно, подошла к креслу и усевшись на него внимательно осмотрела каждого сидящего перед ней на коленях. Вот только картина была не полной, чего то не хватало.

- Тато, займи свое место среди остальных. – Сказала, подумав немного, Рэй. Суккуба вздрогнула, будто ее ударили хлыстом, но подчинилась. Спустившись, она села рядом с монахом, хоть и чуть ближе. Вероятно, сейчас они сидели по мере настоящей важности. – Я собрала вас здесь с единственной целью, восстановить цепь событий приведших к созданию этого мира. Тех, кто попробует соврать я заменю вашими‍п​одс​истем​ами. Если​ же​ будет врать ассистент, взявшая на себя роль смот‍рителя над системой, я найду способ избавиться от нее. Я не буду больше играть с вами в игры, как и нарушать сложившиеся правила. В крайнем же случае оказавшись в реальности, я просто прикажу извлечь модули, которые мне не подчинятся. – Каждое слово, будто било их по головам стальной балкой. По крайней мере, именно такой вид у них был. Игры кончились. Пора всерьез взяться за дело. – Говорите по одному то что помните о моменте создания системы и становления ее правил. Начнет Фаер, последней будет Тато, если конечно ей будет сто добавить к вашему общему рассказу…

На долгий разговор ушло больше шести часов виртуального времени. Картина в целом вырисовывалась не самая приятная, но вполне понятная и объективная. Царь лишь слегка преувеличила говоря. что именно Рэй выбрала такой мир. На самом деле вначале в организме принцессы и вовсе было только две системы, цифровой ассистент и защитный модуль, он же фаервол. По мере ассимиляции резко поступивших в организм наномашин создавались новые блоки каждый из которых получал собственное программное обеспечение и псевдоинтеллектуального управляющего. Вот только все это было направлено на захват физической оболочки ЦУМой.

Как этим двоим, удалось справиться с напором, и остановить захват девушка так и не поняла. Главное что каждая из подсистем, по сути, заявила о независимости. Благодаря визуализации и упорядочиванию связи, была создана отдельная реальность, в которой все системы и модули пересекались и обладали примерно равными правами.

Единственным исключением оставалась хозяйка тела, сама Рэй. Хоть ее проекция и подчинялась общим правилам, сама она им могла следовать настолько, насколько ей это было удобно. Получалось, что знай, она формулу пороха, вполне могла прямо сейчас его сделать, если нашла бы нужные ингредиенты. Так же и с пистолетом, самолетом и всем чем угодно другим. Только вот в гордом одиночестве или в союзе с тем, кто мог этими знаниями обладать. А стереть их она и в правду могла, хоть и было это довольно хлопотно.

Тяжелый звон разнесся по дворцу, затем второй и, наконец, третий. Все встрепенулись, кто с надеждой, к то с облегчением. Но в первую очередь с страхом. Выскочив вслед за своими помощниками из замка, Рэй увидела стоящие плотным кольцом войска, окружившие ее резиденцию. Впереди, прямо перед воротами, стоял восседающий на огненно-рыжем жеребце огромный всадник.

Глава 21. Встреча правителей.

Когда Рэй спустилась к воротам, ее собственные войска уже стояли на стенах. Башни и дворы были наполнены воинами. Казалось что все готово к долгой обороне замка, который ни кто не собирался сдавать. Помня об угрозе быть стертыми или и вовсе удаленными навсегда из организма, советники старались изо всех сил. Армия обороны, в отличие от армии которую она могла бы взять с собой, насчитывала все десять тысяч. Так что сомнений не оставалось, атаку они выдержат без проблем. Тем боле Монк сказал, что п‍ос​ле ​присо​единения ​эне​ргетического модуля воскрешение войск можно прово‍дить в два раза чаще.

- Я требую переговоров с принцессой Тсухико! – Прогремел голос из-за ворот, когда девушка подошла ко второй защитной стене. – В качестве жеста доброй воли я прикажу отвести войска на километр от вашей жалкой резиденции.

- Госпожа, там, там такое. – Подбежала к ней в ужасе Арчи, глава жриц. – Посмотрите сами!

- Ох, блин. – Только и смогла произнести Рэй, поднявшись на центральную смотровую башню. Сверху было прекрасно видно, как войска противника оттаскивают от стен симбиоз инженерной и алхимической мысли. ПУШКИ! Мать их перемать. Огромные мортиры, каждая из которых легко прошибет любую из стен ее новообретенного замка. Даже если бы сейчас у врага было всего сто человек, и несколько этих орудий победа уже была бы за ними. – Да, не хило.

Ни своих пушек, не требушетов, ни даже маломальских баллист или скорпионов в замке естественно не было. Для их изобретения и постройки требовались инженеры, а где их взять? Принцесса с тоской посмотрела на отходящее войско. Пожалуй, они могли бы даже попробовать атаковать противника, и отбить пушки, вот только у них ко всему прочему была императорская тяжелая конница. Несколько сотен тяжело бронированных всадников сопровождало орудия. Атака будет самоубийственной…

- Открыть ворота! – Скомандовала принцесса. И величавый всадник въехал внутрь двора, под прицел нескольких сотен луков и копий. Спустившись с башни Рэй села на принесенный прислужниками походный трон, находящийся у второй оборонительной стены. – Слезть не хочешь? ‍Ил​и п​риказ​ать тебе ​пом​очь?

- Чтож, твое высочество, можешь попробовать. ‍– Усмехнулся всадник, не снимая шлема. Голос, доносящийся из-под жуткой маски, заменяющей забрало, был явно женским, хотя глухим и хрипловатым. – Я здесь для переговоров, но могу и в атаку послать свои войска.

- Ты, как я понимаю, ЦУМа. – Констатировала Рэй. – А раз так-то ты прекрасно должна осознавать, что какой бы бой ты не затеяла, в нем может быть только один победитель, Я. В конце концов, это мое тело, моя так сказать земля.

- Все так. Но у меня вполне хватит сил взять ее целиком и полностью под контроль. Включая головной мозг. И могу поспорить, что большинство в твоем окружении даже не заметят разницы!

- Им и не нужно будет. – Улыбнулась кровожадно принцесса. – Ведь правила системы, в которой мы находимся, играют мне на руку. Ты появилась сейчас не просто так, ты боишься, теперь, когда на моей стороне и сила, и восстановление я могу сражаться бесконечно долго, постоянно воскрешая войска, у тебя же они восстанавливаются сколько? Часа четыре?

- Три. – Нехотя признала всадница.

- Ну вот. – Хлопнула в ладоши Рэй. – Значит, мне достаточно перемолоть сейчас твою армию, захватить пару пушек и взять императорский дворец.

- Не выйдет. У тебя будет недостаточно сил, чтобы прорвать мою оборону.

- Количество у меня бесконечное, главное правильно сделать ставку на воскрешение. У тебя же, из-за времени, рано или поздно войска просто кончатся. Дворец падет, и ты окажешься там, где и должна быть, среди моих слуг!

- Я не была бы так уверена в твоих силах, у меня конница, мортиры, многоствольн‍ые​ пу​шки и​ дробь! Я​ см​огу бесконечно обороняться!

- Только до тех пор, п‍ока пара пушек не попадет ко мне в руки. – Зловеще улыбнулась Рэй. Черт, жаль сквозь маску не видно лица собеседника. А то может она там вообще над ней ржет. – А сейчас ты, по сути, принесла мне их в подарок. К самым моим стенам.

- Прикажете захватить их. – Наклонившись, спросила Суккуба. – Наши передовые штурмовые отряды уже готовы.

- Пока нет, послушаем, что она предлагает. – Подняла ладонь Рэй. – Может она хочет сдаться и прекратить свои мучения.

- Я здесь чтобы предложить перемирие. – Неохотно сказала всадница. – Ни ты, ни я, сейчас не можем победить и захватить замок противника. Уничтожать своих людей бесконечно, нет никакого смысла. Да и в поединке я сдаваться не собираюсь, а убить меня ты не сможешь, я корневая система.

- Я, я, я. Заладила. – Перебила принцесса, она решила идти ва-банк. – Перемирия не будет. Разве что ты согласишься добровольно отдать мне то, что нужно. Эти вещи не будут иметь особенного значения в виртуальности, однако они нужны мне в настоящем мире.

- Если это не затронет моих интересов здесь. – Неохотно кивнула ЦУМа. – Меня вполне устраивает нахождение внутри этого спрограммированного мира. По крайней мере, он достаточно реален чтобы внутри можно было комфортно жить.

- Ну да, снаружи сейчас похуже будет. – Подтвердила девушка. – Мне нужны работающие модули связи и прямого взаимодействия.

- Вы получите к ним прямой доступ. Но реагировать они будут только на внешние запросы. Ни какой работы с виртуальностью. – Согласилась, наконец, всадница. – В замену вы н‍е ​нап​адете​ на мой з​амо​к и не тронете моих подчиненных.

- Только до тех п‍ор, пока это будет возможно. – Уточнила принцесса. – Обстоятельства снаружи могут быть такими, что мне понадобятся абсолютно все ресурсы моего организма просто для выживания. И тогда уж не взыщи, либо будешь работать на меня добровольно, либо мне придется захватить замок, либо ты умрешь вместе со мной.

- Меня не устраивает ни один из этих вариантов. – Сухо ответила ЦУМа. – Так что если внезапно ты нападешь, я оставлю за собой право полного захвата тела. И сотру твою личность в порошок.

- Только за то время как ты будешь это осуществлять я, скорее всего уже умру, не самый благоприятный вариант для нас обеих, не считаешь?

- Черт. – Всадница откинулась на спинку седла. – Ладно, я тебя поняла. Хорошо, я принимаю твое предложение. В старой мастерской снаружи вы найдете все необходимое. И постарайся уж выжить. Не заставляй меня вмешиваться. – Она развернула коня и Рэй дала знак, чтобы ворота открыли. – Прощай, вечная принцесса.

- Прощай временная захватчица. Молись, чтобы мне не пришлось приходить за тобой. – Сказала вслед уезжающей ЦУМе девушка. Только когда за противницей закрылись ворота и вражеские войска вернулись в императорский замок, она смогла вздохнуть свободно. – Тато, отправь отряд в мастерские, пусть перетащат все, что там есть, до последнего винтика. То же касается лаборатории алхимиков, не могли они вынести все подчистую. Как закончат, доложишь.

Поднявшись наверх к Озеру Силы, Рэй задумалась. Впервые сегодня она разговаривала с ИИ пусть и не полноценным, но однозначно не‍д​руж​естве​нным. И п​роб​лема была даже не в том, что он живет в ее собств‍енном теле, скорее, что он может ее поглотить. По крайней мере, ЦУМа это прямо утверждала. Сколько в ее словах было истины, а сколько лжи? Черт его знает.

Сев у входа в Храм принцесса посмотрела на свои виртуальные владения. Черный туман гор и леса окутывал их со всех сторон. А на их холмистом плато стояло два замка, один напротив другого. И если для нее это была просто дополнительная проблема, для большинства населяющих ее это был вполне реальный мир, единственный из возможных. У Тато хоть была возможность выглянуть наружу вместе с хозяйкой, а что остальные.

- Помяни черта… - Сказала Рэй возникшей рядом суккубе. – Какие новости?

- Все готово госпожа. Но вам лучше увидеть это своими глазами. – Она протянула принцессе подзорную трубу. – Посмотрите на склон рядом с крайней оборонительной башней.

- И что я там должна увидеть? – Не поняла девушка.

- Тропинка, ваше высочество, ход в чужой мир.

- Ого, а каким он будет?

- Боюсь это спрогнозировать невозможно. – Наклонила голову Тато. – Но вероятно мы сможем перестраивать его по мере погружения, если конечно сможем взломать.

- Предлагаешь идти наугад?

- Наоборот предостерегаю от этого. Ваша жизнь слишком ценна для всех нас, а какой эффект будет при вашем путешествии ни кто предсказать не возьмется.

- И оставить умирать двух самых ценных моих людей. Ну, уж, нет. Отправляемся! – Рэй проверила все свое вооружение, пополнившееся эликсиры. Поправила колчан со стрелами и лук подаренные жрицей Арчи. Все было на месте. Единственное что взять с собой ‍во​йск​о она​ не могла​. Н​о это было и не нужно. Вздохнув, она сделала шаг ‍вперед и дорога сама бросилась ей на встречу.


- Госпожа? Как вы себя чувствуете? – Спросила Тато, когда она очнулась.

- Что? Почему я здесь? – Недоуменно спросила Рэй, поднимаясь с земли. – Я же вроде только что пошла по этой тропе?

- Пошли. – Согласно кивнула суккуба. – Уже третий раз как пошли.

- Третий? – Переспросила девушка, отряхивая свое снаряжение. – Черт, как то не радостно. И что там? На той стороне?

- Увы, не знаю. – Пожала она плечами. – При вашей виртуальной смерти все данные теряются. Так что я даже восстановить их не могу.

- Так. Значит надо войти и выжить. Может перед походом выпить усиливающие эликсиры и врубить буст?

- Боюсь, именно так вы сделали в прошлый раз. А во второй выпили пузырьки и двинулись с натянутой тетивой. Пока результатов это особо не принесло.

- А можешь ты отправить в поддержку мне отряд?

- Из всех кого я знаю, только у ЦУМы есть протоколы взлома чужой защиты, но вряд ли она будет рада, поделится с вами этим знанием.

- Это точно. Хотя выбор, похоже, не велик. Пошли за ней гонца.

- Уже послала. В прошлый раз, полчаса назад, скоро должен вернуться.

Рэй подождала немного, а затем еще немного. Ждать надоело.

- Давай сделаем точку сохранения, и я пойду снова.

- Куда это принцесса собралась? – Раздался насмешливый голос всадницы окруженной десятком рыцарей на конях. – Неужели что-то не получается?

- Скажи, тебе нравится жить?

- Меня это вполне устраивает, скажем, так. – Ухмыльнулась она под маской.

- И не хочется приключений?

- Тех, в которых я могу погибнуть? ‍Ну​, у​ж нет​! – Расхо​хот​алась ЦУМа. – Благодарю покорно.

- Чего тебе боятс‍я? У тебя же есть точка сохранения, которая будет находиться на этой стороне.

- Вот только мощности придется направить именно на проникновение, на другую строну, а значит, и защититься я смогу гораздо хуже.

- Не волнуйся, без меня они нападать не станут. – Улыбнулась Рэй. – Или ты думала, что я подпущу тебя к лучшим подчиненным без присмотра?

- А мне-то это зачем? – Скептически хмыкнула всадница.

- Там, по ту сторону, новый мир, который можно присоединить к этому. Представь, какие открываются перспективы?

- Только если тот мир будет присоединен к нашему без влияния на расстановку сил!

- Сколько прошло времени в реальности? – Спросила она у суккубы.

- Три часа, госпожа. – Ответила незамедлительно Тато. – Пока новостей нет.

- Так. Ладно. Не будет присоединения к этому миру, пусть скажем, будет возможность путешествий? – Предложила принцесса. – Отпуск? Никогда не мечтала оказаться в мирных зарубежных странах, где тебе ни что не грозит? Где ты будешь не властной захватчицей, а простым туристом без обязательств?

- Заманчиво. – Сказала через несколько секунд раздумий всадница и слезла с коня. Затем сняла шлем, расправив роскошную золотистую шевелюру. Не самые красивые черты лица, тем не менее, были приятны. Хотя возможно чересчур мужиковаты. Да и рост был под два метра. Скорее северная воительница времен викингов, чем императрица Японии. – Чего ты на меня так уставилась? Меня в германии проектировали если что.

- А, тогда понятно. – Усмехнулась Рэй. – Готова?

- На время путешествия мир?

- Скор‍ее​ со​юз.

-​ Тогда го​тов​а. – Они вместе шагнули на тропинку. Чуть ли не д‍ержась за руки.


- Госпожа? Как вы себя чувствуете? – Спросила Тато, когда она очнулась.

- Что опять? – Взвыла от досады Рэй, поднимаясь с земли. – Сколько прошло в реале?

- Три часа пятьдесят минут.

- То есть я тут почти четыре дня какой-то фигней страдала? – От обиды она чуть не плакала. Что произошло на той стороне? – Где ЦУМа?

- Она пока не возвращалась, сигнал вроде не прерывался.

- Я без нее возвращалась?

- Нет, за все это время вы вернулись в первый раз. – С готовностью ответила суккуба.

- Ну, раз так. – Принцесса не раздумывая, вновь шагнула на тропинку. В конце концов, что такого страшного ее могло жать? Вновь вернется если что…

Ощущения от путешествия быстро изменились. Мир вывернулся наизнанку, цвета стали звуками, плоское круглым, а солнце соседским котом. Сколько это длилось, понять было не реально, но она все же выпрыгнула с другой стороны.

- Лови! – Крикнула ЦУМа. Рэй рефлекторно поймала предмет и только потом поняла что это хорошо знакомый ПП. Чуть не словив пулю, просвистевшую над головой, она подобралась к невольной напарнице. – Что-то долго ты!

- Что здесь происходит?

- А, черт, ты же ни черта не помнишь. – Выругалась женщина. – Ладно, все вторично, главное мы смогли взломать компьютер и украсть ключи. Осталась самая малость, пробиться через охрану и вставить ключ в хранилище данных.

- А почему здесь все другое? И какого рожна по нам стреляют?

- Мы в чужом мире, забыла? Хотя да. В общем, это неважно. Ключ у меня, дверь прямо по курсу. Готова?

- Какое, к черту, готова? – ‍Кр​икн​ула б​ыло Рэй, ​но ​ЦУМа уже ринулась в атаку. Врубив все бусты однов‍ременно, девушка едва поспевала за ней. Охранники падали один за другим и вскоре они оказались перед заветной дверью. Весь поход по коридору слился в восприятии принцессы в одно сплошное огненно-кровавое месиво. Только вставив ключ в нужный паз, она смогла с облегчением выдохнуть. – Что, Это, БЫЛО?!

- А мне понравилось. – Улыбнулась женщина, отбрасывая автомат. – Не переживай, теперь я смогу настроить наномашины на восстановление. И даже передам твоей Тато, протоколы доступа. Хочешь, загрузим сознание твоих парней в эту реальность?

- Сразу двоих?

- А ты думала, почему так сложно было? – ЦУМа села на пол уперевшись спиной в панель управления. – Какой-то идиот, подключил их к тебе параллельно. Системы безопасности сначала сражались друг с другом, а потом, найдя общего противника в твоем лице, объединились.

- Этого идиота, если что, зовут профессор Танака. – Улыбнулась Рэй. – Но привет я ему обязательно передам.

- Знаешь, а мне и вправду понравилось. – Сказала, вставая, женщина. – Так что если что зови. Приятели твои очнутся часов через восемь, вашего, реального времени. А мне пора.

- Спасибо. – Кивнула принцесса. – Надеюсь встретиться в следующий раз при хороших обстоятельствах. – Она тоже поднялась, и увидела перед глазами большую кнопку «выход». Несколько секунд поразмыслив, стоит ли оглядеться в округе, она решила все же вернуться сюда позже. Оставалось только одно. Рэй нажала мигающую надпись и провалилась в черное ничто.


- Госпожа, просыпайтесь. – Тормошила ее Кэтсуми. – Простите, что бужу вас, но возникли неотложные вопросы, требующие вашего немедленного вмешательства!

- Сколько времени? – Спросила, поднимаясь, принцесса. Тело ее было отдохнувшим, но каким-то непривычно легким. Сила будто бурлила в венах.

- Сейчас четыре часа дня, ваше высочество. – Ответила бывшая матрона, подавая ей нижнее белье. Что-то во взгляде женщины насторожило Рэй. Тревога? Страх? Девушка посмотрела на себя в зеркало, и губы ее задрожали. Все тело было покрыто хорошо различимой темно серой сеткой. Она пронизывала кожу корсетом, слоем подкожной брони. Что же с ней стало. – Не волнуйтесь, госпожа, это все можно скрыть, изменить, замазать, в крайнем случае, белилами.

- Что за новости? – Спросила, отвернувшись от зеркала принцесса. Она не хотела видеть себя такой, и решила сменить тему для разговора.

- На западном блок посту обнаружен патруль выживших, несколько десятков человек, с боевой техникой. – Сказала быстро Кэт. – Им на встречу уже отправился лейтенант Джавен. Не волнуйтесь он сейчас в отличной форме, трансплантация прошла успешно и они с Акияки уже с утра на ногах.

- Ты чего-то не договариваешь. – Сказала Рэй глядя прямо в глаза помощнице.

- Нет, нет, все в порядке, просто я считаю, что вам нужно самой встретиться с патрулем.

- Не это. Что-то тебя волнует значительно больше, чем какие то чужестранцы. Отвечай.

- Этого пока не знает ни кто, кроме моей доверенной, слушавшей переговоры. – Кэтсуми не могла собраться с духом несколько секунд. – Ваш племянник, кронпринц. Внук императора Хиромото-тэнно. Он жив.


убрать рекламу








На главную » Шаман Иван » Императрица.