Название книги в оригинале: Басараб Ирина. Cила великих в дар

A- A A+ White background Book background Black background

На главную » Басараб Ирина » Cила великих в дар.



убрать рекламу



Читать онлайн Cила великих в дар. Басараб Ирина.

Ирина Басараб

Cила великих в дар

 Сделать закладку на этом месте книги




За широким окном тихо барабанил мелкий дождь. В просторном кабинете зеленого цвета, освещенном мягким светом, исходящим от камина и настольной лампы, за столом из черного дерева сидел мужчина пожилого возраста, а напротив стоял высокий красивый молодой человек.

— Тебя не было целый месяц. Как продвигаются поиски, есть какие-то результаты?

С надеждой, глядя на молодого человека, спросил пожилой мужчина.

— Как бы мне хотелось вас обрадовать, но, к сожалению, нет никаких положительных результатов. Извините меня генералиссимус за мои слова, однако мне кажется, что эта легенда всего-навсего самообман. Что если она не относится к нашему времени или не существует этой загадочной наследницы дара? Если вам интересно мое мнение, то я считаю, что поиски нужно остановить, мы слишком много времени потратили впустую. Люди устали, они сомневаются в вашей правоте. За вашей спиной над вами насмехаются, ваш авторитет пошатнулся. Мы зря тратим время и силы.

Молодой человек замолчал и выжидающе уставился на своего командира. Генералиссимус небрежно облокотился о спинку кресла и застыл с измученным выражением лица. Он отчетливо вспомнил, тот день, когда решилась его судьба. С тех пор прошло тридцать долгих лет. Ему тогда было сорок и он служил командиром в секретном военном отряде. Им поступил сигнал, что нашли странную пещеру в Антарктиде. Он до сих пор помнит, как входил в холодные, скованные вечным льдом подземные туннели полутемной пещеры. От самих стен подземелья исходила невидимая мощная сила, которая подавляла и угнетала сознание. Далее последовало, невероятное открытие, которое потрясло их до глубины души и перевернуло все их прежние восприятия и знания о мире.

Об этой пещере и о том, что в ней хранится, несомненно, знали местные жители, которые тщательно хранили спрятанный веками от людского взора секрет. Однако время пришло и помешать ее открытию они уже не могли, а возможно, и не хотели.

Войдя в глубину пещеры генералиссимус, тогда еще командир спецотряда, осветив светом тьму подземелья, увидел на ее каменных стенах надписи на древнем языке и рисунки, изображающие картины прошедших событий. Много времени понадобилось ученым для расшифровки древних письмен на стенах, они были на очень древнем, уже мертвом, языке. Содержание рукописей перевернуло знание о формировании истории человечества. На стенах были изображены картины и символы, в которых описывалась история загадочной великой женщины, обладающей огромной нечеловеческой физической и магической силой, но свою силу ей приходилось тщательно скрывать от людей. Ее звали Эмм. Она являлась потомком древнего и могущественного рода великих защитников планеты Земля, чей род тянется из далекой империи Макронезия, что находится в далекой галактике с высокоразвитой цивилизацией.

Эмм была потомком королевской семьи и получила в дар, как избранная, силу аватаров — могущественных магов, владеющих силой для защиты планеты от зла и самоуничтожения. Их предназначение состояло в поддерживании гармонии и жизни на подопечной им планете. Свои силы Аватары получали от магов с далекой планеты Магис. Именно с этой планеты на Землю и попала магия, как и многое другое. Маги десятки тысяч лет тому назад переселились на Землю. Они, обладая могущественной силой, правили планетой как высшая раса. В те далекие времена, в поисках лучшей жизни и богатства, из разных планет переселялись колонисты, в надежде найти свое пристанище на этой удивительной красоты планете под названием Земля. Дивная планета с необычайно прекрасной местностью и всем необходимым для жизни манила к себе колонистов. Многие расы мирно сосуществовали, смешивались и создавали свой особый вид. На планете были большие цивилизованные города, процветала торговля с иными планетами. Маги поддерживали мир и порядок на планете, устанавливая свои законы. Им повиновались, их боялись, поскольку ни одна раса не могла противостоять всемогущей силе, подчиняющей себе стихии и духов.

По прошествии веков, на планете образовалась своя раса, которая стала называться люди. Люди и маги смешивались, зарождая новую жизнь, и силы магов передавались простым смертным. Жаждущие власти люди подняли восстание и сбросили правление магов, создав свое королевство со своими правилами. Но по своей природе люди были как порча, вирус, пожирающий все вокруг себя. Они, способные на великие и смелые поступки, могли создавать миры, совершать невероятные открытия, любить, однако все что они не делали, сводилось к одному — саморазрушению. Многие маги погибли в этой войне за власть, многие вернулись к себе на планету, но иные скрылись в непроходимых лесах планеты, чтобы поддерживать гармонию природы и не дать алчным и злобным людям уничтожить прекрасную планету Земля, ставшую для них домом. И только благодаря усилиям оставшихся магов поддерживался природный баланс естественных вещей. С веками, затерялось истинное название планеты Земля, которую древние маги называли — Эдем. Истинным раем стала эта планета для колонистов, прибывших с холодных, пустынных или хмурых мест.

Эмм была одна из аватаров, которая получила свою планету с целью до конца дней своих защищать ее. И в довершение, получила от могущественных сил корону королевства Земля.

Эмм стала королевой Земли. Но, по своим причинам, она не захотела, как и многие аватары Земли до нее, открывать людям истинную правду вещей. За прошедшие века люди забыли кто они, откуда появились и где их корни. Они придумали свою историю и свято в нее верили. А Эмм не стремилась открывать им глаза на правду, которая перевернула бы мировоззрение всех людей и разрушила бы их миф о зарождение мира. Она сочла лучшим остаться в тени и продолжать охранять от погибели свою планету.

Королевой Земли, магическим существом, которому подчинялся весь астральный мир и духи планеты, она оставалась для всей галактики, а здесь она была потомком земных королей. Ее жизнь длилась намного дольше простых смертных, а ее душа — душа аватара — после смерти должна была переселиться, в тело следующего аватара.

Земных аватаров считали одними из самых опасных и могущественных противников, а Эмм не была исключением, поэтому не многие решались совершить нападение на планету Земля.

Правление Эмм припадало на шестнадцатый век. В то, суровое и темное время, открыв правду о себе и мире, Эмм столкнулась бы с непониманием и враждебностью, диктуемой страхом людей к иному, неизвестному и новому. Поэтому ей приходилось скрывать свои способности, а также технологии иных рас. Для этого самым лучшим местом стала Антарктида — незаселенная и пустынная территория с вечными льдами и морозами. Именно там Эмм решила сделать свое тайное укрытие — пещеру, где спрятала свои корабли и оружие.

Владея силой мощной телепатии, она без проблем внушала людям свои мысли и волю, усмиряла и направляла в нужное русло помыслы правителей стран. Благодаря вмешательству Эмм, многих войн удалось избежать, как среди людей, так и среди магических существ. Аватар — существо, которое живет среди мира людей и астрала. Эмм могла путешествовать в иные миры, видеть то, что человек не видит, проходить в мир духов и параллельные миры, однако не всегда ей удавалось держать под своим контролем все происходящее на этой планете.

Долгие годы она прожила в полном одиночестве, не подпуская близко к себе ни одно живое существо, пока не встретила его — Саида. Он был сильным, красивым, прекрасным воином и справедливым королем. Эмм долгие годы наблюдала за ним, пока не решилась сблизиться.

Чувство, которого она еще не знала, растопило ее холодное сердце. Высокий, стройный, могучий и прекрасный брюнет со жгучими зелеными газами заставлял многие сердца сильнее биться. Но только ее одну он выбрал избранницей своей судьбы.

Много лет Эмм скрывала свою тайну от него, но однажды все-таки решилась поведать ее своему избраннику. Узнав о ее тайне, он был шокирован до глубины души, однако смог, преодолев свой страх, принять и понять ее, а со временем стать преданным помощником и советником своей любимой, а также верным мужем. Он поклялся унести с собой в могилу ее тайну.

Они прожили вместе длинную, полную приключений и любви жизнь. У них родились дети, унаследовавшие необычайную силу матери. Своей тайны она детям так и не доверила. Королевой Земли могла стать только следующая избранница высшими силами Аватар.

Эмм намного пережила своего любимого мужа. Он умер в глубокой старости, а она была все также молода и красива. Высокая женщина, стройная с длинными и густыми волосами, ярко зелеными глазами. Ей нельзя было дольше оставаться среди людей. У многих возникали вопросы и подозрения относительно ее неувядаемой молодости. Эмм инсценировала свою смерть и скрылась в своей пещере, оставшись в одиночестве. Здесь, среди скал и вечного льда, ей пришлось горевать и доживать свою жизнь. Эмм пережила даже своих детей. Она отразила еще много нападений на Землю и в свои триста лет умерла в полном одиночестве, оставив после себя сотни книг об истории далеких миров и галактик, внеземных цивилизаций. И самое главное — она оставила пророчество, которое гласило: — «Спустя много веков, когда планета Земля будет нуждаться в защите, придет новая Эмм, ее избранница, потомок ее крови, и спасет планету от небывалой еще войны. Избранница спасет человечество и жизнь на этой планете, на долгие века».

Осмотревши тщательно пещеру генералиссимус увидел, что она состоит из двух частей. Первая ее часть — это большой просторный высокий зал, где находились два космических корабля, оружие и технологии, невиданные еще людьми, которые не подчинялись людям. На каменной стене в золотой оправе висел большой портрет очень красивой женщины — Эмм. Вторая часть пещеры была закрыта для входа. Путь преграждала какая-то неизвестная дымчатая пелена, светившаяся ярким светом. Пытающиеся ее пройти мгновенно погибали. На стене перед входом была надпись: «В эти двери, сможет войти и получить мои силы только избранная — мой потомок, дитя моей крови. Новая — Эмм».

И сейчас, вспоминая события того дня, генералиссимус свято верил, что она где-то есть, та особая избранная. Он столько лет ее искал, начиная с детей самой Эмм. Тайное общество составило и проследило всю ветвь ее рода. Ее потомков оказалось очень много, некоторые из них затерялись во времени, особенно одна ветвь, ведущая в страну под названием Украина. После революции многих аристократов убили, а выжившие, скрывали свою принадлежность к аристократам. Однако, приложив усилия, им удалось кое-что прояснить и у них появилась надежда. После стольких лет усилий и беспрерывных поисков, когда они почти оказались у цели, возникли новые препятствия. Его люди потеряли веру в ее существование, стали сомневаться в нем. Их надежда и вера пошатнулась, но только не его, он свято верил и не переставал искать ее. Она — надежда на спасение. Легенда утверждает, что она спасет их от гибели.

Генералиссимус перевел свой взгляд на терпеливо ожидающего его молодого воина. Джосалин де Монсальви — потомок древнего и богатого рода французских аристократов. Лишь немногие знали настоящее его происхождение. Он был наполовину человек, а наполовину — потомок королевской семьи с чужой и высокоразвитой планеты Дрекендорф. Эта раса отличалась большой физической силой и пристрастием к войне. Ни один человек не мог потягаться с Джо в силе. Имея опит воина, он один способен был сражаться с целой армией. Его считали весьма опасным противником, и не каждый решался бросить вызов Джо.

Сорок лет тому назад, когда генералиссимус был еще молодым мужчиной и жил в Японии, на своей родине, он познакомился со странным человеком, которому было суждено изменить всю его жизнь. После долгих лет крепкой дружбы мужчина открыл ему свою тайну. Он доверился другу и рассказал кто он на самом деле и откуда. Аурелио, так звали его друга, поведал, что прибыл из планеты под названием Дрекендорф. Аурелио был старшим сыном и наследником короля. Его отец, жестокий тиран, державший в страхе и повиновение всю планету, после своей смерти оставил на произвол судьбы своих сыновей. Против их семьи взбунтовалась вся нация. Так и не ставши королем, Аурелио пришлось бежать со своей родины. Тяжело было молодому принцу покидать родные места, но под страхом неминуемой смерти, ему пришлось бежать. Аурелио успел прихватить с собой всю казну и семейные сокровища, которые заполнили весь трюм огромного корабля. Чтобы скрыться от преследователей он выбрал далекую и почти неизвестную планету под названием Земля. На ней он смог спрятать свой корабль и сокровища, и начать совсем новую жизнь. Будучи очень богатым человеком, ему без труда удалось приспособиться к новой обстановке. Аурелио смог стать членом парламента во Франции и открыть крупную фирму по изготовлению оружия и самолетов. Кроме того, он вступил в тайное общество людей, управляющих всеми процессами в мире. Люди которые тайно правили миром.

Благодаря знаниям Аурелио, они создали тайное военное общество, в котором были объединены все мировые силы с целью создания мощной армии, которая, в случае атаки на планету, смогла бы дать достойный отпор. Пользуясь знаниями об иных цивилизациях и поняв, что они, люди, не одни в галактике, военное общество подготавливалось на случай войны, поскольку имели много доказательств, того что война вполне возможна. Их также пугало предсказание, которое было написано на стенах в древней пещере Антарктиды. Со временем в их военное общество вошла вся верхушка правления Европы. Зная об инопланетных цивилизациях, европейские государства создавали свои меры защиты. Тогда уже генерал Якимото, как самый опытный инженер и ученый, лучший воин, заслужил звание генералиссимуса военного общества. Тайное военное общество получило название ОСЕВ, что означало — объединенные секретного назначения европейские войска.

Молодой красивый брюнет и богатый юноша не мог не нравиться девушкам. По Аурелио вздыхало много сердец, но избранницей своего сердца он выбрал юную и застенчивую французскую аристократку из древнего богатого рода. Аманда своей кротостью и покорностью супругу покорила его ожесточенною душу. Ее родители отдали руку своей дочери при одном условии, что Аурелио возьмет себе фамилию жены, и тем самым продолжит их древний род. Не имея возражений относительно этого Аурелио согласился. От их союза родилось двое детей: сын — Джосалин и дочь — Джулия.

Опомнившись от нахлынувших воспоминаний, Якимото тяжело вздохнул и перевел усталый взгляд на Джо, который уселся в кресло напротив генералиссимуса и медленно потягивал из бокала вино.

— И все же, что бы там ни было, мы не можем теперь покинуть поиски. Джо, я знаю, что мы ее найдем, всему свое время.

— Но поймите и меня, мне надоело скитаться по странам, вместо того чтобы готовить новичков. Я не хотел вам сообщать плохие новости, но вчера нам поступил тревожный сигнал с империи Азот. Дарки приступили к подготовке очередной войны. На Азоте предполагают, что Земля — следующая их цель.

На удивление Джо, Якимото спокойно воспринял тревожное известие, ни один мускул не дрогнул на лице старика.

— Ты считаешь, от меня можно скрыть что-то в ОСЕВ? Я его создал. Любая новость поступает прежде всего ко мне. О шевелениях дарков я знаю уже давно. И это дает новый стимул для продолжения поисков избранной. Джо, проверь последний раз, еще одно место, а потом, приступишь к подготовке воинов.

Джо согласно кивнул, поняв, что бесполезно спорить с Якимото, круто развернувшись и недовольно пробормотав себе под нос, что-то о странах СНГ и их население, он вышел из кабинета собираться в далекий путь.


Глубокой ночью у открытого окна одиноко сидела молодая девушка, вглядываясь мечтательно в звездное небо, где сияла яркая и круглая луна.

— Полнолуние — мое любимое время. Какая она красивая, и так притягивает взор, манит и завораживает меня. Если бы ты могла исполнить мои желания. Я знаю, что меня где-то ждет моя судьба, но где и когда я ее встречу?

Вздыхала молодая женщина, положив голову на руки.

Ирена сидела и разговаривала в полголоса с луной. Ей было двадцать два года. Она была обыкновенной девушкой из бедной семьи, живущая в небольшом городе в стране под названием Украина. Она закончила школу, училась в университете, работала, имела друзей. У нее были ухажоры, но настоящей любви Ирена никогда не знала. Случались моменты, когда она думала, что влюбилась по-настоящему, но потом это чувство проходило, сменяясь горьким разочарованием на парня и на себя. Ни в одном мужчине она не могла найти того, кого искала. Ирена еще в детстве создала себе идеал мужчины, которого она полюбит, но не один ее спутник не подходил под ее идеал. Мужчины — красивого, сильного, того за чью спину можно спрятаться от всех невзгод в жизни, мужчину, который будет оберегать и лелеять, любить и превозносить, который станет другом и любовником, который будет понимать ее и поддерживать, никогда не обидит и всегда в любой ситуации поддержит. С которым она расцветет, подобно цветку и будет безмерно счастлива. Однако найти такого идеала она не могла, или даже не пыталась найти эти качества, среди окружающих ее мужчин. Ирена знала, что он где-то есть, тот один — единственный. Часто, закрывая глаза, она видела пред собою образ мужчины, он казался ей таким знакомым и родным, и именно его она искала и ждала.

Ее подруги уже давно были замужем, а вот она все никак не могла найти того, с кем бы решилась связать свою жизнь. Возможно, сказывался ее тяжелый характер. Ведь парни любят смирных и покорных девушек, готовых беспрекословно исполнять все их прихоти, мурлыкать как ласковые кошечки. Но она была сильная духом, волевая, упрямая, которую не согнут ни какие испытания, выпавшие на ее нелегкую судьбу, независимая и бунтарка против мужского господства над женщинами. Своими высказываниями она часто настраивала против себя мужчин, но что же тут поделаешь — такой характер. Был, однако, у нее один мужчина и Ирена по глупой молодости считала, что это любовь навсегда, но как же ее жестоко наказала судьба за наивность и самоуверенность. Они оба были слишком молоды для создания семьи. Узнав, что Ирена беременна, избранник бросил ее на произвол судьбы. Но даже и это не сломило ее, а сделало только сильней. После неудачной любви Ирена больше не доверяла мужчинам, но сердце все не теряло надежду найти настоящую любовь.

Внешне Ирена была весьма красивой молодой девушкой: с длинными каштановыми волосами, ровным носиком, алыми губами и зелеными большими глазами, небольшого роста и со стройной фигурой.

Иногда, особенно в полнолуние, ей снились странные и непонятные сны: вроде бы образы из прошлой жизни, но все видения казались ей до боли такими знакомыми и родными. Ей снились высокие горы с заснеженными верхушками, большая поляна, усеянная желтыми цветами, чистое большое и глубокое озеро, а также девушка, скачущая галопом на лошади по поляне, а потом вдруг появлялось чувство страха и грусти, боль пронзала ее сердце, но что происходило далее, она не помнила, все образы становились размытыми и неясными. Как будто бы она потеряла что-то или кого-то родного и любимого, осталась сама в полном одиночестве, но кого?

И даже сегодня, глядя на луну, Ирена испытывала непонятные мучения и грусть, но о ком? Ей казалось, что скоро должно что-то произойти, именно то, что изменит ее жизнь навсегда, и она наконец-то встретит того мужчину, который является ей во снах.

— Я знаю, ты есть и ты придешь за мной, но когда, а может это всего-навсего мои фантазии и я зря себя мучаю бесполезными надеждами? — Грустно вздыхая, прошептала тихо молодая девушка, закрывая окно и ложась спать.


— Ненавижу эти страны СНГ, особенно Россию и Украину. Как можно здесь жить? Сплошной беспредел и беззаконие. Вот козлы, они вообще правила движения знают? — Разъяренно прокричал Джо в окно машины, когда его чуть не подрезала несущаяся на скорости сто километров в час и выскочившая из-за поворота машина.

— А дороги, о — это вообще уму не постижимо, разве можно это называть дорогами, сплошные ямы. Какого черта я здесь делаю?

Джосалин, грубо ругаясь на дороги этой страны, пытался проехать по улицам Киева на машине, которую взял напрокат, причем заплатив деньги за которые ее вообще можно было бы купить в его стране. Что бы не особо выделятся среди местного населения, ему пришлось взять машину марки БМВ, но, как и все машины, которые использовались в Украине или даже, не дай Бог, здесь собраны и заправлены местным бензином, она очень сильно отличалась от тех, на которых ездили в Европе. Трижды выругавшись и еще раз напомнив себе, что генералиссимус у него вовек в долгу за эту поездку, пробившись через пробку по тротуару, на что он бы никогда не решился в Европе, но раз здесь все так ездят, то почему он не может, Джо отправился в небольшой городок под Киевом.

— М-да, это еще хуже чем Киев. И эта захудалая страна мечтает вступить в Европу. Это — тоже самое, что грязная, необразованная свинарка хочет стать истинной леди.

Осмотревши улицы городка, Джо со злостью на самого себя за то, что позволил вновь вовлечь себя в эту авантюру, поехал разыскивать нужное ему место. Он пробурчал вполголоса себе ругательства, попавши пару раз в глубокие лужи и едва не загрузнув в грязи, которую не встречал даже в самом захудалом поселке своей страны.

В городе для него заранее сняли квартиру.

— Хоть жилье приличное нашли, — пробурчал недовольно он, ложась на кровать отдохнуть.

Отдохнувши и поевши в местном ресторане, Джо решил немного пройтись по городу, чтобы осмотреться. Деревья были украшены золотыми и красноватыми листьями. Осень. В воздухе пахло осенью, дымом и наступающими холодами. Дул легкий теплый ветерок, срывая и кружа листья с деревьев, но уже чувствовалось приближение холода. День выдался теплым и солнечным, хотя видно было, что недавно прошел дождь. Джо, наслаждаясь прогулкой, все же отметил, что город не так уж и плох, как показался с первого взгляда. Везде посажены деревья, тротуары украшают красивые цветочные клумбы и аккуратно подстриженная трава. Хотя осень и вступила в свои права, но на клумбах остались еще цветущие красивые цветы.

— Может я и ошибся насчет этой страны, но украинцам многого недостает, чтобы равняться на Европу.

Уже не так агрессивно подумал Джо, усмиренный солнечной погодой и красотой природы.

Джо испытывал злость совсем не на страну или ее людей, которые здесь жили. За свои двадцать пять лет он побывал в странах намного хуже, чем эта, и пережил такое, от чего сломались бы многие сильные духом люди. Он просто устал. Устал от долгих лет бесполезных скитаний по миру в поисках, по-видимому, не существующей особы. Три тяжелых года, за которые он прошел все муки ада, изменили полностью его сущность навсегда. Бесплодные поиски избранной забрасывали его в различные опасные передряги. Ему пришлось научиться жить жизнью шпиона, бесшумно передвигаться, вести слежку, оставаясь незамеченным и не вызывая подозрений, выкручиваться из неприятных опасных приключений, в которые он попадал из-за своей неосторожности. На его плечи свалилась миссия по отслеживанию рода Эмм и наблюдение за предполагаемой избранницей. Он устал от очередных ошибок. Десятки раз ему приходилось убегать от властей или разъяренных родственников тех женщин, которые становились объектами его наблюдений. Его невероятный рассказ казался им настолько неправдоподобным, что бедные напуганные девушки с криком убегали от него, считая его сумасшедшим. Однажды, он чуть не попал в психушку. Это случилось в Америке два года тому назад. Напуганная девушка закричала и привлекла к себе внимание полиции. Джо пытался скрыться, но его схватили, обезвредив электрошоком, и доставили в психбольницу. И если бы не его сила и умение выкручиваться из сложных ситуаций, то, скорее всего, он остался бы там навсегда.

Джо проверил сотни девиц из рода Эмм. Ни одна из них не подходила на роль избранницы силы будущего воина. Ему встречались разные типы девушек, с различными взглядами на жизнь, религиями и характерами, Но ни одна из них не желала даже слышать о вступления в ряды армии, что бы связать свою дальнейшую жизнь, с войной. Была правда одна, которая служила в полиции, но и она не желала связывать свою судьбу с армией, жить в постоянном риске, забыть о своей прошлой жизни.

Джо устал от шпионажа и скитаний по миру. Его радовало одно, что скоро он сможет наконец-то вернуться домой, в армию и приступить к своим прямым обязанностям. Осталась еще одна из рода Эмм и он свободен…

Джо, медленно шагая, прогуливался по улицам города, наблюдая за здешней жизнью. Город хоть и был красив по-своему, но вот люди, пасмурные и злые, проходили мимо него, озабоченные своими проблемами, серые и унылые. Встречались ему, конечно, и со счастливыми улыбками, смеющиеся лица, но таких было единицы.

— Какой город такие и люди. По-видимому, и я бы ходил, вот с такой физиономией, если бы пожил здесь хоть немного. Интересно, а она такая же пасмурная и обозленная жизнью? Наверное злобная мегера, вечно жалующаяся на жизнь. У меня остается надежда, что она очередная ошибка. И это не она.


На улице уже стемнело, и Ирена возвращалась поздно домой с работы. Свернув в проулок, где не было не души, она услышала торопливые шаги за собой и ускорила шаг. Уже неделю ей казалось, что за ней следят, а сегодня она удостоверилась в своих подозрениях. Мужчина в черном шел за ней почти от самой работы.

— «О Боже, темный переулок и никого больше нет. Что же делать? Может, побежать или, наоборот, остановится и подождать, а вдруг он пройдет мимо. Даже спрятаться некуда. Хоть кричи, а что толку все равно ни кто не поможет. Вот людишки пошли, возле них будут убивать или насиловать, а никому до этого и дела нет».

Подумавши немного, Ирена решилась и быстро побежала. Преследовавший ее мужчина тоже побежал за ней следом. От страха у нее как будто силы добавилось и уже почти добежав до освещенной улицы на последнем дыхании, набравши воздуха в легкие для крика, но так и не успев крикнуть Ирена почувствовала сильный удар. Последнее, что смогла увидеть, это подбежавшую фигуру мужчины, а затем погрузилась во мрак.

Положивши аккуратно девушку на кровать, Джо присел рядом с ней. Она все еще спала и ее лицо выглядело безмятежно и спокойно.

— А она красивая, формы лица такие нежные и милые. Что-то в ней есть такое, что притягивает мой взгляд?

Джо хотел ее погладить и прикоснуться к лицу, но вовремя отдернул свою руку. Он не хотел разбудить ее. Ее красота зачаровывала его, в ней было что-то такое знакомое, но где же он мог ее видеть. И вдруг перед ним всплыла знакомая картина, которая висит в доме Якимото. Теперь он вспомнил. Это удивительно, но какое поразительное сходство. Она как две капли воды была похожа на Эмм. Те же каштановые красивые длинные и блестящие волосы, те же черты лица. Вот только цвет глаз, он их не видел. Неужели это она? Возможно, ведь не спроста она так похожа на ту загадочную великую женщину. Размышляя о ее внешности, он заметил как девушка пошевелилась. Боясь напугать ее, Джо скрылся за дверью, чтобы дать ей время очнуться.

Открывши глаза, она почувствовала, резкую боль в голове. Она осмотрелась по сторонам. Ирена лежала на большой кровати одетая, как ни странно, подумала она. Комната была шикарно обставлена и выглядела, как жилье очень богатого человека.

— Зачем, меня сюда привезли? Может это для депортации за границу в какой-то бордель? А может, я ошибаюсь? Не следует думать о плохом.

Сделав движение Ирена отметила, что ее руки свободны.

— Наверное, двери заперты или там сидят охранники и думают, что такая хрупкая девушка не может причинить им вреда?

Подождавши еще немного и осмотревшись повнимательнее, Ирена решила попробовать открыть дверь. Быстро подбежав к дверям, она потянулась к ручке, но дверь резко открылась и она столкнулась с кем-то, упершись в чью-то широкую грудь. Медленно подняв глаза, Ирена встретилась взглядом с большими зелеными глазами. Первая мысль, возникшая у нее в голове была:

— Неужели, у маньяка могут бить такие прекрасные глаза?

Но тут же, отругав себя за глупые мысли, резко отскочила в сторону и забежала за кровать. Оглядевшись, она схватила первое, что попало под руку, это оказалась большая хрустальная ваза, и приняла оборонительную позу. Это вызвало насмешливую ухмылку у незнакомца.

Незнакомый мужчина стоял у двери. Он медленно вошел в комнату, прикрыв за собой дверь и остановился, пристально смотря на взволнованную девушку.

— Не бойся меня, я не причиню тебе ничего плохого. Я только хочу с тобой поговорить.

Фраза была произнесена на ломаном русском языке.

— Нормальные люди не бьют ночью чем-то по голове, не притягивают к себе только для того чтобы поговорить. Что тебе от меня надо? Я не дурочка, чтобы купиться на всякий бред и болтовню, расслабиться, а потом ты сделаешь со мной все, что тебе взбредет в голову, — выпалила она смотря с вызовом на него.

Джо усмехнулся про себя, подумав, что она очень храбрая девушка.

— Девушка у тебя большая фантазия. Я повторяю, мне нужно с тобой только поговорить.

Он смотрел прямо ей в глаза, на немного испуганную красивую девушку, но что-то в ее взгляде подсказывало, что она готова сражаться за свою свободу и жизнь до последнего вздоха. Возможно, она и есть та избранная, которую они так долго искали.

Примирительно подняв руки вверх и присев на стульчик у двери, Джо улыбнулся ей теплой и искренней улыбкой, которая всегда действовала


убрать рекламу




убрать рекламу



обезоруживающе на женщин.

— Я не сделаю тебе ничего плохого, присядь и выслушай меня внимательно. От того, что я сейчас тебе скажу зависит твоя будущая жизнь и, возможно, многих людей. Я не мог подойти к тебе на улице, представится и рассказать все, что ты сейчас услышишь, иначе ты бы мне не поверила и, приняв за сумасшедшего, убежала, а потом и близко не подпускала к себе. Сейчас, пожалуйста, не перебивай меня, послушай молча, а потом сама решишь, как тебе поступить.

Добавил Джо видя, что она открыла рот, чтобы поспорить с ним.

— Хорошо, выслушаю твой бред, у меня ведь нет выхода? — съязвила она.

— Спасибо. Итак, мое имя Джосалин де Монсальви, я граф из Франции, провинции Овернь, но это не столь важно. Сейчас самое важное — это ты и твоя роль в существовании в будущем нашей планеты…

И Джо начал свой длинный рассказ. Он поведал ей историю легенды о великом аватаре по имени Эмм. Рассказал как секретное подразделение нашло тайную пещеру. О том, что было написано и предсказано древним магом: что когда на планету Земля нападут захватчики иной расы, то придет избранная и спасет их. Предполагаемая избранная — это именно она. Джо рассказал о том, что далеко от нашей планеты существуют иные цивилизации, об их истории, как история иных планет тесно связана с появлением жизни на Земле, что также упоминалось в письменах, найденных в пещере Эмм. Он поведал ей историю своего происхождения и откуда прибыл его отец, который привез со своей планеты много книг, в которых упоминалась также Эмм — как сильный маг и защитник своей планеты, создание ОСЕВ, его роли в защите мира, а также об оружии и имеющихся у них новых технологиях. Это пока скрывается от всего мира, дабы избежать паники и страха, он рассказывал о том, что сильные мира сего входят в состав руководителей ОСЕВ. Все больше и больше стран присоединяется к ним.

Закончив свой рассказ Джо, для большей убедительности его рассказа, поставил диск в свой ноутбук. Он показал ей съемки пещеры, базу ОСЕВ и технологии, которые там имелись, включая космические корабли разного предназначения и конструкций.

Когда он закончил, то спокойно сел на стул и выжидающе уставился на Ирену, ожидая ее реакцию на услышанное и увиденное.

Ирена сидела не шевелясь, обдумывая и переваривая услышанную информацию.

— Мне хотелось бы поверить, но это нереально, невероятная фантастика. Мне не верится. Я не знаю…

— Сейчас тебе тяжело поверить, но все то, что ты услышала — истинная правда. Поехали со мной и ты сама все увидишь.

— Ну, конечно, я так и знала: это все уловки, чтобы я поехала с тобой, затянуть меня за границу и продать в рабство. Не на ту напал.

Вскочила и перешла на крик Ирена, вновь приняв оборонительную позу с вазой в руках, что весьма позабавило Джо.

— Ну как знаешь, если ты думаешь, что такого большого и опытного воина как я испугает такая пигалица как ты, с вазой в руках, то ты полная дурочка. Сама подумай, если бы мне требовалось затянуть тебя и продать в рабство, то зачем мне нужно было тебя будить и уговаривать, мне стоило только спящую тебя переправить в нужное место. Не хочешь верить не верь. Дверь открыта, можешь идти, но подумай, кто ты и зачем родилась. Неужели ты не хочешь изменить свою жизнь? Я вижу какая ты смелая и что ты рождена для большего чем прозябать в этом захолустье. В тебе бьется душа воина, я вижу это по твоим глазам.

Джо замолчал и они оба стояли молча, смотря друг другу в глаза. Джо отвел первым взгляд и достал из кармана свою визитку с адресом на обратной стороне ОСЕВ, а также протянул ей билет на самолет во Францию и деньги.

— Подумай еще хорошо и выбери то, что действительно важно для тебя. Приезжай сама, если решишь. Я буду тебя ждать.

Ирена, постояв минуту в раздумьях, поспешно вышла из комнаты, ускорив свой шаг она перешла на бег, а выбежав на улицу осмотрелась по сторонам и помчалась домой.

Позже, лежа в своей постели, она всю ночь не могла заснуть, обдумывая услышанное от незнакомца. Предложенное им было скрытой ее мечтой. Она всю жизнь мечтала стать частью чего-то невероятного и великого, жить и совершать важные, возможно, рискованные поступки. Ее влекло к необычному, отличающемуся от обычной жизни простых людей с мирным существованием. Ирена всегда знала и была твердо уверенна, что есть и существуют иные миры и цивилизации.

Ирена всю ночь не сомкнула глаз. В ее голове проносились сотни противоречивых мыслей и вопросов. Как так могло произойти? В тот миг она испугалась и, не подумав, убежала. Этот мужчина предложил ей то, что она видела во снах на протяжении всей своей осознанной жизни. С самого детства она видела страшные жуткие сны, в которых происходило одно и тоже сражение между людьми и какими-то монстрами. Черные тучи затянули небеса, все пылало в огне, повсюду слышались крики страданий. Один и тот же сон повторялся все время. Тогда она не понимала, к чему этот странный сон. А теперь, после встречи со странным незнакомцем, все немного прояснилось.

Она всегда отличалась от своих сверстниц. Ее не интересовали мелкие проблемы подруг, ее тянуло к чему-то особенному. В детстве она любила играть в войну с мальчишками, а когда подросла, то мечтала о небе. Ей хотелось летать. Однако насмешки окружающих людей заставили ее скрывать от всех свои настоящие интересы и мечты. Ни один человек не мог понять ее душевные переживания. Ирена оставаясь наедине, частенько рассматривала картинки военных самолетов и оружия. Но годы шли и детские мечты затерялись в суете серой тяжелой жизни и обязанностей. Она позабыла о скрытых в глубине души мечтаниях, считая их теперь глупыми и бессмысленными. Однако сегодня они вновь всплыли и загорелись с новой силой. Неужели она сможет осуществить свои мечты? В ней вспыхнула искра надежды, но страх перед неизвестностью и сомнения в своих возможностях поколебали ее надежды. Кто она такая, чтобы надеяться, на карьеру военной? Простая девушка из захудалой страны? Она не обладала нужными физическими данными для роли избранной. Но Джо убеждал, что именно она нужна им. А что если это мое предназначение к которому я всегда стремилась? Это мой шанс изменить в своей скучной жизни, хоть что-то. А Джо, очень красивый и в нем есть то, что я искала в других мужчинах. Меня так влечет к нему. Его глаза и тело такие прекрасные. Когда она закрывала глаза перед ней появлялся образ Джо. С первого взгляда на него, Ирену, как током пронзило, ей показалось будто бы они уже давно знакомы, и именно его она так долго искала.

— Джосалин, какое красивое имя.

Она лежала и томно вздыхая думала о прекрасном незнакомце. Его тело выглядело большим и могучим, он был мускулистый, широкоплечий. А его лицо. Такого красавца она еще никогда не встречала: красивые правильные черты лица, прямой нос, алые губы, высокий лоб, а какие у него большие зеленые глаза, обрамленные длинными черными ресницами и широкими бровями. Его волосы черные, спадавшие рваной челкой на глаза и по бокам, а сзади длинные локоны ложились по плечи. Ей нравилась его необычайная прическа. В этом загадочном молодом парне было все идеально. Ей так хотелось верить ему, рискнуть и все же поехать. А что если это ее судьба…


Джосалин быстрым шагом шел по большому коридору, осветленному высокими окнами штаба ОСЕВ. Распахнув массивные деревянные двери, он вошел в большой просторный зал для собраний. Все собравшиеся были уже на месте. За длинным овальным столом сидели учредители и командующие ОСЕВ. Джо насчитал около ста человек. Присвистнув себе под нос, он направился на свое место. Его появление никто даже не заметил, все собравшиеся вели бурную дискуссию. Наконец, обратив на него внимание, все замолчали и устремили свои взоры на новоприбывшего молодого человека. Джо кивнув всем собравшимся в знак приветствия и подошел к сидящему во главе стола генералиссимусу, заняв свое место по левую руку от того. По правую руку сидел отец Джо.

— Я что-то пропустил, из-за чего такой шум?

Спросил он лениво развалившись в своем кресле.

— Мы обсуждали новые поставки с империи Азота. Они подняли цену, но это не самое главное. Наши разведчики доложили о том, что на планете Дарк собирают армию для новой атаки, они готовятся к войне. Мы уверенны, что следующим объектом их нападения является планета Земля. Им нужны новые колонии. А зная, жестокость и беспощадность этого народа, у Земли нет шанса на спасение. Дарки захватывают планеты, жестоко истребляют почти все население, а тех кто остается в живых делают своими рабами. Мы должны уже сейчас приступить к подготовке обороны, не скупится и закупить новые истребители и оружие. Необходимо быть готовыми к атаке в любой момент. А как у тебя дела, ты можешь меня порадовать?

С надеждой взглянул на Джо генералиссимус.

— Я вам расскажу когда останемся вдвоем.

Еще несколько часов в зале заседаний были слышны споры и велась яростная дискуссия. Страх за свою жизнь, возможность потери спокойного и богатого образа жизни, угроза войны небывалого масштаба, которого Земля еще не видала, вносила панику в ряды собравшихся. Некоторые предполагали, что, возможно, все эти слухи пустые и беспочвенные, иные, испуганные не на шутку, предлагали бежать на другую планету, но большинство было согласно с Якимото: нужно приготовиться к войне и защищать свой мир от опасного врага.

Только ближе к вечеру, утомленные спорами и пришедшие к единому компромиссу, что подготовка действительно нужна, собравшиеся разошлись. Слухи о возможной атаке молниеносно разлетелись по всем углам военного штаба, сильно взволновав и напугав всех. Если раньше угроза, прозвучавшая в легенде и предсказанная некоторыми оракулами, казалась такой далекой и не реальной, то сейчас приближение атаки и слухи о подготовке вражеских войск казалась вполне реальным и таким близким событием. Многие знавшие об угрозе войны, заранее подготовили для себя и своих близких укрытие, где было все необходимое для пребывания там во время атаки длительное время. Да и сам штаб ОСЕВ был построен так, что его месторасположение нельзя было найти и уничтожить сверху.

Штаб ОСЕВ представлял собой огромный комплекс, располагающийся на многие километры, как наружный, так и подземный. Снаружи находились лишь некоторые здания для военной подготовки будущих солдат. По центру стоял главный офис ОСЕВ, где была администрация штаба и некоторые лаборатории. Рядом располагались ангары с военными самолетами земного происхождения и оружие.

Немного дальше, построили развлекательный комплекс, в котором обслуживающим персоналом также были служащие ОСЕВ. Здесь находились кафе, магазины, кинотеатр, спортивные и развлекательные заведения.

Ближе к саду построили многоэтажное жилое здание для элиты ОСЕВ, остальные жили в подземном городе.

В подземном городе, что тянулся на многие километры, как вниз, так и вширь, располагались жилые отсеки с большими и просторными квартирами для служащих ОСЕВ. Они рассчитывались на огромную армию, поэтому в данное время многие квартиры оставались пустыми. В подземном городе находились главные ангары для космолетов и технологий иных планет, лаборатории для разработок оружия, технические цехи по производству оружия. Также располагался госпиталь, оборудованный последними инопланетными медицинскими приспособлениями и лекарствами.

В ангаре космолеты расположили так, чтобы они могли взлетать в любой нужный момент. Замаскированная травой крышка люка открывалась, выпуская наружу космолеты. Их количество пока составляло около двадцати штук. Эти истребители привезли с империи Азот, купленные за драгоценные камни и золото, а также за некоторое сырье из недр Земли. Управлять космическими истребителями могли только пилоты, специально обученные в штабе ОСЕВ. На Земле истребители появились несколько лет назад и поэтому, только несколько воинов — ассов могли управлять ими. Истребители назывались КИЛС — космические истребители «луч света», названые так за свою сверхбыструю скорость. Командиром ассов, как самый лучший из лучших, был Джо. Его уважали и им восхищались, как опытным и бесстрашным воином.

Джо всю ночь проворочался во сне, ему снились кошмары. Он бился со страшными монстрами, которые все наступали и наступали, лил сильный дождь и они находились в пустынной и мрачной местности. У него уже не осталось сил и он на последнем дыхании держался. Еще секунда, и они его одолеют. Джо приготовился к смерти, но вдруг монстры остановились и обернулись куда-то в сторону. Джо посмотрел в ту сторону и увидел удивительное яркое и в тоже время, нежное и теплое сияние. В том сиянии показалась фигура девушки. Джо как завороженный смотрел на видение. И вдруг его разбудил резкий и надоедливый звук телефонного звонка. Джо выругавшись, схватил трубку и приложил к уху. В трубке послышался холодный и неприятный голос секретаря, который оповестил его об очередном собрании. Бросив трубку, Джо обругал всех учредителей и командующих на чем свет стоит и, резко встав из постели, пошел в душ. Быстро собравшись, он похвалив себя за решение о переезде из родового замка в штаб квартиру ОСЕВ, поспешил на собрание.

— Уже прошел час, а они никак все не договорятся, как мне все это надоело, — раздраженно, подумал про себя Джо, и поймал на себе понимающий взгляд генералиссимуса.

— Только он меня понимает. Я посмотрю, где будут эти жирные свиньи, когда начнется война. Наверное, зароются подальше в свои норы.

Скривившись, Джо отвернулся от всех. Он уже собирался встать и уйти с собрания подальше, когда в зал вошел секретарь и кивнул ему, вызывая к себе. Джо, пользуясь моментом ускользнуть с надоедливого собрания, быстро встал и выскользнул из зала.

— Что-то случилось? — спросил Джо, подойдя к секретарю.

— Да, на проходной вас спрашивает какая-то девушка, говорит вы ее знаете, ее зовут Ирена и она просила напомнить вам о вечере в Украине и вазе, — недоумевая произнес секретарь.

Джо громко рассмеялся и бросился бегом к пропускному пункту штаба. Подойдя к пропускной двери он остановился и замер. Возле массивных железных ворот спиной к нему стояла девушка в длинном алом плаще. В лучах солнца ее распущенные длинные волосы блестели и отдавали рыжим цветом, а ветер слегка их развевал в разные стороны. Ее фигура была такой хрупкой и стройной. И вдруг, как будто почувствовав его присутствие, она обернулась к нему и на ее лице засияла радостная очаровательная улыбка, что приковала Джо к месту. Она весело помахала ему рукой. А Джо все стоял и рассматривал ее в лучах солнца. От улыбки на ее щеках показались милые ямочки, а ее зеленые глаза блестели и притягивали взор Джо к себе. Джосалин медленно подошел к ней и еще несколько секунд молча разглядывал ее.

— Какая красавица, — подумал он. — Она и тогда показалась мне красивой, а теперь, при свете дня, просто очаровательная.

— Я все же решила поверить тебе на слово и приехала.

— Ты молодец, я очень рад, что ты решилась. А ты боялась меня. Как видишь, я тебе не врал. Ну идем, ты наверное устала с дороги и хочешь поесть. Я провожу тебя в твои апартаменты.

Сказал улыбаясь Джо, забирая из ее рук дорожную сумку.

— Какие апартаменты, а что если бы я не приехала, или вы так часто сюда привозите кандидаток, что и апартаменты для нас есть отдельные? И сколько их было, а что если я окажусь не той? — возмущенно затараторила Ирена.

Джо шумно вздохнул и умоляюще поднял глаза к небу.

— Давай не будем сейчас спорить. Не волнуйся, в штабе квартир много, выберешь любую. Они все предназначены для служащих ОСЕВ, а что касается других, то ты первая согласилась сюда приехать. Идем, я позже представлю тебя генералиссимусу, он с нетерпением ожидает встречи с тобой и будет рад твоему приезду.

Джо повел ее по широкому уложенному камнем тротуару в сторону большого четырехэтажного, построенного наклоненными ярусами из серого кирпича, массивного здания.

Ирена открыла дверь и вошла в большую просторную ярко освещенную солнечным светом квартиру. Она остановилась при входе и замерла с широко открытыми глазами. Ее квартира была огромна. Большая гостиная с камином и уютными бежевыми тремя диванами, стоявшими по центру гостиной у камина. Над камином висела картина с парусником в море на закате. От входной двери спускались ступеньки в гостиную, она находилась как бы внизу квартиры. От гостиной слева поднимались ступеньки в столовую, где стоял бежевый деревянный овальный стол. Гостиная и столовая сливались, их не разделяли двери. Обе комнаты освещали большие от потолка до пола трехметровые окна, откуда открывался прекрасный вид на сад с озером. За столовой находилась кухня матового цвета.

Направо, от входной двери, была спальня — спальня Ирены. Большая комната, где посредине у стены, на возвышении со ступенями, стояла большая кровать с балдахином красного цвета. Кровать была из черного дерева, на ней были вырезаны разные узоры с изображением мифических существ. Возле большого окна стоял стол из такого же дерева как и кровать, на закругленных ножках стола были вырезаны узоры из цветов. Посредине комнаты лежал большой круглый мягкий красно-золотистый ковер, в котором утопали ноги при ходьбе.

За стеной столовой поднималась вверх красивая резная деревянная лакированная лестница на второй этаж, где находились еще три комнаты, три спальни и ванная с душевой кабиной и джакузи.

Ирена молча обошла всю квартиру и повернувшись к Джо с радостным, как у ребенка, выражением лица и спросила:

— Неужели я здесь буду жить?

— Конечно, ты будущий офицер ОСЕВ, и должна жить в соответствующих условиях. Но об этом мы позже поговорим, а сейчас идем я познакомлю тебя с генералиссимусом, он ждет тебя с нетерпением и пожелал немедленно встретиться с тобой.

Они вышли из квартиры и направились по длинному стеклянному коридору, который совмещал жилой сектор и административный, где располагался кабинет Якимото. Ирена, следуя за Джо, нервничала перед встречей с человеком от которого зависела сейчас ее судьба. Джо постучал и открыл дверь, пропустил ее вперед. Неуверенным шагом Ирена вошла в кабинет и осторожно подняла глаза вверх. Перед ней за овальным деревянным столом сидел пожилой человек, как ей показалось японской национальности, с седыми волосами в темно-сером с черными полосками костюме. Пожилой человек что-то сосредоточено читал. Заметив их появление, он поднял свои глаза и уставился на Ирену. Одну минуту он напряженно всматривался в ее лицо, а потом улыбнувшись встал из-за стола и подошел к ней. Якимото пристально посмотрел в ее глаза, его взгляд как будто проникал в ее душу, хотел что-то там увидеть, получить подтверждение на свои вопросы. Повернув голову к Джо, он попросил того выйти за дверь. Провожая Джо жалобным взглядом, она подняла пугливый взор на Якимото.

— Ирена, какое красивое и необычное имя. Мне очень нравится. Я вижу вы немного нервничаете и чтобы разрядить сложившуюся обстановку я предлагаю нам пройтись по саду, а то кабинетная обстановка действует угнетающе. Как вы считаете? — мягко спросил мужчина.

— Да, наверное, вы правы, так будет лучше, идемте, — неуверенно протянула Ирена.

Сад штаба ОСЕВ выглядел превосходно и сказочно в багровых и желтых тонах наступавшей осени. Такой красоты Ирена еще не видала. Он смотрелся прекрасно: по всему саду благоухали сотни чудесных цветов различных оттенков и размеров. Цветы росли на клумбах как маленькими кустиками, так и большими. Клумбы оформили в виде геометрических фигур: круглые с цветами, ромбовидные — с деревьями, треугольные — с розовыми кустарниками.

Ирена и Якимото медленно и молча прогуливались, по дорожкам сада. Красота сада развеяла все страхи Ирены и она шла со счастливой и довольной улыбкой человека, который радовался жизни и красоте мира. Она подходила к кустарникам роз и вдыхала благоухание цветов. Краски цветов смешивались с ярко желтыми и красными листьями. Легкий ветерок поднимал и кружил листочки.

— Тебе нравится сад? — спросил Якимото.

— Очень. Я люблю природу и восхищаюсь ее красотой. Людям следует беречь ее. Природа — это жизнь, это наша сила, а ми всего лишь ее часть и без нее не можем существовать.

Якимото одобрительно кивнул.

— Давай присядем.

Он указал рукой в направлении беседки, что стояла под ветвями большого дерева. С беседки открывался вид на весь сад.

— Как ты думаешь, человечество заслуживает на спасение? — спросил Якимото, пристально всматриваясь в Ирену.

Его вопрос застиг ее врасплох. Она не задумываясь ответила первое, что пришло ей на ум:

— Возможно, иногда, человечество своими поступками действительно не заслуживает на спасение, но все мы несовершенны, все мы делаем ошибки, люди такие разные. Есть плохие, так и хорошие люди. Но такова наша природа существования, такими мы созданы. То зло, которое совершают люди: войны, убийства, уничтоженные, насильство, возможно, задумано свыше. С моей точки зрения, возможно это звучит шокирующее, но я так думаю, что если бы мы жили в мире и покое, то произошло бы перенаселение планеты, возник бы голод, болезни, а с помощью войны и болезней природа контролирует баланс населения. Природа совершает естественный процесс контроля гармонии и баланса на планете.

Я считаю, что люди заслуживают на спасение, поскольку, несмотря на все плохое, сделанное человеком, есть много хороших и прекрасных поступков. В нашей жизни есть за что бороться. Это любовь — наш самый великий дар. Способность, несмотря на все любить и находить во всем хорошее и прекрасное. Люди умеют не только разрушать, но и создавать, умеют наслаждаться жизнью, ценить каждый ее миг, любить своих близких, родных, друзей, детей, природу. Жизнь прекрасна. Мы умеем ценить все, что нас окружает. Я верю в человечество. Иначе зачем нам все это, если можно просто сесть и улететь на другую планету, однако вы этого не делаете, вы любите Землю и людей. Наша планета — это самое прекрасное, что у нас есть и возможно, когда-то люди поймут это.

Ирена склонила голову и украдкой взглянула на генералиссимуса, ей показалось, что он сейчас рассмеется над ее наивными словами.

Якимото встал, подошел к краю беседки и посмотрел на красоту заката.

— В твоих словах есть истина. Ты права, я здесь потому, что так же верю в человечество. Ты говоришь разумно, и я вижу, что ты неглупая. А почему ты здесь?

Вновь он задал ей вопрос, который взбудоражил ее.

— Возможно, это прозвучит глупо и вы будете смеяться, но я не могу найти своего места в этом мире. Я всю свою жизнь находилась в поисках чего-то, сама не знаю чего я именно ищу. А тут, как снег на голову, появился Джо и предложил поехать с ним, начать новую жизнь. Я всегда мечтала стать воином, мечтала увидеть космос, звезды, познать новые миры. Здесь у меня может начаться новая жизнь, возможно, это то чего я ждала всю жизнь.

В ее словах прозвучала надежда и немного упрямого стремления, вызова судьбе. Ее слова очень понравились Якимото. С каждым словом она все больше нравилась ему. Ирена напоминала ему, юного Джо. Он также, с подобным вызовом судьбе, стремился обрести свой истинный путь, найти смысл в своем существовании. В ее словах чувствовалась сила воли, гордость и смелость. Возможно, сейчас перед ним сидит та, которую он так долго искал — Эмм. Но, чтобы стать достойной своего дара, ей многому еще нужно научиться,

— Почему ты приехала? Ты осознаешь, что соглашаешься на нелегкую военную жизнь? Это не шутка и не временное развлечение. Ты навсегда избираешь судьбу военной. Если ты согласишься, то назад пути не будет. Ирена, готова ли ты на этот шаг?

Смотря прямо в ее глаза, строго спросил генералиссимус.

— Я видела сон. В нем были сражение, смерть, огонь, страдания. И знаете что я тогда чувствовала? Нет, не страх, я хотела прекратить этот ужас. Мне хотелось прекратить боль и страдания людей. Я видела с одной стороны, убегающих людей, а с другой — рвущихся в бой солдат. Однако мне не хотелось убегать, как остальные. Меня влекло к солдатам, взять в руки оружие и защищать жизнь своей семьи. Я вдруг поняла, что бежать некуда, от них невозможно скрыться. И если мне суждено погибнуть, то пусть это будет в бою. Я не одна такая, в штабе я видела сотни красивых девушек.

Ирена это произнесла с улыбкой на устах.

— Да-да. Много, но ни одна из них толком не смогла объяснить причину, которая побудила ее связать свою судьбу с армией. А вот ты. Мне понравились твои ответы. А знаешь, когда Джо спросили зачем он вступил в армию ОСЕВ, он сказал, что ради интереса, может получиться что-то стоящее. А сейчас он самый лучший воин и это не только из-за его невероятной силы. А ты можешь стать его напарницей, но тебе еще многому нужно научиться. Тебя обучат различным искусствам боя как врукопашную, так и с применением оружия. Ты изучишь историю других галактик, дипломатию, психологию, технические науки. Не удивляйся, ты не просто воин, ты избранная и должна многое познать. Ты — Эмм. Кроме тех сил, которые ты получишь от нее, ты должна быть готовой ко всему, доказать, что ты достойна их получить. По легенде, ты сможешь спасти Землю от вражеского племени, то есть, организовать оборону от вражеской армии. Вы с Джо наша надежда на спасение. Когда наступит время, то вы должны собрать все силы и дать достойный отпор. Но об этом потом, а сейчас тебе многое предстоит познать. Завтра приступишь к обучению, тебе принесут твое расписание занятий. Не бойся, я и Джо будем тебе во всем помогать.

— Все так неожиданно. Судьба быть избранной. Смогу ли я? Генералиссимус, я вам признательна, но у меня дома остались маленькая дочь и мама с сестрой. Я не могу оставить их. Кто о них позаботится? — обеспокоено произнесла Ирена.

— Я вижу в тебе еще одно положительное качество — забота о судьбах близких. Не беспокойся, ты можешь забрать их сюда, у тебя большая квартира, места хватит всем. У нас есть садик и школа. Твоей зарплаты хватит на семью.

Якимото, взяв Ирену под руку, повел ее в сторону дома.

Неужели такая удача, думала Ирена, и работа, о которой она мечтала, и доходы, а еще и семью сможет сюда забрать. Это настоящий подарок судьбы.

— Большое вам спасибо, я очень признательна. Даже не знаю как вас благодарить?

— Не нужно меня благодарить. Так будет лучше, ты сможешь отдаваться, полностью обучению, а не переживать за родных.

В ее глазах засветилась радость. Якимото смотрел на нее и думал, как она похожа на портрет, что нашли в пещере Эмм. Он уже не сомневался, что перед ним сейчас настоящая избранница Эмм. Какой большой груз свалился у него с плеч. Они нашли ее, все будет в порядке.


На следующее утро Ирена отправилась на занятия. Первым в ее списке было боевое искусство. Но, к ее удивлению, ее повели не в спортзал, а в странную лабораторию, где посредине комнаты стояло большое кресло со множеством мониторов и проводов, подсоединенных к нему. Над креслом висел странный подключенный к компьютеру шлем.

— Заходи и садись в кресло.

Сказал человек в белом халате, набирая что-то на клавиатуре.

— А зачем? Разве мне сейчас не на боевые искусства?

Удивленно проронила она, садясь все же, в кресло.

— Ну да, они самые. А тебя не предупредили? Не смотри так испугано на меня. Это прибор для загрузки в твою память информации. Он действует по принципу, быстрого передвижения картинок, которые программируют твою память. К твоей нервной системе подключают, через маленькие иголочки, нашу систему кодировки памяти. Эта информация останется у тебя на всю жизнь. Вот смотри, в твоем графике над названием предмета стоит значок КЗ — компьютерная закачка, позже будет практика. Это намного эффективнее и быстрее, чем изучать обычным способом, и к тому же не влияет на твое здоровье.

Для Ирены все это было неожиданно, она с любопытством рассматривала приборы. А лаборант в это время объяснял ей принцип работы приборов закачки.

— Информации влезет много, это все очень важно и нужно для тебя. А при прохождении практики ты уже будешь знать, что тебе следует делать. Сэкономим много времени. У нас его и так немного. Давай быстрее начинать, да не бойся ты так, давай ложись в кресло.

Лаборант надел на нее шлем, подсоединил систему и включил ее, запустив работу закачки памяти. Ирену сразу пронзила острая боль в глазах и в голове, но потом она отступила, однако осталось ощущение напряжения во всем теле. Перед глазами проплывали тысячи разных картинок, они молниеносно проносились с бешеной скоростью. Эта процедура длилась полчаса. После того как лаборант снял шлем у Ирены перед глазами все плыло, словно в тумане. В лабораторию тихо вошел Якимото. Он помог Ирене встать с кресла и под руку вывел ее из помещения. Через пять минут все нормализовалось и она почувствовала себя намного лучше.

— Так бывает у всех, поначалу. А потом все будет хорошо.

— Почему вы мне не рассказали, что меня будут ждать сюрпризы. Чего мне еще ждать?

— Я все тебе расскажу. Только давай зайдем в мой кабинет, — оглядываясь сказал Якимото, — слишком много ушей повсюду.

Они прошли к его кабинету мимо столиков местного кафе, за которыми сидели служащие ОСЕВ и с нескрываемым любопытством разглядывали ее.

— Это наши воины. Летчики закончили тренировки и проводят время за любимым занятием, перемывая косточки всем и попивая кофе. Они уже заметили, что тебе уделяют особое внимание. Будь с ними поосторожней, не особо доверяй и раскрывайся, а то съедят. В штабе много завистников.

Генералиссимус слышал, что всех заинтересовала таинственная новенькая, многие догадываются, что она та самая предполагаемая Эмм.

— Итак чего, же мне еще ждать?

Спросила Ирена, когда они вошли в кабинет Якимото, и уселась в мягкое кожаное кресло.

— Чтобы, стать достойной своего дара, тебе предстоит приложить много усилий: учится и познавать. Это трудная работа, а времени осталось немного. По нашим сведеньям, со стороны агрессора началась усиленная подготовка к войне. Мы предполагаем, что следующей их мишенью является — Земля. Нужно ускоренными темпами подго


убрать рекламу




убрать рекламу



товить тебя к войне, сделать из тебя воина, способного вести сражение. Джо прошел эту подготовку, но не будем забывать, что он здесь уже много лет, а ты еще ничего не знаешь и не умеешь. Обучать тебя будем быстро. Тебе нужно прийти в физическую готовность, твое тело очень слабое. У меня есть несколько идей. А если, нам сделать тебе операции? Улучшить твое зрение и твой рост слишком маловат. Сделаем тебя выше и укрепим физические данные твоего организма.

Его слова привели Ирену в неописуемый ужас, от одного слова об операции ей хотелось встать и убежать, вернутся обратно и позабыть обо всем. Врачей она боялась с детства.

— Я не хочу операции, тем более эти длительные выздоровления. Вы сами говорили, что у нас мало времени.

— Нет ничего страшного и длительного. У нас есть прибор — регенератор с Азота, загадку его устройства мы так и не разгадали. Оно позволяет за минуты заживлять и восстанавливать человеческое тело. Операции сделаем через две недели, а пока учись.

Немного успокоившись Ирена вышла из кабинета генералиссимуса. Ее всегда увлекала фантастика, она верила, что в будущем человечество изобретет и достигнет многого, но чтобы вот так сразу столкнутся со многими, по ее мнению нереальными вещами, это было немного сложнее понять и принять. Но, она сама это выбрала. А что если я и впрямь та самая Эмм? Осознание этой мысли одновременно пугало, и завораживало ее. Заверения и твердая вера Якимото вселяла в нее уверенность. Ей так хотелось самой поверить в то, что она избранная.

Проходя по коридору и ловя на себе любопытные взгляды Ирена подняла высоко и гордо голову, твердя про себя:

— Вот увидите, я вам всем докажу, что я та самая Эмм и стану самой лучшей. Как бы трудно мне не было.


Через два дня, как и обещал Якимото, привезли ее дочь и маму с сестрой. Ее дочери исполнилось всего три года, ее звали Лилия. Переезд произвел на девочку большое впечатление. Она бесконечно рассказывала маме о перелете, оживленно расспрашивала обо всем. Ее все интересовало. Мама и сестра были немного насторожены и испуганы. Для них переезд стал настоящей неожиданностью. Квартира всем очень понравилась, сестра сразу побежала наверх выбирать себе комнату, мама нерешительно, но с явным любопытством, прошлась по комнатам, все тщательно рассмотрев. Ей так же понравилось новое жилье.

Комната Лилии была завалена игрушками и поклеена в обои с рисунками зверушек из мультфильмов. Кровать в форме ромашки, была большая и просторная, стояла в правом углу комнаты. Над кроватью висел балдахин из прозрачной розовой ткани. Также в комнате стоял компьютерный стол с компьютером, телевизор, диванчик в левом углу комнаты с игрушками. В центре детской лежал круглый и мягкий коврик с рисунком роз алого цвета и прекрасных фей. На окне висели розовые прозрачные занавески с рисунком фей и звезд. Дочери очень понравилась ее новая комната.

Когда осмотр квартиры был завершен, все спустились в кухню пить чай и побеседовать. Ирена уже расставляла чайный сервис, когда в дверь раздался звонок. Она открыла ее и увидела стоящего в дверях генералиссимуса с цветами.

— Я зашел поприветствовать с приездом твою семью, — сказал он с улыбкой на губах.

— Конечно заходите. Выпьете с нами чай.

Якимото вошел в столовую и первым делом подошел к матери Ирены, немного смущаясь вручив ей цветы и поцеловав руку.

— Здравствуйте, очень рад познакомится с семьей Ирены. Я генералиссимус штаба ОСЕВ Якимото. Вам на новом месте нравится?

— Спасибо, мне здесь очень нравится, все замечательно. Но расскажите, пожалуйста, зачем вам моя дочь? Она простая девушка из обычной семьи. Неужели у вас мало специально подготовленных солдат. Как вы ее нашли и зачем?

Заметно нервничая, сказала Елена мать Ирены. Она ходила по комнате заламывая руки и не находила от волнения себе места.

Якимото задумчиво почесал себе подбородок и обернувшись к Елене произнес медленно и спокойно:

— Если бы дело было просто в солдате, то вы правы у нас много специально подготовленных воинов. Однако нам нужен не просто солдат, а она — воин избранный судьбой. Я понимаю вас, вы мать и как все матери волнуетесь за свое дитя, но ваша дочь уже выросла и пора отпускать ее от себя. Неужели вы хотите, чтобы она всю жизнь маялась и не могла найти себе место в этом мире. А скорее всего так и будет, если вы не дадите ей вершить свою судьбу самой. Это ее путь, ее призвание и судьба. Она родилась именно для этого. Сейчас вы боитесь и она тоже боится, но сильнее страха, только влечение к своему призванию. Я вижу по ее глазам, что она хочет стать воином. Ее тянет сюда. У нее сердце льва. И придет время, кода она будет готова и раскроет свой талант, станет самой сильной и смелой воительницей. Не мешайте ей сейчас. Ирена уважает ваше мнение, если вы запретите ей идти по этому, пускай и опасному, пути, то она послушает вас и откажется от своего предназначения. Однако всю свою жизнь она будет втайне винить вас и себя за то, что отказалась от своей мечты и судьбы. Вы можете вернуться к своей прежней простой тихой жизни, но возьмете ли вы на себя такой груз и ответственность за то, что не дали ей стать кем-то значительнее простой девушки?

Якимото замолчал, давая время обеим женщинам обдумать его слова. Ирена высоко подняла голову и с твердой уверенностью взглянула на мать.

— Он прав мама. Я не хочу возвращаться к своей бесцветной и пустой жизни. Я хочу стать воином. И не просто воином, а самым лучшим. Скоро грядет война мое место здесь с остальными бойцами. Я не смогу сидеть где-то в укрытии сложа руки и наблюдать, как гибнет наша планета. Мое место здесь и я буду сражаться, даже если это и будет стоить мне моей жизни. И ты должна уважать мой выбор.

Елена смотрела со слезами на глазах на такую уже взрослую дочь, именно сейчас она поняла, что та выросла и сама выбирает свой путь. Елена тяжело вздохнула и согласно кивнула.

Елену очень напугал выбор дочери. После того, как однажды вечером Ирена вернулась домой сама не своя, их жизнь изменилась. Ирена постоянно ходила молчаливая, задумчивая и не обращала ни на кого внимание, а потом, собрала свои вещи и заявила, что ей нужно срочно уехать. Елена не хотела отпускать дочь, умоляла, плакала, но разве ее переубедишь. Если ее дочь возьмет что-то себе в голову, то ее переубедить невозможно. Спустя время после отъезда дочери появились странные люди и сказали, что они от ее дочери, что Ирена заключила контракт с военным учреждением ОСЕВ и останется там служить и жить, а свою семью она хочет забрать к себе. Для убедительности Елену по видеосвязи соединили с дочерью. Ирена объяснила всю ситуацию вкратце. Обеспокоенная решением дочери, Елена все же собрала вещи и забрав детей уехала во Францию. Она не могла понять зачем ее дочь избрала себе такой жизненный путь. Почему она уехала и вступила в ряды армии? Елена придумывала тысячи доводов с целью разубедить дочь. Но теперь, стоя перед ней и смотря Ирене прямо в глаза, Елена видела не ту маленькую и тихую, хоть и очень упрямую, девочку. Перед ней стояла взрослая и решительная женщина, которая сама знает как ей жить и сама выбирает свой путь. Во взгляде дочери было упрямство и решительность, она уже сделала свой выбор, а Елене остается только поддержать дочь в этот нелегкий период.

— Вы — мать и имеете право задавать много вопросов, а я с удовольствием вам на них отвечу. Ирена избранная. Ваш род ведет свою ветвь от рода королей, от самой всемогущей — Эмм. Много веков прошло, род ее разрастался, соединялся с другими родами. Многие ветви затерялись во времени и упоминание о них стерлось с бумаги, а некоторые, затерялись в ходе революции и потеряли связь с прошлым. Однако были люди, которые помнили о своих корнях, уходивших вглубь веков. Благодаря таким, людям мы и смогли отследить всю ветвь рода Эмм. Таким образом мы вышли на вашу дочь. Мы проверили всех, но кроме Ирены, они нам не подошли. Ирена больше всех подходит на роль избранной, она сама захотела стать воином, ее никто насильно сюда не тянул.

Елена с широко раскрытыми горящими глазами смотрела на Якимото. Он так увлеченно говорил об избранной, о том легендарном супервоине. Сможет ли ее дочь стать той, кто им нужен? Не ошибаются ли они в ней?

— А сможет ли Ирена стать той, кто вам нужен? Вы в этом уверенны?

— Я надеюсь на это, время покажет. Чтобы ей стать воином, необходимы усиленная подготовка и много времени, ей предстоит тяжелая работа. Мы ей поможем. Главное — это ее желание и упорное стремление к достижению своей цели.

Генералиссимус замолчал и выжидающе смотрел на Елену.

Елена, оторвав свой взгляд от окна, посмотрела на дочь и грустно улыбнулась.

— Если это твой выбор, то я не буду тебе мешать осуществлять свои мечты. Мне будет трудно смириться с твоим выбором, но каждый имеет право на свое решение. Это, конечно, так все неожиданно и происходит как будто в сказке или во сне, может даже кошмарном. Однако если это тебе нужно и ты считаешь это своей судьбой, я готова поддержать тебя, дочка.

Елена раскинула руки навстречу дочери и та бросилась в объятия матери.

— О, мама, мне сейчас очень нужна твоя поддержка и понимание. Да, это то, что мне нужно. Я всегда искала свое место в жизни и теперь я знаю — мое место здесь. Я очень хочу стать воином и я приложу все усилия, чтобы стать Эмм. Здесь у вас будет нормальная жизнь и безопасность при вторжении, которое, по слухам, скоро произойдет.

По испуганному лицу матери она поняла, что та еще не знала о близости предстоящей и невиданной еще человечеством войны.

— О, мама, ты не знала? На Землю скоро могут напасть вражеские и жестокие завоеватели с далекой планеты Дарк. Они уже готовятся к атаке. По данным разведчиков с планеты Азот, их следующая цель — наша планета. Дарки уже завоевали десятки планет, оставляя после себя только смерть и опустошение, а оставшихся в живых делают своими рабами. Земля должна подготовиться к атаке и приложить все усилия, с целью выживания и ведения борьбы за свое существование. Иначе у нас мало шансов выжить. А моя роль в этой войне — вести войска и отразить атаку. По предсказанию, я приведу Землю к победе и уничтожу врагов, но для этого мне нужно подготовиться. Ты сейчас думаешь о наших близких, я тоже переживаю за них и приложу все усилия, чтобы они не пострадали.

Ирена успокаивала свою мать, видя как та напугана и огорчена.

Елена думала, что та война, о которой они говорили, еще не скоро произойдет, а, возможно, ее совсем не будет. Известие о скорой атаке привело ее в сильный шок. Война Земли с другой цивилизацией приводила ее в ужас. Ей стало очень страшно, ведь планета Земля, которая долгое время считала себя центром вселенной, жила без страха, а людей уверяли, что пришельцы — это миф. Земля не настолько продвинулась в развитии познания космоса и космических технологий; способных дать людям возможность свободно летать в космос. Как эта планета сможет дать отпор цивилизации с другой планеты, которая способна перелетать свободно в другие галактики, которая приведет войска с оружием? Против них мы не сможем выстоять. Есть ли у нас хоть малейший шанс?

Елена посмотрела на детей, они только начинают жить. Ее сердце болезненно сжалось при мысли о том, что им угрожает опасность. На ее глаза навернулись слезы. Ирена подошла к ней и обняла мать за плечи.

— И как вы собираетесь с ними бороться? Что сможет Земля выставить против пришельцев, какое оружие?

Елену всю затрясло и она зарыдала на плече у дочери.

— Мама, у армии ОСЕВ есть космические истребители и космолеты с других планет. Их сотни. Мы способны вести бой и дать достойный отпор вражеским завоевателям. Именно здесь подготавливают уже многие годы воинов для сражения с другой цивилизацией. ОСЕВ — засекреченная база, которую скрывают от всего мира, дабы избежать паники. У Джо, помнишь я тебе о нем рассказывала, отец из чужой далекой планеты, он потомок королевской династии и ему пришлось бежать с родной планеты из-за восстания. Аурелио, так зовут отца Джо, улетая, смог вывезти с собой всю казну и сокровища королевской семьи. Он прилетел на Землю на своем большом космическом корабле, оснащенном мощным боевым оружием. Именно он и Якимото создали ОСЕВ. Благодаря познаниям и родовым связям, Аурелио смог летать и наладить отношения с империей Азот, оттуда и привезли на нашу планету военные корабли, а также технологии и оружие. ОСЕВ подготовился к войне.

— Неужели уже много лет Земля контактирует с иными цивилизациями? Люди об этом не знают. Почему все скрывается? Зачем вводить в заблуждение людей? А ты, помнится, всегда любила фильмы о космосе и пришельцах, о звездной войне. Ты в детстве мечтала, что вырастешь и полетишь далеко к звездам, а оказывается, это все не вымысел. Иные цивилизации с их угрозой действительно существуют.

Елена печально покачала головой.

— Иначе и нельзя. Паника — страшная сила, пострашнее войны. Скоро все откроется. А пока еще не время.

Глухо сказал вставая из-за стола Якимото.

— Однако мне уже пора. Дела. Был рад познакомиться с вами Елена. До скорой встречи.

Прощаясь он поцеловал руку Елене.

Ирена проводила Якимото к двери.

— У тебя сильная духом мать. Она немного напугана, но скоро она успокоится. Это нормальная реакция человека на то, что тот мир, который она знает, не такой на самом деле как кажется. Елена умная и сильная женщина. Как и ты.

— Мне жаль, что мама узнала о приближении угрозы. Так хочется ее и детей оградить от всего плохого. Увы, это не в моих силах. Иногда правда тяжелее и горче сладкой лжи.

Грустно изрекла Ирена.

— Твои слова мудры, девочка. Я все больше убеждаюсь, что ты та, кто нам нужен. До скорой встречи.

Якимото попрощался и ушел.

Ирена вернулась к семье и они еще долго разговаривали о том, как круто повернулась их жизнь. Ирена рассказывала маме то, что успела узнать за то время, что пробыла в штабе ОСЕВ. Об истории Земли, которую человечество не знает, о далеких галактиках и иных цивилизациях. О своих страхах и опасениях, о том, как проходит ее обучение. Они все говорили и говорили, пока усталость не заставила детей и взрослых лечь спать.


Ее обучение, действительно, оказалось очень тяжелым трудом. Каждый день, с утра до ночи, длились ее занятия и тренировки. Утром Ирена отправлялась на «закачку» информации, где получала новые знания по боевым искусствам как Земли, так и других планет, которые удалось собрать и изучить воинам ОСЕВ. Кроме боевых искусств ей закачивали информацию по истории галактик, их развитию и заселению. Ее обучали механике, построению космических кораблей и конструкции оружия, с тем чтобы в любой ситуации она смогла сама починить и разобраться в своем корабле и тем самым спасти себя. Якимото посчитал нужным обучить ее знаниям по дипломатии и психологии. Ее готовили и обучали как управлять и подчинять своей воле людей.

После «закачки» знаний теории у нее была маленькая перемена, затем, Ирена занималась практикой по боевым искусствам. Вначале ей было трудно преодолеть свой страх перед болью и ударами нападающего. Ее считали самой худшей ученицей и не принимали всерьез за воина. Ей приходилось, скрепя зубы, выслушивать насмешки более удачливых учеников. Но собрав свою волю в кулак и усердно занимаясь по ночам в спортзале, Ирена понемногу показывала все лучшие результаты. С каждым уроком она все лучше сражалась и билась, поражая своим усердием остальных учеников.

Ее тренер Николя считался опытным и искусным бойцом. На первых уроках он свободно мог побить и положить Ирену «на лопатки». Она не могла дать ему достойный отпор. Вечерами она приходила домой вся в синяках, уставшая и огорченная, злясь на себя и свою слабость.

Как-то вечером со слезами на глазах Ирена сидела в саду на скамейке. Она пришла сюда в надежде уединиться и спрятать свой позор от всего мира. Перед ее глазами мелькали лица насмехающихся над ней учеников. Ее называли слабачкой и трусихой.

— Я считал тебя сильнее. Неужели ты позволишь себя сломать и насмехаться над собой, забудь о них. Есть только ты и твое стремление к цели. Ты борец. В тебе есть внутренняя сила. Поверь в себя и у тебя все получится.

Неожиданное появление Джо сильно напугало ее, заставив вздрогнуть и подпрыгнуть на месте от испуга. Он вышел из-за кустов и посмотрел на нее с улыбкой. И так же внезапно как и появился исчез в тени деревьев.

Ирена посмотрела ему вслед. Он прав, почему я сижу здесь и проливаю слезы, вместо того чтобы бороться. Я все смогу. Я сильная.

Подбодрив себя Ирена, встала и направилась в спортзал. Ее уроки по боевым искусствам длились только три часа, что было мало для нее, она решила заниматься дополнительно сама в спортзале, когда ее никто не увидит.

Благодаря своим дополнительным занятиям и своей упрямой настойчивости, спустя несколько недель, Ирена показала ошеломляющий результат, которого от нее никто не ожидал. Она перестала бояться боли и своего ранения. Ее страхи и скованность исчезли. Теперь она могла положить своего тренера на «лопатки». Свои дополнительные занятия в спортзале Ирена не оставила, а только усилила. Бегала, качалась, занималась на тренажерах, отрабатывала особые приемы. Набивала руки и ноги.

Занятия по боевым искусствам длились до обеда, после обеда Ирена шла на занятия по стрельбе. В тире новичков обучали стрелять по мишеням с различного вида оружия. Вначале обучали на земном оружии, а позже — на оружии Азота. Стрельбой Ирена также занималась отдельно от основных уроков, с целью улучшения своих результатов. Ее упорство и настойчивость принесли свои плоды. Спустя месяц Ирена стала лучшим стрелком в штабе ОСЕВ, конечно, после Джо.

Возможно, это был результат ее настойчивости или таланта, но если бы не операция на глазах, после которой ее зрение восстановилось и улучшилось на сто процентов, таких бы результатов по стрельбе ей не видать.

Через неделю после приезда ее семьи, ей сделали операцию на глазах, после чего ее зрение, благодаря новым инопланетным имплантатам, стало необыкновенно четким. Ее глаза, по желанию, могли наводить четкость и резкость. В ее глазные яблоки вставили датчики контроля зрения, имеющие две фазы: нормальное зрение и сверхчеткое. Ирена отныне могла видеть до ста метров четко и ясно. Поэтому не удивительно, что ее результаты по стрельбе были самыми лучшими. Что касается Джо, то у него по природе глаза отличались необыкновенно четкостью, нежели у людей.

Кроме операции на глазах Ирене сделали несколько операций по удлинению ног и рук. Ее тело было слишком слабым для той нагрузки, которую необходимо было пройти для того, чтобы стать Эмм. Поэтому ее кости укрепили веществом, привезенным с Азота, которое впитывалось в кость и укрепляло ее в пять раз. Операция была опасна, но так необходима, что генералиссимус всеже решился на ее проведение. Ее тело нуждалось в полном оздоровительном комплексе: капельницы, минералы, витамины…

После всех операций и оздоровительных процедур, ее тело стало крепче и выносливее. Ирена и сама заметила поразительные изменения, произошедшие в ее организме. Ее тело стало легким, ничего не болело, исчезли признаки усталости и тяжести. Даже волосы стали крепче и перестали выпадать, а ногти — ломаться. Кожа, стала упругой, мягкой и бархатистой на ощупь, приобрела здоровый цвет.

Ирена стояла перед зеркалом и пристально смотрела на себя, не узнавая своего отражения. Вроде бы она, и в тоже время не она. Высокая ростом, исчезли многочисленные растяжки и лишний вес. Талия стала тоньше. Перед ней стояла красавица.

Произошедшие перемены отразились и на ее учебе, особенно по борьбе. Ее тело стало гибким, ловким и изворотливым. Ирена ловко уклонялась от ударов, а в ответ наносила сильные удары своему противнику. Она научилась использовать в ходе борьбы все, что попадалось под руку, использовала преимущества окружающей среды. Если она сражалась в спортзале, то быстрыми прыжками взбиралась на канат перепрыгивала на другой, с него на люстры, мгновенно перекручивалась в сальто, и спрыгивала за спиной противника, нанося сокрушительные удары ногой по ногам противника или в спину. Ни один ученик не мог соперничать с ней и догнать ее, когда она ловко перепрыгивала и уходила от нападающего. Она двигалась с поражающей скоростью и могла запутать или сбить с толку соперника. Ее ловкость и скорость сделали из нее борца, который превзошел даже своего учителя. Ее тренер, Николя, не успевал за ней, когда она убегала и перепрыгивала с предмета на предмет, мгновенно оказывалась под потолком, а когда он пытался достать ее оттуда, то, не успев моргнуть и глазом, она была уже внизу и тряхнув канатом, сбрасывала его вниз. Он просто не успевал за ее мгновенной реакцией и скоростью.

Однажды они занимались в лесу возле штаба. Ирена в ходе битвы, когда Николя на миг отвернулся, беззвучно исчезла среди деревьев. Николя насторожился, ведь от этой ученицы он мог ожидать чего угодно. В тишине не было слышно ни звука. Он медленно обернулся вокруг, высматривая ее среди ветвей деревьев. Повернувшись, он не заметил как она появилась перед ним. Ее быстрый удар по ногам сбил учителя с ног. Она повалила его на землю и поставила свою ногу ему на шею и надавила сильно на горло. На губах Ирены заиграла самодовольная ухмылка. Ее лицо исказилось в страшной зловещей гримасе. Николя впервые в жизни так сильно испугался. В своей ученице он чувствовал силу и что-то такое, чего и сам еще не мог понять и дать этому объяснение. Ирена — первая его ученица, которая за такой короткий период смогла победить учителя с такой легкостью. Она очень быстро усвоила его уроки и смогла превзойти. Николя пугал ее хищный и гордый взгляд, ее настойчивое желание превзойти всех учеников и воинов в искусстве боя.

— Ирена ты молодец и смогла превзойти меня за такой короткий период. Мне больше нечему тебя учить. Теперь пусть тебя обучает другой учитель, хотя я даже не знаю кто способен тебя обучать, ты и так превзошла здесь всех воинов в искусстве ведения боя, конечно кроме Джо.

Николя высказал ей эти слова с нескрываемой злостью и обидой за свое поражение. Он медленно поднялся и потер свои ушибы. Ирена молча кивнула и последовала за ним в сторону штаба.

— А почему Джо?

— Джо самый лучший в армии ОСЕВ воин и самый сильный. Он достойный противник тебе. Ты, за всю историю существования ОСЕВ, вторая ученица, сумевшая за такой короткий период превзойти своего учителя. Первым был Джо. Если тебе понадобился месяц на обучение, то ему — две недели. До сих пор помню те ушибы и синяки, которые у меня остались после боя с Джо. Хотя и с тобой у меня их большое количество.

Пробурчал недовольно Николя, потирая ноющие ушибы.

— А кто потом его обучал?

Ирена спросила с любопытством.

— Никто. Сам занимался с машинами. Самоубийца. Только сумасшедший может программировать робота на уничтожение и сражаться с этой машиной. Хотя и машину тоже жалко, после встречи с ним их или выбрасывали на свалку, или долго приходилось чинить. А знаешь, я в начале после встречи с тобой сомневался, что ты избранная, а теперь я точно знаю — ты и есть та самая новая Эмм.


Ирена брела по пустому коридору, ведущему в так называемый «Колизей»: большой стадион со ступенчатыми сиденьями, сделанными из камня по подобию старинного Колизея. Ей хотелось побыть одной, отвлечься от бесконечных и утомительных тренировок. Все так уверенно твердят ей, что она избранная, и этот груз давил на ее душу непосильной ношей и заставлял ее действовать соответственно. Ей приходилось делать вид, что она и сама в это верит, но на душе неспокойно скреблись кошки. Ее раздирали тяжелые мысли сомнений. Никого не интересовало, что она думает, чего хочет, в ней видели одно — идеального воина, а мысли о возможной ошибке отбрасывались.

Ирене тренировки давались с очень большим трудом. Иногда она, когда у нее ничего не получалось, тихо плакала. Если что-то у нее не получалось, то она не сдаваясь со сцепленными зубами пробивала снова и снова, пока страх перед болью и неудачей не отступал и нужный прием не получался у нее в идеальном виде. Свои синяки, которые теперь были у нее по всему телу, Ирена скрывала с помощью формы с длинным рукавом и штанами. Ее истерзанное и измученное тело болело.

Она подошла к скамейке у смотрового окна за стеклом и присела. Шум, раздававшийся из середины Колизея, заставил ее отвлечься от тяжелых мыслей и с любопытством посмотреть в сторону стадиона.

На стадионе стоял мужчина, а к нему медленно приближалась ужасная и огромная машина. Это был робот, которого называли — трансформер. РТ. Эти машины завезли из Азота, они предназначались для уничтожения наземного и воздушного врага. Передвигаясь на земле, они принимали форму робота на двух больших гусеничных ногах для скоростного передвижения по любой местности. По бокам у роботов имелось два вида выдвигающегося оружия: один вид имел круглую форму — ракетница стреляющая взрывающимися снарядами, второй — лазер разрезающий даже сталь. Робот мог видеть со всех сторон, поэтому уничтожить его было практически невозможно. В случае воздушного боя робот принимал вид истребителя. Машина программировалась и в случае боя сама могла управлять своими действиями.

Машина, подойдя ближе к Джо остановилась, и минуту наблюдая за противником, стояла бездейственно. Джо застыл в ожидании чуть пригнувшись и смотрел внимательно на робота.

У Ирены бешено забилось сердце. Она вспомнила недавний разговор с тренером о битвах Джо с машинами. Схватившись руками за сидение скамейки, она напряженно наблюдала за открывавшейся перед ней сценой.

Спустя мгновение машина выстрелила в Джо из лазера. Он успел быстро отскочить в сторону, сделав сальто, и оказался за спиной машины. Однако робот, зная где сейчас находится соперник, обернулся и последовал залп из лазера. Джо уклонялся и отпрыгивал в стороны, с целью уйти от обстрела робота. Джо поднял лежавшее на полу металлическое копье и швырнул в «руку» робота, с которой совершался обстрел. Копье достигло своей цели и держатель с оружием отпал. Но имея еще ракетницу, робот возобновил обстрел взрывающимися снарядами, два из которых зацепили убегавшего Джо. Он схватился за руку и полулежа на песке нащупывал что-то у себя сзади. Робот все ближе и ближе приближался к Джо. Ирена и сама не заметила как прилипла к стеклу, положив на него ладони, сильно сжатые в кулаки. Зубы она сильно сцепила, дабы не крикнуть Джо, чтобы он убегал и не играл со своей жизнью. Слова так и не вылетели у нее изо рта. Оцепенев, она стояла и молча наблюдала с замиранием сердца, как Джо пытается уйти от огня смертоносной машины.

Когда робот приблизился к Джо и наставил на него свое оружие для последнего и решающего выстрела, Джо выхватил сзади меч, запустил ним в робота, где находился центр управления машины — ее «голова». Меч попал в цель и из машины посыпались искры, она отступила и замахала головой, стреляя при этом в разные стороны. Джо успел скрыться от огня и сзади одним прыжком забрался на робота, сильным ударом кулака в обшивку машины пробил ее броню, рванул рукой и вытащил наружу ее провода. Робот замер на месте, не двигаясь.

Джо устало и облегченно вздохнул и вытер пот с лица тыльной стороной руки. Он спрыгнул вниз, похлопал рукой по роботу, прилег, самодовольно улыбаясь, на песок стадиона.

Только теперь, когда все закончилось и Джо оказался в безопасности, Ирена с явным облегчением вздохнула. Ее тело от сильного напряжения трясло, как в лихорадке. Она и не заметила, что была не одна в помещении для зрителей. От легкого прикосновения к ее плечу Ирена испугано отпрянула в сторону. Возле нее стоял генералиссимус.

— Вы меня напугали, так тихо подкрадываться к людям нельзя.

Переведя дух, выпалила она.

— А я и не подкрадывался. В этот момент ты не заметила бы и целую толпу, шумящую громко возле тебя. Ты так сильно за Джо переживала, что это наводит меня на мысль о том, что он тебе небезразличен.

Якимото лукаво улыбаясь, подошел к окну и посмотрел вниз, где все еще лежал Джо.

— Вы ошибаетесь. У меня и Джо ничего нет общего, между нами ничего не может быть. Я не собираюсь питать себя бесплодными и бессмысленными мечтаниями, как те глупые девицы, что постоянно крутятся возле него.

Оправдывалась она. Однако такая чересчур бурная реакция на его замечание выдала ее чувства без слов.

— Ну почему же бессмысленные? Все в твоих руках. Не стоит себя недооценивать. Ты очень красивая девушка. Не нужно скрывать свои желания, стоит бороться за них. Я видел, как ты на него смотришь, он тебе нравится.

— Ну и что из этого. Я не та девушка, которая может заинтересовать такого парня, как Джо. Он идеал, предел мечтаний любой женщины. А я кто такая? Мы разного поля ягоды, он даже не замечает моего существования, ему нужна такая же как и он сам — красивая и богатая. Я много перенесла в своей жизни разочарования и смотрю теперь на жизнь реально. Он не для меня, а точнее — я не для него.

Она повернулась к окну и грустно взглянула на Джо.

— Глупышка, что ты знаешь о нем. А я знаю его с самого рождения, и знаю кто и что ему нужен. Джо не интересуют глупые и скучные девушки из его окружения. Он всегда избегал напыщенных и самомнительных богатых аристократок. Ему нужна девушка, которая станет ему верным другом и любимой, с которой ему будет о чем поговорить, которая будет понимать его и поддерживать, с которой у него будут общие интересы и взгляды на жизнь. Богатство его не интересует, денег у него достаточно, ему нужна настоящая любовь.

— Любовь. А существует ли она на самом деле? Я испытывала только влюбленность, которая очень быстро проходит, а на ее месте остается горькое чувство разочарования и презрения. Настоящую любовь, которую воспевают в песнях и сказках, я никогда не видывала. Генералиссимус, со всем уважением к вам, прошу больше не поднимать тему обо мне и Джо, это все пустые мечты. Я не хочу обнадеживать себя, чтобы потом снова испытывать боль и гореч


убрать рекламу




убрать рекламу



ь.

Ирена быстро вышла из комнаты, оставив Якимото одного с его размышлениями.

Мысль о Джо и Ирене раньше не приходила ему в голову, но сегодня увидев, как она смотрит и переживает за его жизнь, понял, что они идеальная пара, которая должна быть вместе. Он приложит все усилия, чтобы их объединить. Возможно, это будет не легко и потребуется время, но оно того стоит.

Якимото, спустился вниз на арену, где уже поднялся с земли и отряхивался Джо.

— Очередная победа. Хорошо, что ты машины сам ремонтируешь, а то слишком дорого нам обходились бы твои тренировки.

Генералиссимус с иронией глянул на Джо, который потирал свои ушибы и скривился от боли.

Джо запрыгнул на робота и принялся его собирать по частям.

— Вы смотрели мое представление с самого начала? Давно вы не приходили на меня посмотреть.

— Нет, я подошел почти в конце боя. У тебя был иной зритель, — как бы невзначай, бросил Якимото.

Заинтригованный словами Якимото, Джо удивленно поднял вверх одну бровь:

— И кто же наблюдал за мной?

— Как ты относишься к Ирене?

Застигнутый врасплох вопросом Якимото, Джо растерялся.

— Так это она наблюдала за мной сверху? И что она вам сказала, я произвел на нее впечатление? Она немного странная девушка. Такая дикая, замкнутая, но очень целеустремленная. Я наблюдал за ней, когда она меня не видела, можно, так сказать, подстраховывал. Ирена слишком сильно себе изнуряет тренировками. Иногда до глубокой ночи трудится чтобы достичь совершенства и овладеть трудным приемом, а если не получается, то плачет, думая что ее никто не видит. Мне иногда так хотелось подойти и утешить ее, но я знал, что она воспримет это в штыки. Ей не нужна жалость, она считает ее позорной, и это подталкивает ее идти дальше и стремится к совершенству. Вы знаете, именно это напомнило в ней меня тогда, когда я пришел сюда и все окружающее меня пугало и настораживало. Все меня сторонились и не принимали всерьез. И она тоже — одиночка. У Ирены нет друзей, они все смеются над ней и ожидают, что она покажет себя слабой и разочарует вас и тем самым докажет, что она не Эмм. Однако девочка не сдается и пытается доказать, что является избранной. И именно это мне нравится в ней.

Якимото понимающе кивнул головой. Да, а ведь Джо прав, они очень похожи. Когда Джо пришел в армию ОСЕВ, все ожидали его провала и подтверждения, что он богатенький папенькин сынок. Над ним насмехались, издевались и сторонились. Однако благодаря непосильному труду и спустя время он смог стать самым лучшим и сильным воином. Теперь его все боятся и уважают. Но были и другие времена, о которых все уже позабыли.

А теперь, появилась Ирена, предполагаемая избранная, которая станет сильнейшим из сильнейших воинов и поведет за собой войска к победе. И все внимание переключилось на нее. От нее ожидают любого неправильного шага, которое докажет, что она не Эмм. А она не сдается, всеми силами старается доказать противоположное. Общая зависть и высокомерие заставляет солдат сторониться ее. Ученики издеваются над ней и стараются унизить и оскорбить бедную девочку, а ассы и командиры просто не замечают ее.

Для Якимото было приятной неожиданностью, что Джо взял ее под свое крыло, хотя и не выставлял это на всеобщее обозрение. Он наблюдал за ней, хотел защитить и поддержать, но он правильно заметил, что она, как и он, не любила и не хотела поддержки и жалости к себе. Значит она не безразлична ему. На лице Якимото появилась довольная и хитрая ухмылка, озаботившая Джо.

— А как женщина она тебе нравится?

Хитро проронил старик.

— Нравится. Ирена красивая девушка, но очень холодная и непреступная. На нее многие обращают внимание, но боятся подойти. А после того, как она стала лучшим бойцом, естественно после меня, то и подавно сторонятся ее. Я не могу вам этого объяснить, но меня что-то влечет к ней. Мне хочется смотреть на нее, защищать, хочется быть ближе к ней, но я не знаю как мне к ней подойти и что сказать. А почему вы спрашиваете?

— Могу обрадовать тебя, теперь у тебя появится шанс быть с ней подольше. Ее тренер отказался от нее. Говорит, что она его переплюнула. И со следующего дня ты назначаешься официально ее тренером, по всем предметам.

Довольный произведенным эффектом своими словами, Якимото ухмылялся, потирая свою бородку и глядя на шокированного Джо.


Утром Ирена узнала, что у нее с этого дня начинались уроки пилотирования. В первые дни ей предстояло заниматься на тренажерах, а уже потом на настоящих самолетах и космолетах. Вдобавок ей назначили еще и практические занятия по дипломатии, политологии, психологии и военной стратегии. Тяжело вздохнув, увидев что с каждой неделей ей все больше и больше добавляются нагрузки, она отложила новый график на стол и, взяв расческу, принялась расчесывать свои длинные волосы, отросшие по пояс.

— Что же нечего жаловаться. Сама этого хотела и знала на что иду. Чтобы получить желаемый результат, необходимо приложить много усилий. Терпи.

Подумала про себя Ирена, и вышла навстречу новым событиям.

Теперь ее ждала увлекательная и постоянно переменчивая новая жизнь. Она вошла в помещение для обучения пилотов. В кресле, лениво развалившись, сидел Джо, включивши громко музыку и с явным наслаждением слушал ее. На нем были надеты синие джинсы и белая стильная рубашка с черной вышивкой на спине, которая очень ему шла. Заметив ее появление, он улыбнулся широкой и приветливой улыбкой, вставая с кресла.

— Привет, красавица. Я никогда не говорил, что тебе очень идет форма ОСЕВ.

— Нет, не говорил. Твой наряд тебе тоже идет, — немного смущенно проговорила она.

Джо довольно усмехнулся, глянув на свой вид. В армии ОСЕВ Джосалина считали первым модником, его наряды всегда отличались оригинальностью и экстравагантностью. Он, не взирая на модные тенденции, одевал то, что ему нравилось. Вся его одежда прекрасно ему подходила, будь-то классические костюмы, форма ОСЕВ, модные рубашки и брюки или пошитые по индивидуальному заказу оригинальные и смелые костюмы. Ему было безразлично что о нем подумают другие, главное — это нравилось ему. Иногда он шокировал публику, надевая на себя что-то вроде костюма пирата или наряжаясь как викинг в меха. Его проделки прощались благодаря его статусу в ОСЕВ. Девушки так и млели при его появление, а мужчины — завидовали.

Мнение других было ему неважно, пока он не повстречал ее. Почему-то ему стало очень важно, что она подумает о нем и понравиться ли ей его внешность.

— Я наслышан о твоих успехах в борьбе, молодец. Твой тренер поспешил избавиться от тебя, а теперь твоим тренером буду я. Ну, что начнем? Садись в кабину симулятора и не волнуйся, я с тобой рядом, — успокаивающе, сказал молодой парень, бархатистым баритоном.

Ирена посмотрела на симулятор самолета и нерешительно подошла к нему. «Тренажер», как его здесь называли, имел размер и форму обычного истребителя, в кабине было два кресла и такие же как в самолете рычаги и кнопки управления. Над креслом пилота висел шлем с затемненными очками — виртуальный симулятор полета. Ирена села в кресло и провела рукой по рычагам управления. Джо подошел к ней и одел на ее голову шлем. Перед ее глазами возникла картина взлетной полосы и кабина управления самолетом.

— Представь, что ты сейчас сидишь в настоящем истребителе, не паникуй, главное — это спокойствие и хладнокровный трезвый ум, контроль над собой. Помни, я рядом и буду помогать. Ты помнишь уроки пилотирования, заводи и поднимай самолет в небо.

Спокойно сказал Джо, заметив как она волнуется и нервничает, хотя и старается скрыть от него свои эмоции.

Ирена на миг закрыла глаза, чтобы успокоится и придя немного в себя завела истребитель и потянула рычаг, поднимая самолет в небо. Происходившее было настолько реально, что Ирена действительно поверила в то, что она сейчас находится в кабине настоящего истребителя. Поднять самолет ей удалось, но вот управлять им никак не получалось. Все происходило слишком быстро, она постоянно врезалась то в горы, то в другие самолеты. Посадка была еще хуже, сплошные катастрофы, ее истребитель разбивался об посадочную полосу.

— Хорошо что мы занимаемся на тренажере, иначе мы бы погибли из-за моего плохого управления. У меня не получается, я никудышный пилот.

Ирена уныло вышла из тренажера. Ее очень огорчало, что никак не получалось справиться с управлением истребителя.

— Не вешай нос, у меня тоже получилось не с первого раза. Для тебя сейчас важна практика. Некоторым людям все дается сразу, а другим — благодаря непосильной практике, — пытался взбодрить ее Джо.

Джо проводил уроки пилотирования не только с Иреной, но и с остальными учениками, поэтому неудачи новенькой видели многие. Однако после основных занятий Джо занимался с ней дополнительно. Время, когда они оставались одни, позволяло им расслабиться и занимается никуда не спеша. В такие минуты, Джо мог к ней приблизиться, уловить ее запах, поймать ее светлую и радостную улыбку, которая просто сводила его с ума. Он улавливал, каждое ее движение, каждый ее жест. Джо пытался отогнать от себя наваждение, которое охватывало его при виде ее, но его старания были тщетными. Мысли о ней все чаще занимали его сознание и думы. Она ему нравилась как никто в его жизни.


Якимото часто приглашал Ирену на прогулки, где она делилась с ним своими переживаниями и успехами, хотя в последнее время успехи заменили поражения. Они сидели в его кабинете медленно потягивая крепкий и ароматный кофе, за окном тихо падал белый и пушистый снег.

— Тебя что-то беспокоит, я это вижу по твоему расстроенному виду и продолжительному молчанию. Не тяни время, рассказывай, ты можешь мне все доверить.

Мягко молвил Якимото, по-отцовски похлопав ее по руке и подбадривающее улыбнувшись.

— Я думаю вы и сами это знаете. У меня не удаются полеты. Пока очень трудно, слишком быстро все происходит, я теряюсь и забываю все что учила и знала о полетах. Моя реакция меня подводит.

Ирена раздражительно сжимала до боли кулаки и смотрела в окно.

— Ты хочешь летать? Тебя тянет в небо?

Ирена за проведенное время в армии ОСЕВ успела привыкнуть к прямым вопросам генералиссимуса,

— Я хочу летать, и приложу к этому все свои силы. Я справлюсь. Если нужно, то буду занимается дополнительно до тех пор, пока не стану ассом.

Ее вызов своим поражениям и твердая уверенность в успехе поразила генералиссимуса. Он немного изучил ее, за то время, которое Ирена находилась в штабе ОСЕВ. Ее неуверенность и поражения можно было повернуть в желание достижения цели либо задев ее разговорами о ее мечте и стремлению, либо унизив, что вызовет обратную реакцию — стать всем назло и зависть самым лучшим воином. Но самым главным стимулом оказался Джо. Якимото видел, что он очень нравится Ирене. Для достижения похвалы и внимания со стороны Джо она перевернет горы и станет достойным его похвалы воином, хотя Ирена и не признавалась в этом даже себе.

Однако несмотря на ее упрямую уверенность в себе и своих силах, тренажер поддавался ей трудно. Все никак не получалось. Слишком быстро все мелькало и происходило, а она, растерявшись, не могла справиться с управлением корабля.

— Не переживай, на кукурузнике тебе дадут полетать, наверное полеты на истребителях не твое дело.

Девушки из группы учеников со смехом постоянно старались под любым предлогом подколоть и унизить ее. Наблюдая за ее неудачными полетами и вспоминая как она обошла их в стрельбе и борьбе, они не упускали момент, чтобы лишний раз не поиздеваться над ней. Ирену невзлюбили и за то, что она находилась под покровительством самого генералиссимуса и Джо, о котором мечтала каждая девушка в ОСЕВ. А то, что он находился рядом с Иреной, злило и вызывало ненависть к ней со стороны учениц.

Вечером, когда никого рядом не было, она снова занималась в одиночестве. Джо знал о ее одиночных занятиях, но дал ей время самой потренироваться. Ирена — гордая и упорная девушка — хотела сама добиться успеха и не признавала жалости и насмешек.

— Ну же чертова штука, ну почему у меня ничего не получается?

Рассержено пнула ногой по тренажеру и со слезами на глазах положила голову на руки Ирена.

— У меня тоже долго не получалось, но позже все удалось. Я от злости одну даже разбил, а через два месяца машина наконец-то поддалась мне. Я, как и ты, приходил один и занимался по ночам, а теперь я самый лучший пилот в ОСЕВ.

Внезапное появление Джо заставило Ирену вздрогнуть от неожиданности. Джо погладил ее по волосам, вытер рукой слезы и присел рядом.

— Я стараюсь, но у меня не получается. Помоги мне, пожалуйста. Я и так тебя замучила, своими бесконечными провалами.

Она умоляюще посмотрела на Джо.

Джо взглянул в ее влажные от слез и такие красивые глаза.

— Как же она меня влечет к себе. Почему меня тянет к ней? Я пытался не думать о ней, но глядя на нее понимаю, что не смогу, она околдовала меня.

Он, как завороженный, смотрел в ее дивные зеленые глаза.

— Я верю в тебя, моя маленькая воительница. Давай отключим пока, эти надоедливые цели и сосредоточимся пока только на подъеме и полете, а потом приступим к посадке.

Они вместе занимались до глубокой ночи. Ирене было приятно находиться рядом с Джо. Он мягко без криков и раздражения помогал ей подчинить себе машину.

Спустя неделю после таких вечерних занятий Ирена показала отличный результат в полете, а через три — обошла в мастерстве полетов остальных учеников из группы Джо.

Благодаря Джо жизнь Ирены полностью изменилась. Он внес в нее не только бесконечную утомительную череду занятий, но и азарт, развлечения и жажду к полной ненасытной энергии жизни. После тренировок Джо забирал ее с собой и дарил массу удивительных впечатлений. Они вечерами убегали от всех забот и планировали над горами и просторными полянами на парашютах—планерах. Носились на скутерах по озеру или на спортивных машинах по магистрали обгоняя друг друга. Отбросив все страхи и комплексы, прыгали с привязанным канатом с моста, а иногда с аквалангами исследовали дно моря.

Джо показал ей совсем иную сторону жизни. Этот веселый парень удивлял ее своей неутолимой жаждой к полной приключений жизни. Джо был совсем иным человеком, не тем с которыми она ранее встречалась. Веселый, энергичный, красивый, добродушный, интересный парень. Он был любимчиком всей молодежи в штабе ОСЕВ, душой компании. Джо собирал вокруг себя, где бы он не появлялся, толпы молодежи, развлекая их своими шутками и зачаровывая своей безграничной энергией к жизни.

Но иногда, смотря в его глаза, Ирена замечала как они менялись глядя на мир по-иному: без веселого легкомыслия, а полностью осознанным серьезным немного грустным взглядом.

— Кто же он на самом деле этот странный замечательный парень? Какая у него душа?

Задавалась вопросом Ирена, пытаясь понять его. Джо для казался таким предсказуемым и легкомысленным, но в тоже время сложным, неизвестным ей человеком, скрывающим под маской веселья свою настоящую сущность. И осознание этого пугало и интриговало ее.


— Поразительно, совсем недавно она не могла и поднять толком истребитель, а теперь выделывает сложные трюки без особых проблем.

Со злостью переговаривались пилоты.

— Девочки, а мне кажется, что вы предвзяты к ней. Она усердно ночами занималась, в то время, когда мы ходили по клубам и развлекались. Ее старания нужно похвалить.

На защиту Ирены стала молоденькая девушка из группы пилотов. Ее слова разозлили остальных.

Высокая блондинка со злорадной ухмылкой на лице подошла к Ирене и с вызовом спросила:

— Открой нам свой секрет, как тебе удалось так преуспеть. Еще совсем недавно ты была неудачницей, а теперь снова обошла нас в учении.

Ирена посмотрела на нахалку презрительным взглядом.

— Я, в отличие от некоторых, не сидела в кафешках за чтением журналов мод и не заигрывала с парнями, не болталась по магазинам, а каждый вечер до глубокой ночи упорно занималась. И если теперь у меня лучший результат, то только потому, что я занимаюсь подготовкой и обучением.

Она развернувшись что бы уйти.

— Да, девчонки, она опять утерла вам носы.

Парни стоящие рядом засмеялись над девчонками.

— Конечно, ведь будучи такой страшилкой ей незачем следить за модой и внешним видом.

Прошипела самодовольно высокая блондинка радуясь, что смогла ужалить больно выскочку. Ее реплика вызвала общий бурный смех.

Ирена на миг остановилась, но решив не вступать в пререкания, быстро вышла из помещения тренировок.

— Ах я страшненькая, ну я вам всем докажу, что я красавица.

Ее давила обида, у нее так и чесались руки, хотелось надавать пинков этим глупым курицам. Однако не хотелось выставлять себя на всеобщее посмешище, дать повод посмеяться над собой.

Ирена забежала в свою комнату и захлопнула дверь на замок чтобы ее никто не беспокоил. Подойдя к зеркалу, она внимательно и критично осмотрела свой внешний вид.

— Да, жалкое зрелище.

Она покачала головой и провела рукой по лицу и волосам. За время долгих и изнурительных тренировок она перестала следить за своим внешним видом. На это не было ни времени, ни сил. Свои длинные волосы Ирена завязывала в хвост или заплетала в косу, ее челка отросла. Кожа поблекла, ногти поломались, на руках появились мозоли, а кожа огрубела и потрескалась. На ее теле имелось множество синяков и ссадин. Лицо выглядело уставшим и осунувшимся.

— Они правы, я выгляжу жалко и ужасно. Мне нужно срочно привести себя в порядок. Неужели я смогла себя запустить до такой степени?

Пошарив у себя в столике, она достала свою кредитную карточку, которой еще ни разу не пользовалась. Карточкой распоряжалась и делала все необходимые покупки ее мать. Ирена решила обновить свой гардероб и кардинально изменить свою внешность. Она поехала в торговый центр, решив начать с магазинов. В торговом центре было множество различных магазинов. Обойдя почти все, она приобрела себе: красивые платья ярких цветов, красное короткое с разрезом на ноге и рюшами по разрезу и внизу платья; другое — ярко-желтое, короткое на бретельках, свободно спадающее от талии, с круглым вырезом; третье — зеленое с глубоким декольте, длинное приталенное и свободно спадающее от талии шелковое. Приобрела также несколько модных облегающих брюк, различных блузок — белых атласных и льняных; купила короткие и удлиненные юбки, чулки, гетры, нижнее белье, туфли, сапоги.

Ирена набрала всякой косметической мелочи. Положив свои покупки в машину, она зашла в салон красоты. В салоне ей сделали полный комплекс услуг: грязевые маски, намазали ароматными маслами, сделали массаж, после чего ее кожа приобрела мягкость и шелковистость. Ей сделали маникюр и педикюр, даже ногти нарастили — острые и красного цвета. Сделали чистку лица, изменили прическу.

Ирена, выйдя из салона, почувствовала себя совсем новым человеком. Она вдохнула полной грудью воздух, ей хотелось чтобы на нее обратили внимание и сказали ей, что она красавица. Во всем теле она почувствовала легкость, хотелось летать и петь.

Идя к своей машине, Ирена ловила на себе восхищенные взгляды проходящих мимо мужчин.

— Жизнь — прекрасна. Я — красавица.

Констатировала Ирена с довольной улыбкой.

Вернувшись домой, она поразила семью своим внешним видом.

— Наконец-то, ты решила привести себя в порядок, давно уже пора, а то погрязла полностью в работе, а о себе забыла.

Елена пришла в восторг от вида дочери.

— Мама, ты такая красивая, а можно я померяю твои платья и туфли.

Защебетала весело ее дочь.

— Ну конечно, можно.

Засмеялась Ирена.

Сегодня вечером молодые служащие ОСЕВ собирались в ночной клуб и Ирена, после недолгих раздумий, решилась присоединиться к ним. Она позвонила Джо и попросила его взять ее с собой в клуб. Джо сразу же согласился и сказал, что вечером зайдет за ней.

Ровно в восемь, Джо позвонил в дверь Ирены. Ему открыла ее мать. Он вошел и поприветствовал Елену.

— А где Ирена? Уже собралась?

— Сейчас она выйдет. Приводит себя в порядок. Джо, вы не в курсе, что сегодня произошло, она утром прибежала вся в слезах, ушла, а когда вернулась, то я ее еле узнала, так кардинально она изменила свой внешний вид.

Джо удивленно поднял одну бровь вверх.

— Я точно не знаю, слышал краем уха, что у нее возник конфликт с ученицами, но мне никто ничего не рассказывает.

— Вы знаете, моя дочь очень скрытая и свои переживания и волнения хранит в себе. Она пытается делать вид, что ее не волнует мнение о ней посторонних людей, но в действительности в глубине души она очень переживает и всеми силами пытается стать лучше других.

То, что Ирена поменяла свой внешний вид, заинтриговало Джо, он сгорал от любопытства увидеть ее. Он не мог сказать, что она не красивая девушка, но если она решила поменять внешний вид, то это даже к лучшему.

Дверь ее комнаты открылась и на пороге появилась Ирена. От ее вида Джо открыл рот, тупо уставившись на нее. Перед ним стояла невероятно красивая женщина, как будто волшебная, вышедшая из сказки, нимфа.

На Ирене было надето алое платье с глубоким декольте спереди и узким вырезом на спине, по краю декольте и юбку платья обрамляли крупные рюши, плечи и руки оставались оголенными. Платье идеально облегало ее фигуру и, доходя лишь спереди до колен, выставляло напоказ ее длинные и стройные ноги, одетые в алые туфли на высокой шпильке. Сзади платье спадало шлейфом на пол. Ногти и помада соответствовали цвету платья и были ярко-алые. Ее длинные и густые каштановые волосы спадали на спину и плечи. Челку ей постригли коротко и наискосок, сверху волосы постригли рваными локонами. Локоны она накрутила. На лицо Ирена нанесла яркий макияж, глаза подвела черными стрелами, которые еще больше оттеняли ее дивный зеленый цвет глаз.

Джо стоял как завороженный, и не мог произнести ни слова. В ее зеленых больших глазах, он утопал. Ему хотелось остаться с ней наедине и впиться своими губами в ее манящие губы. Ирена молча стояла перед ним и ждала его одобрения. Заметив его откровенное разглядывание, на ее щеках выступил смущенный румянец, который очень понравился Джо. Однако внезапная мысль вызвала в нем приступ ревности. Она так красива, теперь ее заметят другие мужчины и ему придется бороться с ними за нее.

— Но нет, она будет моя.

В его голове путались мысли, но поняв, что как истукан, стоит и пялиться, на Ирену, опомнившись, он произнес:

— Как ты прекрасна, я даже не ожидал. Ты так сильно изменилась.

— Я что я не могу быть красивой. Я и так долго за собой не ухаживала, а теперь решила наверстать упущенное, — с высокомерием отчеканила Ирена и решительно направилась к двери.

— Ну что, ты идешь или так и будешь стоять словно статуя?

Джо, спохватился, подбежал и открыл для нее дверь, приглашая ее пройти вперед. Когда они вышли из здания перед входной дверью стояла красная Феррари новой модели. Джо открыл двери машины и когда Ирена села аккуратно ее закрыл. Оббежав машину, весело насвистывая себе под нос, он сел за руль.

— Чему ты так улыбаешься?

— Просто так, я горжусь, что со мной сегодня самая прекрасная женщина, которая своей красотой затмит всех остальных.

Джо самодовольно ухмылялся. В его глазах Ирена заметила откровенное обожание, смешанное со страстью. Не выдержав его взора, она отвела свой взгляд.

— Да, я красивая, но не думаю, что смогу кого-то затмить, у нас очень много красавиц.

— Мне виднее, раз я так говорю. Если я говорю, что ты самая красивая, значит так и есть. Ты умная, сильная, красивая, с тобой гораздо интереснее, чем с теми самовлюбленными курицами.

— То что они курицы, не буду спорить, — весело заметила она, что вызвало общий смех.

Машина ехала по трассе через лес со скоростью двести километров в час. В салоне играла веселая музыка. Оба молчали. Ирена немного нервничала перед предстоящей встречей со своими сослуживцами и искоса поглядывала на задумчивого и серьезного Джо. Он казался ей таким красивым в черных брюках дудочках и серой с высоким воротником рубашкой с вышитыми черной ниткой замысловатыми узорами. Его волосы чуть взлохматились и раскинулись в разные стороны из-за дувшего в открытое окно машины ветра. Сильные руки уверенно держали руль машины. От Джо пахло сильным резковато-сладковатым запахом туалетной воды, его аромат очень нравился Ирене.

Джо заметил ее восхищенный взгляд на себе и довольно усмехнулся. Эта девушка безумно нравилась ему. Она так не похожа на остальных девушек, которые в буквальном смысле вешались ему на шею. Она — другая. Боится даже прямо взглянуть на него, отводит стыдливо взгляд. Ему приятно проводить с ней время, с ней ему интересно, их интересы и жизненные взгляды совпадают. Он с ней может часами проводить время.

— Я, наверное, схожу с ума. Что же это со мной? Я полностью потерял из-за нее голову.

От близости Ирены у Джо сильнее забилось сердце и пробежали мурашки по коже.

— Давай договоримся: мы вместе приехали и вместе уедем. На сегодняшний вечер я твой кавалер и ты мне не изменяй. Не выставляй меня на посмешище, — холодно проговорил Джо.

От его первых слов, у Ирены сильнее забилось сердце от радости.

— Неужели я ему нравлюсь?

Но последующие слова, опустили ее на землю и принесли разочарование.

— Так значит, он хочет покрасоваться новой красивой игрушкой и боится, что я выставлю его на всеобщее посмешище, — разгневано подумала она, отвернувшись к окну.

Ночной клуб под названием «Восточные ночи», находился в десяти километрах от штаба ОСЕВ и принадлежал Джо де Монсальви. Этот клуб пользовался особой популярностью. Его посетителями были не только служащее ОСЕВ, но и местная молодежь. Клуб был огромен и вмещал много народу. Его внутренний интерьер, завораживал своими восточными декорациями, казалось, что его посетители действительно попадали в таинственный и загадочный мир востока, переносились в сказки Шехерезады. По всему клубу распространялись благовония и звучала ритмичная чувственная восточная музыка. Клуб разделялся на два уровня: на первом был танцевальный зал, подиум для красочных и захватывающих представлений, который разместили в центре зала; под стеной по кругу стояли мягкие цветные диванчики с подушечками. Из этого зала был выход в отдельное помещение с выложенным плиткой декоративным бассейном, где плавали лепестки роз; по углам комнаты стояли небольшие фонтанчики и диванчики для отдыха. На втором уровне — разместились столики и барная стойка.

Джо и Ирена вошли в клуб и остановились на ведущей в зал лестнице. Джо осмотрелся, увидел знакомых и помахал им рукой. Он настойчиво потянул Ирену за собой к друзьям. Мужчины повернули головы при появлении Ирены с любопытством взирая на новенькую подругу ловеласа Джо. У мужчин возник вопрос: кто же эта очаровательная особа с Джо? Ирена эффектно спускалась с лестницы, покачивая при этом бедрами. Она шла с высоко поднятой головой и с гордым выражением лица. Джо с Иреной подошли к столику, где сидели его друзья — ассы пилотирования ОСЕВ. За столом сидело пятеро мужчин, которых она видела раньше, но ни разу не приходилось общаться, поскольку она новичок, а ассы с новенькими не сталкиваются.

Пилоты с явным любопытством уставились на девушку. Некоторые узнали в этом прекрасном видении подопечную генералиссимуса. Всех мучил вопрос: кто же она такая, откуда взялась? Интерес к предполагаемой избранной возрастал среди тех, кто знал о легенде. Но если ранее ее внешность не привлекала к ней мужчин, то сейчас, видя чудесные перемены в ее внешности, они задавались одним вопросом: где же были их взоры ранее? А ведь она настоящая красавица, а Джо молодец, рассмотрел первым такую жемчужину и теперь этот приз достался ему. Но Маэлз решил все-таки рискнуть и побороться за такую красивую женщину. Всем было известно, что у Джо нет постоянных отношений, а значит и она у него ненадолго.

— Привет, ребята, познакомьтесь — это Ирена наш лучший ученик. И предупреждаю заранее, чтобы потом не было больно, она со мной.

На лице Джо играла самодовольная лукавая улыбка от чего у Ирены возникло чувство размазать ее у него по физиономии.

— Очень приятно, очаровательная Ирена, меня зовут Маэлз.

Представился молодой парень, поцеловав ее руку и при этом задержав ее в своей руке довольно долго. Он взглянул искоса на реакцию Джо. Тот свирепо посмотрел на друга, его лицо выражало угрозу и предупреждение, а руки он сжимал в кулаки. Выпустив руку Ирены, из своей руки, Маэлз усмехнулся наглой ухмылкой.

Джо представил ей остальных парней: Луиса, Ройса, Терри, Лео. Все они были красивы, молоды, спортивного телосложения. Пилоты с явным обожанием смотрели на Ирену. Чтобы позлить и отомстить Джо за его слова и самоуверенность, она решила пофлиртовать с его друзьями.

— Как жаль, что я вас первым не рассмотрел, а повезло нашему счастливчику Джо.

Маэлз театрально вздохнул.

— А кто вам сказал, что я не свободна? Я свободна как ветер.

Кокетливо улыбнувшись, она чуть-чуть прищурила при этом глаза.

Джо резко обернул к ней взгляд. В его взгляде, прожигавшем ее насквозь, читалась сильная ярость, которая позабавила Ирену и подтолкнула ее к решительным действиям.

В зале заиграла веселая музыка.

— Я хочу потанцевать, кто составит мне компанию?

Ирена встала из-за стола и направилась на танцплощадку. Все сидевшие за столом парни встали и присоединились к танцующей Ирене. Только Джо остался сидеть за столом и сверкал злобным взглядом на Ирену.

Решив окончательно позлить Джо, Ирена двигалась в танце плавно, ритмично и сексуально. Вокруг нее образовался круг танцующих мужчин и все взоры были прикованы к ней одной. Ирена заметила удивленные и злые взгляды девчонок с которыми она училась. Довольная тем впечатлением, которое она произвела на окружающих, Ирена продвинулась к столбу, который установили в центре танцпола. Она пл


убрать рекламу




убрать рекламу



авно танцевала, держась за столб, ее чувственные сексуальные движения возбуждали фантазию и желание у мужчин.

Ирена весь вечер протанцевала и веселилась с друзьями Джо. Они, по сути, были ей не интересны, но она хотела позлить того, кто хотел воспользоваться ею. Маэлз не отходил от нее весь вечер, ухаживал, делал комплименты, настойчиво заигрывал. Но его страстные взгляды были безразличны ей и даже иногда неприятны. Она искала среди присутствующих его, однако Джо не было и это испортило ей настроение.

Уставшая от танцев Ирена присела за столом и потягивала медленно холодный сок. Маэлз присел рядом, пытаясь пофлиртовать, но наткнулся на холодный безразличный взгляд ее зеленых глаз. Он предложил ей незаметно скрыться и поехать домой с ним. Ирена, раздосадованная исчезновением Джо, неохотно согласилась. Джо пропал, а добираться домой нужно. Она не знала, зачем весь вечер провела с этими не интересными ей мужчинами? Теперь она жалела о глупом поступке, диктуемом обидой и эмоциями, но время назад не вернешь.

Ирена села в машину Маэлза и они помчались по ночной трассе домой. Доехав до леса молодой парень остановил машину.

— Давай немного посидим, подышим свежим воздухом. У меня есть с собой шампанское, — предложил он, растянувшись в кресле машины.

Ирена безразлично кивнула. Маэлз вышел из машины, достал из багажника покрывало и расстелил его на капоте машины, достав шампанское, он разлил его в одноразовые стаканчики. Они оба уселись на капот машины, потягивая искристое шампанское. На небе сияли звезды и яркая полная луна.

— Как красиво, я так хочу побывать в космосе, увидеть другие планеты. А ты бывал на других планетах, Маэлз?

— Я нет, но хотелось бы побывать. А вот Джо летал на чужие планеты. Что же вас связывает, расскажи? — спросил он ее, как бы между прочим.

— Он меня нашел и привез сюда. Джо мой учитель по пилотированию. И все.

— И все? А мы, увидев вас вместе, подумали, что между вами есть что-то. Да и его реакция на твое поведение и флирт с другими мужчинами наводит на эти мысли.

Ирена вся напряглась. Нет, но где-то, в глубине души, она мечтала об этом. Джо необыкновенный мужчина, такого, она никогда не встречала. Он ее идеал. Но, к сожалению, он не для нее, или она не для него. Рядом с ним, постоянно крутятся красавицы, он привык их менять как перчатки. Он богат, знаменит, прекрасный и сильный воин. Он как та звезда, что сияет на небе: одновременно и близкая, и в тоже время такая далекая и недосягаемая. Ей нельзя о нем даже мечтать, а иначе она рискует пострадать от безответной любви. Он поиграет ее чувствами, а потом бросит.

— Между нами ничего нет. Мы просто вместе служим. У меня здесь нет друзей, только он и Якимото.

Но Маэлз так не думал. В ее голосе звучала скрытая горечь, а может даже — грусть. Наверное, ей нравится Джо, но она боится в этом признаться. А Джо? Он никогда не видел своего друга таким. Они делились иногда девушками, но Джо они были безразличны. Он никогда не влюблялся, а сегодня смотрел на нее взглядом полным страсти и обожания. А его ревность? Так ревнует только влюбленный.

Уникальная девушка, она первая, которая не вешается Джо на шею. Она старается скрыть свои чувства к нему. Маэлзу Ирена очень понравилась, он испытывал к ней симпатию, желание. Когда она появилась в ОСЕВ, он ее не замечал, но потом поддавшись любопытству, наблюдал за ней, его интересовало: избранная ли она или нет? Внешним своим видом она его не привлекала, но сегодня, появившись в ярко-красном платье с новой прической, смелым макияжем, девушка покорила своим обаянием всех его друзей. В ней есть своеобразный шарм, перед которым трудно устоять, теперь Маэлз понимал влечение Джо к ней.

— Нет друзей? Тогда, если ты позволишь, я стану твоим другом, а если, захочешь, то и больше.

Он приблизился к ней вплотную и взял ее холодную руку в свою, поднес к губам. Ирена вся напряглась. Маэлз был красивым парнем с черными волосами и голубыми глазами. Он мог бы стать мечтой любой девушки, но не ее. Она захотела вдруг убежать, скрыться от него. Маэлз потянулся чтобы ее поцеловать, как вдруг их осветил яркий свет фар от машины. Перед ними остановилось красное Феррари. Из машины вышел разгневанный Джо, его грозный вид не предвещал ничего хорошего. Ирена вся задрожала, но почему-то обрадовалась. Джо спас ее от навязчивости Маэлза, которою она, хоть и не желая, сама на себя навлекла. Джо быстро подошел к Маэлзу и ударил его в челюсть. Тот отлетел и упал на землю без чувств. Ирена, вскрикнув, подбежала к Маэлзу приподняла его голову и похлопала по щекам, пытаясь привести в сознание.

— Что ты творишь, ты с ума сошел? Зачем?

Взволновано и одновременно злясь на Джо, крикнула она ему.

Ничего не говоря, Джо подошел к ней и больно схватив за руку, потащил к машине. Опомнившись, Ирена увернулась от него и врезала ему коленом в пах, а когда Джо согнулся, еще раз ударила коленом в нос.

— Не прикасайся ко мне. Что ты от меня хочешь? Я считала тебя хорошим парнем, нормальным человеком, а ты оказался настоящим чудовищем.

Оглянувшись, она схватила толстую палку, лежащую рядом, и приняла оборонительную позу.

Еще больше разозлившись Джо перехватил ее палку, тогда когда она собиралась нанести ему удар и с легкостью сломал ее. Они схватились в потасовке, но сила была на стороне Джо. Он схватив Ирену в охапку, притянув резко к себе, и немного грубо и страстно поцеловал. Ирена вырывалась изо всех сил, но потом сдалась и обмякла в его объятиях. Его поцелуй был вначале грубым, а потом стал нежнее. Отстранившись от нее, Джо взял ее за руку и повел к машине.

— А как же Маэлз? Ему нужна помощь, — тихо прошептала она.

— Ничего страшного. Очухается, у нас это не в первый раз, я его вырубил, позже он придет в себя и доберется домой.

Джо надавил на газ и машина понеслась на бешенной скорости по ночной магистрали.

На удивление, Ирены они поехали не домой, а свернули на другую дорогу.

— Куда ты меня везешь? — запаниковала она.

— Не бойся, мы просто прокатимся.

Через пять минут они подъехали к поляне возле обрыва, на которой рос большой и старый дуб. Джо вышел из машины и направился к дереву, он уселся под дубом и посмотрел вдаль. Ирена, минуту помедлив в машине, вышла из нее и присоединилась к Джо. Некоторое время они оба сидели молча и смотрели на мелькание звезд.

— Они красивые, но одновременно и опасные. Никогда не знаешь чего нам от них ожидать. Вон там моя планета.

Джо указал в направлении маленькой точечки в общей картине сияния звезд.

— А вон там, в той стороне, наши враги.

Он указал рукой на такую же маленькую точку в небе.

— Они могут напасть на нас в любую минуту. В той стороне империя Азот, а в противоположной — империя Макронезия. Люди смотрят сейчас на небо и не подозревают, что где-то там сейчас бурлит жизнь. Кто-то влюбляется, рождается, умирает, делает новые открытия. Совсем иной мир, но он есть, он существует. И когда-то я вернусь вместе с отцом на его планету и стану королем.

Джо рассказывал об иных мирах, созвездиях. Его рассказ был таким захватывающим и интересным, что Ирене захотелось побывать там, увидеть иную жизнь, других людей или созданий. В голосе Джо слышалась нотка грусти и даже боли.

— Что с тобой сегодня произошло Джо?

Ирена прикоснулась слегка к его плечу. Джо повернулся к ней и посмотрел в ее глаза. Ничего не ответив, он потянулся к ней и поцеловал долгим и страстным поцелуем.

— Я и сам не знаю, меня к тебе тянет. Мне неприятно смотреть как ты флиртуешь с другими мужчинами, — грубо ответил он, обжигая ее огненным взглядом.

Его слова обескуражили ее. Она боялась и сама в это поверить, поверить в то, что, возможно, нравится ему.

— Мне тяжело в это поверить, возле тебя море красивых девушек. У тебя репутация ловеласа. Почему я? Ты хочешь заманить меня в свои сети, чтобы я тебе поддалась?

— Нет, ты ошибаешься. Ты особенная, мне хорошо с тобой, у нас похожие интересы, мне интересно с тобой проводить время. Ты самая красивая девушка для меня, ни одна до тебя девушка меня так не привлекала. К тебе меня тянет как магнитом.

— Ты тоже мне нравишься, но не думай, что я буду вешаться тебе на шею и бегать за тобой, подобно тем глупышкам.

Джо засмеялся и притянув ее к себе, нежно обнял, положив свою голову ей на плечо.

— Вот это мне и нравится в тебе. Ты гордая, сильная духом, смелая и независимая. Не боишься мне высказать то, что обо мне думаешь. Давай забудем сегодняшний инцидент и будем дружить, — предложил Джо целуя ее в лоб.

— Давай дружить. Отвези меня домой, уже поздно. Мне завтра рано вставать, у меня практические занятия в полетах с тобой.

— Я знаю, — рассмеялся Джо. — Нам надо бы и борьбой заняться, хотя с этим у тебя все в порядке.

Джо потер свой ущемленный нос и подбородок.

— У тебя сильный удар. Ты станешь достойным мне противником и это учитывая еще и то, что у тебя пока нет сил Эмм. Что же будет потом, даже страшно подумать, — весело сказал Джо.

Она отвела взгляд и посмотрела вдаль. Именно это и пугало Ирену: силы Эмм. Действительно ли она Эмм, что же это за силы? Ей было страшно и одновременно интригующе.

Утром Ирена, решила прогуляться с Якимото. Они часто проводили время беседуя на разные темы. С ним ей было интересно, он многое знал и обучал ее тонкостям дипломатии, рассказывал истории иных цивилизаций.

— Вы говорили, что искали потомков Эмм, но откуда вы знали, ее потомков? Отследить древний род очень сложно. Как вам это удалось? — заинтересованно расспрашивала Ирена.

— Именно Эмм создала орден, который отслеживал ее род и вносил данные в книгу ее рода. У Эмм было четверо детей — три сына и одна дочь. По традициям востока женщина не имела права голоса и выбора своей судьбы. Когда Эмм скрылась, ее сыновья выдали насильно замуж свою сестру. Зайнара, так ее звали. Ее брак был сущим адом для нее. Зная о страданиях дочери Эмм тайно помогла ей бежать на запад. В страну под названием — Россия. Наделив дочь богатством, она сделала из нее завидную невесту. От мужа Зайнары Эмм избавилась, тот бесследно пропал. Зайнара вскоре вышла замуж за очень влиятельного боярина, а их дочь стала царицей. Имя, естественно, Зайнара поменяла. Внуки ее соединили свою судьбу с иностранными принцами и аристократами. Зная, что ее род велик и будет разбросан по всему миру, а Эмм могла предвещать будущее, она видела иногда виденья, Эмм создала из нескольких избранных и преданных людей секретный орден хранителей тайны ее семьи. Они отслеживали и записывали всех потомков рода Эмм в книгу ее рода. В ее предсказании было сказано: «что когда наступит время, ищите ее потомка, она пойдет с вами и примет в дар, мои силы». Вот таким образом, мы тебя и нашли.

— А какие это силы, как их получить?

— Это физические силы, я думаю, но какие точно не скажу. Знаю, что физически ты будешь сильнее человека в раз двадцать, как минимум. Возможно, это будет еще и сила телепатии и гипноза, сильная интуиция. Что касается силы Аватара — магической — ничего не могу сказать. Ты их получишь, тогда когда будешь готова их принять, как достойный воин и защитник жизни. Я знаю, что ты должна явиться в пещеру Эмм и там ты их получишь, но как — неизвестно.

В его голосе послышался страх, он что-то скрывал от нее. Неизвестность пугала ее. Что-то тут неладное, но она узнает, что от нее скрывают.

— Я чувствую дрожь в твоем голосе. Ты боишься? Чего именно, неизвестную силу или предстоящую войну?

Якимото, внимательно посмотрев на побледневшую Ирену.

Ирена вздрогнула от неожиданного вопроса, ответ на который она сама искала в глубинах своего подсознания. Ее постоянно одолевал внутренний страх, вносивший в ее состояние смуту и волнение. Да! Она боялась. Боялась заглянуть вперед, в будущие. Она опасалась думать о войне, хотя это было неизбежно. Она и сама не понимала толком чего именно боится: сражений, смерти, потери, предстать перед неизвестным врагом, или же неизвестную силу которую должна получить? Но больше всего она боялась потерять свою семью. Потеря любимых ей существ была для нее страшнее смерти и страданий.

— Так что тебе пугает? Расскажи мне, может я смогу тебе помочь?

Настаивал Якимото.

— Это жутко ужасное чувство страха. Когда знаешь о возможной гибели целой цивилизации, народов, населяющих эту планету тысячелетиями, а возможно и больше. Каждый из нас имеет свой дом, семью, свою жизнь, свои мелкие проблемы. Люди живут относительно спокойно: просыпаются по утрам, спешат на работу. Мы все имеем детей и желаем им долгой и счастливой жизни, однако будет ли эта долгая жизнь? Как страшно, когда знаешь что вскоре все это исчезнет Они где-то рядом подстерегают нас, наблюдают за нами. Счастливы скептики в своем блаженном неведении. Власти все знают, они давно получают зашифрованные послания о возможной гибели целой цивилизации от вражеской нации. Но кто посылает эти послания: друзья или враги, желающие создать хаос и тем самым превратить нас в легкую добычу. Моя интуиция кричит, что мы в опасности. Я предчувствую страшные глобальные события. Перед моими глазами возникают жуткие картины: огонь, руины, крики страданий и отчаянья, смерть и тьма. Самое ужасное то, что зная о будущих событиях, я ничего не могу сделать для их предотвращения, но я могу бороться за жизнь…

— Бедная моя девочка. В тебе просыпается зов крови. Твоя сильная интуиция это наследие твоей прародительницы — Эмм. Ты чувствуешь то, что должно произойти, я тебя понимаю, но мы ничего не в силах предотвратить. Если мы все расскажем миру, то посеем панику и хаос, тем самым, уничтожив порядок, своими действиями приведем к еще большим разрушениям, нежели война. Нам остается только ждать и готовиться к встрече с врагом, укрепив свои сердца верой и надеждой. Не стоит бояться того, что и так неминуемо должно произойти. Мы воины и должны быть сильнее простых людей, мы их защита и надежда на светлое будущее. Будь сильнее и запасись стойким духом, не дай врагам увидеть нашу слабость и тем самым одолеть нас.

Ирена понимающе кивнула. Разговор с Якимото всегда странным образом действовал на ее душу: он мог вселить в нее веру в себя, страх обратить на храбрость и стремление доказать всему миру, что она имеет сердце льва и ничего не боится. Генералиссимус умел поднимать ее внутреннюю самооценку, вселяя веру в свои силы.


В полдень ученики и ассы собирались обычно в кафе. Они обедали, делились своими успехами и неудачами. Девушки, опытными взглядами хищниц, осматривали парней, тихо перешептываясь между собой, взрываясь веселым громким смехом. Молодые парни, замечая интерес девушек к своим персонам, напускали на себя важный и надменный вид.

Ирена никогда не сидела за одним столиком с остальными девушками. При ее появлении, все разговоры стихали и она ощущала на себе любопытные взгляды. Парни искоса поглядывали на нее с интересом, разглядывая как экзотический, но в тоже время опасный цветок, а девушки наоборот — с нескрываемым презрением.

— Нет, ну вы посмотрите на нее? И что в ней такого? Что смогло привязать такого парня как Джо?

Злостно прошипела Камелия, высокая блондинка, искоса поглядывая на сидящую через два столика от нее Ирену.

— Она как дикая кошка, постоянно одна. У нее нет друзей.

— Да, Джо очень сильно изменился с ее появлением. Он перестал обращать внимание на нас. Постоянно находится в ее обществе. И чем она приворожила его?

С ненавистью добавила Алекса — девушка с красивыми темными волосами.

— Опять сплетничаете? Ну что вы все так ополчились против бедной девушки?

Напугав девушек своим внезапным появлением, заговорил молодой пилот с русыми волосами.

— Заметьте, это Джо за ней ухлестывает, а не она за ним.

— Лео, и ты туда же? Ну что вы все в ней нашли такого, чего нет у нас?

— У вас? Ты предсказуема, Камелия, как мое дневное расписание. Да, ты бесспорно красива, но в тебе нет загадки, изюминки. Все твои злые, завистливые и эгоистичные эмоции написаны у тебя на лице. А она — загадка, как ночь, полная сияния звезд и лунного света. Она, как дикая неподвластная кошка, гордая и плавная в движениях. Ее невозможно разгадать и предвидеть. А эти зеленые глаза — в их омуте можно утонуть. Заглянуть в ее душу не под силу никому. Она холодна и опасна, в тоже время она сияет веселой и мягкой улыбкой и кажется открытой для всего мира. А иногда — она сама любовь. Но бывают моменты когда ее глаза смотрят на всех со жгучей ненавистью. В этих глазах, пылающих острым жгучим проникновенным взглядом, есть что-то особенное. Их невозможно позабыть и проникнуть в их тайны. Она как недостигаемое существо, тайное и неприступное. Вот в этом, вы и отличаетесь от нее, девочки, — весело добавил Леон.

— Ха! Тоже мне загадочная нимфа, ведьма она, наверное, и всех вас приворожила.

Съязвила в негодование Камелия.

— Ведьма говоришь? Возможно и ведьма, она ведь с Украины, а там, как известно, их много, славянская душа, лысая гора, темные силы и все такое. Камелия, а ты не боишься, что за свое презрение к ней останешься завтра лысой и беззубой, а на носу у тебя вылезет бородавка?

Леон смеясь подзадорил девушку.

Камелия с ужасом притронулась к своим пышным волосам и носу. Она перевела свой взгляд на Ирену и наткнулась на острый презрительный взгляд ее глаз. У Камелии по коже пробежали мурашки от ее жуткого пронзительного взора. Быстро отведя свой взгляд Камелия уткнулась в свою тарелку. Девушки вместе с Леоном насмехались над ней.

— Смотри, она смотрит на нас. Почувствовала что мы о ней говорим, — глухим насмешливым голосом пугал ее Леон.

— Будь осторожнее с ней. Ну, что ж, приятно было поболтать с вами, однако мне пора.

Кивнув девушкам и сделав насмешливый знак галантного рыцаря, Леон бодрой походкой пошел между столиками в направление лестницы. Проходя мимо столика, где сидела Ирена, он встретился глазами со жгучим проницательным взглядом зеленых глаз, что с насмешкой смотрели на него. У Леона возникло чувство, что он попал под влияние ее чар, что сейчас он утонет в ее бездонных глазах. Привороженный ее взглядом, Леон наткнулся на столик, едва не свалившись на пол, что вызвало общий бурный смех. Он обижено посмотрел на пилотов, громко смеющихся над ним, выкрикивая шутки. Пробурчав под нос ругательства, Леон повернул голову в сторону, где сидела Ирена. Она улыбалась, но тот надменный и презрительный огонь, что пылал еще секунду назад в ее взгляде, исчез, сменившись пониманием, жалостью и поддержкой. Леон понял почему эта девушка казалась такой неприветливой и озлобленной: ей приходилось испытывать на себе постоянно насмешки и издевательства других, тех кто яростно завидовал ей.

Леон, поднимаясь по лестнице улыбнулся, на его душе потеплело, он разгадал одну из тайн этой загадочной девушки. Как бы он хотел поближе узнать эту прекрасную розу. Но к его большому сожалению, дорогу к ее сердцу преграждал сильный и грозный противник, с силами которого Лео не смел тягаться — Джо.


Стадион был заполнен, любопытными служащими ОСЕВ, которые собрались в ожидании захватывающего зрелища. Толпы сидящих на лавках людей шумели и обсуждали предстоящий показательный бой, который устроили Джо и Ирена.

Прошло, больше месяца с того времени, когда Джо и Ирена стали вместе занимается боевыми искусствами. Джо обучил ее всему, что сам знал и умел. Ирена была хорошим учеником и с каждым днем ее мастерство в боевом искусстве все возрастало.

Ирена наконец-то научилась управлять космическими истребителями, а также попробовала полетать на космическом корабле-носителе. Она и дня не могла провести без полета по небу: когда мчишься на большой скорости, а в крови поднимается адреналин и дух захватывает от восторженных и непередаваемых ощущений.

Кроме полетов, Джо усиленно занимался с ней борьбой. Он акцентировал ее внимание, на том, что если противник намного сильнее ее, то не нужно впадать в панику, а следует применить в схватке хитрость: использовать все, что попадет под руку, воспользоваться преимуществами окружающей среды, увернутся от удара и применить запрещенные приемы.

Джо настаивал на обучении ее на мечах, фехтованию.

— Это мастерство сделает тебя ловкой, усилит и обострит твои рефлексы и быстроту в принятии решений относительно стратегии боя. Еще один плюс — твое тело всегда будет в превосходном физическом состоянии. И к тому же, я считаю, что умение владеть мечом, необходимо настоящему мужчине и воину.

— Меня восхищают мужчины умеющие сражаться на мечах. Это даже романтично. Как воины прошлых эпох. Я всегда мечтала научиться сражаться на мечах.

Ирена взмахнула мечом рассекая воздух. Меч засверкал под отблесками солнца. Она подняла меч вверх и посмотрела на него вертя в руках. Ее волосы заплетенные по бокам в мелкие косички свободно спадающие на спину, разметал ветер. Она выглядела просто замечательно, как будто древняя валькирия ожила и предстала перед Джо. Он все больше и больше убеждался, что она создана именно для него. Его женщина — воин. Ему нравилось все в ней: дикая страсть, что пробуждалась в ней во время боя; бешенный и яростный взгляд, светившийся у нее в глазах; буйный и неудержимый нрав, скрывавшийся за маской спокойствия и скромности, но который Джо, за месяцы проведенные с ней, смог разглядеть. Ирена — женщина, которую он искал всю свою жизнь. Бывали моменты когда он видел в ее взгляде отблеск любви к нему, но потом этот свет мерк и она опять становилась холодна как лед и неприступна как скала. Однако Джо не терял надежду на то, что сможет растопить ее холод и покорить ее сердце.

С мечем Ирена справлялась легко. Вначале ее подводила реакция, но со временем она стала все лучше и лучше владеть мечем. Руки ее, от постоянного напряжения болели. Каждое утро она просыпалась с ужасной болью в мышцах. Джо оказался сильным противником, отражать его нападения было тяжело, но, воспользовавшись советами Джо, Ирена научилась ловко уклоняться и использовать преимущество местности.

И вот, настал день когда они на равных вступили в бой.

От нетерпения толпа гудела. Загудели сурмы, подавая сигнал к началу поединка. Шум затих. Из одного конца выхода показался Джо, в своих коричневых бриджах из мягкой кожи и такой же жилетке, обрамленной мехом, в высоких коричневых сапогах. Он выглядел воинственно и прекрасно. Все дамы восторженно загудели, их взгляды были прикованы к каждому движению Джо. Его костюм только подчеркивал мощную фигуру воина. В правой руке Джо держал большой меч, рукоятку которого украшали драгоценные камни. В другой руке он держал щит овальной формы, на котором был изображен ястреб — символ его рода.

С другого выхода Колизея вышла Ирена, с ее появлением все голоса стихли. Она выглядела как дикая амазонка. На ней была короткая коричневая юбка и облегающий топ, на ногах длинные сапоги, а волосы были заплетенные в косу, оплетенную десятками мелких косичек. В ее руках сверкал массивный меч.

Медленно они подходили друг к другу, на губах Джо играла загадочная хищная улыбка, а в глазах плясали веселые чертики. Он кружил вокруг нее. Ирена наблюдала за ним с холодной сдержанностью. Джо первым нанес мощный удар, чуть не свалив ее с ног, но она смогла удержаться. От следующего удара она увернулась. Взяв себя в руки, она смогла отражать его частые удары, посыпавшиеся на нее, как град. Понимая, что с ее силами бой не выиграешь, Ирена осознавала, что ей нужно срочно что-то предпринять и выйти из боя победительницей. Она уклонилась от его удара, прогнувшись назад, резко выпрямившись, ударила его сзади щитом. Заметив, что Джо растерялся, принялась, не теряя времени, наносить по нему агрессивные и частые удары. Джо отразил ее нападение, и с силой выбил из ее рук меч, отшвырнув его ногой в сторону. Ирена отскочила назад, наблюдая за его движениями. Швырнув ему в глаза, носком сапога, песок, она подбежала и ударила его по спине щитом. Джо отвлекся, вытирая глаза, что дало ей возможность вернуть свой меч назад. Джо рассерженный от боли в глазах, со злостью набросился на нее с новыми яростными ударами, и с силой отшвырнул ее на землю. В ее глазах потемнело от боли. Повернув голову в его сторону, она заметила, что он мчится на нее с поднятым вверх мечем. Подскочив на ноги, Ирена успела отбежать, ей удалось увернуться от занесенного над ней меча, и когда его меч попал в землю, нанесла Джо удар со всей силы в колено. Он склонился от боли, а она ударила ногой по голове. Джо заревел со злости и тряхнув головой наступал на нее, яростно сверкая глазами. Бой между ними длился еще несколько минут. Публика напряженно замерла в ожидании исхода сражения. Джо превосходил Ирену силой, но она брала верх изобретательностью.

Чувствуя, что ее силы на исходе и она вот-вот упадет без сил, Ирена вспомнила один прием, который изучила благодаря компьютерной закачке данных — древнее искусство боя на мечах. Из последних сил она отбила удар Джо и выбила его меч из рук. Воспользовавшись замешательством Джо, Ирена, обернувшись, приставила свой меч к его горлу и порезала кожу, на его шее появилась тонкая полоска крови.

Все замерли, никто не ожидал такого поворота событий. Всесильного и могучего Джо еще никому не удавалось победить. Его сила была не сравнима с человеческой. А эта новенькая девчонка вдруг, смогла победить Джо.

Ирена тяжело дыша медленно опустила свой меч, отступила назад и не сводила с него глаз. Джо смотрел на нее широко раскрытыми глазами. Ирена, отбросив свой меч, развернулась и пошла к выходу. Джо, не сдвинувшись с места, стоял и смотрел ей вслед. Только, сейчас до него дошло, что ее обучение закончено. Она стала настоящим сильным воином. И теперь ей не нужен Джо. Его одолело чувство растерянности и потери чего-то важного. Он ей больше не нужен как учитель, она может отдалиться от него. Не будет теперь ежедневных встреч, долгих утомительных занятий.

Джо поднял ее меч и пошел медленно к выходу. У входа в Колизей его поджидал Якимото.

— А девчонка молодец. Победить великого Джо, — насмешливо поддразнил его Якимото.

— Пойдем, поговорим в моем кабинете.

Джо машинально кивнул и пошел за генералиссимусом. Они вошли в кабинет и Джо, скривившись от боли, уселся в кресло. Якимото, достав аптечку, принялся обрабатывать раны Джо.

— Ее сегодняшняя победа, не означает, что вы должны перестать тренироваться вместе. Ее мастерство и сноровка не должны пропадать. Ирене необходимо постоянно оттачивать его и развивать. Сегодня она доказала еще раз, что именно она избранная и вскоре сможет получить свои силы.

Слова Якимото, о том что им с Иреной не обязательно расставаться, принесли облегчение ему.

— Я вижу тебя обрадовали мои слова. Тебе нравиться быть рядом с ней, она тебе не безразлична. Что между вами происходит?

— Ничего. Я пытался добиться ее внимания, говорил, что она особенная и нравиться мне. Но Ирена остается холодной по отношению ко мне. Иногда я замечаю ее нежный и восторженный взгляд на мне, тогда в ее взгляде светиться радость и искорки тепла. Но когда я приближаюсь и пытаюсь прикоснуться к ней, она вновь становится отчужденной и холодной. У меня такое чувство что она боится довериться мне, боится любить. Кто же сделал ее такой?

Джо со злости стукнул по столу кулаком после чего он треснул.

— Не торопи ее, дай ей время подумать и узнать тебя получше. В ее жизни произошло много перемен, возможно, сказывается горький опыт общения с мужским полом. А может это что-то другое? Дай ей время. Вы будете идеальной парой, — утвердительно заверил его Якимото.

— Я тоже так считаю.

Джо вскочил с кресла и принялся ходить по комнате из угла в угол.

— Она будет моей, и я не успокоюсь, пока не завоюю эту строптивую и дикую женщину. Остается еще одна проблема: навязчивая идея моей матери и бабки женить меня на Амалии. До встречи с Иреной я и сам склонялся к мысли об этом браке. Амалия из древнего и богатого рода, красивая девушка, но не в моем вкусе. Слишком уж она тихая и глупая, ее единственный интерес в жизни — красивая жизнь, мода, всякие безделушки, дом. Это не та женщина, с которой я хочу связать свою судьбу. Наш брак станет большой ошибкой для меня. Мне нужна Ирена. С ней я чувствую себя счастливым, мне интересно, у нас много общего, меня влечет к ней. Когда ее нет рядом мне грустно, я ощущаю пустоту. А с ней весь мир кажется красочнее, ради нее я готов горы свернуть. Я хочу быть с ней каждый день, каждую минуту своей жизни.

Якимото достал из стола бумагу и протянул ее Джо. В ней говорилось, что Ирене присвоили звание старшего лейтенанта ОСЕВ.

— Теперь вы равны в звании и станете напарниками.

На лице Джо засияла улыбка. Он подбежал к Якимото и обнял, закружив на радостях, по комнате.

— Ну хватит, отпусти меня, а то задушишь.

— Спасибо. Это самая радостная новость для меня, теперь мы сможем быть вместе каждый день.


Ирена пришла домой уставшая. За ней следом в ее комнату вбежали мама, сестра и дочь.

— О, дорогая, ты в порядке? Ты была великолепна. Никто не верил, что ты победишь этого верзилу Джо. Только мы верили в твои силы, — затараторила весело Елена.

— Теперь им придется считаться со мной, и они не будут видеть во мне ничтожество. Сегодня я показала всем что достойна звания воина, — как будто с вызовом всему миру, выпалила Ирена.

Приняв душ, Ирена легла в постель, она думала о том, что Джо больше не захочет продолжать ее тренировки. Сегодня она выставила его на посмешище и победила в неравном поединке. В глубине души Джо ей сильно нравился. Когда она его не видела, то весь мир ей казался мрачным и скучным. В его присутствии ее сердце бешено билось, а в душе цвела радость. Но ее прошлые любовные горькие опыты не позволяли ей довериться ему. И зачем? Не пара они. Кто она такая? Бедная девушка, без рода и племени. А он — богатый аристократ, наследник огромного состояния на Земле и королевской короны на планете Дрекендорф.


убрать рекламу




убрать рекламу



У него блестящее будущее. И эти слухи о его скорой женитьбе по расчету на богатой наследнице. А она для него игрушка на короткое время. После этого останется только боль и горечь потери. Нет, ей нельзя близко подпускать к себе Джо. Так будет лучше для всех.

Ее тяготили мысли о Джо, она разрывалась от желания позволить себе побыть счастливой хоть на время, отстраниться от него, забыть о нем и жить без него. Всю ночь она металась по постели, так и не смогла заснуть. С ее глаз котились горькие слезы страданий. Под утро она заснула с твердым намереньем не подпускать к себе Джо.

На ее лицо упал луч утреннего солнца, Ирена приподняла веки и повернула голову к окну. На улице, впервые за долгие пасмурные зимние дни, светило солнце. Она расслабленно потянулась и села на кровати. За последние месяцы, ей не нужно было рано вставать и спешить на тренировки, сегодня был ее выходной.

Открыв окно, она выглянула наружу. Зима отступала и уступала место долгожданной весне. Легкий и теплый ветерок дунул ей в лицо, все вокруг пахло весной.

Ирена залюбовалась открывшимся ей горизонтом. После ее приезда в ОСЕВ прошло полгода, а она, занятая обучением, как будто впервые увидела здешние места. Вдали виднелись горы с заснеженными верхушками, высокие деревья бескрайних лесов и просторы лугов и долин. Овернь — красота здешнего края, заколдовывала ее и манила к себе. Этот немного дикий и суровый край Ирена, незаметно для себя, очень полюбила. Он занял важную часть в ее сердце, наравне с ее родной страной.

Выйдя в столовую и не найдя никого в квартире, Ирена в одиночестве позавтракала. Ее новая жизнь и работа, очень повлияли на ее отношения с семьей. Из-за бесконечных тренировок и гонки за их результатами, она отдалилась от семьи. Хотя и жили все под одной крышей, но у нее и ее родных была своя жизнь. Ее мама сидела дома и занималась воспитанием детей и домашними хлопотами, а Ирена — своим обучением. Дочь подросла и отдалилась от матери, у которой не было времени и сил заниматься ее воспитанием.

— «Возможно, она не будет винить и злиться на мать и когда-то ее поймет?»

Успокаивала свое сомнение Ирена. Она не умела быть хорошей матерью, как не старалась, но все равно, ее работа, выходила на передний план.

— И что мне делать в свой первый нормальный, выходной? Я отвыкла от безделий и ума не приложу чем себя занять.

Ирена стояла у гардероба с вещами. Она выбрала легкий льняной сарафан белого цвета, облегающий ее талию и доходивший ей до колен. На ноги одела золотистые босоножки на низеньком каблучке. А волосы решила оставить распущенными.

Было солнечное прекрасное утро и Ирена решила немного прогуляться по городу. Выйдя за порог своей квартиры и закрывая ключом двери, она услышала звук открываемой двери, которая была напротив. Повернув голову Ирена увидела стоявшего, опираясь о косяк своей двери, Джо. Он выглядел просто восхитительно в серых штанах и красной рубашке с черными вставками.

— Далеко собралась? — промурлыкал он ей с нагловатой ухмылкой.

— У меня выходной. Куда хочу — туда и иду.

Огрызнулась она в ответ. Сама не зная, зачем нагрубила ему. Джо был так красив, от него исходил одурманивающий аромат. Ирена еле сдерживалась чтобы не броситься к нему в объятия.

— У меня предложение: я сегодня тоже свободен, давай вместе проведем этот день. Хочешь, покажу самые красивые здешние места. Можем съездить покупаться, конечно, холодновато, но ничего это даже полезно, а можем устроить пикник.

Настаивал Джо, взяв ее за руку и притянул настойчиво к себе.

Его большие зеленые глаза притягивали и гипнотизировали Ирену. Он не сводил с нее своего взгляда, легонько поглаживая ее руку.

— Я не против посмотреть на здешние красивые места, — вяло промолвила она.

— Отлично. Заходи, я соберу нам с тобой провиант для пикника.

Джо нагло втолкнул ее в свою квартиру и побежал на кухню.

Ирена впервые была у него в квартире. Джо здесь ночевал, но чаще бывал у себя дома — во дворце Монсальви. Его квартира немного отличалась от планировки ее. При входе был холл, где лежал паркет, а стены выкрашены в золотистый цвет. На стенах висели картины. Справа находилась кухня-столовая, в которой Джо установил профессиональное оборудование, как в ресторане. Прямо от входа располагалась большая лоджия со стеклами-витражами на всю длину и высоту окон. У окна лоджии он поместил полукруглый диван и поставил журнальный столик. На стене возле лоджии висел большой телевизор в пятьдесят дюймов. Направо от входа была спальня, где посредине стояла кровать, а у окна стоял компьютерный столик с техникой. За кроватью был шкаф-купе с изображенным на стеклах космосом. На потолке тоже был изображен космос.

Выйдя из спальни, Ирена поднялась на второй этаж по деревянной лестнице. Здесь находилась комната с бильярдным столом и барной стойкой. По бокам комнаты стояли два кожаных коричневых дивана. Рядом была библиотека овальной формы с одним окном. Под стенами стояли высокие этажерки с книжными полками. Возле окна находился черный лакированный стол и кожаное кресло. На столе небрежно лежали сигары и большая книга «История планет».

Ирена уселась в кресло и, взяв в руки книгу, пролистала пару страниц. Рассказы оказались увлекательными и она не заметила вошедшего в комнату Джо.

— Интересно?

Джо напугал ее своим незаметным появлением.

Ирена резко закрыла книгу и подскочила.

— Нельзя так людей пугать. Ты очень тихо подкрадываешься.

Она повернулась к окну, чтобы успокоится. Джо подошел ближе и поставил чашку кофе на стол.

— Я подумал, что ты захочешь выпить чашечку кофе. Прости, что напугал тебя, обещаю больше не буду, — смеясь сказал он.

— Все, готово, можем ехать.

Взяв свой кофе, она быстренько допила его и повернулась к Джо. Он стоял совсем близко, на расстояние вытянутой руки. Ирене, чтобы взглянуть в его глаза, приходилось поднимать голову, несмотря на то, что ее рост тоже стал намного выше прежнего.

Они стояли друг напротив друга и смотрели в глаза. Внезапно Джо резко притянул ее к себе и нежно поцеловал. Ирена от неожиданности растерялась, однако ответила на его поцелуй и обняла Джо за шею. Но вспомнив, что зарекалась, не приближать к себе Джо, резко отстранилась от него.

— Не нужно этого делать. Не своди меня с ума, — пролепетала Ирена смущенно, прижав руку к губам, где только что прикасались его губы, — Ты обещал мне прогулку, поехали!

Она быстро проскользнула мимо него и вышла из комнаты.

Джо бешено заревел и бросился догонять ее.

— Ну, погоди, соблазнительница, останемся мы одни в безлюдном месте, — промелькнуло у него в голове.

Ирена, быстро заскочила, домой, что бы захватить купальник и спустилась к выходу из здания.

Для сегодняшней прогулки Джо взял машину-внедорожник БМВ черного цвета. Машина бистро и легко летела по трассе. Через полчаса они подъехали к речке в горах. Вокруг не было ни души, только речка, лес, горы и дикая природа. Джо быстро разделся и с разбегу нырнул в воду.

— Ух, холодная, но купаться можно. Прыгай!

Джо помахал ей рукой из воды.

— Что-то не хочется.

Ирена протестующее замотала головой.

Джо, стоя по пояс в воде, растирал свои мускулы. Ирена смотрела на него заворожено. Она еле сдерживала себя, чтобы не броситься в воду к нему. Его оголенный и мощный торс возбуждал ее. Мышцы Джо играли буграми, его сильное и накаченное тело без лишнего жира притягивало ее взор. Черные и длинные волосы Джо намокли и локонами спадали на глаза и плечи. Он был воплощением ее мечты о мужской красоте.

Ирена, решившись, сбросила с себя одежду и вошла медленно в воду. Джо хищно ухмыльнулся и, нырнув воду, обрызгал ее холодной водой. Проплывая возле нее, он схватил Ирену за ногу и окунул в воду. Ирена вынырнула из-под ледяной воды, закашлялась и гневно глянула на смеющегося Джо.

— Ты глупый мальчишка. Хочешь чтобы я заболела? Вода такая ледяная, — закричала она на Джо.

— Извини, я не хотел разозлить тебя, больше не буду, — серьезно проговорил Джо и виновато опустил голову.

Джо развернулся и, нырнув под воду, поплыл на глубину. Ирена смотрела ему вслед и кусала губы. Она чувствовала себя слабачкой и трусихой.

— Испугалась холодной воды. Подумаешь, какие пустяки. Мне нужно показать Джо, что я не трусиха и не слабачка.

Ирена стояла по пояс в воде и водила рукой по водной глади.

Она резким прыжком, бросилась под воду и поплыла догонять Джо. Ледяная вода обжигала холодом, но проплыв еще немного Ирена почувствовала тепло. Течение в реке немного сносило ее в сторону, но она преодолевала волны. Чувствовалась физическая подготовка. Ее мускулы сильные и накачанные, легко справлялись с нагрузкой продолжительного плаванья.

Джо заметив ее развернулся и остановился в ожидании. Когда она доплыла к нему, он схватил ее за талию и притянул к себе. Ирена обхватила его за шею и прижалась своими губами к его теплым и мягким губам. Джо сильно прижал ее тело к себе. Они, обнимаясь и целуясь ушли под воду. Вынырнув из-под воды, оба весело смеялись и жадно вдыхали воздух.

— Я всегда хотела попробовать поцелуй под водой.

Ирена, отдышалась и поплыла обратно к берегу.

— И мне понравилось. Мне везде нравится целоваться с тобой.

Схватив ее и притянув к себе, Джо снова поцеловал ее.

Выбравшись на берег с посиневшими губами от холода, оба бросились к машине за теплыми полотенцами. Джо достал два больших махровых полотенца, и укутал сначала Ирену, а потом набросил и на себя полотенце. Они присели на лужайке и грелись под лучами теплого весеннего солнца. Джо обнял Ирену и прижал к себе, чтобы было теплее.

Ирена с полузакрытыми глазами наблюдала блеск реки в лучах солнца. На ее ресницах блестели капельки воды, а теплый ветерок дул в лицо и развевал волосы. Они оба сидели молча, прижавшись, друг к другу, вокруг не было ни души, только звуки дикой природы.

Ирена не хотела тревожить этот прекрасный миг. Как будто в мире кроме них нет никого. Да и зачем сейчас слова, они только помешают этой идиллии. Ей хотелось продлить этот миг навечно. Сидеть прижавшись к Джо, молчать чувствуя его тепло и запах, представлять себя маленькой и бессильной женщиной в руках этого сильного и могучего мужчины. Прижавшись к нему, Ирена ощущала себя защищенной от реального жестокого мира. Только бы быть рядом с ним молча, без слов, которые вернут ее в реальную действительность: он не принадлежит ей и ни когда не будет. Сегодня она может позволить себе на короткий миг помечтать.

Из фантазий в суровую реальность ее вернули звуки урчания, которые издавал голодный желудок Джо.

— Согрелась, русалка?

Улыбаясь Джо вскочил на ноги.

— А ты? — переспросила она тоже поднимаясь.

— Меня согрела ты. Вряд ли мы можем простудиться, после всех витаминов, которыми нас напичкали. Я закаляюсь и частенько плаваю в холодной воде. Но если вдруг заболею, то ты меня будешь лечить. Я с радостью отдам свое здоровье в твои руки, только бы ты была рядом.

Джо притянул ее к себе и обнял. Ирену взволновали его слова, вселили надежду, возможно, она и впрямь ему не безразлична.

Одевшись в свою одежду, Джо достал покрывало и продукты для пикника. Ирена присела, наблюдая, как Джо накрывает на «стол». Он достал курицу, отбивные, салаты, овощи и фрукты, десерт, свежий хлеб и вино.

— Какой ты молодец. Я от мужчины такого не ожидала. Все необходимое взял и ничего не забыл.

Пошутила над ним Ирена.

Джо приподнял вверх одну бровь и посмотрел на нее насмешливо:

— Я никогда ничего не забываю, — он протянул ей стаканчик с вином.

— Как тебе понравилась моя квартира? Я нечасто в ней бываю, но всеже это мой второй дом.

— Красивая квартира и не похожа на жилье холостяка.

— Я необычный холостяк. Во всем люблю порядок. И готовлю тоже часто сам.

— Ты сам готовишь? — удивилась Ирена.

— Это одно из моих многочисленных хобби. В юности, вопреки родительскому недовольству, я серьезно увлекался кулинарией. Обучался у известных шеф-поваров, но со временем, под давлением определенных обстоятельств, желание стать военным взяло верх. Отец хотел видеть во мне будущего воина, короля, а не повара, а ты чем увлекалась?

Джо повернулся к ней.

Ирена опустила голову. Что она могла ему ответить? Она выросла в бедной семье, не имея таких возможностей как у Джо. Ее жизнь казалась ей серой и неинтересной.

Ирена рассказала Джо о своей семье, как они жили, как прошла ее юность и молодость, о своей неудачной любви, о работе, о своих мечтах, которые казались ей несбыточными и нереальными. И как сильно ее жизнь поменялась с переездом сюда.

— А где отец твоей дочери? — тихо спросил ее Джо.

— Не знаю. Мы дано разошлись. У нас ничего не получилось. Чувства, которые я поначалу принимала за любовь, очень быстро исчезли, осталось лишь разочарование. Только потом, переосмыслив наши с ним отношения, я поняла, что это была не любовь, а влюбленность. Он бросил меня когда я забеременела, испугался ответственности. В моей жизни, не было любви, только короткое чувство влюбленности, — грустно заметила Ирена.

— Ты просто еще не встретила того, кто оценит тебя по достоинству и кто зажжет в твоем сердце пламя любви, того, кто предназначен тебе судьбой. Когда встретишь сразу поймешь и полюбишь всей душой и никогда не захочешь с ним расставаться.

Джо привлек ее к себе и страстно поцеловал.

Джо весь день возил ее по окрестностям Оверни, показывая красивые места. Они были у развалин древних замков, посетили селения и тихие кафешки. Джо показал Ирене свои любимые места, а вечером привез на свое тайное и особенно любимое место — обрыв скалы, где рос могучий и старый дуб.

— Это твое любимое место? — спросила Ирена, выйдя из машины.

— Да! Я с детства сюда прихожу, если хочу побыть один. Ты первый человек, которого я сюда привез.

Ирена смущенно отвернулась и взглянула вдаль, где открывались невероятной, красоты места. Джо весь день намекал ей, что она ему небезразлична, но имеет ли она право влюбляться и влюблять его в себя. Всем своим бывшим возлюбленным она приносила только несчастье и проблемы. А Джо, он особенный, он самый прекрасный мужчина, которого она когда-либо встречала. Если их отношения ни к чему не приведут, если она вновь разочаруется и возненавидит его или еще хуже, влюбиться, а он поиграет с ней в любовь и жениться, на другой. Ей не хотелось портить с ним дружбу.

Джо достал бутылку вина разлил по стаканчикам и подал ей. За день Ирена и так сильно захмелела.

— Джо, наверное, хочет меня напоить. Ну и пусть, позволю себе сегодня расслабиться, — подумала она делая глоток сухого вина.

Сидя под деревом, они любовались закатом солнца, которое уже пряталось за верхушками высоких сосен.

Джо допил бутылку вина и отставил ее в сторону. Он притянул к себе уже захмелевшую и податливую Ирену. Джо лег на траву и потянул ее на себя, обхватив ее шею рукой, он страстно поцеловал ее в горячие губы. Ирена даже не пыталась протестовать, опьяненная то ли алкоголем, то ли страстью к нему. Джо перекатил ее под себя и принялся осыпать ее лицо и шею жгучими поцелуями. Под его поцелуями и ласками Ирена вся дрожала, как осиновый лист. Джо все ниже опускался, исследуя ее кожу и тело на вкус. Ирена и не заметила, как Джо разделся и снимал уже с нее сарафан, но разгоряченная страстью, она не имела сил протестовать, да и желания не было. Набросившись друг на друга, они предавались чувствам дикой всепоглощающей страсти. Еще никогда Ирена не испытывала такого чувства и не получала полного удовольствия. Впервые в своей жизни она испытала полное удовлетворение. Этот мужчина пробудил ее дикие инстинкты.

Насытившись друг другом, они лежали и слушали бешенный, ритм своих сердец. Джо, откинувшись на спину, привлек к себе Ирену. Они тихонько лежали и молчали. Ирена слушала как ритм его сердца постепенно успокаивается и нормализируется дыхание. Он лежал и легонько гладил ее по волосам.

Придя в себя полностью, Ирена поняла, какую совершила ужасную ошибку. Поднявшись, она стала быстро одеваться.

— Джо, уже поздно, давай вернемся домой, мне рано завтра вставать.

Идя к машине, она торопила его.

Джо, обескураженный ее поведением, встал и принялся машинально одеваться. Он не ожидал от нее такого поведения. В один миг, такая страстная и горячая женщина превратилась в чужую и холодную. Обидевшись на нее, Джо молча сел в машину, в полном молчании они доехали домой. Он не мог понять, что же все-таки произошло. Может он что-то не так сделал, или обидел ее чем то?

Перед выходом, когда она хотела уже ускользнуть от него, Джо схватив ее за руку и остановил Ирену.

— Что не так? Почему ты такая холодная ко мне? Я сделал тебе больно или обидел? Скажи, я исправлюсь и в следующий раз буду внимательнее к тебе.

Джо, умоляюще посмотрел на нее.

Его мольба на секунду обрадовала ее, вселила надежду, что их отношения будут продолжаться. Однако вспомнив о своих переживаниях и страхе сделать непростительную ошибку, особенно зная его репутацию ловеласа и слухи о предстоящей его свадьбе, она решила не продолжать с Джо больше никаких отношений.

— Не переживай за себя, все было просто чудесно, но давай позже поговорим. Я устала и хочу спать. Прости.

Она резко вырвала свою руку из его ладони и выскочила из машины, стремительно помчалась домой. На ее глаза наворачивались горькие слезы, а на душе лежал тяжелый камень боли и обиды на себя. Дома все спали. В темноте она пробралась в свою комнату, сбросила сарафан, небрежно упала на кровать и горько зарыдала в подушку.

Джо, сидя в машине, прокручивал в памяти, снова и снова, события сегодняшнего дня. Он не мог понять ее поведение. То она его отталкивает, то сама соблазняет и притягивает к себе. Ее последние слова колючими шипами врезались в сердце.

— Почему она так поступила? Может он поспешил, а может ей не понравилось?

Сидя у себя дома с бутылкой коньяка, он терзал себя мыслями и сомнениями. Джо опустошил несколько бутылок, пока алкоголь не свалил его с ног и он погрузился в глубокий сон.


Планета Дарк.

В большом тронном зале, освещенным яркими лучами солнца, сидело трое мужчин. На высоком троне, сделанном из серого камня и украшенном резьбой и драгоценными камнями, восседал высокий и седой мужчина. Король Киера был уже немолод, его давно покинула былая сила, но в чертах его морщинистого и сосредоточенного лица угадывался трезвый и острый ум. Его лицо и тело было усыпано морщинами и шрамами, однако виднелась былая красота. На его широкие плечи спадали седые длинные волосы, а голову украшала золотая массивная корона со вставленными ярко светящимися кристаллами. Серые глаза короля пристально всматривались в молодых воинов, которые сидели рядом с ним. На груди короля ярко сверкал большой круглый камень зеленого цвета, этот камень обладал большой силой. Много лет тому назад король забрал этот камень у аватара очень могущественной планеты. Камень мог давать огромную силу и удачу своему хозяину.

Возле короля сидели два его старших сына: принцы Септиус — старший сын и наследник, и второй — Дасиус.

Септиус — высокий крепкого телосложения воин. Его лицо имело продолговатую форму, смуглую кожу и большие черные глаза. На его лице уже были видны морщин, что совсем не портило его красоту. На его широкие, как у отца, плечи волнами спадали черные волосы. У него был ровный нос и широкие скулы. Его взгляд и выражение лица выдавали в нем жестокого и высокомерного сильного характером мужчину.

Дасиус, наоборот, имел белые волосы и карие глаза. Его лицо, более круглое с мягкими чертами и ровным носом, выглядело поистине ангельским. Своей слащавой речью и ангельской улыбкой он вводил незнакомцев в оману, поскольку обладал злобной и эгоистичной натурой.

Эта парочка за свою жизнь принесла много страданий, боли и смерти на завоеванные ими планеты. После их появления оставалась смерть и разруха. Септиус и Дасиус завоевали шесть планет. Они истребляли целые цивилизации, разрушали и опустошали планеты, а тех немногих, кто оставался в живых, делали рабами и заставляли каторжно работать, пока не истощались силы и они умирали.

Дарков не интересовали и не заботили жизни других наций, культура и достижения, в их сердцах не было жалости и сострадания. Их целью и стремлением было завоевание и покорение новых земель.

Киера перевел взгляд на старшего сына и долго вглядывался в его лицо.

— Я бы не советовал вам спешить с этим планом. Земля — это не простая планета. Она под покровительством древней нации Арреев, хотя они многие столетия не давали о себе знать. Однако я уверен, что они следят за судьбой планеты. Земляне их потомки — их детище. Именно они первыми заселили эту планету. Те, кто прямые потомки Арреев — очень сильная и могущественная раса. Аватары получили свои силы от них, а великая раса маглов тоже ведет свой род от Арреев.

Король не хотел, чтобы его сыновья столкнулись с силой аватара, так же как и он когда-то. Он перевел свой взор и глянул вдаль. Давно это было. В свою далекую юность он любил путешествовать, открывать для себя новые миры, познавать историю далеких и великих цивилизаций. Его всегда восхищали великие аватары, их могущественная сила, боевое мастерство, ум и возможности. В одну из них он влюбился. Это было так давно, но даже сейчас он с трепетом в сердце вспоминал свою Лейю — аватара планеты Сириус. Киера помнил все, вроде бы это происходило только вчера. Он, закрывая глаза, видел перед собой ее высокую и стройную фигуру, ее длинные черные вьющиеся волосы, ее дивные большие черные глаза. Улыбка Лейи могла растопить лед и согреть его холодное и черствое сердце. А какой властный и завораживающий у нее был голос. Ее воле подчинялись целые армии. Лейя была очень сильным аватаром. Имела и физическую, и магическую силу, подчиняла себе силы вселенной. Аватары, по легендам, произошли от нации Арреев, которая была наделена сверхъестественными и могущественными силами вселенной. Упоминались также факты, что они могли управлять рождением и уничтожением планет и звезд.

Но много веков тому назад Аррееи исчезли. Куда они пропали никто не знает. Но, возможно, об их местонахождения знают маглы. Поговаривали, что если возникнет необходимость в спасении планеты, то аватары могут связаться с Аррееми.

— Но аватара на Земле нет, — прервал размышления короля Септиус. — И это нам дает, шанс на завоевание этой нации. Они сейчас слабы, мы сможем напасть на них внезапно и завоевать без особых проблем и усилий.

В глазах Септиуса горел огонь желания воевать. Киера усмехнулся рвению и нетерпению молодости сына. Он вспомнил себя в его годы. В те времена все казалось таким легким и возможным, все горизонты были открыты перед ним. Он чувствовал, что может добиться всего. Вся его молодость прошла в сражениях: вначале за трон с братьями, из этой борьбы он вышел победителем, потом — за право быть королем, ему пришлось придушить восстание вассалов. С целью принести своей нации новые земли и богатства, он повел свою армию на соседнею планету и завоевал ее. После этого он стал настоящим королем и правителем своей воинственной нации. Им восхищались, его уважали и боялись. У него было множество жен и наложниц, но полюбил он только одну — Лейю.

Повстречались они в битве за ее планету. Киера был завоевателем, а она защитницей своей родной планеты. Такой силы ему еще не приходило встречать. Лейя повергла его армию одна своими могущественными силами, выжили немногие. Киера еще долго пытался завоевать ее планету и победить ее. Любовь к ней возникла с первого взгляда, она взяла в плен его холодное сердце. Как он не уговаривал ее присоединиться к нему, все его слова были напрасны. Любовь аватара к своей планете намного сильнее других соблазнов. Лейя осталась равнодушна к нему. Спустя много лет Киера встретился с ней в битве один на один. Тогда ее категоричный отказ ему привел его в бешенство и он обманным маневром нанес ей смертельную рану. Позднее, он много раз сожалел о содеянном, но было уже поздно. Он оплакивал смерть любимой всю свою жизнь. Любовь к той гордой и великой женщине не исчезла и по сей день.

— Аватара, возможно, и нет. Но ходят, слухи о появление избранной, что получит силу аватара Эмм.

— Все это слухи, а легендой о избранной, которую вроде бы нашли, нас хотят запугать.

Дасиус посмеялся над опасениями отца.

— Мне кажется, в чем-то отец прав. Земляне готовятся к нападению. А это значит, что не нужно терять времени впустую, необходимо действовать быстро и не распускать о нашем вторжении слухов. Шпионы Азота и землян следят за нами. Приступаем к подготовке атаки прямо сейчас. Хватит выжидать, наша армия готова. Пришло время к решительным действиям.

Септиус, смотря прямо в глаза отцу, смело высказал свое мнение, резко развернулся и вышел из зала.

Дасиус, с веселой улыбкой и довольным видом, подскочил со своего кресла и побежал вдогонку старшему брату.

— Буду надеяться, что вы окажетесь правы. Удачи вам сыновья мои, — тихо промолвил король, глядя вслед удаляющимся сыновьям.

Однако почему-то на душе было тяжело, смутная тревога не оставляла его.

Его сыновья — его гордость, особенно любимый сын — Септиус. Его происхождение остается тайной для всех. Он скрыл правду, чтобы обезопасить жизнь сына. Никто не знает, что он сын его и Лейи. Киера смог обманом одурманить Лейю, взяв ее в плен и пользуясь ее беззащитностью, он изнасиловал ее. От той роковой связи родился сын. Лейя пыталась скрыть это от него, но Киера, узнал о рождении своего сына и украл его. Она была далеко и не смогла ему помешать. Лейя пришла за сыном и хотела забрать его назад, но Киера был неумолим. Он все надеялся, что Лейя произнесет те заветные слова и передаст своему сыну силу аватара. Но разве могла она отдать силу и тем самым обречь на погибель многие нации. Она не могла отдать силу сыну такого жестокого человека, Лейя отказала ему. Она сказала, что отдаст свою силу дочери, рожденной от любимого мужчины. Эти слова стали роковыми для нее. Не выдержав нанесенной ему сильной обиды, Киера мгновенно нанес ей удар кинжалом прямо в сердце. Умирая у него на руках, она молила его уберечь и не причинять зла ее дочери Вейне. Лейя просила оставить ее планету в покое. Держа ее умирающее тело в своих руках, Киера впервые в своей жизни плакал. Он дал ей обещание.

Чтобы сделать Септиуса своим прямым наследником, он подменил ребенка Лейи на умершего младенца его первой жены. Проходили годы, Септиус рос сильным и смелым мальчиком. Киера все присматривался к сыну, ища сходство с матерью, надеялся, что ее сила все же передалась сыну. Септиус с каждым годом все сильнее становился похожим на свою мать, но только внешне. Его сердце было таким же холодным и черствым, как и отца.

Сегодня Киера впервые испугался за жизнь своего горячо любимого сына. Земля — одна из самых прекрасных планет. Она издавна привлекала к себе взоры завоевателей. А аватары Земли были самыми сильными и могущественными воинами во всей вселенной. Однако в последние века они бесследно исчезли. Дарки предполагали, что без помощи всемогущих магов земляне бессильны против них. И вот теперь эти слухи о возможном появлении нового аватара пугали его, заставляли задуматься о возможных последствиях этой войны. Ведь, если верить легенде, то избранная отразит нападение и уничтожит врагов. Его сердце заныло от плохих предчувствий. Но он был бессилен против решения своих сыновей, они не хотят слушать доводы отца. Их горячая кровь бурлит в венах, они рвутся в бой.

— Ах, Лейя. Что ждет нашего сына? Убереги его, — он мысленно взмолился.


Ирена сидела за столом и задумчиво колотила ложкой в чашке с кофе. Ее мама, ставя завтрак на стол не могла не заметить угнетенное состояние дочери.

— Что-то не так сегодня с тобой, не хочешь поделиться своими переживаниями?

Елена присела рядом с дочерью и ласково погладила ее по волосам.

— Мама, все хорошо, — помахала головой Ирена.

— Нет не хорошо, ты, думаешь я слепая и не замечаю, что с тобой происходит. Давай, рассказывай. Я все равно не отстану от тебя, — настаивала Елена, вопросительно глядя на дочь.

Видя, что мать настроена решительно, Ирена, тяжело вздохнув, согласилась поделиться с ней.

— Я совершила ужасную ошибку — переспала с Джо.

— О, нет. Но почему? Я, конечно, понимаю, он очень красивый парень, однако говорят Джо бабник.

— Мама. Я его люблю, — грустно сказала Ирена.

От слов дочери Елену бросило в жар. Джо любимчик всех женщин в ОСЕВ и за пределами. Он менял своих подруг каждый день, а теперь и ее дочь влюбилась в него. Эта любовь не принесет ей счастья, а только страдания.

— Бедная моя девочка. Может, ты ошибаешься и принимаешь увлечение за любовь? Тебе нужно отдалиться от него и ты вскоре все забудешь.

— Я и сама не хочу продолжения этих отношений, — перебила ее Ирена. — Возможно, это и впрямь увлечение. Джо все равно не для меня. Его семья никогда не примет такую как я, а я не хочу больше страдать из-за любви. Сейчас для меня самое важное — моя подготовка и служба.

Обе женщины замолчали, однако Елена чувствовала, что ее дочь обманывает саму себя. Она страдает и мучается, но ей лучше забыть Джо.

Несколько дней Ирене удавалось избегать Джо. Она пыталась не думать о нем и выбросить из головы мысли, об их близости. Но вопреки ее усилиям его образ всплывал у нее перед глазами. Она помнила его поцелуи, его запах, помнила какая на ощупь его кожа, его улыбка, голос. Воспоминания о нем сводили ее с ума и приносили мучения. Однако Ирена твердо решила держаться подальше от Джо.

Джо не появлялся в ОСЕВ целую неделю. Его отправили на собрание военного совета в НАТО. Приехав в штаб ОСЕВ, Джо, прежде всего, помчался разыскивать Ирену. Всю неделю, Джо предвкушал встречу с любимой. Видения той ночи не покидали его ни на миг. Джо перестал зам


убрать рекламу




убрать рекламу



ечать других женщин. Он считал дни до их встречи, мечтал скорее вернуться и обнять ее, рассказать, ей о своей любви. За прошедшее время он понял, что на все сто процентов влюблен в нее. Он несся к ней на крыльях своих чувств. Но то, с каким холодом во взгляде она встретила его, разбило все его надежды на мелкие осколки.

Джосалин завел Ирену в кабинет, который был свободен. Работники ушли на обед. Он, закрыв за ними двери, и сразу же бросился обнимать ее. Однако Ирена оттолкнула его и отошла в сторону. Джо, подняв вопросительно одну бровь вверх, смотрел на нее и не мог понять происходящее. Еще недавно у них все было так хорошо.

— Почему ты меня отталкиваешь? Я очень сильно соскучился по тебе, — с возмущением спросил Джо.

Ирена холодно с издевкой усмехнулась и присела на стул.

— Перестань ломать комедию. Думаешь, я тебе поверю — первому бабнику в округе. Рассказывай свои басни тем доверчивым дурочкам, которые, при виде тебя падают в обморок.

Ее слова, такие грубые и холодные, как лед, жестоко ранили Джо в самое сердце. Он смотрел на нее и не мог узнать: где та мягкая, добрая и веселая девушка, что еще недавно смотрела на него с восхищением и любовью; та, с которой он любил проводить все свободное время, делиться переживаниями, радостью и секретами; та, перед которой он открыл свою душу. Перед ним сидела чужая и черствая особа, со злобным выражением лица. В ее глазах он не видел ничего, кроме злости и ненависти. Джо не мог понять, за что он заслужил такое обращение с собой.

— Ты изменилась. Раньше ты любезнее относилась ко мне. Да, у меня до тебя было много девушек, но это было до встречи с тобой. А теперь…

Джо на секунду замялся, слова, которые он еще пару минут тому назад готов был кричать, во всеуслышание, застряли у него в горле.

— Теперь мне нужна только ты одна.

Джо посмотрел на ее с мольбой во взгляде, но Ирена отвела свои глаза в сторону.

Джо принялся нервно ходить по комнате, зарываясь руками в свои густые волосы. Ему было трудно признаться в любви. В чувствах, которые, он ранее никогда не испытывал. До Ирены он не знал любви и разбрасывался этими словами очень часто, они были пустыми по значению для него. Однако теперь все изменилось.

— Я не могу спать, я не думаю ни о чем, кроме тебя. Поверь мне. Для меня это чувство ново, я не знаю, что следует в таких случаях говорить, но я чувствую любовь к тебе.

— Хватит! — Ирена резко оборвала его слова.

Она вскочила и стояла нервно дрожа. Ее руки были опущены и сжаты в кулаки, а глаза уставлены в пол.

— Сам говорил, что чувство ново. Я для тебя очередная игрушка. Завтра я тебе надоем и ты меня бросишь, выставив всем на посмешище. Я не хочу обжечься, не хочу страдать. Все, на этом и закончим, я тебя не люблю, и не хочу любить, не преследуй меня, — зашипела она, сквозь зубы, но Джо услышал в нем и дрожь.

Джо хотел рвануться к ней, но Ирена резко выставила руку и остановила его.

— Я тебе не верю, ты отвечала мне взаимностью. Я же видел в твоих глазах огонь желания и любви.

— Ты принял желаемое за действительное. Огонь! Да я тебя хотела. Ты мне был интересен, я даже, признаю, тобой увлеклась, на время. Однако еще раз повторяю — это не любовь. Я не хочу в тебя влюбляться, поиграли и хватит. Ты мне больше не интересен, найди себе другую игрушку.

Ее жестокие слова рвали его душу на части. Сердце болело. Он не мог понять, что она говорит. Неужели это жестокая правда, и судьба над ним посмеялась. Она просто играла его чувствами, а он, дурак, повелся, влюбился, подобно последнему глупцу.

Чтобы она не заметила его слезы, предательски навернувшиеся на глаза, Джо повернулся к ней спиной. Ее слова и насмешливый голос звучали и повторялись в его голове как эхо, принося ему адскую боль: не люблю, поиграли и хватит, не хочу быть с тобой. Его сердце все быстрее и быстрее билось, в душе поднималось чувство злости и обиды на разбитое чувство любви. Кровь прилила к вискам и злость взяла верх над ним. Дикая бешенная ярость взяла верх над разумом и Джо, не контролируя себя, схватил первое, что попалось под руку, швырнув стул в Ирену. Она успела увернуться и разозленная в ответ схватила огромный вазон и бросила в Джо. Вазон попал прямо в голову Джо. От сильного удара глаза Джо застелила пелена накатившей дикой ненависти и он, перепрыгнув через стол, бросился на Ирену с кулаками. Растерявшись от вида озверевшего Джо, она не успела увернуться. Джо, схватив ее за воротник, ударил ее в челюсть, и отбросил Ирену об стену. Она сильно ударилась. Закипевшая злость на реакцию Джо, требовала возмещения и выхода. Ирена вскочила на ноги и бросилась на Джо, ударив его ногой в пах, а потом кулаком в глаз. Схватив его за волосы, она сильно рванула и ударила о свое колено. Джо зарычав, схватил ее тоже за волосы и толкнул на лабораторный стол. Падая Ирена разбила стоявшие там колбы и порезалась о стекло. От ударов и гнева она уже не чувствовала боли, в ней пульсировало только чувство мести и желание раздавить Джо. Схватив осколок битого стекла, она бросилась на Джо. Он успел перехватить только одну ее руку, второй же она разрезала ему ногу и сильно нажав, вдавила большой осколок поглубже в ногу. От адской боли Джо взвыл и залепил Ирене сильную оплеуху, от которой она потеряла сознание.

На крики и шум, что доносились из лаборатории, сбежалось много народу. Двери оказались заперты, и их пришлось взламывать. Открыв дверь, служащие ОСЕВ стали свидетелями жуткой сцены. В помещении лаборатории, все было разбросано и поломано. Посредине комнаты лежала без чувств вся в крови Ирена, а над ней стоял окровавленный Джо, пытаясь вытянуть из ноги огромный осколок стекла. В лабораторию забежали врачи, вызванные кем-то, и быстро забрали на носилках Ирену. Затем забрали и Джо.

Свидетели этой картины стояли молча, не веря в произошедшее. На лицах читался немой вопрос: что же случилось здесь за закрытыми дверями и почему, еще недавно такие близкие друзья и напарники, пытались убить друг друга? Джо, хороший и порядочный человек, никогда не поднимающий руку на женщину, избил до полусмерти свою напарницу. В чем же суть их раздора?

Якимото, не желающий распространения сплетен, до выяснения обстоятельств приказал всем молчать и расходиться по рабочим местам. Его всего трясло. Что же эти двое не поделили? И кто виноват?

Джо и Ирену доставили в госпиталь, где находился прибор, привезенный с Азота и приобретенный за огромную сумму — регенератор. Прибор, способный восстанавливать и исцелять тело человека. Приобретение — поистине бесценное. Их по очереди уложили в регенератор, исцеливший их израненные тела, а затем, разместили по палатам.

Спустя час генералиссимус подошел к Джо, который пришел уже в сознание и тупо смотрел, уставившись в потолок. Его глаза застыли, уставившись в одну точку, в их выражении была боль и горечь. Якимото не решался задавать вопросы. Посидев некоторое время возле Джо, он всеже решился задать мучивший его вопрос.

— Объясни мне свой поступок. Зачем, что произошло?

Джо медленно перевел свой взор на Якимото. На его лице пробежала тень боли и разочарования, сменившаяся ненавистью и беспокойством.

— Якимото, я вас уважаю и люблю, но сейчас не хочу говорить об этом.

— Ты мог ее убить, — Якимото гневно взревел.

— Как она? — обеспокоенно, спросил Джо.

— Ты еще смеешь спрашивать? Благодаря регенератору она чувствует себя хорошо. Как ты посмел поднять на ее руку?

— Мне сейчас трудно и больно говорить об этом. Оставьте меня в покое.

Джо развернулся к Якимото спиной, давая понять, что разговор закончен.

Якимото в бешенстве вышел из палаты. Подумав, что и Ирена не захочет пока рассказывать о случившемся, решил оставить разговор на потом.


Вернувшись домой, Ирена заперлась у себя в комнате, дав понять всем, что разговаривать сейчас не намерена. Ее злость кипела. Как он посмел? А она в него еще и влюбилась. Какой же он все-таки подлец. Посмел ее избить.

— Ну, погоди у меня. Я тебе еще отомщу.

Ирена нервно расхаживала по комнате, вся взбудораженная словно загнанный зверь.

Джо злился и на нее, и на себя за свой глупый и жестокий поступок. Душевная боль терзала его на куски. Открыть свою душу и получить такой отпор, и от кого, от дерзкой девчонки? Он всю ночь метался, злился, строил планы мести, но несмотря ни на что, понимал, что любит ее по-прежнему.

Несколько дней им удавалось избегать встречи, но штаб ОСЕВ, не такой уж и большой, чтобы не столкнуться нос к носу. Ранним утром Джо сидел в ангаре возле своего самолета и ковырялся в проводах. Ирена вошла незаметно. Она собиралась полетать, усовершенствовать свою практику. Подойдя поближе и заметив сидящего Джо, она в нерешительности остановилась. Ирена повернулась и собиралась уходить, когда услышала его голос.

— Испугалась? Не бойся, я не буду больше драться, обещаю. Давай лети. Может и не упадешь.

Насмешливо сказал он, скривив недовольную мину на лице.

От такого нахальства у нее закипела кровь. Ирена медленно обернулась, нагло уставившись на Джо, сидевшего рядом с хохотавшими над ней пилотами. Резко вскочив на свой истребитель и сев в кабину, она завела самолет и взлетела в воздух. Поднявши самолет в небо, она немного успокоилась. Ирена направила самолет вверх и сделала несколько опасных приемов, воздушных петель и оборотов, невзирая на запреты, проделывать такое новичкам. Сбавив высоту, Ирена направила курс на базу, пролетев на опасной низкой высоте от земли, с оборотами и, напугав служащих ОСЕВ, благополучно приземлила свой истребитель в ангаре.

Ее проделки не остались без внимания. Из зданий высыпали толпы напуганных и любопытных служащих. В ангаре собралось много пилотов и офицеров. Джо наблюдал за ее полетом и приземлением, с выражением лица, которое не предвещало ничего хорошего.

Ирена спрыгнула с истребителя и наглой походкой, покачивая бедрами, направилась к выходу. Джо подбежал к ней и с силой дернул за руку.

— Дура, самоубийца. Если себя не жалко, то пожалей хотя бы своих родных и самолет, который дорого стоит, — Джо орал на нее, сжимая и разжимая кулаки, с побелевшим от гнева лицом.

— Я уверенна в своем мастерстве и ничего не боюсь. У тебя такой вид, будто ты опять хочешь меня избить. Заметь, ты обещал, не поднимать на меня руку.

Ирена слащаво усмехаясь ему в лицо. Повернувшись к нему спиной она собиралась уйти.

Разозленный до предела ее поведением, Джо догнал ее и, схватив за руку грубо потянул за собой в направлении выхода.

— Подожди. Нам нужно поговорить, — рявкнул он ей.

— Нам не о чем с тобой говорить. Отпусти меня чудовище.

Ирена упиралась, пытаясь высвободить свою руку из его стальной хватки. Однако поняв, что на них направлены сейчас все взоры собравшихся, решила не устраивать сцены на глазах публики и последовала за ним.

Джо завел ее в мастерскую и захлопнул за ними двери.

— Что ты творишь? Ты пытаешься себя убить, или кому-то что-то доказать? — прошипел он ей в лицо.

— Я уверенна в себе. И не тебе мне указывать, что делать и как себя вести. Как хочу, так и летаю. У меня был хороший учитель, который научил меня ничего не бояться.

Она вызывающе выпалила смотря прямо ему в глаза.

— Учиться нужно постепенно, а не выделывать сложнейшие и очень опасные трюки в первые месяцы практики. Я не учил тебя безрассудству.

— Я летаю не первый раз. Вы все постоянно твердите мне, что я должна учиться быстро. Вот и получайте результаты. Ты хочешь сказать, что сегодня я не смогла показать отличный результат, что я не справляюсь с управлением и делаю ошибки. Нет, я летаю не хуже тебя и ты это сам знаешь, именно это тебя и злит. Ни один ученик из группы, с которой я проходила практику, не сможет меня превзойти.

Ирена, разозлившись, перешла на повышенные тона в разговоре.

Джо молча ее выслушал, не перебивая. Она права. Все ученики и пилоты были в восхищении от ее успехов. Она переплюнула даже опытных ассов, кроме Джо. Ирена умело управляла самолетами, ей легко удавались сложнейшие трюки, полеты и бой в сложных для полетов местностях. Но Джо не мог с собой справиться от волнения за ее жизнь. Сегодня, он как приросший к месту, стоял и не мог сдвинуться от волнения за нее, когда наблюдал за ее безрассудным полетом. И только тогда когда она посадила истребитель, он смог перевести дыхание. В нем боролись одновременно желание сильно поколотить ее и прижать к себе, чтобы больше не отпускать от себя ни на миг.

— Прости. Ты, действительно, показала высший класс. Но всеже нельзя сразу браться за все и испытывать свою судьбу на прочность. Будь рассудительной и осторожной. Нам еще предстоят впереди трудные и опасные сражения. Будет глупо, если Эмм погибнет до войны, которую она должна выиграть, — спокойнее произнес Джо.

Ирена, хмыкнув, развернулась и вышла из мастерской, хлопнув дверьми. Джо, глядя ей вслед, улыбнулся.

— Что ж дерзкая девчонка, ты все равно будешь моей.


Летний сад поместья Монсальви был поистине совершенством и произведением искусства среди всех садов мира. В этом саду росли самые прекрасные и редкие экземпляры цветов и различных растений. В нем соединялись и идеально гармонировали клумбы и аллеи. Сад занимал огромную территорию. Вход в сад проходил под большой прекрасной аркой, увитой розами, и вел далее к широкой алее, где росли розовые кусты. Алея вела к фонтану на круглой поляне, вымощенной щебнем. По кругу стояли скамейки. У фонтана разбили клумбы из тюльпанов, нарциссов и ландышей, а также ромашек и маков. Алея разделялась на три маленькие аллейки: одна вела в так званый «цветочный рай», где размещалось множество клумбочек круглой и ромбовидной формы. Здесь росли цветы различных оттенков, завезенные из разных стран. Вторая дорога вела к алее, где стояли вдоль дороги мраморные статуи античного стиля. В этой части сада росли деревья: сосны, дубы, клены, березы, каштаны, орехи, и многие другие. Третья дорога вела во фруктовый сад, в центре которого располагалось озеро. Над озером склонялись ивы, росли вишни и сакура. Здесь росли сливы, яблони, груши и другие фруктовые деревья. Эта часть сада особенно была хороша весной, когда деревья цвели и создавали чудесное благоухание и прекрасный вид.

Созданием этого сада занималась мать Джо. Ее сад считался самым прекрасным в стране. Она не жалела больших денег и своего времени на создание своего шедевра, как она называла свой сад и чем поистине гордилась.

Сад располагался возле дворца Монсальви. Дворец, за века, много раз перестраивали и достраивали. Он был больше похож на замок из сказки, имел три этажа, арочные окна, а фасад его оплетал плющ. Внутри дворца открывался восхитительный вид: лакированные полы, высокие четырехметровые окна, большие хрустальные люстры, светлые и просторные комнаты. Каждая комната была уникальна по-своему, неповторима в своем дизайне. Всюду чувствовался превосходный вкус и богатство. На первом этаже находился огромный бальный зал, большая столовая, две гостиные, библиотека с бесценными и старинными книгами различного содержания. Также здесь располагался большой спортивный зал, бассейн, оранжерея с экзотическими растениями. Над оранжереей находился большой полукруглый стеклянный купол, а по центру располагался фонтан и скамейки.

Возле дворца находился подземный гараж, в нем стояло много дорогих машин. В основном это были машины Джо, но также и машины его родителей. В отдельном помещении, стоял РЕСТ — реактивный самолет-трансформер, привезенный с Азота. Трансформер принимал форму самолета-истребителя и робота, который был в высоту три метра и ездил на гусеницах, расположенных на изогнутых как у птиц ногах. Вверху робота находилась большая полуовальная кабина из бронированного стекла, по бокам которой крепились две «руки» с ракетницами, с радиусом поражения до десяти километров, и пулеметами. Он стрелял особыми пулями, способными разрываться как гранаты. Были также вставлены ядерные ракеты и лазеры. РЕСТ мог совершать полеты в космос и плавать на глубине океана. Поскольку в нем были небольшие баки для горючего, то он мог совершать полеты в космос на короткие дистанции.

Для длительных и далеких перелетов имелись особые космические корабли, так называемые «носители», они вмещали в себя около ста истребителей и были больших размеров — до пятисот метров. С помощью функции скорости света носители совершали прыжок и переносились в нужные им галактики. Эти корабли привезли также из империи Азот, поэтому и топливо у них было из Азота. В космических кораблях использовали три вида двигателей. Один использовал топливо Азота, которое хранили в подземных хранилищах штаба ОСЕВ и берегли на особые случаи; другой — это были энергетические кристаллы, секрет их добычи Азот не раскрывал; третий — энергия солнца. Двигатели впитывали в себя солнечную энергию, накапливая и перерабатывая ее для сохранения и использования. Эти двигатели накопления создали также на Азоте. Якимото пытался разгадать принципы построения кораблей и двигателей, но пока это не удавалось. Империя Азот отказывалась раскрывать свои секреты, с целью не потерять таких хороших клиентов, как землян.

Под поместьем размещалось огромное хранилище, где семейство Монсальви хранили свои сокровища, привезенные отцом Джо со своей планеты. Именно за счет этих сокровищ был создан ОСЕВ, приобретались космические самолеты и оружие с Азота.

Аманда, мать Джо, сидела на широкой террасе и пила ароматный кофе. Возле нее сидели ее мать — герцогиня Джулия, и молодая девушка лет двадцати. Девушку звали Амалия, она происходила из древней и богатой французской аристократической семьи. Джулия и Аманда надеялись и прилагали все усилия, чтобы женить Джо на Амалии. Уже несколько лет, они пытались сблизить Джо с Амалией, строили грандиозные планы и считали, что уже все решено, что Джо просто пока еще не нагулялся, но вскоре эта свадьба состоится.

— Амалия, вам с Джо нужно как можно больше проводить вместе время. Привыкать друг к другу, — слащаво сказала Аманда. — Его нужно заставить понять, что пришла пора жениться и продолжить наш славный род.

— Ах, Аманда. Если бы вы знали, как я этого хочу, но он последнее время игнорирует меня, не хочет разговаривать, грубит и убегает от разговора о свадьбе. Его интересуют только военные дела, а я для него просто не существую, — грустно промолвила Амалия, сделав обиженное лицо.

— Он мужчина. Его всегда будет интересовать война. Однако со временем он поймет, что ему необходим брак и наследник. Ему надоест холостяцкая жизнь, он захочет жениться, чтобы его дома ждали, любили, и грели постель. Ты прекрасная ему пара. Будь с ним помягче, улыбайся, флиртуй, завлеки его, — строго сказала Джулия. — Если нужно, затяни его в постель, забеременей. Ну не мне тебя учить, старому как мир способу женщин женить на себе мужчину.

— О, мадам, что вы говорите?

Амалия смущенно покраснела.

— А, что я сказала? Сейчас молодежь не чтит былые порядки. Он мужчина и ему нужна женщина в постели. Это верный способ пойти с ним под венец. Действуй девочка.

Бабушка Джо, в отличие от своей скромной и мягкосердечной дочери, имела строгий и тяжелый характер. Джулия обладала острым умом и прямолинейностью в высказывании своих мыслей. Ее высокое положение в обществе и возраст давали ей право на такое. Ее уважали и боялись в обществе, к ней прислушивались и считались с ее мнением. Она могла превознести человека и дать тем самым положение и уважение в обществе, а также поставить любого на свое место, растоптав того и уничтожив его карьеру и репутацию. Неделю назад Джулия отпраздновала свое семидесятилетие. Волосы ее поседели, а на лице появились морщины, но это нисколько не уродовало ее, она, по-прежнему, оставалась красивой женщиной. Ее гордая осанка и манера держаться, выдавала в ней потомка аристократов. В своей жизни она не мало перенесла и увидела, были события о которых она жалела и грустила, но в основном ее жизнь была яркой и насыщенной, полной приключений.

В последнее время ее заботила одна цель — удачно женить своего внука. И самой идеальной кандидатурой ей представлялась Амалия. Джулия хотела устроить его судьбу при своей жизни и дождаться правнуков. Но этот парень своими выходками сводил ее с ума. То он почти был готов назначить дату свадьбы, то заявлял, что передумал жениться. А она столько сил приложила на поиски подходящей ему спутницы жизни из хорошей семьи.

Джулия издалека заметила приближение внука. За последнее время Джо сильно изменился, что-то в нем изменилось. Раньше Джо был веселым и беззаботным парнем, повесой и гулякой, а теперь стал хмурым и раздражительным, постоянно замыкался в себе, его ничто не интересовало. Эти перемены натолкнули Джулию на мысль, что мальчик влюблен. Но в кого? Кто та таинственная особа, что завладела мыслями и сердцем ее внука? И это совсем не радовало Джулию.

Джо приблизился к столу, поцеловал мать в щеку и руку Джулии, кивнул в знак приветствия Амалии, которая не сводила, с него обожающего взгляда, и присел рядом с матерью. Джо косо взглянул на Амалию и раздражительно отвернулся в сторону. Еще полгода назад это польстило бы ему, он обожал знаки внимания противоположного пола, но не сейчас. Амалия его раздражала, он хотел отругать ее за чрезмерное, к нему внимание. Она смотрела на него как на идола.

— Джо, как твои дела?

Амалия ласковым тоном обратилась к Джо.

— Меня сегодня пригласили на благотворительный бал. Не желаешь пойти со мной?

Девушка с надеждой взглянула на него.

Джо медленно повернул к ней свою голову, скривил недовольную гримасу и процедил сквозь зубы:

— Я не хожу на подобные мероприятия.

— Джо, не хами. Девочка пригласила тебя, а ты грубишь. Немедленно извинись.

Джулия возмущенная поведением внука закричала на него.

— И не подумаю. Я говорю, что думаю. Ненавижу шататься по всяким скучным балам, видеть эти скучные рожи снобов и улыбаться всяким жеманным особам.

На последних словах он сделал особое ударение и посмотрел прямо в глаза Амалии.

— Да, как ты смеешь? — почти срываясь на крик завопила Джулия.

— Ты совсем одичал с этими солдафонами. Где твои манеры? Я не желаю чтобы ты и дальше там служил. Ты превратился в хама и дикаря.

— Это не вам решать. Я хозяин своей жизни. Служить в ОСЕВ, это то, что мне нравится и является смыслом моей жизни. Перестаньте обращаться со мной как с ребенком. Не лезьте в мою жизнь. И не пытайтесь меня женить на той, кого я не хочу, — разгневано высказался Джо.

Он резко вскочил и быстрым шагом направился в сторону гаража. Амалия извинившись, убежала вся в слезах.

— Ну вот, он опять все испортил, — огорченно заметила Аманда. — Она больше не придет.

Джулия посмотрела на свою огорченную дочь, она не могла оставаться спокойной, ее всю трясло от негодования за поведение внука.

— Придет. Она влюблена в этого негодяя по уши. Знаешь, мне не дает покоя одна мысль: мне кажется, что Джо влюблен. Главный вопрос — кто она?

— Влюблен? — Аманда очень удивилась.

— Я надеюсь она из хорошей семьи. Только бы, она не оказалась одной из солдафонок ОСЕВ. Это будет просто ужасно.

— Вот, вот. Все нужно разузнать. Завтра же отправлюсь в штаб ОСЕВ и разведаю обстановку.


Утро в штабе ОСЕВ начиналось как обычно. Все были заняты своими каждодневными делами и никто не мог предположить, чем закончиться этот день. День, который перевернет всю жизнь Земли, заставит позабыть прежний покой и счастливые времена. День, которого все ждали с опасением и страхом, наступил…

Первые взрывы пришлись на самые могущественные страны мира, те которые могли дать отпор и создать угрозу для врага: Америка, Англия, Франция, Германия, Россия, Япония, Китай, Восточные страны. Взрывали только столицы. Мощность взрыва была такова, что от городов ничего не осталось. Враг знал куда нужно направлять свои цели. Они, заранее подготовились, первыми взрывами намеривались уничтожить самых сильных врагов и этим облегчить себе задачу.

Мир не был готов к такому повороту событий. Люди были в панике, военные, лишившись командования, не знали, что им делать и как поступать. Люди не были готовы к атаке из космоса, им внушали, что инопланетян не существует, что угрозы от иных цивилизаций нет. На Земле царил страх и хаос. Вся Земля оказалась не готова к такому сопротивлению. Пришельцы все заранее спланировали: уничтожить сильные страны и, лишив лидеров, сделать планету небоеспособной.

Атаки с космоса продолжались. Тех кого, это не затронуло, слышали доносившиеся, звуки взрывов. Земля сотрясалась от огня. По телевидению, которое находилось не в столицах, а в более отдаленных местах, оповещали людей об атаке и советовали скрываться и прятаться в убежища и подвалы.

— О, Боже, вот и началось. По самолетам, пилоты, и да поможет вам Бог

Реакция Якимото была мгновенной.

Он знал, что этот день когда-то наступит, но что это произойдет так быстро, а они будут не готовы и окажутся легкой мишенью, этого никто не предвидел.

Пилоты бежали к своим истребителям на автопилоте. В сердцах каждого затаился страх перед неизвестностью. Что там их ждет, вернутся ли они сегодня домой, если будет куда возвращаться? Их обучали и готовили к этой атаке, но до сегодня никто по-настоящему не осознавал реальности угрозы. Пилоты еще ни разу не сражались в космосе и не знали, что такое битва с неизвестным врагом. Врагом, которого они совершенно не знают.

Джо, услышав сирену, встрепенулся. Его кровь похолодела.

— Вот и началось!

Он, быстро оделся и выбежал из комнаты. Джо понял, что это не учебная тревога, график тревог он сам составлял. Приближаясь к ангару, он увидел всеобщую метушню, командные крики пилотов, которые бежали к своим истребителям, причем уже космическим, а не земным. Его сердце бешено колотилось.

Все пилоты заняли свои места и ждали приказа Джо к вылету. Джо завел турбины и одел шлем пилота.

— Джо!

Из рации послышался голос Якимото.

— Ты поведешь эскадрилью. Веди в бой пилотов. Возвращайтесь живыми и с победой.

— Слушаюсь, командир. Ну пилоты, вот и настал наш день, к которому нас готовили. В бой! На взлет!

Голос Джо был твердым и уверенным.

Он и сам немного боялся, но не мог себе позволить отдаться страху и показать эту слабость перед бойцами. Он, как командир, должен служить примером для остальных.

Вся эскадрилья взлетела в небо для встречи с неизвестным врагом. Истребители набрали скорость и, пройдя атмосферу, оказались в открытом космосе. Открывшаяся им картина ужаснула их. Количество вражеской армии вдвое превосходило их силы. Их появление уже заметили и истребители дарков неслись прямо на них. Они вылетали из больших космических кораблей, которые своими ракетами взрывали города Земли.

— Генералиссимус! Силы врагов вдвое превосходят наши. Приготовьте земные истребители всех стран планеты. Они должны быть готовы сражаться в земной атмосфере. Мобилизуйте всех, иначе нам конец.

Джо четко и ясно обрисовал обстановку Якимото.

Ирена неслась по коридору. Ей запретили лететь в бой, но разве она могла, в такое время оставаться на Земле, зная что гибнут ее сослуживцы, отдавая за свою планету жизни. Знать, что сейчас сражаются с врагом ее друзья, а самое главное — Джо.

— Я не оставлю тебя в беде, чтобы там ни было между нами.

Она незаметно прокралась в ангар и побежала к космолету последней модели, который недавно привезли с Азота. Он был втрое больше обычных истребителей, сделан в форме ската, и превосходил по мощности и оснащенности оружием все остальные самолеты. Основным его достоинством была функция невидимки как для земных, так и для космолетов Азота.

Забравшись в кабину, она включила систему зажигания турбин и потянула рычаг взлета. Ее тело все тряслось от сильных переживаний и эмоций, но обратного пути нет. Преодолев свои сомнения и страх, Ирена твердой рукой направила космолет в высоту небесной сферы, с целью принять бой вместе с любимым.

Исчезновение «ската» заметили сразу. На мониторе, где высвечивались все космолеты и истребители ОСЕВ, включая и те, которые находились в ангаре, высветилось движение «ската».

Якимото подошел к рации, для связи со «скатом». У него было предчувствие, что он знает, кто управляет скатом, а именно этого он боялся.

— Кто управляет «скатом»?

Его голос зазвучал строго. Он отключил при разговоре общую связь, чтобы его разговор не слышали другие пилоты.

— Я думаю, что вы и так догадались. Не сердитесь на меня. Я не могла поступить иначе, оставаясь на Земле, зная о происходящем бое за наши жизни. Я делаю то, ради чего вы меня сюда привезли. Не спорте со мной, лучше помогите.

В ее голосе прозвучала твердая уверенность.

Его опасения подтвердились. Он замер на месте и не мог пошевелиться от переживания за нее. Разумом он понимал, что она поступает как истинный воин и исполняет свое предназначение, но сердцем этого он не воспринимал. Ему казалось, что она еще не готова, не успела получить свои силы, стать настоящим воином.

— А вдруг она погибнет, так и не исполнив свою миссию в этой войне? О нет, она не может погибнуть!

За те месяцы, которые Ирена живет здесь, он, незаметно для себя, привязался к этой девчонке. У него не было семьи, детей, а она стала ему родной, как дочь, о которой он мог только мечтать и гордиться. Он уже не сомневался, что она Эмм. В этой хрупкой девочке билось сердце льва. Она ничего не боялась, бралась за самые сложные дела и никогда не сдавалась. Ирена не побоялась броситься в бой одна, не имея опыта в сражениях и не зная, что там ее поджидает, ну что делать с этой упрямой и своевольной девчонкой?

— Ты непослушная и взбалмошная девчонка. Мы с тобой позже разберемся. Включи режим невидимки, это даст тебе преимущество перед врагом. Однако будь очень осторожна, у тебя на борту мощное оружие. Не рвись сразу помогать своим, иначе вы все погибнете.


убрать рекламу




убрать рекламу



Видишь самый большой корабль, это их командный пост и именно он осуществляет обстрел Земли и является главным носителем истребителей. У корабля есть защита — своеобразное энергетическое поле, но в нем есть брешь. Как хорошо, что у них космолеты старых моделей. Это система вентиляции и выход для истребителей. Подлетай к кораблю поближе и стреляй ракетой прямо в выход. Когда система защиты отключится, то, не теряя времени, облети корабль и стреляй в центр корабля, координаты я выведу тебе на экран, это реактор-двигатель космолета. Выпусти в него несколько ракет и уничтожь носитель. Лишившись главного носителя и командного поста, дарки будут уязвимы. Им некуда будет лететь, а наша эскадрилья добьет оставшихся. Действуй! Удачи тебе!

Генералиссимус своим мощным голосом подбодрил Ирену.

Ирена, получив задание, посмотрела в сторону, где сражался ее любимый и, поборов стремление броситься ему на помощь, полетела исполнять свою задачу. По мере приближения к врагу она все сильнее чувствовала каждый удар своего сердца, ее руки дрожали, а на лбу выступил холодный пот страха. Однако пути к отступлению нет. На Земле остались ее семья, друзья и сослуживцы. Их жизни сейчас зависели от них, а также от ее меткого выстрела и быстроты реакции.

Ирена навела цель на выход, откуда вылетали истребители дарков, и выпустила первую ракету. Ракета достигла своей цели, мощный взрыв качнул и ее скат. Система защиты корабля дарков была снята. Набравшись храбрости от первой удачи, она полетела к следующей цели. Выпустив вторую ракету, она взорвала реактор корабля. Носитель Дарков, был ослаблен и почти уничтожен. Не теряя времени, Ирена выпустила еще пару залпов по кораблю и окончательно добила его.

— Ура, у меня получилось! — восторженно воскликнула Ирена.

— Молодец, но еще не время ликовать и расслабляться. Я вижу у тебя на хвосте вражеские истребители.

Якимото вовремя предупредил ее.

Ирена заметила истребители дарков, немного подождав их приближение, резко подняла корабль вверх, сделав сальто, оказалась на хвосте у своих преследователей. Прицелившись, она открыла огонь по врагу и уничтожила их корабли.

— Отлично справилась, а теперь можешь лететь на помощь нашей эскадрильи.

Якимото почувствовал облегчение.

Удача взбодрила ее дух. От переживаний она не могла вымолвить и слова. Все происходило как во сне, ей до сих пор не верилось, что это она сейчас вела бой с врагом.

Бой землян с истребителями дарков был в самом разгаре. Враг наступал, многие пилоты землян погибли в сражении. Оставшиеся, отчаянно сражались за свою жизнь.

Она поискала взглядом истребитель Джо. У него на хвосте было двое. Ирена полетела ему на помощь. Взяв под прицел дарка, она взорвала один, а потом и второй корабль.

— Не знаю кто ты, но спасибо. Я твой должник.

Джо поблагодарил своего спасителя.

— Якимото, это вы? Если да, то вы настоящий асс. Годы не портят хорошего воина.

Джо думал, что неизвестный пилот, спасший ему жизнь и так умело подорвавший носитель дарков, есть не кто иной, как генералиссимус ОСЕВ. А кто иначе?

Якимото, слушая слова Джо, улыбнулся про себя. Он решил поддержать уверенность Джо в нем и сделать позже сюрприз.

— Не стоит благодарности. Держись сынок, — весело ответил ему Якимото.

Как и предполагал генералиссимус, дарки, лишившись командования и главного корабля, запаниковали. Это сделало их легкой мишенью для землян. Воспользовавшись ситуацией, земляне легко добили врага.

— Следовало, взять в плен одного и допросить его. Кто знает, а может поблизости поджидает основная армия дарков, а когда мы расслабимся, атакуют нас.

Свое предположение Джо высказал по прямой связи с пилотами, затем скомандовал возврат на Землю и повел своих пилотов домой.

— Сегодня мы выиграли. Вы все бились, как храбрые и достойные уважения воины. Теперь вы по праву можете носить звание боевых пилотов ОСЕВ. Но не все вернуться домой. Светлая и вечная память тем героям, что отдали свои жизни за существование человечества, за жизни своих родных и близких, — Джо печально промолвил по общей связи. — Летим домой. Однако мы должны благодарить за свое спасение нашего героя — генералиссимуса. Если бы не он, то не знаю, вернулись бы мы все сегодня домой. Ура нашему генералиссимусу:

Воскликнул Джо с приподнятым духом.

— Ура генералиссимусу!

Радостные крики зазвучали по общей связи.

Якимото, стоявший, в это время в командном зале, молчал и хитро ухмылялся. Сидевшие возле него операторы молчали. По приказу Якимото связисты хранили молчание и не смели открыть правду о таинственном спасителе.

Истребители ОСЕВ садились на посадочные полосы, по очереди. Пилоты выскакивали из своих самолетов радостные и счастливые. Они обнимались и поздравляли друг друга с победой. Последним на полосу сел «скат». Все взоры пилотов были направлены на «скат», они ожидали своего спасителя. Но пилот, который вышел из кабины «ската», заставил их замолчать и застыть в недоумении. Вместо Якимото из самолета показалась девушка. Ирена сняла шлем и ее длинные волосы рассыпались по плечам. Она стояла на трапе «ската» и смотрела гордым взором, сверху вниз на застывших в шоке пилотов. Медленно спустившись, она подошла к ним поближе.

Первым пришел в себя Джо.

— Ты? Но как? Я был уверен, что в «скате» генералиссимус. Он говорил со мной, — удивленно пролепетал он.

— Он решил сделать тебе сюрприз. Поддержал твою твердую уверенность в том, что там находиться именно Якимото. Что же ты молчишь? Не хочешь поздравить меня с победой?

— Я считал, что ты еще не подготовлена. Это было слишком опасно для такого молодого бойца, но видимо, я ошибался относительно тебя. Ты очень смелая и хороший пилот. Прими мои поздравления.

Джо был в полном замешательстве.

— О, неужели я дождалась похвалы от самого Джо? — съязвила Ирена.

Ирена развернулась и не спеша последовала в штаб. Джо стоял и смотрел ей вслед. Если бы он знал, что она была в том корабле, он никогда не разрешил бы ей действовать в одиночку и подвергать себя на опасности. Он был твердо уверен, что она находиться дома в безопасности, а не сражается в одиночку против сильного и страшного врага. Хотя, кого он обманывал? Разве могла Ирена, такая упрямая и храбрая, сидеть в укрытии. Нет, только не она. Джо усмехнулся про себя, он гордился ею.

— Я не ожидал от нее такого подвига. Еще новичок, а не побоялась бросить вызов флоту дарков. Я теперь склоняюсь все больше к мысли, что Якимото прав — она действительно Эмм.

Сказал восхищенный Маэлз приблизившись к Джо.

Мнение Маелза разделяли все пилоты, ставшие свидетелями ее героизма. Новичков не пустили в бой. Им строго запретили присоединяться к ассам и приказали спрятаться в убежище с остальными служащими ОСЕВ. Но Ирена отличалась от остальных учеников, которые с радостью избежали боя и доверились ассам. Она сломя голову, нарушая приказ, бросилась в бой и вышла из него героем.

Ирена шла по коридору с высоко поднятой головой. Ее поздравляли, пожимали руку, обнимали. Для всех служащих и воинов ОСЕВ она стала воплощением героизма и храбрости. Генералиссимус, ассы, пилоты-новички, которые еще вчера не признавали ее, унижали, служащий персонал, вокруг нее мелькали сотни радостных лиц. Сегодня ее мир изменился. Она больше не пилот-новичок, в ней признали асса.

Не смотря ни на что, ОСЕВ праздновал победу, возможно, короткую и незначительную. Может случиться, что завтра их ожидает опасность и их жизни прервутся, но сегодня они могут наслаждаться иллюзией победы и тешиться хоть маленькой, но все же победой.

Сегодняшний день показал на сколько люди были самоуверенны в собственном величии. Люди верили, что они великие и им ничто не угрожает. Их слепая вера в собственную значимость и нежелание осознать правду привели к разрушению созданного ими мира иллюзий. То, что они видели в своих кошмарных снах и считали невозможным, оказалось вполне реальной угрозой.

Земля погрузилась в мир хаоса и паники, тысячи людей погибло, многие остались без крыши над головой. Великие страны пали. То, на что надеялись дарки — исполнилось: Земля ослабла, вторжения завоевателей стало возможным. Дома были заперты, люди боялись выходить на улицу.

Вечером по мировой трансляции телеканалов выступил Якимото. Сегодня он открыл людям правду о той угрозе, которая нависла над Землей. Он впервые смог раскрыть тайну существования и предназначения ОСЕВ. Не было смысла продолжать скрывать от людей связь Земли с иными планетами. То, о чем ранее скрывалось правительствами стран от простых людей, теперь говорилось в открытую. Якимото призвал к мобилизации армии в ОСЕВ:

— Перед нами сейчас лежит задача создания мощной армии, поскольку атаки будут повторяться и люди должны быть готовы в любой момент отразить нападение.

Он пытался успокоить людей и дать им надежду, предотвратить сплошной хаос, позволяющий врагу без особых усилий захватить и уничтожить планету.

И мир ему поверил. У многих появилась маленькая искорка надежды, что их спасут, и их жизнь пойдет прежним путем. Однако возврата к прежней жизни уже не было. Это понимал Якимото и те немногие, которые находились на верхушке мировой власти. Тот мир, который существовал еще вчера, уже не вернешь. Но людям нужна надежда и вера, без нее они не могут жить и бороться. Якимото очень хорошо это понимал.


Джо в течение всего вечера наблюдал за Иреной, он хотел остаться с ней наедине, однако возле нее все время кто-то находился. И это его раздражало. Он понимал, что она воин и должна постоянно рисковать своей жизнью. Он сам ее сюда привез и сам тренировал. В нем боролись две половины — одна из-за любви хотела сохранить ее и уберечь от опасности, а другая — гордилась и восхищалась. Только такую женщину он может любить и быть с ней счастливым. Ее храбрость и безрассудство нравилось Джо, хотя он даже себе не хотел в этом признаваться.

— Ты ее так сверлишь взглядом, что это заметно всем, кто взглянет на тебя.

Углубившись в свои мысли, он не заметил, как подошел Якимото.

— Твои чувства написаны у тебя на лице, — сказал генералиссимус, положив свою руку на плечо Джо.

— Мне все равно, что подумают другие. Меня злит как она посмела рисковать своей жизнью? Ирена еще новичок. Пилоты годами обучаются, готовятся к боевым сражениям. Многие ассы сегодня погибли. Она бесшабашная своевольная девчонка, хотя оказалась неплохим пилотом.

Не обернувшись к Якимото, процедил сквозь зубы Джо и выпил уже пятый за вечер бокал вина.

— Джо, она избранная и мы это знаем. Несмотря на свои чувства, ты должен осознать тот факт, что теперь Ирена воин и будет рисковать собой постоянно. Она такая же как и ты, вы оба похожи в своем стремлении быть героями, вы не такие как остальные бойцы. В ваших жилах бурлит энергия, которая требует выхода наружу. Вы — потомки великих. Смирись с ее участью и прими это. Только тогда вы сможете быть вместе.

Он был прав, Джо это осознавал. О да, именно такую ее он и полюбил. Они похожи в своих стремлениях, во взглядах на жизнь. Ее сила духа, энергия, храбрость и настойчивость восхищала Джо. Почему же он пытается переделать ее, уберечь от опасности, к которой сам ее готовил? Это чувство любви разрывало его на части. Он любил ее как воина, а хотел спрятать от всего мира и опасности. Однако безопасного места на Земле теперь нет. А не проще ли ему принять ее такой какая она есть и избавиться от своих страхов?

— Ваша правда, но мне так тяжело это воспринять. Я люблю воина, и должен воспринимать ее соответственно.

Джо оставил свои попытки поговорить с ней сейчас и ушел с праздника. Ему необходимо было побыть одному, обдумать все, а также решить, как ему завоевать сердце воина.


Септиус швырял все, что попадалось ему под руку. Он был в бешенстве.

— Как мы могли так просчитаться? Земляне оказались хорошо подготовленными. А тот пилот, который так неожиданно появился, из ниоткуда? У них есть новые боевые корабли, они лучше наших. Нам придется возвратиться домой и собрать новую, еще большую армию и много кораблей. Я уничтожу их, сотру с лица планеты.

Во время атаки корабль Септиуса был вдали и смог беспрепятственно скрыться, оставшись незамеченным для войск Земли. Он и не предполагал, каким крушением окажется весь их гениальный план вторжения. Земляне должны были в растерянности и страхе подчиниться им, сдаться без боя. Он и не представлял, что они смогут дать им такой отпор. Откуда у них могли появиться корабли и оружие, которое намного мощнее и новее, чем у дарков?

— Значит, у них есть армия и секретная база, где знают о других планетах. А он считал, что люди «темные» и дикие существа, которые не знают о других цивилизациях.

Септиус недооценил людей, ему придется разработать новые стратегии боя. Он нервно метался по комнате, из угла в угол и бормотал себе под нос ругательства. Его брат сидел молча и совершенно спокойно наблюдал за ним. Дасиус не хотел обозлить брата еще больше своими предположениями. В отличие от старшего брата, Дасиус не считал своей жизненной целью, борьбу с сильнейшими планетами, а также завоевание их. Зачем создавать себе лишние проблемы, когда во вселенной есть много планет без цивилизации вообще, где живут дикари, не умеющие даже создавать элементарные самолеты и машины.

Однако Септиус так не думал. Его целью было преодоление трудных преград и наслаждение долгожданной победой. Земля стала для него навязчивой идеей фикс.

— Отец был прав. Земляне действительно оказались сильными противниками. Они знали, что дарки придут и ожидали нас. Только с большим везением им удалось скрыться от землян. А кто же тот пилот, который подкрался к главному кораблю и уничтожил его? Это та самая Эмм? Если это она, то им придется столкнуться с сильным противником, но отступать уже поздно. Он не трус, который бежит при малейшей опасности. Он так долго мечтал завоевать эту планету. Теперь, когда военная машина приведена в боевую готовность, он не отступит.


На следующий день Ирена не показалась в штабе. Испытывая беспокойство, Якимото решил навестить ее. Он пришел к ней домой и присел в гостиной, ожидая ее. Ему нужно было многое обсудить с ней, поделиться планами на будущее. Ирена не заставила себя долго ждать. Но выражение ее лица не понравилось Якимото. На нем явно читался страх и напряжение. Она присела напротив и нервно перебирала пальцами рук.

— Я чувствую в тебе страх. Что тебя так сильно пугает?

— Я не знаю. Во мне сидит постоянное напряжение и страх, я боюсь повторения атаки, боюсь вступать в бой. Я так долго готовилась к этому, а теперь подвожу вас. Вы, по-видимому, сильно ошиблись во мне, я не та, кто вам нужен. Я не Эмм. Настоящая Эмм никогда бы не испытала страха. Она должна быть, отважна и смела, а я к сожалению оказалась трусихой.

Якимото присел рядом с ней и ласково посмотрел в ее глаза, по-отцовски погладив волосы рукой.

— Я прожил долгую жизнь, и многих видел и знал людей, которые выдавали себя за героев. Знавал многих смельчаков и воинов. Я могу различить настоящего героя от труса. Герои — это не те, кто выставляет свои подвиги на показ, не те которые совершают их ради славы и богатства. Герои — это те, которые совершают подвиги по велению души, независимо от того, что они за это получат. Они, не задумываясь, бросаются на помощь тому, кто в ней нуждается. Это люди, на которых можно положиться и получить помощь в любую минуту. Герои — это все люди, которые спасают мир и людей каждый день. Это и спасатели, и врачи, которые, рискуя своей жизнью, спасают жизни других людей, учителя пожертвовав своим временем и здоровьем, учат новые поколения смельчаков и прекрасных людей; это те люди, которые, почувствовав опасность, бросаются на помощь, а не прячутся в укрытие; это воины, которые жертвуют своими жизнями ради спасения других.

А ты, и есть настоящий герой. Ты, ни минуты не раздумывая, ринулась в бой, рискуя не вернуться домой, чтобы спасти других. Твое сердце полно отваги и самопожертвования. Ты смелая как лев, в тебе я вижу настоящего воина. А то что ты сейчас испытываешь страх, это и есть нормальное чувство воина, который побывал в своей первой схватке с врагом. Моя задача, как твоего учителя, избавить тебя от твоего страха.

Невзирая, на все ее переживания, он видел перед собой ту, которую так долго искал — Эмм. А страх у всех есть, его нужно учиться преодолевать.

— Я не знаю, получится ли у меня преодолеть мой страх?

Ирена встала и подошла к вазону с цветами. Вдохнув аромат прекрасных роз, она провела рукой по лепесткам цветов.

— Помогите мне, я хочу научиться контролировать страх, я чувствую — мое место здесь, с воинами ОСЕВ. Я могу и хочу участвовать в борьбе за свободу планеты, но мне так страшно, что я погибну, я боюсь боли, боюсь участвовать в сражении. Этот страх сидит во мне где-то глубоко, закравшись в мое подсознание.

— Я думаю, что смогу тебе помочь, но не здесь — на Азоте. Мне нужно лететь в империю Азот. Нам нужны новые корабли и истребители, чтобы быть готовыми к новому сражению. Летим со мной. Врачи Азота смогут тебе помочь избавиться от твоего страха. Тебе не помешает поменять обстановку, увидеть иной мир. Как ты на это смотришь?

— А как же Земля? Если враги нападут снова, а мы будем далеко и не сможем помочь. Кто защитит землян?

В ее взгляде промелькнула тревога и забота за свою планету. Ее переживания отступили в сторону. Решительность и отвага вытеснили собственные переживания.

— Вот теперь я действительно вижу перед собой настоящего воина. Это слова храброго борца за жизнь людей. Я уверен, что при опасности ты вновь бросишься в бой, отбросив свой страх и тревогу. Ты воин, который будет отстаивать право людей на жизнь и свободу. В тебе есть та искра, что светиться не в каждом человеке. Ты хранитель жизни и любви всего живого на Земле. Это твое призвание. Не переживай за планету. Даркам нужно время для подготовки к следующей атаке. И Джо останется здесь.

При последних словах она немного погрустнела. Ирена пыталась скрыть свои чувства к Джо, но старого воина, который повидал на своем веку, многое не проведешь.

— Ах, чувство любви — как оно прекрасно, и как коварно. Оно дарит людям крылья, а может привести к падению.

— Хранительница жизни и любви, говорите. Но как я могу что-то хранить, не веря в это. Любовь — разве это не мучение и разочарование?

— Что такое жизнь? Жизнь — это ощущение, осознание, желание, это стремление ощущать приятное желание, любить. Любовь — великое чувство, которое делает нас людьми. Ради нее люди готовы преодолеть все преграды, совершать подвиги, менять себя, делать великие открытия, познавать мир, создавать и разрушать, начинать войны. Любовь — это полет и возвышение души к небесам. Любовь — создательница мира. Любовь и желания — это тот двигатель, который заставляет нас жить, стремиться к своим целям, новым победам. Познать истинную любовь — это великий дар.

Он мечтательно смотрел вдаль и унесся в своих мечтах далеко — в свое прошлое.

Ирена, пристально посмотрела на генералиссимуса. Видимо, и у него был печальный опыт в любви. Но что же произошло, где сейчас его любимая? Расспрашивать она не решилась. Придет время, он сам все расскажет.

— Прости. Я, наверное, замечтался. Ты летишь со мной?

Что же ей делать, как поступить? Якимото прав, ей нужно на время отвлечься от своего страха, повидать миры, быть подальше от Джо. Возможно, не видя его некоторое время, она сможет позабыть его.

— Да, я хочу полететь с вами. Доверюсь вам и врачам Азота. Мне нужно избавиться от своего страха и стать великим воином, такой, какой вы хотите меня видеть.

Открыв шкаф, она стояла и перебирала свои вещи. От нетерпения у нее нервно трусились руки. Вот и осуществиться ее мечта, она увидит галактику, побывает на далеких планетах. Скоро она увидит великую и могучую империю Азот, созданную славными и отважными воинами — Кенди и Тиесом. Они также, как и она с Джо, когда-то, в молодые годы боролись с врагами своей планеты, а затем присоединили к своей республике новые миры. Со временем, они создали огромную армию, взяли под контроль всю республику. Им пришлось преодолеть много преград и побороть врагов. Жители республики признали их верховную власть и провозгласили своими императорами. Таким образом и возникла империя Азот. А Кенди и Тиес смогли пожениться. Их любовь зародилась еще в юности, когда они оба учились в военном институте Азота, с годами она становилась все крепче и крепче. Они много лет уже муж и жена, у них родилась чудесная дочь — Кеседи, которую объявили наследницей престола.

Говорят Кенди невероятно прекрасная, умная и сильная женщина. Теперь Ирена сможет увидеть эту великую женщину. Это очень радовало и одновременно волновало ее.

Ирена, выбрала самые лучшие свои наряды и сложила в свою дорожную сумку.

— Не хочу тебя торопить, но нам пора. Оставь свои вещи здесь. Для приема у императрицы мы купим тебе новые наряды.

Ирена оставила свою сумку и поспешила за Якимото. Они шли быстрым шагом по коридору. Ирена волновалась, ее ожидали новые впечатления, она увидит мир, о котором столько мечтала.

Перед выходом она попрощалась с родными и пообещала привезти подарки с далекой планеты. Ей нужно было улететь и подумать о дальнейшей жизни, разобраться в своих чувствах и принять решение, от которого зависит ее дальнейшая судьба.

Стоя на трапе космолета, она обернулась и с замиранием сердца поискала взглядом его. Но Джо не было, он не пришел проводить ее в дальний путь.

В космолете команда готовилась к взлету. Ирена села в свое кресло и закрыла глаза. Он не пришел.

— А чего я ожидала? Сама его прогнала. Зачем ждать его прихода, ведь я хотела уйти от него, забыть. Разумом я понимаю, что мое решение правильно, но сердцем хочу быть рядом с ним.

По щеке Ирены скатилась одинокая слеза, а на душе была невыносимая тяжесть.

Все были в сборе и турбины корабля уже запустили. Ирена тяжело вздохнула. Это был ее первый полет в далекий космос. Она сильно руками стиснула подлокотники кресла. Через миг они поднимутся в космос. Ее ждет невероятное и волнующее путешествие. Неожиданно турбины смолкли, трап самолета открылся, и в кабину пилотов забежал Джо. Он стоял в проеме входа и шумно дышал. Ирена повернула голову и посмотрела на него. По ее коже побежал мороз, но в душе все встрепенулось от радости.

— Он пришел.

Джо подошел к ней и присел на колено возле ее кресла.

— Я не мог отпустить тебя не попрощавшись.

Джо провел своей рукой по ее руке.

— Я тебя люблю! Не говори сейчас ничего. Будь осторожна, императрица очень коварна и подозрительна. Не дай ей повода приписать тебя в свои враги.

Джо поцеловал ее в щеку на глазах у всей удивленной команды. Поднявшись он направился к выходу, но обернувшись сказал:

— Если Якимото захочет отвезти тебя в пещеру Эмм, не слушай его. Это опасно для твоей жизни, если ты не Эмм, то ты погибнешь.

Якимото подошел к нему и строго посмотрел. Они оба понимали, что ее поездка неизбежна, но Джо не хотел потерять ее.

— Тебе лучше уйти.

Якимото был испуган, что Джо раскроет сейчас его планы и отговорит Ирену принять свою судьбу. Он понимал на какой риск идет, но другого выхода не было.

— Не слушай его доводы, прислушайся к своей интуиции.

Джо вынырнув из-за плеча Якимото, упрямо твердил ей, что пещера очень опасна.

Якимото брутально вытолкал Джо из корабля. Двери за Джо закрылись и двигатели загудели. Джо пришлось отбежать в сторону, чтобы ни попасть под огонь турбин космолета. Он в последний момент понял, что задумал Якимото, увозя Ирену с собой. Джо знал, что рано или поздно этот день наступит, и она предстанет перед выбором. И он тоже. Однако изменить ее судьбу он не мог, она должна сама решить, чего она хочет от жизни. Если она Эмм, то примет свой дар, а если нет, то сможет ли она с этим жить дальше, терзаясь каждый день сомнениями?

— А что будет если она Эмм?

Джо стоял и смотрел вслед удаляющемуся кораблю, в котором улетала от него любимая.

Увидятся ли они вновь?

Якимото сел в свое кресло, расположенное рядом с креслом Ирены. Она повернула к нему свою голову и задала волнующий ее вопрос:

— Почему я могу умереть?

Якимото трясущейся рукой провел по глазам.

— Это долгий разговор, давай отложим его до прилета на Азот.

Ирена кивнула. Джо говорил правду. Ей предстоит решить, хочет ли она стать Эмм или жить с грузом сомнения и позора, что ее сочтут слабой и трусливой.

Она отбросила голову на спинку кресла и закрыла глаза. Космолет вышел в открытый космос и принял цель на систему империи Азот. Носитель включил систему автопилота и весь экипаж погрузился в глубокий сон. Носитель «Авалон» совершил прыжок сквозь миры, разделяющие Землю от Азота.


Перелет занял неделю. Носитель вышел из системы ускорителя двигателей и включил нормальный режим. Система корабля вывела из сна экипаж самолета. Перед приближением на орбиту планеты Азот, командир корабля взял на себя управление носителем, отключив автопилот.

Ирена пришла в себя.

— У меня такое ощущение, вроде бы я и не спала, а лишь заснула на миг. Но в голове все кружится, перед глазами стоит туман.

Она встала и подошла к окну.

— Какая красота! — восторженно воскликнула она.

За окном открывался вид на просторы космоса. Совсем рядом была большая планета с двумя спутниками. Она не была похожа на Землю, ее цвет был песочно-розоватый. А звезды в открытом космосе выглядели иначе: они были ярче и казались совсем близко.

— Космос! Я еще в детстве мечтала путешествовать твоими загадочными просторами, увидеть планеты, звезды, иные миры.

Она, зачарованная прекрасным виденьем, стояла и всматривалась вдаль.

— Где-то там, далеко, моя планета — Земля. И ты так далеко, но я чувствую тебя, ты рядом. Невероятно красиво. Что ждет меня на этой чужой планете?

Их корабль все ближе приближался к орбите планеты Азот.

— Мои мечты сбываются. Все это благодаря вам, генералиссимус.

Она повернулась к подошедшему Якимото, который принес ей чашку крепкого кофе, стал возле нее и тоже посмотрел в окно.

Ее восторг напомнил ему свой первый полет в космос и на планету Азот. Загадочность и тайна великого космоса манила его. Прелести иных планет, иная культура, образ жизни и высокоразвитая цивилизация, очень интересовали его. Он хотел раскрыть и познать тайны иных миров, но познания и исследования его утомили. Теперь он смотрел на все по — иному. Его восторг и любопытство перешли в чувство безразличия. Годы прошли быстро, теперь важным для него стало защитить свой мир от посягательства врагов с других планет.

Якимото вспомнил первый полет Джо. Мальчик с первого полета влюбился в величие просторов холодного космоса. Джо пытался при первой возможности полетать именно в космосе, он притягивал его. Такими же глазами сегодня смотрела и Ирена. Якимото уловил одинаковый блеск в их взглядах, одинаковое выражение лица и восклицание. Они этого не замечали, однако смотрят на мир одинаковыми глазами. Они созданы друг для друга и Якимото в этом не сомневался, как и в том, что она Эмм. Его твердая вера была непоколебима, поэтому он не боялся ее отвести в пещеру Эмм. Он отбрасывал все сомнения прочь. В нем теплилась навязчивая идея соединить эту пару. Если его надежды оправдаются, то они станут править миром вдвоем.

Носитель «Авалон» вошел в атмосферу планеты Азот. Из окна Ирена видела розовато-желтоватое небо, пролетающих странных больших и маленьких птиц. Ей открылся вид на моря и леса. Удивительно, но большая часть планеты была покрыта лесами и водой. Они приближались к огромному городу — Азурий — городу императоров. Он идеально гармонировал с зелеными лесами, окружающими город. Высокие небоскребы различных форм и цветов располагались в центре города. В каждом доме были посадочные полосы, с которых постоянно взлетали и садились летающие машины и самолеты. Машины носились на большой скорости между домами, их регулировал специальный светофор. В большом мегаполисе кипела жизнь, отовсюду слышался шум. Здесь все двигались с большой скоростью. Жизнь кипела.

Носитель приземлился на большом аэродроме, предназначенном специально для больших кораблей. Ирена вышла наружу и спустилась по трапу вниз. Вокруг них крутился обслуживающий персонал аэродрома. Погода стояла теплая, веял приятный свежий ветерок, но, по-видимому, он прилетел с холодных гор. Через миг ветер стих и до нее донеслись запахи большого города. Ирена почувствовала запах газов и вони, от чего скривила свой носик.

— Я бы не смогла жить в таком огромном городе. Здесь все шумит и воняет. Вокруг все суетятся и бегают. Однако любопытно посмотреть на жизнь этого мира. Здесь все необычно, так сказать, не по — земному.

Ирена оглядывалась с любопытством по сторонам, ее интересовало все.

— Как необычно устроена эта планета, ее природа совсем не похожа на природу ее планеты.

Но ей не удалось рассмотреть все хорошо. Якимото подошел и потянул ее за руку.

— Пойдем! У тебя еще будет предостаточно времени познакомится с Азотом. А сейчас нам пора.

Якимото потащил ее внутрь здания аэропорта.

— Обещаете? Меня все интересует. Я хочу увидеть эту планету. Кто знает, сколько мне отведено. Возможно, я завтра погибну, но хоть посмотрю на жизнь иной цивилизации. Хочу многое успеть в своей жизни.

Ирена бодро шагала за Якимото, насвистывая себе что-то под нос.

Якимото посмотрел на нее с улыбкой:

— Знаешь, Джо в свой первый приезд сюда сказал точно так же. Вы удивительно похожи.

Ирена перестала улыбаться и отвернулась в сторону. Сравнение с Джо терзало ее душу. Она все думала о нем, о его прощальном поцелуе, он переживал за нее. Возможно, ей следует отбросить свои переживания и отдаться чувству и зову сердца, позволить любить, хоть на короткий миг. Но об это


убрать рекламу




убрать рекламу



м она еще подумает, когда вернется домой.

Они поселились в дорогом отеле на сотом этаже. Из окна ее номера открывался вид на город.

— Сегодня вечером нас пригласили на прием к императорской чете. Спустись в магазин, который располагается на двадцатом этаже и купи себе наряд. Ты должна выглядеть восхитительно. Не волнуйся, девочка, все будет хорошо.

Якимото был таким предупредительным.

Как только генералиссимус вышел, Ирена принялась осматривать свои апартаменты. Обстановка не очень отличалась от земной. Мебель, спальня, большая ванная. На стенах высели чудные картины, лежали большие пушистые ковры, высели необычные зеркала. Окна были смотровыми, на всю стену. Ирена подошла к окну и посмотрела на открывающийся горизонт. Как сильно изменилась ее жизнь. Еще пару лет назад она и мечтать не могла о таком путешествии, а теперь она стоит в шикарном отеле далекой планеты и смотрит на незнакомый ей город. Сегодня она встретится с императрицей Азота, о такой чести разве могла она подумать раньше, когда жила простой и будничной серой жизнью. Она была бедной девушкой, без перспектив на будущее, а теперь — герой-воин и может побывать в далеком космосе, увидеть незнакомые и удивительные планеты. Да, ее жизнь круто перевернулась, преподнесла множество неожиданных сюрпризов и впечатлений. То, о чем она тайно мечтала — стало явью. Ее семья живет в полном достатке, а она может заниматься любимым делом. На ее жизненном пути появился мужчина, которого она любит, но боится признаться в этом ему. Джо. Ее Джо. Но ее ли? На глаза навернулись горькие слезы. Она видела перед собой его улыбку, вспоминала их встречи, поцелуи. Слезы горя превратились в слезы радости, на губах заиграла теплая улыбка.

Вдруг перед ее глазами промелькнули сцены сражения, ужас перед погибелью. Она видела взрывы и смерть. Вспомнила бой с дарками, тот ужас, который преследовал ее с тех пор. Все, что она пыталась забыть и придушить в себе, опять всплыло перед ее глазами. Закрыв глаза и глубоко вздохнув, Ирена попыталась взять свою волю в «кулак» и успокоиться.

— Мы сейчас здесь, на Азоте. Далеко от опасности. Успокойся. Тебе нужно быть сильной. Не показывай свой страх, свою слабость. Ты воин, и должна быть сильной, — твердила она себе.

Чтобы отвлечься Ирена решила поспешить и спуститься в магазин, купить себе наряд на вечер.

Вечером за ними пришел слуга императрицы, чтобы сопроводить их на прием к императорской чете. Ирена одела купленное сегодня платье. Оно было из белого шелка, с удлиненным шлейфом сзади и узким треугольным декольте, что заканчивалось круглой золотой брошью. Платье облегало Ирену на талии и свободно спадало вниз. На поясе висела массивная золотая цепь с большим круглым рубином по центру. Ее длинные густые волосы были заплетены и уложены в корону на голове, а сзади спадали на спину длинными закрученными локонами. На голову она одела, узкий золотой обруч, а на руки золотые массивные браслеты.

— Ты выглядишь воистину восхитительно, словно королева, — восхищено заметил Якимото войдя в ее комнату.

Ирена обернулась к нему с улыбкой на устах. Сегодня она должна выглядеть прекрасно и поразить саму императрицу.

Их провели в огромный зал для приема важных гостей. На высоких тронах восседали император — Тиэс и императрица — Кенди. Ирена присмотрелась к императрице. Да! Она прекрасна, такая же как и описывают ее в книгах. Кенди величественно взирала на пришедших. Ее длинные вьющиеся золотистые волосы спадали на плечи и спину. Голову украшала массивная высокая золотая корона со вставленными в нее большими круглыми рубинами. Ее большие серые глаза пристально всматривались в Ирену. На Кенди было надето ярко красное длинное платье с круглым декольте и широкими рукавами. Платье было обшито золотыми орнаментами и драгоценными камнями.

Возле императрицы восседал красивый мужчина — Тиэс. Его волосы были черного цвета и длинными локонами спадали на плечи. Его глаза, такого же цвета как и у Кенди, впились в Ирену, осматривая с любопытством. На Тиэсе была одета черная туника, обшитая белым мехом, и черные узкие штаны.

— Он очень красивый мужчина.

Ирена, украдкой посмотрела на Тиэса и сразу отвела взгляд, помня о наставлениях Якимото, что Кенди весьма ревнива.

С каждым шагом, приближаясь к императорам, у Ирены все больше дрожали ноги и руки. Ее тело стало ватным и перестало ее слушаться. Но она шла вперед, не позволяя себе оступиться и навлечь на себе позор и насмешки.

— Я смелая и ничего не боюсь, — твердила себе Ирена смотря прямо на Кенди.

Приблизившись к трону, Ирена и Якимото поклонились императорам.

— А она красивая.

Ирена услышала холодный и властный голос над собой.

— Да, красавица.

Тиэс осматривал Ирену прищуренными глазами.

— Ваше высочество, позвольте вам представить Ирену, избранную, которая должна вскоре получить силы Эмм.

Якимото представил ее и поклонился императорам.

— Я знаю, кто она, — властно перебила его речь императрица.

— Я наслышана о твоей отваге в бою, ты спасла Землю от атаки дарков.

— Я делала то, что велело мне сердце. Для этого меня готовили и учили. Мой долг защищать Землю от врагов, даже ценою собственной жизни.

Ирена скромно опустила глаза вниз.

— Скромна. Эта черта мне нравиться. До меня дошли слухи, что ты покорила сердце молодого воина Джо. Из вас вышла бы прекрасная пара.

Императрица не сводила глаз с взволнованной Ирены.

Ирена отвернула голову, чувствуя что краснеет. Эта императрица действительно много знает и прекрасно осведомлена о делах ОСЕВ и его служащих. С ней нужно быть на чеку, чтобы не сболтнуть лишнего.

— Ну что ж, перейдем к более важным делам: чего вы хотите от нас?

Кенди приняла серьезный вид и строго посмотрела на Якимото.

Резкая смена темы избавила Ирену от разговора о ее сердечных делах. Эта тема была слишком болезненная для нее и ей бы не хотелось обсуждать ее привселюдно.

— Ваше высочество, я думаю, вы догадываетесь о причине нашего визита к вам. Война. Нам нужны корабли и оружие, желательно новых моделей, чтобы, если не количеством так качеством, превосходить врага. Оплата прежняя — золото и металлы, которые вы цените.

Якимото достал список и передал Кенди и Тиэсу.

Осмотрев список, императрица кивнула:

— Хорошо. Мы предоставим вам все необходимое. Дарки сильные противники и война с ними может плачевно закончиться для вас. Я хотела бы еще раз вам предложить рассмотреть предложение присоединения Земли к империи Азот. Только после этого, мы сможем оказать вам помощь в уничтожении дарков.

Кенди замолчала, пристально всматривалась в напряженное лицо Якимото.

Генералиссимус не один раз слышал ее намеки на присоединение Земли к Азоту. Кенди не оставляла надежду на получение Земли без боя. Она спала и грезила наяву о получении контроля над родиной великих Аватар. Эта прекрасная планета манила к себе многих завоевателей, но осуществить их планы мешали аватары. Теперь же, когда на этой планете уже много веков не было защитников, Кенди обратила свой взор на планету Земля. Эта планета настоящий кладезь тех металлов и минералов, которые требовались для ее военных целей и науки. Императрица не видела нужды в войне с Землей, она рассчитывала, что, рано или поздно, они сами прибегнут к ее предложению и обратятся за защитой к Азоту. Еще одна причина ее пассивности по отношению к Земле была то, что в состав империи входило множество планет и Азот мог обойтись без Земли. Но ею завладела навязчивая идея получить новую планету, новую игрушку.

Якимото боялся императрицы. Ее супруг в отличие от нее, долгие годы провел в сражениях, завоеваниях и подавлениях мятежей, он устал от войны и ему не нужны были новые территории. Кенди была очень властной и честолюбивой особой. Она казалась приятной и разговорчивой, вводила в оману своего противника ласковыми манерами и слащавыми речами, но потом, когда тот расслаблялся, наносила неожиданный удар в спину. Она держала всю империю под своим контролем, не доверяя никому. Очень редко приближала к себе людей. Ее боялись и остерегались. Однако Якимото не мог позволить ей захватить свою планету. У него были свои планы. Он хотел, чтобы Земля оставалась свободной и независимой от чужих завоевателей. Разве мог он позволить захватить власть чужим на своей прекрасной и родной Земле, чтобы захватчики из далеких планет командовали и хозяйничали у него дома. О нет, только не это. Он всю жизнь положил на то, чтобы люди были свободны, могли без опаски жить и любить.

— Нет. Земля останется независимой планетой.

Якимото смело поднял голову и взглянув в потемневшие от негодования глаза Кенды.

Он с замирающим сердцем стоял в ожидании ее гнева или каких-то действий по отношению к нему и Ирене. Кенди смотрела ему в глаза, ее руки сильно сдавили подлокотники кресла, но она молчала. Холодное выражение лица у нее резко сменилось слащавой улыбкой.

— Независимой? Эти сказки будете рассказывать вашим людишкам. Я знаю для кого вы стараетесь.

Кенди перевела свой взгляд на Ирену, которая смотрела на нее с холодным вызовом, ничуть не испугавшись гнева императрицы.

— Вы нашли вашу избранную. Ту, что заменит Эмм. Вы надеетесь, что она получит силу Эмм — аватара. А аватары, как нам известно, издавна получали власть над своей планетой. Ну-ну, хороший план: перевести на свою сторону защитницу Земли, соединить ее с молодым и превосходным воином, вашим воспитанником, да еще и наследником трона планеты Дрекендорф. Естественно, вы хотите поставить у власти планеты эту пару и таким образом прийти к власти самому. Умно. Я вас недооценила. Вы хитрый лис, Якимото. Однако меня не проведешь.

Кенди тяжело вздохнув, изящно взяла в руку виноградинку и, положив ее себе в рот, принялась молча ее пережевывать. Она молчала и смотрела в окно. Тиэс тоже сохранял молчание, попивая вино и искоса поглядывая на Ирену. Ирена презренно отвернулась в сторону. Видимо, император был еще тот бабник и ей нужно было оставаться начеку, не давая лишнего повода позлить императрицу, ревностью к мужу.

— Чтож, воюйте со своими врагами сами. Завтра получите все по списку.

От громкого звука голоса Кенди Ирена вздрогнула.

— Благодарю вас, великая императрица. Однако, если позволите, у меня есть к вам еще одна просьба. Это касается Ирены и вашей научной медицины.

Голос Якимото звучал спокойно при наглой просьбе у императрицы.

Кенди обернулась к нему и насмешливо подняла вверх брови. Ее удивила наглость земного гостя, который не побоялся гнева Кенди.

— Да. И что там у нее?

Любопытство императрицы взяло верх.

— Я наслышан об изобретениях ученых Азота. Ирена отважный и хороший воин, но ей требуется помощь ваших специалистов. Понимаете, после первого боя, у нее возник страх перед сражением, я надеюсь на то, что ваши ученые помогут Ирене избавиться от страха.

Ирене было неприятно, что Кенди узнает о ее недостатках. Ей казалось, что она поднимет сейчас ее на смех перед всеми. Она высоко подняла голову и смело взглянула в глаза смотревшей на нее императрицы. Кенди долго молча смотрела на нее, прищурив глаза.

— «Страх. Нет, в этой нагло и с вызовом смотрящей на нее девочке нет страха. И как же я раньше этого не заметила, она действительно похожа на ту Эмм, которую я видела».

— Страх! Мы все испытываем это чувство после первого сражения. Я помогу тебе, если ты этого хочешь. У меня есть один уникальный ученый, который творит чудеса. Завтра он тебя осмотрит, а пока прием закончен, — императрица махнула небрежно рукой.

Якимото и Ирена поклонились и вышли из зала. Кенди смотрела удаляющейся Ирене вслед. Этот взгляд она уже видела очень давно и не спутает его ни с каким другим. Когда-то давно, когда Кенди была еще девочкой, она увлекалась историями о подвигах великих воинов — аватаров и защитников планет. А особенно — великой Эмм. Кенди восхищалась этой отважной и смелой женщиной, она мечтала стать такой же, как она. У Кенди была картина с изображением великой Эмм. Она хранила у себя под подушкой ее портрет и вечерами, когда ее никто не видел, всматривалась в образ той, которая восхищала ее. В ее взгляде угадывалась некая великая сила, подчинявшая себе народы. И сегодня она вновь увидела этот взгляд. О да, этот взгляд она не перепутает ни с каким другим. Та девушка смотрела на нее таким же бесстрашным и гордым взглядом, такими же проницательными зелеными глазами. У Кенди даже мурашки пробежали по коже.

— Красивая девушка. А ты что о ней думаешь?

Тиэс обнял жену за талию.

— Ты видишь только красоту и форму, а я смотрю глубже. Она очень похожа на предыдущую Эмм. Я была совсем еще ребенком, когда Эмм приезжала сюда. Я стояла и как завороженная смотрела на великую королеву и небеса услышали мои мольбы. Эмм обернулась и подошла ко мне. Она тогда сказала:

— «У тебя удивительна судьба, девочка. Придет время, когда ты мне поможешь».

— Именно после встречи с Эмм, я решила стать воином, она стала моим кумиром, идеалом. Я хотела быть похожа на нее, достичь ее величия и успехов. И сегодня, я вновь увидела те же глаза, тот же взгляд. Эта девочка и есть Эмм и моя миссия помочь ей.

Ирена шла по коридору за Якимото. После встречи с императрицей у нее остался неприятный осадок на душе.

— Неприятная особа, слишком властная и мнительная. От ее пристального взгляда у меня мороз по коже пробежал. Она как будто заглянула в мою душу. От нее не утаишь ничего, — прошептала Ирена на ухо Якимото.

— Такой ее сделала судьба императрицы огромной империи. Когда-то и ты станешь такой, — утвердительно сказал Якимото, больше для себя чем для Ирены.

— Нас приглашали на ужин, но, видимо, мы ее настолько огорчили, что она решила побыстрее от нас избавиться.

Язвительные слова Ирены, вызвали смех у Якимото.

— Поосторожней со словами, девочка, тут даже стены имеют уши, — строго приказал Якимото, приложив палец к губам.


Как и обещала императрица, на утро она устроила им встречу с доктором-ученым, которого звали Джадари. Внимательно выслушав просьбы генералиссимуса, доктор рассказал и показал им свои последние разработки, что весьма впечатлили Якимото. Операцию решили не откладывать и назначили на вечер.

— Уже сегодня? Так скоро, я боюсь. Мне нужно время, чтобы подготовиться.

Напуганная Ирена запаниковала.

— О, какая же ты трусиха. К чему ты будешь готовиться? Раз — два и готово, а завтра, все уже закончится. Быстрее поправишься, — уверял ее доктор.

— Ну, хорошо, только смотрите, если произойдет что-то непоправимое, то я с того света вернусь и перебью все ваши кости.

Ирена свирепо сверкнула глазами, от чего у Джадары выступил холодный пот по телу, развернувшись она отправилась на обследование.

Якимото, прикрыв за ней двери, повернулся к доктору и тихо проговорил:

— Пока ее нет, мы можем спокойно поговорить. Я бы хотел обговорить несколько деталей. Меня заинтересовали вот эти ваши «пазури»

Якимото рукой указал в сторону стола, где лежали новые экспериментальные разработки.

— Их можно ей установить?

Доктор удивленно уставился на Якимото и испугано замотал головой.

— Это экспериментальные разработки, которые еще не прошли испытаний. Я могу, конечно, но если что, она меня потом порвет на части, — пролепетал побелевший от страха доктор.

— Я уверен в вашей компетенции. Не стоит воспринимать ее слова всерьез, она просто со страха грозит вам. Повозмущается немного, а потом сама поймет преимущества, связанные с таким «оружием», — настаивал Якимото. — И еще, вот этот чип, пожалуйста. Мне не нравиться, что она быстро поддается алкогольному опьянению. Человек, обладающий такими знаниями, должен быть неуязвим и силен. Я не хочу, чтобы она сболтнула лишнее, что может быть использовано против нее.

Джадари, озабоченный поставленной перед ним задачей, почесал затылок.

— Ну, знаете ли? Вы что хотите сделать из нее робота: когти, чип, контролирующий ее эмоции, чип, уничтожающий алкоголь в крови, чип памяти. Не будет ли это слишком много для одной молодой девушки. Я, конечно, могу сделать из человека киборга и суперсущество, но вы уверенны, что все это нужно ей?

Доктор нерешительно посмотрел на Якимото.

— Джадари, эта девочка — надежда всего живого на нашей планете. Для победы в схватке с врагом и защиты человечества ей понадобятся силы, она должна быть не просто воином, а супервоином. А если мы ей немного поможем в этом, то вреда от этого не будет.

Джадари задумчиво походил по лаборатории, нервно потирая руками, и повернувшись к ожидавшему в напряжении Якимото, тяжело вздохнул и кивнул обрадованному Якимото, головой.

— Хорошо. Если вы считаете, что так будет лучше, я вам помогу. Только если что-то пойдет не так, я вас предупреждал и моей вины в этом нет. — Предупредил строго доктор.

Ирена вернулась в свой номер. Она устала от изнурительных обследований и решила прогуляться по городу. Переодевшись в удобные брюки и блузу, она быстро выскользнула из гостиницы, подошла к стоянке летающих машин и наняв водителя, попросила провести ей экскурсию по городу и окрестностям. За хорошее вознаграждение водитель согласился показать девушке окрестности. До вечера оставалось много времени и она решила посмотреть на столицу великой империи Азот.

Город Аскар впечатлял своим масштабом. Высокими небоскребами, возвышавшимися над тучами, город впечатлял и удивлял своей необычной архитектурой. Каждый дом был поистине воплощением архитектурного искусства. Каждый дом был по-своему, неповторимым и прекрасен. Дома имели различные геометрические формы, цвета, с огромными стеклянными окнами и витражами.

Аскар делился на две части — верхний и нижний. Верхний город, где жили богатые и находился бизнес центр, он располагался в верхней части домов. Здесь были квартиры, дворцы, торговые центры, рестораны и увеселительные заведения, а также прекрасные сады.

Нижним городом называли нижнюю часть высоток. Здесь воздух был не столь чистым как в верхнем, а солнечный свет реже приходилось видеть, чем в верхнем. Это был город бедных.

Водитель не захотел опускаться в нижний город, поскольку это было слишком опасно. Поэтому Ирена увидела его только сверху.

Небоскребы размещались только в центре города, а за их пределами находились частные дома, которые утопали в зеленых садах. В этой части города проживали исключительно самые богатые, кто мог себе позволить загородный особняк в престижном районе. Водитель приземлился у большого красивого парка. Ирена вышла из машины и оглянулась вокруг. Парк впечатлял своей природной фауной. Высокие деревья, необычные и не растущие на Земле. Деревья напоминали чем-то пальмы, высокие с широкими, а некоторые и узкими, длинными листьями, они возвышались над парком. Внизу росли густые кустарники с прекрасными и яркими цветами, запах которых разносился по всему парку. По всей территории парка располагались огромные фонтаны, в форме цветов и геометрических конструкций, а вдоль вымощенных камнем дорожек прятались беседки.

— Парк очень прекрасен. Какие яркие зеленые цвета, они так благоухают ароматами, что дух захватывает. Здесь очень красиво, и люди одеты в красивые наряды. Такое ощущение, что в Аскаре все богаты и живут в достатке. По крайней мере, так можно судить по их одежде. А где же бедное население? — спросила Ирена, обращаясь к водителю.

— Миледи, бедным сюда входа нет, — холодно, но учтиво, отчеканил водитель отвернувшись в сторону. — Бедные живут либо в нижнем городе, либо за пределами Аскара.

— Понятно, — грустно проговорила Ирена, садясь в машину.

— «Даже на такой высокоразвитой цивилизованной планете, существуют очень богатые и очень бедные», — грустно вздохнув, подумала огорченно она.

Осмотрев город, они полетели за его приделы, где раскинулись бескрайние поля и леса. Здесь царила дикая и прекрасная природа. Они остановились на опушке леса у обширного чистого озера. Ирена вдохнула на полные легкие чистый воздух. Азот не был похож на Землю. Все население проживало в огромных городах, которых было несколько на планете, а остальная территория оставалась незаселенной. Поля, леса, моря и водоемы — занимали большую часть планеты.

Ирена попросила водителя оставить ее ненадолго и вернуться за ней через несколько часов. Она хотела насладиться одиночеством и погулять на природе, подумать и отдохнуть от постоянного присутствия людей. Водитель неохотно согласился оставить ее одну, удостоверившись, что она вооружена и может постоять за себя.

Она сбросила надоевшие ей сапоги и босыми ногами прошлась по влажной траве. Чистый воздух, насыщенным ароматом и свежестью пьянил ее. После шумного и удушливого города эта часть дикой природы показалась ей сущим раем. Ирена прошлась по поляне, понюхала цветы и, упав на спину, раскинула в стороны руки, посмотрела на небо. По небу плыли белые и пушистые облака, птицы пели, жужжали насекомые, а солнце светило ярко и согревало ее лицо.

— Совсем как дома — на Земле. Остаться бы здесь и лежать вот так, отдыхая на природе. Но время идет, скоро пора возвращаться назад — в реальность. Лечь под нож врача и сделать операцию. Как же мне страшно. Джо, я так боюсь. Почему ты не со мной? Когда ты рядом мне легче.

Закрыв глаза, она представила образ милого.

Джо встрепенулся. Он сидел в салоне маминой гостиной. Его тело все напряглось, нервная дрожь пробежала по нему. Джо почувствовал сильную тревогу, но не за себя, а за нее. У него в голове пронеслись слова, и он вроде бы услышал ее голос, который звал его и произносил:

— «Джо, ну почему ты не со мной?»

Прикрыв глаза, он испытал страх, ее страх. Резко поднявшись, не обращая, внимание на возгласы матери, Джо помчался в штаб ОСЕВ.

— Что-то не так. Я должен узнать, что с ней.

Джо забежал в помещение связи в штабе и послал вызов Якимото. Спустя полчаса Якимото вышел на связь с Джо.

— В чем дело Джо?

Якимото был встревоженный вызовом Джо.

— Где Ирена? Что с ней? — угрожающе проревел Джо. — Если с ней что-то произойдет, я не посмотрю на свое уважение к вам.

— А с чего ты взял, что ей угрожает опасность? У нее все хорошо. В данный момент Ирена отправилась посмотреть город.

Озадаченный поведением Джо, Якимото старался быть спокойным.

Джо раздраженно запустил руки в волосы и взъерошил их. Он выглядел, как загнанный в клетку зверь, весь на нервах.

— Я не могу вам этого объяснить. Сам не понимаю, но я чувствую ее страх. Она зовет меня.

— Я вижу ваши чувства и связь между вами сильнее, чем я предполагал. У вас установилась телепатическая связь. А она появляется только у тех, кто связан духовными нитями. Теперь я твердо уверен, что вы созданы и предназначены друг для друга. Джо, не беспокойся, она боится сегодняшней операции, которая не представляет угрозы ее жизни.

Генералиссимус успокаивал Джо.

— Операции? Что еще за чертова операция? Почему я о ней ничего не знаю? Зачем она ей?

Джо снова занервничал переходя на крик.

Якимото вздохнул и спокойным тоном объяснил Джо зачем она:

— Ирена, после боя, стала бояться вступать в новое сражение. У нее появился панический страх испытать боль и погибнуть. Она сама попросила меня помочь ей избавиться от пожирающего чувства страха любыми методами. Ей всего лишь поставят чип, который будет контролировать ее страх, избавит ее от него.

— То есть сделает из нее бездушную и хладнокровную особу. Не считайте меня за идиота, я прекрасно знаю что это за чип. И видел, на что способны существа, которым установили подобные чипы. Как вы можете делать такое с ней?

Его тело все трясло от злости, он провел рукой по лицу, эта новость шокировала его. Эти чипы ставили солдатам, которые становились бездушными машинами убийств. Они не боялись идти на смерть.

— Пойми меня. Это единственный выход, иначе она откажется сражаться. А именно для этого мы ее и готовили. Джо, твои чувства не должны мешать ей исполнять свое предназначение. Долг и защита Земли — превыше всего. Наши желания и чувства сейчас, отходят на второй план. Ты ведь и сам так думаешь. Не испытывай ненависти ко мне.

Якимото говорил умоляющим тоном.

Джо, не глядя на него и не произнося ни слова, отключил связь. Он был в бешенстве и злился на Якимото и на себя, за то, что отпустил ее. Его мучило чувство боли и страха за нее.

Ирена еще долго просидела в одиночестве на берегу озера. Вдруг она услышала тихое шуршание травы и чьи-то шаги. Оглянувшись, она заметила приближавшуюся к ней Кенди. В своей коричневой облегающей курточке и такого же цвета узких штанах, с распущенными волосами, она выглядела не как императрица великой империи, а больше походила на обычную женщину. Кенди кивнула в знак приветствия и присела рядом возле Ирены. Кенди сорвала возле себя цветок и поднесла к лицу, вдохнула с удовольствием сладкий аромат. На ее губах заиграла теплая улыбка. Ирена не могла произнести и слова от столь неожиданной встречи. Вот уж кого она не ожидала здесь встретить, так это ее.

— У тебя в теле есть жучек, с помощью которого отслеживают твое местонахождение. Якимото сказал мне где ты находишься и я решила, что мы можем здесь на лоне дикой природы поговорить без лишних ушей, без формальностей и церемоний.

Голос Кенди звучал мягко и мелодично, завораживая слух Ирены.

— Я буду рада разговору с вами, ваше величество. О чем вы хотите поговорить со мной?

Ирена испытывала сильное волнение, она ни разу в жизни не находилась в компании императорской особы, которая удостоила ее, простую смертную, такой великой чести, снизойти до разговора с ней. И, мало того, даже сама удосужилась разыскать ее.

— Не смотри на меня так удивленно. Наша встреча для меня также важна, как и для тебя. Ты необычная девушка. Тебе пророки сулят великое и прославленное в летах будущее. И мне любопытно и интересно поближе познакомиться с тобой — будущим воином и защитником Земли.

— Для меня большая честь, поближе познакомиться с вами, однако я испытываю сомнения относительно того, что я избранница Эмм, а особенно звания — великий воин.

Ирена скромно опустила глаза вниз.

Кенди скептически ухмыльнулась.

— Все славные воины начинали с малого. Я и сама, очень давно это было, вступила в армию республики обычным рядовым солдатом. Мы с Тиэсом были напарниками, и благодаря своей смелости, настойчивости, изобретательности и хитрости смогли добиться таких высот. Для достижения своей цели необходимо пройти много испытаний и приложить массу усилий. Ты не должна терять веру в себя. Я слышала, что ты быстро обучаешься, и за короткое время смогла переплюнуть всех опытных воинов. В тебе есть энергия, целеустремленность, ты смелая и отважная. В свой первый бой ты рванулась не раздумывая, одержала блестящую победу. А что же теперь? Что смогло сломить твою веру в свои силы? Почему ты опускаешь руки? — настойчиво расспрашивала Кенди.

Слова императрицы, заставили задуматься Ирену. Все твердят, что она смелый воин, в нее верят, на нее возлагают большие надежды. С недавнего времени она и сама поверила, что стала одним из лучших воинов и сможет получить силы Эмм. Но, попав в водоворот ужасного сражения, она почувствовала, что такое настоящая схватка за существование жизни на ее родной планете. В нее вселился жуткий страх, сидящий глубоко внутри ее подсознания, который уничтожал и ставил под сомнение ее веру в себя.

— Вы правы. Я потеряла веру в себя. Я боюсь, мне ужасно стыдно этого чувства, но оно пожирает меня изнутри.

— Что так тебя пугает? Тебе необходимо определить причину страха и постараться побороть и пересилить свой страх.

— Я боюсь сражения. Закрываю глаза и представляю, что опять нахожусь там, среди опасных врагов. И одно мое неправильное решение и малейшая ошибка будут стоить мне жизни и Джо.

Голос Ирены при упоминании имени любимого дрогнул, что не могла не заметить Кенди.

— Мне это также знакомо. После своего первого боя, я панически боялась снова вступать в сражение. Меня пугало все, и возможность смерти, и потеря друзей, и любимого. Я боялась, что не справлюсь с управлением космолета, что растеряюсь, не замечу врага. Но со временем мне удалось преодолеть свой страх, хотя это далось мне, нелегко. Возможно, ты приняла правильное решение, относительно чипа. Это самый легкий путь избавиться от эмоций страха, а со временем его можно, убрать. В моей молодости не было таких технологий, мне пришлось самой справляться со своими недостатками, но если бы чипы тогда существовали, я и сама не отказалась бы воспользоваться им.

Кенди замолчала, уставившись взглядом куда-то вдаль. Ирена подумала, что императрица сейчас далеко от нее в своих мыслях, вероятно, она вспомнила свою юность, прошедшие годы. Опомнившись, Кенди повернулась к Ирене и посмотрела на нее своими невероятно прекрасными глубокими серыми глазами.

— Твоей планете сейчас будет нелегко. Все зависит от правильно поставленного управления и принятий решений. Не думаю, что силами одного ОСЕВ возможно выиграть борьбу с дарками. Они сильная и жестокая нация. Дарки настойчивые в своем стремлении подчинить и захватить противника, они могут вести войну годами. Нападать и нападать, пока ваши силы не истощатся и вы не покоритесь. У вас есть только один выход — уничтожить их всех до последнего. Дарки — коварны, и никогда не пойдут на мир. Твоя роль не только вести сражение в одиночку, такой фокус больше не пройдет, они быстро учатся на собственных ошибках. Ваша с Джо цель, как самых лучших воинов — вести в бой войска за собой. А войска нужно создать, организовать и сгруппировать в сильную армию, свести воедино целую планету, только благодаря общим усилиям вы сможете победить. Я слышала, что Земля лишилась лидеров сильных стран, что привело к хаосу и всеобщему страху. Странная планета Земля, разъединенные страны, население, нет общего правления, всепланетной армии. Это и сделало вас уязвимы


убрать рекламу




убрать рекламу



ми перед сильным врагом. Воспользуйся всеобщим хаосом и возьми все в свои руки. Люди пойдут за вами, они станут цепляться за любую надежду на спасение. Создайте мировую армию и войска пойдут за вами — сильными лидерами и воинами: за тобой и Джо. Ты меня поняла?

Кенди вопросительно на нее посмотрела.

— Зачем вы даете мне советы? Вам безразлично кто победит, а кто проиграет. Для вас важно заполучить себе Землю.

С вызовом во взгляде сказала Ирена прямо посмотрев на Кенди, которая от души рассмеялась. Этот смех очень смутил Ирену.

— О, нет девочка, мне не все равно. Я не хочу иметь у себя под боком такого сильного врага как дарки. Наступит время и ты сможешь понять мои действия. Я хочу помочь тебе.

Кенди встала и подала руку Ирене.

— Вставай! Тебе пора возвращаться и мне тоже.

Они молча подошли к машине. Водитель Ирены уже давно ожидал ее. Она поблагодарила императрицу за проявленную доброту к ней и за хорошие советы, после чего каждая села в свою машину.

Ирена долго обдумывала слова Кенди. Она права, ей самой такие мысли приходили в голову, но не хватало смелости изложить их Якимото. Однако теперь, после разговора с Кенди, она должна предложить их генералиссимусу. Пора перестать бояться высказывать свое мнение и показать на что она способна. Их с Джо не просто учили вести бой, но и организовывать войска в единую силу противостояния врагу. Теперь она могла смело идти на операцию, которая поможет ей в достижении цели.

Операция длилась двенадцать часов и прошла успешно, без осложнений. Доктор Джадари вышел из операционной и устало прислонившись к стене, утер пот рукой. Это была самая сложная и опасная за все время его работы операция. Нельзя сказать, что он не делал подобных операций в своей практике, однако он впервые с таким волнением и опасением за жизнь пациентки, проводил экспериментальную операцию. Эта пациентка была особенная — под покровительством самой императрицы. Ранее он эксперименты проводил на бедных или животных. К счастью, сегодняшняя операция прошла успешно и без осложнений. Пациентку, после регенератора, перевели в отдельную палату.

— Все что вы просили я установил. Теперь дело за временем. Организм должен принять имплантаты и научиться взаимодействовать с ними, — ответил устало доктор.

— Как долго она проведет в беспамятстве? — спросил Якимото.

Он все время находился у дверей операционной. Его тело было в напряжении. Якимото волновался и опасался, что она может остаться искалеченной или умереть и тогда все его усилия окажутся напрасными. Но все прошло благополучно и теперь он может расслабиться. Якимото почувствовал сильную усталость Ему пришлось сесть на стоящую рядом скамейку, чтобы не упасть.

— Она жива. Она в порядке. Значит надежда есть, — расслабленно подумал он.

— Ее телу нужен отдых и спокойствие.

Якимото понимающе кивнул.

Ирена мелено открыла глаза.

— «Боль, какая сильная боль во всем теле. Что они сделали со мной?»

Это была первая мысль, которая промелькнула у Ирены в голове.

Осмотревшись по сторонам, она заметила, что лежит в палате, где никого не было. На попытку пошевелиться, ее тело пронзила адская боль в руках и голове. В палату вбежала медсестра и увидев, что она очнулась, позвала доктора. От звука голоса медсестры голова Ирены заболела еще больше. Ей казалось, что голова сейчас взорвется. В палату вошли доктор и генералиссимус. Джадари подошел к ней и принялся осматривать ее тело.

— Очень больно.

В ее горле пересохло, даже разговор давался ей с огромным трудом.

— Так и должно быть. Сейчас я вколю тебе обезболивающее и боль исчезнет. Но пару дней придется потерпеть, пока все срастется.

Доктор сделал в вену на руке укол и Ирена снова провалилась в пропасть забытья.

— Ей пока лучше спать. Несколько дней я продержу ее на аппарате.

Ей снился сон. Она одна в лесу с высокими деревьями. Вокруг полумрак. Она бежит и зовет кого-то, но лес вроде бы бесконечен. Куда бы она не бежала, вокруг был только лес. На ней было длинное темно-голубое платье, оно развевалось от ветра. Вдруг все стемнело и по земле растелился туман. Ей стало страшно и одиноко. Она все звала и звала, но кого? Она кричала чье-то имя в темноте леса. Из тумана показалась темная фигура. Высокий мужчина сильного телосложения, но лица его она не видела. Он все ближе приближался к ней. Странно, но она не боялась его, как будто бы знала его. Но на все старания рассмотреть его лицо, его облик оставался расплывчатым.

Ирена приоткрыла глаза. В окно светило солнце. Боль больше не мучила ее. Она приподнялась на локти и села, опираясь на подушку. В голове все крутилось от слабости, но спустя несколько минут все прошло. Она подняла замотанные в бинты руки перед собой.

— Почему у меня замотаны руки и голова?

Ирена ощупала свою голову. Но при попытке пошевелить рукой и пальцами ее прожгла сильная боль.

— Что со мной?

Ирена запаниковала, дотянулась до кнопки вызова и нажала на нее.

В палату вошел доктор, но завидев злобный взгляд пациентки, нерешительно остановился.

— Ну, рассказывайте, что вы напичкали в меня? — прошипела она.

— Это была не моя идея, а Якимото. Он меня уговаривал, что это все на благо тебе.

Сильно нервничая, лепетал доктор, чуть не заикаясь.

— Все претензии к нему. Мы поставили тебе чип, который контролирует твои эмоции. Хотя я вижу, он, наверное, не подействовал. И еще чипы, уничтожающие алкоголь и яд в твоем организме. А самое главное, в руки тебе установили металлические «когти», способные высовываться в любую минуту по твоему желанию. Они в длину достигают двадцати сантиметров, острые по всей длине. Но предупреждаю, это специальная сталь, на вашей планете такой нет. Эта сталь способна перерезать все, разрезает любой материал и метал как масло. Идеальное оружие. Когти легко складываются внутрь. Эта конструкция способна сдвигаться в маленький и аккуратный ногтик.

Ирена слушала его, не веря своим ушам. Ее напичкали металлом и чипами, даже не спросив ее согласия. И теперь изменить ничего нельзя, злость разливалась по всему ее телу. Она тяжело дышала и вся тряслась от бешенства. Доктор испугано взирал на свою пациентку, она из-под лба смотрела на него гневным и пугающим взором, не предвещающим ему ни чего хорошего.

Ирена попыталась встать, чтобы добраться до доктора, но руки и ноги все еще не хотели слушаться ее.

— Ну, подождите, я до вас еще доберусь, вы за все мне ответите!

Испуганный доктор выбежал из палаты, едва не сбив с ног Якимото.

— Ты проснулась? Чем ты его напугала, что он пулей вылетел с палаты?

У Якимото был озабоченный вид.

— Как вы посмели сделать из меня получеловека, полуробота. Я вам этого не прощу! — закричала Ирена на Якимото, от чего он остолбенел, испуганный ее реакцией.

Такой ее он еще не видел. Она скорее походила на разгневанную фурию, чем на человека. Сейчас он особенно радовался, что не взял Джо с собой, иначе они вдвоем с Иреной порвали бы его на части.

— Мы ведь договаривались только о чипе бесстрашия!

— Послушай меня спокойно. Сейчас тебе трудно воспринимать преимущества твоего нового тела, но со временим, ты все поймешь и одобришь. Ты осталась прежней, только некоторые изменения в тебе появились. Это оружие, которое будет при тебе всегда и поможет в любой ситуации. Теперь ты сильна, сможешь бесстрашно воевать и принимать любой бой.

Якимото, оправдывался пытаясь достучаться до глубин ее разума.

— С этими когтями тебе ничто не страшно. Ты сможешь преодолеть любые преграды, выпутаться из любой ловушки и ситуации. Тебе не страшен больше любой яд, токсины и алкоголь. А страх? Его больше нет. Ты его не чувствуешь, ведь так?

Ирена задумалась на миг, попыталась прислушаться к своему телу.

— «Он прав, она не боится ничего».

— В данный момент, я способна чувствовать только злость и обиду за поруганное доверие. А о страхе я буду судить позже.

Ирена огрызнулась и отвернулась к Якимото спиной.

— Не хочу с вами говорить. Уходите.

Зная ее вспыльчивую натуру, он решил оставить разговор на потом. Время лечит и она поймет, что он желает ей только добра. Как он мог причинить зло существу, что стало дороже ему собственной жизни. Он ее любил как дочь, как свое творение, ученика, что превзошел даже самые смелые ожидания своего учителя. Но сейчас не время для разговоров.

Когда Якимото ушел, Ирена легла и закрыла глаза. В ее голове мелькали тысячи мыслей. Она подумала о том, что хотела бы сейчас оказаться где-то очень далеко от этого места. И чтобы рядом был Джо. Возможно, Якимото не желал ей вреда, просто он хочет видеть в ней Эмм — сверхчеловека. Он пытается сделать из нее идеальную машину для борьбы с врагами. И такова ее цена за роль стать великим воином. Но сколько еще ей суждено отдать и заплатить за свое стремление стать Эмм.

Прошла неделя, с того дня, когда ей сделали операцию. Ее тело оправилось, все зажило, боль прошла. Ее готовили к выписке из больницы. Доктор осматривал ее в последний раз.

— Ну, попробуй сконцентрироваться на своем желании их выпустить. Когти работают и подчиняются твоему желанию, ты сможешь научиться их контролировать.

Джадари поучал Ирену.

Ирена смотрела на свои пальцы рук и пыталась сконцентрироваться на желании выпустить когти. Наконец-то у нее получилось и когти подчинились ее воле — вышли наружу. Руки пронзила острая и сильная боль, и ее ужасающий крик пронесся по всей больнице.

Она посмотрела на свои когти. Они были действительно длинные, из черной стали, и блестели на солнце металлическим блеском. На кончиках когти сужались, а по бокам видно било острие лезвия. Ее руки тряслись от боли, однако Ирена вытерпела ее и утерла с глаз навернувшиеся слезы тыльной стороной руки, чтобы не ранить себя лезвиями когтей. Она попробовала перерезать ложку, лежащую на столе, лезвие прошло как по маслу. Удовлетворяя любопытство, она перерезало ножку табуретки из дерева, а затем металлическую ножку кровати. Доктор закатил глаза, произнося про себя слова благодарности, что это оказались всего лишь предметы, а не его шея, как грозилась пациентка.

— Хватит. Ты здесь все перережешь, — взмолился доктор. — Теперь засунь их назад в пазури.

Когти сложились и приобрели свою прежнею, аккуратную форму обычных ногтей. Ирена снова испытала боль, а из ногтей показалась кровь.

— Боль будет всегда? — спросила она доктора мучительным голосом.

— Нет. Это скоро пройдет.

Спустя час ее выписали из госпиталя. Ирена с радостью вышла на улицу, вдохнув полными легкими воздух. Она оглянулась вокруг себя и села в поджидавшую ее машину, чтобы вернуться в гостиницу. Войдя в комнату, она замерла. Повсюду стояли вазоны с прекрасными цветами. Ирена подошла к цветам и понюхала исходящий от них аромат.

— Я подумал, что тебе будет приятно увидеть цветы.

Раздался голос Якимото у нее за спиной.

От неожиданности она вздрогнула. Ирена давно простила его и искренне обрадовалась его приходу. Она чмокнула Якимото в морщинистую щеку и тепло улыбнулась.

— Вы угадали. Какие прекрасные цвети. Спасибо.

Она взяла вазон цветов и напевая себе мелодию вальса закружилась по комнате.

— Ты уже не сердишься на меня? — робко спросил Якимото.

— Уже нет.

Она остановилась и подошла к старику.

— Я все хорошо, обдумала и пришла к выводу, что вы правы. Мне нравятся изменения, произошедшие в моем теле. Я считаю, что они мне действительно нужны.

Ирена спокойно произнесла эти слова и вновь понюхала цветы.

Якимото с облегчением вздохнул, подошел к креслу и присел.

— Мы загрузили новые истребители на наш корабль и оружие. Все готово к вылету, задержка только в тебе. Ты готова к возврату домой?

— «Домой. Я увижу Джо. Я так сильно соскучилась по нему».

Ее мысли были о нем. Сердце сильнее забилось от нетерпения скорого возврата домой.

— Я готова. Вот только хочу еще раз увидеться с Кенди. И пройтись по магазинам.

С лукавой улыбкой сказала Ирена.

Якимото кивнул и рассмеялся. Женщины. Она могла быть воином, но одновременно, как сейчас, сделав обиженное лукавое выражение лица — кокетливой девушкой. Ну разве можно устоять перед такой просьбой.

С ее появлением, его жизнь стала более насыщенной и разнообразной. Якимото доставляло удовольствие потакать ее капризам и выходкам. У него не было своих детей, а в ней он видел дочь, которой у него нет. Дочь, которая не разочаровывала своего родителя, оправдала все его надежды и ожидания. Ему было приятно делать ей подарки, заботиться о ней, проводить с ней время за долгими беседами. Якимото сильно привязался к этой девушки. И ему все чаще приходила в голову мысль сделать ее своей наследницей.

— Конечно, мы пройдемся по магазинам и ты купишь все, что захочешь.

— Все? Это здорово. Спасибо.

Ирена подбежала к нему и еще раз поцеловала в щеку.

Ее веселый и звонкий радостный смех согревал душу.

«Все, что захочешь» оказалось целой горой покупок. Она купила много вещей, начиная с одежды, драгоценностей, еды, растений, летающего мотоцикла, бытовой техники, заканчивая подарками для родных и даже для Джо. Это было оружие, которое стреляло взрывными снарядами.

Ирена примеряла шикарное платье алого цвета, вышитое золотыми нитками на рукавах и верхней юбке прекрасными узорами, когда в ее двери раздался стук и вошла Кенди.

— Прекрасное платье. Ты умеешь красиво одеваться и выглядишь поистине, как королева. Однако для полной красоты тебе не хватает вот этого.

Императрица достала футляр, который протянула удивленной, но заинтригованной Ирене.

Открыв футляр, Ирена замерла на месте. В нем лежал комплект драгоценностей, сделанных из камней Азота, которые назывались — алузиан. Камни сияли и переливались ярко-алым цветом. Колье было сделано в виде маленьких розочек и лепестков. В комплект входило: колье, сережки и маленькие розочки, что втыкались в прическу.

— Какая прелесть! Это мне?

Ирена нерешительно провела рукой по драгоценностям.

— Спасибо. Мне еще никто не дарил такой красоты.

Она положила футляр на столик и, открыв шкафчик, достала футляр с колье, подаренным ей Джо. Она открыла его и поднесла Кенди. Открыв футляр, Кенди увидела драгоценности из изумрудов в золотой оправе, очень древнее и красивое. Ирене было немного жаль расставаться с ним, но еще приятнее ей было подарить его императрице Азота.

— Примите от меня этот скромный дар в знак моей признательности и благодарности к вам, ваше высочество.

Она преподнесла Кенди подарок и учтиво склонилась в поклоне.

— Красивое. Изумруды. Старинные. Тебе не жаль с ними расставаться?

Кенди посмотрела с любопытством Ирену.

— Мне очень приятно сделать вам подарок, возможно, очень скромный, но ценный для меня.

Кенди довольно усмехнулась:

— Ты не умеешь лгать. Этот подарок мне особенно дорог. Я хотела попрощаться с тобой. Кто знает, когда теперь придется свидеться. Я хотела бы встретиться вновь. Ты мне нравишься.

— Благодарю за честь, ваше высочество. Вы невероятная женщина. Я считала бы за великую честь чувствовать вашу благосклонность ко мне.

Ирена поцеловала руку императрицы.

— Знаешь, если у тебя на Земле не сложиться, то прилетай ко мне. У меня тебе всегда будут рады. Мне нужны такие люди как ты.

Кенди подошла и обняла Ирену, что весьма ее удивило и растрогало. Не каждому выпадает такая честь, когда тебя обнимает сама императрица и приглашает остаться у нее при дворе.

— Хотелось бы тебе провести курс молодого бойца, но, к сожалению, на это уже нет времени. Вот возьми.

Кенди протянула ей два маленьких диска:

— На одном записан междугалактический язык, его специально придумали для разговора между планетами. Таким образом ты сможешь общаться даже с дарками. Второй диск я составила специально для тебя. Это информация по дипломатии, тонкости управления своим государством, хитрости военной стратегии и еще много полезных советов, которые тебе понадобятся. Здесь нет секретной информации, что может навредить Азоту и выдать наши тайны. Многие данные взяты с исторических записей великих правителей и воинов. Тебе они понадобятся. Ты должна быть сильной и мудрой. В ваших руках отныне судьба вашего мира.

Ирена приняла диски, в ее глазах светилась огромная признательность и благодарность. Кенди посчитала правильными свои действия по отношению к этой девушке. Если она сможет стать правителем своей планеты, то иметь такую союзницу Азоту будет только выгодно. Ирена никогда не забудет помощь и доброту, оказанную ей Кенди, и сможет принести пользу Азоту.

Императрица во всем видела свою выгоду, даже в дружбе. А эта девушка ей нравилась, она хотела видеть ее в числе своих друзей, нежели врагов. В случае если Земля не подчинится ее воле, то Кенди, сделает планету своей колонией и поставит Ирену там своим наместником насильно. Во всем она видела только плюсы. Такова была ее воля, как великой и сильной правительницы огромной империи.

— И не забывай, что очень важно, если будешь создавать свою армию, то доверяй только избранным своим людям, никому нельзя полностью доверять, создай свой круг людей, которых приблизишь к себе. Проверяй всех и каждого. От этого зависит твоя жизнь. Создай сеть шпионов, держи все под своим личным контролем. Никогда не расслабляйся. Разделяй и властвуй.

— Вы считаете, что я настолько честолюбива и смогу править?

Ирена замолчала, испугавшись смелых мыслей. Она не хотела даже думать о таком ходе событий.

— Никто не ведает, что готовит нам будущее. Мы сами должны быть творцами своей судьбы. Земля сейчас слаба, нет сильного правления, мощной армии, нет общего государства, везде хаос и беззаконие. Вся власть и сила теперь сконцентрировалась в руках ОСЕВ. Вы решаете, что будет завтра, вы даете людям надежду в завтрашний день, вы защищаете их от врага и смерти, вы сила и власть. А кто станет у руля ОСЕВ? Отец Джо и генералиссимус уже стары. Ты воин, который должен получить силы Эмм и, по легенде, победить в войне. Вы с Джо самые сильные воины, вы поведете за собой армию, вам будет подчинена вся власть. И именно на ваших плечах, станет лежать груз заботы и управления всем. Но не будем сейчас говорить об этом. Ты еще не готова. Однако наступит день и тогда все само решиться. А теперь прощай. Пусть удача сопутствует тебе во всем.

Кенди дошла к двери, и обернулась проронив:

— Я забыла. Вы не просили, но я сама подумала, что война приносит голод. Я велела передать вам несколько сортов растений, которые растут в сложных условиях, и не боятся ни холода, ни жары. На маленькой территории приносят большой урожай.

— А если они не смогут прижиться на Земле или будут вредны людям?

— Мы сеем их почти во всех своих колониях, все их едят, даже в Макронезию продаем. Думаю, вам они тоже подойдут.

— Вы просто ангел. Так добры к нам. Придет время и, если мы сможем, то обязательно отплатим за вашу доброту, — горячо пообещала Ирена.

Кенди кивнула, весело сверкнув взглядом. Именно на это она и надеялась.

Когда императрица вышла и Ирена осталась одна, то смогла спокойно обдумать отношение к ней Кенди. Неспроста она так добра к ней. Что-то замыслила. Кенди решила поставить ее на самую высокую ступень управления, а позже потребовать с нее свое. С ней нужно быть предельно осторожной, чтобы не попасть в ловушку. Это следует обсудить с Якимото.

Спустя час, за ней зашел Якимото. На его лице отразились следы напряжения.

— Ирена, у меня к тебе серьезный разговор. Ты должна выслушать меня и принять решение, от которого многое зависит. Однако если ты не готова, то мы отложим это дело на потом.

Он сделал паузу, чтобы налить в стакан и выпеть воды. Якимото был напряжен и нервничал, что сильно ее насторожило.

— Говорите, я слушаю.

Она присела в кресло и вопросительно уставилась на него.

— Я считаю, что ты уже готова, чтобы отправиться в пещеру Эмм и принять ее силу в дар.

Якимото замолчал, давая ей время на раздумывание.

Ирена медленно поднялась с кресла и принялась ходить по комнате, в ее голове проносилось множество мыслей.

— «Так скоро? А чего ты ждала? Так должно быть. Что же делать? А вдруг я не избранная, тогда я умру. Готова ли я к такому шагу? А моя семья, дочь? Как они без меня? Джо, мой любимый Джо. Однако я знала, на что иду. Глупая будет смерть, даже не в сражении за правое дело. А если я действительно Эмм, то получу большую и неведомую мне силу. И как это отразиться на мне? Изменюсь ли я? Что тогда станет со мной? И как себя вести, что с ней делать? Но меня готовили к этому, чтобы я получила силу и боролась за спасение моей планеты. В меня верят, на меня надеются. Рано или поздно это произойдет. Джо не хотел меня пускать, он боится за меня, а значит не верит, что я Эмм. Что же мне делать…»

Ирена, еще долго металась по комнате и обдумывала все за и против. Ходила, сидела, вышла на балкон. Но все ее мысли сводились к одному. Через полчаса она присела напротив Якимото и решительно с серьезным видом ответила ему:

— Хорошо.

И больше не проронила и слова.


Через неделю, когда их космический корабль вошел в атмосферу планеты Земля, от него отделился «скат» и полетел в сторону востока. Они летели к пещере, где находилась гробница Эмм. Ирена сильно нервничала, пыталась написать письма своим родным, но мысли в голове путались и руки дрожали. Много раз она начинала писать, но не сочинила ничего подходящего, что могло бы помочь ей объяснить своей семье причину ее поступка. У ее ног лежали скомканные бумажные листы. Ирена оставила бессмысленную затею сочинить письмо и сидела с отчужденным взглядом, уставившись в одну точку. Корабль приземлился на заснеженную поляну у входа в пещеру. Якимото подошел к Ирене, она не реагировала на его появление и, обхватив себя руками, сидела раскачиваясь взад и вперед. Он нежно обнял ее за плечи.

— Не переживай о своей семье, они будут в полной безопасности. Я позабочусь о них. Я расскажу ему, как сильно ты его любила.

Голос Якимото дрогнул и Ирена увидела на его глазах капельки блестевших слез.

— Мне давно следовало тебе сказать, что ты значишь для меня. Ты дорога мне, я полюбил тебя как дочь.

— Не нужно, не терзайте ни себя, ни меня. Я хочу сделать этот шаг и покончить с сомнениями.

Ирена встала и, не оборачиваясь на угрюмого генералиссимуса, вышла из корабля.

Шагнув в пещеру, она остановилась, осматриваясь по сторонам. Пещера Эмм была внушительных размеров. Из потолка свисали ледяные глыбы сосулек. Пол был скользким под ногами и ей пришлось идти осторожнее, смотря себе под ноги. По ее коже побежал мороз от сильного холода. Внутри стояла тишина, было слышно как где-то капает вода, завывает ветер. На стенах были высечены надписи и странные рисунки. Она прошлась вдоль стен, проведя рукой по надписям. У нее возникло странное чувство, будто бы ей знакомо это место, вроде бы она уже бывала здесь и видела все это. Прямо перед собой она увидела высокие массивные металлические двери с резьбой по откосам. Подойдя к ним, она почувствовала силу, исходившую от дверей. Что-то манило ее туда. Двери отворились сами, за ними Ирена увидела туманную занавесь, что застилала проход. Туман лилово-розоватым дымком спадал сверху вниз. Она нерешительно остановилась и обернулась к Якимото, который стоял за ее спиной.

— Я должна войти туда? — спросила она отрешенным голосом.

— Да.

Ирена повернулась к двери и шагнула вперед. Ее ноги от сильного волнения стали будто бы ватными и не хотели слушаться. Вдруг ей послышался тихий женский голос, он звал ее по имени. Голос завораживал и околдовывал своим звучанием. Ирена шла за голосом, отбросив сомнения.

Якимото испытывая угрызения совести терзал себя сомнениями. В нем боролись два чувства: долг и любовь. Он смотрел, как она все ближе подходит к входу и, не выдержав, крикнул ей в след:

— Стой! Прошу тебя не иди дальше. Давай оставим все как есть. Я не хочу тебя потерять, — взмолился Якимото.

Ирена остановилась на секунду. Обернувшись, она подняла руку и сделала ему останавливающий жест, и шагнула скрывшись в тумане.

Якимото упал на колени, его трясло как в ознобе. Он широко открытыми глазами смотрел на то место, куда только что вошла Ирена, где закрылись за ней массивные двери.

— Она прошла, — сдавленно прошептал Якимото.

За его спиной послышались возгласы удивления и восторга. За ним стояли несколько человек из его команды, что стали свидетелями ее входа внутрь пещеры. Солдаты стояли подобно статуям в ожидании дальнейших событий.

— Она прошла, — все повторял Якимото шепотом.

Однако радоваться и делать выводы было еще рано. И до Ирены были девушки, которых считали избранными, но все они пали замертво пытаясь пройти туманный проход.

— Это еще ничего не значит. Она могла упасть внутрь пещеры. Нужно подождать, — тихо сказал подошедший к Якимото капитан его отряда.

И вся команда затаив дыхание, молча ждала.

Ирена открыла глаза, которые крепко закрыла при входе в туман. Ей не верилось, что она все еще жива. Чтобы убедить себя в этом, она сильно ущипнула свою руку. Почувствовав боль, Ирена громко взвизгнула. В пещере от ее возгласа раздалось эхо. Здесь было еще холоднее, чем в первом помещении пещеры. Она потерла свои руки, чтобы немного согреется. Посредине помещения стоял огромный каменный с затейливой и прекрасной резьбой саркофаг. Вокруг него были высокие кристаллические столбы. Поднявшись по ступеням, она подошла ближе к саркофагу и дотронулась до него рукой. Пещера вся задрожала, и ей в лицо ударил яркий свет. Испугавшись, Ирена сбежала вниз подальше от саркофага. Свет все нарастал и нарастал, но она ощущала исходившее от него тепло и спокойствие. Над саркофагом появилась невероятно прекрасная женщина. Она вся светилась и издавала нежное тепло. Ее длинные черные волосы были рассыпаны по спине, а большие ярко-зеленые глаза смотрели прямо на Ирену. Странно, но ее облик показался Ирене, очень похожим на ее собственный.

— «Эмм — вот ты какая. А я боялась встречи с тобой, встречи с самой собой», — подумала Ирена заворожено рассматривая Эмм.

— Здравствуй! Я так долго тебя ждала, мой избранный потомок. Ты пришла чтобы получить мои силы в дар. Я в свое время приняла свой дар и защищала свою планету до последнего дня. А теперь твой черед. Тебе будет трудно нести свою ношу долга, но такова твоя судьба. Я избрала тебя, поскольку ты особенная, в тебе бьется храброе сердце, ты сможешь позаботиться о своей планете, а самое главное — твое сердце полно любви и заботы к людям.

Голос Эмм звучал как будто из другого мира, но Ирена не испытывала страха. На ее душе был покой и чувство безопасности. Ей казалось, что она после долгого пути вернулась домой.

— Но твоя сила не будет полной, как у меня. За то, что люди не проявляют заботу о природе и планете, ненавидят и уничтожают все живое вокруг себя, за чувство собственного величия, совет магов решил, оставить Землю без защиты силы аватара. Я не смогла переубедить их продолжить род аватаров Земли.

— Но неужели люди не заслуживают на жизнь и любовь?

Голос Ирены дрогнул.

— Любовь! — рассмеялась Эмм. — Любовь, знают ли люди, что такое любовь? Их любовь эгоистична. Люди любят только свои чувства. Она подобна любви ребенка к красивой игрушке. Они хотят ее и добиваются. Люди любят друг друга, не обращая внимание, на весь мир. Их любовь — это страсть, яркое желание, в огне которого они сжигают все препятствия вокруг себя, а иногда и самих себя. Нельзя узнать и испытать настоящее чувство любви, не имея любви ко всему миру и всему живому вокруг себя. Только доброе, открытое и искреннее сердце способно испытать энергию и теплоту любви. Существо, которое несет в себе любовь ко всему окружающему может дарить эту радость всему живому, дарить частицу тепла остальному миру. Это и есть центр вселенной. Такое сердце может изменить мир — оно несет гармонию и свет, тепло и понимание.

Мы, маги, были способны испытывать любовь к миру, природе, энергии жизни. Мы несли в своих сердцах тепло любви и дарили ее всей вселенной. Наши сердца излучали энергию доброты и любви. Мы поддерживали гармонию и равновесие мира.

Но все изменилось с вашим появлением. Вы, люди, жестокие и черствые. Вы как паразиты на теле планеты. Вы испытываете любовь только к тому, что вам удобно и комфортно, что приносит пользу. Создавая свой мир и потакая своим желаниям в погоне за «прекрасным» и удобным, вы не замечаете и не хотите замечать, как сами же, уничтожаете все прекрасное и живое вокруг себя. Вы не видите того, что действительно важно и ценно в этом мире и тем самым себя уничтожаете.

Мы, маги, видели и ценили энергию движения жизни. Вам стоит только остановиться и почувствовать, оглянуться и увидеть, что мир вокруг вас живой. В мире имеется много живой энергии, она витает вокруг вас, но вы ее не видите и не умеете пользоваться. Все живое, все движется, и имеет свою память и разум. Она слышит и знает все, что вы говорите и делаете. Свет, тепло, воздух, вода. Сила жизни — природа, она живая и все видит и чувствует.

Мы любили, берегли и поклонялись природе. Дарили ей свою любовь, а она давала нам тепло и силу. А вы обратили ее против себя.

Оглянитесь и посмотрите на свою жизнь. Вы, люди, стали слабее, появилось много болезней, смертей. Вся природа ополчилась против вас. Воздух, еда, вода — все это стало, ядом для вас.

Невидимый мир, тот который вы намеренно не замечаете и не хотите осознавать его существование, духи и потусторонняя сила, магический мир — они больше не желают вам помогать.

— Но если мы несем столько бед и разрушений, то почему вы нам помогаете? Зачем хотите отдать мне силу для защиты Земли?

Ирена с удивлением задала вопрос Эмм.

— Когда то я предстала перед судом магов и отстаивала право людей на


убрать рекламу




убрать рекламу



существование. Однако мне не удалось их переубедить. Да, в вас много недостатков, я и сейчас, считаю вас виновными в уничтожении природы и мира, гармонии на планете Земля. Но я много лет прожила среди вас и, несмотря на все плохое, я заметила, что в людях есть много хороших качеств. Люди способные на чудеса, в творение поэзии, песен, картин. Вы умеете создавать прекрасные вещи: скульптуры, архитектура, музыка. Вы умеете радоваться одному мигу. Некоторые люди способны дарить всем свое тепло, озарять своим светом пространство, вносить свет в мир. Детский смех, песни влюбленных девушек, серенады у окон любимых, танцы, дружба — это прекрасно.

Я познала на Земле рай любви с мужчиной, дружбу и радость материнства, заботу о ближних. Я полюбила эту планету, как ни какую другую и невзирая на запрет совета магов, решила рискнуть и оставить свою физическую силу и мудрость своему потомку. Я хочу защитить свой мир.

Но мое время, к сожалению, прошло. Я теперь лишь тень былого прошлого, всего лишь призрак. Сегодня настало твое время и я передам тебе свои знания и мудрость. В тебе больше от людей, чем от магов, возможно, это к лучшему. Береги свой мир, защищай и неси любовь. Я знаю все о тебе, ты достойна дара моей силы. Я предвидела твое будущее и знаю, что когда-то ты предстанешь перед великим судом и будешь защищать судьбу своей планеты. Но ты еще к этому не готова. Когда придет время ты сама узнаешь. А теперь прими мою силу.

Эмм подняла руки и направила их на Ирену. Дух аватара произносила древние заклинания на неизвестном Ирене языке. Ирена увидела свет вокруг себя и почувствовала силу, которая подняла ее в воздух. По ее телу мощной волной разливалась энергия, она покалывала словно тысячи маленьких иголок и проникала теплом в ее тело. Она текла по крови, проникала в ее внутренности, в сознание. Ирена с каждой секундой чувствовала, как что-то в ней меняется, становится сильнее. В ее голове проносились сотни образов и слов на странном языке. Но теперь она понимала все. Аватар передала ей свои познания, влила в ее кровь частицу себя.

Когда Эмм закончила произносить слова, Ирена опустилась на прежнее место.

— Теперь я могу спокойно уйти и присоединиться к своему любимому. Я знаю твой дальнейший путь и спокойна за свою планету. Помни, используй свои силы на благие дела для планеты, не пытайся перейти на путь зла, иначе твоя сила поглотит тебя и уничтожит. А теперь мне пора. Будь благословенна и прощай.

Договорив последние слова и подарив Ирене легкий, как ветерок, поцелуй в щеку, Эмм растворилась в воздухе.

Генералиссимус не мог найти себе место от беспокойства за Ирену. Он ходил взад и вперед, бормоча себе под нос проклены на себя за то, что послал ее туда. Прошло уже два часа с момента, входа Ирены в туманный проход. И вдруг все замерли. Якимото обернулся к двери. Дверь с шумом отворилась, туман рассеялся, а на пороге показалась Ирена. Но это была уже не она, не та перепуганная девочка, которая вошла в ту дверь. Перед ними стояла совершенно иная женщина со смелым огненным взором. Ее глаза стали другие, ярко-зеленого цвета, такого изумрудного оттенка, который у людей не встречается. В них светилась уверенность и что-то такое, от чего у смотрящих на нее людей по телу пробежали жуткие мурашки страха. Она шагнула с ехидной усмешкой собственной значимости. В ней поменялось все, даже походка стала более уверенной и твердой. Это была уже не Ирена — девочка воин, а Эмм — женщина, владеющая силой и знаниями древних ее предшественников. Избранная — для битвы за жизнь.

— Вы, оказались правы, генералиссимус. Я и есть Эмм. Теперь ее сила — это моя сила.

Голос ее сильно изменился. Исчезли нотки страха и неуверенности. Он стал громче и четче.

Ирена подошла к нему ближе и склонила голову.

— Благодарю, что привели меня домой.

В ее ярко-зеленых глазах светилась благодарность. Но даже в той благодарности, уже не было той робости и поклонения. Она смотрела на него, как смотрела бы императрица на тех, кому благодарна — с осознанием собственного достоинства и гордости. В ней не осталось больше страха и преклонения. Она осознала кто она и что может.

Ирена, не глядя ни на кого, развернулась и пошла к кораблю. Всем оставалось лишь последовать за ней.

— Именно этого я и ожидал от тебя. Ты должна вести за собой и подчинять своей воле иных.

Якимото был удовлетворен совершенным им сегодня делом. Наконец-то миссия его завершена, он так долго искал ее, опасался и сомневался в правильном выборе. Сегодня она получила свои силы и сможет защитить его мир.


С тех пор, как приземлился на посадочную полосу корабль-носитель, а Ирены с Якимото там не оказалось, Джо от волнения и злости не находил себе места. Он накричал на капитана корабля и, схватив его за шиворот, выспрашивал где делись Ирена с генералиссимусом.

— Как только мы вошли в атмосферу Земли, их корабль отделился и улетел в неизвестном мне направлении. Но Якимото просил вам передать: то, что неизбежно должно произойти.

Капитан был в растерянности и напуган действиями Джо, который чуть не прибил его и вызверился на всю команду.

— Этот старый интриган потянул ее в эту проклятую пещеру. Он мне обещал не делать этого. Если с ней что-то случиться, я сам лично отвезу его туда и брошу в ту чертову дверь.

Джо орал так громко, что на его крики сбежались все пилоты и любопытные служащие ОСЕВ. Джо, с появлением Ирены в ОСЕВ, стал частенько выходить из себя, позволял себе крайности по отношению к другим людям. Он часто нервничал, злился и кричал. И сегодня все догадывались из-за кого он взбешен. Его чувства стали известны всем.

— Я ему этого не прощу, — повторял он про себя.

Маэлз пытался утихомирить друга, за что получил от Джо по челюсти. После этого остальные даже не пытались поговорить с Джо и держались на расстояние. Джо ревел на всех, подобно раненому и разгневанному зверю.

Джосалин собирался лететь вслед за Иреной, чтобы успеть спасти ее от угрозы. Он подбежал к своему кораблю, и в это время услышал сигнал о возвращении корабля-ската на базу. Джо остановился и, подняв глаза вверх, всматривался вдаль, где уже было видно приближение корабля.

По ОСЕВ успели распространиться слухи, что Якимото возил Ирену в пещеру Эмм для получения силы. Влеченные любопытством на посадочную полосу выбежал почти весь персонал ОСЕВ. Легенда, веру в которую потеряли, снова ожила. И сейчас они увидят избранную, что по легенде, получив силу, спасет их от гибели.

Корабль приземлился, опустился трап и первой спустилась команда корабля. Вслед за командой вышел Якимото и Ирена. По толпе пронесся шум.

— Она.

Ирена стояла на трапе и свысока взирала на толпу любопытных зрителей. На ней была надета черная кофточка с длинным рукавом и черные узкие брюки. Длинные волосы были распущены. Она медленно спускалась по трапу. В ее движениях появилась небывалая ранее кошачья грация и гибкость. За каждым ее движением следили молча. Перед служащими ОСЕВ была та же Ирена, но в тоже время — другая. В ней изменилось все: походка, взгляд, цвет глаз. В ее взгляде угадывалась угроза опасности скрытой силы и некой тайны. Смотреть ей прямо в глаза стало невозможно. Тот кто встречался с ней взглядом испытывал страх, по его телу пробегал холодок, он испытывал влияние ее силы и воли. Люди отводили свои взгляды от ее глаз.

Ирене понравилось, какое действие имеют ее новые силы и способности на людей. Она наслаждалась тем, что заставляет людей бояться ее. Нет, она ни кому из них не сделает зла, но ей льстило, что она имеет над ними власть и силу.

Джо подбежал к ним и остановился. Он хотел было накричать на Якимото, но посмотрев на Ирену, нерешительно замер. Ирена, немного склонив голову набок, с ухмылкой взирала на него. Джо от сильного потрясения забыл обо всем, что хотел сказать.

— Ты прошла?

Это все, что он смог ей сказать, застыв возле нее.

— Как видишь.

Она ответила ему веселым и самодовольным тоном.

Обойдя ошарашенного Джо, Ирена подошла ближе к толпе любопытных зевак. На нее смотрели молча, выжидая, чем же она докажет, что получила свои необыкновенные силы.

Якимото вышел вперед и громким голосом произнес:

— Служащие ОСЕВ. Вы знаете предсказание аватара о том, что когда появится угроза для жизни на планете Земля, аватар пришлет своего потомка, который получив ее силу, спасет Землю от врагов и погибели. Этот день настал. Ирена сегодня получила силу аватара — Эмм. Пророчество сбылось.

Люди взволновано зашумели. Кто-то кричал ура, некоторые с недоверием взирали на нее, а другие неодобрительно роптали.

— А как мы узнаем, что она получила силы? Пусть докажет нам.

Послышались возгласы из толпы.

— Бой с роботом.

Небрежно произнесла совершенно спокойная Ирена.

Все голоса резко смолкли. Это было смертельное сражение. Обладая нечеловеческой огромной силой, в бой с роботом вступал лишь Джо.

Джо рванул ее за руку:

— Не смей, ты можешь пострадать или погибнуть.

Пригрозил ей Джо, сильно сдавив руку.

Ирена лишь презрительно взглянула на него, развернувшись она пошла в сторону стадиона, где должен был происходить бой. Сейчас не было времени и возможности раздумывать о возможных последствиях этого сражения для нее, ей нужно было доказать всем, что она — Эмм.

Робота, с которым сражался для тренировки Джо, запрограммировали на уничтожение врага. Машина вышла на стадион. Земля содрогалась от шагов робота. Ирена стояла к нему спиной и чувствовала его приближение, скрежет железа и нетерпеливый шум толпы. Обернувшись, она приняла оборонительную позу. В своих руках она держала меч и щит. Ей не было страшно, она горела желанием уничтожить эту машину. Машина двигалась на нее. Первым залпом ее отбросило волной на землю. Быстро поднявшись, она успела отпрыгнуть в сторону. Робот стрелял по ней пулями, что разрывали свой объект на мелкие атомы и взрыв был настолько мощным, что от него отходила воздушная волна. Робот выпускал залп за залпом. Ирена ели успевала отпрыгивать, однако несколько осколков задели ее. Сделав сальто, увернувшись от огня, она обежала вокруг робота и, разбежавшись, упала покатившись под машину. Увернувшись от удара робота, она вонзила меч вниз машины. Робот не пострадал от удара. Резко поднявшись на ноги, она отсекла мечом устройство для стрельбы на одной руке робота. Машина ударила второй рукой и выбила из ее рук меч, отшвырнув при этом саму Ирену на землю. От удара в ее голове потемнело. Робот подошел к ней и своими щупальцами схватил горло, приподняв над собой. Ирене не хватало воздуха, она задыхалась, но вспомнив о своих когтях, высунула их и отсекла вторую руку робота. Упав на землю, она еле поднялась. В ее голове все крутилось, тело болело. Робот развернувшись швырнул ее об ограду. Ирена едва смогла подняться, ее голова кровоточила, силы покидали ее, на теле все было в ушибах и травмах.

— Ну, хватит. Пора с этим кончать, — прохрипела она сдавлено.

Поднявшись на ноги, она бросилась на робота, увернувшись от очередного выстрела последней ракетой. Она прыгнула к нему и схватила машину за ногу, подняла над собой и швырнула им об землю. Машина пыталась подняться, Ирена швыряла робота об землю до тех пор, пока из него не посыпались искры. Подойдя к голове машины, Ирена вырвала его голову с проводами и, ударив кулаком в центр бронированной обшивки робота, вырвала провода. Машина еще пыталась высунуть пилу и разрезать ее, но Ирена быстро отреагировала и срезала пилу когтями. Решив добить машину, она подняла трехтонную машину над головой и, показав всей публике, швырнула ею изо всех сил об землю. От мощного удара робот больше не шевелился.

Поднеся руку к лицу, немного шатаясь, Ирена оглядывала всех присутствующих в ожидании вердикта. Стадион молчал. Публика была шокирована такой силой и немного напугана. Сейчас каждый смог убедиться, что эта девушка действительно получила силу Эмм. Джо простоял на ногах все сражение, а теперь молча опустился на свое сиденье. Она порвала робота как куклу. Ранее он сомневался, что она сможет получить силу, но сегодняшнее представление опровергло все его сомнения относительно ее способностей. Возможно, он не настолько хорошо знал ее. Она дралась как валькирия. В ее глазах горел огонь жажды уничтожения врага. Когда-то он встречал таких же воинов с таким взглядом, впадающих в подобную эйфорию при сражении. Их называли — берсерками, а женщин — амазонками. Он и сам испытывал такое же чувство в сражение, когда твоим телом и разумом овладевает только одно желание — убить любой ценой. Но она? Он никогда еще не видел ее такой. Она изменилась либо открыла свои потайные, спрятанные в глубине души чувства, выжидающие своего часа вырваться на свободу. Говорили, что Эмм впадала в такое состояние при сражении. Ирена ее потомок, а получив ее силы, стала такой же, как Эмм.

— Этих доказательств вам достаточно? Я доказала, что являюсь избранной Эмм?

Ирена хрипло крикнула в тишину.

Не получив ответа, она пошатываясь направилась к выходу. Идя по коридору штаба в госпиталь залечить свои раны, она наталкивалась на испуганные взгляды солдат. Ее боялись, ей уступали дорогу и молча смотрели вслед.

Сидя на кушетке, она увидела вошедших в палату своих родных. Со слезами на глазах они бросились обнимать ее.

— О, малышка, я так соскучилась. Как я вас всех люблю.

Ирена крепко прижала к себе дочь и поцеловала ее.

— Мамочка, и я тебя люблю.

— Мы так сильно испугались за тебя. Этот робот такой огромный и страшный. Я такого ни когда не видела, чтобы человек смог поднять такую машину, а ты его порвала. Неужели ты получила силу Эмм? — спросила ее мать с недоверием.

— Да. Якимото оказался прав. Теперь я — Эмм. Мама, я устала сегодня и не хочу сейчас об этом говорить. Идемте домой, я привезла вам подарки, — устало пробормотала Ирена, сползая с кушетки.

Ирена облокотилась об мать и прихрамывая пошла с ними домой.


Распаковывая подарки, Ирена сидела на кровати и рассказывала родным о планете Азот. О том, что эта планета по природе похожа на Землю, о прекрасных и больших городах, о существах, которые ее населяют, о прекрасной и величественной императрице Кенди, о великолепном дворце императорской четы, о доброте императрице к ее особе, и том, что Кенди предложила ей дружбу. Лиля, Елена и Настя слушали ее, внимая каждому слову. А потом Ирена рассказала им о пещере Эмм, а также о том, что произошло там: о разговоре с душой Эмм и о ее наставлениях.

— Мне было страшно заходить в те двери, я думала, о вас и очень переживала, но Якимото заверил меня, что позаботиться о вас. И это придало мне уверенности исполнить свой долг. Знаете, боязнь потерять вас, заставила меня задуматься о том, что я мало уделяю вам времени. Я вас очень люблю и постараюсь больше проводить свободного времени с вами. И пока я свободна, предлагаю прямо сейчас собраться и выехать на природу. Устроим пикник. Кто за? — спросила Ирена.

— Ура!

Лиля и Настя запрыгали по комнате, хлопая в ладоши.

— Мы едем на пикник. А мы полетим на твоем самолете? — с надеждой спросили дети.

— Да, полетим.

Ирена засмеялась, обняв дочь и поцеловала ее в лоб.

— Ну что ж, я тогда пойду соберу сумку с припасами.

Елена быстро вышла из комнаты.

Она пыталась ради детей казаться невозмутимой и всем довольной. Однако ей так трудно было сдерживать свои эмоции относительно жизни ее дочери. Ирена постоянно рисковала, ее жизнь была полна экстрима и опасных приключений, но Елена ничего не могла изменить — такова ее судьба и жизненный путь. Она сама выбрала свою дорогу в жизни и уверенно шла по ней с заданной целью — стать самым лучшим воином в мире. Правду говорят, что все мы приходим в этот мир с определенным назначением, со своей судьбой, которая, как бы мы не старались ее изменить, влечет нас за собой. Ирена с детства увлекалась играми в войну, дралась с мальчишками, мечтала о полетах в небе. Она тайно бредила стать пилотом. Ирена даже изучала историю оружия и мечтала освоить искусство боя на мечах. Она была не простым ребенком, жила в своем созданном мире. Однако какой бы далекой и нереальной казалась ее мечта, она осуществилась. По-видимому, она и родилась для того, чтобы рано или поздно, прийти сюда. Судьба сама привела ее в тот мир, где ей хорошо, это ее среда, все это ей так необходимо.

Елена с замиранием сердца следила сегодня за ходом битвы дочери с роботом. Ее дочь показалась ей такой чужой и незнакомой. Их души чужие — она принадлежит этому миру. Возможно ли, чтобы мать и ее ребенок были совершенно разными людьми? Глядя на свою дочь, во время боя, когда в ее взгляде полыхал огонь страсти и желания броситься с головой в омут сражения и уничтожить своего противника любой ценой, Елена испытывала дикий ужас, не узнавая собственное дитя. Эта женщина, которая одним своим взглядом могла внушить страх, которая все силы прилагала к тому, чтобы стать самым могучим и сильным воином, доказать всем, что она достойна великой силы, была ее дочерью. Но, несмотря на это Елена очень переживала за ее благополучие и участь.

Ей придется научиться воспринимать тот факт, что ее дочь теперь изменилась. Она стала обладать силой, которая не дана ни одному человеческому существу. Силой, которая изменила и подчинила ее, сделала из нее иного человека, если ее можно было еще назвать человеком. И теперь ей придется, повинуясь своему предназначению, использовать силу в борьбе за спасение планеты до конца своих дней. А ее долг, как матери, принять и поддержать путь дочери. В ее душе бушевали два противоречивых чувства: гордость за свою дочь, и страх потерять ее в войне. Но изменить нечего она не могла.

Ирена взяла для прогулки на природу РЕСТ, подаренный ей генералиссимусом. Она решила провести день в горной местности Ирландии. Убежать хотя бы на день от городской суеты, насладиться спокойствием дикой природы и обществом своей семьи. Лето подходило к концу, осень понемногу вступала в свои права. Чувствовалось дуновение холодных ветров, на деревьях желтели листья, но солнце еще дарило свое тепло.

Самолет приземлился на ровной поляне, где шелестели высокие травы. Вдали шумел океан, разбивая свои могучие волны о вековые скалы. Выбрав место, они расстелили покрывало и накрыли поляну для пикника.

— Чудесное и восхитительное место. Дух захватывает от величавой красоты и могущества природы. Особенно это чувствуется в диких никем не тронутых местах — таких как это.

Елена с восхищением смотрела на бескрайний горизонт буйного океана.

Они стояли у обрыва, нависавшего над океаном, а их лица обвевал прохладный соленый ветер.

— Природа — великая сила. Она может не только радовать глаз человека своим восхитительным и чарующим видом, но и может показать всю свою могучую силу, способную уничтожать и сметать все на своем пути. С ней нужно быть осторожным, ценить ее и поклоняться. Она дает нам жизнь, но она может и забрать ее.

Ирена говорила глядя вдаль. Ее голос был исполнен гордости и преклонения перед величием природы.

Елена ранее не слышала от дочери таких слов, полных глубокого осознания чего-то тайного и могучего. Она говорила и смотрела так, будто бы знала все об этом мире, даже то, что не дано знать иным. Очнувшись и вернувшись откуда-то издалека, где она витала в своих мыслях, Ирена обернулась и глянула на мать, улыбнувшись теплой любящей улыбкой. Именно в такой момент, Елена узнавала свою прежнюю дочь.

К ним бежали Лилия и Настя, обе смеялись и весело рассказывали, что-то друг другу.

— Идемте с нами, там вдали есть озеро и поляна у гор. Давайте пойдем туда, — просили их дети.

Рассмеявшись Ирена, схватила свою дочь на руки и, подняв над собой, закружила.

— Ну, ведите!

Действительно, за высокими травами на опушке леса, в низине пряталась очаровательная поляна. В центре поляны раскинулось красивое большое озеро, по-видимому глубокое, вода в нем была темно-синяя и холодная. На поляне росли высокие желтые цвети, разносящие свой волшебный аромат по всей округе. Горы поднимались высоко в небо, а над их верхушками плавно плыли облака. Вокруг не было ни души, только птицы звонко щебетали.

Пройдясь по поляне, у Ирены вдруг возникло чувство, будто бы она здесь уже бывала, видела эту поляну, вдыхала ароматы цветов. Все казалось таким знакомым, вроде бы из сна. Но как такое может быть?

— Мне здесь больше нравиться. Здесь спокойнее, чем у обрыва. Ветер тише.

Елена весело щебетала и хлопотала, раскладывая еду для пикника.

Ирена была счастлива, ей доставляло истинное удовольствие дарить своим родным минуты удовольствия и радости. Это были очень короткие моменты, когда она могла провести время с семьей. Хотя, они и жили под одной крышей, но весьма редко виделись. Для нее было важно, что они живут в достатке и относительном спокойствии. Наверное, это и есть истинное счастье видеть, что твоя дочь смеется и радуется жизни. Дарить ей любовь и радость, знать, что она растет в любви и видеть ее счастливый смех. Знать, что они живут в мире, который она подарит им, заплатив за это высокую цену. Мир — ценой своей борьбы. Но это того стоит.

Сегодняшний день она подарит им, а все беды и переживания оставит на потом. Сегодня можно отдаться иллюзии, что все в порядке, а их жизнь полна спокойствия и гармонии. Подарить этот день своей дочери. Сегодня они здесь и вместе. Кто знает, что подарит им завтрашний день. Будут ли они живы и в полной безопасности? Что ждет их в будущем — неизвестно. Однако сегодня Ирена не хотела думать о плохом.

Пообедав, Ирена и Елена улеглись на расстеленное покрывало и вспоминали прошлые дни, смеялись над забавными моментами из их прошлой жизни, вспоминали родственников, дом, в котором они жили, свои бытовые проблемы и неудачи.

Дети в это время бегали по поляне, собирали цветы, и плели себе венки.

— Золотое время спокойствия — моменты радости и счастья. Вроде бы ничего и не было, — тихо говорила Ирена.

Но Елена поняла, о чем говорит ее дочь. О войне.

На горизонте появился самолет, который приближался быстро к ним. Спустя минуту на поляне, возле них приземлился РЕСТ. Ирена поднялась и с любопытством смотрела, кто же это прилетел. Не случилось ли чего?

Из самолета вышел Джо и направился к ним с невозмутимой широкой улыбкой. Он держал в руках торт и корзину с фруктами.

Увидев его, у Ирены на лице появилось угрюмое выражение недовольства, мигом испортилось все настроение.

— Я, случайно, узнал, что вы отправились на пикник и решил к вам присоединиться. Если вы позволите? — спросил Джо, усаживаясь возле них.

— Ты и так уже уселся.

Ирена съязвила и скорчила гримасу недовольства.

Елена, шокированная поведением дочери, решила исправить положение:

— Ну, конечно оставайся. Мы будем рады.

Елена строго глянула на дочь.

— Как же не пригласить, такого хорошего соседа. Ирена, знаешь, пока тебя не было, Джо все время, что очень любезно с его стороны, опекался нами и помогал. Каждый день заходил и спрашивал как у нас дела, и не нужно ли чего. Приносил разные очень вкусные блюда. Или готовил у нас. У нас появилась прекрасная традиция — ужинать вместе.

Елена расхваливала достоинства Джо.

— А мне принес большую машину, она заряжается и можно в ней ездить по квартире. А еще мы катались на лошадях.

С восторгом рассказывала Лилия.

— А меня научил ездить на мотоцикле и водить машину, сказал, что когда я получу права, то подарит мне красивую машину.

Настя перебила рассказ Лилии.

— Я смотрю, ты у нас, мистер, общий любимчик. Подлизываясь к моей семье, решил подобраться ко мне, — издевательски произнесла Ирена.

— Можно, и так сказать. Мне приятно помогать твоим близким.

Джо усмехнулся, глядя прямо в ее глаза.

Хмыкнув, Ирена встала и пошла гулять по поляне.

Елена остановила порыв Джо последовать за ней.

— Джо, ответь мне прямо на вопрос, это серьезно или увлечение, которое быстро пройдет? Моя дочь много настрадалась за свою жизнь. Она боится подпускать близко к сердцу, боится вновь перенести боль, обиду и разочарование.

— Я впервые в жизни испытал чувство любви. Это серьезно. Мои намеренья самые серьезные. У меня было достаточно времени все обдумать. Она та единственная, которая предназначена мне судьбой. Если я ее упущу, то буду всю свою жизнь горько жалеть об этом.

— Дай ей время. Не настаивай, не торопи ее. Она сама должна принять решение. У нее сейчас сложный период. Ей нужно осознать, кто она и чего хочет. Она боится не только твоего предательства, но и себя саму. Боится, что с ее стороны это не любовь, а сильное увлечение, что случалось с ней ранее. Ей нужно время убедиться в своих чувствах. Потерпи. И если она действительно тебе дорога, как ты говоришь, то дай ей время все обдумать.

Голос Елены был мягким и убедительным.

— А если она меня не любит? Я не могу ее потерять.

С болью в голосе проговорил Джо и поднялся на ноги.

— Наверное, мне лучше сейчас уйти. Я все равно ее завоюю. Я добьюсь ее любви, даже если на это уйдет вся моя жизнь.

Джо упрямо и утвердительно заявил эти слова, больше для себя нежели для Елены.

Он последний раз глянул в сторону, где была Ирена, быстро зашел в свой самолет и улетел.

— Что он тебе рассказывал?

Ирена с нетерпением и любопытством подошла к матери, после того как улетел Джо.

— Он тебя любит. И будет ждать хоть всю жизнь. Его чувства к тебе серьезны и это точно, как и то, что завтра взойдет солнце.

На лице Елены засветилась веселая улыбка.

— Я не знаю, мне нужно хорошо подумать, но не сейчас. Слишком много событий и забот навалилось на меня, слишком много всего еще нужно сделать. Предстоит битва, а тут еще и он со своей любовью. Сейчас не время любить, — с серьезным и напряженным видом проговорила Ирена.

К ним подбежали девочки, надев на их головы венки. Они прыгали вокруг них и звонко смеялись.

— Мама, а ты помнишь, как мы раньше дома пели. Так хочется спеть наши украинские песни. Да так, что бы душа открылась.

Ирена, мечтательно разбросив руки в стороны, запела печальную, но очень красивую и такую родную песню.

Их голоса сплелись и высокими мелодичными звуками летели вдаль. На глаза Ирены навернулись слезы, тоски за родным домом, за ее страной, где она так давно не была. Пройдет война, все станет на свои места, и она вернется домой, возможно, не навсегда, но так хочется увидеть свои родные края.


— Как любопытно. Якимото оказался прав. Неужели она получила силу той легендарной Эмм?

С интересом спросила Аманда у Джо, сидя в гостиной за чаепитием.

— Она теперь Эмм.

Джо прошептал это скорое себе, чем матери.

— А мы все считали, что пророчество Эмм — вымысел, пустые слова. Мне не терпится познакомиться с этой девушкой. А правда, что сама императрица Азота, благосклонна к ней и предложила ей свою дружбу и покровительство?

Аманду очень заинтриговала эта особа, которая появилась из ниоткуда, получила силу, завоевала восхищение и уважение всего ОСЕВ, вошла в доверие к самой императрице. Кенди редко приближала к себе людей. Ее семья также была знакома с Кенди, но никому не удалось вызвать ее интерес. Кенди была равнодушна к судьбе людей до недавних событий.

— Чем же эта девчонка смогла завоевать благосклонность к себе?

Аманде, это не давало покоя.

Джо оживился и, как бы вернувшись на землю из своих дум, повернулся к матери и предложил:

— Мама, а хочешь, я вас завтра познакомлю?

— Ну, конечно. Мне будет любопытно посмотреть на нее.

Аманда и сама хотела предложить сыну привести ее сюда. Она представляла Ирену грубой и заносчивой особой. Она смотрела на сына и не могла понять, почему Джо нравится такая девушка, что в ней такого особенного, чем она его завоевала? Аманда, считала, что ее сыну нравятся красивые, утонченные, хорошо воспитанные девушки из высшего общества. Но, возможно, она оказывается плохо знает своего Джо.

— Какая она из себя? Имеет ли она хорошие манеры, способна ли вести себя достойно в обществе культурных людей? Я понимаю, она встречалась с самой императрицей, но учитывая, что Кенди сама начинала из солдат, то она не обратила внимание на ее поведение. Чего нам ожидать?

Аманда, прищурив глаза, задумала маленькую интригу: пригласить Амалию и пусть ее сын сравнит их и задумается — нужна ли ему такая особа. Захочет ли он опозориться с ней перед обществом.

Джо, выслушав предположения матери, рассмеялся громким заливистым смехом. Имеет ли она манеры? Почему-то в этот момент перед его глазами предстала разъяренная фурия с диким желанием разорвать всех на клочки. Он вспомнил, как она ругалась со своими однокурсниками, как могла одним словом поставить наглеца на место. Как бы ни было это для других странно, но ему все нравилось. Ему нравилось, как Ирена могла принимать различный образ. Она была как сама тайна. Тайна, которая присуща настоящей женщине. То она страстная и желанная искусительница, способная подчинить себе любого мужчину и заставить ее желать, больше чем желать жить и дышать; то она кроткая и тихая, полная горечи и обиды в душе, ранимая и одинокая; то она — сильный и устрашающий врага воин, дикая валькирия. Но, ни смотря ни на что, он ее любил. Он хотел эту женщину, хотел до конца своих дней разгадывать все ее тайны и загадки. И в тоже время он знал ее, знал ее душу, ее переживания и надежды, ее слабые места.

Если бы его мать и бабка узнали ее также хорошо как он, то испугались бы за судьбу своего внука. Для них на первом месте была родословная, богатство, хорошие манеры.

Его мать считает, что его избранница не имеет манер, достойных высшего общества, но она ошибается, Ирена, на его взгляд, более достойна стать графиней, а тем более королевой, чем кто-либо. С ее гордостью и завышенной самооценкой, с тем высокомерием, прирожденной грацией и утонченностью в ее поведении, она способна


убрать рекламу




убрать рекламу



потягаться даже с самой императрицей, что уж говорить о сборище занудных девиц.

— Что тебя так рассмешило? — с недоумением спросила Аманда.

Джо перестал смеяться:

— Если тебя интересуют ее манеры, то с радостью могу сообщить, они безупречны. Только если это не затрагивает ее взглядов на жизненные ценности и близких ей людей. Постарайся не злить ее. Когда она злиться, превращается в истинную фурию.

Джо смеясь встал из-за стола, поцеловал мать и вышел, оставив Аманду наедине со своими мыслями и вопросами.


Ирена только умостилась поудобнее в мягкую постель, включив телевизор, когда раздался настойчивый звонок в дверь. Нехотя вылезши из кровати, набросив длинный черный кружевной пеньюар, она, бормоча ругательства себе под нос, пошла открывать двери. На пороге стоял Джо, облокотившись об косяк ее двери и нагло улыбался.

— Что тебе нужно в такое время?

Она гневно проворчала, приглашая жестом руки войти его в дом.

— Такой грубый тон. Неужели ты не соскучилась по мне?

Издевательски сказал Джо, развалившись на диване в ее гостиной.

— Я принес тебе приглашение. Моя мама испытывает сильное желание познакомиться с тобой. Завтра в полдень тебя будут ждать на чаепитие.

Джо достал из кармана и протянул ей красивое официальное приглашение графини Монсальви.

— А почему так официально?

— Моя мама любит делать все официально, на высшем уровне. Кстати, твоя явка обязательна. Ты, ведь, не хочешь обидеть мою маму своим отказом?

Джо встал с дивана и подошел поближе к Ирене убрав с ее лица, прядку волос, что выбелись из косы.

— Я не знаю. У нее будет много посетителей? Высокомерное общество аристократов изволит взглянуть на любопытный экземпляр — девушку, получившую силу легендарного воина. Джо, я боюсь, что не смогу себя сдержать и сболтну лишнего.

Джо наблюдал за реакцией своей возлюбленной, за ее растерянностью. Сейчас она стала не такой самоуверенной и бесстрашной, как прежде. На ее лице быстро сменялись выражения и эмоции: недовольство, раздражение, высокомерие сменились любопытством, а потом и страхом. Она боялась, но чего? Опозориться? Перед кем, перед аристократишками? Хотя он и сам принадлежал к их числу, но разделял ее презрение к тем, кто считал, что им принадлежит весь мир, и только они могут устанавливать в нем свои правила. Но где делась их самоуверенность и сила вершить судьбы, когда на Землю напал враг, превышающий силой? Почему они разбежались по норам, оставив основное дело — отдавать свои жизни за свободу — тем людям, которых они так ненавидят и презирают.

— Я тебя не узнаю. Где та сильная, уверенная в себе девушка-воин, что способна одним своим взглядом запугать любого врага, та, которая не боится преодолеть любое препятствие ради спасения людей; та, которая не побоялась встретиться с самой императрицей и завоевала ее дружбу и благосклонность. Неужели ты испугалась кучки ничего не значащих аристократов. Пускай, они тебя будут осматривать и оценивать, но знай, что ты выше их всех и достойнее. Их власть скоро завершиться, аристократы и бывшие политики больше не играют важной роли. Или у твоего страха иное происхождение? Ты боишься произвести плохое впечатление на мою семью? Это есть подтверждением твоих чувств ко мне, — промурлыкал довольно Джо.

Он еле успел увернуться от летевшей в него подушки с дивана.

— Много о себе мнишь. Самовлюбленный индюк. И вовсе я не испугалась, я пойду на этот прием. Какая форма одежды?

Подняв голову вверх Ирена сверкнула гневным взглядом.

— Вот такой ты мне больше нравишься, фурия. Форма одежды неофициальная, не для прогулки и не вечерняя.

Джо весело наблюдал за ней.

Повернувшись к веселому Джо, беззаботно поглощающему ее виноград, стоящий на столике, Ирена строго посмотрела на него.

— Я смотрю тебе весело, насмехаешься надо мной. Если я одену юбку и блузку или же брюки, то подойдет?

— Отлично! Завтра я зайду за тобой.

Ответив Джо по-прежнему нагло поглощал ее фрукты, спокойно сидя на диване и по-видимому, никуда не собирался уходить. Ирена встала возле него с недовольным видом и стиснутыми кулаками. Она хотела побыть наедине, поваляться в кровати, а взамен пришлось наблюдать за наглым типом, развалившимся у нее на диване и пожирающим ее фрукты.

— Договорились, а теперь выметайся из моего дома. Я хочу спать.

Она схватила Джо за руку и вытолкала его за дверь. Джо хохотал без остановки, ему доставляло истинное удовольствие наблюдать за разгневанной Иреной.

Избавившись от Джо, она побежала к своему гардеробу и долго выбирала, одежду для завтрашнего приема. Все казалось неподходящим.

— И зачем ей взбрело в голову меня приглашать? Из любопытства, или она знает об интересе своего сына к ней? Скорее всего, и то, и другое. Она решила взглянуть на объект воздыхания Джо. Ну, что ж, я постараюсь не упасть лицом в грязь. И чего мне боятся? Кучки матрон, возомнивших о себе.

Ирена с волнением думала о завтрашнем дне.

— Неужели я и вправду так сильно привязалась к Джо, что всерьез озабочена тем впечатлением, которое произведу на его близких. Как бы я ни старалась отдалиться от него подальше, выходит все с точностью на оборот. Слишком тесно связаны наши судьбы и миры. Но что же мне делать? — говорила Ирена сама с собой.

Она присела на край кровати, уставшая от бесполезного выбора наряда. Она не знала, что ей делать и как поступать, в каком направление идти по пути своей судьбы? Джо одновременно и раздражал ее и притягивал к себе. Этот нахальный тип, «мистер идеал», любимчик женщин и заводила в любом обществе, где бы он не появлялся, внушал ей раздражение, она злилась на себя за свои чувства к нему. Однако она знала его и с другой стороны, с той которую он открыл только ей одной. Джо — бесстрашный воин, мог быть преданным другом, ласковым и заботливым. Он искренне заботился о людях на Земле и был добрым, отзывчивым и чутким мужчиной. Иногда он испытывал одиночество, ему хотелось бежать от всего мира, остаться наедине со своими чувствами, впрочем, как и ей. Ирена испугано преподнесла руку к губам.

— О, Боже. Что же это? Я защищаю его.

Она испугалась своих мыслей. Мыслей, на которых она все чаще ловила себя. Она старалась видеть в нем только хорошие качества, отбрасывая все плохое, а это был плохой признак. Она все больше и больше влюблялась в него. Отбросив пугающие ее мысли, она забралась в кровать и попыталась подумать о чем-то другом. Идея оказалась плохой, образ любимого преследовал ее и днем, и ночью. Тяжело вздохнув и смирившись, она заснула с мыслями о нем.


На террасе дворца Монсальви сидели четыре дамы, мирно беседуя и попивая чай с пирожными. Они все время оглядывались в сторону главного входа, откуда должна была появиться долгожданная гостья.

— Ну и где она? Мне не терпится взглянуть на нее.

В голосе Аманды звучало нетерпение.

— Мне тоже.

Без особого энтузиазма пробормотала Амалия.

В отличие от остальных, она не хотела встречаться с соперницей. Да, ее съедало любопытство. До нее дошли слухи о невероятной красоте соперницы. Амалия боялась получить подтверждение своим догадкам и, тем самым, утратить последнюю надежду на брак с Джо.

— А вот они! — воскликнула Аманда.

На террасе появился Джо в сопровождение красивой девушки, одного взгляда на которую Аманде и Джулии хватило чтобы развеять их убеждение о грубости и неопрятном виде девушки. Перед ними предстала весьма красивая молодая девушка с тонкой и хорошо сложенной фигурой, прекрасным лицом. Высокая, стройная, она шла грациозной походкой достойной самой королевы. Ее умению держаться, гордой осанке, гибкости и грации, как у кошки, позавидовала сама Аманда. Эта девушка не похожа на простолюдинку и солдафонку, она скорее походила на особу аристократического происхождения.

Ирена с высоко поднятой головой приближалась к собравшимся дамам. Она нервничала, но собрав волю в кулак и надев на лицо маску полного безразличия и высокомерия, выглядела абсолютно спокойной, хотя в ее душе бушевала настоящая буря эмоций.

После долгого выбора она все же подобрала себе достойный наряд, надев серое платье, достигающее ей колен. Рукава платья, с затейливыми узорами, расшитые черными нитками, сделаны были в форме колокольчика, а по краям, обшиты черным кружевом. Пояс на талии, также черный и широкий, был расшит серым и белым бисером. Высокий воротник также был украшен кружевами. Платье выглядело одновременно строгим, и нарядным. На ноги она надела черные туфли на высоком каблуке с узким носком. Свои длинные волосы Ирена уложила короной на голове, спустив несколько вьющихся локонов на плечи и спину. Прическу Ирена украсила маленькими жемчуженками.

— Дорогие дамы, позвольте вам отрекомендовать мою очаровательную напарницу — Ирену.

Голос Джо, звучал гордо, что не осталось не замеченным у всех присутствующих.

— Прошу вас, Ирена, присаживайтесь.

Аманда указала на стул подле себя, пристально рассматривая девушку.

— Я очень рада познакомиться с вами. Мы все много наслышаны о вас и ваших подвигах. Знаете, я почему-то представляла вас иначе, а оказалось, что вы просто красавица, — с восхищением сказала Аманда, переведя взгляд на сына.

— Благодарю вас, мадам. Мне так же приходилось много о вас слышать от вашего сына, признаюсь — исключительно хорошее.

Ирена произнесла фразу слащавым голоском, наклонив немного на бок голову.

— Позвольте вас познакомить с остальными дамами. Это моя мать Джулия, герцогиня Де Камерон, — указала она рукой на женщину пожилого возраста, которая не сводила злобного взгляда с Ирены — Графиня Де Шато Элизабет, и ее дочь Амалия.

Ирена почтительно приветствовала дам легким поклоном головы. На стол перед ней поставили чашку с чаем. Взяв чашку изящно и аккуратно, она пригубила ее и чуть отпив, поставила на блюдце и посмотрела на лица дам. Джо уселся возле нее на стульчике и небрежно наклонился, давая понять, что ему плевать на правила и порядки. Он тихо попивал свой чай и с насмешкой наблюдал за происходящей сценой, с нетерпением ожидая, что же случиться дальше. Его забавляла сама сцена добропорядочности, когда все создавали видимость мирной беседы и уважения друг к другу, хотя на самом деле было иначе.

— Скажите, дорогая, вы действительно получили силу — Эмм? — небрежно спросила Амалия. — Вы видели Эмм? И как она передала вам силу? Все так интересно, не правда ли.

Обратилась Амалия к дамам.

Ирена небрежно хмыкнула про себя. Так вот она какая, моя соперница.

— Да я получила силу — Эмм, но эту тему мне не хотелось бы обсуждать. Это слишком личное и секретное.

Ирена уклонилась от ответа.

— Ну что ж, ваше право. А встреча с императрицей. Расскажите о ней. Какая она? О чем вы говорили? А какая там мода, как люди живут, какая из себя планета Азот?

Расспрашивала настойчиво Амалия.

— Императрица очень красивая. Эта женщина — великая правительница, она умна и хитра как лиса. Кенди — прекрасный стратег и воин. Я восхищаюсь этой женщиной, ее славному прошлому. Она умет быть доброй и благосклонной, но не завидую тому, кто станет у нее на пути. Кенди во гневе сильный и страшный враг. Она может легко ввести в оману человека, запутать его мысли, подчинить его своей воле. В ней чувствуется мощная и невидимая сила, которая позволят ей управлять империей, вселять уважение и страх в сердца живых существ.

Ирена посмотрела вдаль и представила себе Кенди, но опомнившись, взглянула на собравшихся за столом.

— Нас хорошо приняли на Азоте. Помогли решить наши проблемы. Мы закупили новые корабли и оружие. Азот большая планета. Я успела осмотреть небольшую ее часть. Увидеть город. Могу сказать только то, что город красив, но очень уж шумный. А вот за окрестностями его раскрывается настоящая красота: просторы дикой и нетронутой природы. Некоторые места Азота очень напоминают Землю.

— Вы с таким уважением и воодушевлением в голосе говорите об императрице. Правда, что она предложила вам свою дружбу? — невзначай спросила Аманда.

— Императрица оказала мне большую честь и была добра ко мне. Ее интерес вызван желанием заполучить Землю себе в империю. Она видит во мне человека, которому можно доверять, императрица хочет иметь своего шпиона на Земле. Есть еще один повод у нее проявлять благосклонность ко мне, это ее восхищение с детства великим аватаром — Эмм. Она видит во мне ее. Разве может себе позволить императрица иметь друзей, она имеет только приближенных к себе особ.

Ее последнее высказывание поняла только Джулия.

После короткой паузы, Амалия скептически заметила:

— Скажите мне Ирена, что может привлекать мужчин в женщине, служащей в армии? Это насильство, борьба, грубость, форма. По моему мнению, армия и война — дело мужчин. Что вас там привлекает?

Ирена, прищурив глаза и яростно сверкнув взглядом на Амалию, усмехнулась.

— У каждого свой выбор. Мне нравится такой образ жизни. Это мое призвание — быть воином. Я сильная женщина и не только физически, но и духовно. Вы не можете понять меня, поскольку не знаете истинной свободы, не знаете прелести полета. Когда летишь, и у тебя захватывает дух от остроты ощущений. Ты испытываешь одновременно страх и восторг. Это непередаваемое ощущение, когда на большой скорости паришь на высоте. Встречаешь восход солнца и замираешь от великолепного видения, открывающегося перед твоим взором, когда паришь в открытом космосе, а звезды сияют так ярко, как нигде на Земле.

Ирена встретилась глазами с Джо, в его глазах светился такой же восторг и понимание. Они оба смотрели друг на друга горящими полными восторга глазами.

Аманда, глядя на них, поняла, что эта пара сейчас далеко от сюда витает в облаках, следуя за скоростью полета. Они оба светились радостным предчувствием неминуемых полетов.

— Однако не это самое главное.

Ирена очнулась от своих грез.

— Главное следовать своему зову сердца. У каждого свой путь. Мой подсказывает мне исполнить свой долг. Неважно женщина вы или мужчина, но когда жизни твоих близких угрожает опасность, то если сердце отважно и голос совести зовет исполнить свой долг, не задумываясь бросаешься защищать свой дом и свою планету. Грядут новые битвы. Война не закончена, и кто знает, что готовит для нас завтрашний день. Но я знаю одно, я могу и хочу, защищать до последнего вздоха существование жизни на моей планете.

Но не думайте, что я забыла о том, что являюсь женщиной. Мне присущи все качества женщины. Я, так же как и вы, люблю красивые вещи, стараюсь выглядеть превосходно, и чувствовать себя женщиной.

Ирена высказалась и посмотрела на Джо. Он пожал легонько ее руку, давая понять, что поддерживает ее. Этот разговор напоминал больше допрос, ей так хотелось сказать что-то шокирующее, но она сдержала себя. Ей было не безразлично, что подумает о ней Джо.

— Вы не похожи на тех женщин-солдат, которых я встречала, — съязвила Амалия.

Ирену раздражала эта нахальная девица, но глубоко вздохнув и преодолев желание поставить ее на место, Ирена решила не обращать на нее внимание.

— Дело в том, что ОСЕВ дает больше свободы своим служащим. Нет строгости во внешнем виде. Да, мы ходим в форме, но не всегда, у нас не такой строгий режим, как в обычных армиях. Наши девушки и мужчины могут одеваться по своему желанию. Я не помешана на службе в армии. Я — воин. Я знаю свое предназначение, могу потягаться в умении боевого мастерства с любым солдатом армии. Я не вижу смысла в слепом стремлении служить и выглядеть как обычный солдат. Я женщина, я люблю себя, но это не мешает мне быть самым лучшим воином.

Ирена с усмешкой посмотрела прямо на Амалию. Ее ответ явно очень разгневал Амалию, она изменилась в лице, по ее щекам пошли красные пятна.

— Ты красива и умна. Возле тебя должен быть тот, кто сможет по достоинству оценить твои качества. Я слышала ты из бедной семьи. Попав в ОСЕВ, заслужив славу, получив силу и став одним из лучших воинов, ты можешь подыскать себе прекрасную партию. У тебя дочь, ей и тебе нужен богатый и влиятельный муж. А на меньшее, я уверенна, ты не согласишься. У тебя, наверное, есть кто-то уже на примете. А девочка?

Спокойно высказалась Джулия ошарашив всех присутствующих.

— Бабушка, что ты говоришь? — взорвался Джо. — Ты заходишь слишком далеко.

— Не нужно злиться. — успокоила его Ирена положив свою ладонь на его руку.

Джо посмотрел на ее руку и спокойно сел назад на свое место. Подняв высоко голову, Ирена взглянула прямо с вызовом в глаза Джулии.

— Вы очень умная женщина, и в другой ситуации были бы правы. Но я не злюсь на ваши слова, я прекрасно понимаю, к чему вы клоните. Мой ответ — нет. Я не охочусь за мужчинами. Сейчас не время для любви. Я не хочу осложнять свою жизнь.

— Я тебе не верю. Однако извини за прямое высказывание. А сейчас простите, у меня опять приступ мигрени, мне необходим покой и уединение.

Джулия медленно поднялась, бросив последний взгляд на Ирену, пошла к дому.

Мысли Джулии все возвращались к этой девчонке.

— «О нет, она отнюдь не глупа. Ее красота притягивает к себе мужчин как ос на сладкое. А поскольку, она постоянно находится рядом с Джо, это сближает их. Она видела каким влюбленным взглядом ее внук смотрел на нее. Глупая Амалия совсем не соперница этой красивой и хитрой девушке. Она загребет его с ногами и руками, вместе со всеми его деньгами. Как же его отвадить, от нее?»

От тяжелых мыслей голова у Джулии разболелась еще больше.

— Прости герцогиню. Она всегда прямолинейна и высказывает все, что в голову взбредет. Но сегодня она перегнула палку.

Джо оправдывался за слова Джулии.

— Моя мама весьма нетактично высказалась. Она привыкла говорить все что думает. Ее положение в обществе позволяет ее это. Ее уважают бояться и прислушиваются к ее мнению.

Аманда пыталась замять сложившуюся неловкую ситуацию, хотя и сама склонялась к мыслям матери, но хорошее воспитание не позволяло ей высказать свои мысли вслух.

— Я не сержусь, — холодно проговорила Ирена.

Ирена мечтала поскорее уйти от сюда. Сегодняшний визит показал, что ее здесь не принимают. И лишний раз доказал, что они с Джо не пара. Его семья не примет ее никогда. От обиды к горлу подкатил ком.

Дамы еще некоторое время поболтали о моде, погоде и хаосе, что царил в мире. Поняв, что не может больше терпеть это общество Ирена встала и откланявшись поспешила по дорожке к выходу. Услышав за спиной быстрые шаги, она обернулась. За ней следовал Джо.

— Ты разочарована встречей. Я понимаю. Они спят и видят, как навязать мне в жены эту скучную девицу Амалию. А то, что я не обращаю на нее внимание и расстраиваю их грандиозные планы на мое будущее, заставляет их ополчаться против тебя. Они тебя еще не знают. Но вот увидишь, пройдет время…

— Какое время? О чем ты? Я понимаю для чего устроили сегодня весь этот фарс. Это был допрос, смотрины с целью унизить меня. Их раздирало любопытство. Я больше здесь не появлюсь.

Ирена быстро шагала к машине. Она злилась на себя, на Джо, за то, что он привез ее к себе домой и заставил пройти через все это унижение.

— Они считают, что я на тебя охочусь, хочу женить на себе и завладеть всеми твоими деньгами, но они ошибаются. Так им и передай. Я больше не хочу иметь с тобой ничего общего, — воскликнула Ирена в ярости.

Джо схватил ее за руку и прижал себе.

— Ты мне нужна. Только ты одна. Мы будем все равно вместе. Я буду ждать столько, сколько потребуется.

Резко отпустив ее из своих объятий, он открыл дверцу машины.

Она ничего не ответила ему. Они ехали в полном молчании. Генералиссимус сказал ей, что пригласил оракула с планеты империи Азот, который предскажет ее будущее. Эта мысль пугала ее. Ей было страшно узнать свое будущее. И есть ли оно вообще? В легенде говориться, что она выиграет войну, но останется ли жива при этом? А если она погибнет или Джо? О нем в пророчестве ни слова. Что станет с ней, если она его потеряет? Жить с разбитым сердцем, страдать от потери любимого. Нет, она не хочет такой участи. Но, уже поздно, она любит его и пути назад нет, однако признаться в своих чувствах не может. Его семья не примет ее, станет огромным препятствием на пути их счастья. Сможет ли он выбирать между ними? Что ожидает их в будущем?


Якимото не делал секрета из прибытия таинственного оракула. В большом зале собрался весь состав штаба ОСЕВ. Стулья заполнили шумно гомонящие служащие, которые переговаривались друг с другом. Молодые люди шутили и звонко смеялись, высказывая своим окружающим предположение относительно их будущего. Парни высмеивали друг друга и похвалялись перед девушками. Люди постарше сидели настороженные. Молодость — пора бурных эмоций и страстей. Но с годами стаешь серьезнее смотреть на жизнь. Некоторые мужчины средних лет с завистью посматривали на веселых и ветреных молодых парней, что с веселым легкомыслием относились к войне и нависшей над ними опасности.

Однако несмотря на общий веселый и шутливый гомон, присутствующие в зале поглядывали с нетерпеливым любопытством в сторону входа, ожидая прибытия той, которая прольет свет на ожидающие их события.

Ирена вошла в зал и, остановившись в дверях, осмотрелась по сторонам. Ее беспокоило странное чувство: внутри ее возникало ощущение близости ответов на давний вопрос, который мучил ее давно. Она одновременно сильно волновалась и ощущала некий теплый покой на душе.

Джо подошел к ней и остановился за ее спиной. Взглянув внутрь зала, он удивленно присвистнул.

— Да уж! Любопытства нашим солдатам не занимать. На представления все сбегаются, а если нужна помощь, то днем с огнем не сыщешь.

Он скептически усмехнулся, подталкивая Ирену к их местам в первом ряду.

Ирена уселась в кресло и отвернулась от него в сторону. Она чувствовала сейчас его взгляд на себе. Джо облокотился рукой о подлокотник кресла и нагнулся поближе к ней. Ирена ощутила его горячее дыхание на своей шее.

— От тебя так хорошо пахнет. Так бы и съел, — нежно промурлыкал он ей на ухо.

Ирена резко развернулась и оттолкнула его от себя подальше, чем вызвала смех у Джо и остальных сидящих возле них солдат. Повернувшись к смеющимся с задних мест парням, она обдала их злобным взглядом, от которого насмешки замерли у них на устах. Маэлз закашлявшись, отвернулся в сторону, сидящие с ним пилоты опустили глаза вниз.

Они мало общались с Иреной. Иногда летали вместе на учения, перебрасывались парой фраз, но дружба у них как-то не сложилась. Эта странная девушка внушала им страх. От одного ее взгляда холодела кровь в жилах и тело немело. Ее большие глубокие глаза гипнотизировали и лишали собственной воли. Она смотрела, подобно хищнице, выслеживающей свою добычу. Никто не желал быть ее врагом и испытать на себе ее месть и злобу. Но ее дивная красота волновала. Эта девушка, была подобна яркой звезде, прекрасная завораживающая взор, но в тоже время такая холодная и далекая. Завладеть ее сердцем не пытался ни один мужчина в ОСЕВ. Все знали, что она девушка Джо. Чтобы приручить ее сердце, нужна сильная воля и дух. С такой нелегко справиться, да и зачем пытаться. Ей нужен особый мужчина, способный внушить ей уважение и подчинить своей воле. Только один среди всех был способен на такое самопожертвование — Джо. Он был равен ей по силе и по воле духа. И ему, по-видимому, нравилось соперничать с ней и подчинять ее себе. Он испытывал наслаждение от их баталий и ссор. Все давно уже заметили его страстные чувства к ней. И это стало всеобщим посмешищем, наблюдать как Джо пытается завоевать сердце холодной красавицы. Местные любили посплетничать на эту тему, с любопытством следили за развитием событий у парочки. Молодежь даже делала ставки: завоюет ли Джо ее или нет. Джо иногда узнав о таком, изрядно колотил негодяев посмевших насмехаться над ним. Однако всех не проучишь, вот и приходилось молча стискивать зубы от злости, когда проходя мимо, слышал тихие насмешки вслед.

Джо злорадно усмехнулся, глянув на сидевших позади пилотов. Если над ним они и смели насмехаться, то над Иреной никто не смел. Ей хватало одного взгляда, чтобы поставить наглецов на место.

— Интересно посмотреть на оракула. Странно то, что она вообще соизволила нанести визит Земле. Эти мифические создания редко здесь появляются, а если и случается такое событие, то на это есть весьма веские причины, — прошептал Джо, смотря в сторону двери.

— А вот и они.

Ирена посмотрела в сторону входа. В проходе появился генералиссимус, а рядом с ним фигура в белом длинном плаще. На голове оракула был капюшон, скрывающий ее лицо. Она мягко бесшумно шла по проходу. Взойдя на возвышение, оракул сбросила с головы капюшон и открыла всем свое лицо. Все замерли, глядя на необычайно прекрасную, словно сказочное видение, женщину с длинными белыми, как луна на ночном небе, волосами и большими прозрачными синими глазами, мягко взирающими на присутствующих. На челе оракула сверкала тонкая золотая корона с большим по центру изумрудом. Оракул стояла и молчала, осматривая всех, будто искала кого-то. Вдруг ее взгляд остановился на Ирене. Оракул смотрела на нее пристально, от чего по телу Ирены пробежала мелкая дрожь. Женщина подняла руку и указала на Ирену.

— Подойди ко мне — избранная.

По залу пронесся громкий завораживающий голос оракула. Ее речь звучала мягко, словно журчание воды.

Ирена нерешительно поднялась и подошла к оракулу, став напротив нее.

— Я знала, что увижу тебя вновь. Твоя судьба мне известна, но не все я могу поведать тебе. Ты еще не готова услышать ответы на все свои вопросы. Могу лишь сказать, что ты на верном пути. Тебя ждет впереди великая судьба.

Оракул обернулась к Якимото и промолвила.

— Не стоит волноваться, люди, ваша планета будет спасена. Она приведет вас к победе.

Оракул обвела зал взором и остановила его на Джо, поманив того рукой к себе.

Джо встал и подошел к ней, поравнявшись с Иреной. Оракул посмотрела на них обоих и мягко усмехнулась.

— Я вижу пред собой две души, связанные между собой древними узами. Вы вместе уже много веков, из прадавних времен, вы уже много жизней вместе. Вы — две половинки одного целого, и разрушить ваш союз не в силах даже смерть. Никакая сила не сможет разделить вашу любовь, только вместе вы сможете победить любого врага.

Слова оракула ввергли Ирену в шок. Она стояла окаменевшая со стеклянными глазами. Джо медленно повернул голову к ней и посмотрел на любимую. Так вот почему его так сильно тянуло к ней. Теперь он понял, почему испытывал при встрече с ней чувство, вроде они знакомы. Она казалась ему такой родной и близкой.

Ирена не верила, в то, что сейчас происходит. Она не могла поверить, что их с Джо связывают вековые чувства. Но ее интуиция подсказывала, что оракул права. Джо ее Джо. Она и ранее чувствовала сильное влечение к нему. Она, при встречи, почувствовала, что знает его, но не могла понять откуда. Вот почему ее любовь к нему так сильна, а то что она испытывала к нему было сильнее любви — привязанность, родство душ. Ирена не могла ранее отделаться от мысли, что знает хорошо Джо, а теперь все стало понятно. Значит они старые знакомые, любовники из прошлой жизни. Но почему они привязаны так сильно друг к другу, что их связывает?

В ее голове проносилось множество вопросов и мыслей.

— Вы сказали, что мы в прошлых жизнях были вместе.

С надеждой во взгляде Джо посмотрел на оракула.

Оракул кивнула. Эту пару она уже встречала, с каким нетерпением она летела сюда, чтобы вновь увидеть их. Это удивительно — стоять вновь перед ними и видеть их вновь живыми, но теперь совсем чужими ей особами, с иной судьбой. Разве это не чудо.

— Да. Этот союз очень крепок. Ваша любовь пройдет любое испытание и вновь возродится, как птица феникс возрождается из пепла. Ваша любовь зародилась в давние времена, когда Земля былой иной. В те времена на Земле правили маги, тогда все жили в гармонии с природой и силами мира. Древнее проклятие соединило ваши души, — молвила оракул.

— Что за проклятие? — с волнением в голосе, спросила Ирена.

— Измена, что стала проклятьем. Она предрекла вас во всех последующих жизнях любить и терять в ранней смерти друг друга, пока не настанет момент искупления греха.

И оракул развела руками, создав магическую пелену, оградила Джо и Ирену стеной от всех остальных, перенесла их в иной мир.

Ирена испугано осмотрелась, прижавшись поближе к Джо.

— Я вам покажу то, что предназначено лишь для вас. Я могу вас провести по всех ваших жизнях и показать несколько мгновений из прошлого, для того чтобы вы вспомнили. Вы благословенны судьбой на союз душ и не должны избегать друг друга. От этого зависит многое. Смотрите.

Оракул подняла руки вверх и провела ими в воздухе.

Перед ними открылся совершенно незнакомый мир — древний мир: лес, высокие вековые дубы, светлая и широкая поляна. Юный красивый парень с черными волосами и с ним прекрасная светловолосая девушка. Оба счастливы. Свадьба. Люди веселятся, празднуют, танцуют и поют. Молодые кружатся в танце. Они целуются.

— Это не я, — утвердительно сказала Ирена.

— Верно, не ты. Это Джо и его жена. Этот парень молодой колдун, самый сильный из колдунов — принц, а девушка — принцесса, но людской расы, — объяснила оракул.

Взмахнув рукой, оракул перенесла их в иное место, где перед ними предстала иная картина: другая поляна среди огромных могучих дубов, скрытая в чаще густого и непроходимого леса. Леса, куда не ступала нога не одного смертного. Посредине поляны на возвышении из веток дерева, словно на троне, восседала невероятно прекрасная девушка. Она медленно расчесывала свои длинные волосы, цвета пламени и напевала чудным голосом грустную песню о любви. Ее длинное платье цвета листвы спадало каскадом по стволу дерева и колыхалось легким дуновением ветерка. Она смотрела куда-то вдаль. Глаза девушки такие большие зеленые, цвета изумруда, п


убрать рекламу




убрать рекламу



оказались Ирене знакомыми. Да она узнала в них себя.

Вокруг нее на поляне ютились прозрачные духи, кружившиеся вокруг ее дерева. А на траве сидели старцы в белых длинных одеяниях, взирая зачаровано на свою владычицу. Эта картина в иное время могла бы напугать Ирену, но не сейчас. Почему-то она ощущала дивный покой и умиротворение на душе. Все казалось ей знакомым: все звуки, видения, и даже странные духи, носившиеся хаотично по поляне.

Спустя миг, голос девушки затих, она обернулась в сторону, откуда появились двое старцев в белых плащах и вели под руки связанного молодого мужчину. Они бросили его к ногам рыжеволосой женщине. Этим мужчиной оказался виденный ними ранее жених. Он в бешенстве кричал на смеющуюся над ним девушку.

Картина развеялась белым дымом и превратилась в иное видение: ночь, на поляне под полной луной, среди тишины леса, в страстном порыве обнимается пара. В любовной борьбе их одежды и волосы сплелись, рыжие перемешались с черными.

— Эта рыжая девушка. Я знаю кто она. Это — Ирена, — уверенно сказал Джо.

— Да. Ты прав.

Оракул и взмахнула рукой и показала другое виденье:

На золотом высоком троне сидит в короне тот же мужчина и рядом с ним на троне восседает рыжеволосая королева.

— Это свадьба. Но, что случилось с его первой женой? Где она? — спросила Ирена.

— Смотри дальше.

Из шумной толпы отделилась фигура, закутанная в черный плащ. Лицо неизвестной в плаще скрывал капюшон. Неизвестная подбежала к молодым и резко сбросила капюшон. Перед ними предстала светловолосая молодая женщина — первая жена принца. Все звуки замерли. Взгляды людей были прикованы к незнакомке.

— Ты подлый и жестокий лжец, — громко произнесла она.

— Люди, слушайте. Ваш король обманщик, лжец и клятвоотступник. Вы празднуете его свадьбу, приветствуете свою королеву, но знайте, что настоящая его жена — это я. Он женился на мне при многих свидетелях. Клялся в любви. Я родила ему дочь, а теперь, когда надоела ему, он прогнал меня прочь с глаз долой и пустил побираться по миру. Вот, смотрите, та что сидит подле него — рыжая разлучница, колдунья, которая приворожила моего мужа.

Колдун залился громким смехом, он хохотал прямо в глаза своей первой жене. От его жуткого смеха у людей побежали мурашки по коже.

— Колдунья говоришь. Но ведь я тоже колдун. Разве возможно приворожить колдуна. Да, признаю, было время, когда ты мне нравилась. Я даже думал, что влюблен, но встреча с Брешией все изменила, развеяла мое заблуждение. Вот моя истинная любовь, моя королева. Я обвенчался с ней священными узами. Нас соединили друиды древним обрядом, что гораздо древнее и сильнее, чем ваши людские обряды. Ты мне больше не жена. Уходи.

Он присел на трон, резко притянул к себе рыжую женщину и поцеловал страстным поцелуем на глазах у светловолосой девушки.

Люди тихо и возмущенно зашептались, но никто не посмел возразить своему королю из-за страха лишиться жизни.

— Гонишь — значит. Ах, как болит мое разбитое сердце, — протянула печально девушка.

Достав из своего широкого рукава нож, она резко вонзила его себе в грудь. По толпе пронеслись крики женщин. Светловолосая красавица, покачиваясь, подняла руку вверх и громко произнесла:

— Проклинаю вас обоих своей кровью, моим разбитым сердцем. Смерть для вас слишком легкое наказание. Хотите быть вместе? Так будьте же вместе навеки, но в каждой своей новой жизни любите и теряйте друг друга в мучениях. Живите страдая, искупая свой грех, пока полностью не искупите свою вину передо мной.

Договорив, она замертво упала, к ногам своего возлюбленного.

Видения исчезли.

— Каждый свой приход в жизнь вы были вместе, но трагически обрывалась линия жизни одного из вас. Однако вопреки всему, ваша любовь прошла все преграды и осталась прежней.

Оракул печально посмотрела на них.

— Зачем быть вместе? Зачем любить? Если все равно потом терять друг друга, а боль в сердце будет рвать душу до последнего вздоха. Может прекратить все — значит не любить и жить, не мучаясь, порознь, каждый своей судьбой, — прошептала Ирена.

Ее тихие слова эхом пронеслись в тишине, острыми осколками вонзаясь в сердце Джо. Он с мучением в глазах взглянул на любимую.

— Зачем же тогда жизнь, если прожить ее без любви? Один лишь миг познать радость любви дороже для меня всей длинной жизни, прожитой без тебя.

Джо схватил Ирену в объятья и крепко обнял.

— Не отрекайтесь от своего дара. От любви. Я здесь, чтобы показать вам силу вашего чувства. Вы должны быть вместе. Ваша мера наказания уже истекла. Проклятие снято. Эта жизнь ваш шанс прожить ее вместе до конца. Она полностью зависит от вас самих. Великие силы сняли с вас проклятие. Своими страданиями и стремлением быть друг с другом вы заслужили это. Ваша любовь настолько сильна, что продолжает держать ваши души, невзирая на то, что проклятие исчерпало свои силы. Вы вместе вопреки всем запретам и предназначениям. В разных жизнях вас разбрасывали по разным краям Земли, в разные социальные условия, с различными религиозными усмотрениями, с разной судьбой. Но пройдя все преграды, ваши души находили путь к воссоединению. Эту жизнь вам разрешили строить самим. Отныне вы творцы своей судьбы. Вы смогли пройти за века столько преград, чтобы быть вместе, а теперь, когда проклятие снято, когда вам разрешили навечно идти по жизням вместе, вы хотите сдаться? Я прилетела сюда дабы соединить вас. От вашего союза зависит будущее многих миров, но открыть эту тайну я не могу. Все должно идти своим чередом.

Голос оракула звучал все громче, от ее эмоций поднялся холодный ветер, растрепавший их одежду и волосы.

— А можно, посмотреть еще на наши прошлые жизни? Пожалуйста! — попросил оракула Джо с надеждой глядя на нее.

В его глазах она видела любовь и надежду. Оракул все надежды и упования направила на Джо. Именно он хотел завоевать сердце строптивой упрямицы. В нем оракул была полностью уверенна, что он не подведет ее надежд. А вот девушка — иное дело. Она всей душой ощущала, что та упирается своим чувствам, отталкивает Джо. Но не все еще потеряно.

Джо крепко прижал к себе Ирену, словно боялся ее потерять. Оракул усмехнулась, глядя на эту пару. Она видела их будущее, знала прошлое, сравнивала их с теми, кем они станут, сейчас эта пара выглядела немного смешно и по-детски наивно. Ах эти души! Оракул знала их столько веков, однако они не переставали удивлять ее в своих последующих жизнях. Ей нравилось наблюдать за ними. Она знала дальнейшее, но все еще проявляла интерес, любуясь ими.

— Я покажу некоторые моменты.

Оракул лукаво усмехнувшись.

Белый туман развеялся, перед ними возникло виденье.

— Здесь она наследница королевского трона, принцесса, а ты простой рыцарь, — рассказала оракул.

По тропе леса скакал отряд рыцарей, впереди отважный и красивый рыцарь с каштановыми волосами. Доспехи его блестели под лучами солнца. Он ехал с гордо поднятой головой, в его взгляде светилось бесстрашие и уверенность в своих силах. Возле него на белой лошади скакал молодой человек. Однако присмотревшись, они заметили, что это была девушка в мужском обличие.

Видение сменилось иным. Двое всадников, ночью, убегают от погони. Они скачут галопом по дороге. За ними в погоне скачет отряд рыцарей. Догнав их, между мужчинами завязалась схватка. Рыцарь бьется на мечах с другим огромным рыцарем, а девушка в мужском костюме с арбалетом в руках отражает нападение других преследователей.

Картина вновь сменилась. Тайная свадьба, обряд проводят ночью в присутствии нескольких свидетелей из отряда рыцаря. Молодые такие счастливые и влюбленные. В одно мгновение картина сменилась на огонь, отовсюду слышались крики и плачь, на замок напали враги. Рыцарь на стене бьется с нападающим в черных доспехах. Схватка длилась долгое время. Рыцарь с каштановыми волосами побеждал, но из-за спины на него напал враг и вонзил меч в спину. Он еще пытался отбиваться, но силы были неравными, трое одолели его и сбросили со стены вниз. Девушку в это время связали и похитили из замка.

— Ее позже выдадут замуж за организатора нападения на замок. Она всеже станет королевой, но до конца своих дней будет оплакивать любовь к своему рыцарю.

В глазах оракула светилась грусть.

— Какая знакомая история. Я вроде бы читала что-то такое в книге, — вспомнила Ирена обернувшись к Джо.

— В исторической. Я угадал? — поддернул ее весело Джо.

— Мне продолжать? — спросила оракул.

— Да.

Джо и Ирена воскликнули одновременно, переглянувшись друг с другом.

Взмахнув рукой, оракул показала им иную картину.

— Он будущий король страны, завоеванной им. Она — из обедневших аристократов. Спустя время между ними возникла любовь. Однако для будущего короля, она не подходит на роли жены. Его отговаривают, но, не слушая доводы остальных, он всеже жениться на ней.

Перед ними показалась прекрасная девушка в наряде невесты, в длинном белом платье, отороченном кружевами. Ее ярко-рыжие волосы заплетены в тяжелую длинную косу. На ее красивом лице светятся счастьем зеленые глаза. Девушка подходит к алтарю, где ее ожидает красивый высокий мужчина. На нем белая туника с белыми гетрами, на груди блестит массивная золотая цепь с большими рубинами. Его белые длинные волосы спадают на плечи, а глаза такие большие серого стального цвета, смотрят на невесту взглядом полным любви и обожания. На их головы одевают короны.

Через миг они видят ту же женщину, но уже с ребенком на руках. Она смотрит из окна и махает рукой своему мужу, который во главе отряда едет на войну. На глазах женщины видны слезы горечи расставания с любимым.

— Он оставил ее во главе государства, пока не вернется с войны. Многим не нравится, что женщина правит ними и отдает приказы. У нее много врагов, замышляющих ее убийство, — объяснила оракул.

Картина сменилась на иную. Женщина, сидящая на троне, которая хладнокровно и величественно отдавала приказы.

— Ей пришлось бежать, чтобы спасти свою жизнь. Она отправилась на поиски мужа. За ней последовал отряд убийц.

Они увидели картину: отряд короля пробирается по лесу. Мужчина остановился и прислушался, ему послышались крики. Посмотрев в сторону доносившегося звука, он увидел вдали скачущего, через заснеженное поле всадника. Брызги мокрого снега разлетались из-под копыт коня в разные стороны. Ее волосы разметались, она мчалась к нему. Король, узнав ее, мигом поскакал ей навстречу. За ее спиной он увидел всадника, который достал лук и нацелился на его любимую. Он, пришпорив коня, мчался все быстрей и быстрей, крича ей чтобы она пригнулась, но не успел. Стрела пронзила ее насквозь и она упала на снег. Его жена умерла у него на руках.

Ирена стояла словно статуя прижимаясь к Джо. По ее щекам катились слезы.

— Довольно. Это тяжело видеть, мое сердце болит разрываясь на клочья. Мне очень больно на все это смотреть, все кажется таким знакомым. Я как будто бы заново все это пережила, — взмолилась Ирена заливаясь горькими слезами.

— Это ваше прошлое, вот почему тебе так больно вновь видеть это. Душа твоя все помнит. Не стоит плакать. Вы вновь живы, вы вместе. Я провела вас по прошлым жизням. Моя миссия выполнена. Вы должны быть вместе, вы предназначены друг другу. На прощание хочу сказать, что не надо спешить, все придет само в свое время. Ты пока еще не готова, но когда придет твое время, ты узнаешь обо всем. Мы снова встретимся для другой очень важной миссии.

Оракул погладила Ирену по щеке.

— Но когда? И что это за миссия? — воскликнула Ирена.

— Не спеши. Всему свое время. Ты сама узнаешь и почувствуешь, что готова выполнить ее. Прощайте. Будьте благословенны.

Оракул растаяла словно туман перед ними, а ее голос еще слышался у них в ушах.

Пелена скрывающая их от мира, с исчезновением оракула развеялась. Они стояли посредине зала, который уже давно опустел, прижавшись друг к другу и молча слушали стук своих сердец и тишину.

— Джо я.

Ирена медленно отстранилась от него.

Джо, приложив палец к ее губам, остановил слова, которые должны были сорваться с ее уст.

— Подожди, не нужно сейчас ничего говорить. Теперь зная, что нас связывает, что нам предназначено самой судьбой быть вместе, я не стану тебя торопить. Как сказала оракул — всему свое время. У тебя есть столько времени, сколько сама захочешь. Я буду ждать. Ты должна сама принять решение и прийти ко мне по своей воле.

Джо нагнулся и слегка притронувшись, поцеловал ее губы своими. Развернувшись, он вышел из зала, оставив ее наедине со своими размышлениями.

Ирена стояла одна в центре зала и смотрела вслед удаляющемуся Джо. Ее сердце рвалось за ним, но разум подсказывал остановиться.

— Сейчас еще не время. Мне нужно все хорошо обдумать.

Ирена решила пойти домой и не спешить. Все еще у нас впереди…

Поздно вечером, когда все уже спали и звуки военной бурной жизни замерли, Якимото сидел в полной тишине один, за своим столом, медленно потягивая бренди. На столе лежала книга, которую он любил перечитывать снова и снова, но сегодня он так и не притронулся к ней. Его мысли витали далеко, возвращаясь к сегодняшним происшествиям.

За спиной послышался легкий шорох.

— Я ждал тебя.

Якимото не обернулся, он знал, кто стоит за его спиной.

Тень мелькнула по стене и предстала перед ним.

— Мне необходимо все знать, у меня осталось мало времени. Тяжелая болезнь пожирает мое тело.

— Я знаю.

Легкий шепот разнесся по комнате, как дуновение легкого ветерка.

— По-видимому, я не увижу их победы, — утвердительно сказал генералиссимус, но в его взгляде все же светился маленький проблеск надежды.

— Не увидишь.

Донеслось до него тихое эхо.

Нечеткий профиль белого прозрачного видения из газообразного тумана становился все четче и вскоре превратился в женскую фигуру. Через миг перед ним предстала прекрасная женщина — оракул. Ее прозрачную легкую белую тунику, по которой струились длинные вьющиеся белые волосы, слегка колыхал свежий прохладный ветерок, что доносился из открытого окна. От всей ее стройной фигуры исходило некое яркое свечение. Она светилась, как звезда в ночном небе.

Оракул подтвердила его опасения. Он знал это и сам, но в глубине души оставался маленький огонек надежды. Надежда, которую оракул разбила на мелкие осколки, что легло на его душу тяжким камнем. Якимото тяжело и с горечью вздохнул.

— Расскажи мне об уготованной им судьбе. Что ожидает их в будущем? Что будет с планетой?

— То, что им не следует знать, я открою тебе. Ведь твое время истекает. Они будут вместе. Им суждено осуществить великие дела, длинный и нелегкий путь им предстоит пройти. Вместе они смогут преодолеть любые преграды, от их союза зависит судьба многих планет и цивилизаций.

И оракул поведала всю судьбу, уготованную для Джо и Ирены. О великих подвигах, о горе и боли, что предстоит им испытать, о радости и любви. Долго оракул рассказывала Якимото то, что скрыто за пеленой времени. Он слушал ее не перебивая. Когда рассказ был закончен, на глазах Якимото сверкали слезы.

— Твои слова скрасили радостью мое старое сердце. Теперь я не боюсь покидать этот мир, оставив их одних. Эти двое — самое дорогое, что есть у меня. И те дела, которые они совершат, то чего достигнут и кем смогут стать заставляет меня гордиться, что я внес свою лепту в их формирование. В некотором роде — я создал их. Нет, я не ошибся в ней. Осознание того, что я внес свою лепту в создание их будущего, заставляет меня думать, что моя жизнь не прошла зря. Я благодарю тебя оракул. Наверное, мы больше не увидимся?

— Не увидимся, но с ней ты еще встретишься.

— В ином свете, мы все увидимся, — печально изрек Якимото.

— О, нет. При ее жизни вы свидитесь там. Не забывай, кем ей предстоит стать. Прощай.

Оракул исчезла, развеявшись подобно туману на заре.

Якимото остался вновь в полном одиночестве со своими размышлениями. На его лице появилась загадочная лукавая улыбка. Знание того, что еще не знает ни один человек, приносило тепло в его душу. Столько лет он искал ее, верил в ее существование даже тогда, когда остальные потеряли веру и насмехались над ним. Он был прав. И если все, что поведала оракул правда, то ее ждет судьба, намного превосходящая в величии и славе, нежели у первой Эмм.

— Великая, великая судьба уготована тебе, девочка моя. И в моих силах, пока я еще жив, помочь тебе в ее осуществлении.

Он достал из ящика стола письменные принадлежности и принялся писать.


Утром Якимото разыскал Ирену в ангаре для космолетов. Открыв крышку, прятавшую за броней обшивки провода и чипы, она что-то внимательно рассматривала, бормоча при этом ругательства себе под нос. Увидев подходящего к ней Якимото, она улыбнулась и спрыгнула с корабля на пол.

— Я хотела с вами поговорить, — сказала Ирена, вытирая грязь со своих щек.

Якимото усмехнулся ее неряшливому виду. В этом они с Джо были похожи. Да они во всем были похожи. Одни и те же замашки, поведение, увлечения и стремления достичь своей цели, невзирая, на любые трудности. Ирена сама любила разбирать свои корабли, самолеты и копаться в причине неисправности. Она больше разбиралась в механике, а Джо — в электронике и чипах.

— Я тебя искал. Хотел поговорить. Вначале скажу я, а потом ты. Я говорил с американцами. Они предлагают свои войска, те, что остались после атаки, а также денежную помощь. Им нужна наша защита, как, впрочем, и всем на Земле, или того, что от нее осталось. Естественно, они сами хотели бы командовать и держать ситуацию под своим контролем, объединившись с другими странами. Но, не обладая такими преимуществами как мы, они приняли наше предложение. Мы имеем в своем расположении технологии, которых нет ни у кого на планете. У нас самая сильная армия, космические корабли, оружие, способное дать отпор пришельцам. И самое главное — у нас есть связи с инопланетными империями. Мы можем достать новую военную технику. У нас самая подготовленная армия для сражения с пришельцами. И если им это не подходит, то пусть сами сражаются за свою свободу. Пусть сами находят способ и добираются к Азоту, договариваются с императрицей, что есть нереально. Во-первых, полеты на далекие планеты, а во-вторых, если Кенди и поддерживает нас, то только исключительно из-за тебя. Конечно, им нечем даже рассчитываться с Азотом, деньги Земли нигде не котируются. Поразмысливши, американцы решили, что им выгоднее перейти под полное наше командование и отдать все свои войска и средства нам в руки. Завтра они будут уже здесь. Нам пора расширяться, девочка. Так, что ты хотела мне сказать? — спросил Якимото, выговорившись и оставшись довольным от своей новой идеи.

Ирена хохотала без остановки. Идея с американцами ее рассмешила.

— Это только предположение, так идея, возможно слишком смелая. Почему мы не можем делать сами космолеты? Нужно обследовать их построение, найти подходящие материалы, собрать самых лучших ученых Земли и разгадать тайну конструкции. Построить заводы по изготовлению космолетов. Делать, ну хотя бы самые простые, истребители. А если потребуются материалы, которых на планете нет, то разведать где они есть и полететь за ними. Ну как вам моя идея?

Ирена неуверенно посмотрела на Якимото и немного покраснела.

Но Якимото и не думал смеяться.

— Вот видишь, ты уже делаешь первые успехи, первые шаги к тому кем ты станешь.

Якимото ответил тихим голосом, больше для себя чем для Ирены.

— Ты права, все возможно. Раньше на это не было времени и желания. Ну если ты так хочешь, вот и займитесь этим с Джо.

— Как сами?

Ирена была удивлена, немного растерявшись от ответа Якимото. Возможно, даже не от того, что он доверил ей организацию дела, как от самого поддержания ее смелых идей.

— Я не знаю, что делать, с чего начать. А вы?

— Что я? Ты сама все сможешь. Стоит только поверить в себя, в свои возможности. Организуй все сама. Попробуй себя в новом деле. У тебя получится, я верю в тебя. Я поручаю вам это дело.

Генералиссимус наблюдал за ее реакцией с мягкой улыбкой на устах. Он знал достаточно хорошо эту упрямицу, чтобы поверить в ее способности. Ее нужно только подтолкнуть к цели. На ее лице промелькнуло несколько выражений, что меняли друг друга с поразительной скоростью: растерянность, неуверенность, страх, интерес, любопытство, сменились на полную уверенность и твердость духа. Она уже строила в своей голове множество планов, улетев в своем воображении далеко от генералиссимуса. Он молча наблюдал за ней. Она сможет. И это только начало всего того, что эта гениальная женщина сотворит за свою длинную жизнь.

Обняв Ирену за плечи, Якимото произнес:

— Ты сильная и уверенная в себе личность, ты все сможешь. Главное — это вера в свои возможности. Соберите с Джо самые светлые и умные головы ученых всего мира. Создайте свою команду из одаренных людей. Дайте им задание, вот увидишь люди одаренные создания, они разгадают тайну космических кораблей. А дальше все за вами. Я уверен, что основные составляющие материалы можно добыть лишь на других планетах. Но вот на каких? И как? Это уже ваша задача. Постройте заводы для сборки истребителей, наймите работников, инженеров. Пусть ваша команда поработает над улучшением моделей кораблей. На тех заводах можно будет собирать и оружие. Все гениально и просто.

— Вас послушать, так все просто. Но у меня нет опыта управления и организации. Однако если вы так уверенны в моих способностях, — добавила Ирена со странным огоньком, засветившихся в ее глазах. — Я попробую. Если я уже начала, то… У меня есть еще одна идея. Я не могла ее никак предложить, уж слишком смелой она мне кажется. Мне ее подсказала Кенди. Нам необходимо создать одну большую мировую армию, в которую будут входить все страны мира. Под командованием ОСЕВ, разумеется. Мы наберем добровольцев. Уверенна сейчас их будет много. Обучим по системе, которой обучали меня. Мы построим новые истребители, на которых будут летать новички; создадим огромную армию, способную дать отпор врагу. Используем также земные истребители, одна команда будет воевать в космосе, а если дарки прорвутся на Землю, то здесь их встретят наземные летчики. Также я подумываю над вариантом пехоты. Если мы не сможем сдержать атаку, то на Земле их встретит наша пехота.

Ирена рассказывала с таким энтузиазмом, в ее глазах горел огонь страсти к осуществлению своих идей, она вся светилась и излучала мощную энергию оптимизма и уверенности. Якимото не мог нарадоваться на нее. Идеи Ирены пришлись по душе старику. Вот оно. Она делает свои первые шаги к своему предназначению. Он был горд, что его любимица будет вершить судьбы людей. Гордость за нее распирала генералиссимуса изнутри.

— Мне очень нравятся твои идеи, но их нужно хорошенько продумать, учитывая все нюансы. Для осуществления твоих целей, тебе нужно иное звание, я отдал еще вчера приказ о твоем повышении в звание. Пока ты будешь, как и Джо, полковником. А вскоре, я думаю, ты получишь чин генерала. Так держать, девочка! Вы с Джо, займетесь подготовкой реализации твоих планов. Организуйте расширение армии и возьмите командование на себя.

— Что? Я не могу. Командовать еще ладно, я не умею учить. У нас разве некому обучать?

Ирена ощутила сильное волнение, она начинала уже паниковать. Вот так сразу на нее свались непосильная задача. Готова ли она к этому?

— Ну ты опять начинаешь, не стоит себя недооценивать. Ты превосходный, сильный, умный воин. Распределите с Джо обязанности. Ваша армия — вам и командовать.

— А как же вы? Остальные генералы? Что, скажет на это совет ОСЕВ?

— Я уже стар вести за собой армию, а остальные — забудь о них. Вы с Джо основная сила. Вы лучшие, вас уважают бойцы, в вас верят, за вами пойдут войска. Разве можно, чтобы самые сильные воины были в хвосте и подчинении у тех, кто и в подметки вам не годится? Ты и сама прекрасно понимаешь — я прав. Захочешь ли ты подчиняться приказам тех, кто слабее тебя?

Генералиссимус видел, что она пытается перебороть свои опасения и предрассудки. Он знал, что в душе она уже все решила для себя.

— Я постараюсь. Будет тяжело. Знаете, императрица научила меня как создавать и управлять армией. Я набросала уже некоторые предложения и изменения, которые следует произвести в обучении новичков. Я надеюсь вы не оставите меня, будете рядом, помогая советом? Это очень сложное дело, существует множество мелочей. Вы с отцом Джо имеете опыт в организации военной структуры. Я могу что-то не учесть.

— Конечно, помогу. И впредь не бойся высказывать свои новые идеи.

— Обещаю, но вначале я хочу пообедать, на голодный желудок что-то не думается. С утра ничего не ела.

Ирена бросила свои ключи и побежала переодеваться.

Якимото потер задумчиво подбородок.

— Императрица решила внести свою лепту в победу Земли над дарками. Она хочет создать сильного союзника, чтобы со временем потребовать свою плату за это. Хитрая лиса. Ирена права, пришло время создавать свои корабли, хватит платить огромную цену за то, что можно построить самим. Пора нам самим создавать свою технику обороны, иначе мы рискуем попасть в зависимость от Азота. А если императрица в определенный момент, передумает нам помогать и запретит продавать землянам технику и материалы, тогда мы проиграем войну. Азот может поглотить нас. А этого я не могу позволить ей. Я должен сохранить Землю для нее. Она уж ее точно не отдаст ни кому.

Перехватив прямо на ходу бутерброд, Ирена решила не терять зря времени и направилась прямиком к Джо домой.

Джо понравились идеи Ирены. Он внимательно выслушал ее и внес несколько поправок. Они закрылись в его квартире и до глубокой ночи разрабатывали план действий.

— Объявим полную мобилизацию войск, всех желающих будем принимать, и разделять по отдельным подразделениям войск, — предлагал Джо расписывая свой план на большом ватмане. — Поиском ученых займется специальная команда из научных сотрудников ОСЕВ. Они грамотные ребята и знают где искать. Поездят на конференции или на собрания, где собираются умы из всего мира. Все ученые знают друг друга, пусть поищут новичков, иногда новички, отверженные за свои смелые нереальные идеи общественностью, могут принести больше пользы, чем старики с устаревшим мировоззрением. А мы, в свою очередь, будем контролировать процесс.

Ирена, увлеченная пережевыванием еды, внимательно слушала его план. Она облокотилась о стол и медленно поглощала мясной рулет, приготовленный Джо.

— Мы с тобой хорошая команда. Понимаем друг друга с полуслова. Странная штука жизнь. Я считала, что буду воевать, исполнять приказы. А вот как все получилось. Мне кажется, что Якимото заранее все спланировал. Он знал, что настанет день, когда мы станем напарниками, а он сможет передать нам ОСЕВ.

— Наверное. Он уже стар и ему нужна замена, а кто как не мы с тобой достойны этого. Ты только сейчас начинаешь понимать какая мы идеальная пара?

Джо убрал непослушный локон, упавший ей на лицо.

Ирена смутившись, подсунула ему лист бумаги, чтобы сменить такую волнующую ее тему. Джо грустно усмехнулся и перевел свой взгляд на бумагу.

— Вот посмотри, я хочу внести изменения в программу закачки информации при подготовке бойцов.

Джо прочитал ее план и утвердительно кивнул.

— Что-то мне подсказывает, что это тебя Кенди надоумила. Меня отец обучал искусству военной стратегии Азота. Мне все это кажется знакомым.

Джо искоса взглянул на Ирену.

— Я не брезгую пользоваться умными советами. Если ты внимательнее присмотришься, то заметишь, что и земные познания там присутствуют. На практических занятиях я могу добавить кое-что и от себя.

Ирена огрызнулась раздраженно, вновь принявшись за еду.

Джо удивленно посмотрел на нее, приподняв вверх бровь. Его забавляла картина, как любимая набрасывается на еду. В данный момент она выглядела забавно.

— Ты что целый день не ела? Твой зверский аппетит переплюнет мой, а ты знаешь, что ни один человек не переест меня. Я ем в пять раз больше любого человека.

Джо с гордостью погладил себя по животу.

— Обжора, — посмеялась над ним Ирена.

— Ха! И кто из нас обжора? Я съел только одно яблоко, а ты все, что стояло на столе.

Ирена швырнула в него огрызком от яблока, который попал ему прямо в глаз. Джо шутливо зарычал, схватил второй огрызок и бросил им в Ирену. Смеясь, они бросались огрызками, бегая по комнате, друг за другом, как дети, пока не свалились на кровать, тяжело дыша. Джо, пользуясь удачным моментом, прижал ее к кровати и наклонившись поцеловал. Ирена на миг замерла в нерешительности, но, оставив свою борьбу с внутренним голосом, обвила его шею руками и ответила на страстный поцелуй. Как же она соскучилась по его ласкам, столько бессонных ночей провела в мечтах о его поцелуях. От его прикосновений ее тело покрыли мелкие мурашки предвкушения последующего наслаждения. Ее тело пылало от страсти и жаждало ласк. Перевернув Джо на кровати, Ирена уселась на него и принялась снимать с него одежду. На пол полетели футболка, затем брюки. Джо, приподнявшись, снял с нее кофточку. Он покрывал ее тело поцелуями, обжигая кожу. Его поцелуи опускались все ниже и ниже. Ирена сняла с себя всю остальную одежду, мешающую ей, и набросилась на любимого, как голодная тигрица. Они так долго ждали этого момента. Ирена отбросила все свои прежние переживания, отдалась голосу крови, зову чувства. Весь мир перестал для них существовать. Остались только они двое, лишь их любовь. Сливаясь в древнем танце страсти, они позабыли о прошлых ссорах. Сейчас они пользовались моментом побыть наедине. Любовная горячка поглотила их полностью, не отпускала, пока силы не покинули обоих. Влюбленные уснули в объятьях друг друга, утомленные, но счастливые.

Наутро Джо проснулся один в постели. На его губах заиграла довольная улыбка от воспоминаний прошедшей ночи.

— Трусиха, убежала. Ничего, ты сама


убрать рекламу




убрать рекламу



придешь ко мне. Сегодняшняя ночь тому доказательство.


Мобилизацию войск в армию ОСЕВ объявили по всей Земле. Как и предполагал Якимото, желающих было много, даже слишком.

— Я не думала, что столько людей пожелает выступить на защиту своей планеты.

Ирена стояла на верхнем балконе административного корпуса и с удивлением рассматривала новоприбывших.

— Это создает новые проблемы. Нужно произвести отбор, распределить, кто куда подходит. Кто не способен сражаться, будут работать в сфере техобслуживания, обслуживания персонала, операторами. А позже придумаем, куда их дальше задействовать.

Джо стоял рядом с Иреной и прикидывал куда же всех разместить и чем накормить.

Ирена уже передала в базу данных, изменения в системе закачки информации для новичков. Ослушаться ее никто не смел. Чтобы не терять время зря, обучение новичков начиналось со следующего дня. Жилища для всех хватило, новеньких разместили в подземном городе, в многоэтажном корпусе.

Взволнованная Ирена нервно расхаживала из стороны в сторону по кабинету генералиссимуса:

— У меня нет техники на такое количество солдат.

— Пока мы не разгадали систему работы кораблей Азота, я договорился с заводами военных технологий об изготовлении земных истребителей. Лучше иметь хоть что-то, чем вообще ничего. Хоть на Земле смогут вести бой, — успокаивал ее Якимото.

— А где вы столько денег достанете для зарплаты солдатам, на новую технику, питание, содержание? — недоумевая спросила Ирена.

В ее голове целыми днями роились мысли. Как сделать лучше, как правильно все продумать, достать средства, организовать содержание. Она даже спала плохо по ночам, ворочаясь и размышляя. Тяжким бременем легло на ее плечи создание армии. Она и раньше почти не уделяла времени и внимания своей семье, а теперь, вообще, редко видела своих родных.

— Не волнуйся девочка. У меня много денег. Зачем хранить их, лучше использовать в хороших целях. Моя жизнь — это ОСЕВ. Я хочу использовать свои деньги на правое дело. Если Земля падет, то какой будет толк от них.

Якимото встал из-за стола и подошел к сейфу. Открыв его, он достал из него документы и протянул ей:

— Вот возьми.

Ирена в недоумении развернула бумаги и пробежала текст глазами. Прочитав текст, ее лицо побелело. Она уставилась на старика не понимающим взглядом, а затем дрожащим голосом произнесла:

— Вы сделали меня своей наследницей?

— Да. Тебе переходят мои акции ОСЕВ, что составляет ровно половину. Вторая часть у Джо. Также ты получишь все мое состояние: недвижимость, деньги. Теперь ты хозяйка огромного состояния. Не спеши возражать, — заметил он, видя что она собралась возражать, протестующее замотав головой.

— Пойми, у меня никого нет, а ты мне дорога. Я люблю тебя как родную дочь, а то, что вы с Джо будете владеть ОСЕВ, для меня очень важно. Теперь ты богатая невеста.

Якимото весело посмотрел на нее.

Ирена была шокирована неожиданной новостью. Всю свою жизнь она прожила в бедности, но за последние годы судьба преподнесла ей множество сюрпризов. Служба в армии ОСЕВ, любовь, приключения и путешествия в иной мир, знакомство и благосклонность императрицы, она получила в дар силы великого аватара, стала избранной, а теперь — миллиарды в наследство. Она взглянула на генералиссимуса, полным благодарности взглядом. Ирена встала и подошла к Якимото, обняв его расплакалась у него на груди.


— Ну давай будем думать! Для содержания такой огромной армии, необходимо придумать и организовать сеть налаженной работы деятельности всей системы армии.

Джо разложил бумаги на столе в большом зале главного корпуса заседаний совета, где он и Ирена вновь собрались для принятия неотложных решений.

— Начнем с главного. Как прокормить армию? — начал Джо.

— Те образцы, которые передала нам императрица Азота, проверены, они безвредны для людей. Я предлагаю засеять ими поля, но опять же, для этого нужна техника. Наши технологи позволяют собрать что-то наподобие универсальных машин по типу комбайнов и сажалок, — предложила Ирена.

— Могут. Значит помечаем, что эта проблема решена, — записал первый пункт Джо.

— Затем, — продолжила Ирена. — Я считаю необходимо создать команду, которая станет заниматься поиском полей для засева, то есть покупкой, поиском территорий, подходящих для засева, если потребуется пусть берут в аренду поля. В их обязанности будет входить контроль за состоянием и наличием техники, а также посевы и сбор урожая. Короче, за всем, что связано с продовольствием для армии. Возглавить команду должен опытный и умный человек, способный полностью взять контроль над поставленной задачей.

— Отлично, сделаем, — записал дальше Джо. — С этим вопросом решили. Дальше главное — разгадать систему работы космолетов Азота. Нам нужна новая военная техника. К нам прибывают ученые. Знаешь, многие готовы работать, даже бесплатно. Их привлекает сам интерес разгадать секрет космолетов. Многие считают за честь работать над технологиями с иных планет. Еще недавно это была только фантастика, а сейчас — реальность.

Ирена выслушала Джо и внесла следующее предложение:

— У меня есть желание сделать отряд из роботов-трансформеров. Однако нужно внести в систему их построения некоторые изменения. Во-первых, система управления: ими должны управлять люди-пилоты, сидящие в роботах. Необходимо снабдить роботов оружием, добавить еще больше функций. Обязательно внести катапульту и кнопку самоуничтожения с таймером на тридцать секунд. Нужно разделить армию на пилотов в космосе, на земле и на пехоту. Каждый должен знать свое дело идеально.

Ирена разложила перед Джо начерченную схему роботов-трансформеров.

— Классная идея. Я и сам подумывал об этом, но ты меня опередила. Для сборки оружия и самолетов нужны свои заводы. Хотя бы три огромных, а их тоже нужно построить.

Джо посмотрел на Ирену немного уставшим взглядом, сказались все те дни, которые он провел в работе без сна.

— Займемся и этим. Кстати, насчет — займемся. Нам следует создать команду исполнителей, которые будут исполнять наши приказы и решения: вплоть до строительства заводов и поставки необходимых материалов. Производить контроль за выполнением наших приказов. В ее состав должны входить опытные специалисты различных отраслей: аграрного, технологического, научного, люди, которые знают, что и где можно достать. У тебя есть такие на примете?

— Не знаю, нужно подумать, — задумчиво протянул Джо, почесывая затылок.

— Зато у меня есть.

Раздался уверенный голос со стороны двери.

На пороге стоял отец Джо. Он медленно подошел к парочке мыслителей, взял со стола планы и принялся внимательно их рассматривать.

— У меня, между прочим, есть такие свои доверенные люди, отличные специалисты в своем деле. Они смогут заняться подобным делом. Контролировать исполнение ваших приказов. Извините за вмешательство, я мимо проходил и стал невольным свидетелем ваших планов.

Аурелио уселся на стул облокотившись об его спинку.

Во всей его наглой особе, поведении и улыбке, Ирена находила явное сходство с Джо. — Вот уж точно его сын. Оба наглые и самоуверенные личности. Как же, мимо он проходил и нечаянно сквозь стену услышал разговоры. По-видимому, шпионил.

Ирена с недовольством взглянула на Аурелио.

— Знаете, я понаблюдав за вами и пришел к выводу, что у нас с Якимото есть достойная замена. Теперь можно смело передать вам ОСЕВ. Вы оба достойны этого. Вникнув в ваши планы, я был поражен, насколько вы умело налаживаете работу армии. Расширение войск. Молодцы, продолжайте в том же духе.

Похвалил он обоих, пристально вглядываясь в Ирену.

Ирена присела и, подтянув к себе лист бумаги, продолжила.

— Значит, отдел исполнения будет, отдел доставки тоже. Остается создать отдел доставки для сборки технологий и оружия. Если понадобятся материалы на космолеты из других планет, я думаю, мы с Джо сможем и сами полететь. Главное узнать, где Азот их добывает, или же, где они имеются еще. Нам дешевле добывать их самим, нежели покупать у Азота. Императрица, конечно, возмутиться, но мы имеем право отказаться от ее услуг. Кенди, умна и сама понимает, что мы сможем разыскать источники необходимых материалов и разгадать систему построения кораблей. Вначале будем делать простейшие истребители. В случае, если мы с Джо не сможем лететь, то этим займется отдел доставки.

Аурелио одобрительно кивнул, довольно ухмыльнувшись. Ему нравилось то, как мыслит эта девочка, он видел, что она принесет огромную пользу. Возможно, Якимото был прав, что она приведет их к победе. Ранее он не интересовался новой Эмм, но теперь, она стала весьма интересной для него.

— Неплохо. Остается немаловажный вопрос: куда мы будем размещать всю технику? У меня возник план, ангар нового типа — подземный. Я назвал его — лифт-ангар.

Джо разложил план поверх всех прочих бумаг.

— Система работает так: прорываем глубокий туннель вниз под землю, самолеты будут размещаться на платформе по десять штук, платформа поднимается и истребители вылетают, затем платформа отъезжает в сторону и уходит вниз, а за ней поднимается следующая платформа с истребителями. Всего десять уровней. Ну как вам?

Джо посмотрел с надеждой, что его идею похвалят.

— Класс. Это позволит нам сэкономить место, — с восторгом похвалила его идею Ирена.

— И опять же, такими делами, как воплощение твоего плана в жизнь, должна заниматься специальная команда исполнения. Необходимо побыстрее ее создать. Мы с тобой не сможем заниматься организацией, контролем и строительством и одновременно воевать. Слишком много обязанностей. А отдыхать когда?

Промурлыкал Джо, глядя с огоньком во взгляде на смутившуюся Ирену.

— Завтра специальная команда исполнения будет существовать. Я беру это на себя, — с уверенностью заявил Аурелио, наблюдая за парочкой.

— Ну, вроде бы, пока все. Можно расходиться.

Сказал Джо вставая с места. Он последовал за Иреной к выходу, но его остановил отец.

— Джо, подожди. Я хочу с тобой поговорить.

Джо нехотя развернулся и подошел к отцу. Ирена оглянулась и, поняв что будет сейчас лишняя, тихо ушла.

— Ну, что еще? — недовольно протянул Джо.

— Я долго думал, наблюдал и пришел к выводу, что ты прав — она того стоит. Вы прекрасная пара. Не только в любовных отношениях, но и в работе. Вы отличная команда. Оба — лидеры, но, как ни странно, не стараетесь прижать или поглотить друг друга, а, наоборот, поддерживаете и дополняете один одного. Я уверен, что с ней ты будешь счастлив. Вы оба молодцы, столько новых идей. Вы сможете создать мировую армию и дать отпор врагам. Работая вместе, вы достигните многих целей и успехов. Я вами горжусь. А ты знаешь, что Ирена теперь богатая наследница?

— Наследница? — удивился Джо.

— Якимото все оставил ей. Теперь вы оба владеете ОСЕВ.

— Она богатая.

Это известие ошарашило Джо. Он небрежно присел на стул и выглядел унылым и огорченным.

— Отец, я столько времени упадаю за ней, а теперь, я ей не нужен, у нее теперь есть деньги и акции ОСЕВ. Зачем я ей?

Джо опустил вниз голову, обреченно уставившись в пол.

— Она любит свободу, независимость. Ирена очень гордая, сильная, упрямая женщина. Я хотел сделать ее своей женой, а теперь, захочет ли она?

— Если она любит тебя, а не твои деньги, то думаю, захочет. Если я не ошибаюсь и то, что я прочитал в ее глазах, правда, то она любит тебя. Любовь — творит чудеса. Прими мое благословение, сын. Не волнуйся относительно матери и бабки, они примут ее.

Аурелио подошел к сыну и ласково положил руку на его плече.

— Я не отступлюсь от своей мечты и добьюсь своего. Она станет моей, пускай мне придется ждать ее целую вечность.

В голосе Джо прозвучала твердая уверенность. Он резко поднялся и бросился вдогонку за любимой.

Их совместные планы понемногу воплощались в реальность. Новички были готовы к практике в небе. ОСЕВ увеличился в масштабах и стал похожим на огромный муравейник. По его коридорам слонялось множество различного народу. Лаборатории были забиты до отказа, работающими людьми, повсюду раздавался шум и гам. Пришлось расширять столовые и достраивать новые кафешки. Жизнь в штабе ОСЕВ бурлила полным ходом.

Джо и Ирена целыми днями напролет были заняты работой. На семью и личную жизнь не оставалось времени. Однако им удавалось уловить момент, когда они могли побыть наедине. Это были очень короткие встречи. Когда их никто не видел, они дарили друг другу страстные поцелуи.

Ирена смирилась и решила не идти наперекор судьбе, пустив все на самотек. Жизнь так коротка, ею нужно насладиться сполна. В это страшное и нестабильное время, когда миром правил хаос и страх, эти двое нашли частичку счастья. В момент, когда они были вместе, ничего другого для них не существовало, кроме их любви. Хоть на короткий миг остаться вместе, ощутить тепло любимого, увидеть отражение счастья в глазах друг друга, услышать голос, такой родной, знать, что есть тот, ради которого ты способен вынести все на своем пути, одолеть преграды, что есть родная душа, ради которой ты дышишь и существуешь, к которой, несмотря ни на что, ты возвращаешься.

А затем они вновь с головой погружались в работу, создавая ту силу, которая будет способна отразить новую атаку врага — армию с новыми силами, технологиями, новыми знаниями.

Команда ученых, приложив много усилий и бессонных ночей, разгадала тайну построения космических кораблей Азота. Оставалась одна проблема, без которой конвейер по сборке кораблей на Земле невозможно было запустить — материалы, лежавшие в основе стали. По данным, что имелись в ОСЕВ, такие металлы, породы и даже камни можно было раздобыть на иных планетах.

— Кто из нас полетит? А может, вдвоем полетим? — спросила Ирена, прижимаясь к Джо.

Они сидели на скамейке в парке ОСЕВ на берегу озера, прижавшись друг к другу. На них мягко падал белый снег. Озеро давно замерзло и покрылось толстым слоем снега. Солнце много дней уже не показывалось, мороз щипал щеки. Но влюбленным все было нипочем. Главное, что они смогли побыть наедине хоть короткий миг. Когда их никто не видел, они могли открыто показывать свои чувства.

— Думаю, нужно лететь вдвоем. Но пока повременим. Полгода прошло с момента атаки дарков. Они могут вскоре вернуться и застать планету врасплох. Армия еще не готова. Разве способна армия, состоящая из пару ассов и зеленых не умеющих летать новичков, противостоять сильному и опасному врагу? — грустно заметил Джо, поднимаясь со скамейки и отряхивая снег.

— Нет, не сможет. Новичков слишком много, мы не успеваем дать всем хорошую подготовку. Не хватает самолетов и преподавателей.

Джо подал Ирене руку, помогая ей подняться. Встав, она потянулась на носках и звонко чмокнула любимого в холодную щеку.

Ее Джо за последнее время очень поменялся. Из веселого беззаботного повесы, он превратился в строгого, несокрушимого, ответственного командира. Бывали моменты, когда он опять на миг становился прежним, но это были короткие проблески. Джо вроде бы стал старше, взвалил на свои плечи непосильную отягощающую его ношу. Он не спал ночами, думал о том, как побыстрее сделать из хаотичного сборища «зеленых новичков» готовую к бою с врагом сильную армию. Джо вникал во все мелочи деятельности ОСЕВ, он хотел знать обо всем, держать все под контролем. Все это забирало у него много сил.

Ирена, смотря на любимого, хотела подарить ему минуты забвения, вернуть его улыбку. Вернуть своего Джо.

Улыбнувшись ему озорной улыбкой, она отбежала подальше от скамейки, взяв снег в руки и слепив снежку, швырнула ею в Джо. Снежка расплылась по лицу удивленного Джо. В его глазах блеснул такой знакомый ей озорной хитрый блеск.

— Ах ты, бестия. Ну, я тебе покажу.

Он слепил огромную снежку, которую запустил в шутливо визжащую Ирену. Снежка попала ей в спину. Ирена повернулась и влепила ему еще одну по груди. Джо бегал за ней вокруг скамейки, пытаясь словить и вывалять в снегу. Убегая от него, она громко хохотала. Им было весело, они резвились, бросались снежками и бегали друг за другом по парку, пока усталые и счастливые не свалились в снег. Не замечая холода влюбленные целовались, качаясь по сугробу.

— Да. Давно я так не резвился. Что-то мне не нравиться мое теперешнее состояние. Я как будто превращаюсь в бездушное, каменное существо. Верни меня назад, любимая.

Джо нежно улыбнулся и поцеловал ее в губы.

— Я сделаю все возможное, чтобы ты остался прежним. Мне нужен мой Джо: заводила, веселый неунывающий гуляка, душа компании, всеобщий любимчик. А холодного и грозного зануду, мне не нужно.

Ирена весело засмеялась и толкнула Джо в снег.

Их время вышло, а так хотелось побыть еще вдвоем. К сожалению, пора было возвращаться к реальности — из счастливых влюбленных превращаться в суровых и сдержанных командиров.


Поздно ночью Ирена проснулась от сильного чувства тревоги и страха. Что-то должно было произойти, что-то страшное. Это чувство все нарастало и не давало ей покоя. Она встала с кровати и походила по комнате, пытаясь успокоиться. Но все было напрасно. Ирена вышла из спальни и поднялась наверх, где спали дочь, мама и сестра. Все были на месте и мирно спали. Надев на себя халат, она тихо вышла из квартиры и пошла к Джо. Он тоже спокойно спал. Вернувшись домой, она подошла к окну и посмотрела на небо. Звезды сверкали на ночном небе. И вдруг ее пронзила догадка. А что если они здесь? И скоро произойдет то, чего они с таким опасением ждали — атака. Ирена, одев быстро форму ОСЕВ, выбежала из квартиры и направилась будить Джо. Растолкав спящего Джо, который смотрел на нее сонным непонимающим взглядом, она пыталась объяснить ему свои опасения.

— Что случилось? — раздраженно проворчал Джо.

— Джо, у меня такое чувство, что на нас сегодня нападут. Вставай, мы должны разбудить армию ОСЕВ, быть готовыми.

— Чувство говоришь. Не неси чушь, иди спать. Если бы они напали, то здесь бы вовсю вопили сирены. И шпионы нас предупредили бы. Дай мне поспать еще чуть-чуть.

Джо сладко зевнул и спустя секунду, уснул.

Ирена, пораженная беспечностью любимого, стояла не шевелясь у его кровати.

— Ну и ладно. Я сама могу полететь на разведку. Спит он видите ли. Если нападут на нас, что ты тогда скажешь?

Круто развернувшись, она помчалась в ангар, где стоял ее космолет, недавно подаренный Якимото. Тот, который позволял ей оставаться невидимой для радаров дарков. С каждой минутой ее тревога все сильнее нарастала. В ангаре было тихо, не видно ни души. Открыв свой «скат», она вошла в него и заняла место пилота. Нажав на кнопку пульта от крыши ангара, она завела космолет и стремительно взлетела в небо. Выйдя в открытый космос, она включила систему невидимки. Горизонт оказался чистым и пустым. На орбите планеты Земля не было никого.

Целый час Ирена сидела в космолете, наблюдая за горизонтом, где ярко мерцали звезды. Ничего необычного нигде не было. Ничто не предвещало внезапной атаки врага. Космос как всегда оставался прекрасным в своем холодном мерцании далеких планет среди черной пустоты простора.

Ей и самой уже казалось, что она бредит, и ей показалось, что ее страхи навеяны усталостью и нервным напряжением долгого ожидания атаки. Ирена хотела было уже поворачивать назад, когда заметила некоторое движение. Из темноты сквозь пространство появились два вражеских корабля.

— О Боже! Я была права. Они уже здесь.

Чтобы не дать вылететь истребителям, она из своего потайного места открыла залп из ракет по вражескому кораблю. Сделав четыре залпа в место реактора-двигателя и центра управления корабля, она, развернув корабль, отлетела подальше, чтобы спрятаться от взрывной волны, которая незамедлительно последовала. Взрывная волна была такая мощная, что задела немного ее корабль. От удара Ирену сильно встряхнуло.

— Один готов! Однако одной мне здесь не справиться со вторым кораблем, истребители из которого уже вылетели и рыскают в поисках меня. Джо, ты, наверное, уже услышал звуки сирены.

Заслышав звук ревущей сирены, Джо резко спохватился. Перед ним моментально всплыл образ Ирены, когда она пыталась до него донести свои опасения, а он глупец ей не поверил. Спрыгнув с кровати, Джо на ходу надевал военную форму ОСЕВ. Он выбежал из квартиры и побежал в ее дом. Ирены там не оказалось, как он и опасался. Семья Ирены в суматохе в ночной одежде бежала в убежище. Джо помог им добраться до лифта, а потом бросился к своему кораблю.

— Значит, это был не сон. Она действительно меня предупреждала, а я не поверил ей. Надеюсь, она не сглупила, полетев одна.

Добравшись до ангара, он узнал, что его опасения подтвердились, она бросилась в бой сама.

— Вот бесшабашное существо. Ну, погоди. Доберусь я до тебя после сражения.

Со злостью прорычал он себе, злясь на нее за глупость.

Забежав в свой «скат», Джо пристегнувшись, мигом взлетел в небо. Взлетая, он почувствовал ее сильную тревогу. Ну почему, тогда ранее, ему не передались ее чувства. Джо, сконцентрировавшись, послал ей мысленно, что он уже рядом и идет на помощь.

— Держись любимая. Я уже лечу.

В бой отправились только ассы и несколько десятков подготовленных ранее новичков. На Земле в боевой готовности остались летчики земных истребителей. По всей планете в боевой готовности ожидали своего часа, когда прозвучит приказ в бой, летчики-истребители. Пехота роботов, также была приведена в боевую готовность. Вся армия ОСЕВ и других стран мира, объединившись в такой тяжелый час, была готова идти в бой.

На хвост корабля Ирены подсело двое дарков. Но пока ей удавалось уйти от них. Джо подоспел вовремя, подбив одного. Ирена, резко сделав петлю, разделалась со вторым.

— Ты долго. В следующий раз слушай меня, — весело заметила Ирена, обрадованная появлением Джо.

— А ты меня толкай сильнее. Давай поохотимся на этих тварей — Эмм.

И они оба бросились в бой. Вражеских истребителей было очень много. На каждого землянина приходило по три дарка.

— У меня есть план. Давай заманим их на Землю. Там наши истребители и пехота помогут расправиться с дарками.

— Хорошо.

Джо включил общую связь с Землей:

— Слушайте все! Привести в боевую готовность все истребители Земли и пехоту роботов. Мы заманим противника на Землю, где вы поможете нам их уничтожить. Наши координаты — мы над Японией.

Космолеты ОСЕВ резко отступили на Землю. Истребители дарков сразу же погнались за ними. Дарки посчитали, что земляне отступают и им будет легко расправиться с ними на Земле. Как только дарки появились на Земле, их уже поджидали. В небе дарков встретила большая утроенная армия из истребителей земных и азотовских, с земли космолеты дарков обстреливали роботы-трансформеры и земная военная техника. Застигнутые врасплох, дарки не смогли отбиться от массового обстрела земных войск. Вражеская армия была уничтожена.

Ассы вернулись в космос, чтобы добить космолет-носитель, но его там уже не было.

— Все слишком просто сегодня было. Чувство тревоги не прошло, что-то здесь не так. Нам нужно быть готовыми к следующему нападению.

Чувство тревоги не покидало Ирену.

— Давай вернемся на базу. А потом будем разбираться, — устало ответил Джо.

Он не хотел омрачать миг победы, думая о том, что не все закончено. Его люди достаточно на сегодня перенервничали, им нужно успокоиться и отпраздновать победу. Даже если это ненадолго. Он повел пилотов на базу.

Ирена понимала его. Да, людям не объяснишь, что ее мучает чувство опасности, а на сегодня не все может быть и закончено. Им нужна победа. Пусть возвращаются на базу. Она осталась одна в просторах космоса. Осмотревшись по сторонам еще раз, Ирена все же решила вернуться на базу.


— Как мы их ловко обманули, чудесная идея отправить приманку. Занятые боем земляне, не обратили внимание на нас, когда мы пробрались с другой стороны планеты на Землю. Эти дураки и не подозревают, что проиграли. Пока они бились с подставными истребителями, мы провели на их планету сотни истребителей и тысячи солдат, — рассмеялся довольный собой Септиус.

Вражеская армия незаметно высадилась в пустыне Сахаре. Их корабли включили систему защитного поля и остались невидимыми для зрения людей и их радаров.

— Восток и запад, по нашим данным, вечные враги. Здесь мы сможем найти союзников, пообещав им спасение и свободу. Они помогут нам завоевать Землю внутри планеты, а так же снабдят нас продовольствием.

Септиус остался довольный своим хитрым планом вторжения.


Ирена, приземлившись, смотрела как радуются ее сослуживцы, Но она не могла успокоиться. Ее угнетало постоянное чувство тревоги и опасности, которая затаилась где-то рядом. Ирена подошла к толпе пилотов, что радостно выкрикивали и поздравляли друг друга с победой. Ей хотелось донести до всех, что еще рано праздновать победу.

— Нам не время радоваться. Мне кажется здесь что-то не так. Слишком быстро мы получили победу, — громко выкрикнула она. — Подумайте сами. В прошлый раз также было два корабля. Дарки не глупцы, они опытные захватчики. Неужели они могли так просчитаться и привести опять так мало войск. После прошлого поражения дарки должны были привести вдвое или даже втрое больше войск. Они поняли, что имеют дело с сильным противником. За это время они должны были бы собрать огромную флотилию и напасть на нас, но не два корабля. Дарки понимают, что мы приготовимся и соберем новые силы, армию еще больше прежней.

К ее словам стали прислушиваться, кивая головами в знак согласия. Однако по глазам людей она видела, что никто не хотел сейчас думать о возможной ловушке. Все расслабились, поддавшись эйфории победы.

— Нам нужно немного подождать. А вдруг это обманный маневр и сейчас они приведут целый флот для вторжения на Землю, а мы, расслабленные, не сможем им помешать. Погодите, не следует пока веселиться. Нужно быть начеку в полной боевой готовности.

Ирена питалась достучаться до сознания пилотов.

— А может все это твоя фантазия? И тебе самой следует остаться в дозоре, чтобы успокоить свое бурное воображение, а не мешать другим, праздновать.

Ирена медленно обернулась ошарашенная столь смелым речам по отношению к герою и одному из главных командующих всех войск. Напротив нее стояла с высокомерным видом рыжая молодая девушка. Новенькая, которая столь нахально унизила ее перед всеми пилотами. Ирена с первого дня пребывания этой рыжей в армии ОСЕВ невзлюбила ее. Рыжая слишком нахально, вызывающе и уверенно держала себя по отношению ко всем. И самое главное, открыто флиртовала с ее Джо. Но не смотря ни на что, Ирена должна была признать, что девушка быстро обучалась и стала самым лучшим воином и пилотом среди новичков. Возможно, причиной нелюбви к ней послужило не столь чувство ревности, как опасение конкуренции. Ирена считала себя лучшей из лучших воинов, самой сильной, превосходным пилотом, ей не было равных среди воинов, кроме Джо. А тут, какая-то выскочка пыталась оспорить ее право на звание сильнейшего и непобедимого воина и утереть ей нос.

Ирена подошла к рыжей поближе, стала напротив нее и свысока посмотрела на девушку уничтожающим взглядом. От такого взгляда по спинам солдат выступил холодный пот и сильнейший страх прошиб все тело. А рыжая стояла молча, невозмутимо глядя на Ирену, что еще больше взбесило ее.

— А кто ты такая, что позволяешь себе унижать и оспаривать решение своего командира? Ты только раз побывала в бою, а уже возомнив о себе нос задираешь.

Громкий голос Ирены пронесся по ангару.

— Меня зовут Лорена. А вы сами только второй раз побывали в бою, — насмешливо сказала рыжая.

От такой наглости у Ирены не нашлось слов для ответа ей. Она с открытым ртом стояла и ошарашено смотрела на нахалку.

— Ах ты мерзкая выскочка, я тебе сейчас покажу как нужно разговаривать со старшими по званию.

Ирена уже замахнулась рукой для удара, но Джо успел перехватить ее руку и, взяв за талию уволок в сторону, чтобы успокоить. Лорена, отделавшись легким испугом, шумно вздохнула и перевела дух.

— Ну ты и дура. Молчала бы. Если бы она тебя ударила со злости, приложив всю силу, то ты была бы уже мертва. Ты же знаешь какая у нее сила.

Новенькие на нее возмущенно зашипели, испугано поглядывая на кричащую Ирену.

Лорена искоса поглядывала в сторону Джо и Ирены. Джо обнял Ирену и крепко прижал к себе. Она пыталась оттолкнуть его, но все было тщетно.

Все в штабе ОСЕВ поговаривали о чувствах между ними, но Лорена надеялась, что это всего лишь слухи. С первого взгляда на этого могучего красавца она влюбилась. Лорена не один раз пыталась поговорить с ним, но он оставался холоден к ее чарам. А теперь она увидела, что это оказалось правдой, а не просто глупыми слухами.

Джо обнял Ирену и повел в сторону выхода из взлетного поля. При выходе она заметила, как Джо на миг остановился, чтобы поцеловать Ирену слегка в губы. Сердце Лорены разрывалось от сильного разочарования и горя, она ненавидела свою соперницу и желала той смерти.

Джо еле успокоил Ирену и повел ее домой. Они шли молча. Она злилась на него за то, что он заступился за рыжую нахалку. А может ему нравится эта рыжая?

Внутри Ирены, нарастало сильное всепоглощающее чувство ревности. Она возненавидела эту Лорену. Ненависть в ней полыхала пламенем.

— Думаешь, я не замечаю, как она к тебе заигрывает? Вьется возле тебя как змея. Если бы у нее не было повода, она не вела бы себя так нахально по отношению ко мне.

Ирена злостно прошипела, искоса поглядывая на Джо.

Джо удивленно остановился, с любопытством взглянув на любимую. В его глазах плясали веселые огоньки, что разозлило ее еще больше. Джо позабавил разгневанный вид любимой и, не выдержав, он громко захохотал.

— Ты ревнуешь! Призналась сама. Значит любишь!

Ирена смущенно отвела свой взгляд. Она так и не осмелилась сказать эму о своих чувств


убрать рекламу




убрать рекламу



ах, а теперь выдала себя своей ревностью.

— Молчишь. Ирен, я уже много раз говорил тебе, что люблю тебя, и никакая другая женщина меня не интересует. Мои намерения к тебе самые серьезные. Я хочу услышать от тебя такие желанные для меня слова. Хватит молчать, перестань мучить нас обоих.

Джо взял ее за руку и посмотрел прямо в глаза.

— Мне страшно, что ты можешь увлечься другой и позабудешь меня, — тихо проговорила она отвернувшись от него.

Вырвав свою руку из его рук, она стремительно зашагала прочь.

Джо опередил ее и преградил ей дорогу.

— Ты любишь меня? — строго спросил он.

Поняв, что не уйдет от ответа, Ирена сдалась и кивнула:

— С первой встречи, с первого взгляда, с первого поцелуя. Я люблю тебя!

На лице Джо расплылась довольная улыбка, его тело переполняла волна счастья, радости, грозившей разорвать его на части. Джо схватив ее на руки, и закружил, громко при этом крикнув — Ура! Он кружил ее, напевая во весь голос мелодию торжественного вальса. Джо нес ее на руках, кружа весело по дороге, пока не наткнулся на проходящих мимо пилотов, которые, при виде такой интимной сцены, громко засмеялись. Пилоты в недоумении взирали на сумасшествие Джо, который от счастья сходил с ума. Ирена от смущения вся раскраснелась и спрятала свое лицо на груди Джо. Он медленно поставил ее на ноги и не стесняясь свидетелей поцеловал в губы длительным поцелуем. Пилоты отреагировали на такое представление бурными аплодисментами.

— Я хочу, чтобы все знали о том, как я тебя сильно люблю. Я самый счастливый мужчина на всем белом свете. И самое главное — мои чувства взаимны. Меня полюбила самая прекрасная женщина во вселенной. Хватит нам играть в прятки от всего света, — громко воскликнул Джо, чтобы услышали все окружающие их.

Джо обнимал ее и счастливо смеялся. Ирена покраснела до кончиков волос. Вокруг них собрался внушительный круг любопытных служащих ОСЕВ. Влюбленным аплодировали, свистели и радовались за такую замечательную пару.

Джо решил, что на сегодня хватит устраивать зрелища, взял любимую за руку и повел ее домой.

Стоя в стороне, Лорена была свидетельницей этой сцены. Ее губы побелели, она, от раздирающей ее свирепой ярости заскрипела зубами, ее ногти впились в ладонь, но она не обратила на боль внимание.

— Он ее любит.

Она бес конца повторяла тихо эти слова, а по ее щекам стекали горькие слезы разочарования.

Место, где только что было шумно, опустело. Все уже ушли, только она стояла с остекленевшим взглядом, уставившись в одну точку.

Джо провел Ирену домой, а сам удалился, пообещав, что скоро вернется. Он хотел сделать ей незабываемый сюрприз.

Ирена зашла в квартиру и остановилась у двери. Дома все была как всегда. Тепло и уютно. Семья сидела за столом и обедала. Мама подошла к ней и тихо без вопросов обняла. Ирена была благодарна ей, что мама не вдается в бесконечные расспросы. Она подвела дочь к столу и поставила прибор для обеда перед ней.

— Сидя в убежище, мы молились за вас. Было очень страшно сидеть в неизвестности и гадать, что мы увидим, когда поднимемся наверх. Кто победит? Жива ли ты?

Мама села возле нее и тихо заплакала.

Ирена ласково обняла мать за плечи, поцеловав в висок. Потом подошла к дочери и, взяв ее на руки, сильно прижала к себе.

— А Джо во всеуслышание сегодня поведал всем о наших чувствах. Теперь я официально его девушка.

Сказала, как бы между прочим Ирена кружась по комнате с дочерью на руках.

— Наконец-то, а то играли в кошки-мышки, бегая друг от друга. Он хороший парень и сделает тебя счастливой.

Елена была очень рада.

На столе было негусто. Ведь времени на приготовления обеда не было. Елена поставила сыр, хлеб, масло, овощи и фрукты. Будучи голодными, никто не жаловался. Спустя несколько минут все наелись.

— Ирена, посиди пока дома, а я сбегаю в магазин. Холодильник пуст, на ужин нужно приготовить нормальную еду, а не бутерброды.

Елена собиралась было уже выходить, как Ирена подбежала к ней, остановив на пороге.

— Будь осторожна. У меня есть опасения насчет повторения атаки. Возможно уже с Земли.

Елена чуть помедлив, молча кивнула и вышла за двери.

За все время проживания в штабе ОСЕВ, Елена привыкла к жизни с постоянным чувством опасности. Она пыталась не показывать свои истинные чувства дочери, зная что та переживает еще большее, не хотела навязывать ей свои переживания и обременять виной перед семьей. Перед семьей и друзьями, Елена пыталась делать вид, что она невозмутима и со стальными нервами. Она понимала, что теперь все испытывают страх перед предстоящими событиями. У Елены в ОСЕВ появились подруги, которые, как и она, сидели дома с детьми. Они вместе проводили время, делились своими переживаниями. Их дети и близкие, также как и ее дочь, сражались за свою планету. Елена и ее подруги могли высказать свои истинные переживания лишь друг другу. Но не дома, чтобы не угнетать своих близких проблемами, которым и так несладко приходилось.

Эта новая жизнь, хотя и принесла ей страх и опасение за жизнь близких, однако если бы ей предложили вернуться назад в бедность, но в покой, Елена отказалась бы наотрез. Здесь у них прекрасная огромная квартира, деньги, полный достаток во всем, есть надежда на светлое и богатое будущее. Ее старшая дочь нашла свое место в этой жизни, она счастлива. Ирену уважают и восхищаются ею, как сильным воином, в лице которого они видели надежду на спасение и мир. Ей подчинялись целые армии, ее боялись враги. У нее, наконец-то, появился любимый, действительно заслуживающий ее мужчина — Джо. Он богат, аристократ, красавец. Они прекрасная пара.

Ее младшая дочь — Анастасия, и внучка — Лилия, здесь были счастливы. У них есть все, о чем они и мечтать ранее не смели. А главное — их будущее обеспечено.

У Елены появилась уйма свободного времени. Они с детьми часто гуляют по парку, ездят на пикники, увидели разные страны, посещают театры, кинотеатры, магазины. Если бы не война, то их жизнь можно было бы назвать сказочной, легкой и беззаботной. Жизнь стала более интересней, насыщенной, чем та, в которой ранее пребывала она. Раньше они еле сводили концы с концами, не могли позволить себе даже малую частичку того, что сейчас у них есть. Дочь поведала ей о завещании Якимото, которое после окончания войны сделает их очень богатыми людьми.


Джо решил приготовить волшебный и романтический вечер для любимой. Когда все приготовления были закончены, он вернулся за ней. Одевши на себя праздничный фрак, он постучал в ее двери. Ирена открыла двери, одетая еще в военную форму. Увидев Джо, она застыла на пороге. Таким его Ирена еще не видела. Перед ней стоял прекрасный джентльмен в черном классическом фраке. Его длинные черные волосы были завязаны лентой в хвост, лакированные туфли блестели. От него исходил дурманящий пряный аромат. Джо выглядел идеально.

Джо вручил Ирене букет из дюжины алых роз.

— О! Извини меня, проходи. Я очарована твоим видом. Как ты замечательно выглядишь. Мне, право, неудобно за мой внешний вид.

Ирена смущенно замялась.

Джо вошел в дом, закрыв за собой дверь и не слушая ее смущенных речей, обнял и нежно поцеловал в губы.

— Если бы я был одет сейчас в лохмотья, ты разлюбила бы меня?

Его бархатистый голос завораживал ее своим хрипловатым баритоном.

— Н-нет. Я люблю тебя, мне все равно во что ты одет, — пролепетала Ирена, наслаждаясь его нежными поцелуями в шею.

Джо отстранился от нее.

— Не хочется прерывать такое увлекательное занятие, но если ты не хочешь пропустить свой сюрприз, поспеши. Одень вечернее платье. Желательно не черное, а то мы будем сливаться.

Ирена мигом понеслась переодеваться. Она выбрала платье цвета изумруда с глубоким декольте, расшитым мелким бисером. Начиная от пояса, платье расширялось и свободно спадало до пола. Шелк приятно холодил кожу, идеально облегая ее стройную фигуру. Платье замечательно смотрелось на ней, оттеняя цвет ее зеленых глаз и волосы, которые она выкрасила в черный цвет. К платью она одела колье из крупных изумрудов и такие же серьги. Свои длинные волосы, она решила оставить распущенными, за неимением времени для сложной прически. Для полного эффекта нанесла на губы алую помаду, что вместе с зеленым и черным цветом подчеркивало ее дивную красоту.

Дверь скрипнула, Джо обернулся и замер с открытым ртом. Перед ним на пороге стояла потрясающая соблазнительная нимфа. Королева его грез. Разве мог он поменять ее на другую. Во всей вселенной не сыскать подобной красоты. Его единственная и неповторимая искусительница, его женщина-воин. От ее взгляда по его коже пробежала дрожь.

Ирена медленно подошла к остолбеневшему Джо и ласково провела рукой по его щеке. Джо шумно сглотнул и втянул в себя воздух. Он боялся выдохнуть, моргнуть ресницами, чтобы не исчезло то видение, которое предстало перед ним.

— Ты моя чудесная фея. Нет, даже колдунья. Что же ты делаешь со мной? Ты сводишь меня с ума. Может, мы ни куда не поедем, а останемся дома? — спросил с сильным волнением в голосе Джо, наклонившись к ее шее и вдохнув сладкий аромат ее духов.

— Ну нет. Ты меня заинтриговал. Я готова посмотреть на твой сюрприз.

И взяв Джо под руку, настойчиво повела его к выходу из дома.

На удивление Ирены, они не поехали на машине, а полетели на «скате». Через некоторое время самолет приземлился на опушке леса, вблизи гор. На улице стояла ночь, освещенная полной луной и мерцанием далеких звезд. Рядом спал небольшой городок. Воздух был холодным, но таким свежим. Ночь была тихая и спокойная. Ирена одела длинную шубу из белого меха, чтобы не замерзнуть. На Джо был длинный черный плащ, что весьма шел ему.

— Джо, здесь просто восхитительно. Но я не совсем понимаю, зачем мы одели вечерние наряды для сельской местности?

Ирена удивленно оглядывалась по сторонам.

Джо приложил палец к ее губам, делая знак помолчать и, повернувшись к лесу, трижды хлопнул в ладоши. И вдруг все засветилось яркими огнями. На опушке леса стоял огромный дворец, скрытый от взгляда за тенью гор и леса. Возле дворца была большая терраса, выложенная красивым паркетом с чудными узорами. Над террасой свисали с высоких колон в греческом стиле вьющиеся цветы. В четырех углах вокруг террасы стояли небольшие фонтаны, а вдали — маленький декоративный водопад. От террасы поднимались два выстроенных подиума, сделанные специально для сцены. В сторонке стоял накрытый столик. А за террасой, по кругу были расставлены большие обогреватели, нагревающие пространство и предметы. Благодаря нагревателям можно было снять верхние одежды, и оставаться в вечерних нарядах.

Как по команде, засветились еще прожекторы, освещая небольшую пристройку у сцены, для оркестра. Полилась откуда-то тихая классическая мелодия, которая все нарастала и нарастала. Из пола выехала маленькая сценка, на которой сидели музыканты. Под звуки музыки послышался голос поющей девушки. Дивным сильным, но в то же время звонким голосом, она пела арию из оперы. Певица появилась на сцене, украшенной цветами и прекрасными сказочными декорациями. Вся эта картина показалась Ирене будто бы живой, вроде она перенеслась в сказку.

Джо тихонько подвел ее к столу и усадил на мягкий стул, оббитый красным бархатом. Он открыл бутылку шампанского и налил в бокалы, передав ей бокал. Официанты двигались тихо, появлялись вроде бы из ниоткуда, расставляя перед ними блюда. От восхитительной феерии Ирене не очень хотелось сейчас есть. Ее переполняли эмоции. Она с замиранием сердца вслушивалась в восхитительное пение и музыку. Позже в опере участвовало несколько персонажей: мужчины с сильными голосами и женщины, то с высокими, то низкими голосами, которым аккомпанировал хор и балет. У Ирены от всего навернулись слезы на глаза. Такого замечательного, можно сказать, сказочного подарка для нее не делал ни один мужчина. Она посмотрела на Джо, взглядом полным восторга и благодарности.

— О, Джо! Я никогда этого не забуду. Это так прекрасно. У меня нет слов, чтобы выразить свои чувства восхищения и благодарности тебе.

Ирена смотрела на него влюбленными глазами. Этот мужчина смог подарить ей сказку. Он мог быть и другом, и любовником, и защитником, а еще непредсказуемым романтиком, который может удивить и сделать счастливой. Не каждый мужчина способен преподнести даме сердца такой романтический подарок.

Ночное звездное небо, шелест ветра, полная луна и звуки оперы делали все нереальным, волшебным. Вроде бы она попала в сказку. Заставила ее поверить в чудеса.

Полтора часа они слушали оперу. Когда ария закончилась, сцена погрузилась в тень и опустилась в укрытие. Однако звуки музыки не стихли, лишь стали чуть тише.

— Может, поешь?

Джо явно проголодался, но уважая ее чувства, не прикоснулся к еде, чтобы не испортить впечатление от представления своим чавканьем.

— Джо, спасибо тебе. Ты такой романтик, мне очень понравилось. Я еще нахожусь под сильным впечатлением, поэтому и есть не хочется.

Она погладила нежно его по руке.

У Ирены страстно горели глаза. Она смотрела на него с такой любовью, что у него дух перехватило.

— А ты ешь, дорогой. Я вижу, что ты себя еле сдерживаешь. Мой любитель поесть!

Ирена звонко рассмеялась.

— А где мы находимся? И чей это замок?

Оглядывалась с интересом по сторонам Ирена.

— Замок принадлежит моим родителям. Мы сейчас находимся в Шотландии. Давай сегодня останемся в замке на ночлег? А завтра я покажу тебе местность. Здесь очень красиво.

— Давай.

Она согласилась, очарованная сегодняшним вечером, пытаясь забыть о своих тревогах.

— А как же местные? Сегодняшний вечер помешал их сну, не будут ли они потом возмущаться?

— Наше поместье приносит им такие доходы, что они согласились сделать исключение для меня, — посмеялся Джо

Влюбленные провели всю ночь в замке. За окном падал белый пушистый снег, покрывая мягким покрывалом траву и деревья. Еще недавно трава резала глаза своей яркостью цвета, а сегодня была усыпана снегом. Снег падал тихо, большие лапатые снежинки кружились в хороводе и устилали землю.

Ирена стояла у огромного окна и смотрела на снег.

— Наверное, не получится посмотреть здешние места. Посмотри, что творится за окном.

Она повернулась к Джо, который только что вошел в гостиную. При взгляде на любимого, она вспомнила прошедшую ночь, полную страсти и любви. Сегодня ночью она отдавала ему всю свою любовь и ласку. Отдавалась ему так, как будто в последний раз.

— Я не думал, что ты такая трусиха. Испугалась снега. Мои лошади не боятся непогоды. Мы поедем. Только укутаемся потеплее.

На улице было холодно, но радовало то, что не было сильного ветра. Джо подвел к Ирене гнедую кобылу. На ее длинных ногах белели белые носочки, а на лбу — звездочка.

— Она спокойная. Думаю, у тебя не возникнет с ней проблем. Ее зовут — Звезда.

Ирена провела рукой по гриве лошади и уселась в седло. Те несколько уроков езды на лошадях, что она получила при штабе, сегодня пригодились. Но уверенным ездоком она не могла еще себя назвать. Слишком маленькая практика езды была у нее, которую требуется продолжать.

Джо легко взлетел в седло своего гнедого жеребца, который хрипел и танцевал на месте от нетерпения.

— Его я назвал — Катар. Очень горячий конь, немногие могут усидеть на нем. Мой конь любит потрясти и сбросить ездока. Даже моего отца сбросил, хотя тот считается умелым ездоком. Поедем галопом?

Джо, слегка хлестнув коня кнутом, помчался по усыпанной щебнем дорожке. Ирена, набравшись храбрости, хлестнула коня и помчалась вдогонку за ним.

Они ехали по заснеженным равнинам, проезжали мимо села, где люди узнавая их приветствовали и желали удачи в войне. Ближе к полудню они выехали в горную местность. В горах воздух стал холоднее, подул сильный ветер. Джо показал рукой на маленькую пещеру и они поскакали в укрытие. Двигаться пришлось осторожно, чтобы не сорваться с ущелья в пропасть.

В пещере было темно, но спокойно. Ветер бушевал снаружи, занося снег в пещеру. Джо развел костер из взятых с собой дров и постелил покрывало, на которое разложил припасенную еду. Он достал сыр, хлеб, мясо и фрукты, а также бутылочку вина.

— Много не пей, а то свалишься с коня в пропасть.

Джо посмеялся над ней, глядя как жадно она глотает вино из стаканчика, заедая виноградом.

— Очень смешно. Ты прекрасно знаешь, что я не могу опьянеть, — огрызнулась она и залпом допила вино.

Уставшие, они быстро пообедали и выпили все вино. День, который они провели на морозе, сильно их измотал.

Джо подошел к выходу из пещеры и облокотившись о стену рукой, молча уставился вдаль.

— Я раньше частенько любил приезжать сюда, чтобы спрятаться от всего мира и побыть в одиночестве. Многие считали меня беззаботным парнем, богатеньким сыночком, без проблем и переживаний. Никто не знал, что творится у меня в душе. Отец и мать постоянно давили на меня, что я наследник состояния, будущий король. Что должен соответствующе себя вести. Они решали за меня все. С кем дружить, где учиться, в кого влюбляться, как должен жить. Я ведь, не так давно узнал, кто я есть на самом деле. От меня все скрывали, чтобы я случайно не проболтался. А о том, что такое ОСЕВ, я узнал только тогда, когда вступил в ряды солдат. Мне поначалу было очень трудно принять и осознать истину. Я не хотел верить. Тяжким грузом свалилась на меня правда о моей семье и о будущем моем предназначении. Мне хотелось побыть наедине, переосмыслить и осознать мою последующую жизнь. Хотелось все забыть, уйти от реальности. Но со временем, я научился скрывать глубоко в душе свои истинные чувства, я принял новый облик, надел маску беззаботности, человека который радуется жизни, плывет по течению. Мне пришлось многому учиться. Начались бесконечные тренировки. Я, как будто стремился загнать себя, доказать отцу, что я могу стать самым лучшим, я достоин его имени. Не оглядываясь назад, я пытался изменить себя. И мне это удалось, теперь я есть тот, кем ты меня знаешь. И я не жалею, о принятом решении. Это моя жизнь. Мой смысл существования.

А с тобой я совсем иной человек. Ты первая, кому я хочу открыть свою душу. Показать свое истинное лицо и сердце. Ты моя родственная душа. Мне нравится моя жизнь, но иногда возникает сильное желание уединиться от всего мира, остаться вдвоем с тобой навсегда.

Ирена встала и подошла к нему обняла за плечи.

— Я буду с тобой всегда. Мне ты можешь довериться. Я так сильно тебя люблю, мой Джо.


— А где сегодня Джо? Почему его не видно? — Лорена осторожно спросила у Маэлза.

Маэлз оглянулся и пристально посмотрел на Лорену, ответив с усмешкой:

— Он с Эмм в Шотландии. Будут завтра. Девочка, позволь дать тебе совет. Забудь о нем. Он любит Эмм. Джо долго бегал за ней по пятам, чтобы добиться ее внимания. И теперь, когда она, наконец-то, сдалась, они смогут быть вместе. Сейчас Джо самый счастливый мужчина на всем свете.

— Может он завоевал ее как очередной приз, теперь она быстро наскучит ему, — с вызовом ответила ему Лорена.

— О таком призе многие мечтают. Поверь, такую как она не забывают. И будь поосторожней с ней. Эмм очень опасная соперница. Как бы тебе жизни не лишиться.

Лорена обратила внимание, с какой печалью в голосе говорил Маэлз.

— Еще один влюбленный дурак. Да что же в ней такое, почему ее все любят?


Снегопад усилился, на улице уже темнело, в пещеру задувал ледяной ветер. Джо решил, что спускаться верхом на конях по крутому склону будет очень опасно для них. Они взяли лошадей под узды и пошли медленно пешком. Сильный снегопад не позволял путникам видеть дальше, чем у них перед носом. Из-за холодного ветра руки окоченели, лица обжигало холодом. Они двигались медленно, чтобы не свалиться в пропасть. Ирена шла следом за Джо, пристально вглядываясь себе под ноги. Но дорога оказалась скользкой и ее нога случайно соскользнула с тропы. Не удержавшись на месте, она полетела вниз, успев издать крик. Ее лошадь съезжала за ней с обрыва. Джо, услышав крик, успел схватить лошадь и потянул ее на себя, вытянув при этом еле держащуюся за узды испуганную Ирену. Она вцепилась пальцами за Джо и долго не отпускала.

— Ну все, моя хорошая. Отпусти меня, все уже хорошо, — тихо успокаивал ее Джо, гладя по спине.

— Я уже спокойная. Но как нам отсюда выбраться, ничего не видно и очень скользко.

Она дрожала до сих пор.

— Нужно идти. Будем двигаться потихоньку. Держи меня за руку. Хотя, если хочешь, можно вызвать из ОСЕВ самолет и нас спасут, — с иронией в голосе сказал Джо.

— О нет. Я уже представляю, как над нами будут насмехаться: лучшие воины ОСЕВ не смогли дойти домой из-за непогоды, заблудились и, испугавшись, позвали на помощь. Это будет позором на всю оставшуюся жизнь. Какие из нас учителя и командиры, если мы не можем сделать того, чему обучаем наших солдат — выбираться из любой ситуации и ничего не бояться.

— Ты права. Просьба о помощи будет крахом нашей репутации.

На губах Джо засияла насмешка.

Они пошли дальше, взявшись за руки и держа уздечки лошадей. Маленькими шагами спускались по склону вниз. Выбравшись на равнину и вздохнув с облегчением, они сели на лошадей и медленно поехали в замок.

Спустя два часа в двери замка раздался громкий стук. Гувернантка поспешила открыть дверь. В дом вошли двое замерзших и засыпанных снегом трясущихся людей. С ужасом она узнала в них Джо и Ирену. У обоих зубы стучали от холода.

— О, милорд. Где вы пропадали? Все волновались за вас. Собирались отправляться на поиски.

Джо с Иреной медленно подошли к камину и улеглись на огромном мягком ковре у огня, чтобы согреться.

— И все-таки, несмотря на приключения по дороге домой и плохую погоду, мне очень понравилась наша прогулка. Хорошая разрядка от мыслей о войне, — пробормотала устало Ирена. — Сейчас бы принять горячую ванну.

— Леди, ванная уже набирается, — сказал тихо вошедший дворецкий.

Джо с Иреной еле поднявшись, поплелись наверх, где их поджидала горячая вода.

Ванная была огромной и имела круглую форму. В нее свободно могли уместиться пять человек. В воду добавили приятные благовония и напустили пенки. Возле ванной поставили чаши с горячим глинтвейном. Быстро раздевшись, оба залезли в воду. Ирена, ощутив горячую воду, закрыла глаза и наслаждалась теплом, разливающимся по всему телу. Джо быстрым махом осушил свою чашу с вином и подплыл к любимой, прижав ее к себе. Поцеловал ее в губы, он закрыл глаза. Расслабившись, оба лежали в воде, отдавшись приятной истоме.

— Джо, а кто та красивая молодая девушка, портрет которой я видела в одной из комнат?

Ирена задала вопрос Джо, вечером за ужином.

Джо, услышав ее вопрос, на миг замер и весь напрягся.

— Это — Джулия, моя сестра, — злобно прошипел он. — И я надеюсь, больше никогда не видеть и не слышать о ней. Это самое мерзкое и бессердечное создание на всем белом свете.

— Сестра? Я не знала, что у тебя есть сестра. А где она сейчас, что с ней случилось? Расскажи мне, пожалуйста. Ты можешь мне довериться, я хочу знать о тебе все.

Она ласково провела рукой по его красивым черным волосам, блестевшим в отблесках огня. Джо тяжело вздохнул и поднял на нее печальный взгляд.

— Хорошо. Джулия на три года моложе меня. Мы росли вместе. Ей всегда все позволяли, баловали. Отец говорил, что она девочка и у нее иное предназначение, нежели у меня. Поэтому она имела больше свободы. Мне с детства отец вбивал в голову, что я будущий граф, а по бабке наследный герцог. Я наследник огромного состояния и должен нести ответственность за свой род, за состояние, накопленное веками. Учиться его приумножать. Я должен стать воином, защитником своего рода. Я должен много учиться. И все время, я только и слышал слово «должен», слово, которое я тогда возненавидел.

У меня и детства нормального не было. Только спустя много лет я узнал к чему меня отец готовил. Он надеялся, что я помогу ему завоевать его королевство и стану после него королем. Отец еще надеется, что вернет свой трон. И эта война, он ведь знал, о ней и готовил меня. Но тогда я не знал всего и был всего-навсего ребенком. А иногда я мечтал стать бедным, не иметь никаких обязанностей.

А Джулия, наоборот, росла избалованной особой. Родители всячески потакали ее капризам. Только спустя годы они поняли свои ошибки. Она привыкла добиваться своего любыми методами. Она любила только себя одну. Но это была не самая большая проблема. Когда ей исполнилось четырнадцать лет она стала обращать внимание на парней. Она переспала с одним ничтожеством, который был намного старше нее. Джулия была очень красива, неудивительно, что мужчины слетались на нее, как осы на мед. Ей понравилась мужская любовь. И она стала умышленно всячески соблазнять мужчин. В старшем классе ее репутация окончательно испортилась. О ней говорили как о последней шлюхе. Джулия спала со всяким без разбора. Позже подцепила болячку. Родители ничего не знали. Я каждый день защищал ее честь, но сама понимаешь из-за своей силы, часто калечил людей. Я избивал всех, кто плохо отзывался о ней. Мне было обидно и ужасно стыдно, что сестра позорит семью. Меня называли хулиганом, люди боялись меня, многие судились с моими родителями, отцу приходилось платить большие деньги. Но я ничего не мог рассказать родителям. Они считали меня трудным ребенком, жестоким хулиганом. Они не понимали причину моего поведения, почему я избиваю других парней, почему не нахожу общего языка с иными подростками, почему я ненавижу сестру. А с Джулией я постоянно ругался. Я пытался переубедить ее измениться, не позорить наш род, но она только смеялась мне в лицо. Она говорила, что ей наплевать на всех, что хочет жить так, как ей нравиться. Я частенько избивал и ее, но это не помогало. Все считали, что это я виноват во всем. Пытались меня лечить. Я не мог и не хотел раскрыть родителям глаза на ее выходки. Я пытался защитить их от горькой правды об их дочери. Мне было жаль их.

После того, как Джулия отказалась идти учиться дальше, она стала целыми днями пропадать. Ездила отдыхать за границу, мне часто приходилось вытягивать ее из разных передряг, оплачивать ее аборты, долги перед ухажорами. Я все больше и больше ненавидел ее, но продолжал молчать. Однажды мне все это надоело, я махнул на нее рукой и ушел из дома. Отправился путешествовать по миру. Выбросил телефон, избавился от жучков, что были во мне. Мне хотелось затеряться в этом огромном мире. Я ездил куда хотел, делал что хотел и наслаждался свободой. Это тогда я закончил кулинарное училище. Естественно, что Джулии вновь потребовалась моя помощь, но, не найдя меня, ей пришлось обратиться к родителям. Со временем ее грехи раскрылись родителям, от чего они пришли в неописуемый ужас. Они наконец-то узнали, кем являлась их любимица Джулия, и что мне пришлось прикрывать ее грехи, защищать ее честь. Теперь они поняли причину моего поведения и корили себя за несправедливое отношение ко мне. За то, что их слепота и непонимание, привело к тому, что мне пришлось уйти из дома.

Отец долго меня разыскивал, а спустя три года со дня моего ухода он меня нашел. Я тогда находился в Ирландии, был в запое и вел разгульный образ жизни. Несмотря ни на что, я был очень рад, что отец меня искал. Вот тогда он и рассказал мне правду о себе, о том кто я такой и чья кровь течет в моих жилах. Поведал и об ОСЕВ а также о том, зачем ему потребуется армия в дальнейшем.

Он уговорил меня вернуться домой, вступить в ряды армии ОСЕВ. Я дал свое согласие, мне хотелось поменять свою жизнь. Имея надежду, что Джулия сможет измениться, он и ей все рассказал. Но в отличие от меня, шокированного новостью о том, что моя жизнь должна в корне измениться, Джулия, наоборот, была в восторге от новых перспектив.

Нас привели в штаб ОСЕВ, я помню как в первый раз увидел космолет. Я был в растерянности, как завороженный стоял и смотрел на корабли. То, что я видел в фантастических фильмах, о чем мечтал — стало реальностью. Я хотел научиться летать на них. С первых дней я принялся за усердную учебу. Все воспринимал серьезно. И однажды моя мечта сбылась, я сам вылетел в открытый космос. Увидел невероятную красоту бесконечных просторов, такие далекие и манящие звезды. Я мечтал увидеть иные миры.

Джулия также проходила обучение, но без особого энтузиазма. Однажды отец сообщил нам, что мы можем полететь с ним на далекую планету под названием — Азот. Естественно, мы согласились.

Великая планета — Азот, столица империи произвела на нас огромное впечатление. Планета, на которой сосредоточен межпланетный рынок. Там есть все. Для нас с сестрой все увиденное казалось сказкой. Нам было все интересно: летающие повсюду машины и космолеты, великолепные небоскребы, природа, разное населенные, некоторые виды приходилось видеть впервые — разноцветные, мохнатые и лысые. А от технологий голова шла кругом. О таких на Земле только мечтают.

Тогда мы впервые познакомились с императорами Азота. Кенди — величественная красивая императрица, а Тиэс — великий мужественный воин, мудрый правитель.

Осознание, что мы с сестрой принадлежим к подобному миру и являемся наследниками королевской крови, вскружило нам головы. Я осознавал свой долг перед родной планетой, моей семьей, людьми и должен был думать о предстоящей возможной угрозе для существования планеты, сражаться за свободу, помочь отцу собрать армию для завоевания своего королевства. Я знал, что нужно возвращаться на Землю. Но Джулия, наоборот, увидев другую жизнь, иные возможности, не хотела возвращаться домой. Она нашла себе мужчину втайне от нас. Он вскружил ей голову, влюбил в себя. Позже мы поняли, что он знал, кто она такая и действовал по плану. Они втайне встречались и также тайно сбежали. Джулия оставила нам сообщение, где говорилось, что она вышла замуж за своего любимого и улетает с ним, хочет увидеть новый для себя мир, что ей надоели мы со своими правилами, чт


убрать рекламу




убрать рекламу



о она хочет жить по-своему. Ее не волнует предстоящая война, ей это безразлично. Возможно, она никогда не вернется.

Но это было не самое страшное. Ее избранник, что стоял с ней рядом при записи сообщения, был полковником войска дарков и по тогдашним слухам, одним из тех, кто готовил на нас атаку. Он стоял с ней нахально и злобно ухмыляясь, нагло гладя ее по груди, задирая ее платье. А потом, на языке дарков, который, к своему сожалению, Джулия не выучила, сказал, что будет рад позабавиться с земной шлюхой, выведать у нее все, что она знает о Земле и войсках, а когда она ему надоест — выбросит.

Отец долго не мог прийти в себя. Он злился, все разбрасывал вокруг себя, кричал, обзывал ее ужасными словами, а потом только молчал. Мать и бабушка вначале плакали, ругались на нас, что не усмотрели. И почему мы Джулию вообще взяли с собой?

Отец приказал выбросить и спалить все ее вещи, чтобы больше ничего не напоминало о ней. Вот только здесь мать оставила ее портрет. Я знаю, несмотря на их злость, они до сих пор горюют о своей непутевой дочери. Мама иногда, когда думает, что ее никто не видит, рыдает, а отец сидит в задумчивости, напевая песенку, которую он пел маленькой Джулии. Она нас предала. Ее никто никогда не волновал, кроме самой себя.

Голос Джо сорвался на крик.

Ирена видела, как он страдает. Он любит сестру, но спрятал это чувство, где-то далеко в душе.

Джо замолчал, уставившись на пламя костра в камине. Ирена сидела молча, не смея его сейчас беспокоить.

— Я не могу больше о ней говорить. Пообещай мне, что больше не вспомнишь никогда о ней. Ее больше нет, она умерла для меня, — тихо прошептал он, отвернувшись от нее.

— Как скажешь. Больше не слова о ней.


Утром они вернулись в штаб ОСЕВ. Обнявшись и весело переговариваясь, влюбленные проходили мимо взлетной полосы. С каждым шагом Ирена ощущала, что ее тревога возвращается. В Шотландии, где все казалось иным, где они могли спрятаться от реальности, ее страх немного притих, но вернувшись в мир войны, он заговорил в полную силу.

— У меня вновь возникло чувство опасности, но не такое, как перед атакой. Моя интуиция подсказывает, что они рядом, совсем близко, они наблюдают за нами.

Ирену всю трясло, на лбу выступил холодный пот.

— Не может быть. Успокойся. Если бы они были рядом, мы бы знали. Система безопасности во всю издавала бы сигнал.

— Ты мне не веришь опять, но я знаю, что они близко. Пожалуйста, давай сами проверим.

— Ну хорошо.

Джо видел, что с ней в таком состоянии спорить бесполезно.

— Только чтобы ты успокоилась. Мы вместе полетим в дозор.

Джо не хотелось ей верить и разрушать идиллию временного покоя. Он надеялся, что это ложная тревога. Однако ее интуиция в прошлый раз оказалась правдивой. Чувство ответственности взяло верх над ним и он решил довериться ее чувству.

После обеда, переодевшись в военную форму, они вылетели на «скате». Черная сталь «ската» сверкала в отблесках солнца. Решив не привлекать к себе внимание, Джо включил систему невидимку. Любимый космолет Ирены был привезен с Азота. Он обладал самой совершенной системой управления среди остальных истребителей империи. Этот космолет снабдили новым оружием. Он мог легко уничтожать целые города одним выстрелом из ракеты. Был способен выпускать огненный луч, сжигающий все живое и неживое в радиусе километра. Его взрывная волна, разрывала целые дома. Акустическая волна также разрывала вдребезги все вокруг себя.

В «скате» была система сканирования планеты. Сканер обследовал всю территорию: наземную, подземную и подводную, выводя на экран результаты по запросу будь-то живые организмы требуемого вида, человеческого или инопланетного. Имея информацию, собранную со всей галактики, «скат», мог распознать любой вид — от человеческого до дарков.

Последним достижением стало исследование грунтов, воздуха, воды. Система могла подробно описать, что имеется в нужном материале.

Они пролетали над Землей, сканируя ее территорию на наличие дарков. Пролетая над родной страной Ирены, Джо замедлил скорость полета, чтобы она посмотрела на родные места.

— Так давно не была здесь. Вроде все было в прошлой жизни.

Она с грустью выглядывала в окно.

— Так и есть. Теперь у тебя новая жизнь. Ты скучаешь? Если хочешь, на обратном пути залетим в гости к твоим родственникам. Сможешь побыть немного дома.

Ирена согласно кивнула. Ее страна. Как там ее родные, друзья? Она немного нервничала перед предстоящей встречей. Узнают ли ее? Тогда она в спешке покинула свой дом, чтобы не вернуться туда никогда. Лишь иногда писала короткие сообщения родным. Она побывала во многих местах планеты, слетала на далекую планету Азот, а вот побывать дома, все никак не хватало времени, а может и желания. Она вырвалась из той жизни, построила новую, а вернуться, значит вспомнить.

Но, несмотря ни на что, душой она тянулась в родные места. Ее сердце наполнялось радостью при взгляде на родную Украину. А вот и ее город. Совсем не изменился. Да и где ему меняться. Война выжала все соки из людей. Дома пришли в упадок, город выглядел тусклым и унылым. Мировой хаос и страх, отразился на людях. Улицы опустели. Люди предпочтительно сидели дома или на работе, гуляли редко. Детей боялись оставлять без присмотра. Вдруг атака повториться. Однако жизнь продолжалась. Поля вновь засеяли, кушать всегда хочется. Снега здесь не было и мороза тоже. Зима в этих местах последние годы стала теплой.

— Такая картина типичная при войне. Когда война закончится, мы отстроим все заново. Во всем мире, по нашему приказанию ввели военный контроль, с целью избежать распространения преступности, поэтому улицы пустые.

В полной тишине прозвучал голос Джо.

Он и сам загрустил при виде полного разрушения. Если он раньше считал эту страну бедной, то теперь, вообще — на грани существования. Все чиновники куда-то исчезли, оставив страну без денег и власти. Многие чиновники в мире так поступали. ОСЕВ пришлось взять под свою ответственность мировой контроль над общим порядком. ОСЕВ обеспечивали людей едой, жильем, военной помощью.

— Ты прав. Людям сейчас нужна дисциплина, иначе весь мир потонет в хаосе.

Она смотрела на унылую картину со слезами на глазах. Многие города были стерты с лица Земли.

На экране на миг появилось странное изображение и вновь исчезло. «Скат» как раз пролетал над Сахарой, вблизи Марокко.

— Очень странно. Не могло просто так изображение возникнуть, а потом исчезнуть. Там что-то есть.

Джо и сам теперь занервничал. Он начинал верить в то, что враги каким-то образом проникли на Землю.

— А я тебе говорила, что атака была странной. Это был отвлекающий маневр. Нужно позвать на помощь или проверим вначале сами?

Она взглянула на Джо, ожидая его ответа.

— А вдруг это ошибка и нас потом засмеют. Посчитают параноиками. Давай выясним сами.

Джо повернул космолет в сторону пустыни. Они приземлились на песок. Вокруг было тихо, нигде не было ни души. Только ветер дул и поднимал песок. Они сидели тихо, выжидая и наблюдая.

— Выходить опасно. Давай внутри выждем, — нервничая сказала Ирена.

Но Джо ее не слушал. Он взял оружие с пулями, разрывающими тело на мелкие части, и ракетомет, а также захватил акустическое оружие. Опустив трап, он вышел наружу. Остановившись возле самолета, Джо стоял и внимательно прислушивался. Вокруг царила тишина, поверхность песка выглядела нетронутой. Спустя десять минут, Ирена присоединилась к нему.

— Ничего, может они под песками? — сказала тихо она.

Джо уже собирался зайти внутрь космолета, как вдруг почувствовал легкий укол в шею. Перед его глазами все потемнело, и он медленно провалился в небытие.

Очнувшись, он почувствовал сильную боль в голове. Перед глазами стоял туман и все расплывалось. Слышались голоса и смех. Голоса звучали на языке дарков. Осознание того, что он слышит речь дарков, мгновенно привело его в чувство.

Он был прикован стальными цепями к широкой металлической доске, перевернутой вертикально. Пошевелить руками из-за цепей не удавалось. Повернув голову влево Джо увидел Ирену, она была также прикована. Руки их были подняты вверх и скованы металлическими широкими браслетами.

Перед ними стояло высокое существо, подобное человеку, но его глаза были слишком черные, без зрачков. Кожа его имела чуть мохнатое покрытие. Перед Джо явно стоял дарк. Когда-то ему приходилось видеть дарка, но тот совсем был иной. Дарк, увезший Джулию, был светловолосым со светлой кожей, а этот — черным.

По внешнему виду дарка, Джо понял, что перед ним предводитель. Возможно, принц. На голове дарка, сверкала тонкая золотая с камнями корона. На нем был одет длинный тонкий плащ белого цвета, а на груди висела массивная золотая цепь с каким-то гербом, изображающим меч и планету.

Дарк смотрел прямо на Джо. Отвернувшись от него, дарк подошел поближе к Ирене и провел рукой по ее волосам.

— Не думал, что вас можно провести как малых детей. Непобедимые Джо и Эмм так легко попали в мою западню. Славные воины и так беспечно себя ведут. Зачем же вы вышли из корабля? Вы оказались в моей власти.

— Кто ты? — спросил его Джо.

— Я? — засмеялся дарк. — Я Септиус будущий правитель дарков. А я сомневался, что вы поведетесь на мой план. Я специально сделал так, чтобы вы заметили нас, когда мы на миг засветились на ваших радарах. Я предполагал, что вы позовете подмогу. А вы так бесстрашны, решили вдвоем погеройствовать и оказались в моей западне. Вы земляне такие глупые, мы смогли вас обвести вокруг пальца ложной атакой. Было очень смешно наблюдать за вашим празднованием победы. А мы с другой стороны планеты смогли проникнуть без проблем на Землю и привести сюда целую армию. Но кроме глупости, вы еще и слабы. Как я и предполагал, среди землян очень много предателей. Вы слабая нация, не имеющая чувства патриотизма. На Земле я смог найти себе союзников. Они предадут вас за обещанную свободу. Какие глупцы, они также обречены как и вся ваша планета.

Видишь, я знаю о вас все. Все до мелочей. У меня были хорошие учителя. Перед тем как завоевать, мы тщательно изучаем объект нашей цели. Эти продажные земляне рассказали нам все. Вплоть до месторасположения военных баз. И сейчас, когда мы взяли в плен двух лидеров, армия слаба. Превосходный момент для захвата планеты изнутри.

— Нет, — послышался стон, исходивший от Ирены.

— Да, да… Наши войска неожиданно атакуют ваши армии. Вот только одно место мы еще не вычислили — месторасположение армии ОСЕВ. Я надеюсь, вы мне в этом поможете.

— И не надейся, лучше смерть. Мировая армия сильна и без нас сможет дать вам отпор.

Злобно прошипела Ирена, пытаясь вырваться из сковавших ее пут.

— Какая нелепая храбрость. Мой отец пугал меня тобой, а я вижу перед собой всего лишь девушку, имеющую, конечно, некую силу, но ты не аватар. Если бы ты была аватаром, то смогла бы здесь все разрушить одной лишь силой мысли.

Дарк подошел поближе к ней.

— Но ты очень красивая.

Он прикоснулся к ее лицу и приподнял подбородок, взглянув в ее глаза, которые пылали ненавистью.

— Редкая диковинка.

Ирена схватила его руку зубами и прокусила до крови. Септиус взвыл от боли и нанес удар ей по щеке. По губе Ирены потекла струйка крови. Джо заревел от бешенства, пытаясь вырваться, но цепи крепко держали его.

— Не прикасайся к ней, тварь!

Джо взревел от бессилия.

— О, я вижу вы не просто напарники. Любовь! Проклятье и погибель всех аватаров. Стоит аватару только влюбиться и все, он начинает совершать ошибки. Любовь — гибель аватара. Хотя само существо аватар несет в себе искру любви. Какой парадокс, нести в себе мировую любовь, а самой погибать от любви. Несправедливо. Но так устроен мир.

— Что ты знаешь об аватарах и любви, — съязвила Ирена.

— Все. Императрица Теодорада создала аватар, лишь в конце своего существования она поняла, что совершила ошибку, будучи злой. Первым аватаром была ее младшая дочь. Среди избранных и достойных существ, она избрала следующего аватара, прочитав заклятие, она наделила их силой, и подарила частичку своей любви, что переполняла ее сердце. Теодорада решила подарить каждой планете своей империи аватара — защитника, который будет нести любовь всем существам данной планеты. Она произнесла мощное заклятие и превратилась в миллионы мелких частиц, частиц силы, что нашли своего избранного аватара, достойного нести любовь. Вся вселенная считала, что она просто исчезла, но нет, она мертва. Какая глупость с ее стороны принять сторону добра. Однако она просчиталась, поставив на любовь. Аватары исчезли. А знаешь почему? Потому, что любовь никому не нужна. Настоящей любви больше нет.

— Неправда, — закричала Ирена.

— А ты оглянись. Посмотри на жизнь других планет. Возможно, осталась маленькая частица от былой любви. Только некоторые чувства. А, аватары несли любовь всему живому. Любовь к своему свету, своей планете. Разве люди способны любить и ценить свой дом. Нет, они сами его уничтожают. Добро и зло — вечные противники. Они не могут существовать друг без друга. Но добро выигрывает битвы, а зло господствует во всем. И Теодорада это знала. Создав аватар, она хотела исправить свои ошибки, загладить вину перед своей совестью.

— Откуда ты так много знаешь про Теодораду и аватар?

— Мы, дарки, знаем намного больше вас. Все ее знания и история ее жизни хранятся у нас. Ее старший сын, которого она родила от своей первой любви — черного ангела из Макронезии — перевез все на планету Дарк. Он не воспринял перемену матери. Бросил семью и взял в жены одну из представительниц диких племен на нашей планете. В нас течет кровь Теодорады, как и во всех королевских семьях былой ее империи. Теперешнего Азота, Макронезии, Дарков, Земли. Мы все одного рода. И мы все живем по ее учениям и заветам. С одной лишь разницей — мы пользуемся теми знаниями и наставлениями, которыми она жила, когда была злой завоевательницей. Мы действуем, так же как и она. Всему, что мы знаем о войне, завоеваниях, злости научила нас она.

А вы берете пример с ее доброй половины. Так кто из нас прав? Вы берете за пример и превозносите ту, которая создала все зло в империи, которая создала нас.

— Она поняла свою ошибку и хотела искоренить все зло, которое сама посеяла. Теодорада дала нам силу, чтобы уничтожать, тебе подобных, мерзкое чудовище. И мы вас победим. Нельзя победить надежду, силу желания свободы, любовь в чистых сердцах, которая способна на чудеса. Ты неправ, добро и любовь — всегда побеждают.

Септиус громко засмеялся, похлопав в ладоши.

— Браво! И это мне говорит та, которая находится в полном моем подчинении. Жаль губить такой экземпляр. Я вижу, что ты могла бы стать настоящим аватаром. В тебе слишком много любви к тем, которые ее не заслуживают.

Септиус отошел от нее и жестом подозвал двух дарков, которые стояли в стороне, ожидая приказа. Он подошел поближе к Джо и стал у его изголовья.

— Я немного просветил вас перед смертью. Не стоит погибать невежами. А теперь к делу. Ты сейчас расскажешь мне, где скрывается база ОСЕВ, иначе она умрет на твоих глазах мучительной смертью.

— Мы все равно умрем. Ничего я рассказывать не буду, — огрызнулся Джо.

— Ну, как знаешь.

Септиус кивнул и охранник нажал кнопку пуска. Металлический стол, на котором лежала скованная Ирена, перевернулся и медленно поехал в сторону, где открылась крышка люка в крематорий.

— Она сгорит заживо. Говори! Если скажешь, я сберегу ей жизнь и она станет моей наложницей.

Джо, стиснув зубы, смотрел на Ирену, медленно приближающуюся к огню. Он пытался вырваться, но метал держал его крепко. Он боролся с раздирающими душу чувствами: спасти жизнь любимой или спасти тайну ОСЕВ и возможно, Землю.

— Джо, умоляю не говори ничего. Нас все равно убьют. У Земли должен остаться шанс на спасение.

С мольбой крикнула ему Ирена.

Она чувствовала уже приближение огня. Ее тело ощущало жар. Но она мужественно старалась встретить свой последний час.

Джо видел страх в глазах любимой. В нем закипал гнев, разливаясь по всему телу. Он пытался разорвать цепи. Септиус, стоя возле него, смеялся над его попытками.

— Говори! Или она сгорит.

Ирена была совсем близко к печи. Джо весь напрягся, сконцентрировавшись, он вспомнил уроки магии души, которые получил на востоке. Собрав всю силу в себе, он рывком разорвал стальные цепи и освободил руки. Нагнувшись он быстро сорвал цепи на ногах.

Испугавшись, Септиус бросился к оружию. Однако не успел добежать, поскольку Джо швырнул в него цепи, которые сбили дарка с ног.

Джо сорвал цепи с рук Ирены и швырнул в охранника. Ноги Ирена освободила сама, разрезавши цепи своими когтями. Она хотела добраться к Септиусу, но его уже не было, он скрылся, опасаясь за свою жизнь. В дверь вбежали дарки и открыли по ним огонь. Джо успел толкнуть Ирену и спрятаться самому под металлический стол, который он сорвал с петель для укрытия. Пробравшись мигом к оружию, Джо передал его Ирене для обстрела дарков, а сам пододвигал стол к выходу. Добравшись до дверей, Джо швырнул стол на дарков и они выбежали в коридор. Со всех сторон коридора слышался топот ног, бегущих к ним дарков. Открыв первую попавшуюся дверь и закрыв на замок за собой, они оглядывались в поисках выхода. В комнате было широкое окно, разбив его они выпрыгнули наружу. Пригнувшись, Джо и Ирена медленно поползли к своему кораблю.

— А он говорил, что мы беспечные. Они оставили наш самолет на прежнем месте.

Улыбаясь прошептал Джо.

— Джо, дарки за нами, — закричала Ирена.

По ним открыли огонь. До корабля оставалась самая малость. Джо выстрелил в дарков с ракетницы. Взрыв был настолько мощным, что разорвал всех преследователей. Ирена выпустила одну ракету в окно.

— Теперь они будут заняты спасением своего короля. Бежим!

Они быстро добежали до «ската», Джо завел мотор и истребитель взвился в небо. Со всей скоростью они понеслись на базу предупредить об опасности.

Отлетев достаточно далеко, чтобы не спешить, Джо включил общую связь.

— Внимание! Опасность! Дарки на Земле. Они знают координаты всех военных баз и вскоре намереваются их взорвать. На востоке огромный вражеский флот.

— Поздно Джо.

Послышался голос Маэлза.

— Дарки почти уничтожили все базы и взрывают все, что видят. Кроме того, они выпусти каких-то чудовищ, которые разрывают людей на части. А их пехота — это твари, похожие на людей в смеси с рептилиями.

Его голос дрогнул, в нем слышались нотки отчаяния и страха.

— Держитесь вместе. Армия должна воевать единым целым. Летите и истребляйте всех тварей, которых увидите. Поднимайте наземную пехоту. Под словом твари я имел в виду и дарков.

Стальным голосом отдал приказ Джо.

Джосалин с Иреной, побелевшие от страха за судьбу планеты, переглянулись. Джо взял ее за руку и приложил на миг к своей щеке.

— Летим в Украину, мы как раз над ней. Здесь много взрывов, — попросила Ирена его.

— Ладно.

Джо нехотя кивнул, поворачивая корабль.

— Новичков в небо! — скомандовал Джо по общему каналу.

— И новичков и стариков!

Послышался знакомый голос из рации.

— Отец! — удивленно воскликнул Джо.

— Как я могу сидеть сложа руки в такой ситуации?

— И я тоже.

— Якимото!

Джо и Ирена воскликнули одновременно.

— Я смотрю, что сегодня собрание стариков, — посмеялся Джо.

— Не время сейчас болтать. Вы где?

Голос Якимото прозвучал строго.

— Летим из Сахары над территорией Украины.

— Мы с запада. Встретимся скоро. И да поможет нам Бог! Дети, сегодня он нам очень нужен.

Печально изрек Аурелио.

Пролетая над Россией, они увидели пылающие огни. Совсем рядом проносились истребители дарков.

— Мы не можем сейчас оставить их в беде.

Джо вопросительно посмотрел на Ирену.

— Я все понимаю. Я управляю космолетом, а ты стреляешь.

Она потянула ручку штурвала на себя и полетела догонять истребители дарков.

Они атаковали вражеские истребители и сбили одного сразу же, а затем — второй. Их заметили. За их «скатом» гнались несколько истребителей, но они имели преимущество: Ирена могла уклоняться от вражеского огня, а Джо обстреливал истребители дарков. Ирена, чтобы спастись, петляла и летала среди высоток. Дарки не успевали взять их на прицел.

— Я подбил десяток, — крикнул ей Джо.

— Нам нужно лететь далее, здесь их больше нет.

Пролетая над городами, они наблюдали страшную картину. Огромные клубы дыма поднимались отовсюду. Еще двоих они подбили над Украиной. Долетев до Германии, они столкнулись с целой армией дарков.

— Их слишком много, мы не справимся, — сказала устало Ирена.

— Отступать некуда. Помни, чтобы не случилось — я тебя люблю.

Голос Джо звучал глухо.

— И я тебя люблю.

Ирена быстро наклонилась к Джо поцеловала его в губы и быстро отпрянула.

— Отдадим свою жизнь дорого.

Они отбивались, как могли, сбили троих, но справиться с таким количеством вражеских истребителей было невозможно. Горело правое крыло «ската». Космолет сильно потянуло вправо, вниз. Ирена пыталась выровнять «скат», но очередная ракета подбила его в хвост. Джо, пока она пыталась справиться с управлением, подбил еще четверо дарков.

— Джо, мы падаем. Нужно выбираться отсюда. Я включаю катапульту, — закричала Ирена.

— Подожди секунду. Я добью их.

Ирена увидела на мониторе сигнал опасности, предупреждающий, что в них летят две ракеты. Она закрыла глаза, держа палец на кнопке катапульты. Ее сердце бешено стучало от страха. Джо повернул голову на прозвучавший сигнал опасности. Его зеницы широко раскрылись. Он хотел крикнуть, чтобы она нажимала кнопку, но не успел молвить и слова, ощутив сильный толчок и удар. В его глазах мгновенно потемнело.

Армия ОСЕВ, вовремя подоспела, чтобы спасти Джо и Ирену от дарков. Их капсула упала с высоты на землю. Ирена поздно нажала кнопку и их парашют сильно обгорел. Если бы не помощь своих, последняя ракета разорвала бы их капсулу на мелкие кусочки.

Аурелио приземлился возле их капсулы. Спрыгнув с корабля, он побежал открывать капсулу. Сильно помятая дверь заклинилась и ему пришлось выдирать ее с петель, чтобы открыть. Выбросив кусок метала от двери, Аурелио замер на месте. Перед ним лежали два сильно изуродованные и окровавленные тела. Острые края капсулы разломанные при падении, впились в ребра Ирены. Ее ногу отрезало острым концом металлической обшивки. Джо сломало позвоночник, придавив установкой для оружия. Из его головы текла ручьем кровь.

Аурелио всего затрясло, на глаза навернулись слезы. Он крича от горя звал на помощь. Расстегнув аккуратно пояс безопасности на Джо, он перенес его на руках в свой «скат». Ирену положили на носилки и внесли следом.

Аурелио взлетел в воздух и на полной скорости полетел в штаб ОСЕВ. На взлетной полосе его уже ожидали врачи. Погрузив на носилки раненых, они помчались в госпиталь. Первой в регенератор, положили Ирену. Ее тело уже не дышало. Каменная крышка регенератора закрылась над ней, как только ее поместили внутрь.

Странное сооружение, принцип работы которого никто не мог разгадать, завезли с Азота несколько лет назад. Его прямоугольная форма была вся сделана из каменной породы, которая не встречалась на Земле. По всему регенератору были нанесены надписи на неизвестном языке. Что заставляло это устройство работать для землян оставалось загадкой. Внутри его располагались неизвестные сплавы и камни. Над сплавом была стеклянная основа. Когда регенератор работал, из-под его щелей светились лучи и исходило тепло.

Спустя пятнадцать минут верхняя плита отъехала? открыв регенератор. Ирену вынули целую и невредимую и положив на каталки, увезли в палату.

После нее в регенератор положили еле дышавшего Джо. Из его рта потекла кровь и он захрипел в предсмертных конвульсиях. Аурелио отпустил руку сына и отошел в сторону. Плита закрыла от него сына.

В палате сквозь открытые окна просачивался свежий воздух, поднимая вверх занавески. Аурелио сидел у ложа сына, смотря на него. Он сильно испугался, открыв капсулу, думая, что потерял своего сына. Что может больше никогда не увидеть его. Аурелио так и не успел сказать сыну, как сильно он его любит, как гордится им. Он всю жизнь воспитывал Джо в строгости и дисциплине, хотел вырастить из него сильного, мужественного воина. Он боялся показать сыну свои чувства. Считал это слабостью, недостойной настоящего мужчины. Но сегодня понял, что совершал ошибку. Сын полностью оправдал все его надежды, но разве это стоит того, чтобы потерять его, не выразить ему своей любви. Его мальчик мог уйти из жизни, так и не дождавшись отцовской ласки, тепла и любви.

В палату тихо вошел Якимото. Он положил руку на плечо друга.

— Дарки отступили. Из Земли улетело лишь два носителя. Остальные еще скрываются. Сегодняшний день показал, насколько мы слабы и неподготовлены. Дарки уничтожили миллионы людей. Города разрушены, безвинные люди погибли. Они уничтожили все военные базы. Тысячи солдат погибли. Земля ослаблена. Как мы могли пропустить такую армию мимо себя? Сотни истребителей обстреливали города и военные базы, пехота дарков и те чудовищные твари, что разрывали людей на куски, уничтожали города и села. Люди нам доверили свои жизни, а мы их подвели, мы впустили их смерть сюда. Я не могу себе этого простить.

Якимото, заметно осунувшийся от сильного стресса, рыдал, сидя на стуле возле друга. Его плечи сгорбились от тяжкого бремени.


Джо медленно открыл глаза. Он лежал в палате. Повернув на бок голову, он увидел Ирену, лежавшую рядом. Джо протянул свою руку и коснулся ее руки. Она открыла глаза, ощутив прикосновение, и посмотрела на него. На ее губах появилась легкая улыбка. Джо поднялся и подошел к ее кровати, прилег рядом, крепко обняв ее, и прижал к себе.

— Мы живы. Что произошло?

Джо с удивлением посмотрел на Ирену.

— Я нажала кнопку катапульты, а потом помню сильный удар и больше ничего.

В дверь палаты раздался тихий стук. На пороге появились Аурелио с Еленой. Они остановились в двери и смотрели на обнимающуюся пару. Аурелио счастливо улыбался. Он успел подоспеть вовремя и спасти их. Он ласково смотрел на сына, который обнимал как самое дорогое сокровище, свою любимую женщину, поглаживая ее по волосам и говоря что-то ей тихо на ушко. Они любят друг друга. Аурелио больше не сомневался в том, что они созданы друг для друга. Как они прекрасно смотрятся вдвоем. Он любовался ими. Его сердце при взгляде на счастливую пару, живых и здоровых, наполнялось радостью.

— Не хочется прерывать вашу идиллию, но хотел бы поговорить с вами. Вы выжили благодаря чуду.

Аурелио подошел к ним и присел рядом. Елена присела так же рядом у кровати дочери.

— Мама не плачь. Все в порядке. Я жива.

Ирена взяла руку матери и поцеловала.

— Живы благодаря регенератору. Тебя привезли буквально по частям, а когда положили в регенератор, ты была уже мертвой. О! Благодарю тебя, Боже, за их спасение! — взмолилась Елена.

Джо и Ирена посмотрели на нее широко раскрытыми глазами.

— Как по частям? Мертвой.

Заикаясь прошептала сдавленно Ирена.

— Да, это правда. Когда я обнаружил вас, вы лежали оба в крови, с переломами, пронзенные металлическими частями капсулы. А твоя нога Ирена была оторвана. Я успел вас переправить сюда. Но ты была уже мертва. А Джо еле держался. Мы успели, врачи вас спасли.

Голос Аурелио предательски задрожал. У него до сих пор стояла та ужасная картина перед глазами.

Джо сильнее прижал любимую к себе. Они могли умереть, но благодаря отцу спаслись.

— А как закончилась битва? Если мы здесь, то ОСЕВ еще существует. Какие масштабы разрушений?

Джо вопросительно уставился на Аурелио.

— Мне больно об этом говорить. Сегодня многие погибли — почти все новички, а также много старых вояк. Дарки добились своей цели. Мы теперь единственная армия на всей Земле. Остальные военные базы полностью уничтожены.

Аурелио говорил тихо, опустив глаза вниз. Его сердце обливалось кровью при мысли о поражении.

— Теперь мы слабы. Нас легко завоевать. Остались единицы, способные воевать.

Он встал и подошел к окну.

— Дарки на Земле? — спросил угрюмо Джо.

— По-видимому, они скрылись, но куда — неизвестно.

— У них есть союзники на востоке, в пустыне Сахара, возле Марокко. Они там. Нужно незамедлительно действовать пока не поздно и уничтожить их.

Ирена резко встала с кровати и набросила на себя халат.

— Джо, идем. Соберем тех, кто способен воевать.

Джо быстро поднялся и, одевшись, направился к выходу, но Аурелио их остановил.

— Погодите. Я вас спас от смерти не для того, чтобы вы мгновенно опять бросились в бой и погибли.

Аурелио закричал на всю палату.

— Таково наше предназначение — быть воинами. Это наша судьба. И если нам суждено погибнуть за спасение родной планеты, то так тому и быть. Или вы думаете, что мы будем отлеживаться здесь, когда гибнет наш мир, зная, что враг у нас под боком. Нет. Хоть сто раз нас спасайте, мы вновь и вновь будем бросаться в бой. Лучше смерть, чем позор и жизнь с осознанием, что мы могли что-то изменить.

Во весь голос с высоко поднятой головой произнесла Ирена, смотря прямо в глаза Аурелио.

— Джо, я вижу, что не в силах вам помешать. Но хочу тебе сказать, перед тем как ты уйдешь, я очень сильно тебя люблю, сын, и горжусь тем, что у меня такой сын.

Джо подошел к отцу и крепко обнял его.

— Спасибо. Я это знаю. И я тебя люблю и горжусь тем, что я твой сын.

Джо вытер рукой скатившуюся слезу отца и вышел, не оглядываясь, вслед за Иреной.

Елена после их ухода громко разрыдалась, опустив голову на руки. Аурелио приблизился к ней и погладил по голове.

— Мы не сможем уберечь их от той судьбы, которая уготована им. Нам нужно с


убрать рекламу




убрать рекламу



мириться с ней. Они воины и это — их жизнь. Она права, они не смогут пережить позор и смириться с поражением. Их место там, где война, а наше здесь, ждать и молиться, — сказала сквозь слезы Елена.

— Вы правы, но он мой единственный сын. Наследник. Я боюсь потерять его.

— На то мы и родители, чтобы бояться за них. Но дети выросли и сами принимают решения, как им строить свою жизнь.

Джо с Иреной, стоя у ангара, были в ужасе. Из всех истребителей и космолетов остались считанные единицы. Десять из сотен.

— А пилоты. Сколько выжило? — оборачиваясь, спросила Ирена. — Как же так? Столько пилотов, хороших воинов, друзей. Что нам теперь делать?

Растерянно пролепетала Ирена.

— Воевать. Осталось несколько пилотов, но мы все готовы выступить против дарков.

Послышался сзади твердый голос.

Обернувшись, Ирена увидела подходившую к ним Лорену, всю в синяках и кровоподтеках.

— Ты жива?

Неожиданно даже для себя, радостно крикнула Ирена.

— А ты хотела моей смерти? Да жива. Но многие мои друзья погибли. Я смотрю, вы готовы опять в бой. Возьмете и меня? Сейчас подойдут те, кто остался.

Ирена кивнула ей в знак согласия и улыбнулась. Война объединяет даже врагов в борьбе за общее спасение.

Лорена ловко подпрыгнув, взобралась на свой истребитель. Джо и Ирена, вновь в паре, сели в «скат». Осталось семь скатов и три истребителя из всей огромной земной армии. Все вылетали молча. У каждого на душе было тяжело. Они потеряли сегодня друзей, близких, сослуживцев; тех, кто еще вчера так радостно кричал ура и радовался победе, тех, кто с ними впервые взлетели в небо; тех, кого они считали друзьями. Еще вчера их были сотни, еще вчера армия Земли была огромна и тысячи людей надеялись на спасение. Верили, что наступит новый день. Еще вчера платформа ОСЕВ была забита до отказа космолетами и жизнерадостными пилотами, ассами и новичками, а сейчас их всего двенадцать.

Они пролетали над пустыней и обстреливали ракетами и бомбами территорию, где еще недавно Джо с Иреной наткнулись на дарков. Чтобы не упустить врага, они обстреливали всю пустыню. Энергетические заряды позволяли им постоянно заряжать установку из огненных и акустических лучей.

Септиус в это время скрывался со своим кораблем на другом конце мира. Дарки перелетели в места вечного льда — Антарктиду. В пустыне, под песками, остались два больших носителя, которые сожгли и взорвали земляне.

Септиус злился и швырял вокруг себя все, что попадало под руку. Он все так хорошо продумал. Земля теперь слишком слаба. Но в сражении по уничтожению земной армии он потерял свой флот. Ему бы еще немного времени и сюда прибудут новые войска, чтобы окончательно добить Землю. Еще бы хоть один носитель с истребителями и победа у него в руках. Он вновь проиграл. Ну, ничего, в следующий раз он приведет еще больше солдат — огромную флотилию, которая уничтожит землян.

Во всем виноваты эти двое. Если бы не они, то…

Но как Септиус не злился и не старался забыть ее, перед ним постоянно возникали ее прекрасные зеленые глаза. Он мечтал о ней. Хотел эту женщину. Он одновременно ненавидел и желал обладать ею. И осознание этого приводило его в дикую ярость.

Дождавшись глубокой ночи, его корабль улетел с планеты, чтобы вновь вернуться…


Ступая медленным шагом, Ирена шла по разрушенным вражескими войсками улицам огромного, в былые времена, мегаполиса. Под ногами хрустели осколки стекла и бетона. Жуткий ужас охватил ее сознание при виде открывающейся печальной картины — картины, неизбежной при любой войне. Однако ни одна война не приносила разрушений и смертей такого огромного масштаба. Куда бы она не посмотрела, вокруг был сплошной бесконечный хаос. Былые, некогда, великолепные, сияющие рекламными щитами и стеклянными небоскребами, широкие улицы Нью-Йорка превратились в руины. Ее слух резали истошные крики рыданий. Глаза не хотели смотреть на то, что открывалось перед ее видом. Груды изувеченных трупов заполнили собой улицы. Над трупами голосили скорбящие родные и близкие. Самое страшное, что среди погибших, оказались маленькие дети — невинные создания, не успевшие познать жизнь сполна.

Ирена, как окаменевшая, не могла сдвинуться с места. Она стояла оглядываясь по сторонам, по ее щекам катились крупные слезы. Боль и страх стальными цепями сжали ее груди. Ей казалось, что мир крутится у нее перед глазами. Не было ни одного места куда бы не дотянулась жестокая рука смерти и разрухи. Улицы потемнели от стоявшей в воздухе пыли и дыма, от догоравших после взрывов домов и машин. Руины, машины и тела, лежали в сплошной куче смешанной при взрывах. Танки пробирались по горам бетона и стекла. Солдаты постоянно куда-то носились. Отовсюду раздавались громкие приказы офицеров. В воздухе летали вертолеты. Повсюду раздавались громкие сирены скорой помощи и пожарных.

— «Однако что-то еще осталось, жизнь продолжается, стало быть, есть за что еще бороться?»

Пронеслось молниеносно в голове Ирены.

Поднявшись в воздух, она содрогнулась от масштабов причиненного урона, что нанесли захватчики ее планете. Где делась былая, еще недавно прекрасная, покрытая синими водами и зелеными лесами, планета? Все исчезло. Леса пылали огнем, города дымились и были покрыты смогом и пылью. Вода почернела. Все было охвачено огнем.

В госпитале ОСЕВ картина была неизменна. Сотни раненых лежали, корчась от боли, в ожидании помощи врачей. Доктора и медсестры носились среди пострадавших солдат, пытаясь помочь. Раненые все поступали через входные двери, связанные со взлетной полосой.

Крики, страдания, жуткий вид окружающий действительности причиняли боль Ирене. Она была не в силах больше выносить эти звуки, она хотела бежать от всего этого. Бежать, закрыв уши, не видя открывавшейся картины вокруг. Бежать? Но куда? Где она может скрыться от всего этого? Имеет ли она право на побег? Кровь, смерть, горы трупов и страданий. Она поднесла дрожавшую руку к горлу, сдавленному спазмами. Ее душу разрывали угрызения совести — она не оправдала своего предназначения, не смогла уберечь людей от смерти и боли. Какая же от нее польза? Она здесь здоровая и невредимая, а они погибли…

Рыдание громким криком вырвалось у нее из груди. Ирена упала на колени и била руками по асфальту дороги. Для нее видеть страдания людей было слишком болезненно. Встретиться с врагом, один на один в бою или даже потеря своих солдат, не причиняло таких мучений, как видеть смерть ни в чем неповинных и беззащитных людей. Она ненавидела себя за свою слабость. Ну, почему аватары наделили ее огромной силой, подарили в дар свои знания и силу интуиции, но не дали свою магическую силу, с помощью которой она могла бы уничтожить ненавистного врага? Почему маги оказались столь жестокими и не дали ей силу для защиты своего мира? Почему?

Нарекала на себя, Ирена рыдая.

В ее голове эхом пронесся голос, нашептывая отчужденно как будто из иного мира:

— Потому, что ты еще не готова, принять ее.


— Ночью один корабль дарков улетел, мы не успели его перехватить.

Лорена стояла в кабинете Якимото.

Возле камина сидели Джо и Ирена с отрешенными лицами. За один день они потеряли все, что так долго создавали. Многие их друзья погибли. Истребивши армейские базы, враги сняли военный режим. Некому было контролировать порядок. Люди прятались в убежищах, улицы опустели.

— Эти твари уничтожили даже амбары с едой, — злился Якимото. — Что же вы молчите? Думайте, как будем создавать оборону. Они вернутся, это точно. Что делать?

Он остановился, уставившись на парочку вопросительно.

Джо взглянул на него, с поднятой вверх бровью, и передернул плечами.

— Нам следует подумать. Дайте нам сутки.

Ирена с остекленевшим взором, поднялась с кресла и вышла из кабинета ни с кем не прощаясь.

Лорена подошла к Джо и присела напротив.

— Ты наш герой, Джо. Что мы будем делать?

Джо посмотрел на нее невидимым взглядом, помахал головой, встал и последовал молча за Иреной.

Лорена закричала ему вслед:

— Что же это за спасители такие, которые не знают что делать?

— Не горячись, девочка. Эмм просила дать им сутки. Сейчас им нужно время. Подожди. Я верю в них, они найдут выход. Все будет хорошо. Оракул не ошибается.

— Оракул! Будем надеяться, что это так. Я не хочу умирать или стать рабыней.

Развернувшись, она вышла за дверь.

Якимото остался сам. Только он знал правду. Верил, что эти двое найдут выход из любой ситуации.

Ирена всю ночь не могла заснуть. События дня не давали ей покоя. Картины ужаса проносились перед глазами. Огонь, шум, взрывы. Ей слышались крики о помощи. Ужасные твари, которые рвали людей на части. Перед ее лицом всплывало лицо Септиуса, его жуткий смех.

Она подошла к балкону и настежь открыла двери. В комнату ворвался поток холодного воздуха, обжигая ее тело морозом. Ее всю бросало в жар и трясло, как при лихорадке. Стремительный ветер поднимал занавески до потолка. Ее волосы хаотично разметались. Ирена не могла выдержать нарастающий в душе гнев и крикнула во весь голос.

Ее жуткий крик разбудил Елену. Одев быстро халат, она сбежала по лестнице и растворила двери в комнату дочери. Ирена сидела, обхвативши себя руками, и рыдала у окна. Елена подбежала к ней, обняла ее и качая тихо успокаивала.

— Мама уйди. Оставь меня одну. Не нужно слов.

Елена, зная что с ней в таком состоянии лучше не спорить, тихо вышла и закрыла за собой двери.

Ближе к рассвету, Ирена села за стол и попыталась сосредоточиться на работе. В ее голове постоянно проносились вопросы:

— Как мне быть? Как все заново поднять? Что же делать?

До войны ОСЕВ имел больше, чем осталось теперь. Положив перед собой бумагу, она попыталась изложить свои мысли. Десятки раз она перечеркивала написанное, но утром, взяв листок бумаги, пошла к Джо.

Джо не спал тоже всю ночь. Он сидел, молча перед окном, пустым взглядом глядя вдаль.

— Мой отец отправил послание и сегодня должен прибыть человек, который, возможно, нам сможет помочь. Когда-то давно этот человек отказался протянуть руку помощи, а сейчас все может измениться.

Его голос звучал грубо, Джо не обернулся на ее появление.

— Кто он? И чем сможет помочь?

Ирена налила себе кофе и села рядом.

— Родственник отца. Теперешний император Макронезии. Приедет его сын — принц Энтони.

— Принц Макронезии твой родственник?

— Да. Его тетка — моя бабушка. Она сбежала из дома и вышла замуж за моего деда. Они были идеальной парой. Парой тиранов. Люди их ненавидели. После их смерти, восставшее против жестокой тирании население планеты Дрекендорф решило сбросить династию с трона. Отец тогда успел бежать и обратился за помощью к своему дяде, а он, помня предательство сестры, отказал отцу в помощи и выгнал с позором. Теперь решил искупить свою вину.

Лицо Джо скривилось в отвращении.

— Когда он прибудет?

— Скорее всего, что он уже здесь. Я тебя ждал. Идем, Якимото нас ожидает.

Ирена согласно кивнула и последовала за ним. Перед выходом остановилась у зеркала, посмотрев на свой внешний вид. На ней была надета форма серого цвета с черными вставками. Длинные распущенные волосы рассыпались по плечам. Довольная своим видом, она пошла на встречу с принцем Макронезии — огромной империи и вечным конкурентом, а в былые времена — врагом Азота.

Постучав, они вошли в кабинет Якимото. Генералиссимус сидел за столом. У окна стоял высокий молодой человек. Незнакомец обернулся при их появлении. Одного взгляда хватило Ирене, чтобы у нее перехватило дух от красоты принца. Перед ней был высокий, худощавый, молодой мужчина. Его манера держаться с гордым высокомерием выдавала в нем аристократа. Волосы незнакомца цвета луны, челкой немного спадали на глаза, а сзади длинным каскадом рассыпались по спине и плечам. Ирена еще никогда не видела таких прекрасных глаз, они были цвета изумруда или же морской волны, нет скорее всего, даже цвета яркой и сочной травы. Их цвет менялся в зависимости от его настроения.

Принц улыбнулся, показав свои белоснежные зубы.

Уставившись на него Ирена невольно подумала:

— «Да он прекрасен. Настоящий принц из сказочных легенд. Не хватает лишь белого коня».

Джо, заметив, как она заворожено смотрит на Энтони, приревновал. Он оттолкнул ее локтем и уселся в кресло.

— Ирена познакомься — это принц Энтони, из Макронезии.

Якимото с улыбкой наблюдал за ревностью Джо.

Энтони приблизился к Ирене и поцеловал ее руку, на миг задержав ее в своей руке. От прикосновения принца, по ее коже пробежал жар. Опомнившись, она взглянула на сердитого любимого, который, угрюмо насупившись, сидел и злорадно сверкал глазами на Энтони. Она присела рядом с Джо, успокаивающе погладив его по руке, что не ускользнуло от взгляда Энтони.

— Вы очень прекрасны, миледи. Дивная красота в сочетании с военной формой. В вас чувствуется сила исходящей от вас опасности. Красивая женщина и воин в одном лице — редкость в наше время. Такое встретишь лишь в амазонках.

— А где вы их встречали?

С восторгом и любопытством спросила его Ирена.

— Совсем рядом с нашей планетой находится планета амазонок. Они такие красивые, но в тоже время очень опасны. Когда-нибудь я вам ее покажу.

Энтони не сводил с Ирены восхищенного взгляда, что весьма злило Джо. Он мечтал наброситься на самовлюбленного надутого хлыща и надавать ему по его красивому личику.

— Итак, перейдем пока к делу. Вам нужна моя помощь. Какая?

Энтони, облокотившись на спинку кресла, выжидающе посмотрел на Якимото.

— Если я предоставлю вам свою помощь, то взамен потребую все, что мне будет нужно от вашей планеты. Все.

Принц вытянул свои длинные ноги вперед и положил ногу на ногу, а руки скрестил на груди.

Все молчали, обдумывая его слова.

Взбешенный Джо вскочил и произнес:

— Нет. Вы отберете Землю. И чем ваше рабство лучше — рабства у дарков?

— Ты преувеличиваешь, — спокойно ответил Энтони. — Дарки сделают вас рабами, а при нас вы сможете продолжать жить на свое усмотрение, но под нашим контролем. У вас нет выхода. Вас начисто разбили. Я наблюдал при полете жалкую картину.

— У меня есть план, но расскажу я его только Джо и Якимото.

Ирена взглянула на принца с вызовом, что вызвало у него скептическую улыбку.

Энтони понял, что его просят удалиться. Подойдя к двери, он обернулся и сказал:

— Позовите, когда решите.

Выйдя он с грохотом захлопнул двери.

— Вот нахал! А внешне на ангела похож.

Ирена сильно возмутилась.

— Зачем ты ему глазки строила, понравился? Они все такие. Их отродье злобное и нахальное. Я от него ничего хорошего не ожидал. Это удел всех императорских особ — нахальство и притворство — даже на Азоте.

Голос Джо прозвучал глухо, а лицо скривилось в злобной гримасе.

— И никому я глазки не строила.

Огрызнулась Ирена, обижено отвернувшись от Джо.

— А то я не видел? Еще минуту и ты бы повисла на нем.

Джо перешел на крик.

— Ну ты…

— Хватит, как дети малые, а еще защитниками планеты считаетесь.

Якимото остановил их перепалку, закричав на обоих.

— Ты говорила о плане. Выкладывай.

— Не знаю насколько сейчас это реально, но все-таки выслушайте. Присутствие принца как раз кстати, но об этом позже. Во-первых, нужно создать одну сильную мировую армию, но с главным штабом в ОСЕВ, а остальные штабы — в двух местах планеты: европейский, славянский, можно с центром в Украине, и третий — восточный — арабский. Три штаба — это три военные базы. Вновь объявим мобилизацию войск. ОСЕВ оставим под контролем Якимото, славянский — я, восточный — Джо.

Во-вторых, для производства истребителей и оружия необходимо построить больше заводов по всему миру. С истребителями мы сами справимся, а вот «скаты» и космолеты-носители? Нужны материалы, которых нет на Земле. Вот здесь и пригодится Энтони. Возможно, мы сможем его уговорить открыть нам секрет их расположения.

В-третьих, контроль над людьми. Нельзя допустить хаоса и мародерства, а также голода. Завезем пока припасы с Азота. Люди не должны голодать. При военном штабе создадим дома для сирот. Создадим общий съезд для всех глав государств. Должен же кто-то остаться из былой власти. Нам нужен мировой совет для решения дальнейшей жизни. Поскольку они могут не сойтись во мнениях, то главой совета будет представитель ОСЕВ — Якимото. Мы их спасители, мы воюем за их существование, кормим их, то и управлять ими будем мы. Как вам мои идеи?

Ирена немного нервничая, посмотрела вопросительно на обоих.

— Не представляю, как это воплотить в реальность, однако неплохо. Нужно продумать мелочи. Союз должен стать на нашу сторону. Нельзя оставлять мир без контроля. Нашлись же предатели. Предательство арабов навело меня на мысль о создании шпионской сети. Объявим мобилизацию и сбор денег на потребности войны. Хватит все делать за свой счет. Хотят свободу, пусть раскошелятся. Я уверен, богатеньких осталось много.

В голосе Джо слышались нотки раздражения и злости.

— Я полностью согласен с вами. Мировая армия, хорошо обученная и подготовленная — залог победы. Вот про шпионов нужно молчать. Никто не должен знать, что их прослушивают и держат под контролем. Таким образом мы вычислим предателей. Единственное, я не могу принять на себя контроль за штабом ОСЕВ, этим должны заниматься вы. Мне уже здоровье не позволяет. Я стар.

— Перестаньте. Тоже мне старик. Ладно, потом разберемся. Идемте гостя упрашивать о помощи.

Джо скривился, его раздражала сама мысль, чтобы стелиться и упрашивать о помощи этого надутого индюка. Он не любил Энтони и не скрывал этого.

Энтони беззаботно бродил, по штабу ОСЕВ. Забрел в ангары, где осматривал военную технику землян. Там его и нашли.

— У нас к тебе предложение, — сказала Ирена войдя в ангар. — Но давайте найдем уединенное место, без лишних ушей. Там есть подсобка. Прошу.

Ирена указала в сторону двери

Все четверо зашли в комнату, заперев на замок двери. В подсобке стоял небольшой стол и несколько стульев. В углу стоял телевизор и мониторы для слежки за территорией ангара.

— Я весь во внимание.

В голосе Энтони послышалась ирония, он уселся на стул и осматривал всю компанию с улыбкой, в которой читалась легкая насмешка.

— Наши планы по отношению к тебе изменились. О своей планете мы позаботимся сами. Однако нам нужны космолеты типа нашего «ската», а также истребители. С помощью наших ученых мы разгадали принцип построения космолетов. Мы можем их сделать сами. Но остается небольшая проблемка: где взять материалы? Сплав металлов нам неизвестен. Где нам их раздобыть?

Ирена выжидающе смотрела на Энтони.

Макронезиец опустил голову и задумчиво посмотрел на пол. Подняв глаза на нее, он долго и пристально вглядывался в нее.

— Значит если я правильно вас понял, вы хотите, чтобы я поведал вам место, где можно раздобыть те самые металлы для сплава?

— Правильно.

Джо грубовато подтвердил.

— А какая мне с этого выгода?

— Золото, камни, металлы, все, что потребуется тебе…

Начал Якимото.

— Мне это не нужно. У меня своя цена. Во-первых, ваша армия в любой момент придет на наш зов о помощи. Во-вторых, на Земле есть некие природные ингредиенты, можно сказать, металлы, камни. Какие именно я вам не скажу. Это то, что мы тысячи лет тому назад оставили здесь. А некоторые находятся в недрах земли так глубоко, что вам недостать, а мы сможем. Я хочу их получить. В-третьих, я хочу насолить Азоту. Свести счеты. Вы согласны?

Якимото задавался вопросами. Что же это за тайные материалы, которые Энтони хочет забрать и для чего они? Если бы знать, вдруг они и нам понадобятся. Глубоко в недрах земли залегают металлы, свойства которых неизвестны полностью людям. Возможно, это то, что они ищут. Но у них нет выхода, кроме как принять предложение принца. А там время покажет. Тайна раскроется.

— Согласны, — неуверенно пролепетал Якимото.

— Кроме металлов, нас интересуют некие кристаллы, которые используются для получения энергии при перелетах и регенерации.

На лице Энтони, промелькнул нескрываемый интерес:

— О, кристаллы! То, что вам требуется находиться на разных планетах. Металлы используемые для сплава обшивки космолетов, имеются на многих планетах. А вот кристаллы можно раздобыть, лишь на одной. Многовато просите, за такую маленькую цену. Ладно, хотелось бы вначале посмотреть на кристаллы, которые имеются у вас.

— Идем.

Якимото, встал из-за стола и открыв двери, пошел в сторону, где стоял «скат». Джо помог открыть крышку дверцы, где находился двигатель. Возле двигателя, в специальных отверстиях, размещались кристаллы, которые своим ярким белым светом притягивали взгляды смотрящих на них. Энтони провел рукой по одному из кристаллов. На его лице промелькнуло выражение восторга, смешанного с удивлением.

— Я так и думал. Это они. Кристаллы Теодорады, — с дрожью в голосе проговорил он.

— Первой императрицы? — тихо спросила Ирена.

— Да. По сказанью, она первая привезла их в Макронезию, затем ввела в использование.

Глаза Энтони светились от переполнявших его чувств восторга.

— Наш разговор будет длинным. Вначале я бы хотел пообедать.

Энтони посмотрел вопросительно на Ирену.

— Хорошо. Не мешало бы и нам всем пообедать.

Ирена набрала по телефону номер матери.

— Мама, накрой стол на четверых персон.

— Идемте.

Дома их ждал уже накрытый стол для обеда. На столе стояли мясные и рыбные блюда, салаты и гарнир из картошки.

Энтони присел возле Ирены, что вовсе испортило настроение Джо. Он сел по левую руку от любимой, искоса поглядывая на довольного Энтони.

— Так на чем мы остановились? Ах да — Теодорада. Она появилась из планеты магов. Очень древняя и опасная для простых смертных людей планета. Маги не пускают к себе никого. Все их боятся. Теодорада была очень красивой женщиной. Ее красота затмевала всех остальных существ. Ее огненно-рыжие волосы горели огнем, а в голубых больших глазах, цвета морской волны, можно было утонуть, навсегда потерять себя, отдав ей свое сердце. У нее была нежная белая кожа. Описание ее дивной красоты сохранилось в древних свитках библиотеки Макронезии.

Благодаря своим чарам, она навсегда завладела сердцем короля Макронезии и стала его женой. В те времена Макронезия была еще дикой планетой. Среди многочисленных правителей на планете постоянно точились войны. О ее муже почти не сохранилось данных. Говорят, он был слабохарактерным и ничтожным правителем. Она смогла повлиять на него и взяла управление в свои руки. Теодорада была очень злобная, жестокая, властолюбивая женщина. Ее магической силы все боялись. Она могла навязывать народу свои мысли, заставлять подчиняться своей воле. Спустя годы, она собрала огромную армию и подчинила себе всю планету. Ее провозгласили императрицей. Для получения мощной энергии, Теодорада использовала кристаллы. А сама могла путешествовать между планетами, используя свои силы, превращаясь в луч света. Свои силы она подпитывала энергией кристаллов.

Кстати, она была первым аватаром и родила дочерей, которых наделила силами аватара. У нее было двенадцать дочерей и все по слухам, от разных отцов. Сластолюбивая императрица любила подчинять себе сердца и души мужчин. Она хотела как будто отмстить им за что-то, но этого история не донесла до наших времен. Мы также ставим под сомнение, все ли ее дочери были рождены ею или она их удочерила. А возможно, они были ее ученицами.

Первая ее дочь — Гельда — от короля викинга из планеты Валгала. Да и все викинги появились на Земле благодаря Теодораде. Некоторые пожелали остаться и осесть на Земле. На Земле много разных цивилизаций перемешалось. Свои корни они потеряли и забыли в ходе войны между магами и людской расой. Новые поколения забывали свое происхождение, память стиралась. Новым правителям было невыгодно помнить свои корни и они стерли все записи о том, кто они на самом деле. А старые люди передавали устно сведенья о том, откуда они пришли, где жили, кто был их правителем. С веками их рассказы превращались в легенды, точность рассказов стерлась и превратилась в сказку. Они поклонялись прежним богам. Красивая сказка о далеких временах, когда они жили в ином мире, стала утопией. Маги представлялись им богами, а тот прежний мир — раем.

Ну так вот, первая ее дочь — белокурая красавица — стала женой короля планеты Азут, теперешней империи Азот. Она была хранительницей этой планеты. В Кенди и Тиэсе течет кровь аватара Гельды.

Самая младшая и любимая дочь Теодорады — рыжая Аврил, стала хранительницей планеты Земля. И твоей прародительницей — Ирена.

Сын Теодорады получил трон Макронезии. Выполнив свое предназначение, Теодорада исчезла. Разные были версии о ее исчезновении: некоторые считали, что она вернулась на свою родную планету, другие, что она отдала свою силу и растворилась в аватарах. Кто знает где правда? К сожалению, мы этого не можем узнать.

Я знаю точно, что ее кристаллы есть на планете магов. Но мы не можем туда отправиться. Маги наложили табу на вход к себе смертным. После войны на Земле и других неизвестных нам событий, они не хотят помогать людям и другим расам.

Есть сведенья, что кристаллы имеются на планете амазонок. Но это также рискованно для жизни, как и полет к магам. А металлы для космолетов есть на дикой планете, где обитают существа, которых вы называете динозаврами. Их также завезли на Землю Макронезийцы.

— Как странно узнавать о себе, от чужих существ. Мы совсем иначе представляли наш мир, его происхождение, историю. А в действительности все было не так. Многие ученые выдвигали теории об эволюции происхождения всего живого от простейших существ из воды, бактерий. Другие заверяли людей, что мы произошли от обезьян. Религия, что нас создал Бог. Но, как ни странно, я всегда верила, что все мы происходим от других цивилизаций. Человек и животные разные существа. Многие люди настолько разные, что возникают сомнения о теории эволюции. Если цвет кожи, волос, рост, глаза — это последствия эволюции, то почему сейчас она не меняет нас? Почему прошли столетия, а изменений нет ни в людях, ни в животных? Да потому, что мы такими сюда прибыли.

Ирена с таким запалом доказывала свое мнение, что Энтони не мог не улыбнуться.

Эта женщина ему нравилась. Она могла часами отстаивать свои теории, добиваться своей цели. Внедрить в жизнь и превратить в реальность то, что казалось нереальным и смешным на первый взгляд, но не для нее. Она свято верила в свою правоту. В ней он видел лидера, который мог убедить толпу следовать за ней на край земли. В ней был тот огонек, тот неугасимый запал, который не угасал, и своим вечным огнем давал ей энергию создавать свой мир, наполнял ее душу жизнью.

— Цивилизации исчезают и зарождаются, история повторяется. В бездне времени стираются данные о прошедших веках. Приходят новые правители и стирают историю, неугодную для их власти, веры. Религия — вот мощный манипулятор историей. Чтобы внедрить свою веру, навязать ее миллионам, превратить людей в слепых рабов, они опровергают все данные истории, что вредит их богам. Людьми так легко манипулировать. Вам навязывали, заставляли поверить в то, что было угодно власти. От вас скрывали истину. Настоящие данные о происхождение человечества были уничтожены или спрятаны под тоннами камней и песка. Пряча от вас истину, они сами забыли ее и их дети стали верить в то, что породили их родители. В тот мир, который создали люди. В ту веру, которую вам навязали.

Энтони говорил спокойно, лениво потягивая вино из бокала, развалившись на стуле.

— Мне кажется люди и сами это интуитивно осознают. Но от лени, нежелания узнать правду позволяли себе диктовать условия жизни. Людям стало безразлично кто и что они, только бы их жизнь текла мерно и беззаботно.

Голос Ирены прозвучал грустно.

— Вы отклонились от темы. О проблемах тупости и слепоте людей поговорите позже. Ты покажешь нам планету с металлами? — грубо оборвал их Джо.

Энтони перевел на него насмешливый взгляд. Его забавляла нескрываемая ревность Джо.

— Покажу. Могу даже лично сопроводить.

— Соблаговолите, ваше высочество, — скривил гримасу Джо. — Дарки вернутся еще нескоро, им потребуется время, чтобы собрать новый флот. Поэтому у нас есть время, и мы завтра вылетаем.

Уже спокойнее сказал Джо, искоса бросая на Энтони недружелюбные взгляды, на которые, принц отвечал легкой надменной усмешкой.

Ирене эта ситуация показалась забавной. Ревность и злость Джо, показывание превосходства и надменности у Энтони были смешны. Они выглядели как мальчишки, которые не могли поделить игрушку. Она отвернулась в сторону, чтобы скрыть усмешку и не подлить масла в огонь, разгневанному и так уже Джо.

— В следующий раз дарков будет больше. Нам предстоит усердная подготовка в быстром темпе. На развлечения и отдых времени нет.

Тяжело вздохнув, Ирена посмотрела на любимого.

Утром вся команда экспедиции была в сборе. Большой корабль с горнодобывающей и подземнороющей техникой, истребителями, «скатом», персоналом геологов, рабочих и солдат был готов к полету. Он поднялся в небо, вышел на орбиту в космосе и, взяв курс на далекую дикую планету, сделал прыжок в пространство бесконечного космоса.


— Мы вышли на орбиту Зеруса.

Энтони подошел к Джо и Ирене, которые весело смеялись над шуткой, рассказанной капитаном корабля.

Выглянув в иллюминатор, они увидели невероятно чудесный вид. Огромная темная планета, совсем не похожая на Землю и Азот. Ирена с любопытством взирала на чуждый ей мир. Зерус был окружен двумя спутниками. Земля, Азот, Зерус — такие разные. Эта планета светилась зеленоватым ореолом, ее большую часть занимали не воды, как на Земле, а суша, зелень, дикие и непроходимые леса, полные неизвестности и опасности.

Их корабль приземлился на давно у


убрать рекламу




убрать рекламу



же заброшенной посадочной полосе. Вокруг полосы разрослись непроходимые джунгли, из которых долетали звуки дикой природы. Планету окутывали сумерки. В небе ярко светились спутники, чем-то смахивающие на Луну.

— Выйдем завтра утром. Не имею желания бродить по джунглям ночью и случайно столкнуться с динозавром или иной тварью.

Энтони лениво развалился в своем кресле, слащаво зевая.

— Что-то не похоже, что здесь производит раскопки Азот. Слишком дикое и заброшенное место.

Джо недоумевая посмотрел пристально в окно.

— А кто сказал, что здесь добывают породы для Азота? Вас бы сразу же схватили и бросили в тюрьму за воровство. Это давно заброшенная планета. Я не глупец привести вас на территорию Азота. Здесь только мы и жители джунглей. Раскопки на этой планете давно уже прекратили. Но уверяю вас, запасов пород осталось много. Вам хватит на всю войну, какой бы долгой она не была.

Ответил равнодушно Энтоны не открывая глаз.

Ирена и Джо переглянулись. Их насторожил ответ принца. Он привел их на заброшенную планету, где им неоткуда ждать помощи. Кто знает, что у него на уме? Не враг ли он им?

Им не оставалось иного выхода, как довериться Энтони и рассчитывать на его хорошие намерения. Постояв еще немного у окна, оба отправились спать.

Утром на «скате» они облетели всю планету, оглядывая местность в поисках намека на цивилизацию. Но повсюду виднелись заросли джунглей. Вся планета с высоты полета казалась бесконечным зеленым ковром, узор которого разреживался синими просторами глубоких морей. Иногда они видели стаи динозавров. Кроме динозавров на планете обитали невиданные чудища, похожие на мамонтов, летающие огромные насекомые, птицы, поражающие своими невероятными размерами, гигантские рыбы.

Зерус оказалась прекрасной планетой с чистым опьяняющим воздухом, свежей сладковатой водой. Бескрайние высокие леса сочетались с вечными горными вершинами, покрытыми на верхушках снегом. Озера были настолько чистыми, что глядя в них, можно было увидеть дно и плавающих в прозрачной воде рыб. Отовсюду доносились звуки животных и птиц. Это была природа, которая не знала человека.

— Вон там, недалеко от гор, есть заброшенная шахта. Вы можете воспользоваться ею или ройте новую.

Энтоны показывал рукой в направлении высоких, уходящих верхушками в небо, гор.

— Вначале осмотрим эту. А затем, думаю, будем рыть новую.

Ирена с любопытством выглянула в окно.

Для нее это было захватывающим приключением: побывать на новой планете, увидеть совсем неизвестный ей мир. Незаселенная разумными существами планета, опасная для человека, была прекрасна своей дикой природой.

— Как нам создать поле защиты от динозавров, чтобы в безопасности работать?

Джо вопросительно взглянул на Энтони.

— Раньше создавали поле защиты с помощью кристаллов — энергетическое мощное поле. Думаю, на базе есть еще немного кристаллов.

На заброшенной базе, действительно, оказались кристаллы. Расставив их правильно в пяти углах нужной им территории, они создали поле защиты, при соприкосновении с которым сильным ударом существо или неживой материал отбрасывало в сторону. Пройти его было невозможно.

Ирена держа в руках кристаллы, спросила у Энтони:

— А можно их использовать для защиты планеты от вторжения? Может, есть какой-то способ, это сделать.

Она узнала эти кристаллы. Такие же использовали при работе регенератора.

— Возможно. Но никто этого не делал. Хотя, я что-то подобное слышал. О невероятном силовом поле, неком щите на планете Земля. Его использовали древние аватары для защиты вашей планеты от вторжения захватчиков. Но эта тайна канула в летах вместе с исчезновением аватаров. Точно никто не знает, принцип его действия и почему о нем позабыли. Возможно, его принцип действия основан на силе кристаллов, — задумчиво ответил Энтони.

Ирена, заинтригованная рассказом Энтони, ходила погруженная в свои мысли. Все возможно, ведь кристаллы привезла с собой Теодорада — мать Аврил, первого аватара Земли. Мать отдала дочери кристаллы, а та с помощью силы кристаллов создала щит. Но где этот загадочный щит, как он работал?

— А кто может знать о щите? — спросила она задумчиво у Энтони.

— Я не знаю, но если что-то узнаю, обязательно сообщу.

Кристаллы расставили в соответствии с правильной формой, создав поле защиты в намеченном для раскопок месте. Джо, Ирена и Энтони решили осмотреть заброшенную базу со старой шахтой. Здание было ветхим, все стены трещали по швам, угрожая обвалиться исследователям на головы. Но шахта, на удивление, оказалась прочной, балки держались крепко. В подземелье было сыро и темно. Ирена опасливо оглядывалась, ее угнетала тяжелая обстановка подземелья. И только выбравшись наружу, она смогла вздохнуть свободно.

В радиусе действия поля расчистили место для посадки корабля, после чего он смог приземлиться.

После исследования старой базы все сошлись во мнении, что разумнее будет соорудить новую базу. Для пущей безопасности, базу решили построить подземной. Строители немедленно приступили к работе. На корабле-носителе привезли с собой стройматериалы и работников. Землю рыли специальные машины, балки и само помещение подземной базы устанавливали роботы, чтобы не подвергать опасности людей. После того, как роботы сделали свою часть работы завершающий этап проделали строители.

Пока одна команда была занята строительством базы, другая — приступила к раскопкам новой шахты из которой добывали нужные породы. Раскопками шахты занимались машины. Большие бурмашины рыли туннель, а за ними следовали роботы-геологи, запрограммированные на анализ почвы. Проанализировав материал, они приступали к добыванию пород.

— Пока производятся работы, я предлагаю экскурсию по джунглям, — сказал Энтони, заходя на капитанский мостик, где сидели скучая Джо и Ирена и играли в шахматы.

— Тебе жить надоело. Там опасно. Повсюду разгуливают динозавры.

Ирена уставилась на него удивленно, как на сумасшедшего.

— Перестаньте. Неужели такие бесстрашные воины, как мы, испугаемся ящерицы.

Посмеялся Энтони над озадаченным лицом Ирены.

Джо насторожился. Ему не очень понравилась странная ухмылка Энтони. В его взгляде проскользнуло что-то лукавое, злое, скрытое. Джо не доверял ему. Энтони своим невинным ангельским видом мог обмануть других, но Джо чувствовал некую скрытую опасность. Его надменные самодовольные ухмылки не предвещали ничего хорошего.

Интуиция Джо подсказывала, что не следует идти на поводу у принца, но гордость взяла верх над разумом. Нежелание показаться трусом, что даст повод Энтони высмеять его перед любимой, заставило его принять предложение принца и последовать за ним. Он взял свое любимое оружие — ракетомет, прихватив с собой еще лазерный пистолет, вышел с корабля первым.

Они шли медленно, продвигаясь по густым зарослям. Ветра почти не было, жаркое солнце палило нещадно. Надоедливые насекомые все время норовили укусить и отпить свежей горячей кровы. Ирена беспрерывно отмахивалась от комаров. Ей порядком надоело пролезать по зарослям, листья которых хлестали больно ее по лицу. Ноги промокли от вязких топей, которые были здесь, по-видимому, повсюду.

Она хотела было уже пожаловаться Энтони и возвращаться назад, как перед ее глазами возникла поляна. Ступив, наконец-то, на твердую, сухую почву она упала на траву, раскинув руки и блаженно вздохнула. Ее тело ломило от усталости. Трава приятно пахла, легкий ветерок охлаждал разгоряченную кожу. Ее веки устало закрылись.

Джо опустил на землю оружие и прилег возле любимой. Ему надоела длительная прогулка по джунглям. Он сильно устал, оружие тянуло своим весом вниз, но, видя страдания Ирены, он не посмел высказать свое неудовольствие и тем самым показаться в ее глазах нытиком. Ему еще полчаса назад хотелось наброситься на Энтони и изрядно поколотить его, однако желание иметь преимущество в глазах Ирены победило. Он замечал каким восхищенным взглядом она смотрела на Энтони когда думала, что он не видит. Джо не мог себе позволить выглядеть слабаком и ворчуном, по сравнению с выносливым энергичным молодым принцем. Энтони шагал бодро, без остановок, будто знал куда их ведет, что настораживало Джо еще больше.

Поляна была обширной и светлой. Ирена, утомленная длительным переходом, вначале не услышала шума, но теперь, прислушавшись, она открыла глаза и замерла, заворожено глядя туда, где раздавался сильный грохот. На краю поляны, впадая в озеро, стекал со скалы водопад. Массивные волны тяжелым пенистым каскадом спадали в чистое круглое озеро, создавая радугу.

— Вода здесь холодная, однако приятно холодит кожу после жаркого солнца. Кто хочет искупаться? — спросил весело Энтони, раздеваясь.

Ирена и Джо лениво поднялись и подошли поближе к озеру. Ирена посмотрела в ужасе на Энтони. Ее передернуло от самой мысли прыгнуть в воду, которая таит неизвестность, укрывает в своих водах кровожадных тварей.

— Ты с ума сошел. А если там динозавры или другие твари?

Ирена с ужасом смотрела как он беспечно входит в воду.

Энтони, оглянувшись на нее, засмеялся. Его смех луной разнесся по долине. Подняв руки вверх, он нырнул, скрывшись в воде.

— Да, храбрости ему не занимать.

Джо, опасливо осмотревшись по сторонам, скептически улыбнулся.

Вокруг бегали лишь мелкие животные, в небе летали маленькие птички. Все казалось относительно спокойным и безопасным.

— В чем заключается его смелость? Почему он не боится встретиться с динозаврами?

Ирена посмотрела искоса на Джо, опираясь спиной об его спину.

— Что-то он скрывает.

Они сидели на теплом большом камне, греясь на солнце. Взгляд Ирены был прикован к воде, которая манила ее как магнитом, влекла искупаться в прохладных ее волнах. Ей так хотелось пригнуть в воду, но страх, останавливал ее от такого отчаянного шага.

— Все очень просто, милая Ирена.

Послышался голос Энтони, бесшумно подплывшего к берегу и выходившего из воды.

— У меня есть отпугивающее тварей устройство. Оно издает звук, который могут слышать лишь динозавры и подобные твари. На людей волны устройства не действуют, будьте спокойны.

Ирена заворожено уставилась на Энтони. Его худощавое, мускулистое тело блестело в лучах солнца, отражавшихся в каплях воды, которые стекали с него. Белые длинные волосы, слиплись от воды, облепили его шею, щеки и спину. Серо-зеленые глаза блестели подобно росе под первыми лучами солнца. На его губах играла легкая улыбка. Принц выглядел как прекрасное виденье, как сон. Он стоял, нависая над ней, заслонив собой солнце.

Ирена поняла, что неприлично засмотрелась на его тело в присутствии любимого человека и стыдливо опустила глаза вниз.

Энтони при виде этого смущенного жеста лишь хмыкнул, раздосадованный ее привязанностью к Джо. Он ловил иногда на себе ее взгляды, полные восхищения. Но она быстро отводила взгляд, замечая его улыбку. Ирена пыталась не злить своего Джо и не смотреть на Энтони, что весьма огорчало принца.

— «Еще не время», — подумал Энтони, присев на берег, отвернулся от злобного и полного ненависти взгляда Джо.

— Эти места мне знакомы. Я бывал здесь с нашими геологами. Раскопки перенесли на другую планету, более нам подходящую. А эту забросили. У меня удивительная память. Я запоминаю все места, где бывал.

Энтони одевался, искоса поглядывая на сидящую спиной к нему Ирену. Она вертела в руках цветок небесно-голубого цвета и опиралась о спину Джо.

— Скоро стемнеет. Мы довольно далеко зашли, пора возвращаться.

Грубым голосом ответил Джо, подхватившись встал с камня и подал руку Ирене.

— Я согласен. Только предлагаю возвращаться иным путем. По дороге я покажу вам чудесные места, такой красоты вы нигде не видели. Не прощу себе, если не покажу их вам.

В голосе принца послышалась дрожь и нетерпение.

Поведение Энтони все больше и больше не нравилось Джо. Принц водит их зачем-то по местностям, петляет и со странным взглядом посматривает на Ирену.

На джунгли опускались сумерки. Невыносимая жара сменилась на пронзительный холод. Они шли по узкой тропе, которая поднималась вверх по скале. Внизу виднелись верхушки густого леса. С горной тропы зрелище открывалось действительно превосходным, приковывающим к себе взгляд прелестью природы. Закат солнца, скрывающегося за опушками леса, отсвечивающим ярко-красным цветом, был невероятно красочным. Внизу видно было озеро у водопада.

— Прекрасный вид. Столько красок, игра света в сумерках, вот это и есть истинное волшебство.

Ирена достала камеру, делая снимки на память.

— Мои дома будут в восторге.

Ирена нагнулась к сумке, чтобы положить туда камеру, и почувствовала у себя на шее маленький укол. Перед ее глазами все почернело, в голове стоял шум и она отключилась.

Джо очнулся лежа на горной тропе в полной темноте. Он нажал на кнопку наручного браслета и засветил фонарь. Вокруг не было ни души. Его охватила дикая паника, страх. Где делась Ирена и Энтони? Куда они пропали? Он вспомнил, как шел следом за ней по тропе, а затем ощутил укол в шею и все поплыло перед его глазами. Джо охватила догадка от осознания которой по его спине пробежал холодок. Не зря он не доверял Энтони. Он что-то задумал. Джо замечал в глазах Энтони недобрый отблеск, полный звериного и хитрого огня. Он ее украл. Но зачем, что у него на уме? Джо не боялся за себя, он переживал за любимую.

Осмотревшись, он увидел перед собой лишь темноту. Из глубин леса доносились жуткие животные рычания. Посветив фонариком в сторону, Джо ужаснулся. На небольшом расстоянии от него собрались разные твари, поглядывая свирепым голодным взглядом. Они рычали, раскрывали пащи. По всему видно — это не травоядные. Динозавры держались от него на расстоянии, не смея приблизиться. Посмотрев на руку, Джо заметил браслет, который, по-видимому, оставил ему Энтони для защиты от диких животных. Значит, он не желал его смерти. Как благородно с его стороны. Зачем ему Ирена?

У Джо перед глазами мелькал образ Энтони, который с обожанием смотрел на Ирену. Он все время пытался держаться поближе к ней. Что в голове у него?

Джо схватился за голову. Он крутился на месте, в панике осматриваясь. Куда ему идти? Где же она? Джо со всей силы выкрикнул ее имя в темноту. Он кричал, надрывая голос, пока не охрип. Но в ответ была лишь тишина и глухое рычание тварей. Он не мог оставаться на месте. Ему нужно было ее искать. Джо бросился вперед бежать по тропе, оглядываясь на динозавров, которые при его приближении расступались, не смея приближаться. Это придало ему храбрости. Он бежал сам не зная куда, выкрикивая ее имя. Листья хлестали ему лицо, заросли не давали прохода. Тучи расступились и на небе засияли спутники планеты, ярко освещая окрестности. Теперь Джо мог видеть куда бежать, где находятся тропы, болота и лес. Джо метался как израненный лев в клетке, не зная куда ему двигаться и где искать. Энтони не глупый и не потащил бы ее на базу. Так, где же его логово? Джо на миг остановился, пытаясь мысленно обратиться к любимой, услышать ее зов, почувствовать ее. Он надеялся, что она подскажет ему мысленно верный путь. Не раз их телепатическая связь давала подсказку о состоянии души, грозившей опасности, переживаниях обоих душ. Но ее душа молчала. И это приводило Джо в сильнейшее отчаяние. Ни случилось ли чего худого с любимой, не причинил ли ей страданий этот, спрятавшийся под ликом добродетели, гнусный лжец? Его тело ощущало жуткий страх, на сердце лежал тяжкий камень вины перед любимой. Это он привел его, не смог разглядеть и позволил ввести себя в оману и затянуть в ловушку.

Ирена медленно открыла глаза. Голова кружилась и казалась тяжелой, в ушах стоял шум. Осмотревшись, она поняла, что стала заложницей. Она была прикована стальными обручами к стене. Сталь держала ее крепко, не позволяя шевельнуться. Она пыталась рвануть на себя спутавшие ее цепи, но все было напрасно, силы ее подвели.

Комната, в которой ее держал гнусный обманщик, была вся сделана из стали. Не было ни одного окна, свет исходил от подвешенной вверху лампы. Посреди комнаты стоял стол и стулья. В дальнем углу размещались мониторы, какие-то технические приспособления, всевозможные колбы и сосуды. На полках шкафа стояли в несколько рядов тяжелые и запыленные книги. Она поняла, что находилась в давно заброшенной лаборатории. Ее душу заполнило тяжкое и нехорошее чувство страха. Она сильно паниковала, напуганная неизвестностью своего положения. Как сильно они обманывались в отношении Энтони. А ведь ее сердце чуяло, что от него исходил нехороший и пугающий ее злой умысел. Но она всячески пыталась оттолкнуть это чувство, прогнать как наваждение. Он казался таким прекрасным, добрым, чувственным. Но иногда в его проницательном взгляде она замечала пугающий ее злой животный отблеск, полный страсти и вожделения.

Ирена попыталась закричать, позвать на помощь. Она звала Джо. Но в ответ раздавался лишь глухой отзвук стальной комнаты, приглушающий звуки. В ее голове молниеносно проносились мысли и вопросы. Где она? Где Джо и что с ним? А что если Энтони причинил ему вред? Оставил на растерзание лесных тварей?

Она кричала, пока голос ее не ослаб, а горло сдавили спазмы. Со стороны двери раздался скрип. Массивная дверь отворилась и на пороге появился Энтони. Он приблизился ближе к ней, остановившись напротив. В его глазах светился огонь восхищения и самодовольства, как у ребенка, который получил долгожданную игрушку.

— Что все это значит? Где Джо? Что ты с ним сделал? Отвечай мне, — закричала на него Ирена.

На лице Энтони появилось мучительное и гневное выражение. От его жуткого смеха по ее спине побежали мурашки.

— Не стоит за него так сильно беспокоиться. С ним все в порядке.

Энтони скривился в злорадной усмешке.

— Зачем я тебе? Где я?

— Это давно заброшенная база Макронезии. О ней никто не знает. Мне пришлось пойти на хитрость, чтобы затянуть тебя сюда, иначе ты бы не пошла со мной добровольно. Ирена — какое странное и в тоже время чудесное имя. С первого мига, когда я увидел тебя, услышал твой чарующий голос, взглянул в твои невероятно глубокие зеленые глаза, твой образ везде преследует меня. Мне нет покоя без тебя. Я схожу с ума. Я никогда не испытывал такого сильного чувства к женщине. Ты меня околдовала. С каждой минутой я люблю тебя все сильнее. И нет мне жизни более без тебя.

Ирену пугали его слова. Каждое его слово приводило ее в панический ужас. Он украл ее, поскольку думает, что влюблен. Сделал своей пленницей. Подобное навязчивое чувство толкало многих людей на преступление. Что же он намерен с ней делать? А что если он причинил вред Джо, чтобы устранить с пути своего соперника? Ее тело сковало чувство сильного волнения не за себя, а за жизнь любимого.

— Стоп. Подожди. Что ты говоришь? Какая любовь.

Ирена остановила его, замотав головой, пытаясь избавиться от наваждения.

— Ты затащил меня сюда, чтобы признаться в любви? Мы несколько дней как знакомы и ты считаешь это любовью? Но ты глубоко заблуждаешься. Ты меня не знаешь и я тебя также. Ты видишь только красивую игрушку во мне, завладеть которой стало твоей навязчивой идеей. Но разве это любовь? Я не могу ответить тебе взаимностью. И ты знал это с самого начала. Я люблю Джо. А ты ненормальный. Какой уравновешенный, владеющий собой человек выкрадет девушку, дабы признаться ей в любви, закует в стальные оковы. И ты еще надеешься на мое понимание? Что ты намерен делать со мной?

Ирена закричала ему в лицо, дав выход своим эмоциям.

— Я не причиню тебе вреда. У меня не было другого выхода. Ты не согласилась бы последовать за мной. И он не отпустил бы тебя. Ты говоришь, что любишь его. Но разве я слепой и не замечал твоих восхищенных взглядов, которые ты украдкой бросала на меня. Признайся, что в глубине души у тебя зарождается чувство ко мне. Я тебе нравлюсь. Мы станем идеальной парой. Именно о такой как ты я мечтал всю жизнь.

Мне пришлось рано жениться, исполняя волю своего отца. Отец принудил меня пойти на такую жертву ради политики и укрепления империи. Отец моей жены очень влиятельный и богатый политик. Я тогда был еще совсем юным, не посмел противиться воли отца. Намного позже я понял, что не могу полюбить ее. Она мне безразлична. Моя жена красивая полная жизненных сил женщина, она умна, интересна, но с ней я не могу быть счастлив. Ее не интересует империя, военные дела, политические игры, влияние экономики, ничего, что сделало бы из нее настоящую правительницу. Касия — тихая, скромная и не любит шумного общества, она слишком наивна, набожная и пугливая. Иногда мне кажется, что она боится жить. Она живет в своем маленьком мире. Когда мы вместе, нам не о чем говорить. Единственное, полезное, что она сделала для меня, это родила мне прекрасного сильного сына, который я надеюсь, вырастет настоящим смелым мужчиной.

А ты совсем другая. Ты не боишься жизни. Смелая, умная, веселая, в тебе бурлит энергия жажды жизни и желание управлять своей жизнью. Ты интересная, с тобой я чувствую себя живым, совсем иным человеком. Я ловлю и упиваюсь каждым твоим словом. Ты сможешь стать прекрасной правительницей. Я могу подарить тебе мир, вселенную. Положить к твоим ногам империю, невиданные ранее тобой богатства, огромную армию. Тебе будут поклоняться, тебя станут уважать, исполнять любую твою прихоть, любой каприз. Твоя жизнь станет сказкой. Если пойдешь со мной, я уничтожу дарков. Я подарю тебе Землю. У тебя будет все, о чем ты пожелаешь. Все…

Ирена слушала его с замирающим сердцем. В ней боролись два нарастающих противоречивых чувства: возмущение и интерес. На миг ею завладел сильный соблазн — стать могущественной императрицей. В ее душе сидело глубокое чувство жажды власти, которое она пыталась придавить. Ее неотъемлемой частью души было властолюбие, жажда богатства, ей льстило, когда люди поклонялись ей, выполняли ее приказы. Она пыталась не показывать свои пороки другим, но они сидели в глубинах ее души и требовали выхода, что причиняло ей много мучений. Всю жизнь в ней боролись две половинки — добро и зло. На людях она показывала лишь свою добрую половинку, а злую пыталась скрыть в потайном уголке своего сердца. Последнее время, еще до появления ее в ОСЕВ, она переборола в себе алчную личность. Ее мысли направились в русло помощи, желания мира, любви. Однако злая половинка иногда напоминала о себе. А став на путь добра, получив силу как избранная, она окончательно решила нести в себе лишь добро и любовь.

Предложение Энтони вновь вернуло из ее потайных глубин силу алчного желания власти и обладания богатством. В душе боролись две стихии, разрывающие ее пополам и принося сильную душевную боль.

Если Энтони говорил правду, то войну можно закончить быстро. Земля будет спасена. А она…

А если же это только слова? Если он преследует цель заманить ее к себе? И в это время, дарки атакуют Землю. Как она может оставить свою планету на растерзание врагам? Оставить Джо одного на возможную погибель. При мысли о Джо в ее душе шевельнулось болезненное чувство, которое заставило отбросить все помыслы об империи Макронезия. Как она могла даже подумать о том, чтобы оставить его одного здесь. Ее сердце пронзила мучительная боль, обида на себя. Образ любимого мгновенно всплыл в ее памяти, его смех, ласковый взгляд, ей стало так хорошо от осознания, что он есть у нее, что он ее любит и где-то ждет ее появления. Сильная волна тепла хлынула в ее сердце, расплываясь по всему телу огнем любви. Голос долга и любви кричал сильнее, чем обладание властью и богатством.

Она посмотрела на Энтони взглядом полным презрения и жалости. Ей стало жаль его бедную ни в чем неповинную жену. Сына, которого отец легко мог лишить семьи.

— Если ты беспокоишься о дочери и семье, то я заберу их с собой. Они будут с тобой. Я буду всегда любить тебя моя королева.

Энтони подошел ближе к ней. Ирена ощутила на себе его горячее и прерывистое дыхание. Он слегка прикоснулся своей щекой к ее щеке. Медленными нежными поцелуями он обжигал ее лицо и шею.

— Нет, прекрати, — взмолилась Ирена, замотав головой. — Пожалуйста, выслушай меня. Энтони ты очень красивый и хороший мужчина. Ты мечта любой женщины. И если бы не сильная любовь к Джо, то я смогла бы посчитать за честь любить и быть любимой тобой. Но сердцу не прикажешь. Так как ты не можешь полюбить свою жену, так и я не в силах полюбить тебя. Я люблю Джо. Он моя жизнь, моя половинка, без которой я не представляю своего существования. Моя душа тянется к его душе. И по словам оракула, мы принадлежим друг другу много тысячелетий. Мы одно целое. Я живу им, дышу им. Разлучив нас, ты разорвешь мое сердце пополам, причинишь мне адские мучения, сделаешь глубоко несчастной на всю оставшуюся жизнь. Я не смогу жить без моего Джо. Я как цветок без солнца и живительной силы воды зачахну и умру. Мне без него не будет мила власть, корона и богатство. Мы не сможем стать счастливы с тобой. Я принесу тебе одни мучения и боль разочарования. Пройдет время, и я возненавижу тебя. Отпусти меня к нему. Я все равно сбегу к нему, — умоляюще обращалась к нему Ирена со слезами на глазах.

Ее слова, как острые шипы, вонзались в сердце Энтони. Они рвали его душу на клочья, причиняя боль. Он так надеялся, что она примет его предложение, а если не из-за симпатии к нему, то жажда власти и богатства возьмет верх над ее чувствами и она сможет уехать с ним. Но даже предложение надеть корону и стать повелительницей могучей империи не смогло соблазнить ее. Как он сейчас завидовал и одновременно ненавидел Джо. В ее глазах, когда она думала о нем, светился такой сильный огонь любви, тепла и света, что он испытывал почти физическую боль.

Энтони издал страшное жуткое рычание, вырвавшееся из его груди. Он схватил стул и шваркнул им об стену. Разрастающаяся по всему его телу бешенная ярость требовала немедленного выхода. Энтони разрывал и ломал, все, что попадалось под руку — стол, стулья, технику и приборы лаборатории. В нем бушевала злость, на самого себя, на нее и на своего соперника. Растрощив все, что видел, он остановился и оперся о стену, тяжело дыша. Приподняв немного голову, принц взглянул на нее из-под свисавших на глаза длинных белых волос зловеще. По ее телу пробежал мороз страха.

Энтони видя ее страх, насмешливо ухмыльнулся:

— Не бойся меня. Я не причиню тебе боль. Никогда. Ты разбила мое сердце на мелкие кусочки. Я мог бы дать тебе то, что никогда не сможет дать он. Ты считаешь, что я не знаю тебя. Но ты ошибаешься. В твоих глазах я четко увидел блеск желания власти и обладания богатством. Ты прячешь свои желания глубоко в душе, но иногда они рвутся наружу, возобладав над тобой. Твоя любовь к Джо превышает эту тягу. Но всегда ли так будет? Возможно, когда-то ты разочаруешься в нем, сможешь разлюбить. И тогда будешь моей. Я стану ждать тебя, даже если на это потребуется вся моя жизнь. Ты считаешь, что у меня это легкое увлечение, но ты ошибаешься. Макронезийцы, королевской крови однолюбы. Стоит нам полюбить — это на всю жизнь. А жизнь макронезийцев намного дольше вашей — земной.

Энтони нервно метался по комнате, не находя себе места. Ирена не узнавала в этом нервном, злом макронезийце еще недавно такого сдержанного, гордого, хладнокровного принца.

— Н-нет. Я не могу тебя отпустить. Я заставлю тебя полюбить. Ты полетишь со мной на Макронезию. Сегодня.

Энтони хладнокровно взглянул на нее, и направился к выходу.

— Отпусти меня, чудовище. Джо, ну где ты? Спаси меня.

Ирена кричала и пыталась вырваться.

В ответ ей послышался лишь смех удалявшегося Энтони.

Джо услышал, скорее, почувствовал, как она зовет его. Он ощущал ее страх перед какой-то потерей, это было что-то очень важное для нее. Она боялась. Джо опасался, что Энтони может причинить ей боль.

Джо бежал изо всех сил, не ощущая усталости и боли от ударов листвы по телу. Он бежал в темноту, сам не зная куда. Он звал ее, выкрикивая ее имя в пустоту. Но его метания не приводили ни к чему. Он крутился по кругу. Споткнувшись об корень гигантского дерева, Джо упал на землю, тяжело дыша. Закрыв глаза, он прислушался к внутреннему голосу. В голове отчетливо слышался ее голос, он почувствовал ее.

— Ну же, малышка, помоги мне. Где ты? Куда мне идти?

Встав, он посмотрел вдаль, где отчетливо виднелись две тропы: одна широкая, вторая — узкая и петляющая. Внутренней голос нашептывал ему идти по второй. Джо стремительно побежал по узкой тропе.

Спустя несколько часов, Энтони так и не смог уговорить Ирену уехать с ним. Он и сам стал понимать, что это напрасно. Энтони сидел в одиночестве и обдумывал, как ему поступить. Он и сам осознавал, насколько сильно ее чувство к Джо. Но его любовь к ней была сильнее доводов разума. Принц не мог с собой ничего поделать. Эта женщина притягивала его к себе как магнит, манила к себе своим дивным взглядом чарующих изумрудных глаз. Ему хотелось утонуть в той бездне ее глубоких зеленых глаз. Хотелось прикоснуться к нежной коже, шелковым длинным волосам. Ощутить на вкус ее губы. Энтони желал обладать этой вакханкой, которая приворожила его к себе, украла навсегда его сердце. Никогда еще он не желал столь страстно ни одну женщину как эту. Что же она сделала с ним?

Энтони первый раз в жизни совершил столь безнравственный шаг, украл объект своих желаний. Она вызвала наружу все потайные, спрятанные в глубине подсознания, его чувства. Сдержанный, учтивый, обходительный, контролирующий себя принц, идеал добродетели, образец прекрасно воспитанного молодого мужчины, позволил себе взорваться нетерпением. Он впервые открыл в себе чувство зависти, ненависти, всепоглощающей злости. Она превратила его в монстра, желающего смерти своему сопернику. Вызвала в нем ревность и уйму неподобающих ему прежде чувств. Он сам себя не узнавал, ненавидел за это себя, но ничего не мог с собой поделать.

Тяжело вздохнув, принц поднялся с пола, где сидел опираясь об холодную стену, и вошел в комнату где был


убрать рекламу




убрать рекламу



а она. Ирена при его появлении посмотрела на него полным презрения взглядом. Энтони немного постоял в задумчивости, глядя в ее потемневшие от злости глаза, подошел к ней и разомкнул на ее руках оковы.

Освободившись, Ирена потерла сильно ноющие конечности. Будучи прикованной, она мечтала освободиться и добраться до этого наглеца, чтобы прикончить его на месте, избить его до беспамятства. Однако получив желанную свободу, она с жалостью взглянула на стоящего в стороне Энтони, в его грустных глазах читалась глубокая скорбь, мучение и боль. Его жалкий вид остудил ее желание мести. Она испытала даже жалость к несчастному принцу.

Ирена повернулась в сторону выхода и, сделав несколько шагов, неожиданно остановилась.

— Наверное, это глупо с моей стороны? Но ты все же замечательный парень. И если бы не Джо, то я влюбилась бы в тебя до беспамятства. Ты, по-видимому будешь смеяться, но я бы хотела иметь такого друга как ты. Со временем ты позабудешь меня, найдешь настоящую любовь с той, которая сможет ответить тебе взаимностью. Нам с тобой не судьба. Прости.

Ирена обернулась, намереваясь уйти, как Энтони резко схватил ее за руку и притянул настойчиво к себе.

— Прости меня. Знай одно, если у тебя не получится с Джо, я буду ждать тебя. Иди, — тихо проговорил сдавленным голосом принц.

Ирена благодарно улыбнулась. Повернувшись к выходу, она услышала громкий шум. Дверь с треском выломали и отбросили в сторону. На пороге стоял озлобленный Джо, яростно сверкая потемневшими от злости глазами. Он, не раздумывая, набросился на удивленного Энтони, ударив его со всей силы и швырнув об стену. Джо не дал опомниться принцу, набросившись на него с кулаками. Энтони пытался отбиться, но в Джо как будто бы вселился демон. Он наносил яростные удары с такой силой, что Ирена испугалась за жизнь принца. Джо не слушал ее окликов, просьб остановиться. Весь его облик истощал агрессию, которую она не замечала за ним ранее.

Ирена попыталась остановить Джо, но тот отшвырнул ее в сторону, от чего она сильно ударилась об металлическую стену. Медленно поднявшись, она собралась с силами и схватила его за шиворот, отбросив к дверям, став преградой между ним и бедным Энтони. Джо с горечью во взгляде посмотрел на нее.

— Довольно! Ты ему отомстил. Теперь мы можем уйти. И не смей больше нападать на него, — твердо сказала она видя, что Джо встал и собирался вновь напасть на Энтони. — Ты можешь его убить. Он понял свою ошибку и раскаивается в содеянном. Идем.

Джо медленно повернулся, гневно сверкая глазами на Энтони и, схватив ее больно за руку, потащил за собой. Ирена успела бросить прощальный взгляд на Энтони. Весь в крови с отекшим лицом он пытался встать. Энтони провел ее полным упрека взглядом.

Спустя десять минут она увидела, что с базы взлетел в небо космолет.

— Значит с ним все в порядке.

Ирена вздохнула с облегчением и последовала за молчаливым озлобленным Джо. Они шли молча по узкой тропе, ведущей через горы. Ирена ощущала исходящее от Джо сильное напряжение, отдающее злостью и раздражением. Пройдя еще немного, он резко остановился, развернувшись с упреком уставился на нее.

— Разубеди меня, что ты не хотела улететь с этим гнусным типом.

Его голос звучал сдавленно и тихо. Она никогда не видела у него такого презренного выражения лица с испепеляющим взглядом.

— Энтони украл меня и держал в плену против моей воли. Он признался мне в любви и хотел, чтобы я улетела с ним и стала его женой, — умоляюще пролепетала Ирена.

— У него есть жена и сын, — грубо отрезал Джо.

— Энтони говорил, что не любит ее и хочет развестись. Он долго упрашивал меня, соблазнял властью, богатством, но я сказала ему, что не могу бросить тебя. Неужели ты мне не веришь? Ты же слышал меня, ощущал мои мольбы. Я звала тебя, была напугана предстоящей разлукой. Джо я люблю тебя. Никакая корона, никакие богатства мира мне не нужны без тебя. Мне никто не нужен, кроме тебя.

Она бросилась к нему, обхватив его стан руками и крепко прижалась к любимому.

— Верь мне. Я звала тебя на помощь. Разве ты меня не слышал?

— Слышал.

Грубо проворчал он, посмотрев в ее глаза с таким холодом во взгляде, что сердце Ирены оборвалось.

— Я боялся потерять тебя. Боялся, что ты соблазнишься на красавчика принца и бросишь меня. Я метался в поисках тебя всю ночь. И когда нашел целую и невредимую, свободную, улыбающуюся ему, то мне в голову прилила кровь. Я ощутил такую боль, злость и разочарование, что мне хотелось убить его и наказать тебя. Я решил, что ты меня предала, — тихо прошептал он.

— О, нет. Он меня отпустил. Я уже собиралась уходить, как тут ты ворвался и набросился с кулаками на Энтони. Я бы ни за что и никогда не бросила тебя.

Она сильнее прижала к себе любимого.

— Пообещай мне, что всегда будешь только моей.

Горячо воскликнул Джо, припадая страстным поцелуем к ее губам.

— Навсегда. До конца веков, — ответила уверенно она.

— Тогда выходи за меня замуж, — выпалил Джо.

Ирена, услышав его слова, замерла. Замуж. О, как сильно она мечтала стать его женой. Но теперь, услышав его предложение, испугалась. Ее охватила нервная дрожь. В голове хаотично проносились разные мысли.

— Замуж. Джо ты это серьезно?

— Серьезней не бывает. Я давно решил для себя, что именно ты моя избранница. И только с тобой я хочу связать свою жизнь. Вспомни виденья прошлых жизней, мы столько веков вместе. Разве у тебя остались сомнения относительно нашей судьбы. Нам предначертано судьбой быть вместе.

— А, как же твоя семья? Они не примут меня.

— Мой отец дал мне свое благословение, а мама полюбит тебя. Она хорошая, мягкая, рассудительная и сможет принять и одобрить мой выбор.

— Я не знаю. Все так неожиданно. Но мы не сможем сейчас пожениться. Как же война? Мы можем погибнуть в любой момент. Мне нужно время. Наши отношения так стремительно и быстро развиваются.

— Чего ты боишься? Война? В том-то и дело, что мы можем погибнуть и не знаем сколько нам отпущено времени для счастья. Я хочу испытать все радости жизни с тобой сейчас. Если мне суждено погибнуть, то только узнав радость брака с тобой. Мне нужен наследник. Кому достанется все состояние Монсальви?

— Наследник! — ошарашено переспросила Ирена, отступив от него.

— Сейчас идет война за выживание землян. Нам следует многое сделать, поднять вновь из пепла новую армию, создать оборону Земли, в конце концов — сражаться. А ты хочешь наследника. Я не могу сейчас позволить себе беременность. Нет, я не согласна.

Ирена упрямо вздернула нос и отвернулась от Джо. А у самой на сердце кошки скреблись.

— Ты мне отказываешь?

Тихий голос Джо прозвучал угрожающе.

— А может ты еще надеешься на предложение Энтони и раздумываешь, что тебе выгодней?

Его тон перешел на рычание.

— Ты говоришь глупости. Джо, когда война закончится, а мы останемся живы, я с радостью стану твоей женой и матерью твоих детей. А пока не время.

Ирена, не оборачиваясь, пошла по тропинке вперед.

Джо минуту помедлив, последовал за ней. Они вновь шли молча, надувшись и затаив обиду друг на друга. Когда они вошли в лагерь, на небе появились первые отблески рассвета.

Раскопки и добыча пород продвигались полным ходом. Половину отсека для пород в космолете уже заполнили, но улетать было еще рано. Джо объяснил всем, что Энтони пришлось срочно улететь, что совсем рядом находится старая заброшенная база с шахтой.

Целый день он ходил мрачный и раздраженный, злясь на Ирену. Он пытался при встрече с ней игнорировать ее. Одна мысль не оставляла его в покое. Он не хотел говорить с ней, но любопытство взяло верх над обидой. Она сидела на улице, освещенная лучами заходящего солнца. Джо стоял в стороне, любуясь ее красотой. В лучах заката она выглядела прекрасно. Ее волосы вновь приобрели каштановый оттенок и блестели на солнце, отдавая огненным цветом. Она плела венок из ярко-алых цветов, напевая при этом грустную песню на своем родном языке. Он, закрыв глаза, слушал ее высокий мелодичный голос. Однако не только он заслушался и залюбовался красавицей с дивным голосом. Вся команда на миг прекратила работу и слушала ее пение. Джо, заметив всеобщее затишье, мягко улыбнулся. Его охватила гордость, что она любила только его. Она принадлежит ему. И успокоив себя заверениями, что рано или поздно она станет его женой, подошел к ней.

Джо стал напротив нее, заслонив собой солнце, от чего Ирена взглянула вверх и замолчала.

— Что у Энтони была за шахта? Что он прятал от нас? — спросил он присаживаясь рядом.

— Не знаю. Энтони мне не рассказывал, а у меня не было времени расспросить об этом его. Я тогда все думала, как же мне вернуться к своему любимому.

Издевательским тоном изрекла она, скривив кислое выражение лица.

Джо повернул голову и долго смотрел в ее глаза.

— Я подумал. Может ты права и тебе нужно время. Я не буду тебя торопить. Только ответь на один вопрос. Ты действительно согласна выйти замуж за меня?

Джо пронзительным и серьезным взглядом впился в ее глаза.

— Согласна. Но не сейчас. После окончания войны.

— А если кто-то из нас погибнет?

— Значит не судьба.

— Ладно. Не хочу сейчас с тобой спорить. Мы вернемся к этому разговору позже. Меня интересует, что же там прятал этот подлец? Почему он ее скрывал от нас? Думаю, нам нужно взять оборудование для раскопок и обследовать шахту.

Джо неохотно встал и протянул руку Ирене. Она взяла ее и, встав, прижалась к любимому.

— Я соскучилась по тебе.

— И я по тебе моя соблазнительница.

Он нежно привлек ее к себе и поцеловал у всех на виду.

Взявши с собой команду геологов и технику для раскопок, они на «скате» отправились к заброшенной шахте Энтони.

Ученые обследовали браслеты, которые использовал Энтони для защиты от динозавров, что принц надевал на руки Ирены и Джо. Им удалось создать подобные устройства для корабля и отдельные для людей.

Шахта макронезийцев располагалась глубоко в скале. Вход в нее был посредине скалы и являлся достаточно широким, для размещения «ската». Пещера разделялась на две части: одна вела в здание базы, где размещались лаборатории и жилые комнаты; вторая — вела вглубь скалы, где находились шахты. Пещера имела два входа: один — с одной стороны скалы, второй — располагался по другую сторону скалы и выходил на равнину в сторону леса, откуда вышли вчера Джо и Ирена.

В шахте не было света, поэтому команде пришлось использовать фонари. Шахта вела их в подземелье уходя вниз по скользкой дорожке из-за сырости. Они долго спускались в подземелье, когда неожиданно заметили странное свечение, исходившее из глубин шахты. Немного напуганные, они решили узнать, откуда исходит странный свет. Дойдя до места свечения, геолог отковырнул инструментом осколок скалы. Пещера мгновенно осветилась ярким светом, который излучали камни.

— Не может быть? Это же кристаллы! — воскликнула пораженная Ирена.

— Вот мерзавец подлый. Пытался скрыть от нас месторождение кристаллов.

Джо свирепо сжал в руке кусок отбитого кристалла.

— Здесь их очень много. Это означает, что у нас есть большой запас энергии для наших будущих космолетов.

Ирена радостно запрыгала, но Джо прикрыл ей рот ладонью.

— Не кричи. Мы в середине горы, ты хочешь, чтобы нас завалило?

Тихо смеясь, предупредил он ее поцеловав в носик.

— Когда вы сможете определить, те ли это кристаллы, которые нам нужны?

Джо обратился к геологу.

— Для этого нам следует вернуться в лабораторию на базе.

— Хорошо. Возвращаемся. Если это они, то нам придется организовать здесь раскопки.

Джо набрал в свою сумку горсть кристаллов и, осмотревшись напоследок, направился за командой к выходу.

Ближе к вечеру геологи подтвердили их догадку, что эти кристаллы являются энергоносителями, которые использует Азот в своих космолетах. Джо распорядился направить отдельную группу для раскопок на шахту «Энтони», так он ее назвал.

— Когда вернемся назад, нужно отправить сюда больше людей и техники для дальнейших раскопок. Построим новые базы, широкие полосы посадки, ангары для космолетов, наладим полностью всю нужную систему для раскопок.

Джо сидел за столом с Иреной вдвоем.

— Меня одно волнует. Энтони сказал, что планета давно заброшена, но почему? И не возникнут ли у нас серьезные проблемы с Макронезией и Азотом?

Он был встревожен и волновался за права на раскопки. Весь вечер его одолевали сомнения. Как скрыть от Азота и Макронезии добычу пород и кристаллов? Почему они забросили эти полные пород шахты?

Кроме проблем с шахтами его мучили мысли об отказе Ирены. К ночи его голова от тяжелых мыслей сильно разболелась. Сидя за столом, он потирал свои виски. Ирена, заметив его беспокойство, подошла к нему и легкими движениями рук принялась массировать его голову.

— Ты устал. Тебе следует выспаться. Идем спать, — мягким голосом прошептала она ему на ухо.

Через день корабль-носитель был полностью нагружен породами и кристаллами. Вся команда поднялась на борт космолета. Корабль взлетел в небо, чтобы отправиться домой. Для полной безопасности, в связи с непредсказуемостью будущих событий, решили не оставлять никого на этой планете. Корабль вышел на орбиту и, сделав прыжок, отправился в путь.


— Они возвращаются с полным кораблем нужных пород и кристаллов. Хоть в чем-то, друг мой, нам сопутствует удача. Будем готовить заводы для сборки своих космолетов.

Якимото и Аурелио, весело спешили на посадочную полосу для корабля-носителя. У полосы собралось много народа, которые радостно и шумно болтали. Команду экспедиции поздравляли с удачно завершенной миссией.

Ирена заметила спешивших ей навстречу дочь и маму. Лилия радостно подбежала к маме. Ирена подхватила девочку на руки и расцеловала в обе щеки.

— Ты немного подросла, — смеясь заметила Ирена.

— Мама, а ты видела настоящего динозавра? А ты привезла одного с собой?

Лили засыпала мать расспросами.

— Видела, но не привезла. Это свободные дикие животные. Им нужна свобода, а здесь в клетке они умрут, — весело отвечала Ирена.

К ним подошел Джо и, погладив девочку по голове, обнял их обеих. Елена и стоящий рядом Аурелио молча переглянулись, на их устах появилась теплая улыбка.

— Генералиссимус, мы теперь можем сами производить корабли, идентичные кораблям Азота. А главное, мы нашли кристаллы энергоносители.

Ирена подбежала к Якимото и радостно улыбаясь, обняла его.

Якимото погладил ее по волосам. Он был счастлив, что их экспедиция завершилась успешно. На его губах светилась натянутая улыбка, а в глазах отражалась боль. Ему с каждым днем становилось все хуже. Он чувствовал как слабеет. На людях он пытался выглядеть здоровым и бодрым, но когда оставался один снимал маску стойкости. Его мучили сильные боли и лишь закаленная сила духа позволяла ему скрывать свои мучения от всего мира.

Сейчас для него было важно поддержать молодую пару, помочь им сможет, дать правильный совет.

— Еще не время. Пускай «его дети» полностью утвердятся во главе армии. Тогда он сможет спокойно отойти от дел и передать им все.

Его сердце радовалось их удачам и тому как стойко эти двое переносят все трудности и никогда не падают духом. Якимото испытывал гордость за своих воинов, которые борются и не сдаются, идут вперед с высоко поднятыми головами.

— Почему ты такой грустный? Наши дела вроде бы налаживаются. Материалы попали на заводы, военные корабли и роботы-трансформеры собирают, усовершенствованные танки, машины, оружие находятся в стадии сборки. С Иреной у тебя все хорошо. Вы вместе.

Аурелио сидел с сыном в замке Монсальви у камина распивая бренди.

Джо решил провести вечер в семейном кругу и остался на ужин. Когда дамы ушли, отец и сын остались вдвоем и перешли в библиотеку, где можно было поговорить без свидетелей.

— Я сделал ей предложение стать моей женой, она отказала мне. Ну не совсем, чтобы отказала, сказала, что не выйдет за меня пока не закончиться война, — спокойным тоном произнес Джо.

— Что ж, женщин понять невозможно. В чем-то она права. Сейчас на вас свалилось много обязанностей, у нее нет времени на семью. Повремени немного, вы и так постоянно вместе. Она тебя любит. Чего же тебе еще не хватает?

— Я ее безумно люблю и хочу, чтобы она была только моей, чтобы весь мир, вся галактика знала, что она только моя. И никто более не посмел позариться не нее. Особенно после истории с Энтони. Да и наследник мне нужен, ты сам мне об этом постоянно твердил.

Аурелио лукаво усмехнулся. Его сын был весь на нервах, в его взгляде горел огонь желания добиться своего любой ценой. Эта девушка сводила его сына с ума, заставляла метаться и рычать, как лев в клетке. Энтони попытался повторить подвиг его отца — украсть невесту. Однако он совершил ошибку. Ирена безумно любит его сына и доказательство тому, она не соблазнилась на корону империи, а осталась с Джо. Аурелио доставляло удовольствие то, что красавчику Энтони дали от ворот поворот. Пусть себе локти кусает. Он еще не забыл отказ его отца в помощи. А поражение Энтони, пусть чуть-чуть, но грело ему душу.

— Всему свое время. Кстати, твоя мать завтра устраивает благотворительный бал, для того, чтобы собрать деньги в помощь армии. Я надеюсь на ваше присутствие.

Аурелио еле сдержал смех, представив как его теща будет злиться при появлении Ирены на балу. Он ни капельки не сомневался, что Ирена сможет заставить этих снобов раскошелиться. Пусть Джулия позлиться.

— Обязательно будем. Хотя я не одобряю организацию бала, когда весь мир рушиться из-за войны. А поведение и реакцию Ирены я даже боюсь себе предположить.

Оба засмеялись, представив картину, которая возможно, развернется при появлении возмущенной Ирены на балу и ее встречу с Джулией.

— Бал? Какой бал? Идет война. Я ездила сегодня присмотреть место для расположения штаба славянской армии. Место мне подошло и я дала указания насчет строительства базы. Все будет готово примерно через два месяца. Нужно огласить мобилизацию войск. Еще столько работы: завершить строительство, завезти оборудование, рабочих, военную технику, и не забывать про штаб ОСЕВ. Здесь также нужны новые войска. Пока соберем, вновь приступим к обучению новичков. А у них видите ли бал. Люди голодают, бедствуют, а они танцуют и обжираются. Ненавижу этих богатых беззаботных оглоедов.

Ирена носилась по комнате в бешенстве и швыряла свои платья из шкафа на кровать.

Известие о предстоящем бале привело ее в глубокое замешательство. Она не любила подобные сборища напыщенных аристократов. Ее будут рассматривать и обсуждать как невесту Джо.

— И к тому же мне нечего надеть. Эти платья я уже одевала.

Она пересматривала свои платья уже второй раз. Разнервничавшись, она отшвырнула на пол свои наряды и свалилась на кровать от бессилия.

Джо насмешила ее реакция.

— О, женщины, вы все одинаковые. Будь-то домохозяйка, воительница, старая или молодая, вам всегда и во все времена нечего надеть, хотя гардеробы лопаются от количества вещей. Признайся ты боишься?

Джо хохотал над ее нервным состоянием.

— А вот это платье я на тебе еще не видел.

Джо достал из шкафа длинное красно-белое платье. Нижнее платье было красного цвета из шелковой ткани, а верхнее — из газовой прозрачной белой ткани, расшитое сверху жемчугом, с глубоким декольте и узкими рукавами из красной ткани, а поверх них были широкие белые рукава.

— Ну, не знаю. Слишком яркое, — с сомнением заныла Ирена.

— Мне нравится. Решено — оденешь это. Тебе не нужны серые неприметные наряды. Ты сама яркая личность. Не нужно стесняться своей красоты. Пусть лопнут от зависти.

Джо бросил на нее платье.

— Ладно, одену только для тебя.

Лениво протянула она.

Огромный зал во дворце Монсальви сиял от яркого света, исходящего от большой хрустальной люстры. Начищенный паркет блестел. В зале собрались гости — аристократы, высокопоставленные политики, бизнесмены. Дамы сверкали своими изысканными туалетами и драгоценностями. Мужчины выглядели превосходно в своих элегантных костюмах. Гости танцевали и веселились. Джо с Иреной пришли вдвоем под руку в разгар веселья. С их появлением все голоса и звуки музыки стихли. Парочку приветствовали громкими аплодисментами, их поздравляли и восхваляли как своих героев.

Ирену присутствующие рассматривали с нескрываемым любопытством. Ее яркая красота затмевала красоту всех остальных дам. Красивое красно-белое платье идеально сидело на ее тонкой фигуре, облегая талию и спадая свободно вниз длинным шлейфом. В ее ушах и на тонкой шее, сверкали большие рубины, ограненные золотом. Длинные волосы она уложила в высокую прическу, спустив по спине несколько закрученных прядок. Высоко подняв голову, она гордо шла под руку с Джо. Мужчины с завистью и обожанием провожали ее взглядами.

— Какая красивая пара. После последних событий я пересмотрела свое отношение насчет этой девушки.

Аманда обратилась к матери.

Джулия недовольным видом осматривала Ирену, хмыкнув на замечание дочери. Она по-прежнему считала, что эта выскочка из простого народа не пара для ее внука.

Джо сильнее сжал руку Ирены, ласково посмотрев в ее глаза.

— Не волнуйся. Они все завидуют нам, — прошептал он ей на ухо.

Ирена сильно волновалась. Ее смущали обращенные на нее любопытные взгляды. Ей казалось, что она как вещь, которую оценивают и бесцеремонно критикуют.

В дальнем углу на отдельно стоящем столе поставили большую стеклянную вазу для пожертвований на содержание армии. Увидев ее содержимое, у Ирены появилась горькая презрительная усмешка на лице.

— Жадные эгоисты. Веселятся, едят до отвала, а пожертвовать средства на свое же спасение им жалко.

— Еще не вечер, — прошептал ей тихо Джо.

Он и сам испытал разочарование. Ему стало обидно, что аристократы еще живут своей иллюзией по отношению к миру. Они считают, что все останется как было прежде, что их жизнь будет протекать мирно и безбедно. Им совершенно наплевать какой ценой армия получит победу и им безразлично, что многие голодуют и остались без крыши над головой.

Весь вечер влюбленные были неразлучны. Они танцевали, общались с гостями на разные темы, говорили об устройстве обороны Земли. Всех гостей, без исключения, интересовал вопрос, как именно армия будет защищать планету. Ирена искоса поглядывала на объемы вазы для пожертвований, которые оставались мизерными, а это весьма портило ей настроение.

Бал подходил к своему завершению. Гости собирались уезжать по домам. Ирена нервничая стояла в стороне, возмущенно смотря на счастливые бессовестные лица сытых гостей. Ее возмущение дошло до предела. Набравшись храбрости, она вышла на середину зала и громко обратилась к присутствующим:

— Уважаемые гости сегодняшнего благотворительного бала. Вы все знаете, что наша армия в прошлом сражении за вашу жизнь была полностью разбита врагом. Мы все скорбим о потерях, но чтобы продолжать сражаться с дарками, нам нужна армия, а для создания новой армии — большой и сильной, мировой армии, нам нужны средства. Цель этого бала — собрать средства, необходимые для осуществления планов по созданию и расширению армии. Однако, глядя на ваши взносы, я вижу, что вам глубоко наплевать на то, каким образом будет существовать и функционировать мировая армия. Вы даже не представляете, сколько требуется денежных средств для содержания армии. Бойцов нужно кормить, одевать, обучить, снабдить оружием. А сколько стоит построить новые космические военные корабли, истребители, военную технику для пехоты. Деньги также нужны и на то, чтобы добыть на далекой планете сырье на построение новых кораблей. И все это ранее делалось за средства Монсальви и Якимото. Но их ресурсы не бесконечны. Почему два человека должны платить за всю планету? Все вы сегодня оживленно интересовались, вашей защитой. Вы хотите все жить… жить как прежде. Вы желаете, заверения в том, что вы вне опасности, что вас спасут, что Землю не захватят жестокие дарки, что вас не постигнет участь рабов, что наша армия отобьет атаку. А сами не хотите приложить к этому ни малейших усилий. Вы живете в своем богатом мире, наслаждаетесь радостями жизни, а в это же время многие люди голодают и страдают. ОСЕВ не только воюет но и строит приюты для сирот и бездомных — жертв войны. Но зачем же вам это знать, зачем омрачать свою пресыщенную жизнь? Главное — вы в сытости и тепле, а в случае атаки вы спрячетесь в свои норы. А мы будем рисковать своей жизнью ради вашего спасения. Ради того, чтобы завтра наш мир продолжать существовать. Чтобы был слышен детский смех, ради тепла любви, радости встреч с родными и друзьями. Ради того, чтобы моя дочь могла жить и радоваться каждому солнечному дню на Земле. Но зачем же вам это знать?

Ее голос звучал сдавленно, но громко, на глаза предательски навернулись горькие слезы обиды.

Гости стояли молча, замерев на месте. Ирена смотрела на всех присутствующих в зале, на их холодные безразличные лица. Встретившись с ее взглядом, гости отводили в сторону свои глаза.

— Извините меня, если я испортила вам праздник. Мне очень жаль, что я в вас разочаровалась.

Она резко развернулась и быстрым шагом последовала к выходу.

Ошарашенные и пристыженные ее словами гости, не двигались с места, оставаясь в полном молчании. Джулия вышла на центр зала и обратилась к гостям.

— Дорогие гости! Пожалуйста, извините, за этот прискорбный инцидент. Эта девушка, ведомая эмоциями, набросилась на вас, обвиняя в немыслимых вещах. Ее дерзкое поведение связано с неумением вести себя в высшем обществе. Она позволила себе высказать вам в лицо все, что ей взбрело в голову…

— Герцогиня!

Джо резко ее прервал. В его тоне послышались угрожающие стальные нотки.

— Эмм права. Я полностью поддерживаю каждое ее слово.

Голос Джо звучал грубо и громко. В его взгляде полыхал огонь негодования.

— Ну, что же вы притихли, важные господа? Правда режет слух. Давайте продолжайте, пейте, веселитесь. Ваша жизнь наполнена изобилием, достатком, роскошью, а до остального вам и дела нет. Какие же вы все черствые и жадные. Мне противно здесь находиться.

Джо замолчал, посмотрел на толпу пристыженных особ, резко развернулся и быстрым шагом удалился прочь.

Мужчины и женщины, после его ухода, молча переглядывались. Кто пристыжено опускал глаза, кто кивал одобрительно головой, а кто стоял с остекленевшим взором. Тихий шепот, пробежавший по толпе, все более нарастал в громкий гул. Некоторые одобряли выступления воинов ОСЕВ, другие обвиняли в жадности своих ближних, что привело к горячим дискуссиям. К дальнему углу, где стояла позабытая ваза для сбора денег, выделяясь одиноко из толпы, подходили желающие сделать взносы на армию. Шум немного приутих, все взоры были прикованы на тех, кто подходил к вазе. Цепочка подходящих к вазе с пожертвованиями все увеличивалась. Гости доставали свои чековые книжки, бросали наличные, а кто и драгоценности. Так постепенно ваза наполнилась до отказа.

— О, Господи! Какой позор. Как эта дрянная девка посмела так унизить нашу семью. Я ей этого никогда не прощу. Вот мерзавка, — Джулия зашипела возмущенно, бросая прискорбные взгляды на уходящих гостей.

— Герцогиня, замолчите! Эти двое сказали то, что следовало. Эти важные индюки до