Название книги в оригинале: Цепеш. Летопись начертанная кровью

A- A A+ Белый фон Книжный фон Черный фон

На главную » Цепеш » Летопись начертанная кровью.





Читать онлайн Летопись начертанная кровью. Цепеш.

Цепеш

Летопись начертанная кровью

 Сделать закладку на этом месте книги

Ночные охотники, дети Тьмы или просто вампиры. Их называют по разному, но суть их неизменна. Они живут в собственном, отличном от привычного мире. Там нет любви и милосердия, но есть честь и верность своему клану. Бессмертные воины и маги, обретшие невиданные для человека возможности. Они не поклоняются богам, надеясь со временем сами получить подобное могущество. Здесь гордость наивысшая добродетель, а смирение и покорность стоят наравне с трусостью и предательством. Но что случится, если однажды один из вампирских кланов узнает, что ими пытаются управлять с момента появления в реальности?

Глава 1. Шутка.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Крылатый серафим, упав с лазури ясной

Орлом на грешника, схватил его, кляня,

Трясет за волосы и говорит: "Несчастный!

Я - добрый ангел твой! узнал ли ты меня?

Ты должен всех любить любовью неизменной:

Злодеев, немощных, глупцов и горбунов,

Чтоб милосердием ты мог соткать смиренно

Торжественный ковер для Господа шагов!

Пока в твоей душе есть страсти хоть немного,

Зажги свою любовь на пламеннике Бога,

Как слабый луч прильни к Предвечному Лучу!"

И ангел, грешника терзая беспощадно,

Разит несчастного своей рукой громадной,

Но отвечает тот упорно: "Не хочу!"

Ш. Бодлер


"Земля обетованная", вряд ли вы поймете, до какой степени я ненавижу эту страну. Она просто переполнена всем тем, что вызывает у меня только отрицательные эмоции. Многочисленные святые места, а точнее "места Силы", на которые и опираются всевозможные "пастыри людского стада". Местное население тоже не повышает настроение, как и многочисленные паломники к святым местам. Немудрено, что здесь свили свои уютные гнездышки несколько штаб-квартир охотников на нас. Кого нас, спросите вы? Названий много, но не в них честно говоря дело. Мы привыкли называть себя Сородичами, люди же повесили на нас ярлык кровопийц. Вот именно, таких как я вполне спокойно можно назвать вампирами.

Порой у меня возникает вопрос: "Отчего большинство людей испытывают перед нами такой иррациональный, панический страх и огромную, всепоглощающую ненависть?" Ведь с древнейших времен им были известны многие магические существа, но никто не вызывал большей ненависти, чем вампиры. Нам приписывались все случаи смертей, так или иначе связанные с магией, причем оправданной была едва 1/10 часть. И до сей поры бытует мнение, что основной целью мне подобных является уничтожение большей части людей, а обращение оставшейся части в своих рабов.

Отсутствует элементарная логика. Эта версия МОГЛА БЫ рассматриваться хотя бы как теория лишь в том случае, если бы мы были способны к продолжению своего рода естественным образом. Видите сколько сослагательных наклонений. А куда денешься, пришлось использовать. К сожалению, все без исключения Сородичи способны создавать себе подобных лишь из людей. А на кой нужен новообращенный из рабов? Какой с него толк, кто был рабом, тот рабом и останется. Нет, для обрашения используется лишь элита человеческого общества.

Мне отчего-то кажется, что главная причина вампирофобии отнюль не в этом. Большую роль играет тот факт, что вампиры ранее были людьми. Людской массе вообще свойственно ненавидеть тех, кто выделяется над среднестатистическим уровнем, а особенно наделенных магическими способностями. Это доказывалось на протяжении многих веков. И если гадалок, знахарей и даже магов хотя и боялись, и ненавидели, но все же придерживались некоторых неписаных правил поведения (особенно при благоволении к последним некоторых власть имущих), то относительно вампиров не существовало никаких правил кроме одного: "Уничтожить!"

Удивительно, но это самое людское стадо благоговело перед церковью, отличавшейся крайней жестокостью в своих расправах. Хотя, почему нет. "Блаженны нищие духом, ибо они унаследуют царство небесное" - говорится в церковных книгах, этом своде правил для рабов божьих. Любое отклонение от заведенного стандарта - грех, но лишь в том случае, если эти возможности не используются во благо церкви. Церковь становится монополистом в сфере оккультизма и естественно, что все идущие по пути знания, особенно по Пути Тьмы, становятся злейшими врагами. Вампиры же занимают в этом списке почетное первое место. Этому способствовали 3 основных фактора:

– происхождение вампира от человека. Это служило неоспоримым свидетельством того, что человек в состоянии прейти на иной уровень бытия, приобрести широкий спектр ранее не доступных возможностей при этом становясь недоступным для влияния системы;

– бессмертие, а точнее будет сказать бесконечная продолжительность жизни. Это ставило под сомнение всю доктрину церкви о том, что лишь их бог способен дать человеку жизнь вечную;

– обращение вампирами лишь наиболее выдающихся, незаурядных представителей человеческого рода. Избавленные от старости, болезней, получившие вечную молодость и неограниченое время для развития, вампиры со временем обретали все большую силу, становились способны противостоять не только церковным влястям, но и тем, кто находился над ними. Появился уникальный шанс со временем сравниться по могуществу с богами, что и вызвало со стороны церкви такую бурную реакцию.

Менялись времена, менялись и методы церкви. Уже не было доступно проведение тотальной охоты на вампиров, поскольку в общественном сознании вампиры превратились в мифических персонажей, разумеется, наделенных всеми возможными отталкивающими чертами. Но это на потребу широким массам. Для тех же, кто пытался всерьез заняться этой темой было приготовлено множество фальшивок, в которых совершенно терялись крохи достоверной информации.



***

Ладно, что-то расфилософствовался я. Наверное, обстановка так плохо действует. Радует меня только то, что надолго я на "земле обетованной" не задержусь. Вот только выполню возложенное на меня поручение и домой, в ставшую родной Резиденцию. Даже постоянное брюзжание Наставника сейчас кажется милым и ласковым. Как наяву представляются его последние инструкции перед этой поездкой.

– Запомни, - говорил он мне, - эта милая шуточка надолго испортит настроение этой шайке ублюдков, называющей себя "Воинами Света". Главное, чтобы "груз" дошел по назначению без эксцессов и вовремя, а то ведь нужную кондицию потеряет.

Ну зачем надо было посылать меня? Мало ему того, что я им эту идею буквально на блюдечке с голубой каемочкой преподнес? Ох уж это начальство, шило у него в заднице, у начальства. Видите ли, я свою ауру хорошо маскирую, меня опознать сложнее. И ладно бы хоть эскорт хороший выделил, а то дал парочку гулей, сказав, что "молодежь опыта должна набираться, у них уже Обращение не за горами". Нет, я понимаю, что выращенных в лаборатории тварей взять никак не получилось бы, это все-таки не погром, а тонкая, изящная гадость нашим заклятым врагам.

Вам наверняка интересно узнать, кто такие гули? Нет ничего проще, слушайте и запоминайте. Гуль - смертный человек, выпивший кровь вампира. То небольшое количество вампирической крови, что течет в его жилах, дает гулю некоторое увеличение естественных возможностей организма. Эти возможности во многом сходны с возможностями вампира, но на порядок слабее. Через некоторое время кровь вампира в организме гуля распадается и ему требуется новая порция. Обычно это происходит примерно за один месяц, но тут много факторов. Основным, правда, является то, с какой интенсивностью гуль использовал полученные возможности. Случалось и так, что новая порция крови Сородича требовалась гулю уже через несколько дней.

Зачем нам нужны гули, если они являются лишь слабым подобием вампиров? Прежде всего, перевод человека в такое состояние является неким подобием испытательного срока перед Обращением. Мы проверяем его способности, наблюдаем, чтобы не произошло нечто наподобие мании величия. Также это хорошая страховка от попыток проникновения к нам наших врагов. Да, случалось и такое, как ни трудно в это поверить, редко, но случалось. Некоторые гули, чей уровень показался слишком низким для инициации, так и остались в этом состоянии. Впрочем, их положение не так уж плохо. Да, они были признаны непригодными для превращения в полноценного Сородича, но в качестве гуля они продолжают приносить существенную пользу. Они ведь тоже бессмертны, только для этого им требуется постоянная подпитка нашей кровью.

К тому же они отличаются от обычного человека, их организм тоже претерпел сильные изменения. Стандартные особенности строения организма вампира, но на порядок ослабленные. Особенностей много и большинство из них очень полезны.

Думаю, никто не будет отрицать, что вампир является магическим созданием. И как у любого другого магического создания, у нас есть способности, доступные автоматически, с момента "рождения". Разумеется каждый из нас, включая гулей, может их совершенствовать и, в отличие от многих других, способен развивать и те магические способности, к каким не получает автоматический доступ. Это преимущество связано с тем, что вампир - бывший человек, а человек, как известно, способен к изучению большей части разделов магии.

Так что же получает каждый из нас после своего второго рождения? Происходит резкое увеличение физических характеристик: увеличивается скорость прохождения импульсов в нервной системе, что дает преимущество в скорости реакции; перестройка структуры тканей мышц и костей, что приводит к увеличению силы и выносливости (да и сломать кости сложнее); появляется возможность перехода на режим ускоренного обмена веществ, что и дает быструю регенерацию; глаза адаптируются к широкому диапазону, достаточно самого слабого освещения для 100%-й видимости, становится доступным инфракрасный спектр; полное отсутствие чувствительности к радиации и всем органическим ядам; минимальные потребности в кислороде (настолько минимальные, что о них и говорить не стоит).

Однако, это лишь физические изменения. Из "сверхъестественных" умений сразу становятся доступны: зачатки телепатии и чтения мыслей (у "новорожденных" лишь возможность улавливать эмоциональный фон и передавать неясно выраженные образы); гипнотические техники воздействия на людей, иногда могущие быть примененными и на животных; телекинез небольших предметов; и главное, возможность трансформации собственного организма. О, разумеется, в небольших пределах, полная трансформация доступна лишь Цимитсу, клану метаморфов, но кое-что могут и остальные Сородичи. Наилучшим примером простейшей трансформации, происходящей практически на подсознательном уровне, может служить отращивание и скрытие клыков. Все мы периодически, чаще или реже, появляемся в человеческом обществе, а там клыки совсем не комильфо, зато неприятностей не оберешься. Сразу замечу - гули не могут трансформировать свой организм даже в минимальной степени.

Кстати, о гулях… Мои подопечные совсем оборзели, это уже ни в какие ворота не лезет, только посмотрите на них. Один провожает горящим взором любое более-менее привлекательное существо женского пола, что проходит мимо, другой же злобно таращится на всех подряд, горя желанием кого-нибудь прикончить. Нет, я понимаю его, самому хочется убить парочку уродов, но зачем демонстрировать это своим видом любому, кто окажется не таким идиотом, как обычно. Ничего, доберемся до снятого заранее помещения, я им покажу "козу на возу".

Все, добрались и "груз" дотащили в полной сохранности. Большой такой "груз", тяжелый, закрытый в длинном, вместительном ящике. Проще говоря, хорошо и качественно закрытый гроб с роскошной отделкой. По официальным документам мы являемся группой сопровождения в последний путь одного из видных деятелей христианства, погибшего в автомобильной катастрофе. Потому и гроб закрытый, но не цинком, как обычно, а высококачественным титановым сплавом с прокладкой звукоизоляции. Зачем? Есть серьезные, очень серьезные причины.



***

В реальности все обстоит несколько в ином виде. Слишком уж много неприятностей доставил нам этот ревностный защитник идей "добра и света", вот и было принято решение прикончить его по-тихому во избежание очередной шумихи. Однако, за пару дней до этого встретился я с одним знакомым Малкавианом. Не уверен насчет остальных, но этот по-моему лишь прикидывается психом ради своих непонятных целей. Нет, не зря мой Наставник говорил: "Малки могут оказаться весьма полезными, особенно их парадоксальное мышление, тем не менее, приводящее к цели. Не теряй с ним контакта, рано или поздно он нам пригодится". Ну так вот, встретились мы с ним, поговорили о делах в городе, об окончательно обнаглевших Стаях. Посреди города пару трупов со следами укусов оставили, неужели трудно объедки за собой прибрать, уроды. Да что с них взять, "пехота", только и умеют, что глотки рвать.

– Когда же Цимитсу откажутся от своего обычая закапывать "пехоту" после обращения в могилы? - говорю я Малкавиану. - Лишь десятая часть сохраняет здравый рассудок, больше половины выбираются с той или иной степенью безумия, а остаток так там и остается. Раскопали парочку таких, думали как образцы для лабораторий использовать, так они несколько гомункулусов на куски разделали, а один моему гулю ногу оторвал. Пришлось там же их и упокоить, зря старались.

Ну, тут я немного слукавил, зачем выдавать Малкавиану некоторые тайные дела нашего клана. На самом деле не совсем зря работали, хоть диаблерирование в Камарилле официально и запрещено, в нашем клане имеются исключения. Этот случай полностью под них подпадал. Да, диаблери - ритуал убийства вампира с целью получения некоторой части его силы. Все равно полностью безумные были, а так хоть какая-то польза. Любой может принести пользу, будучи использованным в нужное время в нужных целях.

Но тут-то знакомый меня и ошарашил.

– Во всем есть свои положительные стороны. На таких изменяющие тело и душу тренируют боевые качества обреченных на вечный бой. Эти свежевыкопанные овощи с кладбищенского огорода не боятся перехода в небытие и сражаются чтобы погасить как можно больше огней жизни, - в переводе с малкавианского на нормальный это значило, что у таких безумцев остается лишь желание убивать, причем безразлично, кого именно. Да и сила возрастает, как у Бруджа, вошедшего в боевой транс.

Над этим действительно стоило подумать, ведь еще никто из Камариллы не додумался использовать тренинги Саббата. А если их несколько трансформировать?

Все равно, не понимаю я сам смысл саббатовской инициации, слишком уж велик процент отсева. Да и не в нем одном, честно говоря, дело. Если они хотят добиться максимальной психологической устойчивости, то придумали бы несколько этапов, постепенно повышающих уровень этой самой устойчивости. Так нет, бьют по башке и в могилу.

И вот через две ночи я стою перед Смотрителем Резиденции нашего клана и предлагаю совместить ликвидацию нашего врага с еще одной перспективной операцией.

– Не стоит банально убивать этого настоятеля Иосифа, - предложил я Смотрителю. - Сымитируем автомобильную катастрофу и вместо Иосифа положим труп, схожий по виду, изуродованный до неузнаваемости. А можно и не уродовать, зря что ли у нас лаборатории работают? Самого же настоятеля в бессознательном состоянии притащим к нам в Резиденцию.

– А какой смысл, интересующей нас информацией он не владеет, - в голосе Смотрителя не было ничего кроме удивления.

– Смысл в том, что он завещал похоронить себя на Святой земле, причем отпевание будет проходить в церкви очень интересующей нас организации.

– Продолжай, это становится интересным, - похоже, мне удалось пробудить в нем любопытство, что случалось нечасто.

– Закрытый гроб с телом вместе с несколькими сопровождающими будет отправлен к месту погребения. Тогда мы уничтожаем сопровождающих и заменяем гроб.

– А что ты собираешься положить в гроб? Взрывчатку обнаружат при досмотре на границе, а магические штучки засекут их специалисты. Впрочем, ты наверняка придумал какую-нибудь новую пакость со своеобразным эстетическим уклоном. Я прав?

– Ну так, придумал кое-что, - я попытался изобразить на своей физиономии скромную мину, но получилась лишь циничная усмешка. - Я положу в этот гробик самого Иосифа, но в несколько измененном состоянии. Наверняка Вы помните о традиции Саббата закапывать "пехоту" после обращения в могилы, после чего та часть, что так и не смогла выбраться, окончательно сходит с ума. Кто-нибудь из нас обратит этого святошу, после чего поместим его в герметично закрытый титановый гробик со звукоизоляцией. Задача теперь уже нашей группы сопровождения будет заключаться в том, чтобы передать немного видоизмененного праведника и борца за веру его тамошним коллегам. Но самое интересное произойдет во время отпевания. Я установлю одно устройство, которое откроет гроб и выпустит это обезумевшее существо прямо на стадо "агнцев божьих". Как Вы думаете, приятно ли им будет увидеть своего бывшего соратника в безумном и, что самое веселое, в ГОЛОДНОМ состоянии. Думаю, что они надолго запомнят эту мясорубку, да и их престиж сильно упадет.

Со стороны Смотрителя доносились странные звуки, я посмотрел на него и увидел, что он не просто смеется, это было истерическое ржание. Да уж, вот такого я от него не ожидал, он и улыбается то редко, а тут такое.

– Надолго запомнят? - наконец, ему удалось выдавить из себя некое подобие членораздельной речи, - Да они тогда будут каждого покойничка проверять, а то еще перед погребением сжигать повадятся или на солнышко выставлять. А вдруг кто не до конца упокоился, - тут его опять согнуло в приступе истерического смеха.

– Ну тогда я начинаю подготовку к операции? Надо подготовить тех, кто поедет сопровождать "покойничка".

– Да нет, поедешь именно ты. Твоя идея, тебе и исполнять, к тому же удачно проведенная тобой от начала и до конца операция даст мне возможность доложить Совету о твоих успехах. Давно уже пора повышать твое положение в иерархии, несмотря на молодой возраст.



***

И вот я в компании двух не слишком одаренных мозгами гулей сижу и дожидаюсь тех, кто должен встретить гроб с телом заслуженного религиозного деятеля. И пока все идет просто замечательно.

Неделю назад в большинстве газет появилась заметка о прискорбном событии: "…В результате автомобильной катастрофы трагически оборвалась жизнь настоятеля Иосифа. Церковь понесла серьезную потерю, все скорбят по безвременно ушедшему бескомпромиссному борцу за веру. По воле покойного, его тело будет направлено для погребения на Святую землю, откуда и был родом сей выдающийся религиозный авторитет нашего времени. К сожалению, тело слишком обезображено, поэтому пришлось использовать закрытый гроб…"

Думаю, гиенам пера было бы интересно узнать, что в то самое время, когда они строчили свои заметки, преподобный Иосиф находился в "гостях" у тех, кого он пытался уничтожить на протяжении многих лет, то есть у нас, в одной из резиденций клана Тремер. Операция захвата объекта прошла как по маслу. Тихой ночью, на скоростной трассе парочка гулей, одетых в милицейскую форму, тихи и мирно остановила машину, внутри которой и находился сей "воин Света". В их задачу не входила силовая часть операции, требовалось лишь под видом проверки документов задержать их на минутку, пока не подоспеет силовая группа. Потенциала гулей вряд ли хватило бы на то, чтобы взять Иосифа живым, труп нам был ни к чему.

Со своей задачей они справились и мощная ментальная атака моих соклановцев вышибла сознание из Иосифа с сопровождением, словно пробку из бутылки с шампанским. Место Иосифа в машине занял как две капли воды похожий на него гомункулус - творение наших алхимических лабораторий. Эта марионетка была полным подобием церковника, так что ни один анализ не смог бы отличить ее от оригинала, так что пусть если хотят проводят хоть генетическую экспертизу. Ведь за основу при выращивании гомункула мы взяли образец его крови, банальным образом спертый из больничного банка данных. После проведения замены машина со всеми в ней находящимися полетела под откос и взорвалась, как и подобает после точного выстрела зажигательной пулей в бензобак.

Пробуждение церковника вряд ли стало для него приятным. Мы во всех подробностях изложили ему, что именно собираемся осуществить при его недобровольном, но плодотворном участии. Я уж испугался, что его кондрашка хватит и весь план отправится к ангелам под крылья. Хорошо, что мы его надежно привязали, а то бы точно попытался себе башку о стену раскроить. Сначала грозил божьими карами, потом умолять начал. Все выложил и о себе, и о своей организации, и о планах с перспективами. Он просто умолял позволить ему говорить, да чтобы не перебивали. Большую часть мы и так знали, но кое-что новое узнать удалось. Например, о той разветвленной сети информаторов, что он курировал в нашем регионе, да и несколько неизвестных нам финансовых каналов тоже послужили приятным дополнением.

Заметьте, никто его и пальцем не тронул, вот еще, руки о него марать. Он все рассказывал сам, даже просил не мешать ему говорить, пытаясь выкупить свою жизнь потоками известной ему информации. И все просил нас не убивать его. Ну мы и пообещали, что от нас он вернется к своим притятелям и сможет провести остаток своей жизни в той церковной обители, где прошли его молодые годы. Что самое интересное, в наших обещаниях не было ни капли вранья. Впрочем, Смотритель напоследок такое изрек, хоть тут же в летописи клана заноси.

– По моим сведениям, преподобный, Вы хотели навсегда остаться в памяти своего Ордена, не так ли? Это я гарантирую, помнить Вас будут очень долго.

Затем, обернувшись к нам, он сказал:

– Все, больше он ничего полезного не скажет, начинайте процедуру.

Тут до Иосифа, наконец, дошло, что именно его ожидает. Раздался истерический визг, правда, вскоре прекратившийся. Да, не умеют церковники достойно умирать. Они способны на это лишь в том случае, когда уверены, что их бог дарует им райское блаженство, да и то далеко не всегда. В противном случае почти всегда происходит то же, что и сейчас. Служат своему богу из чувства страха перед адскими муками и демонстрируют рабскую покорность выполнить любой приказ. А надави на них как следует, покажи что не попадет он в свой рай и все, веревки вить из него можно. "Агнцы божьи", а проще говоря стадо. Удел агнца - заклание. Так было, так и будет.

После этого нам оставалось только перехватить группу церковников, что в действительности должны были доставить гроб с телом на Святую Землю. Это и вовсе не могло вызвать серьезных затруднений. Их перехватили в том месте, где они могли ожидать нападения в последнюю очередь - в морге, куда они явились за телом. Этим мы сразу решали несколько проблем, таких как избавление от тел настоящей группы сопровождения и отсутствие нежелательных свидетелей. Всех, кроме одного мы прикончили так, что они и пискнуть не успели. К оставшемуся же было одно незначительное, но все же нелишнее дело - он должен был вызвать по мобильнику в помещение морга шофера машины, оставшегося, как и полагается, снаружи.

Долго брыкаться он не стал и через минуту шофер занял место рядом с остальными членами группы сопровождения на холодном цементном полу морга. Одно хорошо в этом заведении - не нужно долго размышлять, куда именно деть тела - пустых ячеек хватит на всех.

От воспоминаний меня отвлек голос гуля:

– Командир, они идут.

– Так, быстро, рясы на организмы нацепили, скорбные выражения на рожи наклеили, - внушаю я этим охламонам. - Для особо одаренного Макса повторяю, скорбное выражение, у тебя духовный учитель помер, а не любимая теща. А ты, Ден, в облаках не витай, о девочках потом думать будешь. Если все успешно пройдет, я тебя лично на неделю в борделе запру и счет оплачу в счет расходов на операцию.

Ну все, диалог с встречающими пусть ребята сами ведут, у меня задача другая, гораздо более сложная, чем монахам зубы заговаривать. Что ни говори, а аура вампира сильно отличается от ауры обычного человека, даже у гуля легко найти некоторые особенности. Ну ничего, это мы сейчас исправим, зря я что ли несколько лет на эту методику потратил. Ну вот и все, теперь пусть смотрят, авось глаза из орбит вылезут. Вряд ли среди них будет Мастер именно в этой области магии.

Мои прогнозы оправдались полностью. Вошли четверо, двое из которых вообще не имеют никакого отношения к магии, остальные едва в азах способны разобраться. Даже мои орлы по сравнению с ними крутые профи. Макс добросовестно играл почетную роль лидера делегации и уверенно отвечал на вопросы о кончине заслуженного церковного деятеля. Сначала он чувствовал себя довольно скованно, но уже через пару минут раскрепостился, поняв, что никто из "комитета по встрече" не имеет относительно него ни малейших подозрений. Он даже высказал предположение, что смерть не была несчастным случаем, а являлась хорошо спланированной, на что получил ответ, что они в этом и не сомневаются.

Разговор в подобном русле продолжался еще около пяти минут, после чего нам предложили поучаствовать в почетной церемонии прощания с усопшим. Нет уж, что-то меня не тянет на эту церемонию, есть смутное подозрение, что добропорядочное ее течение будет нарушено экстраординарными обстоятельствами и надолго запомнится всем участникам. Всем, кому повезет остаться в живых… Поэтому мы вынуждены были в самой вежливой форме отказаться от присутствия на церемонии, объяснив это жесткой необходимостью вернуться к определенному времени. Немного повздыхав, они согласились, что времени всегда не хватает даже на самое необходимое, один из них даже благословил нас на прощанье. От всей своей души надеюсь, что они будут на церемонии, пусть их там Иосиф "благословит"…

Я проводил их до дверей, но лишь после того, как увидел в окно отъезд того траурного катафалка, в котором они прибыли, почувствовал, что все прошло благополучно. Обернувшись к своим помощникам, я был несказанно удивлен. Так, а это что за бардак? Развалились в креслах, беседуют, планы на будущий отдых строят. Нет, метод кнута и пряника штука полезная, сначала бить кнутом, а если не помогает - бить пряником, старым таким, железобетонным, о который даже вампир зуб сломает.

– Шевелимся, быстро, быстро. Собрались и в аэропорт, самолет ждет. Гробик скоро привезут, служба почти сразу же начнется. Могут и про нас вспомнить, уходить тогда будет не в пример сложнее. Ден, шевели копытами, а то вместо борделя запру в комнате с парочкой Носферату женского пола, а у них всегда половая неудовлетворенность. Вот они тебя и будут трахать вместо куколок модельной внешности.

Гляди ж, как подействовало! Быстрее меня до двери добежал, видимо красота девушек-Носферату его не возбуждает. Нет, энтузиазм - хорошая штука, особенно когда знаешь, чем именно воздействовать на чувства отдельно взятой личности.

Только в самолете я позволил и себе и ребятам несколько расслабиться, теперь и только теперь можно было ничего не опасаться. Вполне понятно, самолет принадлежит компании. с потрохами принадлежащей нашему клану, а его экипаж весь состоит из гулей. Так что секретность находится на максимально возможном уровне.



***

Вот все и закончено, я сижу в кресле напротив Смотрителя в родной Резиденции и рассказываю о мелких деталях успешно проведенной операции. Рядом на столике лежит доклад одного из наших информаторов. Придуманная мною милая и веселая шутка удалась на славу. Преподобный Иосиф в своем измененном виде отправил на доклад в "небесную канцелярию" более двух десятков "агнцев", прежде чем охрана сделала из него фарш мелкого помола. Жалко лишь, что верхушка их ордена немного опоздала на церемонию. Впрочем, тогда бы его прикончили значительно быстрее. Но приступ шпиономании получился роскошный. Вся контролируемая покойничком структура надолго выведена из игры, их донесениям теперь мало кто верит. А все-таки хотелось бы знать, как они отныне будут хоронить своих покойников?


Глава 2. Охота на Салюбри.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Ага, сын Авеля, в болото

Лечь плоть твоя осуждена!

Сын Каина, твоя работа

Как следует не свершена.

Сын Авеля, пощад не требуй,

Пронзен рогатиной насквозь!

Сын Каина, взбирайся к небу

И Господа оттуда сбрось".

Ш. Бодлер


День на дворе, спать хочется, а тут вдруг мобильник верещит нечеловеческим голосом. Взял его, чтобы прекратить этот мерзкий звук и сразу же пожалел об этом, ибо услышал в трубке до боли знакомый голос Смотрителя:

– Хватит спать, поднимай организм и срочно ко мне. Есть срочное дело, тебя оно касается самым непосредственным образом.

– Шеф, ну дайте же поспать спокойно, какие сутки уже отдохнуть не даете. У меня скоро ноги отвалятся…

Да когда же мне дадут немного отдохнуть? Задолбали по самое не могу.

– Без разговоров, Салюбри объявились, - в его голосе ясно чувствовалась тревога.

– Уже бегу.

Вот только в зеркало гляну на всякий пожарный, дабы не шокировать всех встрет


убрать рекламу







ившихся по дороге злобным и невыспавшимся видом. Как это ни странно, отражение в зеркале выглядело вполне пристойно, то есть как обычно. Бледная физиономия с чертами лица, близкими к звериным, иногда с первого взгляда молодые Сородичи принмают меня за представителя клана Гангрел. Я невольно усмехнулся и зеркало бесстрастно отразило жутковатую не то улыбку, не то злобный оскал. Что поделать, производить приятное впечатление своим видом мне никогда не удавалось. Особенно в этом отношении подкачали глаза - соклановцы говорили, что они похожи на два безжизненных омута и смотреть в них себе дороже. Поэтому я вынужден постоянно носить темные очки. Впрочем, иногда удается неплохо повеселиться, используя свой не слишком обычный облик. Когда в малознакомом обществе, чаще всего человеческом (иногда я появляюсь и там), меня упрекают в том, что неприлично прятать глаза за стеклами солнцезащитных очков, то я с удовольствием выполняю пожелание и снимаю их. Случается, что сразу же следует другая просьба - вернуть все в первоначальное положение, но обычно у людей не хватает смелости сказать мне это…

Инициатива наказуема деянием. Это я на своей шкуре усвоил, причем очень хорошо. Если один раз ты подал начальству хорошую идею и при этом довел ее до успешного завершения - не видать тебе больше покоя. Именно такие мысли проносились у меня в голове, когда я шел по направлению к кабинету Смотрителя. Хотя… Если уж действительно в городе объявились Салюбри, то дело принимает серьезный оборот. Салюбри поодиночке не появляются, каждого из них сопровождает могучая кучка охотников-телохранителей. Да к тому же базируются они обычно в церкви и монастыре, чаще всего в подземельях, и выкуривать их оттуда будет очень и очень сложно, они очень хорошо укрепляют места своего пребывания. Но все равно не пойму, я то зачем сейчас понадобился?

– К вам можно, шеф? - заглянул я в кабинет.

– Заходи уж, давно жду, - буркнул он, уставившись в какие-то бумаги.

– Откуда на нас это "счастье" свалилось и в каком количестве? И зачем понадобился именно я?

– А то ты не знаешь, откуда они появляются… - казалось, что если на Смотрителя вылить стакан воды, то раздастся шипение, как от раскаленной плиты. - В нашей-то стране, где плюнь наугад, все равно попадешь либо в священника, либо в искренне верующего 'раба божьего'. Да и храмами весь город уставили, пройти негде.

– Ладно, ладно, а все-таки?

Пришлось мне перебить шефа, а то если он начнет ворчать об "агнцах божьих", то это как минимум на час. Иногда послушать его теории на эту и подобные темы бывает весьма интересно и познавательно, но сейчас не было соответствующего душевного настроя. К тому же нутром чувствую, что нет у нас достаточного количества свободного времени.

– И когда молодежь научится хорошим манерам? Можешь не отвечать, знаю, что тебе это не грозит, - кровью его не пои, дай нотации почитать. - В общем, слушай внимательно. Прибыло двое Салюбри и трое ренегатов, скорее всего Тореадоров. При них соответственно охрана, около сорока охотников. Сам понимаешь, это тебе не мелочь из карманов тырить, а полный ушат нехилых неприятностей на наши головы.

– Это же усиленная боевая группа! А плюс к этому могут и местный контингент подключить. Местные хоть в профессиональном отношении и не ахти, серьезных-то мы недавно повыбили, но толпой задавить могут.

Понятно, почему у шефа выражение морды лица, будто зараз ящик лимонов навернул, я бы на его месте тоже бегал, словно задом в серную кислоту севши. Похоже, в городе намечаются серьезные боевые действия, причем уже второй раз за этот год. Как будто мало нам той заварушки, когда пришлось вычищать каленым железом построенные прямо у нас под носом опорные пункты Охотников. Они так хорошо их замаскировали, что даже Носферату, этому непревзойденному клану разведчиков, удалось их вычислить в самый последний момент. Промедлили бы еще хоть на неделю, и они нанесли бы удар первыми, а тогда потери с нашей стороны были бы значительно больше. Все равно, как-то странно, что они так быстро осмелились сунуться к нам после такого внушительного разгрома их боевой структуры. Такое рискованное поведение мало свойственно Охотникам, а тем паче Салюбри. Эти выродки сверхосторожны, предпочитают использовать резкие, кинжальные удары в уязвимые места и сразу же после этого смываться в неизвестном направлении. Что же сверхординарное могло подвигнуть их на такой риск?

– Вот именно, ты абсолютно прав! - Смотритель потряс пачкой бумаг. - Это мне Совет Клана переслал, в ознакомление со сложившейся ситуацией. Не знаю, как они достали эти документы, но все сходится. Именно боевая группа, причем усиленного состава с возможностью привлечения местного персонала. Причем мотив, по которому нам прислали ЭТО, тоже известен.

– Неужели наша милая шутка с покойничком так сильно на них подействовала? У них определенно плохо с чувством юмора.

– Угадал, догадливый ты наш. Гроб то мы отправляли отсюда, иначе никак нельзя было, вот они и решили устроить показательную акцию возмездия. Уж слишком хорошо мы их макнули рылом в бааальшую кучу сельхозудобрения, из-за чего их авторитет упал так, что никакая "Виагра" не поможет. Ладно, ближе к теме. Вся эта шайка расположилась в монастыре, а точнее в монастырских подземельях. Точной карты нет, я имею в виду подземную часть. Давно мне это заведение было очень подозрительно, но никак не мог собраться проверить его досконально и со вкусом.

– Ладно, поздно "Боржоми" пить, когда почки отвалились. Все равно придется его чистить.

Вот и еще одна неприятная особенность Салюбри. Почти всегда они устраивают базы в "святых местах". Для нас там очень неблагоприятный энергетический фон, поэтому все магические действия приходится проводить, ломая сопротивление "намоленной", чуждой для нас среды. Неприятно будет там сражаться, до чего же неприятно.

– Теперь о том, что мы будем делать, - Смотритель продолжал вываливать на меня плохие новости, прмо талант у него в этой области. - Их необходимо уничтожить, причем как можно скорее, пока они еще не ожидают удара. Начало рейда через час.

– Через сколько!? - нет, у него определенно не только крыша уехала, но и фундамент выкопался и убежал в дальние края. - Кого вы за это время найдете? Нас и так в городе немного, причем большинство в разъездах.

– Да не ори ты, как демократ на митинге, я уже договорился кое с кем. Тут ведь в чем дело, я не могу послать тех, кто уже стал известен святошам. Они же сразу тревогу поднимут, а тогда хрен к ним без огромных потерь прорвешься.

– Так кого же тогда посылать?

– Ну, для начала тебя… Как они еще о тебе ничего не прознали, ума не приложу, пакостей ты им устроил порядочно. С тобой пойдет Рольф, этого Носферату ты уже давно знаешь, и двое Бруджа, имен не помню, в нашем городе они проездом. Кроме того, я договорился с Саббатом, ради такого случая они выделят еще ненаследившую малую Стаю - пять боевиков-отморозков с Цимитсу во главе.

Все, вот я и влип, как говорится, по самые уши. А куда деваться, придется идти. Интересно, кого еще подрядили на это задание, ведь шансы уцелеть весьма невелики. Носферату, это конечно хорошо, но вот остальные… Бруджа, бесспорно, отличные бойцы, но вот с исполнением приказов у них плохо, могут увлечься, впадут в боевой транс и все, тебя они долго не услышат. Берсерки, мать их. Но это еще полбеды, главная заноза в заднице - Стая. Стая - это основное боевое подразделение Саббата, его "пехота". Примерно девяносто процентов всех брутальных выходок Саббата осуществляют именно они. В идеале Стая представляет из себя некое подобие единого организма. Ее члены очень, чрезвычайно тесно связаны друг с другом. В этом есть как достоинства, так и недостатки. К достоинствам относятся идеальная координация действий, эмоциональная связь на инстинктивном уровне и недостижимое для других боевых отрядов единство. Но и недостатков у них выше крыши, особенно такие неприятные особенности как то, что при получении серьезных ран или смерти одного из членов Стаи остальные получают сильный шоковый удар, на время снижающий боевую эффективность; снижение индивидуального сознания. Но самое отвратительное - у всех членов Стай временами случаются серьезные проблемы с психикой. Тогда единственная надежда на их лидера, только он может привести их в относительно дееспособное состояние, дабы на своих не кинулись.

И еще одна болезненная заноза, а именно лидер этой Стаи. "Пехота" подчиняется только своему непосредственному начальству и никому другому. Ну почему их лидер из Цимитсу!? С Ласомбра мы еще как-то можем найти общий язык, но у Цимитсу какая-то мания относительно нашего клана. Нет, в спину он конечно не ударит, клан строго соблюдает все законы, но хлопот с ним будет выше крыши.

– Может быть, я хоть парочку лабораторных Тварей возьму? - без особой надежды предложил я.

– Совсем сдурел? У них такая аура, что за версту почуять можно. Ты бы еще им харанее по телефону позвонил или по мылу отправил сообщение о намерении атаковать их логово. Вон, лучше двух своих гулей возьми, а то видеть их больше не могу. Как еще ты с ними справляться умудряешься? - да, не любит шеф этих двух индивидов. И я вполне его понимаю, самому хочется разорвать их на немецкий крест раз десять за день. Это в лучшем случае.

– Возьму, конечно. Куда я от них денусь. За водителей поработают, хоть какой-то толк от них будет. Но поймите же, шансов у нас не так, чтобы сильно много. Штурмовать их базу с такой малой группой это садиться на ежика голой жопой. А она все же своя, а не казенная.

– Ну что ты как маленький, пошли на прорыв Цимитсу с его Стаей. Никогда не поверю, что тебе будет их жалко. Да пусть хоть все полягут, хлопот меньше, такого добра у Саббата как грязи, так что претензий предъявлять не будут. К тому же этот Цимитсу чем-то сильно достал их руководство. Ладно, хватит болтать, иди лучше к оружейнику, подбери амуницию.

– А у остальных со снаряжением как?

– Рольф и Бруджа, кажется, уже там, а у Стаи своя экипировка. Не хватало нам еще Саббат вооружать.



***

А оружейная в нашей резиденции знатная. Там есть все, что только можно себе представить, кроме разве что тяжелой бронетехники, которая в сущности и не требуется. А что вы думаете, снабжение прямиком с армейских складов, прямо в заводской смазке. Никакого старья, получаем только самые качественные и самые надежные модели. Есть и великолепная подборка холодного оружия, причем некоторое обладает магическими свойствами. В некоторых случаях это незаменимо, особенно сейчас. Плоховато действуют на вампиров огнестрельные игрушки, гораздо надежнее по старинке отрубить голову или магией воспользоваться. Иногда, особенно в тех случаях, когда на меня наваливается затяжная меланхолия, я люблю погулять по оружейке, особенно вдоль стен, где висит холодное оружие. Снимешь со стены меч эсток или пару ятаганов, сделаешь несколько пробных взмахов, вспоминая те случаи, когда это оружие было покрыто кровью врагов и замечаешь, что плохое настроение неспешно отступает.

О, а вот и наш оружейник, весьма примечательная личность. Маг из него, прямо скажем, не высший класс, но в оружии развирается великолепно, к тому же еще и молодняк натаскивает. Приятно с ним в спарринге поработать, тяжелый противник и есть чему поучиться. Бережет его наш Смотритель, за последний десяток лет всего несколько раз на операции выводил, в особо сложных случаях. Но зато там он проявил себя со всей красе, позади все горело, а впереди все разбегались, подвывая от ужаса. Однако, сейчас у него явно плохое настроение. Клим с энтузиазмом орет на Рольфа, того самого Носферату, что включили в мою группу. Интересно, за какие прегрешения?

– Здорово, Клим. Что сегодня такой добрый?

– Тебя туда же, с той же скоростью и по тому же адресу. Представляешь, этот красавец с обложки журнала мод заявил, что "Стечкин" барахло и попросил "Глок"!

Бедные Носферату, ну почему каждый норовит проехаться по поводу их внешности. Хотя, не надо было так доставать Клима. Он у нас давний ценитель отечественной оружейной продукции, впрочем, вполне обоснованно. В отличие от импортной оружейной продукции, отечественные изделия обладают повышенной надежностью, а тактико-технические данные ничем не хуже даже германских железок. Я уж не говорю о заокеанской технике, которую на асфальт ронять и то страшно, того и гляди обойму заклинит или возвратная пружина банальным образом навернется.

– Клим, не нервничай из-за пустяков, ведь каждый сам себе Буратино. Да дай ты ему "Глок", сам потом жалеть будет. Лучше посоветуй, что мне взять из твоих запасов.

– Не самая простая ситуация: с одной стороны нужно оружие против людей, а с другой стороны Салюбри гасить придется. Меч у тебя все тот же?

– А куда он денется, привык я уже к нему и новый брать не собираюсь. Может и не брешут восточные философы, когда говорят, что у клинка есть душа?

– Кто знает, может оно и верно. Достоверно могу сказать лишь то, что если оружие родным стало, менять его никак не следует. А насчет остального… Этим двум Бруджа, Бенедикту и Ролло, лучше всего подойдет тяжелое оружие, эти жлобы еще не то на себе утащат. Одному дам гранатомет револьверной конструкции, десять зарядов в барабане, гранаты осколочного и термитного типа.

– А второму что дашь, Клим?

– РПД с барабанным магазином, штука хоть и старая, но темп огня высокий, снесет все, особенно в узких коридорах. Остальное пусть сами выберут. Сам-то ничего брать не будешь? - а то он не знает. Я же не Бруджа, чтобы железом по уши увешаться.

– Я как-то привык магией обходиться. Меч - единственное исключение. Впрочем, дай пару мин направленного взрыва, будем отходить, поставлю на таймер, чтобы там места живого не осталось.

– Уже пора? Ну тогда удачи, она тебе ой как понадобится.

– Спасибо, старый душегуб, жаль, что ты с нами не идешь, а то тряхнули бы стариной. И вообще. засиделся ты здесь, скоро еще пузо отрастишь от такой жизни, - тут мне пришлось резво уворачиваться от возмущенного Клима, пытавшегося пнуть меня в качестве ускорения на выход. - Пошли, ребята, там уже саббатовцы прибыли, пар из ушей пускают.



***

Хорошо, что монастырь за городом и шум никого особенно не побеспокоит. А шум будет, обязательно будет. Минут через десять и начнется, когда мы туда доедем. Нет, все Цимитсу такие наглые или это мне специально такой достался? Даже машину вести Максу не доверил, дескать мы и сами не хуже справимся. Тоже мне, Михаэль Шумахер нашелся. Хорошо еще, что права качать не начал, на предмет лидерства в группе. Все, приехали, вот уже и громадина монастыря на фоне ночного пейзажа. Красивый вид, так и просится на картину в готическом стиле, а внутри такая пакость. Обычное дело - впечатление от внешнего облика более приятное чем от внутреннего содержания.

– Ден, ты и Макс остаетесь здесь. Всех, кто подойдет к монастырю, нейтрализовывать. Методы - на ваше усмотрение.

Какое там усмотрение, Максу только дай повод кого прирезать, а уж особенно святую братию. Тем более, настроение у него самое поганое из-за того, что не берут внутрь, где есть реальная возможность поучаствовать в масштабной боевой акции. Не буду же я ему при всех объяснять, что хоть боевая подготовка у него на высоком уровне, но на такие операции гулей берут редко, риск слишком велик. Успеет еще парень побывать в подобных переделках, вот только пусть инициацию пройдет, которая у него в самом ближайшем будущем. А пока не помешает мне и разведку выслать:

– Рольф, ты сначала местность поизучай на предмет вражеского присутствия.

– Сейчас, - и он словно растворился.

Да уж, умеет этот клан оставаться незаметным, скользя сквозь любые посты и преграды, словно дуновение легкого ветра. А главное, что никакими средствами не обнаружишь, ну или почти никакими, некоторые магические средства с успехом можно применить и против Носферату. Они скользят на грани реальности, разрывая ее ткань там, где она готова порваться, там где почти не действуют все привычные нам законы мира. Оставаясь невидимыми и появляясь из ниоткуда, они практически неуязвимы.

– Ролло, Бенедикт, оружие приготовьте. Бенедикт, когда будем идти по коридорам, гранатомет не используй, своих заденешь. Цимитсу, безымянный ты наш, Стая готова? - имя то свое он на кой мне не сказал, непонятно.

– Мы готовы, чего ждем?

Ну и народ эти саббатовцы, слов на них нет, одни выражения остались. Неужели неясно, что спешка нужна лишь при ловле блох и упреждающем термоядерном ударе? Все-то им на пальцах объяснять надо. А оружие, оружие то какое, Клима бы точно кондратий хватил от такого ассортимента стволов в отдельно взятом отряде. Один из этих комиков погорелого театра два Ингрема притащил, у другого пара револьверов 45-го калибра и весь пояс гранатами увешан. Понтов много, а будет ли толк? Правда у Цимитсу оружие приличное, но увешан он им с ног до головы, прямо Терминатор какой-то. Лавры народного героя не дают жить спокойно или все тки есть в этом разумный смысл? Это прояснится в самое ближайшее время.

– Рольфа ждем, - пояснил я нетерпеливому Цимитсу. - Он хоть приблизительно оценит их оборону и как нам лучше действовать. Или может Вы, многоуважаемый, желаете бежать в атаку с криком "Урряя"? - на лице лидера Стаи это стремление не просматривалось. - Вот и я тоже не горю желанием по глупому подставлять свою голову. Так что спокойно сидим, ждем возвращения разведки.

– Докладываю, - раздался из-за спины голос Рольфа. Никаких нервов на этих Носферату не хватит, так неожиданно они всегда появляются. - По периметру обычные парные патрули, в самом монастыре, как и полагается, куча монахов. У входа в подземные этажи довольно сильная охрана - пяток охотников и один ренегат Тореадор. Дальше идти я не рискнул, могли засечь, там все же не лохи сидят.

– Отлично. Сделаем так: Рольф тихо гробит патрули, а затем мы постараемся без особого шума уничтожить охрану у входа в подземные уровни. Тяжелое оружие без крайней надобности не использовать - только магия, холодное оружие и пистолеты с глушителями. Основная опасность, что Тореадор-ренегат может успеть поднять тревогу, поэтому его я возьму на себя. Ясно? - все молча кивнули. - Тогда поехали. Рольф, Ваш выход, маэстро.

Выждав пару минут, что вполне достаточно для того, чтобы Рольф разделался с патрулями, я приказал группе продвигаться к входу в подземелья. По пути туда мне на глаза попались результаты действий Рольфа - двое патрульных монахов с аккуратно свернутыми шеями. У них не было практически никаких шансов против Носферату, вот и отправились прямиком на доклад к своему богу, так и не поняв, что же такое их так быстро прикончило. Так, уже близко, слышен даже шорох шагов охраняющих вход в монастырские подземелья, их приглушенные разговоры. А теперь преподнесем им небольшой сюрприз, что помешает доблестной охране оказать серьезное сопротивление. Завалялось у меня в кармане несколько фотоимпульсных гранат, специально для ренегата, и не только для него…

– Глаза прикрыли, мордой в землю, сейчас световая граната полетит, - до чего же быстро послушались, особенно Стая. А куда им деваться, Ласомбра, пусть даже и "пехота", особенно болезненно реагируют на огонь и свет, для представителей их клана это самое слабое место. Новоинициированным даже обычный солнечный свет может доставить серьзные неприятности.

Беззвучная вспышка. Бля, до чего же глаза режет, хоть и уткнулся в этот момент физиономией в землю. Надеюсь, впрочем, что состояние у охраны намного хуже нашего.

А вот и вышеупомянутые. Выглядят они правда сейчас препохабно, глазенки протирают, никак не поймут, что же это с ними случилось. И главное, что ренегат-Тореадор хоть на несколько секунд, но выведен из строя. Ожоги на роже, временная дезориентация во времени и пространстве. Ничего, сейчас мы тебе полную дезориентацию устроим, со смертельным исходом, что характерно. Тут и Рольф появился "Привет, давно не виделись", с энтузиазмом отрубающий голову одному из стражей широким коротким мечом, больше похожим на тесак. Я тем временем запускаю в ренегата заклятием паралича. Достаточно, чтобы продержалось секунд пять, хотя обычного человека после этого можно ставить в угол вместо вешалки и не вспоминать о его сущствовании суток двое-трое. Но вампиры не люди, да и магия работы с сознанием получается у нашего клана несколько хуже, чем у Вентру.

Подействовало! Не сумев заблокировать ментальный удар, Тореадор медленно оседает на пол. Нельзя терять ни секунды, поэтому мчусь к нему, пролетая мимо Цимитсу, принявшего боевую форму. Так вот зачем он так увешался оружием, мысленно приношу ему свои извинения за подозрения в позерстве. Этот кадр отрастил на туловище несколько псевдоконечностей, пригодных для удерживания оружия и теперь похож на киборга из фантастических фильмов. Вид внушительный, да и эффективность работы достойна уважения. Но потом, потом, не это сейчас главное. Парализованный ренегат - не только уши для коллекции, но и достойный объект для "диаблери". Прокусываю артерию и чувствую, как какая-то часть Силы переходит в меня. Ловлю несколько эмоциональных взглядов: возмущенные со стороны Бруджа, их клан, верный заветам Камариллы, категорически неприемлет этот ритуал; легкую иронию Рольфа, чей клан хоть и следует устоявшимся традициям о недопустимости "диаблери", но понимает, что ничего страшного нет, если мы, Тремеры, применяем его по отношению к ренегатам, недостойным называться вампирами; откровенно завистливый со стороны Цимитсу, как же, он то не успел раньше добраться. Ну а Стае попросту все равно, они очень заняты разрыванием монахов-стражей на маленькие и многочисленные части и не считают нужным отвлекаться от любимого развлечения ради всяческих, по их мнению, мелочей. Пусть развлекаются, надо же им выпустить излишки агрессии, а то они в таком состоянии могут и на своих огрызаться.

– Так, ребята, первый этап завершен. Идем в подземелья. Цимитсу, оставь одного из своих здесь на всякий случай. Мало ли что.

Что-то тревожно на душе, слишком легко все идет для операции такого уровня. Как бы не вляпаться в один из неприятных сюрпризов, столь часто имеющих место быть при подобного рода акциях.

– Мне как обычно, в режиме поиска? - поинтересовался Рольф.

– Конечно, ты же у нас Носферату, - тут все дружно покатились со смеху. - Ролло, ты идешь в центре, Стая по флангам, чтобы под твою "лесопилку" РПД не попали. Бенедикт, рядом со мной, по необходимости гранатами по навесной траектории. Цимитсу, ты прикрываешь, будешь у меня резервом главного командования, посылаемым на самый опасный участок. И осторожнее, тут скорее всего ловушек, как блох на Тузике.



***

Как только монахи живут в своих подземельях? Сырые, промозглые каменные стены, с которых каплями сочится вода. Идеальные условия для развития туберкулеза и тому подобных болезней. И вот именно в таких условиях и живут многие из монахов, годами при этом занимаясь умерщвлением своей плоти. И зачем так долго мучаться, могли бы обратиться к нам, уж мы бы не стали долго возиться. Одно мгновение и плоть будет окончательно и бесповоротно умерщвлена, а их души отправятся прямиком в небесную канцелярию. Так ведь нет, предпочитают заниматься самоистязаниями. Аскеты, чтоб их. Комфортно здесь могут себя чувствовать лишь черви, змеи и мазохисты.

Кстати, о мазохистах… Был несколько веков назад такой церковный орден, флагелланты что ли, точно и не вспомнить. Ходили по дорогам от города к городу, хлеща друг друга бичами. Утверждали, что таким образом искупают грехи остальных людей, принимая на свою плоть страдания во имя чего-то там возвышенного. Вот несколько Сородичей, страдавшие повышенным любопытством, и решили поисследовать подобные экземпляры в чисто научных целях. Разгадка оказалась проста до отвращения - большинство из этих флагеллантов оказались банальными мазохистами, получавшими удовольствие от собственных физических страданий.

Признаться, у меня не раз возникало желание показать большинство этих аскетов, самоистязателей и прочих "эстетов" хорошему психиатру. С большой степенью вероятности можно утверждать, что большинство из них окажутся классическими пациентами клиник специфической направленности. А вот, кажется, и первые сюрпризы, призванные осложнить нам путь к цели. Пока что простенькие, обычные осколочные гранаты, закрепленные на растяжках, но я уверен, что впоследствие будет значительно сложнее.

– Командир, растяжки в большом количестве - зашептал Ролло. - Что делаем?

– Судя по всему обычные гранаты, никаких сюрпризов не просматривается. Согласен?

– Ага, скорее всего непрофессионалы ставили. Слишком уж в глаза бросаются, хорошего взрывника при виде такой работы удар хватит от возмущения. Такими, с позволения сказать ловушками, только уличную шпану останавливать.

– Ну так что ты мне голову морочишь? Прижми кольца телекинезом, да обрежь сами растяжки, - топорно работают охотники, неужели настолько нас не уважают? Зря.

К сожалению, я слишком поторопился с выводами. За поворотом, очевидно, располагалось большое помещение и много людей, судя по аурам - охотники, обладающие некоторыми способностями. Надо бы туда, но путь преграждают лазерные лучи. Хорошо, если просто поднимут тревогу, а если выдвинутся скрытые турели с пулеметами, подняв такой шум, что проснутся все в радиусе километра? Придется подрывать, а значит о бесшумном появлении так или иначе придется забыть. Но кое-что в направлении неожиданной атаки все же можно устроить.

– Рольф, - Носферату словно вырос из-под земли. - Бери несколько "лимонок", проникай в это помещение и как только раздастся взрыв, бросай их во все стороны и уходи обратно в свою измененную реальность. А то попадешь чего доброго под раздачу, мало не покажется.

– Обижаешь, командир, - улыбка на физиономии Носферату всегда выглядит препохабно, но Рольф превзошел все разумные пределы.

Вот теперь вся надежда на ту панику, что просто обязана начаться среди врагов, когда у них под ногами взорвутся несколько гранат. Вряд ли при таком раскладе Охотники смогут сохранить спартанское хладнокровие. В противном случае серьезных потерь избежать не удастся, а ведь мы пока уничтожили только одного Тореадора-отступника из трех, а Салюбри, представляющих наибольшую опасность, все еще не видать. Отдаю Бенедикту команду:

– Гранатами по лучам и в стены. Огонь!

Практически одновременно с выстрелами гранатомета в зале раздается грохот взрывающихся гранат-"лимонок". Молодец Рольф, в точку, молодчина. Наша группа врывается в зал, краем глаза замечаю, что лазерные лучи должны были дать сигнал даже не пулеметам, а огнеметам. Нет, не зря я приказал Бенедикту влепить парочку гранат в стены около лазерных лучей, а то был бы тут шашлык по вампирски, то есть из вампиров.

А в зале наблюдалась идиллическая картина: гранаты выполнили свое предназначение и штук шесть охотников лежало без признаков жизни, видок же остальных был несколько озадаченный. Ну не ожидали они такого количества свалившихся на них проблем, слабо совместимых с хрупким человеческим организмом. Расслабляться, впрочем, было рановато. Оставшиеся, в количестве свыше десятка, были способны доставить немало неприятностей. Шквальный огонь пулемета Ролло и Стаи просто разорвал на части нескольких из уцелевших, Рольф, появившись на мгновение, всадил пару пуль в голову охотника, начавшего читать какое-то заклинание. Ну вот, накаркал неприятность на свою лысую голову. Двое из выживших судя по всему были магами довольно высокого мастерства, перед ними появилось сияние, которое могло останавливать пули. Знакомая вещь, долго они этот щит не продержат, но выжившие успеют очухаться. А мне это надо? Естессно, нет. Значит, будем ломать, благо дело насквозь привычное. Вбрасываю в их щит часть своей энергии, потом убираю; вбрасываю снова, но уже большую порцию, вновь убираю. Стандартная "раскачка", но действует на ура. После четвертого вброса энергии щит просто взрывается, размазав своих создателей по ближайшей стене в виде фрески под старину. Ну и картина, внутренняя анатомия во всей красе, абстракционисты отдыхают. Цимитсу при виде сей экзотической композиции восхищенно прищелкивает языком, видимо, запоминая на будущее. Насколько я могу судить о повадках его клана, вполне может украсить одну из стен в своем доме чем-то подобным. У метаморфов своеобразные эстетические предпочтения, тут уж их не переделаешь.

Голова просто раскалывается на части от боли, разрушение щитов таким способом - очень болезненный и утомительный процесс. С диким воем один из Стаи, стреляя из двух пистолет-пулеметов, рвется впереди остальных и нарывается на встречное заклятие. К сожалению, это Ласомбра, а их чувствительность к свету вошла в легенды. Аура Света буквально сжигает его до костей, составляя лишь дымящийся скелет на полу. Но этот урод охотник подох сразу же, отрастивший пару боевых конечностей Цимитсу просто разорвал его пополам, как тушу на мясокомбинате. Сразу же возникает желание прибить кого-нибудь для улучшения плохого настроения, но некого, враги кончились. Пока кончились, впереди их еще до кучи, успеем сто раз пожелать, чтобы их было поменьше и послабее.

Только сейчас до моих ушей доходит пронзительное верещание рации.

– Шеф, - слышу встревоженный голос Дена. - Полная… на наши головы. Это ловушка причем заранее и с большим размахом подготовленная, уносите ноги и чем быстрее, тем лучше. Из монастыря ко входу в подземелье прет нехилая кучка монахов, причем вооружены отнюдь не молитвенниками. К тому же мимо нас только что проехали две машины, набитые под завязку. Охотники, причем не самого низкого уровня. Что нам делать, остановить их мы явно не сможем?

– Оставайтесь на месте, свяжитесь с базой, пусть ищут ту суку, что продала нас с потрохами. В бой не лезьте, попробуем прорваться сами.

Так я и знал, интуиция меня не обману


убрать рекламу







ла. Влипли, причем влипли капитально, а надежды выбраться тают с каждой секундой. Но прорываться назад было бы форменным идиотизмом - в самый неподходящий момент нам в спину ударят Салюбри. А они ждут от нас именно этого, таков видно и был их план. очевидно, что ловушка была устроена на кого-то более весомого, чем мы, слишком много сил они вбухали в организацию и полное сохранение тайны. Неужели они хотели выманить Наставника? Почему бы и нет, такой вариант тоже имет право на существование.

Что ж, придется действовать так, чтобы принятое решение стало для них полной неожиданностью. А чего они никак не ожидают? Правильно, того, что мы будем продолжать идти вперед, к заранее намеченной цели. К тому же, уничтожив Салюбри и двух оставшихся Тореадоров-отступников, мы лишим остальных руководства и большей части магической поддержки. Значит, вперед и только вперед, тем более, что они близко, я уже чувствую их ауры. Но в любом случае придется оставить прикрытие, которое должно задержать церковников, оставленного ранее боевика Стаи явно недостаточно, его уничтожат слишком быстро. Но кого именно выделить для прикрытия? Цимитсу и Рольф незаменимы, Бенедикт со своим гранатометом тоже может пригодиться. Решено - остаются Ролло и оставшаяся "пехота" в количестве трех экземпляров.

– Ролло, ты и Стая останетесь прикрывать. Я с Рольфом, Бенедиктом и Цимитсу все же прикончим этих выродков, - да уж, хорошо бы, а то может и наоборот случиться. Не стоит недооценивать силы Салюбри. - Ролло, если станет совсем туго, попробуй обрушить потолок телекинезом, главное себя не похорони. Ребята, продержитесь подольше и постарайтесь все же выжить.

Неприятно, просто омерзительно у меня на душе. Ведь всем понятно, разве что кроме боевиков Стаи, прикрытие просто обречено. Но другого выхода у нас не было, а так появляется хотя бы небольшой шанс выполнить задание и попытаться уйти.



***

И вот мы четверо несемся по коридору в надежде все же успеть за тот короткий промежуток времени, что подарит нам оставленное прикрытие. А сзади уже слышны длинные пулеметные очереди Ролло, значит времени остается все меньше и меньше. По бокам коридора периодически возникают кельи и туда для подстраховки летят гранаты, ну так, на всякий случай. Пару раз заодно с осколками и пылью вылетают фрагменты чьих-то организмов. Какая-то заспанная морда пытается преградить нам путь и Цимитсу мимоходом сворачивает шею этому неудачнику. Поневоле напрашивается вывод, что много спать вредно для здоровья. А вот и комитет по встрече, часть первая - двое оставшихся отступников-Тори и шесть Охотников-магов. Хм, не просто маги, а к тому же гули. Это немного усложняет…

Бенедикт несколько раз стреляет из гранатомета - впустую, с помощью телекинеза гранаты улетают туда, где их взрыв пропадает впустую. Бесполезно пытаться справиться с телекинетиками метательным оружием, даже самый быстрый метательный снаряд будет отклонен с траектории или остановлен. Что ж, значит бой пойдет на магии и холодном оружии, как в старые добрые времена. Самое время активировать Щит Крови - секунда, и вокруг меня возникает одна из надежнейших защит, разработанных в нашем клане. Кровь выступает из каждой поры на поверхности моего тела и этот тончайший слой приобретает форму облегающих доспехов потрясающей прочности и абсолютно пластичных, не стесняющих движения. Теперь для того чтобы пробить эту защиту понадобится неесколько ударов мечом или очень мощное заклятие. да и то часть его силы будет поглощена.

Рядом со мной переплавляется в новую боевую форму Цимитсу. На сей раз принятая им боевая форма оказалась приземистой, но очень устойчивой. На его локтевых и коленных сгибах я успеваю заметить присоски, вероятно предназначенные для перемещения по стенам и потолкам - полезная вещь для боях в тесном замкнутом пространстве. Метаморф в рукопашной - самый страшный кошмар, что можно представить, остановить реально только заклятием (далеко не всяким) или численным превосходством.

И все таки один из гулей-Охотников успел раньше… Я ожидал боевого заклятия и готов был попытаться его перебить, но паразит подошел к делу творчески. Он атаковал Рольфа, уже переходящего в другой слой реальности, но отнюдь не боевой магией. Исчезающий контур Носферату вдруг покрылся какой-то фосфоресцирующей пылью, видимым он конечно не стал, но теперь при движении можно было заметить расплывчатое светящееся пятно, потеряв тем самым возможность неожиданного нападения. Ладно, хотел приберечь мощные заклятия на Салюбри, но придется рискнуть, иначе завяжется долгая и нудная магическая дуэль. Надеюсь, моей выносливости хватит на два таких удара. Охотники, пусть даже и гули - все равно люди, а значит имеют обычную кровеносную систему. Не зря наш клан упорно изучает Магию Крови, на вампиров она, конечно, действует слабее, но на то есть и другие области магии. Выбираю в качестве цели одного из Охотников, наиболее удачно расположенного, то есть стоящего посреди группы. Я чувствую всю кровь, что течет по его жилам, и она подвластна мне. Кровь начинает закипать, ей становится тесно в этом теле, она ищет выход наружу… Избранную жертву просто разрывает на части, кипящая кровь, превратившаяся в оружие, огненными иглами врезается в тела стоящих рядом. Наивные, они попытались поставить обычный энергетический щит и отвести кровь телекинезом. Глупость всегда наказуема, поэтому еще двое были насквозь пробиты кровавыми зарядами, да и оставшиеся получили некоторые повреждения. Единственный способ противодействия этому заклятию - мгновенный уход из области поражения, что, к сожалению, и сделали Тореадоры, им эта техника хорошо знакома.

С оставшимися Охотниками выясняют отношения Рольф и Бенедикт, отбросивший гранатомет и вооружившийся парными кистенями, а у меня сейчас другие, но очень серьезные проблемы. Оба Тореадора похоже решили избавиться от неприятности в моем лице. В одного из них с размаху врезается монструозная тушка Цимитсу, а другой, увы, неотвратимо приближается ко мне. Главная опасность в том, что Тореадоры способны некоторое время двигаться быстрее обычных вампиров, а этот к тому же обладает повышенной стойкостью к магии, как и любой, стремящийся к Голконде. В голове полный сумбур, меня шатает из стороны в сторону после такого мощного атакующего заклятия. Проклятие, хотя бы несколько секунд, чтобы добраться до пакетов с кровью и восстановить силы, но нет. Я с огромным трудом успеваю парировать удары, с дикой скоростью наносимые мне Тореадором, вооруженным полуторным мечом. Иногда пропускаю выпады противника и Щит Крови принимает на себя основную силу удара. Ухожу в глухую защиту, стараясь не принимать удары, а сводить их вдоль лезвия катаны. Не знаю, сколько времени я так сумею продержаться, а вторая магическая подобной силы надолго выведет меня из строя, после чего Салюбрм смогут взять меня голыми руками.

Внезапно Тореадор разделяется на две неравные части - тело стоит на месте, а голова весело катится по полу. Спасибо тебе, Рольф, выручил. Осматриваюсь, чем там заняты остальные. Цимитсу уже превратил своего противника в некую фантасмагорию - где там руки, где ноги - разберется лишь автор сего шедевра, но то, что "шедевр" находится в безнадежно дохлом состоянии не может не радовать. Бенедикт занят важным и ответственным делом - он подходит к трупам Охотников и наносит контрольный удар кистенем в голову.

– Бенедикт, они и так дохлые - пытаюсь я воззвать к его здравому смыслу.

– Лишняя подстраховка еще никому не повредила, - отвечает мне отсутствие здравого смысла голосом Бенедикта и очередная голова расплескивает свое содержимое во все стороны.

Ладно, чем бы дитя не тешилось, но нам надо спешить. Сзади раздается грохот обвалившихся камней, похоже, прикрытие исполнило долг до конца. Ролло все же обрушил потолок на атакующую толпу монахов, похоронив их вместе с собой в одной могиле. Пора платить по счетам, ренегаты, пора платить. Платить за свое сотрудничество с Инквизицией, за наших уничтоженных собратьев, за все… Без вас мир будет только чище, а мы этому всячески поспособствуем.

– Времени немного, завал скоро разберут. Поспешим.



***

Неприятное место, весьма и весьма неприятное. Впрочем, буду объективен - это место неприятно только для нас. Место Силы, не из мощных, но все же дает ощутимые преимущества Салюбри, использующим все преимущества церковников, в том числе и усиление возможностей в таких "намоленных" местах. Вспомни про…, вот и оно - Салюбри объявились. Как и ожидалось, их двое. Сразу видно, что это не новоинициированные - от них просто исходит сила, пусть и абсолютно чуждая нам, доступная лишь искателям Голконды, предателям своего рода. А самое неприятное среди их особенностей то, что они способны ослабить большую часть направленных на них заклятий. Впрочем, свет и огонь против них тоже не особенно эффективны, лучше всего просто отрубить им головы. Метод этот хоть и стар, но еще ни разу никого не подвел.

– Рольф, Цимитсу, тот из подонков, что слева принадлежит вам. Бенедикт, со мной.

Я не стал пока что атаковать своего противника боевыми заклятиями, на данной стадии это было бы малоэффективно. Но вот против особо извращенных магических фокусов они не так защищены, а к ним как раз и относится Отторжение Крови. Салюбри все таки вампиры, пусть и несколько особого рода, а следовательно пьют кровь. И вот эта кровь, грубо говоря, вдруг становится "несъедобной" и всячески просится обратно. Результатом является резкое ухудшения состояния вампира как от резкой потери крови (поще говоря запаса сил), так и от чисто физических проявлений (беднягу словно вывернуло наизнанку). Ох и приплющило его болезного, аж на душе лучше стало, когда он согнулся от резких судорог во всем организме. Впрочем, Бенедикт очень вовремя воспользовался теми секундами, что дало мое заклятие - его парные шипованные кистени из широкого замаха обрушились на голову Салюбри. Но за то мгновение, что потребовалось кистеням для того, чтобы долететь до цели, Салюбри, великолепно осознав, что ему пришел полный кердык без права обжалования в высших инстанциях, сделал последнюю гадость в своей жизни. В Бенедикта полетело заклинание, разработанное специально против Бруджа, находящихся в боевом трансе (а во время боя они в нем практически постоянно). В этом состоянии у Бруджа максимальная боевая эффективность, но сознание слишком открыто для ментальной атаки, чем и воспользовался проклятый отступник. Это заклятье очень энергоемкое, но Салюбри уже нечего было терять. Через мгновение на пол осели два безжизненных тела - Салюбри с бесформенной кашей вместо головы и Бенедикт с выжженным мозгом. Бруджа вновь оказались жертвой своего главного преимущества и слабости одновременно - боевого транса. Покойся во Тьме, брат.

Обернувшись, я понял, что у остальных дела идут гораздо хуже, способность Салюбри гасить заклятия работала в полной мере. Рольф попался на крючок, когда попытался частично выйти из измененной реальности за спиной Салюбри, тут его и настигло гасящее заклятие, выбросившее Носферату в обычный мир. Все бы ничего, но то место куда его выбросило было уже занято… стеной. Хорошей такой стеной, прочной и толстой. Так что бедняга Рольф до пояса врос в стену и теперь безуспешно пытался оттуда выкарабкаться. Хорошо еще, что у Салюбри не было достаточно времени, чтобы воспользоваться его почти беспомощным состоянием, его внимание было полностью сосредоточено выяснением с Цимитсу важного вопроса, "Кто есть ху в этом мире". К моему огорчению, у Цимитсу это получалось как-то не слишком убедительно. Попытки смены формы прерывались контрзаклинаниями Салюбри, в результате чего тело метаморфа представало каким-то недосформировавшимся, прерванным на середине трансформации. Положение спасало то, что ментальные атаки Салюбри отбивались, хоть и не без труда, и успешно работала другая сторона магии трансформации - изменение чужого организма. Цимитсу направлял потоки трасформ-энергии на самую труднорегенерируемую область, а именно на скелет. Одна рука Салюбри уже практически не работала, ее кости были до неузнаваемости деформированы, из-за чего ему пришлось бросить один из парных мечей. Но все равно он ощутимо превосходил Цимитсу, лишенного возможности полноценного метаморфизма, и в магических атаках и во владении холодным оружием. Рольф же был по крайней мере на несколько минут выведен из боя.

Я был слишком измотан физически, чтобы напролом лезть в дуэль на мечах, а для большей эффективности заклятий Салюбри надо было отвлечь, чтобы он просто не успел погасить или по крайней мере ослабить направленное на него магическое воздействие. Что же придумать, что?! Цимитсу явно непригоден, он и так отбивается из последних сил; Рольф неподвижен и лишен большей части своих преимуществ. Стоп, но ведь Носферату все же имеют некоторую власть над животным миром, меньшую, чем Гангрел, но большую, чем остальные кланы. А мы сейчас находимся в неуютном и промозглом монастырском подземелье. А где сырое подземелье, там стопроцентно есть крысы, а хорошо бы еще и летучие мыши. А уж эти два вида фауны может вызвать даже самый неопытный из клана Носферату.

– Рольф, летучие мыши и, если можешь, крысы, - на его лице промелькнуло понимание и неприкрытая радость. Носферату умные парни, все понимают с полуслова, был бы на его месте Гангрел, не уверен, что все удалось бы так легко.

Хорошо, что Салюбри либо не расслышал, а скорее всего просто не понял, что крылось за этой внешне безобидной фразой и продолжал уже просто добивать Цимитсу. Но уже через секунду оказавшаяся ближе всех крыса банально тяпнула его за ногу. Тот отвлекся буквально на миг, но это позволило покалеченному Цимитсу вырваться из угла, куда его загнали и разорвать дистанцию. Подоспели еще несколько крыс, с не меньшим энтузиазмом впившихся в ноги Салюбри, а над головой закружились три летучие мыши, мешая обзору и пытаясь выцарапать глаза. Его внимание отвлеклось на них, а мне только это и нужно было. Ради такой важной персоны я не пожалею самого надежного и убойного своего заклятия Магии Крови, рассчитанного как раз на подобный случай. После него я долго буду чувствовать себя препаршиво, но цель того стоит. "Петля" использует для активации и дальнейшего действия мою собственную кровь - из протянутой в сторону Салюбри руки вырывается струя крови, сформировываясь по пути в зазубренную петлю, которая и охватывает его шею. Тут он и задергался, пытаясь разрушить заклятие и не понимая, что для этого нужно сначала уничтожить меня. А между мной и им встал несколько оклемавшийся Цимитсу. "Петля" же продолжала работу, в стиле циркулярной пилы вгрызаясь в его шею все глубже и глубже, пока наконец не перерезала позвоночный столб. Так вот ты какой, "Всадник без головы", подумал я прежде чем окончательно отрубиться.



***

Когда я очнулся, то с удивлением обнаружил, что нахожусь в машине, движущейся с огромной скоростью в окружении своих в доску личностей. Рядом сидел злобно матерящийся Рольф, которого, дабы не тратить время, похоже извлекли вместе с солидным куском каменной стены, да так и не удосужились обколоть до естественного состояния организма. Теперь он, вооружившись монтировкой, обкалывал свою многострадальную тушку от многочисленных каменных включений. Иногда он попадал не по камню и выдавал новый набор изощренных ругательств, посвященных рождению Салюбри, подробностям их интимной жизни и изощренным фантазиям по поводу их загробной жизни. Буль все высказанное им правдой, Салюбри выгнали бы даже из борделя, опасаясь, что даже самые невероятные извращенцы могут быть растлены этими жуткими субъектами. Но вот кого-кого, а Клима я увидеть никак не ожидал, как и двух других из нашей Резиденции.

– А вы-то здесь как оказались? И что произошло пока я был в отключке?

– Да твой гуль, Ден, связался по твоему приказу с нами и сообщил о той большой…, куда вы ухитрились залезть, - далее последовал виртуозный многоэтажный мат, услышав который, даже Рольф временно отвлекся от работы по камню. - Смотритель послал нас помочь вам. Когда мы добрались, то увидели намертво заваленный вход в подземелья, ну и решили пробить дыру с другой стороны направленными взрывами. А там полный бардак: этот красавец Рольф пытается вылезти из стены, надо же было ухитриться туда залезть; ты валяешься в отключке; на Цимитсу ни одного целого клочка шкуры не осталось. Хорошо же вы повеселились, а самое обидное, что на нашу долю почти ничего интересного так и не досталось. Так, погоняли на отходе монасей, вот и все наши подвиги.

– Нет уж, хватит с меня такого веселья, я отдохнуть хочу. Клим, а что мы несемся с такой дикой скоростью?

– Спешим обратно в Резиденцию, пока остатки Охотников не очухались и не попытались погоню организовать. Это ж надо было ухитриться - ухлопать всю их ударную группу с двумя Салюбри впридачу. А ведь эта группа была специально предназначена для вашего уничтожения. Теперь они как минимум пару лет будут кипятком из ушей ссать, вспоминая подробности этой ночи. И все же, какая сука узнала о нашей операции?

Ответить мне было нечего, а значит потом предстояла адская работа по выявлению того, кто смог узнать эти сведения.

И все-таки Салюбри большие сволочи. Они послали на смерть всех, кто был под рукой, но сами не захотели рисковать. И до последнего они надеялись, что продержатся до тех пор, пока к ним на помощь не подоспеет та толпа, что сейчас разбирает завал. Действительно, они истинные союзники церковников - гонят на смерть толпы фанатичных "рабов божьих" или "стремящихся к Голконде", не суть важно, смысл все равно один. И кто только запустил так прочно пустивший корни миф о том, что сразу же после ритуала обращения новообращенный диаблерирует обратившего. Салюбри считают свою жизнь проклятьем и что каждый вампир, не достигнувший Голконды, обречен на вечные страдания? Так, да не совсем. Это та идеология, что вдалбливается в голову пешкам, но истинная элита клана не имеет никакого отношения к этой бредовой практике. О, они очень ценят свою жизнь. А эти постоянные вопли о бедном Саулоте, лидере этого дегенеративного клана. Дескать, злыдни-Тремеры диаблерировали несопротивляющегося "святого", достигшего Голконды; он мог бы сопротивляться, но не захотел.

Тьфу, слушать противно. Церковники вместе со своими союзниками-Салюбри охотились на нас, когда мы были еще не вампирским кланом, а просто магическим Орденом. Просто открыв тайну перехода в вампирское состояние, основатели нашего клана решили упрочить свои силы, уничтожив верхушку Салюбри. Саулот с приближенными просто не ожидали, что по их душонки явятся не смертные маги (на что они рассчитывали и к чему подготовились), а новосозданный вампирский клан Тремер. Да, нам удалось их уничтожить, а самого Саулота и еще нескольких диаблерировали основатели клана, тем самым увеличив свое могущество. Возможно, именно это и помогло выжить нашему клану в той войне против всех, которую мы вынуждены были вести в течение того времени, пока не сумели договориться о вступлении в Камариллу.



***

Разбор полетов к кабинете Смотрителя, не люблю я эту процедуру, но в данном случае никаких промахов я не совершил, так что ругани явно не предвидится, по крайней мере в больших количествах. К тому же и настроение у него судя по всему весьма и весьма приличное, несмотря на все хлопоты, что свалились ему на голову. Как же, не каждый день нам удается прикончить Салюбри, а тут их целых две штуки копыта откинули.

– Поздравляю тебя, Совет очень доволен этим рейдом. Но…

– Что именно, договаривайте уж, - судя по Смотрителю, он готовился сказать мне то, что как великолепно знал, вызовет крайне отрицательную реакцию. - Опять какое-то задание? Теперь уже точно нельзя сказать, что я могу незаметно куда-либо пробраться. Наверняка в каждом занюханном сборище охотников на почетном стенде "Их разыскивает Инквизиция" висят три фотки: моя, Рольфа и Цимитсу.

Я, честно признаться, люблю славу, но не такую. Теперь в течение долгого времени лучше мне будет воздержаться от оперативной работы, да и по улицам разгуливать поосторожнее. Морду, конечно, можно и сменить, но это не слишком поможет, ауру все равно полностью не скроешь.

– Нет, ни в коем случае. Просто тебе не следует здесь оставаться, работать с прежней эффективностью будет сложно, к тому же еще куча церковников, жаждущих отомстить непременно тебе и как можно скорее. Два таких внушительных пенделя под их святые жопы, да еще от одного вампира… Да уж, такого позора они не ожидали. Землю будут копытами рыть, в стремлении добраться до твоей персоны.

– И какую дырку собираются мной заткнуть? - Смотритель уставился в потолок, словно желая провертеть в нем дыру взглядом. Нет он это может, но зачем интерьер портить? - Знаете ли, я уже привык даже к Вам, а на новом месте нужно будет заново строить связи, срабатываться с другими кланами. Тем более как я со своим паршивым характером смогу поладить с тамошним начальством? Пожалейте этих несчастных, их потом придется в санаторий отправлять для восстановления безнадежно подорванной нервной системы.

– Насчет мерзкого характера это ты верно заметил. Боюсь только, что теперь он развернется еще в большей степени, - что-то темнит Смотритель, не пойму я его. - Совет решил, несмотря на твою молодость, в знак признания твоих заслуг перед кланом назначить тебя Смотрителем, но не Резиденции а Капеллы.

– Я глубоко благодарен и Вам и Совету за такое высокое назначение. Постараюсь оправдать оказанное мне доверие и всячески способствовать величию клана, - а вот этого я никак не ожидал. Стремился, рассчитывал на это в будущем, лет через тридцать или около того, но сейчас… Но тем лучше, тем лучше. У меня есть основания полагать, что я смогу неплохо справиться с этой работой.

– А теперь я добавлю в бочку меда ведро помоев. Капелла эта находится не здесь, а вовсе даже на другом континенте, на Западе. Есть там одна такая звездно-полосатая страна, приют непуганых идиотов, вот туда тебя и отправляют.

Это был сокрушительный удар сапогом по яйцам. Назначить меня в эту страну сексуальных меньшинств, идиотов и просто дегенератов всех видов и мастей. И ведь не придерешься, назначение действительно высокое, именно там размещена часть контролируемых Камариллой корпораций. Как никак именно в этой стране сходятся почти все самые крупные финансовые потоки мира, и с нашей стороны было бы глупо не использовать это в своих интересах. Проблем, правда, там тоже хватает. Это и анархические вампирские группировки, не подчиняющиеся ни Камарилле ни Саббату, и так называемые независимые кланы, и мои старые знакомые Охотники и много чего другого. В общем, скучать там не придется, хоть это радует.

– Как в той Капелле с личным составом? Ведь в этой ублюдочной стране даже пригодного для обращения в гуля найти практически невозможно.

– Ну, Тореадоры находят, - только я хотел выдать свое мнение о Тореадорах в частности и обо всех, кто набирает пополнение в той местности, по ошибке ставшей независимой страной, в общем, как Смотритель сразу добавил. - Согласен, шутка неудачная. Впрочем, попробуй обратить внимание на латинские кварталы, там вроде еще можно найти что-то приличное. А с персоналом в Капелле… Никак. Бывший Смотритель был явно не пригоден для своей должности и недавно его перевели на работу в лаборатории. В конце концов, выращивание Тварей - его основная специализация и получается гораздо лучше, чем руководство Капеллой.

– Что же я тогда, один туда поеду?

– Почему один? Для начала забери с собой этих двух оболтусов, я имею в виду Дена с Максом, - тут я Смотрителя понимаю. Если уж они меня ухитряются доставать несколько раз в день, то его тем более. - Можешь их обратить, только забери подальше отсюда. Думаю, расстояния, равного ширине океана, будет достаточно для того, чтобы прошла моя на них аллергия. Кроме того, я перевожу под твое руководство Клима с двумя его помощниками, так что боевое прикрытие твоей Капелле гарантировано. И еще один приятный сюрприз…

– Шеф, жду его с нетерпением, но только если он действительно приятный.

– Думаю, что да. Я договорился с Носферату, им ведь тоже надо куда-то перевести Рольфа, вот они и посылают его туда же. Вроде у тебя с ним отношения нормальные.

Вот это действительно приятный сюрприз. Нелишним будет иметь поблизости дружелюбно настроенного Носферату, ведь в некоторых случаях без услуг этого клана не обойдешься. Уверен, что мне они тоже понадобятся, причем сразу же по прибытии. Надо же мне будет быть в курсе всех закулисных интриг в том домене.



***

И все равно это назначение слишком неожиданно и малоприятно, ничего не скажешь. Но с другой стороны мне предоставлена возможность построить структуру с чистого листа, что не в пример удобнее, чем рушить уже сложившиеся правила. Но местность, где мне предстоит работать… Красивых девочек днем с огнем не сыщешь, бедный Ден точно спермотоксикозом страдать будет. Стандартный облик женщины тех мест может послужить афишей для японской борьбы сумо. А что эти аборигены хреновы жрут, лучше не вспоминать, сплошная химия. Не кровь, а вся таблица Менделеева в одном глотке. Помню пролил я один раз их хваленую Кока-Колу на асфальт, так там пятно осталось. Иногда я прохожу мимо того места, так то пятно до сих пор в целости и сохранности, чего нельзя сказать о желудках тех людей, что потребляют этот с позволения сказать напиток. Ладно, прорвемся, в конце концов, бывают места и похуже, правда значительно реже. Думаю, что даже там можно найти интересные занятия, по крайней мере, я сильно на это надеюсь.


Глава 3. Капелла.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Здесь за деньги снимают боль,

Выкупают любовь и стыд,

Здесь на каждого будет роль:

Кто слезами, кто кровью мыт".

Маврик


Стоя у величественного здания в готическом стиле, я понимаю, что оно станет моим домом на долгое время. Так вот как выглядит Капелла нашего клана в этом регионе, единственный оплот Тремеров, что Совет Клана решил создать в пределах здешнего континента. На фоне хлипких многоэтажек, таких, что создается впечатление их возможного обрушения даже от сильного ветра, здание выглядит гордым памятником прежним временам, когда у каждого строения был свой неповторимый дух, своя особенность. Казалось, что мимо этого гранитного исполина могут пролетать столетия, сменяться государства, а Капелла будет нерушимо стоять над этими незначительными переменами. Что же, возможно, так оно и будет, и у меня есть шанс увидеть это.

– Войди в Капеллу первым согласно обычаю, - нарушил мои мысли голос Клима. - Посмотрим, как она выглядит внутри. Если так же, как и снаружи, то это будет просто великолепно.

Сложно свыкнуться с мыслью, что теперь я являюсь Смотрителем Капеллы. Впрочем, к хорошему привыкают быстро. Подношу к двери руку с перстнем-пропуском, ее на миг окутывает слабое сияние и раздается слабый щелчок открывшегося замка. Теперь можно и зайти внутрь, а вот незваному гостю это бы не удалось. Толкаю створки вперед и захожу в обширный холл, следом входят мои немногочисленные соклановцы, приехавшие вместе со мной. Маловато нас для серьезной работы, придется ужом изворачиваться, чтобы приобрести в этом месте влияние, которое подобает нашему клану. А в данный момент нас, Тремеров, в этом городе всего шесть: я, являющийся с недавних пор новым Смотрителем; двое новообращенных, неуправляемый бабник Ден и вечно хмурый Макс, вечно желающий прирезать парочку несимпатичных ему субъектов; Клим, мастер-оружейник с двумя своими помощниками, Алексом и Игорем. Ден и Макс, мои бывшие гули, были инициированы меньше месяца назад, поэтому учить их еще и учить. Остальные трое - надежные, испытанные во всех переделках бойцы, весьма неплохо владеют магией, особенно Игорь, но их всего трое. Сами понимаете, что как ни крути, а для полноценной работы этого количества катастрофически не хватает. Придется выколачивать новые кадры с континента, а зная жмотистость за это отвечающих, заранее становится грустно.

Ладно, с этим после. Сейчас же надо разгрести весь тот груз, что мы привезли с собой. Тут и внушительная библиотека по оккультизму, и целый арсенал холодного и огнестрельного оружия (Клим, кажется, перетащил с собой все старые запасы). Также кое-какие артефакты, любезно выделенные мне моим бывшим Наставником и много всего по мелочи. Во время перевозки пришлось арендовать целый самолет, грузовое отделение было забито под завязку, поэтому часть вещей валялась и в салоне.

Вдруг раздался стук в дверь. Странно, только что приехали, может быть, просто по ошибке не в ту дверь сунулись? В таком случае единственное, что получит визитер - ускоряющий пинок под зад, чтобы в следующий раз внимательнее был.

– Ден, посмотри, кого там ангелы принесли? Всех засланцев, если не что-то особо важное, гнать куда подальше, - тот лениво поплелся к двери. Клизму ему ведерную с дохлыми ежиками, может тогда быстрее бегать будет.

Впрочем, вернулся он намного быстрее и с большим энтузиазмом. Неужели и впрямь что-то интересное?

– Вам письмо от Князя. Просили передать лично в руки и чтобы Вы ознакомились с ним незамедлительно.

Интересно, что ему от меня надо, причем незамедлительно. О нем я практически ничего не знаю, кроме того, что он из клана Вентру, занимает этот пост лет эдак двадцать и отношение к нему весьма неоднозначное. Его поддерживают Тореадоры, часть Гангрел и как ни странно здешние Бруджа, которые тут весьма анархичны. Видимо, Князь потворствует им в пренебрежении дисциплиной. Дождется, что они просто отойдут от Камариллы и вольются в какую-нибудь анархическую ст


убрать рекламу







руктуру. Такого поворота событий ему явно не простят и получит тогда он ведерную клизму со скипидаром и патефонными иголками. Малкавиане как всегда в стороне, а вот Носферату явно недовольны Князем. Ходят слухи, что есть серьезные поводы для недовольства, а значит, надо будет поговорить с ними через Рольфа. Носферату из-за мелочей бузить не станут, значит причины, вызвавшие конфликт, заслуживают самого пристального изучения с моей стороны.

И вообще, на этом континенте собрались далеко не лучшие Сородичи. Чтобы хоть как-то контролировать ситуацию, сюда периодически присылают надежные кадры, но похоже, недостаточно. Саббатовский состав и то выглядит значительно более пристойно, что наводит на грустные размышления. Ладно, посмотрим, что за письмо он мне прислал. Эх ты, не было хлопот у пирата, пока не взял в подельники демократа. Не успел вещи распаковать, а меня уже "…почтительно просят прибыть на собрание Совета кланов Камариллы", причем сегодня ровно в полночь. Несколько сумбурно получилось, но будет небесполезно увидеть лидеров кланов в этом городе, составить о них первое впечатление. Именно первое впечатление, незамутненное рассказами и сплетнями частенько оказывается самым верным. К тому же, по тем данным, что у меня есть, здешнее общество значительно отличается от того, к которому я привык.

Из правил, как известно, следует, что представитель клана может взять с собой одного сопровождающего. Сразу же возникает вопрос: "Кого брать с собой?" С одной стороны лучше взять молодежь, чтобы набрались опыта, пообтесались на таких мероприятиях, в будущем это может быть полезным. С другой точки зрения намного более полезным будет опытный вампир, а именно Клим, он уже с десяток собак скушал в этих играх "бульдогов под ковром", знает как выжать информацию так, чтобы объект даже ничего толком и не понял. Нелегкий выбор.

Идея. Сопровождающий то должен быть один, но кто сказал, что именно он должен сидеть за рулем автомобиля. Конечно, второй не пройдет в зал, где будет проводиться совещание, но для сбора полезной информации это и не нужно. Все равно самую полезную информацию обычно удается получить не у высших чинов, а среди охраны и гостей, постоянно толкущихся в вестибюле.

– Клим, хочешь за шофера поработать? - ехидно спросил я, зная, что он сразу просечет предлагаемый вариант.

– А за болванчика кого поставим?

– Лучше Дена, будет делать умное лицо и клеиться к вампирессам, - на физии Дена проявилось неприкрыто радостное выражение, от чего остальные просто покатились со смеху.

– Лады, тогда я подготовлю машину, вряд ли у них там есть встроенные стволы. А ты подготовь Дена и сам соберешься, - ну Клим, ну неисправимое существо. Хотя, надо признать, его паранойя частенько выручала нас из неприятных жизненных коллизий.

Неплохо получится, Дена автоматически примут за моего приближенного, будут пытаться внимательно его изучать, выискивать сильные и слабые стороны. Ну-ну, пожелаю им долгих и безрезультатных мучений в том неблагодарном деле. Конечно, Малкавиане инстинктивно узнают правду, а Носферату дойдут своими весьма сообразительными мозгами, но вот остальные… Тем временем Клим банальным образом выкачает большое количество сведений из местной охраны, а именно из гулей, которых некоторые здешние Сородичи незаслуженно считают "полуфабрикатами", хотя некоторые из них на порядок бездарнее тех же гулей. Особенно это относится к доблестным представителям клана Тореадоров, для которых главное в жизни - поиски наслаждений и просто ничегонеделание.

Однако, на этом мероприятии надо и выглядеть достойно и одновременно быть защищенным от всяческого рода неожиданностей. Ну что стоило назначить это собрание на завтра, тогда бы не было проблем, где и что искать в этой куче вещей. С одеждой все ясно: от нашего клана не ожидают ничего иного, как старого консервативного стиля. Мы, Тремеры, не очень любим современные веяния моды, находя их излишне вычурными либо нефункциональными. Вполне пойдет черный костюм и плащ, а к ним массивная трость. Многие любят зубы скалить над нашим стилем, хотя он продуман до мелочей и очень эффективен. Черный цвет делает нас более незаметными, если потребуется и одновременно выглядит достойно и элегантно. В белом пусть щеголяют те, кто хочет представлять собой хорошую мишень в ночное время суток.

Плащ с успехом заменяет сумку, поскольку его внутренняя сторона представляет собой целый набор карманов и подвесных петель. Поверьте моему опыту, это гораздо удобнее, чем лихорадочно рыться в сумке или кейсе, выискивая нужную вещь. А трость в наше время вообще важнейший элемент, не станем же мы разгуливать с мечом прямо по улицам. Вот и приходится изготавливать облегченные клинки для скрытого ношения, а в этом случае трость - самый приемлемый вариант. Правда, некоторые в последнее время предпочитают короткие парные клинки, скрываемые под плащом. Но и они используют трость, правда встраивают в нее 5-6 зарядные гладкоствольные штуцеры, столь эффективные при столкновениях в городских условиях.

Ну вот и все, только надену на пальцы несколько перстней с некоторыми магическими свойствами, пистолет "Стечкина" в подмышечную кобуру и можно идти. Автомобиль был уже готов, Клим сидел на месте шофера. Все готово, нет только одной весьма непунктуальной личности. Ну и где изволит пропадать Ден, этот ценитель женского пола? Интересно, его хотя бы теоретически можно научить появляться в нужное время? О, вот и он идет, но впереди него летит удушающее облако одеколона. Вот паршивец, наверно целый флакон на себя вылил и теперь распространяет ароматы такой концентрации, что его можно использовать в качестве химического оружия массового поражения.

– Ден, все дамы упадут в обморок при твоем появлении, но не от красоты, а от резкой химической атаки. При таком раскладе ты будешь обречен ухаживать за бессознательными телами, - нет, бесполезно ему что-либо внушать по этому поводу.

– Все, отъезжаем, - произнеся это, Клим повернул ключ зажигания.



***

Здание, где расположили свой центр Вентру города, а соответственно и Князь, было на мой взгляд чересчур современным. Вылитый деловой центр корпорации, а не главная крепость клана в домене, хотя что взять с Вентру, они всегда вращались в кругах политиков и бизнес-элиты. Оставив машину на попечение местных, мы двинулись по направлению к парадному входу. Вход охраняли два гуля внушительной комплекции, один из которых спросил:

– Вы приглашены на встречу? Если да, то будьте любезны отдать мне посланное Вам приглашение.

– Извольте, - я повернулся к Климу. - Отдай им конверт.

– Все в порядке, Вы можете пройти, но учтите, что один из ваших спутников должен будет остаться, сопровождение ограничено одним приближенным. Таковы традиции.

Ну это я знал и без его напоминаний… Вот чего не отнимешь у Вентру, так это умения создавать роскошные помещения для торжественных приемов. В огромном зале на первом этаже уже собралось достаточное количество Сородичей, давненько я не видел такого их количества, причем из разных кланов. Большую часть, конечно, составляли сами Вентру, но в этом не было ничего необычного, это их территория. Как всегда приперлись Тореадоры, этим все равно куда и зачем идти, лишь бы развлечься. От их вежливых приветствий меня просто мутит, но приходится так же вежливо отвечать. Тореадоры всегда побаивались нас, Тремеров, хотя мы никогда не давали повода для этого. У нас просто нет поводов для конфликта, отсутствуют любые точки соприкосновения, но опасения Тореадоров всегда играли нам на руку. При решении каких-либо важных вопросов на Советах они всегда поддерживали нас, поэтому иногда нам приходится решать некоторые проблемы этого клана. Но не слишком часто, а то сядут на шею и ноги свесят, как там и были. Можно сказать, что их выгодно держать под наблюдением, дабы они не совершали слишком уж резких метаний в разные стороны. Подлинной сутью всех их действий всегда было желание примазаться к сильным мира сего и уютно устроиться за их широкой спиной или вообще сеть на шею и уютно свесить лапки. Нет, не люблю я их, хотя в отношении некоторых девушек этого клана у меня только положительные эмоции. Красота, приближенная к идеалу, этого у них не отнимешь. Вот и у Дена от восхищения аж челюсть отпала, стоит себе с идиотским видом. Приходится ткнуть его локтем под ребра, выводя из состояния идиотического транса.

В углу зала о чем-то беседует парочка Гангрел. Некоторые особо одаренные умы из церковников зачастую путают их с ликантропами или по простому выражаясь, оборотнями. Это еще полбеды, но волосы на голове (и не только) дыбом встают, когда узнаешь от информаторов о том, что у вампиров и оборотней много общего. В утверждение этого приводятся следующие факторы: нечеловеческая сила; способность к изменению облика; охота на людей; некоторые даже утверждают, что оборотень после смерти становится вампиром.

Конечно, и у вампиров и у оборотней нечеловеческая сила, так мы и не являемся людьми, хотя раньше и были ими. Но оборотни используют силу своей звериной ипостаси и сильно зависят от фаз луны, а вампиры используют собственную мощь. Оборотень способен перекидываться в конкретного зверя, какие либо значительные вариации для него недоступны, он жестко привязан к единственной доступной форме. Скорее это даже не изменение облика, а сочетание двух обличий, каждое из которых является истинным. Вампир же способен к любым метаморфозам организма исключительно по своей воле, трансформация может быть полной или частичной. И далеко не обязательно это будет облик зверя. Красота, приближенная к идеалу, безумный облик на грани хаоса, любые фантасмагорические формы - доступно все.

Бесспорно, что вампиры и оборотни охотятся на людей. Правда есть одно маленькое замечание… Охота оборотня ВСЕГДА заканчивается смертью жертвы, это естественно для зверя. Для вампира же смерть жертвы зачастую становится досадной оплошностью, заставляющей принимать дополнительные меры безопасности. Еще в средние века, во время вспышки ликантропии в Европе, именно из-за не могущих сдерживать свои дикие инстинкты оборотней, началась масштабная кампания против Детей Тьмы. Тогда тяжело пришлось далеко не одним ликантропам. Именно поэтому многие вампиры с большим недоверием относятся к ликантропам, как к существам, плохо умеющим держать под контролем свои звериные инстинкты. Ну а то, что оборотень после смерти становится вампиром не буду даже и комментировать, ибо сказать тут нечего… Это что же, я по этой теории раньше был ликантропом? Что-то не помню я этого факта в своей биографии, а амнезией я никогда не страдал.

Однако, вернемся к Гангрел. Неудивительно, что их мало, удивительно, что вообще прибыли свыше необходимого состава. Больше всего они любят жизнь, приближенную к природе, потому все их обиталища вынесены за пределы города. Не любят они все эти совещания, но все же вынуждены присутствовать, отчасти из-за нас. Они вынуждены терпеть наш клан, но до того, как мы официально вошли в Камариллу, именно Гангрел настаивали на продолжении войны. Консерваторы до мозга костей, не признают никаких перемен, даже в своих интересах. Постоянно пытаются зарубить на корню все наши идеи, хорошо что не всегда получается. Слишком уж сильны в них звериные инстинкты, но при этом они никогда не изменят клятве, если только ее не нарушат другие. Мы уважаем этот клан, несмотря на все существующие между нами разногласия. Достойные противники, но хотелось бы сделать их еще более достойными союзниками.

Э, да тут еще и целая компания Бруджа. Расселись, травят пошлые анекдоты и пристают к девушкам-Тореадорам, которые изо всех сил пытаются от них сбежать. К сожалению, здесь они несколько отличаются от привычных мне представителей клана, причем в худшую сторону. Некоторые даже не считают их полноценными представителями клана, и я бы не сказал, что напрасно. Здесь это не клан, а анархическая банда пестрого состава с зачатками управления. Не берусь даже предсказать, кого они будут поддерживать и в каком случае. Абсолютно непредсказуемый фактор, к тому же не слишком хорошо относятся к нашему клану. Если знакомые мне Бруджа по большей части все же прислушивались к логическим доводам, то эти могут занять негативную для нас позицию просто из личных антипатий. Да и вообще, они считают нас ошибкой природы, не имеющими ни малейшего отношения к истинным вампирам.

А ведь это один из самых древних кланов. Когда-то Бруджа были вовсе те такими, как в настоящее время. Но в результате каких-то войн клан полностью лишился своих лидеров, остались только рядовые бойцы. Это и привело клан в то состояние, в каком он находится и по сей день. Мускулы остались, а вот с мозгами, увы, не очень.

Тут прямо из воздуха проявилась донельзя уродливая физиономия, обладателя которой я тем не менее очень рад был увидеть. Герр Рольф в своем репертуаре, как всегда не признает обычного способа перемещения, предпочитая большую часть времени проводить в измененной реальности.

– Привет, Рольф. Ты своими появлениями лучше Тореадоров пугай, они оценят, - эти утонченные "эстеты" при одном виде Носферату чуть ли в обморок не падают. Как же, им, утонченным натурам, видите ли противно видеть это уродство.

– Уже оценили, - искренне рассмеялся тот. - Ты на них только посмотри, ишь как рожи перекривились от избытка эмоций. Будь их воля, они бы нас изгнали отовсюду, да еще и вне закона объявили, ханжи хреновы. Но суть не в этом. Хорошо, что ты все же успел прибыть к этому совещанию, а то весь мое начальство дергается как на гвоздях.

– А в чем собственно дело, наверно, опять будут толочь воду в ступе. Вентру они везде Вентру, без пары часов словоблудия ни одного вопроса, даже самого мелкого, решить не могут.

– Да нет, - на лице Рольфа легкое беспокойство сменилось ощутимой тревогой. - На сей раз это действительно важное совещание. Похоже на нем будут обсуждаться вопросы взаимодействия с каким-то из независимых кланов, не могу сказать точно, никто из нас так и не смог выяснить, Вентру трясутся над этой информацией, как жид над говном.

Сказать что я был удивлен, значит ничего не сказать. Невероятно, Носферату, непревзойденные добытчики любой информации не смогли узнать то, в чем заинтересованы сами. Такой щелчок по их профессиональной репутации. Но Вентру, а именно здешний Князь, просто перешли все разумные границы. Засекретить информацию от Носферату… им необходимо было приложить для этого максимум усилий. Возможно, они опасались, что Носферату передадут эти сведения нам, между нашими кланами практически нет мелких секретов как меж наиболее близкими союзниками. Плюс к этому попытка провести совещание до приезда полномочного представителя Тремеров, то есть меня. Вся эта затея начинает плохо пахнуть.

– Ден, быстро, очень быстро найди Клима и приведи его сюда, - не стоит ради получения не слишком нужных сплетен и разговоров держать там Клима, сойдет и Ден. Место Клима сейчас рядом со мной, его советы будут весьма полезны.

– Ты абсолютно верно решил, - подтвердил правильность моих действий Рольф.

– Я не вижу здесь Малкавиан, где они?

– Их местный лидер с сопровождающим уже прошли в зал для совещаний. Ты должно быть хочешь спросить у них, что происходит? Не утруждайся, мы уже спросили, но они и сами толком не знают. Однако, их гнетет какое-то неоформленное предчувствие будущих бед. Думаю, они поддержат нас, по крайней мере хочется в это верить…

Мне определенно не понравился настрой Рольфа, одно это могло стать существенным поводом для беспокойства, а тут еще и странное поведение Малкавиан. Соблюдая постоянный нейтралитет во всех межклановых противоречиях, они всегда стояли выше мелочных дрязги интриг внутри Камариллы, заставить их беспокоиться может лишь внешняя угроза, но вот какая? Очевидно, что это не церковники, кто же тогда? Кто?

– С чего такая спешка? - раздался удивленный голос появившегося Клима. - Ден прибежал как оглашенный, ничего толком не объяснил, сказал только, что мы с ним вынуждены поменяться местами.

– Рольф, кратко введи его в курс дела.

Едва Клим успел немного вникнуть в суть внезапно появившейся проблемы, раздался удар гонга и вышедший в центр зала Вентру объявил:

– Совет начнется через пять минут.



***

Входя в зал совещаний, я заметил, что все остальные, кроме Князя, были уже там. Кресло, предназначенное для меня, стояло между креслами Малкавиана и Носферату. Что же, все правильно, в подобных ситуациях нам лучше держаться рядом, подумал я, поудобнее устраиваясь в весьма комфортабельном кресле. Клим, как и положено советнику, встал несколько сзади. На противоположной стороне стола разместились Гангрел, Бруджа и Тореадоры. Место Вентру находилось во главе, ведь именно представитель их клана являлся Князем этого домена.

– Наслышан о Вас и Ваших успешных "акциях". Надеюсь, мы по прежнему будем проводить единую политику? - вежливо поинтересовался сидящий справа от меня Носферату.

– Это Свен, - прошептал мне на ухо Клим. - На настоящий момент он, пожалуй, самый влиятельный представитель Носферату на этом континенте. Впрочем, они так же как и мы не держат здесь большого состава. Слишком уж гнилое место.

– В этом не может быть никаких сомнений, уважаемый Свен, - я слегка склонил голову в знак уважения к более старшему Сородичу, бесспорно достойному этого. - Меня беспокоит лишь то, что даже вы не смогли выяснить, что именно готовится нам в качестве сюрприза, причем скорее всего неприятного. Не могу понять тех повышенных мер секретности, что приняли Вентру. А все непонятное может вызвать лишь подозрения.

– Беда идет с глубин Востока, на Север обратите взор, - всех нас словно током ударило. Это заговорил Юлий, лидер местных Малкавиан, чего от него никто не ожидал.

С возрастом они все больше уходят от привычного нам мира, им просто становится сложно говорить с не принадлежащими их клану. Обычно, Малкавиан, проживший пару сотен лет общается с вампирами из других кланов с помощью своеобразного переводчика - относительно недавно обращенного Малкавиана, который еще не так сильно завяз в паутине пророческих видений.

– Я не смогу выразить мысль своего учителя более ясно, - в голосе юного Малкавиана прозвучали виноватые нотки. - Это вообще первые его слова за день, что-то сильно обеспокоило его. Однако, это как-то связано с будущим предложением Князя, не соглашайтесь на него ни в коем случае. Оно опасно для всех нас.

Сильно сказано. Но Малкавиане не привыкли попусту разбрасываться словами, да и в серьезных вопросах они, как и Носферату, всегда выступали заодно с нами. Правда, следует для всей полноты картины признать, что в несущественных мелочах могли и напакостить, причем не злобы ради, а извращенного юмора для. Странный все же у нас союз: проклятые безумием Малкавиане (никто так и не знает, почему весь их клан в той или иной степени безумен); монстроподобные Носферату, сохранившие однако незаурядный ум и практикующие весьма специфические области магии (поговаривают, что их внешность тоже результат проклятия, но мы, Тремеры, не слишком верим мифам, пока не получим их подтверждения); наш клан, самостоятельно достигший состояния вампиров и поэтому не признаваемый многими за полноценный, хотя признаваемый очень сильным и опасным. Вампиров вообще часто называют Проклятыми, тогда мы Проклятые в еще большей степени.

– А вот и его княжеское благомордие пожаловало, - злобно зашипел Клим, завидев вышеупомянутую личность.

Грубо сказано, но я понимаю эмоции Клима. Выражению лица Князя позавидовал бы любой Тореадор, там было все: вселенская скука, ленивое любопытство к собравшимся, плохо скрытое пренебрежение и прочие благостные эмоции. Неудержимо хотелось воткнуть в его сиятельный зад длинную и острую иглу, чтобы хоть как-то нарушить "очарование" сего торжественного момента. Может хоть тогда с его физиономии исчезнет это презрительное выражение. Свена так просто корчило от тщательно скрываемого презрения к этому существу, позорящему далеко не худший из кланов. Тем временем Князь приблизился к креслу председателя и горделиво воссел на "трон", хотя я с удовольствием бы заменил ему кресло председателя на толчок в общественном российском сортире. Мечты, увы, это пока только мечты. Хотя, при малейшей возможности я с громадным удовольствием подложу этому индивиду большую и хрюкающую свинью.

– Все в сборе, тогда я открываю совещание, - голос Князя, как и ожидалось был четким и хорошо поставленным. - Для начала хочу поприветствовать нового представителя клана Тремер. Несмотря на свой молодой возраст, он уже успел… мда, успел заявить о себе чересчур громко. Кстати, мы не ожидали, что Вы так быстро включитесь в нашу работу.

Все же он не удержал лицо, поганец, позволив себе злобный выпад в мою сторону. Теперь абсолютно очевидно, что в его планах не значилось мое присутствие на этом заседании, ну вот не нужен ему был сейчас представитель Тремеров с правом голоса.

– Громкость моего заявления, Князь, могла не понравиться лишь церковникам и их цепным псам Салюбри. Что тут поделаешь, мы у себя в клане привыкли уничтожать врагов с размахом, неудивительно, что иногда раздаются громкие вопли обиженных "агнцев божьих". Впрочем, уверен, что всех присутствующих это радует. Вряд ли здесь найдутся сочувствующие идеям Голконды и скрытые поклонники Салюбри. Эти выродки до сих пор вопят о своем ненаглядном Саулоте, который был уничтожен именно нашим кланом, как вы помните, - эх как у Князя морда скривилась, сам-то он никакими подобными успехами во вверенном регионе похвастаться явно не может. - Да, Вы кажется упомянули о том, что я быстро включился в работу? Действительно, я просто по счастливой случайности успел сегодня приехать в город, но будьте уверены, что я уже начал здесь осваиваться. Уверен, что и на этом совещании я не буду чисто номинальной фигурой.

– Мы поговорим с Вами об этом как-нибудь в другой раз, если, конечно, Вы не возражаете. Сейчас же я хочу вернуться к тому, ради чего собственно и было назначено сегодняшнее заседание, - Князь несколько замялся, словно не знал как поделикатнее выразить свои мысли. - Сейчас будет приглашен представитель одного из независимых кланов, вполне вероятно, что сотрудничество с его собратьями будет весьма и весьма выгодно для Камариллы. Он появится буквально через минуту. И я бы попросил воздержаться от различных эмоциональных оценок, - при этих словах его вгляд был напрвален в нашу сторону.

Не хочет Князь беседовать на скользкие темы, ну никак не желает. Но все же стремится обговорить какие-то вопросы с глазу на глаз.

– Принять что ли это предложение? А, Клим?

– Возможно, но лучше встретиться на нашей территории, мало ли что. Мало ли кто, - рука Клима непроизвольно потянулась к рукоятке пистолета.

– А интересная картина может нарисоваться… Князь-Вентру посещает логово злобных Тремеров для "разговора по душам". Да он же потом этим "подвигом" несколько десятков лет хвастать будет, - заработала моя безудержная фантазия с извращенным уклоном.

Похоже не одному мне эта ситуация показалась смешной, но реальной. Носферату и Малкавиане откровенно и неприкрыто заржали, остальные решили сдержаться от соблазна, дабы не портить отношения с союзником. Что поделать, не отличается здешний Князь не то что повышенной храбростью, а даже ее необходимым уровнем. Но напряженная обстановка несколько разрядилась и то ладно. Впрочем, эта самая напряженная обстановка вернулась почти сразу - появился этот самый гость, вернее гости в количестве трех экземпляров. Радости их появление не вызвало ни у кого.

– Ассамиты! - зашипел змеей Свен.



***

У многих, и у меня в том числе, сработали безусловные рефлексы на появление представителей этого клана в прямой видимости. Оба Носферату перешли в размытое состояние, зависнув на самой грани перехода в иной слой реальности, причем Свен уже приготовил для боя короткие парные клинки со странным зеленоватым отливом. Не хотелось бы мне попасть под удар такого оружия. От старшего Малкавиана явственно исходили волны безумия, казалось, еще миг и оно вырвется на волю, навеки погасив разум той несчастной жертвы, что будет выбрана пророком-безумцем. Я же, прикрыв себя и Клима энергокуполом, рванул из ножен-трости клинок, одновременно готовя старое, но надежное заклятье Паралича. Сзади раздался шелест - Клим сорвал с пояса боевой бич. Помню, как он этим экзотическим, но страшным по эффекту оружием с одного удара обезглавливал своих противников. Мгновение, любое резкое движение со стороны Ассамитов - и начнется битва, в которой неясно, от кого ждать удара в спину. Ведь другие кланы словно и не были удивлены этими гостями, которых и на порог пускать небезопасно. Ставлю килограмм золота против дырявого медяка, что их успели предупредить заранее.

– Не надо так бурно реагировать, это всего лишь послы клана, - как ни в чем не бывало распинался в красноречии Князь, - Они никому не причинят вреда, к тому же это мои личные гости. Кроме того не следует забывать о неприкосновенности послов.

Что же, это несколько меняло дело в лучшую сторону. Правда, не так, чтобы очень сильно. По крайней мере боя не будет, Кодекс Ассамитов в этом случае предписывает им воздерживаться от враждебных действий. Но все равно, притащить Ассамитов, этих безразличных ко всем наемников, фанатично и беспрекословно подчиненных своим Старейшинам на совет Камариллы… Это что-то из ряда вон выходящее за рамки всех неписаных норм и принципов, общих для всей Камариллы. Ассамиты могут прикидываться кем угодно, но как только на вас поступит Заказ, то они мгновенно становятся сами собой - кланом бесстрастных и эффективных наемников-убийц. А Заказы они берут от кого угодно, в том числе и от церковников всех мастей. Выводы напрашиваются сами собой, все как один нелестные для представителей этого клана. Ох и выскажу этому князьку я сейчас все, что думаю по этому поводу.

– От имени клана Тремеров я, известный вам как Стилет, требую слова, - в зале повисло гробовое молчание. Каждый лидер может выступать от имени подвластной ему территории, но не от всего клана. Это делается лишь в том случае, когда ты уверен, что сказанные слова однозначно поддержит руководство клана.

– Это твое право, - был ответ Князя, - Говори, мы ждем.

– От имени клана Тремер я, Стилет, заявляю протест Князю этого домена в связи с его недопустимым поведением, могущим поставить под угрозу жизни здесь присутствующих. Прежде чем пригласить гостей подобного рода, Князь, Вы обязаны были уведомить об этом лидеров кланов, представленных в Вашем домене. Приготовьтесь, что Вам будет предъявлено обвинение в несоответствии занимаемой должности. И это в лучшем случае. Вдобавок, чувствуя себя оскорбленным таким явным нарушением Традиций, хочу предложить вам выяснить наши разногласия в бою. Если найдете у себя хоть ничтожное количество мужества, всегда к вашим услугам. Я сказал, присутствующие услышали. Dixi.

Ну вот, теперь у этого, с позволения сказать Князя, будут весьма серьезные неприятности. Посмотри как он будет изворачиваться, когда информация о его мягко скажем странных выходках достигнет верхушки Камариллы. Насчет же поединка я не обольщаюсь, вряд ли он примет вызов. Сошлется на то, что поединки давно уже под запретом, за исключением исключительных случаев, к которым данный явно не относится. Хотя именно нарушение Традиций дает право вызвать нарушителя на поединок. Однако, сейчас он еще не угомонился. Интересно, что же он нам приготовил за спектакль с участием Ассамитов?

– Итак, вернемся к тому предложению, что я хотел бы выдвинуть, - Князь уже ощутимо нервничал, чувствуя, что это предложение понравится далеко не всем из присутствующих, - Часть клана Ассамитов желает вступить в Камариллу. Убежден, что нам следует принять это предложение. Замечу, что я уполномочен принять такое решение, ибо имею поддержку большинства Князей этого континента.

– А как обстоят дела с поддержкой за океаном? Что-то об этом вы не упомянули…

Задав Князю этот вопрос, я знал, что ответить ему будет нечего. В старых регионах этому предложению явно светят большие сложности, Ассамитов там сильно не любят и это еще слабо сказано. Их там с большим удовольствием разорвут на мелкие кусочки и скажут, что так оно и было. Но на что-то же он рассчитывает? Несомненно, и скорее всего, по его же обмолвке, на поддержку большинства Князей континента. Возможно, эту инициативу поддержат и отдельные личности Европы, но вот в северных регионах это никак не пройдет, тут и думать нечего. Ведь именно там идет основная борьба против церковников, Салюбри и прочих; именно там лидирующие позиции занимаем мы, Носферату и само собой Саббат, наши вечные противники и в то же время союзники. Неужели наметился очередной раскол Камариллы? Не ко времени это, ой не ко времени. Не зря самое страшное проклятие в древнем Китае звучало так: "Чтоб тебе выпало жить во времена перемен". Неужели граница между тысячелетиями станет и границей меж эпохами?



***

– А теперь я попрошу представителя каждого клана отдать свой голос за или против выдвинутого мною предложения: "Принять в Камариллу ту часть клана Ассамитов, что высказала это желание", - от Князя исходили флюиды гордости за хорошо проделанную работу. Действительно, надо было постараться, чтобы скрыть от тех, кто явно будет против, даже самые основы планируемой гадости.Можно было ненавидеть его, но следовало отдать должное столь мастерски осуществленной интриге.

– Мотивы свои молвят пусть принявшие безумие это, - проскрежетал Юлий. - Пусть будем знать мы, что повело их по сему пути.

Я и Свен согласно кивнули. Полезно будет узнать мотивацию тех, кто поддержит это предложение, хотя бы для последующих действий.

– Хорошо, но что это изменит? - пожал плечами Князь. - Начнем с Вас, уважаемый Свен.

– Должно быть уважаемые Собратья забыли, что клан Ассами


убрать рекламу







тов всегда был далек от всех других кланов. Это всего лишь наемники, сегодня им выгодно быть с Камариллой, завтра с Саббатом, а послезавтра они предложат свои услуги Салюбри или церкви. Вряд ли кто из вас будет отрицать, что мы, Носферату, владеем самой достоверной информацией. Так вот, мы хорошо помним, что было время когда Ассамиты охотились на всех Собратьев с целью диаблерировать их, поглотить часть сил. Это даже было одной из основных целей клана, - Свен брезгливо поморщился от нахлынувших воспоминаний. - И это в то время, когда война с церковниками была в разгаре. Они очень любят бить в спину, особенно в незащищенную. Тогда мы их хорошо потрепали, но кто может поручиться за их лояльность? Вы готовы взять на себя такую ответственность? Лично я считаю, что принятие Ассамитов в Камариллу будет трагической ошибкой, не сейчас, так в будущем.

– Я уже изложил свои мотивы, - заметил Князь-Вентру, - Сейчас же хотелось бы услышать мнение Гангрел.

– Мне безразличен весь клан Ассамитов, но пусть вступают в Камариллу, если им так хочется. Мой клан доверяет мнению Вентру. А что до опасности с их стороны, то в случае ее возникновения мы просто уничтожим тех, от кого она будет исходить.

Что же, по крайней мере Гангрел выразился честно. Но уж слишком привык их клан идти на поводу у Вентру, слишком заигрались ребята со своей отстраненностью от повседневных реалий мира. Правильно заметил кто-то из людей, что неучастие в политике не освобождает от ее последствий. Впрочем, среди Гангрел никогда не было единодушия, да и четкого руководства тоже. О, а вот и Бруджа приготовился высказать свое мнение. Послушаем, это может быть интересным.

– Лишняя сила не повредит Камарилле. А Ассамиты хорошие бойцы и истинные вампиры в отличие от изнеженных Тореадоров и этих Тремеров, что и вовсе не являются истинными Сородичами. Это их надо бы исключить из Камариллы, особенно Тремеров.

Вот это следует запомнить, такое однозначное высказывание может сказать о многом. Несомненно, под наш клан ведутся подкопы с целью, как минимум, изгнать из Камариллы. Местные Бруджа - всего лишь пешки, исполнители чужой воли. Чьей? Возможно, Вентру. Этот клан политиков и финансистов всегда был двуличен, но они должны опираться на серьезный фундамент и быть уверенными, что это сойдет им с рук. Неужели в основе лежат козни Спящих, этих полулегендарных созданий?! Все может быть, но это надо будет обсудить позднее и не в этой обстановке.

– Не время размышлять, раздался свистящий шепот Клима, - Сейчас все будет зависеть от того, чью сторону примет эта эксклюзивная шлюха Эмилия, лидер Тореадоров этого домена.

– Ну не надо так грубо, Клим. Что ты так ополчился на девочку, ну любит она переспать со всеми, кто ей понравился, так это лично ее проблемы.

– А ты разве не знаешь, что до обращения она была эксклюзивной "девочкой по вызову"? - мне почудилось, что челюсть покинула свое привычное место и со стуком ударилась о паркет.

Вот это номер, до чего мы дожили. Декаданс, однако. Но все же Тореадоры всегда опасались выступать против нашего клана, поддерживая в большинстве вопросов. О нет, не из-за согласия, а лишь из опасения, нас они боялись несколько больше, чем остальных. Тем временем Эмилия уже приготовилась открыть свои идеально накрашенные губки, чтобы сказать решающее слово в этом вопросе. Куда катится этот мир, где мнение шлюхи может быть решающим в столь важных вопросах?

– Я склоняюсь к тому, чтобы поддержать предложение Князя. Это так экзотично, в Камарилле появятся новые лица, новые веяния. Надеюсь, что клан Ассамитов устроит в ознаменование этого события торжественный прием, мы рады будем помочь им в этом.

Этого уже я просто не мог вынести. Решается один из важнейших вопросов за долгое время, а эта не слишком умная личность щебечет о светских приемах и раутах:

– Думай о чем говоришь, Тореадор. Это не решение о том, где и как удобнее развлекаться, здесь решаются серьезные проблемы. Тебе что, любовников не хватает, экзотики захотелось? Тогда отправляйся в турне по всему миру в поисках новых ощущений. Твоему клану хоть изредка следует думать, причем именно головой, а не чем вы обычно привыкли это делать. К тебе это тоже относится, ты же глава клана в этом домене, а не представительница той профессии, что была у тебя до Обращения. Принятие Ассамитов это мина замедленного действия, не думайте, что вы сможете отсидеться в стороне.

– Нет, вы не так меня поняли, - в голосе Эмилии послышались жалобные нотки. - Просто если уж нам надо принять Ассамитов, то это должно быть красиво.

И опять звучит слово "Надо". Словно кто-то очень влиятельный отдал этот приказ и все дружно вытянулись по стойке смирно, даже не помышля о сопротивлении. И опять на повестке дня стоит все тот же проклятый вопрос: "Кому по силам отдавать такие приказы?"

– Итак, решение принято, - торжественно провозгласил Князь, - Отныне на этом континенте Ассамиты являются полноправными членами Камариллы. Поздравим их с этим.

– Поздравляйте их сами, - устало сказал я, поднимаясь с кресла. - Только не забудьте поздравить себя с тем, что Вы своими руками нанесли по структуре Камариллы тяжелый удар. Хорошо, если он не окажется смертельным. Мало того, вы предали память тех из нас, кто погиб во время войн с Ассамитами. Поговорите с теми, кто выжил в той мясорубке, пусть они оценят ваши нынешние действия. Почему-то я уверен, что они просто плюнут вам в ваши похабные рожи. Свен, Юлий, Вы уходите отсюда?

Ответом был молчаливый кивок Малкавиана и Носферату.

– Тогда встретимся в холле. Клим, пошли отсюда, здесь ощутимо пахнет какой-то гадостью.

Первое, что бросилось мне в глаза, когда мы спустились в холл, были два озабоченных лица - Рольфа и Дена. Ну что еще случилось на мою лысую голову?

– Рольф, что такое? У тебя вид, как будто тебе вместо крови подсунули томатный сок, да еще и заявили, что так оно и было.

– Все шутишь, Стилет, - голос Рольфа был насквозь пропитан траурными интонациями. - А между тем п…ц подкрался незаметно, причем сзади подкрался.

– Да знаю уже. Ассамитов все таки протащили в Камариллу, против выступили кроме моего клана лишь Носферату и Малки. Если хочешь, спроси у Свена, вон он с траурным видом спускается по лестнице.

– Не только это, - грустно усмехнулся Носферату. - Похоже, что в Камарилле назревает очередной конфликт, причем весьма серьезный. По сути дела, Князья этого континента отказываются подчиняться Старому Свету, точнее той части, что ориентирована на жесткую традиционную политику. Об этом уже начинают говорить открыто. К тому же резко возросло негативное отношение к нашим кланам, причем теперь шипят и на Малков.

– Возможно Спящие влияние есть оказывать свое, - раздался голос Юлия, незаметно подошедшего к нам.

– Стоит ли говорить об этом здесь? Приглашаю Вас в нашу Капеллу, там-то уж точно нет посторонних ушей, - предложил я Свену с Юлием.



***

Да уж, давно такого не было, чтобы три клана, объединенные одной проблемой, встречались по такому серьезному поводу, да еще в Капелле нашего клана. Лидер Носферату Свен, впавший в какой-то транс Юлий, рядом с которым как всегда маячил юный Малкавиан-"переводчик" и наша компания Тремеров. Ах да, Рольф тут, но он понесся осматривать Капеллу, видать понравилась. Тоже мне, экскурсант на выставке. Оно и неудивительно, все Носферату большие ценители красоты, несмотря на, а может и благодаря своей уродливой внешности. Ну да ладно, есть проблемы гораздо важнее этой мелочи. Неужели жесткая, веками проверенная структура Камариллы дала трещину? Я еще могу понять причины раскола, закончившегося формированием Саббата в отдельную независимую структуру - причины действительно были вескими, да и время было смутное. Но что могло послужить толчком сейчас, ведь эта кризисная ситуация была спровоцирована искусственно. Попытка введения такого одиозного клана как Ассамиты в состав Камариллы просто не могла не вызвать резко негативную реакцию со стороны некоторых кланов. А тут еще странные разговоры о бунте американских Князей. Надо подробнее расспросить Рольфа, он уже вернулся после осмотра достопримечательностей.

– Рольф, на что они рассчитывают, эти местные Князья? Ведь основная мощь Камариллы сосредоточена именно в Старом Свете. Или… - пусть Рольф сам закончит мое предположение, а я послушаю.

– Вот именно. Что-то зреет и там, правда не так очевидно, - Рольф недоуменно пожал плечами. - Ты ведь знаешь, что здешние Князья в основном Вентру и частично Тореадоры. Похоже, у Вентру взыграли искусно подогреваемые кем-то амбиции и они решили стать во главе Камариллы. Впрочем, об этом больше знает Свен.

Это верно, кому же еще лучше знать о всех местных интригах, как не Свену - лидеру здешних Носферату. Старый лис за то долгое время, что здесь ошивается, досконально изучил всю подноготную любого имеющего вес в нашем обществе. О нарытом компромате на всех и каждого и говорить не стоит - такого добра у него хватает.

– Ну не то чтобы больше, но я давно слежу за кое какими странностями, - любит старый лис строить из себя скромника, мне бы знать столько, сколько он. - Думаю, всем известно, что этот континент никогда не пользовался симпатиями у большинства Сородичей, кроме Вентру и Тореадоров. Первых привлекало обилие финансовых потоков, куда они уже давно запустили загребущие лапы; вторых сильно впечатляет внешняя красочная сторона здешней жизни. Но в последнее время мои агенты заметили ряд случаев, постепенно переросших в закономерности. Вентру заметно улучшили свои отношения со здешними Бруджа, что само по себе странно. Ведь раньше они не в пример хуже относились к этому полуанархическому сборищу, а тут ни с того ни с сего расцвела такая великая любовь на пустом месте. Не секрет, что представители клана Бруджа, к которым привыкли жившие на европейском континенте, не в пример более дисциплинированны и достойны уважения. Однако…

– Попробую предположить, что Вентру решили выйти на местные анархичные образования. Мало ли для какой интриги они могут быть полезны, - не удержался я, чтобы не высказать эту пришедшую на ум идею.

– Хм, возможно. Об этом я еще не задумывался, но версия хорошо ложится на другой аспект, а именно на то, что Вентру вызвали из Европы большое количество Гангрел. А этот клан их главная боевая опора в Камарилле. То ли в противовес Ассамитам, то ли еще для чего.

Тем временем физиономия Клима, и так не отличавшаяся оптимизмом, с каждой минутой становилась все мрачнее. Буквально за час он уже успел выставить вокруг Капеллы дополнительную защиту: как магическую, так и сугубо материальную. Казалось, что он ждет прямого нападения. Странно, неужели появились самоубийцы, готовые штабелями класть своих бойцов, прогрызая оборону нашей твердыни?

– Ты серьезно думаешь, что высока вероятность прямого нападения Ассамитов на Капеллу? - поинтересовался я у Клима. - Нет, я ни в коем случае не возражаю против усиления безопасности, но вряд ли у них хватит наглости на такую акцию.

– А зачем им самим мараться, можно и анархов натравить, - последовало разумное замечание.

Оно и верно, на этих беспредельщиков можно списать все что угодно, да и использование их иногда не лишено смысла. Анархи практически не тренированы в магических дисциплинах (кто бы их этому учил на свою голову), но частично компенсируют это своим количеством и жестокостью. Нанять их легко, а главное недорого, причем в неограниченном количестве. Давно пора бы сократить их численность, но здешним Князьям сначала лень было жопу приподнять, а теперь они заигрывают с этими бандами. Впрочем, пусть только попробуют ворваться в Капеллу, здесь их ждет множество смертельных сюрпризов, а скоро и еще прибавится. Стоп! Капелла то защищена отлично, а вот как с этим обстоит дело у Носферату и Малкавиан? С таким же успехом могут ударить и по ним.

– Свен, Юлий, как у Ваших кланов обстоят дела с защитой?

– Стилет, ну подумай сам, как дела в нашей канализации и подземельях, - скорчил гримасу Свен. - Незаметно к нам не проберешься, а при необходимости большинство из нас просто уйдет в измененное состояние. Хуже, конечно, с Ассамитами, ну да усилим патрули, больше все равно ничего не сделать. Канализацию в крепость не превратить, не тот объект. Но в случае чего есть у нас несколько вариантов для перемешения основной базы, так что особо не беспокойся. Лучше Юлия растормоши, у Малков сам знаешь, тараканы в голове бегают, причем крупными стаями.

– Боюсь, что он еще долго не будет говорить, по крайней мере понятно, - предупредил нас юный Малкавиан. - Он пытается понять, что из этого всего последует для всех нас. Может завтра… А насчет того, чтобы проявлять большую осторожность, так мы попробуем кое-что предпринять. Но вы должны понять, не все даже услышат это предостережение, мы даже не знаем, где сейчас находятся некоторые из наших собратьев. Однако, мы попробуем собрать тех кого сможем в особняке Юлия. А сейчас мы пожалуй покинем Вас.

– Думаю, нам тоже пора. Для связи оставлю Рольфа, вы хорошо с ним сработались, да и боец он неплохой. В общем пригодится, - едва произнеся эти слова, Свен вместе со своей охраной растворился в воздухе. Нет, никогда Носферату не приобретут хороших манер. Ну что ему стоило выйти через дверь.

Ну а мне сейчас предстоит тяжелая работа. Надо как следует усилить магическую защиту, все равно Клим не сможет создать такие изощренные ловушки, какие потребуются. А остальных загоню в лаборатории, пусть поработают над созданием новых Тварей. Чувствую, что в скором времени они нам понадобятся.


Глава 4. Атака анархов.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Дух войны

Скалится из тьмы.

Входит в наши сны,

Дух войны

И мы ему верны."

Ария


Как ни странно следующие сутки прошли тихо и спокойно, но судя по недовольному ворчанию Клима, это еще ничего не значило. Логично, ведь требовалось время, чтобы раскачать местные анархические банды, убедить их в необходимости этого удара. А чем можно заинтересовать анархов? А хрен их разберет, впрочем мне пока что это не особо интересно. Хотя, насколько я знаю о их повадках, вполне достаточно будет значительной суммы денег. Рольф, используя способности своего клана, весь вечер рыскал по городу, пытаясь выяснить общую атмосферу. Единственное, что ему удалось - это подтвердить предположение, что анархи таки да зашевелились сверх обычного, но неизвестно на кого набросятся. Вполне логично, кто им говорить то будет раньше времени, у этих красавцев постоянное словесное недержание, выболтают всю важную информацию чуть ли не раньше, чем сами о ней узнают. Скорее всего их просто отвезут к месту работы втемную, и эти господа увидят цель только оказавшись от нее в двух шагах.

Беспокоит другое, а именно, что удар нанесут не по нам, а по Носферату или Малкавианам. Носферату, бесспорно, слабо уязвимы, но в результате атаки могут потерять свою базу в канализации. Ведь наш клан предупреждал, чтобы они создали более надежное убежище, подобно своим собратьям в Старом Свете, так ведь все резину тянули. Малкавиане же в данной ситуации самое слабое место. Особняк Юлия, честно говоря, первоклассная крепость и защита просто великолепна. А вот те Малки, что разбросаны по всему домену, весьма уязвимы по отдельности. Но вот заставить их собраться в одном месте - очень сложная задача, даже для лидеров их клана. Стоит заранее настроить себя, что их клан понесет существеннын потери.



***

Было уже 2 часа ночи, когда в закрытую дверь кабинета замолотили тяжелыми сапожищами. Я лениво махнул рукой, с помощью телекинеза сдвигая тяжелый засов, закрывающий дверь. Сразу же ворвался взъерошенный Ден и заорал:

– Командир, тревожные сигналы со всех сторон, в том числе и снизу, из канализации. Наши уже на боевых постах, ждем приказаний.

Ну вот и дождались, теперь никаких неясностей не осталось. Не зря Князь намекал насчет того, что нам надо бы встретиться, проблемы осудить. Только вот сомнительно мне, что он сам в гости пожалует, в лучшем случае своих холуев пришлет. На убой, хоть сам об этом и не догадывается. Раскол в Камарилле из вероятной перспективы стал реальностью, кто бы сейчас ни был в числе атакующих, пусть даже там одни анархи. Слишком уж много совпадений для того, чтобы были возможности отговориться "случайным стечением обстоятельств". У нас не государственная юридическая система и никакая презумпция невиновности не действует. И адвокаты не помогут, разве только в качестве сосудов с кровью для поддержания тонуса при выяснении отношений.

– Алекс, Игорь. Выпускайте Тварей на позиции, на вас координация их действий. Клим, к пульту управления боевой системой. Ден, Макс, вы в холл, будете добивать прорвавшихся. Рольф, при мне, не суйся наружу, все ловушки активированы, - распределил я всех бойцов по точкам.

Ну а сам я сел перед комплексом мониторов, показывающих Капеллу и окрестности со всех мыслимых и немыслимых позиций. Систему эту проектировали при участии лучших специалистов по системам слежения и заняло это не один месяц. Но полученный результат стоил затраченных усилий и вложенных средств. Надо бы Рольфу посоветовать, что проектировщиков этого великолепия вполне можно обратить, само собой после тщательной проверки. Нашему клану они не слишком интересны, а вот у Носферату им светит хороший карьерный рост. А уж если они еще и хорошие компьютерщики… В таком случае за Носферату будет должок, небольшой, но все же.

Через камеры слежения поступала информация о численности штурмовой группы. Интересная картина выходит: неужели два десятка этих безумных анархов серьезно рассчитывают прорваться в цитадель клана Тремер? Что ж, флаг им в руки и паровоз навстречу, а также семь мешков цемента за спину. Пусть воздвигнут памятник в полный рост своему клиническому идиотизму. Прикинем их расположение: примерно половина устремилась к главному входу, несколько более одаренных заходят с черного, а еще парочка вполне разумно решила проникнуть через окна второго этажа. Ах да, как же я запамятовал, кое-кто решил проявить изобретательность и поразить нас своим появлением из канализации. Не терпится увидеть результаты их ну очень талантливого плана.

Тем временем те, кто решил прорваться через главный вход, не мудрствуя лукаво, поразили меня до глубины души. Я ожидал магической атаки, ну на самый крайний случай попытки вышибить дверь кувалдой, но реальность превзошла все самые смелые догадки. Нет, ну как можно быть такими тупыми и до сих пор оставаться в живом состоянии? Один из этих красавцев упал на одно колено и прицелился в дверь из гранатомета. Раздался громкий выстрел, и граната полетела… Сначала к двери, а потом, развернувшись на 180 градусов, обратно к незадачливому стрелку, не соблаговолившему даже сменить позицию. Бедняга судя по всему не владел даже элементарным телекинезом, его разнесло на очень много маленьких вампирчиков, остальные его дружки правда успели уйти из зоны поражения. На что они рассчитывали, стреляя из гранатомета в дверь Капеллы Тремеров - клана, наиболее далеко продвинувшегося в магических науках? Естественно на дверь было наложено заклятие Отражения, самое элементарное из всего нашего защитного арсенала. Неужели они не были в курсе даже о самых стандартных системах защиты наших крепостей? В таком случае их наниматели могли бы просветить их в столь необходимом вопросе. Впрочем, так как стрелять из гранатомета они явно больше не намерены, почему бы немного им не "помочь"?

– Клим, открой им дверь, а то ведь выломают все-таки, ремонтировать придется. А оно нам надо, искать новую антикварную дверь по всем аукционам?

В ответ на мое предложение тот лишь усмехнулся, великолепно зная, что лучше бы нападающие вняли голосу разума и убирались отсюда на всех парах. Однако все же нажал на пульте кнопку, открывающую дверь и заодно временно погасил заклятие. Именно погасил, а не убрал. Увидев медленно открывающуюся перед ними дверь, атакующие слегка опешили, не понимая к чему бы такое гостеприимство. Между ними разгорелся какой-то спор, видимо насчет того, стоит ли заходить туда, куда тебя так упорно "приглашают". Тут Клим вывел на динамики звук с той из камер, что стояла ближе всего к тому месту:

– Не стоит нам лезть напролом в эту дверь, не зря же они ее нам открыли. Тремеры всегда были хитрыми и коварными бестиями,от них можно ожидать любых пакостей, - подал здравую мысль один из анархов, парень латинской внешности, своими повадками напоминавший дикую кошку.

– Сказали штурмовать с главного входа, вот и не умничай. А дверь открылась потому что граната что-то повредила у этих недоделков Тремеров. Они всегда на свою магию полагаются, так что мы их просто раздавим. Тем более, что мне сказали их там всего шесть. Нас же в несколько раз больше, мы просто сомнем их числом, - разорялся в ответ здоровенный амбал.

Да, мозги у него по видимому просто отсутствуют по определению или он как ископаемое животное диплодок имеет два мозга - один в голове (величиной с горошину), а другой извините в заднице (раз в сто больше). Нет, мне положительно не нравится тот факт, что неизвестные наниматели этих молодчиков так низко нас ставят. Фи, натравить на нас, Тремеров, это примитивное отребье - вопиющий признак либо невежества либо, что еще хуже, просто ошибка.

– Ну ты можешь там хоть лопнуть, прорываясь через парадный вход, а я лучше как Тед с Майком через окно попробую. Не собираюсь я дохнуть из-за вашей непроходимой тупости. Наши наниматели совсем оборзели, посылая нас на такую крепость. Обычный домик, ничего сложного… Опять тебя, прямого наследника обезьян, по полной поимели, а ты этого даже не заметил, - рявкнул латинос и метнулся к стене.

И у анархов встречаются индивиды хотя бы с зачатками мозгов. К сожалению для них, слишком редко. Используем и это в своих интересах.

– Рольф, латиноса возьмешь живым и не слишком покалеченным. Он похоже знает о нанимателях и не слишком сильно горит желание помирать во их благо. Перспективный экземпляр для разработки. Сомнительно, что он "положит жизнь на алтарь".

– Без проблем, я его приведу в недееспособное состояние сразу же, как он влезет в окно, - хмыкнул Носферату, выходя из комнаты управления. Вот теперь о наличии пленника для последующего допроса можно не беспокоиться, Рольф всегда качественно выполняет подобную работу.

Дела же у группы, решившей зайти с черного хода, шли просто "великолепно". Проломив дверь, на которой была недвусмысленная надпись "Не влезай, убьет!", они довольно грамотно просочились в коридор. Интересно, они читать хоть умеют? Впрочем, не буду судить их слишком строго, предостерегающая надпись была сделана на русском языке. Вероятно, знающих иностранные языки среди незваных гостей не водилось, тем хуже для их здоровья. Тут один из группы вторжения задел сторожевую нить "паутинки". До чего же я люблю это сторожевое заклятие, сочетающее в себе простоту и эффективность конструкции. Это своеобразная энергетическая сеть, накрывающая довольно большую площадь и особенно эффективная в замкнутых пространствах. У "паутинки" два боевых уровня: связывающий, когда попавшие под нее лишены возможности даже пальцем пошевелить; и режим "взбесившейся мясорубки", когда нити режут не хуже бритвы. Создавая эту ловушку, я выбрал второй вариант… Первый боевик не успел даже дернуться, как его разрезало на части. Другой, видя печальную участь, попытался избежать нитей, проскользнув вдоль стены, одновременно выбросив в сторону жалкое подобие "тени" - энергетической обманки. Но то ли опыта не хватило, то ли мощности "тени", результат оказался тем же - труп, разрезанный на аккуратные ломтики. На счастье нападавших, у них все же оказался один относительно прилично соображающий в магии. Он просто сменил направление атаки "паутинки", введя в ее структуру отклонение от цели на 90 градусов, из-за чего та врезалась в стенку, хорошенько ее разрушив. Ладно, дальше их ждет не менее приятная прогулка по нашей Капелле. Одним свиданием с паутинкой их неприятности не ограничатся.

Тем временем, амбал с полным отсутствием мозгов, все же ворвавшийся в открытую дверь парадного входа, уже положил практически всех своих в бесплодной попытке преодолеть холл. Нет, этого типа с полным отсутствием тактических способностей только к врагам засылать для резкого уменьшения их численности. Для окончательного охлаждения его боевого пыла Ден с Максом для начала совместно ударили по анархам силовой волной, впечатав их в стенки наподобие барельефов, а потом на ошеломленных этим горячим приветом набросились Твари, которых к тому же долго держали на голодном пайке.

Вы когда-нибудь видели монстров из фильмов ужасов? Они показались вам страшными и отвратительными, воплощением ваших ночных кошмаров? Забудьте о них… По сравнению с Тварями это милые и пушистые зверушки. Наиболее похожи на них разве что причудливые организмы, созданные Цимитсу, но те могут в любой момент придать им новую форму в зависимости от своей прихоти. Твари же имеют постоянный облик, но это не придает им красоты и обаяния. Все дело в том, что наш клан практически не владеет метаморфизмом. Цимитсу хорошо охраняют свои магические разработки, особенно столь важные. Однако, биолаборатории относительно успешно компенсируют сей недостаток. Великие алхимики прошлого, выращивавшие гомункулусов, дружно удавились бы от зависти, увидев это слияние магии и технологии. Даже великий Теофраст фон Гогенхейм, более известный как Парацельс, если бы был жив, с удовольствием поучился у наших Мастеров.

А в данный момент одни из наиболее смертельных форм, выращенных там, занимаются вполне будничной работой, деловито шинкуя остатки анархов. Когда число незваных гостей в холле сократилось до трех, те решили поскорее смыться, поняв, что ловить здесь больше нечего и кинулись к двери… К их несказанному огорчению заклятие Отражения вновь было активировано. Метнувшихся к двери отбросило невидимым, но мощным кулаком… в стаю Тварей. С этими все.

Со звоном разлетелись три окна, "альпинисты" пожаловали, понимаешь. А мы вас так ждали, так ждали. Мгновенно к двум из них протянулись шипастые щупальца небольших Тварей, которые постоянно находятся над окнами специально для таких любителей скалолазания. Пока те пытались обрубить тянущиеся со всех сторон щупальца, Клим деловито щелкнул боевым бичом и голова одного из "альпинистов" перестала быть единым целым с туловищем и весело покатилась по полу. Второй же, неимоверными усилиями освободившись от страстных объятий Твари-осьминога, щучкой сиганул из окна. Ладно пусть себе бежит, больше точно не сунется и приятелям своим закажет соваться в столь "гостеприимный" домик. А последнего из троицы, того самого латиноса, уже успел повязать Рольф, мимоходом еще и отрубивший тому кисти рук. Дело житейское, скоро отрастут, вон уже начали регенерировать. Еще несколько минут и будет как новенький.

Осталось только вразумить тех, кто решил проникнуть через канализацию… если только они уже не вразумились.

– Клим, как там дела с отважными дерьмопроходцами?

– Да великолепно, - радостно ухмыльнулся тот. - Не зря же я там целую систему огнеметов поставил. Их там маленько поджарило и они предпочли ретироваться, не дожидаясь продолжения.

– Тогда, пожалуй, все, - я повернулся к микрофону и сказал. - Атака отражена. Загнать Тварей обратно, закрыть дверь, прибрать там, где осталось что-то от визитеров. После этого можете отдыхать, но на всякий случай будьте готовы к новым гадостям.

– А с этим недобитым что делать?- спросил Рольф, встряхивая пленника, как свой законный трофей.

– Тащи его в камеру для допросов. Узнаем, кто их послал и в чем цель этой бездарно проваленной акции. Клим, если хочешь, присоединяйся, а то я не такой большой специалист в ведении грамотного допроса.

До чего же эти варвары загадили приемную. Всюду кровь, резные дубовые панели, которыми были обшиты стены, частью оторваны, а частью покрыты выбоинами от пуль. Персидский ковер, лежавший на полу, теперь однозначно годен лишь для выноса на помойку. Были бы живы - убил еще раз, а так осталось только выматериться и идти допрашивать наш законный трофей.



***

"Камеры пыток" Тремеров - этот термин вызывает панический ужас у большинства кланов и у всех церковников, кто знает о нас. Сильнее боятся разве что Цимитсу с их опытами над "биомассой", впрочем тех вообще сложно понять, в том числе и в данном конкретном случае. Зачем им нужны эти опыты, принесшие им весьма дурную репутацию? А ведь просто так, ради удовольствия они ничего и никогда не делают, нет у них такой дурной привычки, все их поступки логически обоснованы. Разумные прагматики, почти в такой же степени, что и наш клан. Просто у них своя логическая система, не всегда доступная посторонним наблюдателям. Но что-то я отвлекся. Из наших камер действительно практически невозможно сбежать, да и сведения мы умеем получать абсолютно достоверные. Правда, пытки как таковые используются очень редко, да и то лишь по отношению к вампирам-ренегатам и конечно же к церковникам. Вот этих я самолично, при всем своем отвращении к пыткам, готов резать на мелкие кусочки в особо извращенной форме и Цимитсу для консультаций пригласить невредно. Но это отнюдь не садизм, а всего лишь справедливая месть за наших Сородичей и за всех магов, замученных отрядами Охотников за многие века. Их любимый вид пыток сейчас - это медленное наращивание мощности ультрафиолетовых ламп, которые направляют на части тела. О, они очень стараются, чтобы жертва не умерла раньше времени. Что ж, мы платим долги с процентами, они действительно заслуживают СВОЕЙ доли мук.

Помню, как-то д


убрать рекламу







авно, еще во времена моего ученичества, группа, в которую входил и я, штурмовала одну из тюрем Охотников. Эти лицемеры расположили ее в одном здании с благотворительным центром по лечению неимущих и надо признать, что мы не сразу догадались о ее местонахождении. Запомните, церковники НИКОГДА не делают ничего из чистого альтруизма, как бы ни орали об этом на всех перекрестках. Нашей основной задачей было вытащить из церковной тюрьмы двух гулей, попавших туда из-за ошибки, допущенной нами при одной разведоперации. Операция была весьма рискованной, но имела шансы на успех, а значит мы просто обязаны были попытаться вытащить своих. Но когда мы ворвались туда, то даже у нас глаза на лоб полезли от того размаха, с каким строилась тюрьма. Казалось бы, зачем им нужны такие габариты и такое количество камер? Ведь наши к ним попадали весьма и весьма редко. Оказалось, что площади в основном заняты своими, то есть Охотниками, нарушившими то или иное правило из их распорядка. Правильно, бьют своих, дабы чужие боялись, причем в таких масштабах, что можно было выделять им субсидии на борьбу с врагами в собственных рядах. И пытки, пытки и еще раз пытки. В любом случае, впечатление от их тюрем у меня осталось самое отвратное. На память об этом рейде я унес оттуда журнал с описанием бывших в тот момент в тюрьме с описанием за какие провинности они туда попали и какие наказания им за это положены. Даже ко всему привычные Цимитсу были шокированы, прочитав этот документ, а уж их удивить практически невозможно. С тех пор они всех Охотников, что попали в их гостеприимные лапы, "вразумляют" в четком соответствии с методиками, описанными там. Бр-р, до сих пор блевать тянет при одних только воспоминаниях об этом. "Да воздастся каждому поделам его," - так что ли говорится в их священных книгах? Вот пусть и получают той же мерой, что создали сами.

Хотя нашему нынешнему "постояльцу" ничего особенно страшного и не угрожает. Ответит на заданные вопросы и пусть катится далече. А не захочет отвечать - несколько подавляющих волю заклятий, усиленных некоторыми препаратами сделают свое дело. Рыпнуться не сможет, он надежно зафиксирован, при малейшей агрессии, Твари, нежно обвившей щупальце вокруг его шеи, будет дана команда "Фас". А щупальце покрыто острейшими хитиновыми шипами… Так или иначе, но мы узнаем ВСЕ, что ему известно. Впрочем, глядя на него, отнюдь не скажешь, что он готов чем-либо пожертвовать ради своих нанимателей. Типичный наемник, каких много среди анархов. Попробуем договориться по-хорошему. нам ведь тоже не нужны излишние трудности.

– Итак, уважаемый, для начала представьтесь нам, - как-то не привык я разговаривать с тем, имя кого мне неизвестно.

– Карлос, - сдавленно представился тот несколько хриплым голосом. Оно и неудивительно, с таким "галстуком" на шее. - Я всего лишь наемник, но готов сотрудничать с вами. Вы можете немного ослабить хватку этого "существа", а то неуютно как-то?

– Ну что ж, приятно слышать разумные слова. Впрочем, вы так или иначе, но все равно все бы рассказали. Правда, в ином случае последовали бы весьма неприятные для Вас, уважаемый Карлос, процедуры. Ваши же останки после этих "процедур" слопали бы мои милые зверюшки, они всегда хотят жрать, - при этих словах лицо Карлоса нервно задергалось. - Я жду, излагайте все, что знаете и не советую лукавить. В вашем конкретном случае честность является гарантом здоровья, как ни парадоксально это звучит.

Анархи, что тут еще можно сказать. Среди них практически никогда не попадаются достойные представители вампирского рода. Отвернувшие все наши законы и традиции, они не могут предложить взамен ничего кроме так называемой "свободы" от подчинения чему бы то ни было. Вот в результате и получается существо, не связанное ни честью клана, ни даже чувством собственного достоинства, озабоченное более всего сохранностью собственной шкуры. Вот во имя ее сохранности он будет стараться изо всех сил, что мне впрочем сейчас от него и требуется. "Отбросов нет, есть кадры", - как говаривали в генштабе Германской империи. Любой индивид, будучи использован в нужном месте и в нужное время может принести весьма ощутимую пользу. Вот и сеньор Карлос сейчас докажет нам свою полезность.



***

Конечно, знал этот наемник далеко не все, но и то, что удалось узнать, наводило на грустные мысли о действительно серьезных проблемах. Началось это вчера в одном из баров, где обычно собираются вампиры-анархи, а именно в "Пьяной мантикоре". Обычный вертепчик среднего пошиба, который анархи давненько облюбовали под одну из своих баз. Карлос со своими дружками как обычно ошивались там без определенной цели. Может кто непыльную работенку подкинет или просто время провести в приятной компании да к девочкам поприставать. Тут к ним и подошел Майк, один из тех анархов, кто имеет в этом месте некоторое влияние. Поправлюсь, имел влияние, поскольку сожранный Тварями бритоголовый амбал с атрофированными мозгами и был тем самым "авторитетным" Майком.

Оказывается благополучно почивший Майк и некоторые другие уже давненько подкармливались кем-то из Камариллы. Кем именно, Карлосу конечно никто не докладывал, не того полета птичка. Впрочем, его это не особенно интересовало. Ну и предложили эти самые неизвестные Майку "выгодное дельце" по устранению неких неугодных Камарилле персон, причем обещали в случае чего защиту от возможной мести, дескать: "Никто по ним плакать не будет, еще и поблагодарят. А в благодарности будьте уверены, не обманут, тем более, что сотрудничество может быть и долговременным". Тот само собой губы-то раскатал, но все же поинтересовался, что за цель. А когда узнал, то весь его энтузиазм звездой накрылся, о Тремерах все наслышаны, даже здесь, где мы почти не появлялись. Но уломать Майка все же уломали, пообещав в качестве дополнительного приза немного нажать на местных саббатовцев, на чью территорию анархи влезли по своей дури, в результате чего уже получили несколько трупов и обещание "Как следует почистить помойки этого паршивого города, где всякий анархический сброд возникать вздумал". Что поделать, Саббат никогда не отличался терпеливостью и его члены обожают устроить какую-нибудь маленькую войну. Охота же на анархов издревле была одним из их любимейших развлечений. Иногда даже конкурсы объявляют, кого послать туда поразвлечься. Неудивительно, что анархи быстро согласились на сотрудничество, лишь бы избавиться от веселых мальчиков из Саббата у себя в гостях. С нами то они еще не сталкивались, вот и подумали, что здесь им полегче будет. Идиоты!

В итоге уговорили этого самого Майка, а тот в свою очередь и нанял Карлоса со товарищи в довесок к своим. Оказалось также, что наниматели прислали и несколько своих кадров для усиления штурмовой группы. Но они не были так глупы, чтобы ломиться напролом, участь пушечного мяса была любезно предоставлена наемникам. Вампиры же присланные нанимателями планировали под шумок пробраться по канализации, именно их заставили отступить заблаговременно установленные Климом огнеметы. Значит они рассчитывали на внезапность нападения, а поняв, что и с этой стороны мы готовы к встрече, предпочли ретироваться. Своеобразная разведка боем, призванная прощупать крепость нашей обороны.

Ладно, мы тоже предпримем некоторые шаги, а для начала будет полезно заглянуть в тот самый бар, где тусуются анархи, в "Пьяную мантикору". Конечно, в сопровождении солидного эскорта, дабы не вводить анархов во искушение. Ведь нам нужно всего лишь поговорить, а не устраивать очередную разборку. Только с эскортом некоторые трудности, но это дело поправимое.

– Рольф, а любите ли вы посещать ночные клубы и тому подобные заведения? А главное, не хотите ли взять с собой туда несколько своих соклановцев с хорошими боевыми качествами? - вежливо поинтересовался я.

– А что, хорошая идея. Особенно если поехать в конкретное заведение, например, в "Пьяную мантикору. Подожди только, Стилет, пока я свяжусь со Свеном, пусть он выдернет тех, кто сейчас не сильно занят.

Итак, попробуем нанести визит господам анархам, вряд ли они ожидают такой наглости сразу же после нападения. Не думаю, что они попробуют рыпнуться еще раз, силенки не те, да и далеко не все из них в курсе недавнего инцидента. Возьму с собой Клима и своих двух обалдуев, пусть посмотрят на зверинец. Да, еще Карлоса прихватить надо, пусть опознает тех, кто имеет отношение к этой наглой выходке. К тому же он будет полезен в качестве экскурсовода по местам обитания анархов. О, вот уже Рольф и договорился насчет подкрепления.

– Ну что? - поинтересовался я у него.

– А все путем, четверо наших будут здесь через 20 минут. Бойцы неплохие и опыт "общения" с анархами у них имеется, - обнадежил меня Рольф.

– Ну тогда собираемся, к их приходу будем уже готовы. Алекс, Игорь, - те появились почти мгновенно. - На вас охрана Капеллы, будьте осторожны. А мы к анархам, посмотрим кто есть ху.


Глава 5. Бар "Пьяная мантикора".

 Сделать закладку на этом месте книги

"Люди на дне рыщут во тьме,

Они готовы жрать друг друга

Лишь бы продлить дикую жизнь,

Урвать себе кусок."

Кипелов


Уже на подъезде к этому бару я понял, что следовало бы выбрать в качестве транспорта что-то поскромнее. Наши два лимузина смотрелись в этом квартале чужеродным элементом, распугивая местную шваль гудками и кажется все же раздавив какого-то ниггера, метнувшегося перебежать дорогу у нас под носом. Не могу понять, неужели анархам так нравится атмосфера городского дна, ведь у них достаточно денет для обустройства баз в более приличных районах. Здешними же местами побрезговал бы и Саббат, не слишком придирчивый в подобных делах. А вот и сам бар, выглядит он вполне подобающе по отношению к тому району, где расположен. Но все-таки странное у него название, непонятно с какого перепоя выдуманное. Ден, сидящий за рулем первой машины затормозил точно напротив входа, рядом остановилась и моя машина. Я просканировал окрестности, как и ожидалось, в баре полно вампиров, зато вокруг никого из Сородичей не наблюдалось. Желающим разнести это заведение в пух и прах не потребовалось бы для этого особых усилий. Анархи прямо напрашивались на неприятности, не озаботившись даже минимальной охраной своих объектов. Саббат что ли проинформировать в качестве дружеской услуги? Впрочем, не стоит, они и сами наверняка в курсе здешнего разгильдяйства.

– Пошли, - сказал я своим. - Давно я в ночных клубах не был, особенно в таких. Да и этого хмыря, Карлоса, прихватите.

Из первой машины вылезли Ден и четыре силуэта в черных балахонах, не дающих возможности рассмотреть ни лица, ни рук. Оно и понятно, Носферату просто вынуждены носить такие одеяния в случаях, когда желают показаться на улице. Их обезображенные лица иначе не скрыть, никакой грим не поможет. Рольф, сидящий рядом со мной и одетый в такую же хламиду, спросил:

– Оставим кого-нибудь машины постеречь? Квартал тут неспокойный, если и не угонят тачки, то уж колеса снять постараются. Да и вообще, понаблюдать за окружающей обстановкой тоже невредно. Что скажешь, Стилет?

– Оставь двух своих, думаю этого будет достаточно, - одобрил я его предложение.

Выйдя из машины, Рольф подошел к другим Носферату, что-то тихо произнес и два черных силуэта вернулись к машинам. Мы же направились ко входу в бар, переливающегося огнями разноцветных лампочек.

В вестибюле оказалось двое вампиров-охранников, у которых при виде нашей веселой компании челюсти упали на пол и укатились в дальний угол. Что ж, в чем-то я их понимаю, не часто анархам доводится в один день видеть компанию из Тремеров, Носферату и их собрата, находящегося в явно подневольном положении. Мыслительный процесс по такому случаю явно был слишком сложен для их мозгов, поэтому пришлось самим проявлять инициативу в разговоре.

– Ну, чего стоим, кого ждем! - рявкнул на них Клим, - Дайте пройти, не загораживайте дорогу!

– Вход только членам клуба и их гостям, - после долгой паузы выдавил из себя один из охранников.

Нет, наглость надо уважать, поэтому никто не стал прибегать к жестким мерам, но все же… Анархи уважают лишь тех, кто сразу жестко показывает свое превосходство, поэтому придется принимать жесткие меры. Загораживать дорогу членам клана Тремеров опасно для здоровья, в чем этот охламон сейчас и убедится. Однако, я не стал использовать особо изощренные и жестокие методы убеждения и ограничился тем, что направил на покрытие под ногами охранника небольшую порцию энергии. Это привело к тому, что структура пола несколько изменилась неожиданно для бедолаги, став скользкой как лед. Раздался стук пятой точки опоры об пол и следом за этим изощренный мат. Лингвист, однако, пары словечек в моем словаре до этого мгновения не наюлюдалось.

– Может Вы окажетесь более понятливым, - обратился Клим к другому секьюрити. - Вот это член вашего клуба, - при этих словах Макс хорошенько встряхнул Карлоса за шиворот. - А мы его друзья, которых он пригласил посетить это замечательное место. Теперь все понятно?

На сей раз возражений не прозвучало, по крайней мере вслух, и наша компания двинулась в сам бар. Охранники же остались на своем месте, рассудив, что лучше держаться подальше от непонятных им разборок.



***

"O tempora, o mores"! Куда катится этот поганый мир? Во мне заговорила еще одна особенность, отличающая нас от людей. Конфликт поколений в гипертрофированном масштабе. Да, вы худо-бедно сможете найти общий язык при разговоре с вампиром, родившимся в пределах века. Но подумайте, какие возникнут сложности при разговоре с тем, кто застал еще эпоху средневековья, когда и была сформирована основа его личности. Некоторые из вампиров способны воспринимать быстро изменяющийся мир, некоторые же предпочитают замкнутый круг общения, состоящий из тех, кто помнит "старые времена". Впрочем, таких очень мало, большинство предпочитает приспосабливаться к существующей реальности, но это не значит, что им это нравится. Наоборот, вызывает глухое раздражение и портит характер, зачастую и так далекий от идеала.

Отсюда и такие черты многих вампиров как четкое соблюдение Законов и Традиций, консервативный стиль поведения, аристократичные манеры (у большинства Сородичей). Они просто создают вокруг себя некий барьер, сохраняя тем самым тот образ жизни, к которому они испытывают наибольшую симпатию. И горе тем, кто попытается разрушить эту систему Традиций - его просто уничтожат, да оно и верно. Традиции все равно меняются, но очень плавно, сохраняя разумные основы прошедших времен и добавляя новые полезные аспекты. Резкой же ломки сложившегося образа жизни просто невозможно себе представить. В том числе и по этой причине образ жизни анархов вызывает категорическое неприятие у большинства Сородичей.

Бар "Пьяная мантикора" больше всего был похож на среднестатистический ночной клуб низкого пошиба. И в этой атмосфере проводят свои встречи лидеры анархов? Какой-то в зюзю пьяный гуль того и гляди трахнет свою подружку на глазах всего народа, в другом конце бара кому-то простонародно бьют морду. От одного столика к другому бегают официантки с испуганными выражениями на мордашках. Я их понимаю, того и гляди зажмут в углу, да попользуются вдумчиво и во всех позах, а в качестве десерта еще и крови отхлебнут. В общем, мне это место не понравилось, ни отдохнуть, ни о делах поговорить, по крайней мере по моей субъективной оценке. Надеюсь, что хотя бы их "авторитеты" обитают не в общем зале, впрочем, об этом лучше спросить у нашего "почетного экскурсовода".

– Эй, недоразумение, по ошибке ставшее вампиром, - при этих словах Карлос повернул ко мне голову. Воистину ошибка природы, раз так быстро отреагировал на данную формулировку. - Где тут располагаются те, с кем можно более-менее нормально поговорить? Только не говори, что они находятся в этом бедламе, иначе я потеряю те жалкие остатки терпения к вашей шайке, которые у меня еще остались.

– Конечно нет, те с кем Вы захотите поговорить находятся в отдельных кабинетах на втором этаже, - залепетал вконец деморализованный Карлос. - Подойдите к вон тому гулю у стойки бара, в его обязанности как раз входит докладывать о тех, кто хочет встретиться со здешними лидерами. Попросите его проводить вас к Франсуа. Он в настоящее время является хозяином бара и пользуется очень большим авторитетом в нашей среде.

– Командир, вы только посмотрите на это непотребство прямо у нас под боком, - нехорошо оскалился Макс. - Нет, вы только обратите внимание на того гуля, к которому нам нужно подойти. Да еще и попросить, заметьте, именно попросить его устроить нам встречу с хозяином этого притончика.

– А что такое? Мало ли тут всяких разных. Можно и попросить, язык у меня от этого не отвалится, к тому же вежливые манеры лишними не бывают, - не дошел до меня смысл сказанного.

– Вы внимательно посмотрите, - рыдая от смеха, выдавил из себя Ден. - Да это ж негр. Классический обезьян с африканского континента, вот только хвост на пальме оставил.

Великий Предок! Это действительно был негр, да еще какой. Этот "гуль" я извиняюсь, третий день как с пальмы слез. Ден был прав, единственное, что отличало этого индивида от его близких родственников - отсутствие хвоста и ничего больше. Эх, владел бы я способностями Цимитсу, незамедлительно бы исправил это досадное упущение, то есть просто нарастил бы ему роскошный длинный хвост и можно было бы отправлять хоть в Африку, хоть в зоопарк, хоть в аттракцион "Уникальные говорящие обезьяны". А может его того, к нам в лабораторию доставить или лучше упаковать и в виде ценной бандероли переслать Наставнику. Он ценит различные диковины из экзотических уголков мира.

Однако в данной шутке есть и весьма грустная реальность. Анархи совсем стыд потеряли, а вместе с ним и остатки инстинкта самосохранения. Однозначно надо будет, после того как разберемся с делами, связаться с местными саббатовцами и предложить им всю необходимую помощь в расчистке здешней помойки. Интересно, а они видели этот экспонат воочию? Если да, то я их понимаю. В таком случае удивительно, что они захотели только расчистить помойку, а не срыть ее вместе с асфальтом. Нет, однозначто предложу им свою личную помощь на сугубо добровольных началах, если возникнут хоть малейшие препоны в сем благородном деле.

Но говорить с ЭТИМ у меня нет ни малейшего желания, боюсь, что не выдержу и просто разнесу его на мелкие кусочки или по простому спалю мозги (если они у него имеются). Нет, у нас такого даже в кошмарах себе представить нельзя. Ниггер-гуль, бр-р-р, ужас то какой. Спасибо, пусть с ним разговаривает тот, у кого нервная система не в пример крепче моей.

– Рольф, поговори с ним сам, а то у меня нервы слабые, - просьба была от глубины моей темной души.

– Эй, негр у стойки бара, - не мудрствуя лукаво заорал мой приятель-Носферату, - Кажется ты тут можешь провести нас к Франсуа. Так вот и сделай это и шевели своей черной задницей, пока у нас настроение не испортилось. А портится оно быстро, так что делай соответствующие выводы.

Ну Рольф, ну красавец, а я то думал, что он будет дипломатию разводить, ан нет. Вот и гадай теперь, то ли у него это от природы, то ли это наше тлетворное влияние, хотя какая разница. А теперь интересно понаблюдать за реакцией на это эмоциональное и по своему убедительное высказывание?

– Я не негр, а представитель африканской расы! - важно заявил тот. Но лично я так и не понял, в чем тут разница? - А тебе я предложу заткнуться, у нас не любят ваш мерзкий клан, Носферату. И твои дружки Тремеры тоже не пользуются здесь авторитетом, да и вообще лучше убирайтесь из нашего города. Здесь вам не Европа.

– Кажется это существо хамит самым наглым образом, - произнес я в окружающее пространство. - Но у него все еще остается шанс исправиться. Для этого он за тридцать секунд должен успеть убедительно извиниться, а вдобавок к этому связаться с Франсуа и доложить, что его желает видеть Стилет, лидер Тремеров в этом домене. Время пошло.

Как я и предполагал, никакой реакции не последовало, негр невозмутимо продолжал стоять у стойки, судя по всему ждал, что мы уберемся отсюда. Наивный! Само его существование вызывало в лучшем случае недоумение. Что бы с ним такое сделать, чтобы остальные надолго запомнили, что не стоит хамить Тремерам? Выжечь мозги… у него и так с ними туговато. Вскипятить всю кровь в его жилах? Эффектно, но не стоит, это заклятие массового поражения. А вот применить "Поцелуй пустыни" пожалуй в самый раз. И выглядит эффектно, и направлено на конкретную цель, да и само по себе это заклятие выглядит жутковато. Правда, на вампиров практически не действует, но для гуля вполне подходит.

– 30 секунд прошли. Клим, устрой-ка ему нежный и страстный "Поцелуй пустыни", - самому напрягаться не стоит, а Клим всегда с удовольствием устроит показательную казнь.

Старый друг как всегда оправдал все ожидания, с его вытянутой руки сорвалось небольшое сероватое облачко и окутало негра тончайшей дымкой. Пару секунд ничего не происходило, но это лишь казалось: на самом деле заклятие уже работало, его первой стадией был полный паралич жертвы. А потом лицо потомка обезьян изменило свой цвет с угольно черного на цвет крови. Это и была кровь, выступившая из всех пор организма, она уже начинала стекать на пол и расплываться. Почуяв столь знакомый для любого Сородича запах, начали собираться зрители. Вокруг царило гробовое молчание, никто не понимал, что происходит, что за магия была применена. Вдруг по бару пронесся шепот:

– Тремеры, это Тремеры. Магия Крови!

Наконец догадались, снимаю шляпу. Да, именно она, Магия Крови. Самая эффективная и эффектная область боевой магии, творение наших Мастеров.

Это именно тот раздел магии, вся глубина которого может быть доступна только вампирам. Скорее всего это связано с тем, что вампирам от природы дано постичь то оккультное значение крови, что никогда не будет доступно другим. Ведь именно кровь поддерживает жизнь вампира, дает ему силу и могущество.

Человек может использовать лишь азы магии крови, но тем не менее даже владеющий лишь азами обладает большой мощью. Отметим также, что человеку, в отличие от вампира, для этого требуются многие вспомогательные средства и время для проведения ритуалов. Странно, почему до сих пор лишь наш клан серьезно изучает эту столь перспективную область магии, неужели опять какие-то странные и малообъяснимые запреты, вложенные остальным Сородичам в голову на инстинктивном уровне?

Кровь имеет великую силу. Не зря еще в древние времена сложился обычай кровного братства. Скорее всего это было связано с магической практикой установления связи между астральными телами. Даже современная наука вынуждена признать некоторые интересные факты. Правда, они до сих пор практически не доступны для изучения, но тем не менее… Кровь одного человека продолжает жить в организме другого, смешиваясь там с его кровью и внося глубокое обновление во все его ткани. Ставился опыт по полному переливанию крови. 25-летнему пациенту хрупкого телосложения и слабого здоровья перелили кровь 40-летнего, абсолютно здорового мужчины атлетического телосложения. Спустя некоторое время конституция подопытного стала меняться, исчезли проблемы со здоровьем, без специальных комплексов упражнений было приобретено атлетическое телосложение, весьма схожее со строением донора. Есть и более интересные случаи. В середине прошедшего века в одном из медицинских институтов, серьезно занимавшимся изучением крови, известный в то время хирург из-за отсутствия в тот момент донорской крови произвел переливание пациенту крови от трупа. Это был первый случай подобного рода, официально признанный наукой, хотя, как и во многих других случаях, это было всего лишь неумелое и слабое подражание древним оккультным трактатам. И это было осуществлено чисто техническими средствами, без малейшей примеси оккультных наук. А если прибавить оккультные знания? Результат будет во много раз эффективнее. Нелишним будет добавить то, что уже много лет многие церковные иерархи запрещают любые формы переливания крови. Боятся.

Примененное же Климом на охамевшем гуле негроидного вида заклятие сначала парализовывало жертву, а потом выкачивало из нее всю кровь до последней капли, оставляя само тело без малейших внешних и внутренних повреждений. Кстати, Джованни, этот клан некромантов, сильно заинтересовались "Поцелуем пустыни". Оно и неудивительно, после его применения из получившегося трупа, полностью очищенного даже от следов крови, можно сделать очень качественного зомби, практически не подверженного разложению. Ведь разлагается в основном кровь, сами же кости и мышечная ткань гораздо более устойчивы к разрушающему действию времени. Да и самим некромантам "Поцелуй пустыни" бы не помешал, в модифицированном виде разумеется… Вы когда-нибудь сталкивались с представителями этого клана? Вот именно, от них всегда исходит удушающий аромат резкого парфюма. Почему они постоянно им пользуются? Да потому, что длительное изучение Магии Смерти оставило отпечаток не только на душах, но и на телах. От опытных Мастеров исходит запах разложения, как от трупа недельной давности. Что поделать, у всякой магии есть своя оборотная сторона.

Кровь уже перестала течь из негра, следовательно диагноз - труп. Теперь надо привести заготовку в более пристойный вид. Направив на получившуюся мумию легкую силовую волну, я сорвал с него окровавленные тряпки и попутно очистил от следов крови.

– Заметьте, как из никчемного создания получилась превосходная скульптура в африканском стиле, - потянуло меня на философствования. - Можете поставить его в прихожей, шляпы на него вешать будете, пальто, еще чего-нибудь придумаете. И какой спокойный стал. Не хамит, не угрожает, стоит себе тихонечко. Определенно, таким он мне нравится гораздо больше, - что-то разговорился я. - Ладно, к делу. Кто-нибудь все же позовет сюда Франсуа или проводит нас к нему?

Тут недавно появившийся в помещении вампир сделал шаг вперед и произнес:

– Я Франсуа, Вы кажется меня искали? Нам будет лучше поговорить в более спокойной атмосфере, например, у меня в тихом и уютном помещении. Здесь недалеко, пройдемте на второй этаж.

– Согласен. И скажите своим, чтобы привели бар в порядок, а то мы тут немного… повеселились.



***

В личном кабинете Франсуа было гораздо более приятно находиться, чем в самом баре. Не самый хороший интерьер, но все же лучше той безвкусицы, что царила внизу. Строгий деловой стиль офисного помещения средней руки. Играла тихая, ненавязчивая музыка, на столе тихо жужжал системный блок компьютера одной из последних моделей. Тишина, гармония… Даже Карлос не слишком нарушает сложившуюся идиллию, сидит себе спокойно, никому не мешает. Знает, что про него не забыли, как бы он ни мечтал об этом. Но вот вид лидера анархов не выражал никакой радости от встречи с нами, что было вполне объяснимо. Уж слишком много вопросов к нему накопилось, однако, он вполне разумно попытался перехватить инициативу.

– Уважаемый Стилет, зачем вы так агрессивно повели себя, - в голосе Франсуа не было ни малейшей угрозы, лишь желание свести ситуацию к варианту "никто никому ничего не должен". - Зачем нужно было демонстративно убивать беднягу Джонни, используя к тому же вашу знаменитую Магию Крови?

Значит Джонни. Хотя какая мне разница, делать больше нечего как запоминать имена всех покойничков, в создании которых я принимал деятельное участие. Тут никакой памяти не хватит.

– В дальнейшем я бы посоветовал вам внимательнее следить во первых за тем, чтобы ваши подчиненные вели себя более прилично и не хамили по крайней мере тем, кому хамить вредно для здоровья. Кстати, уж не из-за подобных ли случаев у вас, анархов, серьезные нелады с Саббатом? Ну да речь не о том. А во вторых… вам никто не говорил, что пускать к нам в Структуру представителей негроидной расы запрещается пусть и в неписанных, но все же Законах? Я понимаю, что у вас здесь по сути задворки, межвежий угол, но все же задумайтесь как следует над этим прискорбным фактом. То что сделал я еще очень либерально, мой Наставник бы уничтожил не только гуля, но и его создателя, а вашу компанию взял бы на заметку как неблагонадежную. Признание же любой организации как неблагонадежной автоматически означает возникновение очень серьезных проблем.

По мере произнесения этих слов лицо Франсуа все более и более вытягивалось. Не хотелось ему на своей шкуре прочувствовать все те неприятности, что вполне могли последовать в самом что ни на есть официальном порядке. Ха, уж не он ли и был создателем этого гуля? А почему бы и нет, эта тема явно его нервирует. Сейчас он наверно попытается перевести тему нашего разговора на то, с какой первоначальной целью мы сюда пришли. Зря, в таком случае ему придется нервничать по гораздо более серьезной причине. Любое, пусть даже косвенное, соучастие в нападении на любой из кланов Камариллы карается ох как сильно, это уже нарушение основных Традиций.

– Ну да ладно, забудем о Джонни, все равно он успел всем здесь надоесть. Плакать о нем никто не станет.

Ну давай, ловись рыбка большая и очень большая. Франсуа с настойчивостью, достойной лучшего применения, сам лез в расставленный капкан. Воистину, не оскудеет земля идиотами.

– Так о чем вы хотели поговорить со мной? И зачем привели с собой этого прохиндея Карлоса? Он все равно ничего умного сказать не может, только нагородит всякой напраслины, - юлил Франсуа.

Вот и спекся этот раздолбай, причем исключительно по своей глупости. Не упомяни он Карлоса, тогда бы еще оставались некоторые сомнения в его причастности к нападению на Капеллу, но сейчас… Самым разумным


убрать рекламу







в его положении было бы прикинуться тихим идиотом, дескать "я тут в отпуске был, и вообще не в курсе я, что мои ребятки без меня натворили". Перевод стрелок иногда бывает исключительно полезен, но даже этим он не воспользовался. Я посмотрел на Клима, давая понять, что пусть дальше он ведет разговор. Нет, я не собирался оставаться в стороне, но в данной ситуации лучше было понаблюдать за реакциями "пациента" несколько со стороны, фиксируя все его телодвижения и душевные порывы.

Клим не подвел. Нежно отвесив очередную оплеуху Карлосу, он предложил ему повторить Франсуа все то, что рассказывал нам. По истечении рассказанной Карлосом истории, во время которой мы вежливо поскучали, Франсуа проняло как следует. Он понял, что нам известно слишком много для того, чтобы ему удалось выпутаться без ущерба для организма и теперь предстоит сильно постараться, чтобы свести этот ущерб к минимуму. А для этого нужно было поделиться с нами той информацией, что представляла значительный интерес.

– Хорошо, - обреченно вздохнул анарх. - Думаю мы сможем найти устраивающее всех решение, но и вы должны будете для меня кое-что сделать. Ведь любая сделка должна устраивать обе договаривающиеся стороны.

Тоже мне, дипломат из погорелого посольства. Видите ли, хочется ему чувствовать себя договаривающейся стороной, а не пойманным за шиворот карманником. Обойдется, нет у меня желания спектакли разыгрывать для облегчения его душевного состояния.

– Стилет, - оскалился Рольф. - Кажется он собирается и с нас поиметь некие блага за сотрудничество.

Не хотелось мне объяснять анарху истинное положение дел, но видимо все же придется. А так хотелось решить все тихо и спокойно.

– Ты уже никто, просто говорящий труп, по ошибке не положенный в могилу. Ты ухитрился вляпаться в конфликт с Саббатом, который плачевно закончился бы для анархов, но поступило некое предложение и ты ухватился за него обеими руками. Как же, отмазали от конфликта с Саббатом, хотя я бы на это не полагался. Запомни, Саббат НИКОГДА не забывает оскорблений.

– Но… - попытался вякнуть Франсуа.

– Молчи и слушай. Даже если вас действительно отмазали от конфликта, то втравили в новый. Наш клан не самый лучший враг, и если ты сейчас не расскажешь все, мы вас просто уничтожим. Всех, кто участвовал в этом хоть на самом минимальном уровне, даже тех, кто просто знал об этом. Остальных добьют ребята из Саббата, они никогда не упустят такой редкий случай. В городе не останется ни одного анарха и не думаю, что хоть кто-то сильно огорчится по этому поводу. И думай теперь своей головой. Именно головой, а не тем, на чем сидишь.

Как и ожидалось, Франсуа не стал долго думать и решил расколоться до донышка. Что ж, похвальное решение. Но какое-то странное чувство не давало мне покоя, словно кто-то невидимый дышит в спину.

– Я все расскажу вам, - начал тот, - Но вы должны понять, что у нас не было особого выбора. принимать или нет это предложение. Мы так или иначе ввязались бы в конфликт между группами внутри Камариллы. Нам хватало постоянных трений с Саббатом. А тут еще эти Ассамиты…

А вот это уже все интересней и интересней. Но постойте, если Ассамиты дают кому-то знать о своем интересе в деле, то уже не оставляют их без пристального внимания. Мы просто идиоты!

– Ассамиты! Щит! - заорал я нечеловеческим голосом.

И правильно сделал. Из углов комнаты появилось семь фигур, словно соткавщихся из причудливого переплетения теней. И настроены эти "посетители" были самым недружественным образом, что и было доказано - один из них мимоходом смахнул голову Франсуа, нашему потенциальному информатору. Вот падлы, у кого же теперь узнать столь нужные нам сведения?

Самое неприятное при столкновении с Ассамитами - это когда бой идет в замкнутом пространстве. Именно тогда вступает в действие их главный козырь - невероятно быстрые даже для вампиров движения и великолепно развитая техника боя на ближней дистанции. Да, они не слишком сильны в магии, но этот факт никогда их особо не смущал. Великолено отточенное боевое мастерство в подобных ситуациях с успехом компенсирует слабое знание магии. Впрочем, оказался и приятный момент - двое из них нападавших оказались всего лишь гулями.

Один из бойцов Носферату уже поплатился за не слишком хорошее знание повадок клана убийц и лежал нашинкованный кривыми саблями на мелкие части, причем фрагменты тела уже начали гореть. Рольф и оставшийся боец успели разорвать ткань мира и теперь играли с Ассамитами в смертельные пятнашки. Ден и Макс сцепились с гулями и одним Ассамитом.

Мне же с Климом достались двое самых мощных по ощущениям врагов. Проклятье, если бы не теснота этого кабинета, здесь просто невозможно применить некоторые из заклятий, да и боевой бич, это любимое оружие Клима, стал неэффективен. Нужны хоть несколько секунд для наложения подходящего заклятия. Я от всей души метнул катану прямо в морду легко уклонившегося Ассамита, у того аж глаза вылезли от изумления. Мол как же так, лишиться оружия в разгар битвы… Это было немыслимо для любого представителя его клана. Но мне нужно было лишь освободить обе руки. Ножны от катаны хранили в себе еще один маленький сюрприз - мгновение, и из торца ножен вырвалась струя пламени, вмиг окутавшая Ассамита огненным ореолом. Тот, издав оглушительный вопль, резко метнулся в сторону, пытаясь выйти из опасной зоны. Полезная все же штука миниатюрный огнемет, по крайней мере на несколько секунд Ассамит будет слишком занят тушением собственного организма. А пока…

– Клим, спаренный удар, - он сразу же метнулся ближе ко мне.

Сам по себе удар силовой волной не очень страшен, но не в том случае, когда ваш противник находится в замкнутом помещении. Тогда энергия не рассеивается в окружающем пространстве, а создает эффект пресса, раздавливающего все препятствия на своем пути. К тому же удар был именно спаренным, т.е. мы с Климом нанесли его, соединив Силу в едином ударе. Ассамита буквально как из пушки отбросило к стене и переломало кости. Разумеется, десяток секунд и он оправился бы от удара, но кто же ему даст такую халяву? Таки да не мы. Гори, гори, костер из Ассамита! Оглянувшись, я, к неописуемой радости, заметил, что кто-то уже прикончил немного подпаленную жертву огнемета. Хотя ясно даже кто, это постарался наш дорогой Макс, оставивший на время противостоящего ему гуля, благо ситуация позволяла. Макс ухитрился подсечь тому сухожилия на ноге, так что не подергается. А вот у Дена дела шли совсем неважно… Ассамит на пару с гулем уже загнали его в угол, да и к тому же успели сильно задеть какой-то магией, с ходу не поймешь. Ден уже не помышлял об атаке, все его стремления были направлены лишь на то, чтобы успевать блокировать во множестве обрушивающиеся удары.

Тут уже не до изысканных заклятий, пришлось бить обычным Ударом Крови. Сосуды на руке на какой-то миг лопнули, исторгая из себя кровь, мгновенно обратившуюся в боевой пульсар, отправившийся прямиком в спину Ассамита. Сильного урона это ему не нанесло, но по крайней мере заставило обернуться в сторону новой угрозы.

Клим же спустил на гуля Ауру Страха - одну из немногих техник Малкавиан, что мы смогли понять, оставаясь в здравом рассудке. Хорошо пошла, тот уже не думая ни о чем, просто сиганул из окна, охваченный лишь одним желанием - БЕЖАТЬ, бежать куда угодно в припадке иррационального необъяснимого страха. Аура очень хорошо извлекает из подсознания цели все испытанные им страхи, начиная со времен безоблачного детства, а затем смешивает их в изощренный коктейль. Жертве этого удара еще сильно повезет, если сердце сумеет выдержать такое.

Оставшиеся Ассамиты, поняв, что бой складывается не в их пользу, предпочли уйти по-английски, не попрощавшись, и покинули комнату тем же путем, что и жертва азов магии Малкавиан. Но вот гулю с рассеченным сухожилием на ноге это сделать не удалось. Его по-видимому решили оставить в качестве жертвы или попросту забыли о самом факте его существования. Спасибо тебе, Макс, за хороший удар, этот гуль может быть даже более полезным, чем столь не вовремя откинувший копыта Франсуа.

– Живым брать! - рявкнул Клим на Макса, который уже намеревался добить подранка.

Увы. Далеко идущие планы относительно этого индивида накрылись медным тазом. Чтоб они к ангелам провалились, эти Ассамиты. Гуль неуловимо быстрым движением перерезал себе глотку, осознав, что может попасть в наши загребущие ручки. С-сука! Думаешь, так просто сумел от нас избавиться? Можешь даже не надеяться, ты нам и мертвый все расскажешь. Есть такая полезная область магии, называемая некромантией. Правда дело усложняется тем, что наш клан ну никак ей не владеет. Значит, надо договариваться с теми, кто умеет. А кто у нас этим в упор занимается? Правильно, Джованни. Значит туда мы и направимся, правда за спасибо они только на хер пошлют, ну да ладно, случай того стоит. Надо только ребятам сказать, вот они плеваться будут.

Да, а Карлос то того, смылся, воспользовавшись столь удачно сложившейся для него ситуацией. Ассамиты похоже сочли его слишком мелкой фигурой, чтобы уделить ему "пристальное внимание" со смертельным исходом. Ладно, будем считать, что ему повезло и он больше ничего нам не должен. Напротив, если он попадется мне на глаза, то сделаю ему предложение поработать на наш клан в качестве информатора.

– Надеюсь, у всех вас с желудками полный порядок? - интригующе спросил я у них.

Ответом было полнейшее недоумение…

– Не удивляйтесь, мы едем к Джованни, а с нами в качестве инвентаря поедет вон тот типчик с перерезанной глоткой. Трупы тоже могут разговаривать, особенно по настоятельной просьбе "Повелителей смерти".


Глава 6. "Повелители смерти".

 Сделать закладку на этом месте книги

"Мертвые молчат. Кто сказал такую глупость?

А ну найдите мне его могилу".

Мастер Смерти


Люблю я бывать в гостях у Джованни, клана некромантов. Увы, далеко не все разделяют мою к ним слабость, находя их слишком уж экстравагантными и культивирующими стиль Смерти во всех возможных аспектах. Некромантия, позволившая им обрести могущество и заставившая считаться с их мнением постепенно стала не только инструментом, но и образом жизни. Я же считаю, что каждый имеет право создавать и поддерживать свой собственный, а главное неповторимый стиль, отражающий не моду, но истинную суть. Главное, чтобы это не выходило за рамки приличий.

Все мы в какой-то мере "неживые", но Джованни воистину оправдывают это определение. Слишком увлекшись познанием тайн мертвой материи, они сперва не заметили, как постепенно сами перешли черту, отделяющую даже нашу "немертвую" материю от действительно мертвой, без всяких переходных граней. Сперва они даже не заметили этого, напротив, поразились такому резкому и успешному прорыву в новые области Магии Смерти. Больше того, с радостью бросились исследовать новые горизонты, так внезапно ставшие доступными. Успех следовал за успехом, открытия сменяли одно другое. А потом было уже поздно… За все нужно платить: Малкавиане платят безумием за пророческие способности; Носферату уродливы внешне, но способны разрывать ткань мира и слабо уязвимы для любой грубой силы. Джованни же получили громадную власть над миром мертвых, но утратили большую часть связей с миром живых. Стоило ли знание тайн мертвой материи именно такой платы? Об этом судить не нам, а Джованни. Но с тех самых пор стандартный облик любого представителя этого клана - труп в начальных (а то и более) стадиях разложения. О запахе и говорить не приходится.

Вот и пришлось им в конце концов делать своеобразный эстетический суррогат, основанный на склепах, могилах и тому подобной атрибутике. Проще говоря, они стали основателями готического стиля, в особенности его "кладбищенского" варианта "Grave gothic". Лица, покрытые толстым слоем грима, позволили скрыть подпортившуюся кожу на лице, неоклассический стиль одежды укрыл остальную часть организма от посторонних взоров. Прибавьте к этому истинно аристократические манеры и вы получите достойного представителя высшего общества, правда, с некоторыми странностями. Но в высшем обществе это не является недостатком, а напротив, придает некий шарм. Что же до запаха тления, то спрашивается, на кой тогда придумали парфюмерию? Но все равно, вековые привычки так просто не сломать, поэтому большинство клана ведет довольно замкнутый образ жизни в своих домах, напоминающих могильные склепы. Да и не любят они шумное человеческое общество, предпочитая уединение среди представителей своего клана, по крайней мере значительная их часть.

Впрочем, к Мануэлле это не относится, чему я искренне рад. И тем более приятно, что не видел я ее уже лет пять, с тех пор как они покинула Мадрид и направилась на американский континент. Видите ли, ее сильно заинтересовали некоторые аспекты обрядов древних ацтеков, уж слишком похожих на некромантию. Она и до этого усердно охотилась за книгами этой великой, но безвозвратно исчезнувшей цивилизации. Найденного было явно недостаточно, большинство книг ацтеков было уничтожено во времена конкистадоров, но по оброненным ею фразам мне удалось понять, что прекрасной некромантке удалось найти упоминания о местоположении неразграбленной библиотеки. И похоже, ее предположение не оказалось пустышкой, иначе хрен бы она тут до сих пор сидела, вдали от горячо любимой Испании, которую она за 120 лет покидала раза 3 и то ненадолго. Сама Мануэлла, конечно, не лазила по полуразрушенным храмам, на то есть как гули, так и простые наемники, которых вообще в курс дела не вводят. Так что на ее долю приходилось лишь исследование полученного.

А своим местом постоянного пребывания Мануэлла выбрала самолично созданный ночной клуб, в котором собиралось значительное количество увлекающихся готикой. Этот клуб за короткое время приобрел бешеную популярность в среде готов, туда стекались люди из всех слоев общества. Так что в этой атмосфере она могла спокойно общаться с интересующими людьми, налаживать необходимые контакты да и просто с душой отдохнуть, что так необходимо женщине.



***

Когда мы подъехали к клубу Мануэллы, там была в самом разгаре очередная вечеринка. На стоянке было тесно от множества машин и мотоциклов, в двери клуба то и дело входили и выходили местные готы, в общем жизнь била ключом по голове. Взяв с собой Рольфа с Климом и оставив остальных стеречь столь дорогое нам тело, я направился ко входу в клуб.

Нет, Мануэлла неисправима, она похоже никогда не поменяет своих привычек. Стены, пол и потолок были изысканно инструктированы… человеческими костями, вернее их имитацией. Впрочем, я уверен, что в ее личных комнатах нет никакой имитации, здесь же ей пришлось сделать скидку в соответствии с окружающим миром. Но все равно, смотрелось это впечатляюще. Из динамиков, сделанных в виде фантасмагоричного подобия черепов, доносилась музыка группы "Lacrimosa". На кронштейнах висели несколько мотоциклов, среди которых были как гоночные модели, так и тяжеловесные Харлеи. Железные кони имели и достойных всадников - в седлах сидели скелеты в полном облачении байкеров, в их глазах горели зеленые огни. А вот скелеты были настоящие, да к тому же с сюрпризом. Чую я, что в случае нападения эти бренные останки резво слезут со своих железных коней и мертвой хваткой вцепятся во врагов хозяйки заведения.

Беззвучно скользили официанты и прочий обслуживающий персонал, наряженные в виде выходцев с того света, из ламп лился тусклый красный свет. По мне все время находиться в подобной обстановке все же перебор, но вот периодически отдыхать в подобной атмосфере - самое то. Интересно, где же сейчас находится сама хозяйка клуба? Обычно она никогда не пропускает все более-менее значимые вечеринки. Да что же это я, вот куда ее занесло. Мануэлла стояла буквально в нескольких шагах от меня и увлеченно спорила с одним из гостей о характере и особенностях современных готических групп.

– Мануэлла, ты все так же прекрасно выглядишь, - заметил я подойдя к ней.

Та подскочила как будто села на гвоздь и взвизгнула от избытка эмоций:

– Стилет! И когда твоя наглая морда будет заранее предупреждать о своем прибытии? И вообще, каким образом ты здесь оказался с твоей искренней нелюбовью к Америке?

– Успокойся, красавица, - а выглядит она действительно неплохо, по крайней мере в гриме. - Я прибыл сюда всего лишь пару дней назад и времени не было вообще никакого, даже чтобы позвонить. И разве ты не слышала о состоявшемся собрании местных лидеров Камариллы? Нет? Тогда ты многое пропустила. Увы, но похоже назревает раскол, местные Князья совсем из ума выжили и ввели в Камариллу Ассамитов. Нам выпал неприятный жребий жить во времена перемен с неизвестным исходом.

– Слабо верится, - Мануэлла недоверчиво передернула плечами, - Не такие же они идиоты, чтобы раскачивать и так не слишком устойчивое положение. Вся Камарилла подобна сложной конструкции, прочной снаружи, но нестабильной изнутри. Слишком много противоречий между кланами и достаточно одного толчка, чтобы вся система обрушилась прахом. Сложившаяся ситуация очень похожа на ту, которая была перед отделением Саббата. Делай выводы, Стилет. Кстати, спасибо за информацию, я еще не знала об этом. Но не боишься ли ты, что лидеры твоего клана не одобрят разглашение этой информации или же ты действуешь с их согласия?

Да уж, похоже Мануэлла совсем в делах и перестала следить за окружающим миром, ведь такие новости разносятся быстрее ветра. Или же эту информацию пока пытаются не слишком резво распространять. Оно и понятно, зачем им нагнетать обстановку раньше времени.

– Действую со своего согласия. С недавних пор именно я являюсь лидером Тремер в этом регионе, - при этих словах глаза Мануэллы резко увеличились в размерах от изумления. - И у меня к тебе есть важное дело по прямой специализации вашего клана. Извини, что сразу с делами, но когда ты увидишь "клиента", то поймешь, что мне просто приходится спешить. Да, совсем забыл о хороших манерах с этой нервотрепкой. Разреши мне представить своих спутников. Клим, моя правая рука и старый надежный друг, - при этих словах Клим вежливо склонил голову, после чего встал на одно колено и поцеловал руку Мануэлле.

– Тремер, - вздохнула та, не слишком удивившись, - все те же старомодные, но элегантные повадки.

– А это Рольф, - продолжил я, - еще молодой, но подающий большие надежны представитель клана Носферату. Рекомендую, у него впереди неплохие перспективы.

– Что ж, видно действительно у вас важное дело, обычно твой клан, Стилет, старается сам решать проблемы, - даже сквозь слой грима на лице Мануэллы проступило удивление. - Передай своим, чтобы подъехали на машине к черному ходу, там рядом спуск в подземный гараж. Их встретят мои помощники. А мы направимся в подвал, там я и поработаю с вашим клиентом. Если хотите, можете понаблюдать за "процедурой, но предупреждаю заранее о неэстетичности этого зрелища.

– Рольф, ты слышал? - Носферату кивнул и направился к выходу. Мы же с Климом направились вслед за Мануэллой.



***

В подвале не было практически ничего, лишь в центре лежала гранитная плита, в которую были вмурованы четыре кольца для четкого фиксирования рук и ног оживляемого трупа. Скудноватая обстановка никак не вязалась с общепринятыми представлениями о ритуалах некромантии.

– Мануэлла, ну ты бы хоть какую мебель сюда поставила, даже присесть некуда. Неужели пару стульев лень было поставить, - раскритиковал я спартанскую обстановку.

– Да все никак не соберусь, к тому же это комната для тех, кто как и ты приходит с заказом на мои некромантские услуги. Пока еще жалоб не было, ты оказался первым, - усмехнулась она в ответ. - Сама я работаю в гораздо более комфортной обстановке, но туда тебе хода нет. Еще узнаешь наши тайны и боюсь, что у тебя хватит опыта понять некую их часть, чего мне совсем не требуется. Кстати, а чем ты собираешься расплатиться за работу?

В этой фразе отразилась вся суть Джованни, всюду стараются найти выгоду. Этот животрепещущий вопрос мучает всех представителей клана уже много веков. О нет, деньги их не интересуют, вернее сказать, интересуют не сильно, лишь как необходимый инструмент в нашем мире. А вот магические знания, артефакты, да и просто обещания помочь клану в случае необходимости интересуют их гораздо больше. У их клана практически полностью отсутствуют даже зачатки устоявшихся принципов, они готовы оказать услугу всем, кто может заплатить. Но есть и исключения, Джованни ни за какие блага не будут ввязываться с Салюбри и с Ассамитами, разумно считая, что в данном раскладе игра явно не стоит свеч. Угрожать же им довольно проблематично - сила клана весьма велика, да и заменить их просто некому. Монополисты в некромантии, блин. При этом интересно то, что основы Магии Смерти они получили каким-то образом у другого клана, который впоследствии сами же и уничтожили. Об этом сгинувшем клане не осталось практически никакой информации, даже Носферату вынуждены довольствоваться смутными легендами.

Впрочем, эти повадки и довели Джованни до серьезных неприятностей, когда они попробовали рыпнуться на Ласомбра. Мелкие распри между Саббатом и Камариллой были как обычно отброшены в сторону и Джованни хорошенько вправили мозги на подобающее место. А вдобавок сильно ограничили рост клана, введя жесткие квоты на число инициаций. Кому нужен клан, который стремится уничтожить всех остальных, да и вдобавок завладеть специфическими областями магии в единоличное пользование?

– Успокойся насчет оплаты, сначала посмотри на труп, что тебе сейчас принесут, а затем выслушай историю, из-за которой мы к тебе заявились. А потом и о оплате поговорим. Если захочешь…

В ответ Мануэлла недоуменно захлопала накрашенными глазками, ей и в голову не могло прийти, в какую историю она вляпалась с того момента, когда мы появились в ее клубе. О, а вот и тело принесли.

– Стилет, куда валить дохлятину? - поинтересовался неизменно вежливый Рольф.

– Вон к тем кольцам в плите пристегни, чтоб не убежал, - обронил я и поинтересовался у Мануэллы. - Ну как тебе клиент? Гуль Ассамитов собственной персоной, участвовал в нападении на представителей кланов Тремер и Носферату. Вдобавок с помощью Ассамитов и вполне возможно с подачи местного Князя-Вентру был совершен налет на Капеллу нашего клана. Думаю, эта информация послужит достаточной платой за работу, а в качестве бонуса я оставлю тебе этого зомби, можешь выкачать из него много полезной информации. Но при условии полной ее передачи нам. Договорились?

Действительно, из этого материала можно выжать много интересного, чтобы потом торговать информацией, хоть оптом, хоть вразвес. К тому же некоторые вещи могут пригодиться и самой Мануэлле и ее начальству, не каждый день удается узнать последние сведения об Ассамитах. На личике Мануэллы явственно наблюдалось выражение "И хочется, и колется и мама не велит". А с другой стороны, куда она на хрен денется? Ассамиты и Вентру далеко, к тому же они еще ничего не знают, а вот Тремер и Носферату уже пожаловали в гости, причем не в самом хорошем настроении. Искушения продать нас тем же Вентру вряд ли следует опасаться, в таких серьезных играх быстрее всего слетают головы именно двойных агентов.

– Ладно, - вздохнула она. - Сделаю. Но лучше бы я в это и не встревала, нутром чую, что все еще только начинается. Почему я только не уехала хотя бы пару дней назад…

Сей риторический вопрос остался без ответа. Недовольно шипя какие-то не слишком лестные для нас выражения, некромантка направилась в сторону уже прикованного тела. Нам оставалось только ждать окончания ритуала.

Сам обряд создания зомби ничем примечательным не выделялся. Все визуальные эффекты, выспренние заклинания, читаемые нараспев заунывным голосом, и прочая мишура используются лишь как внешний антураж для легковерных и слабо понимающих в магии клиентов. Производить же впечатление на нас не было никакой необходимости, среди присутствующих не наблюдалось недоучек от магии, которым надо было пудрить мозги. Несколько минут и покойничек был уже в состоянии ответить на все поставленные перед ним вопросы. Само собой, это был не воскрешенный гуль Ассамитов, а всего лишь абсолютно покорная кукла. Ведь зомби не обладает никакими чертами личности, сохраняя при этом весь объем памяти. Естественно при условии полной сохранности мозга, но в нашем случае с этим все было в ажуре. Теперь оставалось лишь задать свежеизготовленному зомби интересующие меня вопросы, которых накопилось достаточное количество для многочасовой беседы. Ден уже стоит с видеокамерой наизготовку, дабы иметь и материальное доказательство.

– Отвечай, зачем клан Ассамитов принял решение войти в Камариллу и с какой целью? - был мой первый вопрос, обращенный к зомби.

– Целью является ослабление влияния в Камарилле клана Тремер. В случае поддержки Тремер их союзниками, а именно Носферату и Малкавианами, разрешены жесткие меры воздействия и к этим кланам, - голос зомби был лишен даже малейших эмоциональных окрасок.

Хорошо, что зомби в принципе не способны врать и утаивать информацию. Вот только приходится предельно четко формулировать вопросы, никаких намеков и интонаций они воспринимать не в состоянии.

– Кто приказал вам это сделать?

– Известно только высшим, мне эта информация была недоступна.

Интересно выходит, значит и сами Ассамиты от кого-то зависят? Вот только от кого? Но на сей вопрос этот гуль явно не знал ответа, такое секретят от всех, кроме лидеров клана. Впрочем, продолжим допрос:

– Вентру знают о ваших целях входа в Камариллу?

– Да, они, как и мы, получили указания о нежелательности присутствия клана Тремер. Такая позиция была и раньше, при начальном становлении клана, но потом было решено, что клан может быть полезен для поддержания баланса с церковью. В настоящее же время Тремер стали слишком сильны и ориентируются на те области Знания, куда изначально был запрещен доступ. Какие именно, мне неведомо.

Мда-а, вот такие пироги с кактусами… Осмотревшись по сторонам, я увидел шокированные лица, что и неудивительно. Какие же суки, причем судя по всему сильные и влиятельные, решили списать нас в "запланированную чистку", причем уже не впервой? И все же, почему эти Некто решили начать именно отсюда, где Тремеров можно пересчитать по пальцам? Логичнее было бы ударить там, где имеется достаточное число представителей нашего клана. Иначе они только заставят насторожиться наших иерархов, а это чревато приведением Тремер в повышенную боевую готовность.

– Почему это началось именно здесь, где клан Тремер практически не представлен ввиду отсутствия интересов в этой части света? - задал я столь интересующий меня вопрос.

– Запланировано смещение всех центров на этот континент. Здешние структуры сильно отличаются от более древних, расположенных в Старом Свете. Они значительно более управляемы, легко заручиться поддержкой большинства местных Князей.

– А как насчет Старого Света?

– Разработана многоходовая комбинация… Пользуясь негативным отношением представителей многих кланов к Тремерам, представляется возможным вывести клан из Камариллы и ослабить так сильно, как это будет возможно. Такие же меры будут приняты ко всем их сторонникам. Вторым шагом будет развязка открытого противостояния между Камариллой и Саббатом, используя саббатовских агентов влияния.

– А они у вас имеются? - перебил я зомби. - Если да, то в каком количестве?

– Саббат неоднороден, агенты вводятся легко и в больших количествах. Но это не моя область ответственности. Продолжаю отвечать на ранее поставленный вопрос. После столкновения между Камариллой и Саббатом будут использованы отряды Охотников при поддержке Салюбри. Это позволит уничтожить остатки могущих представлять опасность для Высших. Потом будет оказана помощь против церковников и взяты под полный контроль кланы, оставшиеся без нежелательного руководства. Все центры управления перейдут на американский континент и частично в Южную Европу.

Внезапно раздался глухой стон. Я обернулся к источнику звука и увидел искаженное лицо Мануэллы.

– Быстрее, - взвизгнула она. - Я теряю контроль! Кто-то знал как защититься от зомбирования, еще минута и ваш источник информации просто развалится на куски. Торопитесь!

– Каковы первоначальные шаги здесь и сейчас? - ворвался в допрос Клим, но это и к лучшему. Он то сумеет выжать за оставшееся время нужные нам оперативные сведения. - И откуда тебе известно так много?

– Я был одним из агентов клана по связям с некоторыми деятелями церкви, поэтому и оставался в состоянии гуля. Так было лучше для этой должности, имелись значительные преимущества. Теперь отвечаю на другой вопрос, поставленный вами. Так как не удалось уничтожить местное представительство Тремеров, принято решение ударить по их союзникам. Наиболее уязвим клан Малкавиан, а именно те его члены, что…

Голос зомби перешел в нечленораздельный хрип. Тело как-то подозрительно задергалось, что до боли напомнило мне о возможности "отсроченного удара", когда тело мертвеца превращают в своеобразный вид взрывчатки.

– Щит Отражения, - скомандовал я своим. Мало ли какую гадость нам могли подложить так, на всякий случай.

Носферату на всякий случай ушли в свою смещенную реальность, а я вдобавок растянул защитный купол и на Мануэллу. И не зря, тело злосчастного зомби разорвало в лоскуты так, что обзавидовался бы даже Джек-Потрошитель. Вот и все, нет больше ценного языка. Впрочем, рассказал он вполне достаточно для того, чтобы можно было действовать и уже не вслепую, а зная хотя бы часть замысла противника.

– Стилет, огромная тебе моя благодарность, - неожиданно заявила бледная даже с уче


убрать рекламу







том грима Мануэлла. - Я бы просто не подумала, что кто-то мог поставить защиту от зомбирования, да еще с таким сюрпризом. Но все же, кто еще кроме нас знает о Магии Смерти? Это в принципе нереально…

Неудивительно, что этот вопрос вызвал у нее столь сильное беспокойство. Джованни слишком привыкли считать себя монополистами в области некромантии, так что любое проявление знания этой области магии наносит болезненный удар по клану.

– Наверно те самые загадочные "Высшие", которые и стоят за всеми неурядицами, - мимоходом обронил я и повернулся к Рольфу. - Немедленно, слышишь, НЕМЕДЛЕННО свяжись со Свеном и особенно с Юлием. Узнай, не было ли нападений на них и пусть срочно решат вопрос о том, где мы можем собраться. Многое нужно обсудить, очень многое.



***

А дело ведь очень серьезное и, к сожалению, малопонятное. Пока что единственным положительным моментом является то, что мы сумели выжать некоторые сведения из того гуля. Невероятное везение, но иногда все же фортуна бывает благосклонна. Теперь надо суметь успешно разыграть доставшиеся козыри, пока противник не подозревает нас в обладании ими. И естественно, готовиться к серьезным боям, хоть отбивать очередное нападение, хоть самим попробовать на крепость оборону врага. А значит нужно загрузить лаборатории работой по максимуму, пусть штампуют Тварей, это испытанное мясо для предстоящих боев.

Но самое главное - сообщить Совету клана о этой ситуации и видеокассету с допросом того зомбика приложить, чтобы там не подумали, что у Стилета крыша уехала не попрощавшись. Пусть попробуют пошарить в своих архивах или Носферату напрягут в помощь, их это тоже касается самым непосредственным образом. Не может быть, чтобы не сохранилось вовсе никаких сведений о этих "Высших". Стоп! А ведь Юлий упоминал о "проснувшихся Спящих", этих полулегендарных созданиях. Нет, определенно надо вдумчиво и подробно побеседовать с ним, несмотря на всю трудность общения с Малкавианами.

– Я связался со Свеном и с Юлием, вернее его "переводчиком", - прервал мои размышления Рольф. - Действительно, нападения были, но с различным результатом. Нашему клану удалось успешно отбиться, атаковали в основном наемники-анархи при некоторой поддержке Ассамитов, но долго в канализациях не продержишься, условия не те для обороны. Свен уже думает, куда именно перемещать клан. Наиболее подходящим вариантом является перебазирование на заброшенное кладбище. Там достаточное количество склепов, которые можно использовать в качестве основы при построении системы подземной крепости. А вот у Малкавиан дела обстоят гораздо хуже… Уничтожено несколько Сородичей, из тех кто не явился в дом-крепость Юлия.

– Кто именно участвовал в акциях против Малкавиан, узнать удалось? - вполне разумно поинтересовался Клим.

– Да, двоим из Малкавиан удалось отбиться и они утверждают, что не обошлось без участия Вентру. Только они так профессионально подчиняют сознание обычных людей, - Рольф на мгновение прервался и сменил тему. - Юлий предлагает встретиться у него, Свен уже дал свое согласие, дело за вами.

Это было хорошим решением. К тому же в особняке Юлия наверняка есть защищенная линия связи, по которой можно будет связаться с моим Наставником. Он точно способен проникнуться серьезностью ситуации и дать дельный совет. Нелишним будет и попробовать связаться через Наставника с Советом Клана, благо теперь у меня есть такая возможность. Собранных данных достаточно для выхода на высшую инстанцию, их даже слишком много.

– Хорошо, передай, что мы выезжаем. И еще… Мануэлла, если почувствуешь пристальный к тебе интерес, то лучше тебе смыться отсюда поскорее. Раз пошла такая пьянка, то уже ничего нельзя гарантировать, неприкосновенность твоего клана в том числе. Впрочем, всегда можешь обратиться к моему клану, защита тебе будет гарантирована.

Ты гляди, а ведь на мордашке Мануэллы проступил явственный интерес к моему предложению, сделанному просто так, без особых шансов на успех. Неужели она не верит в то, что ее собственный клан может защитить ее от неприятностей? Или… А что, вполне возможно, что и Джованни находятся под чьим-то наблюдением, ей могут и не простить помощи Тремерам. Пусть даже эта помощь оказывалась из чисто деловых интересов, в полном соответствии с принципами их клана.

Все мои действия основывались на знании психологии Сородичей, заметно отличавшейся от психологии обычного человека. По достижении определенного возраста (как правило это происходит после первых 50 лет) вампир начинает гораздо более сильно беспокоиться за свою жизнь. Приходит понимание того, ЧТО можно потерять, если будешь вести себя неосмотрительно и попадешься Охотникам или им подобным. Поэтому опытные и разумные вампиры ВСЕГДА окружены надежной охраной, как в том месте, где живут, так и вне его. У них сильно развита так называемая "разумная паранойя". Они живут так как хотят, но при этом ни на минуту не теряют бдительности. Ведь при всей силе и опыте у вампиров все равно есть уязвимые места. Так что не стоит ожидать от них излишней доверчивости.

– Мануэлла, свет очей моих, - вкрадчивым голосом обратился я к ней. - Во-первых у тебя потек грим, - она сразу же полезла за косметичкой. О женщины! - А во-вторых, уж не боишься ли ты, что лидеры твоего клана, дабы не обострять отношений, могут откупиться тобой? Так сказать, спишут бедную Мануллу в разряд "естественной убыли" от форс-мажорных обстоятельств.

Косметичка выскользнула на пол из внезапно разжавшихся пальцев, разлетевшись на множество осколков. Видимо, мое предположение полностью совпало с ее внутренним страхом, что так оно и случится. Отлично, теперь осталось только усугубить ее вполне обоснованные страхи, чтобы она не видела иного выхода, кроме как броситься за помощью к нашему клану:

– И еще, не могли ли те, кто поставил защиту от зомбирования, соорудить и некий магический маячок, который показывает место, где осуществилось зомбирование?

Судя по еще более погрустневшей Мануэлле, такое тоже было вполне вероятно. Судя по всему, она вновь проклинала все на свете, что привело ее к нынешней ситуации. Но похоже, она все таки "дозрела" до нужной кондиции:

– Стилет, а можешь ли ты обещать защиту от имени своего клана, клана Тремер, в твоей ли это власти? - все, она уже готова, можно брать голыми руками. - У меня есть чем расплатиться за защиту, уж поверь. Вряд ли Совет Тремер откажется узнать тайны Магии Смерти, они же точат на них зубы чуть ли не с момента основания вашего клана.

– Я обещаю тебе это. Неужели ты забыла о нашем Кодексе? "Любой, кто помогал клану и в результате этого может быть подвержен опасности от кого бы то ни было, может перейти под защиту Тремер. Клан берет его под свое покровительство и защищает так же, как и членов клана." - напомнил я Мануэлле один из пунктов Кодекса. - Тебе лишь необходимо попросить о покровительстве в присутствии двух Тремеров, а здесь нас целых четверо.

– Я, Мануэлла из клана Джованни, прошу клан Тремер принять меня под свое покровительство, - прозвучала ритуальная фраза.

– Услышано и принято, - по очереди ответили мы.



***

Джованни, перешедшая под покровительство клана Тремер! Узнав об этом, Наставник запрыгает от радости, как резиновый мячик, да и Совет тоже будет пребывать в полной эйфории. Это какие же возможности открываются перед нами… Пусть даже Мануэлла и не лучший специалист в некромантии, но если даже удастся овладеть азами Магии Смерти - уже огромный успех. Самая закрытая из областей магии, до сей поры остававшаяся монополией клана Джованни, сама идет в наши загребущие руки. Могущество клана поднимется на новую, доселе недоступную ступень. Мдя, и вызовет очередные негодующие вопли со стороны завистников, ведь такие новости никогда не удается сохранить в секрете долгое время. Хотя, пошли бы они в пешее эротическое путешествие, для нас уже давно не является чем-то особенным такое злобно-завистливое отношение. Наоборот, будет даже приятно послушать пыхтение Вентру и рычание Гангрел по поводу чрезмерного усиления одного из кланов. А пока надо поторопить Мануэллу.

– Мануэлла, срочно собирай все то, что не следует показывать посторонним. Книги, артефакты, что там еще у тебя здесь имеется, - подгонял я ее. - Тряпки и прочую хурду оставь, потом пришлем кого-нибудь за этим хламом. Учти, на все про все тебе 10 минут, а потом я тебя лично перекину через плечо и запихну в машину. Ден, Макс, помогите ей оттащить тяжелые вещи, если потребуется.

Как ни странно, возражений не последовало, по крайней мере вслух. Все же те эпитеты, что переполняли Мануэллу изнутри, не слишком меня волновали. К исходу назначенного временного промежутка появилась Мануэлла с небольшой сумкой, за ней плелись нагруженные, как портовые грузчики Ден с Максом.

– Нарядов и прочих безделушек, надеюсь нет? - спросил я у них.

– Обижаете, командир, - возмущенным дуэтом ответили двое заслуженных обалдуев. - Все как в лучших аристократических домах.

Тоже мне, аристократы… Навязались на мою лысую голову.

Вот пожалуй и все, теперь можно и покинуть это место. Надеюсь, что у Мануэллы есть кому за ним присмотреть - жалко, если такой оригинальный клуб загнется. Достоверности ради замечу, что сам клуб, без присутствия в нем Мануэллы, по сути дела не представлял никакого интереса. Оно и неплохо, когда все утихнет, на его основе можно будет соорудить что-то вроде территории для встреч с нужными субъектами.

Ах да, надо же еще позвонить Юлию, сказать что я несколько задержусь. Нужно будет доставить Мануэллу в крепость нашего клана - Капеллу. И скажу Алексу, чтобы ходил за ней по пятам в должности почетного телохранителя. Напортачит - сдам Цимитсу… на опыты.


Глава 7. Хоровод безумия.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Дай мне сойти с ума

Ведь с безумца и спроса нет.

Дай мне хоть раз сломать

Этот слишком нормальный свет!"

Ария


Доставив Мануэллу в целости и сохранности до Капеллы и приставив к ней Алекса, я все же решил связаться с Наставником не из дома Юлия, а отсюда. Союзники то они союзники, но некоторые вещи им слышать не стоит. Особенно о некоторых деталях проводимой нами политики. Оставив весь народ внизу, я поднялся в свой кабинет. С пятой попытки мне удалось связаться с Наставником. Вид у него был, словно им несколько часов в футбол играли. Во она, жизнь начальства, куча проблем и вечная нехватка времени для их решения.

– Что еще случилось? - недовольно поинтересовался он. - И так сплошные неприятные известия, особенно от тебя. Эти американские Князья совсем рехнулись со своими Ассамитами, единственное, что нам удалось сделать, так это не допустить этого на тех территориях, что мы худо-бедно контролируем. По крайней мере пока, но что будет спустя пару месяцев, гадать не берусь. Носферату говорят, что нечто подобное было в XV веке, как раз перед отделением Саббата…

Да, кстати, раз уж и Наставник вторит Мануэлле в том, что ситуация пахнет очередным расколом Камариллы, значит это почти что свершившийся факт. Один случай совпадение, второй вызывает серьезные подозрения, а третий уже становится закономерностью.

– Это может подождать, - перебил я Наставника, - У меня есть для вас три важнейших новости: одна хорошая, одна плохая и одна омерзительная. С какой начать?

Мне показалось, что у него дым из ушей повалил от избытка эмоций и впечатлений. Сочувствую, и так проблем по горло, так еще и я новые добавить собираюсь.

– Начинай с хорошей и далее по убывающей, - обреченно махнул он рукой.

– Как скажете. Первая новость действительно обрадует Вас, да и Совет клана не оставит равнодушным. Мне удалось перетянуть под наше покровительство представительницу Джованни, причем достаточно хорошо владеющую Магией Смерти. О перспективах, связанных с этим, докладывать, как мне кажется, не имеет особого смысла. Вы и так хорошо это представляете.

Новость действительно обрадовала Наставника, был бы человеком - хлопнулся в обморок от избытка положительных эмоций. А так всего лишь засиял, как начищенный медяк, от недавней хандры не осталось и следа. Ничего, сейчас она к нему вернется в многократно усиленной форме, ведь есть еще две новости, не в пример хуже.

– Как это тебе удалось, Стилет? Нет, я не сомневаюсь в твоих способностях, но чем ты мог убедить Джованни перейти под наше покровительство? Ведь теперь каждый член клана некромантов будет обязан при малейшей возможности уничтожить ее как предавшую интересы клана. Она должна была знать это как свои пять пальцев.

– Одним из самых сильных доводов, то есть сыграв на ее страхах, вполне впрочем обоснованных, - лицо Наставника выразило недоумение. Дескать, чем можно напугать некромантку, за чьей спиной вся мощь клана. - Она знала, что клан вполне может ей откупиться от вопиющих проблем, использовав ее как разменную монету в игре. Ей же не захотелось покорно ждать своей участи, она не "агнец божий". Но это связано с оставшимися новостями, о которых я вам сейчас и поведаю.

За время пока я рассказывал все произошедшее, начиная с атаки анархов на Капеллу, можно было наблюдать всю гамму отрицательных эмоций, отразившихся на выражении лица Наставника - от раздражения до безумной злобы.

– Ясно, - прошипел он после того, как я завершил изложение произошедших событий. - Я немедленно свяжусь с Верховными, им просто необходимо быть в курсе сложившейся ситуации. Возможно, кто-то из них захочет поговорить с тобой лично через ментальную связь, будь к этому готов. О нет, не с целью критики, ты все сделал верно, не зря мы отправили в Америку именно тебя.

Наставник ненадолго прервался, чем я и поспешил воспользоваться:

– Но при такой заварушке мне однозначно потребуется поддержка, слишком мало у меня бойцов, по пальцам пересчитать можно. С такими силами сложно планировать что-либо действительно серьезное. И что прикажете делать с Мануэллой, - увидев вопросительное выражение на лице, пришлось пояснить. - Девушку-Джованни, оставить ее у нас в Капелле или переправить к вам, а может прямо к Верховным?

– Не стоит, - как следует подумав, решил Наставник. - Слишком велик риск того, что ее могут перехватить или, по крайней мере, пронюхать о самом факте ее прибытия. Представляешь, какой вой поднимут те же Вентру со товарищи? Это может спровоцировать наших недругов на ускорение реализации того плана, о котором ты мне рассказал. Лучше выдели ей отдельный канал связи со мной, а я уж выжму из нее всю необходимую информацию, не толь то, о чем она знает, но даже то, о чем лишь догадывается. А насчет подкрепления я постараюсь, но не уверен в успехе. Ты же знаешь Верховных, узнав о готовящемся, они сконцентрируют силы в подконтрольных доменах, - он укоризненно покачал головой. - Им свойственен консерватизм и тут ничего не поделаешь. Привыкли по старинке держать осаду в нескольких крепостях, словно на дворе по прежнему средневековье. Хотя, если кто-нибудь из Совета свяжется с тобой, попробуй сам попросить их об этом. Возможно, они прислушаются, если твои доводы будут достаточно убедительны и с соответствующей аргументацией. Ведь в последнее время твое мнение приобрело значительный вес в клане, - тут Наставник хитро ухмыльнулся и добавил. - Только без передачи другим, но я слышал, что у Совета насчет тебя серьезные планы, а уж после того, как я доложу им о Джованни… Сам понимаешь значимость этого события для нас.

В общем, все как обычно. Бросят в воду и "Плыви, Муму", хорошо еще, если на шее кирпич отсутствует. Впрочем, их можно понять - нас все таки слишком мало даже по сравнению с Гангрелами, не говоря уже о Бруджа и Тореадорах. Америка же никогда не была основной точкой приложения сил. Придется самим выкручиваться, в первый раз что ли? Нас топят, мы выплываем и так продолжается уже несколько веков.

– Ладно, тогда я поехал к Малкавианам на встречу, там много важного обсудить требуется. В том числе и направление ответных акций. Не стоит заставлять их ждать слишком долго, - закруглил я разговор.

– Удачи, - промолвил Наставник и прервал связь.



***

Что за сумасшедшая ночь? Даже добраться до Малкавиан спокойно не получилось из-за капризов моей взбалмошной, но веселой фортуны. О нет, на сей раз обошлось без серьезных столкновений, всего лишь мелкий дорожный эпизод. Вы только представьте - нас попытались остановить за превышение скорости эти недоделки, по какой-то ошибке прозванные полицией. Комично, но такова реальная жизнь с ее непредсказуемыми завихрениями.

– Ден, останови машину, - спокойно произнес я, - Не хватало еще чтобы шум подняли, нам это сейчас ни к чему. Лучше уж выслушать их, пусть выпишут свою квитанцию о штрафе и проваливают.

Ох, как мне захорошело, когда я увидел эту парочку полицейских… Более комичного зрелища я давненько не видел. Впрочем, вру, однажды мне показали видеопленку с вдребезги пьяным Цимитсу, который почему-то решил, что находится в море и вырастил себе осьминожьи щупальца. И в таком виде "плавал" по своему дому. Но эти своим внешним видом если и уступали, то лишь немного. Один из них поражал огромным брюхом от неумеренного потребления продукции Мак-Дональдса, которую впрочем и в малых дозах есть не стоит. Интересно, как это пузан ухитряется за преступниками бегать? Или он подбирает руки-ноги и катится вслед за ними аки герой народных сказок Колобок? Хотя более вероятно, что завидев его, преступники падают на землю и корчатся со смеху в истерическом припадке. Ему же остается лишь подойти к ним и застегнуть наручники. В таком случае главная и единственная проблема - ухитриться наклониться к лежащему на земле правонарушителю. Или за него это делает напарник?

Второй же был полной его противоположностью - тонкий, вертлявый и какой-то странноватый. Что-то в нем было не так, но вот что? Рядом раздавалось злобное сопение. Обернувшись, я увидел Макса в крайней степени озверения, уставившегося злобным взором именно на этого странноватого хмыря. А-а, ну теперь понятно! То-то мне его походка показалась странноватой - походка стандартного пидора, каковых в этой поганой стране если и не большинство, как в Голландии, то по крайней мере треть. Макс у нас пидоров любит… в дохлом виде, теперь его еще успокаивать придется, а то он тут устроит мясорубку по своему обыкновению. Нет, оно дело достойное, но не сегодня, слишком много дел и нет времени на развлечения.

– Командир, войди в мое положение, - раздался просительный голос Макса. - Ну можно я ему хотя бы яйца отрежу. Ему только на пользу пойдет, может голос откроется, в хоре кастратов петь будет. Ну пожалуйста!

– Да успокойся ты, - проворчал я, - Они ведь как тараканы, как ни трави через день новые откуда-то образуются. Их еще в древнем Шумере пытались изничтожить как класс, от души старались, подходили к сему ответственному занятию с выдумкой. Точно не скажу, но что-то там было насчет сажания на кол, причем на раскаленный, чтобы приятно воняло. Потом их с кола не снимали до тех пор, пока тело окончательно не сгниет и само не свалится. После этого их отвозили на ближайшую помойку, да так там и оставляли. И ведь даже такие меры все равно не помогли.

Макс восхищенно внимал моему рассказу об опыте борьбы с тараканами, извиняюсь, пидорами, в Шумере, постепенно успокаиваясь. И все бы оно ничего, но к нашей машине подошел именно этот представитель сексуального меньшинства, постепенно становящегося большинством, и начал разглагольствовать насчет превышения скорости, попутно строя глазки сидящим в машине. Надо отдать должное Максу, он стоически терпел присутствие поганого извращенца буквально в метре от себя. Но уж когда это нечто среднего рода начало жеманничать, явно заигрывая с бедным Максом, тот не выдержал. Впрочем, обвинять его просто не в чем, он и так проявил чудеса сдержанности для своего бешеного нрава.

Во времена, предшествовавшие моему знакомству с ним, Макс долгое время работал в оперативной бригаде, занимающейся тяжкими преступлениями. Он действительно любил свою работу, но считал, что делать ее следует так, чтобы потом самому не было противно. Зная о значительных сложностях, требующихся для доведения всякой мрази до тюрьмы, он предпочитал просто напросто устраивать "несчастные случаи" и попытки сопротивления во время задержания. Хорошо, что его непосредственный начальник во многом разделял его взгляды на жизнь и по мере сил покрывал действия Макса.

Но любому хорошему периоду приходит конец, так случилось и с Максом. Развалилась великая Империя, державшая в страхе большую часть мира, причем развалилась не от дряхлости собственного организма. Ее сожрали изнутри мелкие черви, занявшие место сначала вблизи, а потом и на самом троне. Трагедия государства смешалась с драмами отдельных людей, в особенности тех, кто искренне был предан идее великого государства. Марионеткам, поставленным во главе остатков державы, не нужны были сильные силовые структуры. Под волну чисток попал и начальник Макса, которого просто вышибли без объяснения причин. На его место пришел классический представитель новой формации, готовый закрывать глаза на все, лишь бы аргументы приятно похрустывали в кармане.

Буквально через пару недель попал под пресс новых порядков и Макс. С приходом новой власти вся шваль выползла из своих нор, заняв место хозяев жизни. Грязь, извращения, бессмысленная жестокость и анархия наводнили некогда спокойные города. На один из таких новообразовавшихся гнойников были вынуждены обратить внимание даже при новой власти. Это был бордельчик на любой вкус, но основную статью дохода составляли весьма нетрадиционные услуги, наподобие педофилии, гомосексуализма с мальчиками подросткового возраста, садистские игрища со смертельным исходом и прочие забавы, еще более отвратительные.

Макс действовал по своему обыкновению, попросту перестреляв хозяев заведения и половину находившейся там клиентуры. Оставшейся половине повезло немногим больше, им досталось по сокрушительному удару по яйцам, после которого они вряд ли смогли бы участвовать в подобного рода забавах, даже в самом отдаленном будущем. Но, увы, не те уж были времена. Значительная часть клиентуры была из высших слоев новодегенеративного бомонда, поэтому спустя сутки был выписан ордер на арест Макса по обвинению в превышении полномочий и массовом убийстве. Брать решили на дому, прислав тех, кому было абсолютно все равно в чем обвиняют их коллегу.

Впрочем, еще не все из старого состава были выкинуты со службы, поэтому Маска предупредили о готовящемся аресте. Он не долго думая собрал вещички и уже готов был уйти тихо и незаметно, как в дверь позвонили. Старина Макс решил не быть жертвенным агнцем и всадил по две пули из табельного оружия промеж глаз каждому из трех индивидов, пришедших его арестовывать, после чего испарился в неизвестном направлении. Найти его власти так и не смогли, зато для нас это не составило ни малейшего труда. Меня сильно заинтересовала эта неординарная личность, отбросившая все сковывающие правила. Это был достойный кандидат для последующего Обращения, пусть даже он и не был специалистом в оккультных науках. Клану нужны и профессиональные воины, но не тупое продолжение к оружию, а яркие и самобытные личности. Но ненависть к той мрази, с которой он воевал в той жизни навсегда осталась с Максом. Особенную же неприязнь вызывали сексуальные извращенцы, из-за которых рухнуло то, чему он посвятил много лет.

Скорее всего то, что сделал Макс, было следствием моего упоминания о методах борьбы с пидорами в древнем Шумере. Вот он и решил воскресить стол понравившиеся ему методы воздействия. Естественно, у Макса не хватило бы умения соорудить энергетический вариант раскаленного кола, чтобы уж полностью воссоздать шумерский вид казни, но вот с подчинением сознания объекта он справился неплохо. Приятно было посмотреть на изумленные глаза этой жертвы аборта, когда он обнаружил, что тело отказывается ему подчиняться и рука сама по себе достает из кобуры табельное оружие. Изумление сменилось ужасом, когда его рука, держащая пистолет, поднесла ствол прямиком к заднице и несколько раз нажала на курок.

Безжизненное тело мягко осело на асфальт, фонтанируя кровью. Пузан, изумленно наблюдавший за странным поведением своего коллеги полез было за оружием, но в лунном свете сверкнул серебристой рыбкой метательный нож, умело брошенный Рольфом. Вот и второе тело завалилось на дорогу с ножом, торчащим из левой глазницы. Легкая волна силы и нож, повинуясь законам телекинеза, прыгнул обратно в руку владельца. На трассе воцарились тишина и спокойствие, только два тела напоминали о недавнем дорожном эпизоде.

– Жил грешно, помер смешно, - лишь эта краткая фраза Клима послужила эпитафией бесславно окочурившемуся пидору.

Это верно, но теперь надо еще и от трупов избавиться, впрочем, это уже к Носферату. Я показал Рольфу на тела и махнул рукой. Дескать, твоя работа, приступай:

– Страна непуганых идиотов и распоясавшихся извращенцев, - ворчал Рольф, выкарабкиваясь из лимузина. - Сто раз подумаешь, прежде чем у таких кровью разживаться. Дожили, переходим на кровь из всяческих "центров по переливанию", там хоть не видно, у кого ее брали, иначе и проблеваться недолго. Хочу обратно, домой, там хоть таких уродов поменьше будет.

Встав посреди дороги и обратив лицо к луне, Носферату завыл на той грани, что переходит в неслышимый человеческим ухом ультразвук. Со всех сторон послышался шелест множества крыльев - на незапланированный ужин слетались сотни летучих мышей. Через минуту на дороге лежали два до блеска отполированных скелета, рядом валялись два пистолета, наручники и мелкие металлические предметы. Легкий телекинез и эти остатки от трапезы разлетелись по кустам в радиусе километра. Теперь пусть обращаются в свои "секретные материалы". Представляю себе газетные заголовки наподобие "Двух полицейских съели мыши и крысы". Надо будет последить за прессой в ближайшие дни, авось что для коллекции подобных случаев сохраню.



***

Особняк Юлия, находящийся недалеко за городом, не заметил бы только слепой. Это было довольно несуразное четырехэтажное здание, на первый взгляд выстроенное в псевдоготической манере. Несуразное-то оно несуразное, но в нем все же просматривался определенный архитектурный стиль, но для его восприятия нужно было быть не совсем нормальным, а точнее мыслящим в абсолютно другой логической системе. Сразу видно для понимающего взгляда, что здесь обитает кто-то из Малкавиан.

У входа нас встретил старый знакомый - тот самый "переводчик" Юлия. Судя по выражению его лица, нас здесь действительно ждали как дорогих гостей.

– Рад видеть Вас. Готовы ли вы прошествовать к тем, кто ожидает Вас? - осведомился он и получив положительный ответ, добавил, - Тогда я буду Вашим провожатым в сем месте. Идемте же.

А речь у него становится день ото дня все более богатой на старомодные обороты и менее понятной. А это один из первых шагов к новому восприятию мира для Малкавиан. Кажется, в скором времени Юлию потребуется новый переводчик, лет эдак через пять-семь, когда речь юного Малкавиана станет и вовсе непонятной для остальных. Ладно, это их внутренние проблемы, пусть сами разбираются.

Проходя по залу, я обратил внимание на странную статую с философским уклоном, чем-то сильно заинтересовавшую меня. Она изображала Сородича, внимательно всматривающегося в пустоту, словно пытающегося найти высший смысл за завесой тайны. Тот смотрел вдаль, завороженный открывшимся перед ним и не замечал, что сзади к нему протянулась из пустоты рука, в которой была зажата маска шута. Что-то до боли знакомое мне было аллегорично отражено в этом воистину талантливом произведении искусства. Я смотрел и никак не мог оторваться, казалось, еще мгновение и я смогу понять всю истинную суть шедевра. Рядом со мной таким же безмолвным изваянием застыл Клим…

– Именно, - чей-то странно знакомый голос вернул нас к окружающей действительности, - Эта статуя всего лишь аллегоричное отображение истинной сути нашего клана. Когда-то в древние, очень древние времена нам пришлось слишком дорого заплатить за Знание.

Обернувшись, я увидел источник этого голоса и моя нижняя челюсть плавно укатилась куда-то в дальний угол. Это был Юлий - безумный пророк, Малкавиан, возраст которого зашкалил за 2000 лет и который в принципе не мог говорить понятно для окружающих. У Клима от такого потрясения судорожно подергивался уголок рта, что было крайне несвойственно для этого образца вселенской флегмы. Остальные же как оказалось уже успели пересечь зал и поднимались по лестнице, ведущую на второй этаж, в комнату, где мы и должны были собраться.

– Не стоит их останавливать, - заметил Юлий, почувствовав мое желание вернуть их обратно, - Эта часть разговора предназначена не для них. Кстати, я далеко не был уверен и в том, что вы с Климом сумеете хотя бы на интуитивном уровне понять суть нас, суть клана Малкавиан. Вижу, вы удивлены тем, что я разговариваю на вполне доступном языке?

Я только и смог, что с совершенно обалдевшим видом кивнуть головой.

– Напрасно, - ехидно усмехнулся чертов Малкавиан, - Со стороны все будут убеждены, что я как обычно несу стандартную абракадабру, так свойственную нашему клану. Да так оно на самом деле и есть.

– Тогда почему же я тебя понимаю? - только спрашивать мне сейчас и оставалось.

– По двум причинам. Первая состоит в том, что в местах, подобных этому, магия нашего клана наиболее сильна и сконцентрирована в одну точку. Увы, даже в этом случае она не в силах снять с нас оковы того, что все привыкли называть "безумием", хотя это лишь в слабой степени отражает истинную суть этого явления,


убрать рекламу







- Юлий заметно погрустнел, - Зато некоторые Сородичи на некоторое время как бы сами становятся ближе к нашему внутреннему миру. Это и есть вторая причина, ты сейчас словно бы стал Малкавианом…

– Надеюсь, временно? - только этого мне не хватало. И так с трудом некоторые индивиды понимают, а уж при таком раскладе страшно представить.

– Конечно, можешь даже не беспокоиться. Просто это даст нам возможность поговорить нормально, без всяких иносказаний и туманных пророчеств, - Юлий резко посерьезнел, - Тем более, что тема для разговора самая что ни на есть важная. Думаю, что и тебе и всему клану Тремер известно, что только вы не были "созданы", а сами дошли до вампирического состояния.

Отвечать на этот вопрос я счел излишним, это и так ясно. Именно потому к нам и относятся так враждебно некоторые Сородичи, хотя не только из-за этого. Тем временем Юлий подложил:

– Вот именно, ваш клан свободен, не связан никакими ограничениями и традициями, вы знаете основателей своего клана, постоянно общаетесь с ними, - я саркастически хмыкнул. - Ну, при желании с их стороны, - поправился Малкавиан. - Патриархи же остальных кланов неизвестны никому из ныне живущих Сородичей, они лишь легенда, причем весьма страшная.

– Ну да, новое появление Патриархов, конец всему, уничтожение всех Сородичей и тому подобная чепуха. Один в один содрано с человеческих религий, нет ни малейших сомнений. Об этом даже говорить стыдно. Но ведь вы, клан Малкава, сами считаете это одним большим мифом, непонятно для чего созданным, - не удержался Клим.

– О да! Но в любом мифе есть доля истины и этот не является исключением. Конец мира… Это всего лишь аллегоричная форма своеобразной "чистки", время от времени проводимой так называемыми Патриархами, когда ситуация начинает выходить из-под их жесткого контроля. Сейчас же назревает именно такая ситуация. Заметьте, пока еще только назревает, - Юлий замолк, словно предлагая нам самим продолжить выстраиваемую логическую цепь.

Ладно попробую я высказать одно пришедшее в голову предположение, самым тесным образом связанное с нашим кланом:

– А не возникала ли подобная ситуация в самом начале становления моего клана? По-моему, одно уничтожение лидера Салюбри с его окружением могло вызвать бучу, - тут я неприкрыто заржал. - До сих пор нас попрекают уничтожением "бедного беззащитного Саулота", совершенно не желая выслушать логически доказанную реальную версию событий. Да на нас тогда все кланы ополчились, только вы и Носферату держали нейтралитет, а еще мы вынуждены были отбиваться от церковников. И вообще, нас спасло лишь то, что отряды Охотников тогда сильно насели и на остальные кланы. Тогда Камарилла и обрадовалась, спихнули на нас обеспечение своей безопасности в обмен на прекращение войны, по видимому думали, что нам не выстоять. А вот… им, назло всему сумели не только выдержать, но и стать одним из сильнейших кланов.

– Тихо, тихо. Ишь как разошелся-то, - прервал Юлий мое возмущенное выступление. - По сути дела так оно и было. Как только ваши лидеры с помощью магических ритуалов сумели перейти в вампирическое состояние, было принято решение натравить на вас Салюбри. Подразумевалось, что они с легкостью одолеют новообразовавшийся клан, не учли лишь то, что основатели клана и до того были сильными магами. Никогда не стоит недооценивать противника, но еще хуже не знать о нем полную информацию. Вот и поплатились за шапкозакидательские настроения, своими шкурами поплатились. Вселенский же визг и писк поднялся после уничтожения верхушки Салюбри.

– А почему? - этот факт я никогда не понимал и понять не мог. - Ведь Салюбри по своей сути предатели, верные союзники церковников. Наоборот, все должны были только радоваться этому факту. Иначе выходит, что само существование Салюбри и поддержание их мощи выгодны не только церковникам, но и кому-то из Сородичей высшего звена.

Высказанная мной мысль казалась насквозь идиотской, не имевшей даже права на существование, ибо нарушала все фундаментальные представления об окружающем мире, перевертывающей с ног на голову оценку многих событий. Каково же было мое изумление, когда Юлий с грустным лицом пару раз вяло хлопнул в ладоши:

– Есть такая буква, - пародируя одного из телешутов, заявил он. - Деятельность Салюбри всегда поддерживалась кем-то из верхнего звена. Поддержка была так засекречена, что это успешно скрывается до сей поры. Однако, это высшее звено отнюдь не входит в состав Камариллы и тем паче Саббата. Скорее, верно будет обратное, Камарилла и в какой-то мере Саббат входят в состав или же, что вероятнее, находятся под контролем этих неизвестных. Мы называем их Спящими.

Я был сильно изумлен. Получается, что Малкавиане уже давно знают об этих самых "Спящих". Но тогда почему они всегда молчали об этом!? Видно, мои чувства ясно отражались на лице и Юлий ответил на незаданный вопрос:

– Да, мы давно, очень давно знаем о них. Впрочем, можно ли назвать это знанием? Обрывки информации, некоторые предположения и очень мало фактов. С одной стороны этого мало, а с другой слишком много. Когда-то давно мы были обычным кланом, без этого проклятия безумием, - речь Малкавиана стала прерывистой, он словно заново переживал старые события…



***

Это случилось тогда, когда Малкавиане впервые узнали о самом существовании Спящих. Абсолютно случайно им удалось захватить Сородича, имевшего кое-какие сведения и в обмен на свободу согласного поделиться ими. Сама новость о их существовании повергла в шок многих членов клана, но в то же время заставила еще более усердно искать сведения из этой области. В этом им сильно помогла специфическая магия клана, что осталась неизменной и по сей день. Поиски длились долго, на протяжении нескольких десятков лет. И в один весьма непрекрасный момент потомкам Малкава удалось наткнуться на кое-какие документы из архива Спящих. Там была информация о том, что все Сородичи были созданы и разделены на кланы с какими-то смутными целями. Кто знает с какими именно, может Малкавианам и удалось узнать это из архива Спящих, но вот сохранить до наших дней не получилось. Документы очень хорошо горят, а большая часть посвященных в эту тайну не пережила последовавших за открытием событий.

Впрочем, смысл разделения на кланы был абсолютно ясен - не дать ни одному из кланов возможности набрать достаточную силу, ограничив их тесными рамками специфических областей магии. "Разделяй и властвуй!" - старый как мир принцип, тем не менее всегда срабатывающий с должной эффективностью. Но главное, что удалось почерпнуть из этого архива - сведения о том, что в древние времена существовали и другие кланы. Но как только какой-то из них набирал некую критическую мощь, могущую угрожать Спящим, они прилагали все силы, чтобы уничтожить саму память о нем, развязывая кровопролитные межклановые войны.

Кто-то из Малкавиан оказался слишком болтливым или же и в узком кругу посвященных в эту находку оказался агент Спящих, узнать уже не удастся да и смысла в этом особого нет. Результатом же стала самая пожалуй кровопролитная чистка, устроенная разъяренными Спящими. Клану Малкава удалось уцелеть, но во время той заварушки они каким-то образом ухитрились подцепить то самое безумие, что так мешает им и по сей день. Вряд ли стоит сомневаться, что это был своеобразный "подарок" от Спящих.

Некоторые кланы опять канули в бездну, появились новые, уже не столь опасные для этих "вершителей судеб" Сородичей. Были созданы во всем покорные воле своих создателей кланы Ассамитов и Салюбри. Претерпел необратимые изменения клан Бруджа, лишившись своих лидеров, тем самым утратив большую часть своей силы и превратившись просто в идеальных бойцов. Цимитсу и Ласомбра, бывшие в то время весьма влиятельными кланами, были отброшены далеко назад, потеряв практически все. Их нынешние магические знания - лишь скудные обрывки бывшего в их распоряжении Знания. Единственное, что им удалось не только сохранить, но и преумножить - всепоглощающую ненависть к Спящим. Увы, сейчас это трансформировалось в неприязнь к Камарилле, в которой они видят слуг тех самых Спяших, называемых ими Патриархами. Сведения же о них трансформировались в миф о новом появлении Патриархов, имеющий мало общего с реальностью. Но Саббату можно безоговорочно верить в случае нового конфликта со Спящими. Бесспорно, информаторы Спящих кишат и там, но они не контролируют основную часть элиты кланов. Запомни, в дальнейшем тебе это пригодится.

Юлий замолк, предоставив нам пару минут для осмысления сказанного…

– Выходит, мы всегда были марионетками в чьих-то руках? - не так-то легко далось мне осознание этого. - А сейчас кукловоды решили сменить декорации, причем вместе с непокорными куклами.

– Похоже, что так. Заметь, что всегда, как только ты перестаешь быть картой в колоде и решаешь стать если не игроком, то хотя бы наблюдателем за игрой, тебя неизменно попытаются уничтожить. Такова жизнь. Но первым ударом они хотят смести ваш клан, причем руками Камариллы. А потом ослабленную Камариллу стравят с Саббатом и начнется бойня "все против всех", - лицо Юлия скривилось в брезгливой гримасе.

– Тогда мы можем только ударить первыми. Но все равно, слишком мало у нас сил, а первый удар надо нанести именно здесь, - от досады я врезал кулаком по стене. - Но помощь от моего клана прийти просто не успеет. Бюрократия есть и у нас, пока согласуют, пока пришлют, да и не получится прислать многих. Там тоже хлопот хватает, даже в тех доменах, где мы держим ситуацию. Юлий, нас ведь мало, ведь именно мы, Тремеры, держим фронт бесконечной тайной войны против церковников! - сорвался я на крик.

– Именно поэтому Спящие и оставили вас в покое… На время, используя как противовес церкви и ее отрядам Охотников. А сейчас решили, что клан Тремеров стал слишком силен, а это уже достаточное основание для его уничтожения. Но, - тут Малкавиан сделал многозначительную паузу, - Стилет, ты абсолютно прав в том, что вам нужно ударить первыми. Вопрос лишь в том, куда именно ударить? Сил хватит лишь на один удар, да и то риск очень велик, поэтому нужно будет спланировать все до мельчайших деталей.

И тут чертов Малк был абсолютно прав! Даже с учетом Сородичей из кланов Носферату и Малкавиан боевых единиц явно не хватало. Ну не интересовались наши кланы американским континентом, причем вполне заслуженно. Кому нужно было это собрание человеческих глупостей? Так что сил у нас было достаточно лишь на один удар в конкретное место, распылять силы мы не могли. Наиболее разумным шагом было бы смести к ангельской матери укрывище местного Князя, который и являлся координатором действий против нас и по совместительству шестеркой у Спящих, быть может, толком этого и не представляя. Ил представляя, но тогда степень его вины увеличивалась на порядок и он заслуживал лишь смерти. Но увы, против этого находились два серьезных аргумента.

Заслуживающий определенного внимания, но не основной заключался в том вое, что непременно поднимут все недружелюбные кланы. Нам оно конечно не привыкать, но не станет ли это спусковым крючком для Спящих, вынудив их форсировать события. С другой стороны, этим мы можем заметно улучшить отношения с Саббатом, который несомненно положительно среагирует на конфликт нашего клана с Камариллой. Даже Цимитсу хоть и поморщатся, но вынуждены будут смолчать. А возможно, и Спящие после такой наглости с нашей стороны на время затаятся, разрабатывая новый план в связи с изменившейся ситуацией. Насколько я понимаю, они не любят лезть на рожон. Выходит первый аргумент не совсем и против, а так - фифти-фифти.

Зато второй аргумент - самый аргументистый из существующих. Князь далеко не идиот (а жаль) и наверняка окружен верной охраной, да и система обороны на высоком уровне. Придется ее ломать долго и усиленно, а за это время подтянутся бойцы верных кланов, да и наемники-анархи вполне возможно пойдут в дело. Впрочем, есть у меня одна идейка, безумная, как мозги у Малкавиан и уродливая, как харя Носферату.

– Давай-ка обсудим это вместе со Свеном, как-никак его бойцам в этом деле тоже участвовать, - предложил я Юлию, - Пошли к остальным, а уж безумную идею я вам гарантирую, мало не покажется.



***

Свен само собой долго ворчал по поводу нашей задержки, но сразу замолк, лишь только речь зашла о нанесении удара по прихвостням Спящих. Предложение явно его заинтересовало, но как заслуженный пессимист он вполне здраво заметил, что не с нашими весьма скромными силами лезть напролом в логово Князя. К тому же нельзя забывать и о том, что некоторые представители Носферату, а возможно и Малкавиан, могут отказаться выступить против Камариллы. Слишком уж неожиданный поворот событий, к тому же Камарилла как таковая все ещ пользуется авторитетом, несмотря на последние события. Сам-то Свен пообещал всемерную поддержку, но все равно от форс-мажорных обстоятельств никто не застрахован.

Опасения старого пройдохи были вполне обоснованны, но он никак не ожидал того варианта, что я собирался представить им в качестве основы для наших действий. А заключался он в следующем:

– Свен, вы очень хорошо изложили наши слабые места во всей их красоте. Действительно, у нас мало сил для атаки, но атаковать надо, причем атаковать немедленно. Иначе будет слишком поздно, если только мы УЖЕ не опоздали. В этом надеюсь никто не сомневается? - сомневающихся не нашлось и я продолжил. - Итак, главной нашей задачей является отвлечение внимания Князя на другие объекты. Тогда он распылит свои силы и они просто не успеют прийти на помощь, когда мы начнем штурм. Вот вам и способ сравнять наши силы, причем вполне ыполнимый и не требующий особых усилий.

– Но ведь ты сам признал, что у нас мало сил, - поворчал Рольф. - Так какого хера нам дробить и без того малое число бойцов?

Уж от Рольфа я этого не ожидал. Ему то уж пора привыкнуть к моим идеям, пусть они нестандартны, но приводят к необходимому результату.

– Рольф, пора бы соображать, что я никогда не иду простыми путями. Кто сказал, что отвлекать Князя будут бойцы из наших кланов? Я этого не говорил. Зачем самим напрягаться, если в округе кишмя кишат боевики Саббата, вот пусть они и возьмут на себя эту почетную миссию. Вот уж у них Камарилла авторитетом отродясь не пользовалась, следовательно и моральных терзаний по этому поводу ожидать не стоит.

Картина Репина "Приплыли". Мои ребятки, конечно, привыкли, а вот с остальных хоть скульптурную композицию лепи. Особенно хорошо получились бы изумленные Носферату - их рожи, и до того не блиставшие красотой, стали уж вовсе монструозными. Ну понятно, не верится им, что Саббат будет помогать Тремерам в решении их личных проблем. А вот Юлий, кажется, все отлично понял, по крайней мере вид у него стал как у сытого и холеного хищника.

– Что случилось? Знаю, вы не верите в возможность согласия между Тремерами и Саббатом, - ухмыльнулся я. - Согласен, особенно великая любовь к нашему клану у Цимитсу, но и для них приманка найдется. Они ее заглотнут вместе с крючком и будут просить добавки.

– Это какая же должна быть причина, чтобы удержать метаморфов от естественного душевного порыва послать Тремеров на хутор бабочек ловить? - Свена просто распирало от любопытства.

Заинтересовался и не отверг с ходу саму идею использования Саббата в наших интересах. Это уже кое-что, можно развивать дальше:

– Я планирую скормить им идею о выходе клана Тремер из состава Камариллы и союзе с Саббатом. Наш клан обвиняли во многих грехах, но обвинений в том, что мы не держим своего слова не было никогда. На том и держимся. Саббат же никак не сможет отказаться от такого предложения. Усилить свой состав и одновременно серьезно ослабить Камариллу - их давняя мечта.

– Достойна речь, но будет ли единство, - Юлий опять начал говорить как и "подобает" Малкавиану.

Вопрос в самое уязвимое место моего плана. Увы, но я не могу гарантировать, что Совет клана полностью меня поддержит. Действия Совета вообще труднопредсказуемы, особенно в таких неоднозначных вопросах. Впрочем, другого варианта я попросту не вижу, придется рискнуть.

– А что делать? - помимо воли губы скривились в циничной усмешке. - С Саббатом нужно играть с открытыми картами, это не фраера. Мне просто придется дать обещание, которое гарантирует Саббату союз хотя бы со стороны здешнего представительства клана Тремер, то бишь меня с ребятами. Надеюсь, возражений не будет?

Возражений действительно не последовало, моя команда отлично представляла, что если попали в бассейн с пираньями, то изволь вести себя подобающим образом. Осталось только решить каким именно образом лучше связаться с местным отделением Саббата и кто пойдет парламентером. Уж больно миссия у него необычная будет, не в пример тем, что были раньше. Нет, само собой отношения с саббатовцами поддерживались, но они в основном касались совместных операций против Салюбри, церковников и тому подобного контингента. А впрочем, к чему лишние споры, договариваться все равно придется самому, такое на других перекладывать не стоит.

– Юлий, у вас есть защищенный канал связи?

Времени все меньше, придется говорить прямо отсюда, что противоречит всем моим привычкам. Впрочем, все мы, здесь находящиеся уже повязаны одной цепью, разорвать которую может только смерть.


Глава 8. Дипломатия как средство от головной боли.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Единство, - возвестил оракул наших дней, -

Быть может спаяно железом лишь и кровью."

Тютчев


Дисциплина у Малкавиан была на достойном уровне. Буквально через минуту передо мной уже стоял ноутбук, на дисплее которого высветился знак Саббата. Еще немного, и эмблема пропала, сменившись демонической физиономией Цимитсу, судя по всему являвшегося лидером Саббата в этом домене:

– Ба, что за сюрприз мне преподнесли! - буквально пропел Цимитсу идеально поставленным голосом. Наверно, экспериментировал с голосовыми связками, - Тремер, выходящий на связь по каналу потомков Малкава, одно это может быть интересной загадкой. Ради одного этого факта стоит выслушать то, что вы хотите поведать нам. Я внимательно слушаю, излагайте.

– Разочарую Вас, никакой загадки здесь нет. Просто у меня почти нет времени, а добираться до Капеллы долго, - Цимитсу скорчил гримасу, показывающую, что он ждал чего-то более интересного. Будет ему и интересное, незамедлительно и в обширном ассортименте. - Я хочу сделать вашей организации очень выгодное предложение.

Ответом был искренний смех Цимитсу:

– Тремер, что может предложить нам ваш клан? Вы же все равно не отдадите нам Магию Крови, да и вообще… Мы можем совместно участвовать в некоторых акциях, но это не отменяет нашей вражды с вами. Ведь именно вы, да ВЫ, а не Вентру составляете костяк Камариллы, ее главную мощь. Да, клан Тремер разумно не выходит на первый план, предпочитая роль серого кардинала, - облик Цимитсу поплыл от избытка эмоций, превратившись в бесстрастную маску Смерти. - А мой клан очень хорошо помнит, кого поддерживает ваша Камарилла… Патриархов!

Повезло, мне просто несказанно повезло! Цимитсу сам повернул разговор в нужное русло, теперь он не будет подозревать, что это я перевел беседу в нужное мне русло. Именно сейчас и надо обрушить на него мое предложение, что ударит его пыльным мешком по голове:

– Ау, Цимитсу, а вы часом не запамятовали, что у нашего клана нет Патриарха как такового? - и прежде чем он отошел от такого наглого замечания, я добавил. - К тому же мое предложение заключается как раз в том, что клан Тремер выходит из Камариллы и вступает в союз с Саббатом. Но только в том случае, если Саббат безоговорочно поддержит нас в борьбе со Спящими, которых вы привыкли называть Патриархами. По моему, предложение взаимовыгодно и нет поводов для его отклонения.

– Тремер, ты что, белены объелся? - неподдельно удивился саббатовец, - С чего это ваш клан вдруг решил выйти из Камариллы? Да и вообще, имеешь ли ты право высказывать такое предложение?

Иной реакции я не ожидал, а следовательно и не обижался. Стереотипы, складывавшиеся веками не ломаются в мгновение ока. Тем более, что хорошие манеры у Саббата встречаются нечасто.

– Во всяком случае я могу говорить это от лица всего здешнего представительства клана. Я, знаешь ли, являюсь главой Тремеров в этом домене, да и вы в Саббате наверняка уже слышали о моей скромной персоне по прозванию Стилет.

Высказав сей факт я внимательно рассматривал реакцию собеседника. Первоначальное раздражение в его глазах гасло, постепенно сменяясь слабым подобием заинтересованности. Мелочь, а приятно - и до здешних саббатовцев дошли сведения о неких эпизодах с участием меня.

– Хм, интересно было увидеть тебя воочию, Стилет. Кстати, я не представился, позволь исправить сие упущение. Слободан, - тут он изобразил некое подобие кивка головой. - Наслышан о твоей шуточке с доставкой священника в несколько измененном виде. Шуточка в нашем стиле, надо будет взять на вооружение, может где и удастся применить что-то подобное. Да и операция с нейтрализацией отряда Салюбри выполнена на приемлемом уровне. Кстати, ты с недавних пор объявлен личным врагом клана Салюбри и за твое уничтожение ими объявлена очень солидная награда. Приготовься, многие "вольные художники" попытаются сорвать банк. Не говорю про анархом, им ты явно не по зубам, а вот насчет Ассамитов я бы на твоем месте поостерегся, они серьезные противники.

– Неудивительно, - мою физиономию украсила циничная улыбка, - Нечто в этом роде я и предполагал, потому и смылся в эту столь нелюбимую мной страну. Однако, и здесь отдохнуть ну никак не получается, судьба что ли у меня такая, постоянно влипать в самый центр событий?

– И во что же ты ввязался на этот раз, позволь полюбопытствовать? Ну разумеется кроме грызни с Ассамитами, - проявил завидную осведомленность Слободан. - Впрочем, это тоже обрадовало нас, зарвавшимся наемникам давно надо хвост прищемить. Слишком быстро они забыли свое поражение, уж не произвести ли им реанимацию воспоминаний. Ладно, в чем там суть проблемы?

– В грызне со слугами Спящих, если выразиться точнее. Но Спящие уже просыпаются и это пробуждение будет страшным. О нет, никакого конца мира и прочих мифов, все гораздо проще… И хуже. Они просто устроят войну кланов, где не будет победителей, кроме самих Спящих. Вижу, что тебе сложно в это поверить, но я и не рассчитывал на одни лишь слова. Сейчас на нижней части дисплея появится одна очень интересная видеозапись, внимательно посмотрите ее, а потом скажете свое мнение. Вряд ли она оставит равнодушными и тебя и твоих приближенных. Приятного просмотра.



***

Нет, до чего же хорошей идеей было записать на камеру откровения зомби. Технический прогресс действительно полезная штука, в более ранние времена сложно было представить настолько убедительные доказательства. Сказанное зомби во время допроса было настолько выходящим за все привычные рамки, что Слободан поверил крепко и всерьез. Слепить такую фальшивку было бы очень сложно. Тем более, что показанное задело самую любимую мозоль Саббата, то есть их искреннюю и безграничную "любовь" к господам Спящим (или Патриархам, разница только лишь в названии, но не в сути).

– Допустим, я поверил тебе. Будь эта запись показана мне представителем другого клана Камариллы, я бы заподозрил фальшак, но вы, Тремеры, слишком дорожите крепостью своего слова, - Цимитсу находился в глубоких раздумьях. - Тогда это означает, что война кланов все равно начнется, на что именно ты рассчитываешь?

– Поклянись своим Домом, своими Обращенными и Силой клана, что сохранишь то, что я расскажу тебе в тайне ближайшие сутки. Поверь, это слишком важно, - потребовал я от Цимитсу самую страшную клятву, что только он был способен дать.

– Клянусь, но лишь в том случае, если это не направлено против моего клана и Саббата в целом, - согласился Слободан. - Неужели у тебя есть план, который может сработать?

– Ну план не план, а его зародыш присутствует, - уклончиво ответил я, не желая посвящать Цимитсу во все тонкости задуманного. - Но для его осуществления мне понадобятся все бойцы, кого ты сможешь собрать, не привлекая особого внимания. А потом придет очередь другой их части, когда скрытность уже не будет иметь ни малейшего значения. В общем, слушай…

Та часть плана, что ложилась на плечи Слободана и компании касалась исключительно распыления резервов Князя. Тут не нужна была особая секретность, напротив, чем больше шума, тем более предсказуемой будет реакция Князя. Перво-наперво парочка Стай должна будет устроить показательный разгром в местах обитания анархов, да так, чтобы у самого тупого анарха не появилось ни малейших сомнений относительно авторства погромщиков. Это не должно вызвать ни малейших подозрений, благо Слободан уже давно грозился устроить Варфоломеевскую ночь этому, как он выразился "бесклановому мусору без целей и идеалов". Однако, сей погром сорвет отправку анархов-наемников, когда их вызовут на защиту штурмуемого логова Князя. Сложно представить, что в такой ситуации господа анархи бросят на произвол судьбы все свои владения и побегут сражаться во имя Камариллы, пусть даже и за хорошее вознаграждение. Никаких сложностей в самом осуществлении погрома также не предвидится - анархи никогда не были хорошими бойцами по сравнению с клановыми. Что поделать - отсутствие жестких тренировок да и в изучении магии им даже до Бруджа как до Китая раком. Кстати, о местных Бруджа… Они же у нас анархам симпатизируют, ибо не слишком от них и отличаются, особенно для постороннего наблюдателя. Тем лучше, значит не утерпят и выделят часть своих для поддержки и защиты "родственного элемента". Следовательно, если и вышлют помощь Князю, то незначительную.

А вот потом другая часть Стай должна будет показательно ударить по Тореадорам. Без особой крови, достаточно будет прикончить с десяток их гулей, но проявив при этом максимальную жестокость и осуществив эти показательные выступления в местах, где Тори чувствуют себя как дома. Обязательным условием должно быть разрушение всего, что так любят Тори в своих гнездышках. Устроить панику в ночных клубах и дискотеках, разгромить спонсируемые ими выставки и светские рауты. Отдельное задание для Цимитсу - подпортить внешность некоторым из Тори посредством Магии Трансформации. Такие удары заставят клан корчиться от боли, но заметьте, мы не причиним непоправимого вреда ни одному из Сородичей, напрямую не замешанному в играх со Спящими.

Ах да, еще невредно будет прирезать очередного любовника или любовницу Эмилии, этой пародии на начальство, попутно спалив ее любовное гнездышко, расположенное в самом центре города. Мадемуазель у нас не великой храбрости, а значит побежит жаловаться к Князю, теряя по дороге части туалета. Поговаривают, что у этой нимфоманки и с Князем какие-то амурные делишки, но это к лучшему. Так не оставит же Вентру свою пассию без помощи в трудную минуту? Даже если отвлечься от лирики, то по любому вассальный клан необходимо подкармливать, особенно такой нестойкий элемент как Тореадоров. Иначе они сразу перебегут на другую сторону, стоит лишь предложить защиту и гарантии невмешательства в их личные дела, пока они не выходят за разумные рамки.

Своих соклановцев Вентру не пошлет, да и бойцы они не высшего класса, а так себе, "осетрина второй свежести". Скорее всего тыркнется вызвать Бруджа, ан нету, уехали укреплять содружество анархического мировоззрения и вернутся нескоро. Ассамитов просить бесполезно, не пойдут, благо они Князю не подчиняются, являясь прямыми шестерками Спящих. Даже если учитывать самый плохой вариант - то есть наличие кого-либо из Спящих поблизости от Князя, то все равно Ассамиты не попрутся незнамо куда, тем самым оставив своего хозяина без надежной охраны. Вот и остается у нашего Вентру один единственный вариант - послать утирать сопли Тореадорам свою основную боевую опору, а проще говоря представителей клана Гангрел.

Приблизительно такие задачи я и поставил перед бойцами Слободана в первой части операции, предупредив, что потом вполне вероятно понадобятся все бойцы, кого он контролирует. Разговор на этом подошел к концу и, пожелав ему удачи, я прервал связь.

– Насколько я понимаю, этому метаморфу ты рассказал отнюдь не все детали плана? - саркастически вопросил Свен.

– Конечно же не все, я вообще никогда не отличался излишней да и вообще доверчивостью, - искренне возмутился я. - К тому же дело не столько в самом Слободане, тем более после той клятвы, что он мне дал и даже не в клане Цимитсу.

Свен вопросительно поднял брови, не совсем представляя ход моих мыслей. Придется объяснить:

– Вспомни то, о чем нам рассказал зомби, хорошенько вспомни. Он говорил, что и в Саббате у них масса агентов и вряд ли среди пехоты, им вообще ничего более-менее важного не рассказывают. Не могу сказать уверенно, но у меня баальшие подозрения по адресу некоторых из Ласомбра. это гораздо более вероятно, чем искать агентов Спящих среди Цимитсу, - тут меня невольно передернуло.

– Сомневаюсь в правильности твоей гипотезы, - влез в разговор Рольф. - Им-то это зачем? Полное противоречие с идеологией этого клана. Нет, Стилет, здесь ты явно перемудрил, не стоит излишне усложнять.

А ведь мои сомнения относительно некоторых представителей этого клана вполне обоснованны. Заметьте, не всех, а именно некоторых. Скорее всего это лишь несколько Сородичей, но даже если о нашем плане узнает один из них, то все полетит под хвост первой же собачке. Лучше уж перебдеть, чем недобдеть и именно в этом надо убедить остальных:

– Возможно я и перестраховщик, но вспомните откуда Ласомбра берут кадры. Значительная их


убрать рекламу







часть из священников-отступников, а это уже дает Спящим возможность для тонкой игры с этим контингентом. Лично я бы на их месте ну никак не смог пропустить такой благодатный материал для влияния. Мало ли у кого сохранились некие "остатки" религиозности, а их при должных способностях можно и "повернуть" в нужном направлении. Их можно убедить в необходимости контроля и регулирования мира Сородичей. Они все таки не до конца забыли концепцию "пастырей душ", по крайней мере некоторые из них. И пусть у них самые благие намерения, но результат все равно однохренственный. Лучше уж нам надеяться на лучшее, но ждать худшего.

– Пессимизм облегчает жизнь и уберегает от разочарований, так что ли, - усмехнулся Клим, который тоже не страдал оптимизмом. - Ладно, поостережемся. А теперь лучше обговорим те детали плана, что Саббату знать пока не полагается. Излагай.

Тут ни от кого таиться не стоило, так что можно говорить все… ну или почти все, некоторые сюрпризы пусть таковыми и останутся. До поры до времени. Вот я и поведал, что именно ляжет на наши плечи. После того как Саббат выполнит первую часть возложенной на него задачи настанет и наше время. Конечно же атаковать в лоб, теряя лучших бойцов, было бы верхом идиотизма, а следовательно сия глупость не достойна даже упоминания. Именно поэтому важную роль в плане атаки должны будут сыграть Носферату, а точнее их всеобъемлющие сведения о подземной части города: канализации, колодцах связи и прочих подземных коммуникациях.

– Свен, - обратился я к Носферату. - Пошли несколько своих их тех, кто лучше всех знает структуру подземелий к Капелле. Я распоряжусь, чтобы им выделили нескольких Тварей, модифицированных для прокладки туннелей. Их задача в том, чтобы проложить несколько подкопов под логово Князя, причем как можно быстрее. Именно оттуда будет нанесен основной удар.

– Хорошая мысль, уже действую, - при этих словах Свен потянулся к мобильнику.

Но не Носферату едиными… Глупостью было бы не учитывать и весьма полезную особенность, доступную лишь клану Малкавиан - сводить с ума любое мыслящее существо. Куда там Вентру, что могут только брать под контроль некоторое количество людей, они никогда не смогут остановить безумную толпу, чье безумие на самом деле плод трудов потомков Малкава.

– Юлий, а вот вашим соклановцам пожалуй не стоит напрямую участвовать в штурме, во всяком случае в его начальных фазах. Расточительно было бы использовать таких специалистов как простых бойцов. Лучше поработайте по своему основному профилю, - опередив зарождающийся вопрос я продолжил. - Здесь, насколько я знаю, до кучи всяких протестующих, правозащитных и тому подобных шизоидных организаций?

– Воистину много ничтожных сих в Содоме сем, - согласился со мной древний Малкавиан.

– Отправь во все подобные организации своих парней. Пусть они аккуратненько накрутят их и внушат мысль о необходимости проведения марша протеста аккурат перед зданием, где и засел наш любимый Князь, - я злорадно потер руки. - Не стоило Вентру совмещать свое главное логово с контролируемой ими же финансовой корпорацией. В крепость клана не должны иметь доступ посторонние и уж тем более не стоит ослаблять защищенность для придания повышенной респектабельности. Вот пусть теперь и расплачиваются за подобную глупость. Как только перед зданием соберется толпа, достаточная для выполнения поставленной задачи, банальным образом сведите с ума автоматически возникших стихийных предводителей толпы и гоните их в обыкновенную психическую атаку. Главное сами держитесь подальше от этого стада, под раздачу не подвернитесь.

Судя по выражению лица, Юлий не возражал против такого варианта. Охрана Князя просто увязнет в усмирении толпы, а перехватить контроль над сознанием у Малкавиан ой как непросто. Без всяких сомнений толпу разгонят, но это неважно, на то есть другая стадия плана. Ну а мне сейчас надо срочно возвращаться в Капеллу, готовиться к самому, наверно, тяжелому бою.



***

В Капелле все было тихо и спокойно, как-то по домашнему что ли. Словно спокойное родовое гнездо аристократической фамилии, на что и делался упор при ее постройке. Хотелось немного отдохнуть в этой умиротворяющей атмосфере, на время отстраниться от свалившихся проблем. Но все очарование момента разрушил стук подкованных сапогов сбегающего по лестнице Алекса:

– Стилет, вас по закрытой линии связи. Срочно.

"Интересно, кого еще принесло?" - думал я, поднимаясь в свой кабинет. Скорее всего Наставнику опять неймется… Предположение оказалось верным, на экране маячила как раз его раздраженная физиономия. Не соизволив даже поздороваться, он набросился на меня с упреками, забыв про все правила хорошего тона:

– Что за заявления о выходе нашего клана из Камариллы? Тебя случайно в детстве головой об пол раз сто не роняли? Как тебе вообще в голову пришла идея объявить это!?

– А разве такая идея не имела место быть? До меня, знаете ли, доносились некоторые сведения, - охладил я слишком уж раскипятившегося Наставника.

Тот еще пару раз возмущенно фыркнул, но все же соизволил несколько сбавить обороты и признать обоснованность возражения:

– Да, была. Мало того, она есть и сейчас, особенно после последних, тобой же добытых новостей. К тому же становится все более актуальной. Но какого… тебе понадобилось прямо заявлять об этом? Это делается более тонко и не в данный момент времени. Сейчас нам еще не стоит этого делать, надо тянуть до последнего, используя по полной программе те преимущества, что дает нам членство в Камарилле. А уж насчет объединения с Саббатом, - он укоризненно покрутил головой. - Перспективы действительно открываются неплохие, но слишком долго мы были с ними на ножах, особенно с Цимитсу. Сложно будет строить с ними приличные отношения, хотя, при должном уровне подготовки… Впрочем, на эту тему с тобой говорить буду не я, а кое-кто повыше. Приготовься, с тобой желает говорить Фердинанд.

Вот это новость, прямо как серпом по яйцам. Третий иерарх из Совета Клана или, как его называют, Совета Пяти, по числу состоящих в нем сейчас. Отвечает за внешнюю политику клана и заодно курирует контрразведку. Родом из древнего германского княжеского рода, характер далек от идеального. Вдруг прямо в моей голове раздался бесстрастный голос:

– Для начала выражаю вам искреннюю благодарность от Совета клана за информацию о планах против нас и за Джованни. Это, кстати, еще более значимо, чем вы можете себе представить, - в голосе иерарха появились оттенки эмоций. - Именно ваши заслуги дают мне возможность думать, что и последней вашей выходкой все не так просто как может показаться с первого взгляда. Итак, зачем вам до такой степени понадобился союз с Саббатом, что вы взяли на себя смелость говорить от лица всего клана?

– Вас несколько неправильно проинформировали, не потрудившись как следует проверить полученную информацию. Я говорил лишь от лица представительства Тремер на континенте на что имел полное право по своему положению согласно нашему Кодексу.

– Я уточню, - принял мое замечание Фердинанд, - Продолжайте.

Ну-ну, уточни, а я попробую узнать, кто же это так сильно страдает словесным недержанием. Обещаю, что мало ему не покажется и не только с моей стороны. Фердинанд очень не любит, когда предоставленная ему информация оказывается не совсем правильной, а характер у него тяжелый. Впрочем, на данный момент главное отбрехаться от пристального внимания Фердинанда, принесла его нелегкая в самый неподходящий момент:

– Другого выхода просто нет, по крайней мере я не смог его найти. Мне нужно много бойцов, а другой возможности их получить как-то не просматривалось. Численность союзных кланов здесь весьма мала, их не хватало для проведения масштабной операции…

– Какой операции, на кого вы нацелились? - прервал меня иерарх.

– Целью операции является штурм обиталища местного Князя, он кстати из клана Вентру. Есть неопровержимые доказательства, что он тесно повязан со Спящими, а проще говоря служит у них на побегушках. Если нам удастся уничтожить его со всем ближайшим окружением, включая Ассамитов, то появится некоторый ресурс времени. Спящие просто вынуждены будут отложить подготовку к провоцируемой ими межклановой войне, а точнее внести коррективы, заменить исполнителей и т.п. Мы же сможем использовать выигранное время для более тщательной подготовки. Год, два, может и больше, но и это будет ощутимым преимуществом.

Приведенные аргументы заставили Фердинанда задуматься. Оно и понятно, я предложил ему наиболее подходящий для нынешних условий вариант, не использовать который было бы больше чем преступлением - это стало бы ошибкой. Но все равно, ему не нравились некие аспекты предложенного варианта действий, но вот какие?

– Хорошо, мы рискнем разрешить тебе эту операцию. Но запомни, ты действуешь на свой страх и риск, - после этих слов голос Фердинанда стих, я больше не чувствовал его присутствия в своем сознании.

Ну и гадость эта ментальная связь, голова после нее как чумная и самочувствие тоже не отличается излишней бодростью. А, мелочи. Главное, что начальство не будет лезть с советами и рекомендациями, которые обычно способны угробить даже самую перспективную операцию, не говоря уж о такой рискованной, что планируется сейчас. Впрочем, к делу, время не ждет. Если сумеешь хорошо подготовиться, то это уже значительно повысит шансы на успех.


Глава 9. Готовясь к штурму.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Костер, как плата за бенефис,

И швейцары здесь не просят на чай.

Хочешь - просто стой, а нет сил - молись!

Чего желал, то получай!

Вино, как порох, любовь, как яд,

В глазах слепой от рождения - свет,

Душа - это птица, ее едят,

Мою жуют уже много лет."

Алиса


Закончив не слишком приятный для меня разговор с Фердинандом, я объявил общий сбор всему наличному составу, включая уже прочно прописавшегося у нас Рольфа и находящуюся под патронажем клана Мануэллу. Спустя пару минут все они собрались у меня в кабинете, ожидая дальнейших действий. Вид у них был не самый радостный, но это и к лучшему - пусть как следует проникнутся важностью момента и настроятся на деловой лад.

– Алекс, Игорь, Твари-копатели уже переданы Носферату? - был мой первый вопрос.

– Да, конечно. Уже пару часов назад приперлись прямиком из входа в подземелья, взяли материал и туда же смылись, - браво отрапортовал Игорь.

Ничего, скоро нам всем туда лезть придется, а пахнет там отнюдь не розами. Хотя вряд ли кто будет возражать, что лучше уж по фекальным водам прогуляться с ущербом лишь для эстетического чувства, чем напрямую подставляться под удар, пытаясь лезть с парадного входа. А сейчас очередь Клима давать наставления, какое снаряжение придется тащить с собой:

– Упаковываемся по полной, - радостно сообщил он всем присутствующим. - Обещаю, что лично нагружу каждого максимальным количеством снаряжения, а Стилета, как командира с повышенной ответственностью, навьючу в усиленном режиме.

Добры молодцы заржали как лошади, эти шуточки были определенно в их стиле. Ничего, они у меня еще в сортир по стойке смирно ходить будут, радостно горланя патриотические песни… Если конечно, мы сумеем выжить в грядущей мясорубке. Клим же, ничтоже сумняшеся, продолжал инструктаж:

– Кроме холодного оружия и магических штучек каждый потащит и тяжелое вооружение, а именно гранатометы и капсульные огнеметы. Разумеется, кроме присутствующей здесь дамы, не стоит излишне нагружать ее хрупкие плечи грубой прозой жизни, - последовал полупоклон в сторону Мануэллы. - А вот всем остальным не отвертеться, потащите как миленькие, если хотите сберечь свои тушки в целости и сохранности.

– Клим, а жопа не слипнется? - елейным тоном пропел Макс. - Не один ты тут спец по делам армейским, я знаешь ли не один год в спецвойсках оттрубил, так что тоже кумекаю в этой области. На кой мне тащить с собой две бандуры, что я с ними делать буду? Представь себе, саданешь ты из гранатомета, а огнемет капсульный за спиной болтается, сковывая движения помимо всего прочего. Таскать с собой лишний груз это такой же путь в могилу как и отсутствие должного снаряжения. Все должно быть в меру.

Клим почесал в затылке и признал возражения со стороны подрастающего поколения справедливыми. Однако, предложил Максу предложить свой вариант оснащения группы тяжелым оружием. Тот, не мудрствуя лукаво, сразу же озвучил свое мнение:

– Все равно работать будем парами, как минимум. Вот пусть у одного огнемет, а у другого - гранатомет, причем барабанного типа, а не однозарядный. Мощность у них, конечно, слабее, но тут более важна скорострельность, тем паче что все равно будет в большинстве случаев использовать термитные и зажигательные заряды. Но, в качестве довеска, двойной боекомплект, да и простых гранат прихватить желательно. Вот относительно боеприпасов запас карман не тянет, их берут на все жизненные ситуации.

– Соглашусь, возразить тут просто нечего, - просиял Клим. - Но вот вместо простых гранат лучше запастись минами направленного действия. И каждому взять рации, иначе самолично голову оторву и на стенку повешу другим в назидание. Прочее же оружие по личному желанию трудящихся, тащите на здоровье, если не лень.

Ой, сомневаюсь я что кто-то из сей веселой компании потащит на себе железо в довесок к тому. чем их уже нагрузили. Если только не будет прямого приказа. Хотя, еще некоторое количество груза они потащат, причем в обязательном порядке.

– И еще, - внес я необходимое дополнение, - пакеты с кровью захватите и желательно побольше. Вес небольшой, а вот помочь может вполне.

Кажется все, собрались, приготовились и настроились морально. Дальше ждать - только моральных дух гробить. Если зря ждать, то можно попросту "перегореть". Тронулись:

– Идем через подземелья, там встретимся с Носферату. Клим, на твоей совести связь. Игорь, - тот развернулся, как на пружинах. - Выпускай Тварей.

– Всех? - удивленно спросил он. - Их же там до хрена и более, что делать с такой оравой?

– Всех, - подтвердил я. - Часть остается в Капелле, чтобы грызть любую любопытствующую морду, к тому же я уже поставил усиленный режим защиты. Остальные с нами, уж там им будет где развернуться и проявить заложенные способности во всей красе. Все равно почти всех там и положим, но лучше пусть дохнут Твари, чем бойцы. Гомункулов наделать несложно, а вот найти кандидата на Обращение, воспитать и подготовить к боям - задача не в пример сложнее.



***

Мягко говоря в канализации воняло, а выражаясь от всей души - смердело так, что помещение городского морга в июльскую жару показалось бы презентацией парфюма от "Дольче Вита". Даже ко всему привычный Клим закатил глаза к небу и судорожно сглатывал от омерзения, что же говорить об остальных. Лишь Рольф, достойный представитель Носферату, и единственная в нашей компании представительница прекрасной половины человечества, а по совместительству некромант-практик, не выражали ни малейших признаков неудовольствия. Вот что значит многолетняя привычка, мне аж завидно стало, хотя, если подумать, чему тут завидовать?

Тем временем мы все ближе приближались к заранее намеченной точке сбора. Уже должны были показаться передовые дозоры Носферату, наверняка расставленные Свеном по периметру от места сбора. Разумная предосторожность, мало ли кого из Сородичей можно обнаружить. Хорошо, если просто любопытствующие, а вдруг кто из шайки Князя пронюхал о наших планах и решил удостовериться в правдивости сведений? Нет, бдительность лишней не бывает, доказано многими жизненными ситуациями. Наконец, в десятке метров перед нами из воздуха соткались две фигуры:

– Спокойно, это свои, - остановил Рольф Макса, который уже положил палец на курок гранатомета.

Это был всего лишь дозор Носферату, в чью задачу помимо всего прочего входила и встреча нашей группы. Один из них остался на месте, другой двинулся вглубь туннеля, подав знак, что мы должны следовать за ним. Учиться и учиться еще надо молодежи, я и Клим заметили Носферату задолго до их выхода из измененного состояния реальности. Ладно, опыт - дело наживное, но потом (если удастся) покажу молодежи как именно можно обнаружить замаскировавшихся Носферату. Даже там их можно засечь, но не обычным энергосканированием окружающего пространства, это было бы слишком просто, защита от таких методов поиска элементарна. В случае с Носферату искать надо не присутствие замаскировавшихся сущностей, а напротив, полное отсутствие естественного энергофона - именно там и прячется любопытный представитель этого клана.

Впрочем, следует отдать должное более опытным из них - они стараются обойти и это уязвимое место в своей маскировке, наполняя пространство вокруг себя псевдоструктурами, что значительно затрудняет их поиск. Обычно это имитация аур мелких животных, насекомых или кого-то в этом роде. Но и этот трюк довольно легко обнаружить. Для этого предпочтительно будет пустить в подозрительное место легкую волну энергии и понаблюдать за ответной реакцией. Мелкая живность обычно разбегается в разные стороны, а вот Носферату может и не заметить этого и вовремя не сменить маскирующий фон. А может и заметить, но тогда ему приходится выбирать: продолжать игру в прятки, атаковать ищущего или сменить место дислокации. Вот так обычно и развлекаемся с переменным результатом.

Что-то мысли у меня во все стороны бегают, а мы уже и пришли к назначенному месту. Там уже толпились до зубов вооруженные Носферату, на их физиях было то само яростное нетерпение, что появляется в ожидании хорошей драки. Вот и Свен сидит с видом Наполеона на каком-то чурбаке, раздавая указания починенным и нещадно критикуя провинившихся. Сейчас мы у него узнаем о проделанных подкопах, их количестве и главное о качестве. Уверен, что они достойно выполнили эту работу.

– Здорово, Свен, - приветственно помахал я рукой. - Ну как там дела с землеройными работами? Надеюсь, присланные вспомогательные средства оправдали свое предназначение?

– И тебе того же, Стилет, - кивнул он, - А все в порядке, проделаны три подкопа: первый вдет прямиком к вентиляционной системе, второй выведет к шахте грузового лифта, ну а третий мы проложили как можно ближе к резервному генератору дома. Ждем сигнала к атаке, сам видишь, мои парни уже замучились ждать начала атаки.

Пусть ждут, мне сейчас надо связаться со Слободаном, узнать как там идут дела у господ саббатовцев. Клим тем временем уже развернул комплекс связи, вскоре дав знать, что связь установлена. Изображение на экране было паршивым, но не узнать физиономию Слободана было сложно. В преддверии наступающих событий он предстал в одной из боевых трансформаций. Хотя я видел только голову и верхнюю часть торса, вся видимая поверхность тела Цимитсу была покрыта хитиновыми пластинами. Кое-где выступали шипы, острия которых выделяли какую-то жидкость, вероятнее всего один из вариантов кислоты, что способна доставить некоторые неприятности даже организму Сородичей.

Разумно, ведь для такого боя потребуются несколько боевых форм, а держать в состоянии готовности более четырех-шести их разновидностей сложно даже для метаморфа такого уровня как Слободан. Тут вот какое дело, Цимитсу само собой не ограничены количеством форм и могут принимать любой облик, но полная перестройка организма все же требует некоторого времени. Но метаморфы выкрутились и в этом случае - они держат несколько выбранных форм в зачаточном состоянии. Так, например, хитиновый покров может спокойно скрываться под кожей и в случае надобности поменяться с ней местами; шипы заранее встроены в кости или же закапсулированы в мышцах. Ну и так далее. Однако, нельзя внедрить в организм слишком много таких промежуточных форм, поэтому для каждой боевой ситуации готовят несколько наиболее вероятных для использования. Наиболее опытные в таких делах напрочь отказываются от повседневного облика на время боевой операции. Слободану же опыта было не занимать. Правда, что-то странное было в выражении его лица. Присмотревшись, я с удивлением опознал некое смущение:

– Как у вас дела с вашей частью плана, Слободан? - был мой вопрос.

– Тут некоторые нюансы возникли, - Цимитсу явно чувствовал себя виноватым. - Стилет, вы же знаете, что Стаи недостаток мозгов возмещают излишним усердием. Так было всегда и не мне их переделывать, если такое вообще возможно.

Ох, кто бы спорил, но никак не я. Знаю, сталкивался с просто феноменальной глупостью пехоты Саббата, а если прибавить еще и так любимые ими брутальные выходки, то вообще приходишь в тихое офигение от подобных индивидов. Наворотят так, что потом лопатой не разгребешь. Слободан, однако, продолжал:

– Поставленные перед ними задачи эти недозакопанные выполнили, но перестарались. Действительно, хуже дурака лишь дурак с инициативой, они это блестяще подтвердили. Зря я не послал с ними нескольких контролеров, они хоть как-то могут влиять на их поведение. Ну зачем нужно было после погрома сжигать дотла ВСЕ базы анархов? А эти брутальные создания сделали именно так, причем сильно удивились, что их за такую проявленную инициативу не похвалили.

Что тут скажешь, кроме многоэтажного мата? Всем ведь известно, что у членов Стай ущербная, искалеченная психика, причем особенно сильно это проявляется в боевых условиях. Странно, как еще они там резню не устроили, обойдясь простым разрушением зданий. Или не обошлись, по своему обыкновению накрошив горы трупов?

– Слободан, надеюсь, ваши подчиненные не устроили геноцид среди анархов? - в моем голосе прорезалось беспокойство. - Это сейчас будет совсем не к месту. Потом хоть суп из них варите, слова против не скажу, даже помогу с большим удовольствием.

– Нет, к счастью до этого не дошло, - возмущенно фыркнул Цимитсу. - Лично их предупреждал, что в случае подобных эксцессов лично трансформирую в пуфик для ног и оставлю в таком состоянии лет на десять. Но в любом случае реакция Бруджа была именно той, что нам и требовалась. Правда, планировалось, что они должны будут усилить охрану баз анархов, но благодаря глупости отдельных индивидов Бруджа теперь усиленно рыскают в поисках наших мест обитания. Искать они умеют, этого у них не отнимешь, - тут Слободан махнул рукой. - Ладно, пусть ищут, если что и найдут, то только лежбища нескольких Стай, а этого добра у нас хватает, да и новых наделать не так уж чтобы сложно.

Узнаю повадки клана метаморфов, чем-то они мне знакомы… По сути, то же самое, что и у нас, но с излишним налетом жесткости, если не сказать жестокости. Но, следует отметить, что за своих они так же непринужденно рвут глотки как и мы, Тремеры. Уж не потому ли наши кланы уже много веков находятся на грани войны, постоянно взрываясь вспышками мелких конфликтов, что по сути мы слишком друг на друга похожи? Кто знает, возможно именно в этом и зарыт корень изначального конфликта.

– Слободан, - неожиданно и без спроса влез в беседу Клим, - а как прошла акция запугивания Тори?

– Эт-то еще кто такой? - неподдельно изумился тот. - И почему он влезает в разговор, хотя его явно никто об этом не просил?

– Это Клим, моя правая рука и по совместительству левая, не ведающая, что творит правая,- пришлось мне представить своего не в меру любопытного кореша, - И вообще, любопытство надо поощрять, как однажды выразился мой Наставник, застав меня за чтением своего личного дневника. Правда после этой фразы он одним молодецким ударом выбил у меня зубов эдак десять. Хорошо еще, что у нас все так быстро регенерирует.

Ну Клим, от него я не ожидал подобного легкомыслия. Цимитсу создания малопредсказуемые, выходят из состояния душевного равновесия по поводу и без оного. Хорошо еще, что удалось свести этот эпизод к обычному балаганному трепу. Впрочем, Слободан рассказал и про довольно внушительные успехи в почетном деле устрашения Тореадоров.

Там, судя по всему, работали Сородичи хоть и не дюже высокого класса, но по крайней мере не такого брутально-бешеного характера. Или же, что тоже отнюдь не исключено, использовались те же Стаи, но под бдительным надзором разумных руководителей. Скорее всего так оно и было, ибо повеселились они с фантазией и от всей души. В качестве прелюдии разнесли шикарный ночной клуб, "Огни Парижа", где так часто проводила досуг Эмилия - глава местных Тореадоров. Наверно, в этом клубе она вспоминала свою довампирскую жизнь, когда она была эксклюзивной девочкой по вызову. Саббатовские мальчики устроили приличный кавардак, от души позабавились с девочками посимпатичнее, а главное грохнули любимых сексуальных партнеров Эмилии. Попутно разнесли еще несколько любимых мест, где тусовались Тореадоры, эти жалкие пародии на Сородичей. Примечательно, что ни один из Тореадоров не переселился в мир иной, хотя некоторыми из них вдумчиво и тщательно полировали асфальт.

Как я и подозревал, эта блондинистая шлюшка Эмилия оказалась бисексуалкой - в числе ее постоянных симпатий были два парня и девушка. Впрочем, в моих глазах для девушки это не являлось особым недостатком. Как говаривал мой приятель: "Хорошо привязанная лесбиянка с успехом заменяет бисексуалку". Душевный был субъект, жаль что помер во время рейда по базам церковников.

К сожалению, самой Эмилии в клубе не оказалось, поэтому в качестве презента ей прислали головы ее любовников и любовницы, завернутые в нарядную упаковку. Хотелось бы мне увидеть выражение на ее кукольном личике, когда она развернула первую из "подарочных оберток", но увы, это зрелище так и осталось недоступным. Интересно, она вообще поняла, за какие прегрешения на нее в частности и на весь клан в общем свалились эти неприятности? Вряд ли…

Так или иначе, но в самом скором времени Эмилия под усиленным конвоем тех представителей своего клана, кто хотя бы как-то мог за себя постоять, рванула жаловаться на стрррашных саббатовцев нашему недоброму знакомому, а проще говоря Князю. Не знаю уж, какие аргументы она использовала для его убеждения, но результат был налицо. Буквально через час после того, как делегация Тори вышла от Князя, со стороны пригородов заметили резкую активизацию Гангрел. Не привлекая к себе особого внимания, они небольшими группами рассредоточились в местах проживания Тореадоров, обеспечив им тем самым вполне надежное прикрытие от последующих атак. Ну-ну, пусть ждут, этого мы и добивались - исключить Гангрел из главных событий.

Вот теперь, когда Князю разослал все союзные отряды на другие участки, можно начинать основную часть игры на выживание. А для этого нам потребуется что? Правильно, участие Малкавиан и саббатовской пехоты. Впрочем, не только пехоты, сразу же после того как удастся проникнуть в логово Князя, в штурм включатся и действительно серьезные Сородичи из Саббата. Я вновь повернулся к экрану, вызывая Слободана:

– Слободан, сейчас и пойдет главная заварушка. Гони всех, кого собрал к дому Князя, но пока не подходите ближе, чем на квартал. Есть у меня еще один маленький подарочек этой шестерке Спящих. надеюсь, что ему он очень не понравится, - я прервался на секунду. - И еще, вполне возможно, нам понадобятся способности Ласомбра, их магия поможет на одном из последних этапов. Есть ли у вас Сородичи из этого клана, хорошо владеющие Магией Зеркал?

– Найдутся. У нас много чего найдется, ты даже не представляешь, - ухмыльнулся Цимитсу. - В первой волне погоню Стаи, из тех, кто переусердствовал при погроме баз анархов. Жду сигнала к атаке.

Жди, обязательно дождешься. А пока суть да дело, я поручил Климу связаться с Юлием. Нужно было узнать, как успехи с концентрацией толпы вокруг здания и доведена ли она до нужных кондиций. Он долго возился со связью, но в конце концов я услышал его разговор с Юлием. Насколько я понял, толпа была уже на пределе, достаточно было легкого импульса и эта тупая, нерассуждающая стихия рванется на бессмысленный приступ, не понимая зачем и во имя чего действует. Стандартное поведение любой толпы, никто из посторонних не заподозрит ничего экстраординарного, спишут на периодически вспыхивающие стихийные беспорядки. Но все равно, проблем потом будет с устранением следов от этой бойни, ум за разум заходит. Хорошо еще, что все входящие в согнанную под стены здания толпу ничего не будут помнить по окончании воздействия магии Малков.

Возможно, вы захотите обрушить на наши головы водопад обвинений в безжалостном манипулировании ни в чем не повинными людьми. Не стану возражать, это ваше право, но так ли все просто на самом деле? Во всей толпе, согнанной на площадь перед зданием, где засел Князь со товарищи, не было ни одного из тех, кто заслуживал хоть малейшего сочувствия. В основе своей это было даже не покорное людское стадо, а гораздо более неприятные субъекты, а именно участники всяких правозащитных движений. Их хлебом не корми, дай только повыступать в поддержку какого-то идиотизма. Для большей части это образ жизни, а для небольшой кучки лидеров - отличное средство зарабатывания денег. Их услугами повсеместно пользуются различные политические силы, провоцируя своих оппонентов. В случае, если замысел удается, в прессу обрушивается лавина статей о притеснении свободы волеизъявления и тому подобный бред.

Не так давно эти комики превзошли сами себя. Одна защитница нетрадиционных форм любви из наиболее известных в мире выступила в поддержку зоофилов. Я думал, что меня сложно удивить, но ей это удалось. Она не просто выступила с заявлением о прекращении недружественного отношения к любителям зоофилии, но решила придать этой форме "свободной любви" легальные формы. В сопровождении сторонников и репортеров она направилась в церковь и потребовала обвенчать ее с любимой морской свинкой. Да уж, представля


убрать рекламу







ю себе их первую брачную ночь… Отбросы жизни, больше мне нечего добавить.

В собравшейся толпе можно было наблюдать весь спектр движений в поддержку: борцы за равноправие даунов в современном обществе, союз солидарности с зоофилами, Лига свободного садомазохизма и тому подобные герои современного передового свободного общества. Прямо шоу уродов, сконцентрированное на минимальной площади. У меня уже давно созрел животрепещущий вопрос: "Как может существовать социум, в котором процветает подобная деградация человеческого сознания?" Этих извращенцев и отбросов рода человеческого мне не было жаль, я искренне считаю, что отсутствие их в нашем мире пойдет ему только на пользу. Так пусть же хоть один раз в своей никчемной жизни сделают полезное дело - помогут нам в уничтожении врага.

В наушник моей рации ворвался голос Юлия:

– Стилет, мы начинаем. Да хранит нас Тьма, мы начинаем!

Глава 10. Бои на подступах.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Воины Тьмы мир взяли в кольцо,

Тысячи птиц вниз рухнут дождем!"

Кипелов

– Двинулись, - произнес я и махнул рукой в сторону прорытых тоннелей. - Мы должны подойти как можно ближе, а когда толпу разгонят, на штурм пойдут Стаи Саббата. Это наш ударный отряд, что должен проломить первичную оборону.

– А мы что делать будем? - спросил Свен.

И чего он волнуется, сегодня без работы не останется ни один из нас. Вопрос в другом: "Останется ли вообще кто-то?"

– Как только Саббат ввяжется в бой, ударим и мы, - пояснил я Свену планируемый вариант действий. - По двум тоннелям пойдете вы вместе с частью наших Тварей. Я со своими пойду по тому подкопу, что выходит в вентиляционную систему. Все ясно? - Свен утвердительно кивнул. - Тогда ждите команды.

На экране стоящего передо мною ноутбука уже разворачивалось зрелище, достойное просмотра. Видимо, Юлий решил показать нам картину действия свих соклановцев во всех подробностях. Что ж, на это действительно стоило посмотреть, профессионализм Малкавиан заслуживал наивысшей оценки.

Толпа рычала, как чудовищный зверь, не кормленый несколько суток, сдерживаемая лишь тонкими звеньями цепи, которую держала безумная воля Малкавиан. Цепь натягивалась до предела, жалобно звеня под напором первобытных инстинктов существ, которые уже лишь внешне напоминали людей. Казалось, еще немного и эти составляющие толпы, потерявшие даже отдаленное сходство с разумными существами, кинутся друг на друга. Толпе всегда нужна цель, на которую и выплеснется вся накопленная первобытная и нерассуждающая агрессия. Неужели те, кто находится внутри здания, не чувствуют ту мощь магических сил, что насквозь пронизывает пространство на сотни метров вокруг? Или чувствуют и готовятся отразить удар, при этом думая, что это все с чем придется столкнуться? Если так, то я им не позавидую. Но даже если они поняли, что толпа - всего лишь первый камень, вызывающий лавину, то они уже ничего не успеют сделать, у них просто не хватит на это времени. Подкрепления прийти не успеют, жаловаться же Спящим уже поздно. Им осталось только попытаться отразить всю серию ударов, толком не зная, откуда они последуют. Хочется верить, что большинство придуманного будет для них равнозначно удару боевой кувалды по голове.

Kill them all! Зверя спустили с цепи и в окна полетели камни, палки и бутылки с бензином. Вот и первый прокол обороняющихся - бутылки залетали в окна, разбивая стекла. Да, вот именно, обыкновенные оконные стекла. Не надо было корчить из себя бизнес-элиту, подстраиваясь под стиль финансовых корпораций. Ну не хочешь ставить на окна силовое поле, отталкивающее предметы, так хотя бы пуленепробиваемые стекла поставь. Так нет, это видите ли не соответствует выбранному респектабельному имиджу, а напротив, наводит партнеров корпорации на мысли о связи с мафиозными группировками. Захотели выглядеть белыми и пушистыми, так теперь извольте расплачиваться по векселям, пришло время. Из нескольких проемов уже повалили черные клубы дыма, вырывались узкие языки пламени. Эх, до чего же хорошо горят американские здания, по большей части построенные из гипсокартона и прочих горючих материалов с легким добавлением стали и бетона!

Но "недолго музыка играла, недолго фрайер танцевал", контроль над толпой попытались перехватить. Вентру всегда были большими специалистами по манипуляциями с сознанием, тем более что в здании этих Вентру было больше, чем семечек в арбузе. Им всегда хорошо удавалась магия контроля сознания, выбранная в качестве основной специализации клана. Если бы толпу держали в подчинении мои соклановцы, нити управления были бы перехвачены Вентру без особого труда, их превосходство над нами в этой области отрицать просто глупо. Именно поэтому толпу контролировали Малкавиане. Основная загвоздка состояла в том, что Вентру просто не с чем было манипулировать, ведь потомки Малкава управляли толпой не через сознание, а опираясь на глубины бессознательного в человеческой психике. Фактор же бессознательного в человеческой психике намного более силен, чем тонкий слой разума. Попытка перехвата контроля рухнула, аки финансовая пирамида под напором обманутых вкладчиков.

Все таки защитники не хотели стрелять, пытаясь обойтись без лишнего шума. Не получилось перехватить контроль? Ну и ладно, можно использовать нечто другое. Это правильно, всегда нужно иметь в запасе еще парочку вариантов адекватного ответа, в дополнение к основному. Я почувствовал как из здания потянулись тонкие силовые нити, чем-то схожие с щупальцами осьминога. Нити словно магнитом притягивались в том направлении, где была наибольшая концентрация нападающий. При их прикосновении человек просто тихо умирал от остановки сердца, щупальца просто блокировали нервную деятельность организма и никакой эксперт-криминалист не понял бы отчего умерли эти люди. Жил себе человек, а потом взял и помер от вполне естественных причин. Хорошее, мощное заклятие, не раз с успехом примененное в подобных ситуациях, но… малоэффективное здесь и сейчас. Таким методом пользуются для выбивания лидеров толпы, которые в данном случае напрочь отсутствовали. Нет, быть то они были, но находились в почтительном отдалении, к тому же Малкавиан такой магией не возьмешь, она направлена исключительно против людей. Уничтожить же большую массу объектов щупальца не могли, для этого требовалось как время, так и постоянно вливаемая мощь. Времени в достаточном количестве не наблюдалось, а вливать дополнительную силу было слишком рискованно. Заклинатели могли просто выдохнуться, а тогда им потребуется время на восстановление, которого мы им явно давать не собираемся.

Повинуясь воле Малкавиан, их марионетки, не обращая внимание на падающие вокруг них бездыханные тела, буквально продавили живым тараном дверь и хлынули в вестибюль здания. Теперь пора вводить в игру Слободана, самое время:

– Атакуй, попробуй ворваться на плечах толпы, пока их всех не перебили, - орал я по рации. - Время, Слободан, главное не теряй время!

– Слышу тебя Стилет, - донесся сквозь помехи голос Цимитсу. - Скоро ты увидишь незабываемое зрелище, атаку нескольких разъяренных Стай, дай им только время добежать до цели.

Увы, мне просто некогда было наблюдать за будущим началом атаки. Уверен, что выглядит это красиво, но Свен и его бойцы, усиленные частью наших Тварей, уже скрылись в тоннелях, а значит менее чем через минуту уже будут в здании. Пора и нам.



***

Наша группа уже проникла в вентиляцию и практически добралась до решеток, выходящих в центральный зал, когда в наушнике раздался голос Малкавиана, бывшего переводчиком Юлия:

– Понять не могу случившееся. Все контролируемые организмы внезапно умерли. Мощное магическое воздействие, не свойственное Вентру. Часть из наших бойцов вскоре присоединится к вам, остальные остаются на охране периметра.

Неожиданный поворот событий, неужели можно так эффективно перебить магию Малкавиан, да еще так, чтобы они не поняли, каким образом это сделали? Ясно, что это не воздействие Вентру, такое им просто не под силу. Тут поневоле задумаешься о возможном неучтенном факторе, который может значительно повлиять на расклад сил. Но пока эта загадка может подождать, перед моими глазами через решетку вентиляции открылся вид главного зала. Нас пока не замечали, поставленное общими усилиями маскировочное поле, сделанное на манер техник Носферату, еще держалось. Весь зал действительно был покрыт телами людей, на их телах не виднелось никаких ран, лишь в воздухе витали слабые следы незнакомой мне магии. Тонкая, изящная техника, так редко встречающаяся в наше время. Но главное стиль заклятия, который не был похож ни на какой из известных мне. Постаравшись как следует запомнить ощущения от непонятной магии, я аккуратно просканировал зал в поисках врагов. Кое где вдоль стен и прячась за колоннами стояли защитники здания. Пока что я видел в основном гулей, Сородичей практически не наблюдалось. Видимо, решили встретить нас на более подготовленных рубежах. Может такая тактика и имела смысл, но слишком расточительно жертвовать проверенными кадрами, из которых впоследствии можно создать новых вампиров. Ведь гули мало что могут противопоставить атаке подготовленных бойцов-вампиров, силы слишком неравны.

– Рассредоточиться по другим решеткам, - был мой приказ. - Даю десять секунд, после чего залп из тяжелого оружия по гулям. После этого спускайте Тварей в качестве прикрытия. А там и остальные подтянутся.

Думаю, не все из гулей владеют телекинезом, так что соединенный залп огнеметов и гранатометов будет весьма эффективен. Почему я назвал четко определенный срок в десять секунд? Да потому, что саббатовским стаям потребуется около пятнадцати, чтобы добежать до входа. Не хочется, чтобы их покрошили слишком быстро, они нам еще пригодятся пробивать дорогу к центру этого здания. А Свен со своими Носферату уже здесь, кое-кого из них я почувствовал по знакомым колебаниям энергетических линий. Если останемся живы, скажу ему о тех огрехах, что допускают при маскировке более молодые его соклановцы. А может и не скажу, это уж от ситуации зависит. Такие недочеты иногда можно не говорить даже союзникам, держа их в качестве козырной карты на будущее.

В моей голове словно тикал секундомер, отчитывая оставшиеся до залпа мгновения. Три! Два! Один! Без малейшего участия сознания рука нажала на спуск гранатомета и термитная граната врезалась аккурат меж двумя гулями, притаившимися за мраморной колонной. Такие же горячие сюрпризы полетели из соседних вентиляционных решеток, в помещении зала воцарился огненный ад. Спустя мгновение на просторы зала рванулись Твари, чьей единственной целью было уничтожение врагов нашего клана. Огонь не был им особенно страшен, мы были бы глупцами, не предусмотрев этого. Их шкура держала огонь ничем не хуже асбестовых комбинезонов, используемых пожарными службами.

Я спрыгнул вниз, боковым зрением заметив, что и остальные из группы последовали моему примеру. Радостно было осознавать, что слитный залп из тяжелого вооружения принес хорошие результаты - примерно половина гулей надежно выключилась из игры, лишившись тех или иных жизненно важных частей тела. Головы, к примеру. Внимание оставшихся гулей, да и тех немногих Сородичей, в основном из числа Вентру невысокого уровня мастерства, было отвлечено атакой Тварей. К тому же в проеме уже снесенной двери появился первый из саббатовцев, увлеченно палящий во все стороны картечью из "Ремингтона".

Не успел я порадоваться за успешное развитие событий, как фортуна, видимо для разнообразия, решила повернуться к нам своей объемистой филейной частью. В игру вступили новые участники, чье присутствие хоть и планировалось, но все же были надежды на их отсутствие. За спинами первой из ворвавшихся Стай появились смутные тени и вот двое "пехотинцев" оказались в мгновение ока нашинкованными в мелкую стружку. Ассамиты в своем репертуаре. Скорее всего они были где-то поблизости в соседних помещениях и появились на звук взрывов, разумно предположив, что их поддержка будет здесь как нельзя более кстати. Саббатовская пехота не слишком хорошо умеет справляться с Ассамитами, поэтому в схватку с Ассамитами пришлось включиться Носферату. Уж они то великолепно знали все сильные и слабые стороны клана наемных убийц. Впрочем, верно было и обратное. Завертелась карусель битвы, особенно сумбурная при боях в закрытых помещениях. Я подал знак своим не вмешиваться в разборку, усмотрев более опасное направление: по лестнице, ведущей на второй этаж очень уж целеустремленно скатывались с десяток мрачно настроенных типов. Судя по всему, Князь выслал подкрепление из числа своей личной охраны, уж больно профессиональный вид был у этого отряда. Это не рядовые бойцы, а штучные экземпляры, с которыми придется повозиться.

Так, и кого же мы сейчас должны наставлять на путь истинный? Двое Вентру, четыре Ассамита, Бруджа и трое Гангрел - этакое сборное ассорти из представителей разных кланов. Не слишком опасно если они не привыкли работать в одной команде, так как слишком разные боевые стили у этих кланов, вполне могут помешать друг другу во время боя. Но коли уж они заранее притерт, то это создаст дополнительные проблемы. Все, кроме Гангрел, вооружены холодным оружием, значит упор был сделан на бои с серьезным противником, владеющим телекинезом (то есть на нас). То, что Гангрел без оружия, это понятно, они уже в полузверином состоянии, вот-вот совсем перейдут в состояние зверя, так что оружие им явно не в тему. Не в звериных лапах его держать. Залп из гранатометов пропал впустую - гранаты не просто были отброшены телекинезом на безопасное расстояние, их взрывы просто были закапсулированы в небольшом объеме пространства. Да, это действительно специалисты высокого уровня, сражаться с такими трудно, но необходимо. Плохо то, что Алекс с Игорем слишком заняты контролем за Тварями и слишком уязвимы, не будучи способными эффективно работать в двух направлениях, а Рольф унесся куда-то поближе к своим соклановцам. Молодой еще, иногда слишком увлекается и забывает основную задачу, отвлекаясь на мелкие эпизоды.

Из-за спины послышался змеиный свист Мануэллы:

– Задержите их, а я гарантирую хорошую подмогу из числа подручного материала.

Ну Мануэлла, умница, как я мог забыть о присутствии среди нас некроманта-практика! Давно с моей стороны не было таких промашек. Трупов то под ногами валяется немеряно, так что не стоит им зря пропадать. Задержать атакующую группу на некоторое время действительно не будет очень сложно, тем более, что наши спины надежно прикрывает заслон из нескольких Тварей, основной задачей которых являлась защита наших спин.

Лишь случайно одному гулю удалось пробиться через этот заслон, но практически сразу меч-бастард Макса подрубил ему обе ноги, а в спину вонзилось зазубренное щупальце оплошавшей Твари. Но у нас в данный момент были гораздо более серьезные проблемы, вступила в действие магия Гангрел. На нижних ступенях лестницы, искря и переливаясь, формировались несколько фантомов зверей. Фантом то он фантом, но вот цапнет абсолютно неотличимо от настоящего. Доказывай потом в ином мире, что фантом - существо призрачное и нематериальное, как утверждают некоторые авторитеты. По сути дела, фантом представляет собой энергоконструкцию, в которую внедрено сознание настоящего зверя, который может находиться как угодно далеко отсюда. Обычно это зверь, содержащийся в специальном питомнике, над которым уже как следует поработали специалисты клана по анимагии (Мастера зверей). Такой зверь, а следовательно и его фантомная проекция, заранее натасканы на бой в определенной ситуации. А самая главная гадость - практически полная неуязвимость к физическим воздействиям. Тут только два выхода: уничтожение с помощью магии или уничтожение хозяина фантома. Пережить смерть создателя фантомные конструкции не в состоянии. Хоть одна положительная деталь в целой куче отрицательных.

Чтобы остановить их на некоторое время я вынужден был поставить паутину, которая задержит их на пару секунд и позволит подготовить серьезный удар. Мера временная, но необходимая. Рядом раздался командный рык Клима:

– Ден с Максом в первый ряд! Алекс держит Тварей, Игорь прикрывает Мануэллу.

Логично. То есть я и Клим, как наиболее сильные в магии, будем в центре группы, откуда спокойнее всего атаковать магией. Макс же гораздо лучше владеет мечом, а Ден, хоть и уступает ему в этом, но все равно более полезен в этом месте. К тому же я и Клим в случае необходимости прикроем их защитными заклятьями. Едва немного замешкавшийся Ден занял предназначенную позицию рядом с Максом, паутина лопнула и вперед рванулись пять фантомов и вслед за ними Ассамиты. Одинокий Бруджа явно играл роль резерва главного командования, а Вентру безуспешно пытались опробовать на нас магию влияния на сознание, тем не менее отнимая часть сил на отражение ментальных атак. Для кого другого их действия стали бы серьезной угрозой, но наш клан и сам серьезно занимается ментальной магией, лишь немногим уступая Вентру. Гангрелов же пока опасаться не стоило - большая часть их сознания была занята поддержанием фантомов.

Ден и Макс относительно успешно сдерживали натиск, чему сильно способствовала удачно занятая позиция у основания лестницы, где с трудом находилось место для четырех атакующих. Перепрыгнуть же через заслон было весьма череповато, имелась высокая вероятность нарваться на простейший силовой толчок или более серьезный подарок, поэтому все удары приходилось отражать нашему авангарду. Не стоило долго злоупотреблять их стойкостью, хотя Клим и взял на себя поддержание их защиты, к тому же время от времени бомбардируя атакующих несложными заклятиями. Серьезный ущерб они не наносили, но сбивали ритм атаки и давали мне возможность сосредоточится на формировании серьезного заклятия.

Не стоило экспериментировать с экзотическими областями магии, но вот использовать не столь четкую границу между ними я рискнул. Магия Крови и магия Смерти, слитые в едином ударе. Как такое возможно? Естественно, что для этого бесполезно использовать уже разложившиеся трупы, в жилах которых уже нет крови как таковой, но вот "свежаки", умершие совсем недавно, для этого пригодны. Спасибо Мануэлле, она уже успела рассказать некоторые азы некромантии, так пусть они сейчас и послужат должным образом. Сами тела мне были не нужны, следовательно, работе Мануэллы я не мешал, требовалась лишь кровь, с учетом новых знаний оказавшаяся вполне пригодной и после смерти носителей. Клим же подхватывал выкачанную мною кровь, уже переработанную так, чтобы он мог с ней работать обычным образом, и формировал из нее множество игл. Их становилось все больше, любой дикобраз позавидовал бы такому иглоукалывающему богатству, поклонники китайской медицины прослезились бы от умиления.

Наши противники хорошо поняли опасность, угрожающую им, из последних сил рванувшись сквозь заслон. Отбросив осторожность, Ассамиты под прикрытием фантомов рванулись по направлению к нам стараясь выйти из зоны в которую было, по их мнению, направлено заклятие. Макс, воспользовавшись случаем, перехватил меч обратным хватом и нанес из этого положения рассекающий удар, разваливший на две симметричные половинки совсем уж забывшего о защите Ассамита. И в этот момент сработало заклятье, направленное вовсе не на Ассамитов. Целью были Гангрелы, ведь ударив по ним, мы избавлялись и от фантомов, успешно усиливающих атакующий порыв Ассамитов. Дождь из кровавых игл, с громадной скоростью падающих сверху на Гангрел, а заодно и на Вентру, вряд ли вызвал у них положительные эмоции, заставив попытаться поставить силовой щит. Возможно, у них это и получилось бы, ослабив убойное действие, но на этот раз в структуру был введен новый компонент. Нельзя останавливать мертвое как живое, а кровь, использованная для создания игл бралась у трупов.

Удар был страшен, двое Гангрел попали прямо в его эпицентр заодно с прикрывающим их Бруджа. Третьему неимоверным усилием, разрывая связки удалось в затяжном прыжке выйти из под дождя игл, но полностью переключив внимание, он потерял контроль за своими фантомами. Попавшим же под удар нельзя было не посочувствовать. Вонзаясь в тело, иглы вновь становились кровью, но кровью мертвой, разлагающей живую и превращающей ее в свое подобие. Выжить после такого практически невозможно, в любом случае корчившиеся тела явно непригодны к осмысленным действиям. Вот она, та сила, что может быть получена при совмешении областей магического искусства. Неудивительно, что Спящие так опасаются возникновения клана, что способен будет объединить всю магию, доступную различным кланам. Тогда окажется под угрозой их власть, их доминирующее положение, благодаря которому они в состоянии играть многими из Сородичей, как марионетками.

Ассамитов же ожидало еще одно потрясение помимо рассыпавшихся в прах фантомов - появление на сцене новых действующих лиц. Проще говоря, Мануэлла закончила обрабатывать трупы и теперь на троих оставшихся Ассамитов целеустремленно надвигались около двух десятков зомби. Бойцы из зомбаков конечно же как из меня балерина, но они давят числом и слабой уязвимостью. Лучший способ успокоить этих уродов - снести им голову, тогда тело лишенное управления, начинает бестолково махать лапами и уже не способно действовать осмысленно, кидаясь на все в радиусе хаотических взмахов руками. После этого для окончательного уничтожения нужно искрошить зомби в фарш мелкого помола. Ассамиты это тоже знали, но ситуация все равно складывалась не в их пользу. Предпочтительнее было рвануть назад, поближе к своим уцелевшим товарищам, но не получалось. Их ноги словно примерзли к полу, они не могли сделать и шага. Дело все в том, что я целенаправленно плеснул на то место куда они неосторожно зашли, одним их алхимических эликсиров, превративших паркет в вязкую субстанцию, где лапы Ассамитов завязли всерьез и надолго. Особенно после действия второго состава, превратившего этот участок пола в гранитную плиту. На эту идею меня натолкнул последняя разборка с Салююбри, один из которых ухитрился выпихнуть Рольфа из измененной реальности в момент, когда Носферату частично находился внутри стены. Идея оказалась весьма успешной, судя по тому, как легко оказалось прикончить прикованных к полу Ассамитов.

Да примет Великий Предок их души. Или не примет, но это уже вовсе не мои проблемы. Краем глаза я заметил, что трое оставшихся, Гангрел и двое Вентру, явно собрались слинять по английски, не попрощавшись. Вентру бросил себе под ноги какой-то предмет и к моему несказанному изумлению перед ним открылось однонаправленное окно телепорта.

– Клим, захват! - заорал я нечеловеческим голосом.

Великолепно поняв мой возглас, он хлестнул своим знаменитым бичом, используя его как лассо. Казалось, что это глупо, ни один бич не может работать на расстоянии в полтора десятка метров. Но по руке Клима потекли струйки крови, направляясь к концу развернувшегося бича и составив его продолжение. Второй Вентру и Гангрел уже исчезли в окне телепорта, но мне нужен был именно тот, кто активировал его. На физиономии Вентру не было ничего, кроме изумления, когда он почувствовал, что вокруг него мертвой хваткой обвилась кровавая петля и тащит вниз. Он попытался начать плести какое-то заклятие, но во избежание излишних хлопот я хлестанул по нему ментальным ударом, который как ни странно успешно прошел. Видимо он от неожиданности ослабил защиту сознания от атак и в результате попался на нехитрый прием. В итоге Клим подтащил к нам тело без малейших признаков сознания и неспособное к сопротивлению на довольно длительное время.



***

Вы спросите, на кой мне сдался сей ничем не примечательный Сородич, стоило ли поднимать из-за его малозначимой персоны такой переполох? На фиг он мне не нужен! Не в нем собственно говоря дело, а в том телепорте, что он активировал, пусть даже и не сам, а с помощью амулета или артефакта. Вот истинная причина моего пристального внимания. Телепортация уже не один век считалась утраченной, хотя некоторые привязанные к месту порталы еще работали. Именно это убеждало нас в том, что восстановление этого очень полезного умения реально. Ведь если бы телепортация как явление безвозвратно исчезло, то рухнули бы и уцелевшие порталы. Все кланы, а не только наш, работали над возможностями, связанными с восстановлением терепортации. К сожалению, пока безуспешно, разве что Ласомбра с их Магией Зеркал хоть как-то скомпенсировали для себя ее отсутствие. А тут ни с того ни с сего обычный Вентру использует мобильный телепортер как будто так оно и надо. Непорядок, надо делиться, по крайней мере с нами, а то у меня настроение ухудшится, что будет для нашего пленника весьма череповато. Гадом буду, но если он расскажет, откуда у него такое сокровище, то я не только отпущу его подобру поздорову, но и пылинки с него сдувать буду, как с антикварной вазы эпохи Возрождения.

Тем временем бой в зале подходил к концу, гулей перебили практически всех, кое-кто из Сородичей еще сопротивлялся. Но это были уже остаточные явления, исход этого боя не вызывал сомнений. Как я мог заметить, у Стай были серьезные потери, особенно на поприще уменьшения поголовья саббатовской пехоты постарались Ассамиты. Но и клан убийц нес потери от вездесущих Носферату, поэтому Ассамиты и вынуждены были отходить, то и дело огрызаясь кинжальными контратаками. Интересно, куда это они направились, там же тупик? Или они решили полетать из окон? Внезапно как раз в направлении, куда они отступали, появилось сероватое мерцание сложившееся в телепорт. Опять телепорт! Ну кто же среди защитников такой хваткий? Так и хочется схватить его за глотку и нежненько так повернуть голову оборотов на десять до полного ее отрыва от туловища.

Уйдут ведь Ассамиты, а как не хочется то доставлять такой подарок защитникам! Словно в ответ на мои мысли с веселым звоном разлетелись несколько оконных стекол и в зал словно стрелы из арбалета влетели несколько демонических фигур. Слободан появился как нельзя кстати. Его клан обладает одним неоспоримым преимуществом в подобного рода ситуациях - возможность полета как такового, а не левитации. Левитация оно конечно хорошо, но по сути ничем не отличается от телекинеза, только он в этом случае направлен на самого себя. Это не полет, а скорее парение в воздухе, к тому же требующее больших затрат энергии. Только у сильнейших из нас левитация происходит естественно и не требует практически никакого труда, но таких очень немного.

Цимитсу даже и не думали остановить свой полет, решив затормозить как раз об Ассамитов. Видимо, свой полет они дополнительно ускорили магией, да еще и создали нечто вроде силового тарана, который просто разметал в разные стороны тесный строй Ассамитов. Если бы на их пути не оказалось стен, то Ассамиты бы летели далеко и долго, аки фанера над городом Парижем. Цимитсу же спокойно устояли на ногах и мгновенно сменили форму на более пригодную для наземного боя. Обтекаемые аэродинамические формы, так хорошо пригодные для скоростного пикирования в воздухе, сменились опасной грацией хищников. Крылья же трансформировались в дополнительные конечности, оканчивающиеся костяными лезвиями или заостренными щупальцами.

И в качестве последнего аккорда, призванного окончательно похоронить надежды оставшихся защитников на благополучное отступление, появились Ласомбра - второй столп Саббата. Причем появились в своей излюбленной манере, чему немало поспособствовала привязанность Князя к зеркалам и всяческого рода отражающим поверхностям. Уже много лет спокойно висящее в углу зеркало пошло мелкой рябью, словно вода озера под легким ветром, а затем оттуда вырвались канаты, сплетенные из теней, обрушившиеся на отступающих к телепорту. Они не стремились убить или высосать энергию, просто сковывали движения, спутывали ноги и руки, тем самым давая нашим бойцам с гораздо меньшим трудом уничтожить врагов. Сам Ласомбра, видимо обладающий повышенной осторожностью, предпочитал не показываться из зеркала. Если вы хоть раз увидели Ласомбра за работой, то долго не сможете этого забыть. Казалось, что может быть безобиднее колонны, покрытой яшмовыми пластинами и отполированной до зеркального блеска? Ан нет, любая отражающая поверхность может быть использована Ласомбра как окно для своего неожиданного появления. Прямо из колонны словно всплыл мерцающий силуэт с двуручным мечом-эспадоном на плече. Этот силуэт на глазах обретал объем, превращаясь из бесплотной тени в обычного Сородича. С некоторым усилием Ласомбра разорвал свою связь с этим заменителем зеркала и двуручное чудовище со свистом обрушилось на ближайшего Ассамита. Да полноте, меч ли это? Ни один меч не может так внаглую игнорировать инерцию. Саббатовец просто сформировал тень в форме меча и получилось у него это всем на загляденье. Для этого эспадона не существовало никаких физических законов, он произвольно менял длину, изгибался под невероятными углами, а иногда разделялся на два или три лезвия в зависимости от ситуации. Видя, что рубка уже подходит к концу, из зеркала вылез и второй Ласомбра, решивший, что уже не стоит опасаться. Управляемые им теневые канаты медленно растворялись в окружающем пространстве, из теней которого и были созданы.

Все же Магия Зеркал полезная штука, в том случае разумеется, если владеющие ею находятся на твоей стороне. Надо заметить, что это умение приходит к практикующим эту магию не сразу, новички могут использовать лишь сами зеркала, да и то только для наблюдения. Затем приходит умение воздействовать с их помощью на окружающие предметы в пределах видимости. Так для достигших этого уровня мастерства вполне естественно будет через зеркало перебросить в ваш дом какую-нибудь пакость вроде гранаты с выдернутой чекой. Неприятный сюрприз, ч


убрать рекламу







то тут скажешь. А уж если такой шутник хорошо манипулирует тенями, то вы можете проснуться от того, что вас пытается спеленать веревка сотканная из теней, что отбрасывают предметы, отраженные в зеркале, используемом Ласомброй. Магистры же этой странной магии могут использовать практически любую отражающую поверхность: водную поверхность, до блеска натертый паркет, не столь важно. Впрочем, никто из нас не драматизирует положение, защититься можно и от них, причем не сказал бы, что это очень сложная задача. Просто необходима некоторая практика, как и для всех остальных умений. Достаточно лишь поставить на подозрительные поверхности отталкивающий силовой экран, да еще и тревожный маячок нелишним будет. Тогда любопытному Ласомбра придется проламывать барьер, что займет некоторое время, маячок же подаст сигнал и вы стопроцентно успеете подготовиться к приему незваного гостя. Не имеют под собой оснований и опасения, что Ласомбра могут мгновенно использовать любое зеркало, когда вы находитесь не дома. Обычные страшилки, запущенные в жизнь самими представителями клана. На самом деле им требуется достаточно длительное время для того, чтобы подчинить себе конкретное зеркало и поверьте, что это вполне можно обнаружить. Одним словом, обычная область магии со своими достоинствами и недостатками.

Глава 11. Когда оживают легенды.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Когда ты слишком долго всматриваешься в Бездну,

то Бездна начинает всматриваться в тебя."

Ф.Ницше

Начало штурма логова Князя шло успешно. Мы уже вычистили первый этаж здания, но все подступы ко второму оказались закрыты умело поставленными силовыми щитами, не оставившими нам шанса с ходу ворваться в их следующий пояс обороны. Да к тому же прежде чем ломать их разумно было бы передохнуть пару минут, оценить потери и прикинуть дальнейшие действия. Так мы и сделали. Вдобавок у нас был ценный, очень ценный пленник, до сих пор еще находившийся без сознания под действием грамотно наложенных чар. Этот Вентру использовал амулет экстренной телепортации, а в его карманах я нашел еще один такой же. Интересно будет узнать куда он ведет.

Потери были и у нас, причем не такие от которых можно было легко отмахнуться и забыть как о мелкой неприятности. Полегла примерно половина саббатовской "пехоты", но на лице Слободана не было даже тени расстройства по этому поводу. Оно и понятно - таких он найдет сколько угодно среди профессиональных вояк, главная сила Саббата не в них. Вот Свен другое дело - он ходил по залу взад вперед мрачнее грозовой тучи, раздраженный потерей четырех соклановцев. Ассамиты хорошо приспособились к боевому стилю Носферату, тем паче, что он слишком похож на их собственный. Хорошо еще, что в моей группе не было потерь, разумеется кроме Тварей, но их и к животным то можно отнести с большой натяжкой. Так, управляемые марионетки, гомункулы и ничего больше.

Время у нас еще было, к тому же тылы надежно прикрывал Юлий со своими Малкавианами, рассредоточенными по кварталу. При первых признаках опасности он непременно даст знать, что пора поторапливаться. К тому же он сможет задержать вызванные на помощь отряды достаточно долгое время, хватит и на завершение штурма и на не слишком поспешный отход по подземным коммуникациям. А пока все занимались необходимыми делами: Цимитсу восстанавливали порядок в поредевших Стаях; Носферату пытались деликатно прощупать оборону врага; а Мануэлла, задействовав моих ребят, пыталась создать ударный отряд зомби для усиления Тварей, значительно уменьшившихся в количестве.

– Ну что, Стилет, - заявил подошедший Слободан. - Какие планы имеются в ближайшей перспективе?

– Для начала вот эту тушку порасспросить, у него в башке много того, что и нам узнать не помешает. Кто это ему телепортер презентовал и за какие заслуги?

Слободан весело пнул бессознательное тело. Видно понравилось, потому как расщедрился еще на два дополнительных пинка. Потом принял задумчивый вид, судя по всему размышляя на тему "пнуть еще несколько раз или переходить к более серьезным процедурам".

– Ты его хоть в сознание приведи, он еще от ментальной атаки не отошел, - прервал я не в меру расшалившегося Цимитсу. - Да и в дополнение к моим парочку своих обездвиживающих заклятий наложи, чтоб не рыпался.

– Зачем обездвиживающих? - изумился Слободан. - Мы уж лучше по своему. Старо, но надежно и эффект ничем не уступит.

Ох уж эти метаморфы, им бы только своими любимыми игрушками забавляться. Слишком они увлекаются трансформациями, применяя их везде где только можно и стараются использовать даже там, где и не стоило бы. Но работают, стервецы, красиво, этого у них не отнимешь. Стиль у них есть, это бесспорно. Повинуясь мысленному приказу, руки и ноги парализованного Вентру сплетались в единый фантасмагорический клубок. Мышцы медленно, но неотвратимо сливались в единое целое и в завершение сами кости соединялись в непредставимую мешанину. Казалось, что такое уже не вернешь в прежнее состояния, но мы все великолепно знали, что достаточно лишь желания Цимитсу и через несколько секунд тело вновь примет первоначальный вид. Вот только такое желание у него вряд ли возникнет, разве что в случае, если наш пленник расскажет ну очень много интересного, а зная Вентру я в этом сильно сомневался. Это вам не Тори и не анархи: первые привыкли выблевывать всю известную информацию по первому требованию, опасаясь испортить красоту своего драгоценного организма; вторые же вообще не связывали себя такими понятиями как прочные моральные принципы, считая это пережитком старых времен и дурацкими выдумками старших поколений. Поэтому к анархам всегда относились как к мусору, при необходимости очищая эту помойку, когда этот хлам начинал переваливаться через край.

Слободан уже закончил процедуру и я послал в мозг нашего пленника короткий ментальный импульс, который должен был стимулировать работу его спящего разума и очистить от последствий перенесенной атаки. Болезненная процедура, но гуманизмом я никогда не страдал, тем более по отношению к тем, кого не считал своими. Тело Вентру несколько раз судорожно дернулось, но в глазах медленно проявилось осмысленное выражение:

– Что вам надо от меня? - прохрипел пленник. - Пытать бесполезно, я все равно сумею умереть раньше, чем вы добьетесь чего-либо.

В этом он был прав, у большинства Сородичей бесполезно пытками выколачивать информацию. Дело даже не в пониженном, практически сведенном к нулю болевом пороге, это то уж можно было преодолеть, было бы желание и упорство. Главным препятствием являлась способность допрашиваемого умереть в любой момент по собственному желанию, оставив своих палачей с носом. В конце концов есть вещи и похуже смерти, к примеру, потеря чувства собственного достоинства. И к смерти наших физических оболочек мы относимся не так трагично как большинство людей, ибо абсолютно точно знаем что душу разумного существа в принципе невозможно уничтожить, так же как и память о прожитой жизни. Все равно придется попробовать договориться, причем таким образом, чтобы договор не заставил пленника "потерять лицо". Иначе от него ничего путного не добиться, только время зря потратим.

Вообще, многие из нас считают позором издеваться над теми из врагов, кто показал себя достойными воинами. Хороших противников следует уважать, их не так уж много, в основном попадается всякая мразь без малейших зачатков принципов. Это и многочисленные церковники с их союзниками Салюбри, и примкнувшие к ним вампиры-ренегаты, сюда можно отнести и анархов с их идеологией вседозволенности. Даже у саббатовской пехоты, по самые уши окунувшейся в болото брутальных, неоправданно жестоких выходок, есть предел, через который они никогда не переступят. Для них священно понятие своего клана, малейшее оскорбление будет расценено ими как личное и смывающееся только кровью. Впрочем, что-то я отвлекся, невежливо заставлять ждать ответа слишком долгое время:

– Да в общем совсем немного нам требуется, - улыбнулся я. - Информация о том, откуда вдруг у тебя телепорт объявился, нас вполне устроит. Как-то не по кодексу Камариллы оно вышло, такие вещи не должны быть прерогативой одного клана. Это, братец ты мой, утерянное знание, а скрывая его вы пошли против всех установлений. Да и не верится мне, что вы, Вентру, сумели такое раскопать. Нет, скорее всего это вам дали другие. Спящие! - рявкнул я командным голосом сержанта на плацу.

А Сородич то не из опытных, скорее всего и двадцати лет с момента инициации не прошло. Почему я так в этом уверен? Все просто, он еще не до конца избавился от чисто человеческих реакций. Вот и сейчас реакцией на резкую смену тона был некий промельк в глазах, заставивший меня обратить еще более пристальное внимание. Иногда молчание может сказать куда больше, чем даже самый оживленный диалог.

– Не отвечаешь. Ну и хер с тобой, не очень мне и нужны твои слова, выражение твоей физиономии само по себе может служить подтверждением моей правоты, - немного помолчав, я добавил. - Вот только вас они используют просто как пушечное мясо в своих личных интересах. Посмотри на эту бойню, ведь здесь полегла молодежь, будущее вашего клана в этом домене. Во имя чего? Чтобы Спящие стравили кланы между собой в войне, где всем Сородичам независимо от клановой принадлежности не поздоровится?

На мое плечо легла рука Слободана. Неожиданно спокойно он произнес:

– Не стоит, Стилет, он все равно не поймет тебя. Слишком молод и слишком верит своему Князю. Похвально, но глупо, быть покорной марионеткой во имя высших целей, в кои тебя так и не удосужились посвятить. Слепая вера ведет подобных ему к полной слепоте и потере собственной сущности. Будущее таких как он просто и незатейливо. Награды рассыплются ржавчиной, идеалы рухнут, как колосс на глиняных ногах и лишь горькие плоды разочарования напомнят ему о бездарно потерянном времени, - Слободан тоскливо вздохнул, видимо вспоминая что-то похожее. - Ничего интересного он нам не скажет, все и так ясно. Телепортером его снабдили Спящие, разумеется через Князя, свою усердную шестерку, а ведет он наверняка на верхние этажи здания. Куда же еще, - Цимитсу скривил рот в сардонической усмешке. - Но вот что нам с ним делать, ума не приложу.

– Невелика честь убить его, пусть и в поединке. Давай его просто отпустим, а заодно пусть передаст своему Князю, что скоро мы объявимся по его душу и тушу.

– Ладно, пусть катится. Только вот амулет ему явно не понадобится, его мы конфискуем в качестве компенсации за причиненные хлопоты.

Это верно, над амулетом стоит поработать, исследовав его структуру. Вдруг удастся нащупать технику его изготовления, что позволит заново открыть секреты телепортов. Слободан же пробормотал короткую магическую формулу, после которой тело Вентру пришло в прежний вид, избавившись от всех внесенных изменений. Кости вновь приняли подобающий вид, окутались мышечной тканью, последней восстановилась кожа и все это за пару секунд. Нет, однозначно надо попробовать направить исследования нашего клана в сторону изучения метаморфизма. Фундамент уже есть, мы может изменять чужие тела, правда пока только в алхимических лабораториях, но может быт удастся перейти на уровень непосредственной трансформации. Пусть даже и чужих тел для начала. Тем временем освобожденный Вентру немного подождал, прислушиваясь к собственному организму, видимо подозревая, что мы внедрили в него что-то вроде маячка или отложенной магии. Поняв, что ничего подобного нет и в помине, он встал, коротко поклонился в знак признательности и направился ко входу на второй этаж. Вентру спокойно прошел сквозь защитное поле, которое судя по всему было избирательным и отличало своих от чужих.

Хм, интересное наблюдение, в таком случае можно будет попробовать фокус при участии нашей прекрасной некромантки. Вряд ли защитное поле настолько совершенно, что способно будет отличить обычного гуля от гуля-зомби, это уже уровень псевдоразумного конструкта. Тело зомби со сути то же самое, что и у живого, так что можно попробовать преодолеть барьер с их помощью. Для этого достаточно превратить их в своеобразные ходячие мины, а как только зомби будут по ту сторону, дать приказ на самоуничтожение. Если барьер и не разрушится полностью, то по крайней мере значительно ослабнет, а значит пробить его будет не в пример легче.

Эта идея была незамедлительно доведена до Мануэллы и моих ребят, после чего у них закипела сия срочнейшая работа. Я же должен был кое о чем поговорить с Ласомбра, их Магия Зеркал тоже могла сослужить службу в полезном деле вскрытия верхних этажей.



***

Обоих Ласомбра я обнаружил во время их оживленной перепалки со Слободаном о методах использования зеркал для наблюдения за противником. Факт, что умные мысли приходят в голову одновременно, именно об этом я и хотел с ними потолковать. Громче всего разорялся один из Ласомбра, тот самый, что крошил Ассамитов двуручником, слепленным из теней:

– Нет, ну ты мозгами раскинь, Слободан, они же надежно перекрыли все входы. И как от нас защититься им великолепно известно. Единственным вариантом будет просто грубый взлом защиты, но о внезапности придется забыть. Неприятно, но ничего не поделаешь.

– Ну ее, эту внезапность, - злобно каркнул Цимитсу. - Что башкой о молот, что молотом об башку, все равно мозги в разные стороны полетят. Атаковать надо и чем быстрее тем лучше. Сейчас вот только Тремеры со своей некроманткой закончат над трупами шаманить, тогда и начнем.

Я счел возможным прервать их затянувшийся спор, тем более что несколько минут у нас еще было в запасе, Мануэлла и Клим еще не до конца разобрались с внутренней начинкой новосозданных зомбаков. Был маленький нюанс, который мог помочь Ласомбра в попытке наблюдения за нашими врагами. Уверен, что они по достоинству оценят маленький подарок, приготовленный специально для них.

– Вот, возьми эту штучку, думаю, она тебе поможет, - протянул я Мастеру Зеркал половинку небольшого зеркала.

– Интересно, почему здесь только половина зеркала?

– Лучше спроси, где находится его вторая половина. Это будет более интересным, - дождавшись, пока любопытство достигнет максимума, я продолжил. - В кармане того самого Вентру, что мы отпустили. Насколько я понимаю в вашей магии, уважаемый, несложно будет пронаблюдать или на крайний случай послушать то, о чем сейчас говорят поблизости от нахождения этой самой половины зеркала. Как видите, иногда даже добрые дела можно обратить к своей пользе.

Услышав новость, Ласомбра засиял, как начищенный медяк и тут же заодно со своим приятелем начал манипулировать с обломком зеркала. Ставлю сто к одному, что максимум через минуту мы услышим столь интересующие нас разговоры прямо из вражьего центра. Наверняка, отпущенный нами пленник сейчас там, а Князь выспрашивает его о том, что он успел заметить и каковы наши силы и намерения. Прогноз оправдался, секунд через двадцать Ласомбра поманил меня и Слободана пальцем, предложив подойти поближе. Дождавшись этого, он заметил:

– Будет только звук. Изображение получить в принципе несложно, но вот вероятность того, что нас засекут возрастет на несколько порядков. При передаче изображения появляется слишком сильный резонанс силовых линий, а там не лохи сидят. Думаю, что рисковать не стоит?

Ответа на риторический вопрос он и не ждал. Что такого ну очень важного может быть в изображении, чтобы идти на повышенный риск? Да ничего, все необходимое мы узнаем и из простой звуковой передачи, которая кстати, уже началась. Прямо из зеркала, словно из динамика, зазвучал голос, несколько искаженный помехами:

– …прибудут подкрепления? Пока что мы надежно защищены силовым барьером, поставленным нашим покровителем, но и его сила небезгранична. Рано или поздно его пробьют, тогда нам придется туго. Тремеры собрали внушительные силы.

– А кого мы можем вызвать, Князь? - прогудел незнакомый голос, раздраженный до крайней степени. - Вы сделали все от вас зависящее, дабы оставить нас без резервов. Огромная моя благодарность за хорошо проделанную работу. Бойцы из других доменов просто не успеют к сроку, Бруджа побежали спасать своих любимых анархов, Гангрелы приставлены в качестве почетного конвоя к Тореадорам и вообще мы сами загнали себя в угол. Ладно ты, но я то вляпался в такую простую ловушку и это при моей многотысячелетней практике в интригах.

Я от всей души пихнул Слободана локтем в бок. Тот радостно оскалил клыки, показывая, что до безумия рад этим сведениям, хотя радость была несколько преждевременной. Хорошо, конечно, что резервов у них не осталось, но вот присутствие среди наших врагов Спящего само по себе является ну очень большой неприятностью. Лично мне неизвестно какой силой он обладает, но вряд ли стоит сбрасывать со счетов столь древнего и опытного вампира, к тому же владеющего недоступной нам магией. Ярким доказательством может послужить хотя бы использование телепортов, несомненно полученных Вентру от Спящего. А в разговоре Спящего с Князем вновь проскользнули интересные вещи:

– Так каким образом мы сможем выбраться из этой ловушки? - в голосе Князя проскользнули неуверенные нотки, близкие к паническому настрою. - Может нам удастся использовать те амулеты телепортации, что вы дали нам? Уйдем по тихому, пусть штурмуют пустое место.

– И что тебе дадут амулеты быстрой телепортации, ваше княжеское благомордие? - откровенно издевался Спящий, сохранивший чувство юмора несмотря на сложившуюся ситуацию. - Радиус их действия не более километра, а весь квартал вокруг здания намертво обложен патрулями Малкавиан. Этих я за версту чую, как бы не маскировались. Нет, тот урод, кто разработал эту операцию предусмотрел любую случайность. Проклятые Тремеры! Хотелось бы мне знать, как они ухитрились договориться с Саббатом? Ведь специально их друг с другом стравливали и великолепно получалось. Ну да ничего, есть у нас и в Саббате подконтрольные субъекты, причем немало. К сожалению, сейчас от них нет никакого проку, но вот потом…

При этих словах лица саббатовцев перекосила злобная гримаса. Они не верили, просто не могли себе представить, что у них в организации могут быть сторонники Спящих. Учитесь жизни, ребята, это не такая простая штука. Даже среди Сородичей могут найтись предатели, слишком уж недалеко мы ушли от человека и некоторые препаршивые стороны все еще слишком сильны в нас.

Все вампиры до обращения были людьми, а соответственно им должны быть свойственны и человеческие эмоции. Вроде бы все правильно, но почему же тогда очень часто замечают так называемую "бесчеловечность" вампиров? На первый взгляд все это может показаться очень странным и нелогичным. Однако, в этом нет никакого противоречия, просто обычно забывают о зависимости поведения от возраста. Новообращенному вампиру отнюдь не чужды обычные человеческие эмоции. По сути он еще является человеком, но с новыми нечеловеческими возможностями. У него остаются родные и знакомые в человеческом мире, он связан с ним множеством нитей. Большинство из нас как бы "доживают" обычную человеческую жизнь со свойственными ей эмоциями и поступками.

Но проходят годы, постепенно уходят из жизни те, кого он знал в своей прежней жизни, нити рвутся одна за другой, причиняя боль. Ведь срок жизни человека ничто по сравнению с вампирским, а Обращения достоин далеко не каждый. Постепенно боль становится все слабее и слабее, уже не слишком выбивая из колеи. И через несколько десятков лет уже никто не связывает вампира с его прошлой жизнью, остаются лишь воспоминания. Он находится в круге своих сородичей, теперь он эмоционально связан лишь с ними. С его точки зрения глупо привязываться к смертным, чей срок жизни так мал, теперь н смотрит на них с практической точки зрения. Существуют лишь два варианта - поставщики крови и возмоные кандидаты на Обращение. Все Сородичи приходят к такому выводу рано или поздно, различен лишь промежуток времени, что требуется для осознания. Некоторым хватает пары десятков лет, у других процесс может растягиваться на века.

А Князь со Спящим продолжали свой нудный спор о том, как бы им выпутаться из неудачно сложившегося для них боя:

– А может все таки удастся проскочить мимо патрулей? В конце концов Малкавиане не такие хорошие бойцы, чтобы остановить Ассамитов. Оставим их как заслон, пока с ними разберутся, успеем уйти.

– Ага, бойцы хорошие, тут я спорить с тобой не собираюсь, - это уже голос Спящего, причем чем-то весьма недовольного. - Вот только осталось их маловато, какой-то самонадеянный осел пустил на распыл большую их часть. И этот осел ты!

На некоторое время воцарилась тишина, лишь изредка прерываемая злобным сопением. Эх, жалко что не подерутся, а то избавили бы нас по крайней мере от половины проблем. Убивать одного в два раза легче чем двух - простая арифметика.

– Ладно, не время сейчас для выяснения отношений. Но запомни, что ты у меня уже вот где, - судя по всему Спящий неделикатно намекнул, что Князь со своими претензиями и нытьем у него поперек горла встал. - Действительно, я могу телепортировать нас на приличное расстояние, но для этого потребуется время на подготовку. Скажем, около получаса или немного больше. А сейчас оставь меня в покое и не заставляй пожалеть, что я вообще с тобой связался. Проку от тебя особого не видно, а вот проблем хоть жопой ешь.



***

Все, последний камень успешно ложится в мозаику моих расчетов, Спящие проявили свое присутствие, по крайней мере один из них. Хорошо, что один, уже с двумя справиться было бы на порядок сложнее и не уверен, что нам бы это вообще удалось. И действуют они на первых порах скрытно, не вылезая на всеобщее обозрение. Жалко, что осажденные вовсе не собираются отбиваться до последнего, но я и не рассчитывал на такой роскошный подарок судьбы. А отпускать Спящего, Князя и прочую кодлу нельзя ни при каких условиях, иначе все с таким трудом проведенные мероприятия по отсрочке межклановой войны рухнут как карточный домик. Обрушится и весь привычный расклад сил, причем с таким грохотом, что это услышат даже пингвины на Южном полюсе, они застучат клювами от изумления и спляшут фокстрот. Остается лишь атаковать, причем нет гарантий, что эта атака окажется удачной.

Зомби, созданные из тел погибших гулей и модифицированные с помощью Мануэллы в подобие мин, были уже готовы. Это был наш главный козырь, предназначенный для быстрого пролома в защите, что вряд ли ожидает даже умудренный веками Спящий, не говоря уже о Князе. Я обратился к нашим бойцам, давая последние советы:

– Слободан, после того как рухнет барьер пускай вперед Стаи, но нескольких все же оставь вход стеречь. И еще… Ласомбра пусть лучше атакуют не напрямую, а через зеркала, - найдя взглядом Свена, я продолжил. - Все как обычно, но основной вашей целью будут Ассамиты. И Рольфа подключите к моей группе, это может оказаться полезным.

Своим я и говорить ничего не стал, им и так все понятно, в лишних пояснениях ребята не нуждаются. Легкий щелчок пальцами и Мануэлла дает приказ своим зомби, их мертвые тела походкой марионеток кукольного театра направляются к силовому барьеру. Расстояние медленно сокращается, осталось десять метров, пять, два… Есть, получилось! Их все таки идентифицировали как своих и гули, превращенные Магией Смерти в мощную взрывчатку, один за одним пересекли непроницаемый по мнению осажденных барьер. И сразу же после того, как последний из них пересек эту линию, раздался мощный взрыв. Как и ожидалось, с внутренней стороны защита была не такой устойчивой - силовая стена по всей протяженности покрылась разводами и рябью, в сам момент взрыва ее словно выгнуло изнутри. Именно так выглядит зрительное отображение разрушающейся защиты, теперь ее можно было преодолеть без особых усилий даже не дожидаясь окончательного разрушения.

В авангарде атаки ринулись сильно поредевшие Стаи вперемешку с нашими Тварями, завывая при этом так, что любого ликантропа завидки бы взяли. Следом за ними неторопливо двинулись и основные ударные силы, то есть моя группа и Слободан с приближенными. Свен же со своими Носферату как обычно уже успел раствориться в воздухе, дабы заняться любимым делом - резанию глоток со спины. В этом почетном деле Носферату не имеют себе равных, даже Ассамитам не удавалось достичь такого уровня мастерства.

Второй этаж. Вроде еще совсем недавно я был здесь по официальному приглашению на сбор Совета кланов. Тогда мне не приходилось думать об опасности, подстерегающей за каждым углом, сейчас же все мы шли как по минному полю.

Оказывается взрывная волна достала и досюда, вид словно после нашествия Батыя: выбитые стекла, сорванные со стен гобелены, мебель вся в выбоинах и щербинах. Грустно смотреть во что превратилось столь элегантно оформленное помещение, но игра стоит свеч. На грани восприятия улавливаю ауры кого-то не принадлежащих к нашей группе, но определить точное их местонахождение не получается, чувствую лишь, что они совсем рядом. Подаю ребятам знак, что рядом засада. Ту же из-за чудом уцелевшей портьеры на нас кидаются двое Вентру, сопровождая физическую атаку ментальным выбросом, который резко замедляет движения Слободана и двух его подручных-Цимитсу. Не вмешиваюсь - ребята опытные и смогут обойтись без меня. И точно, сгустившиеся по повелению Ласомбра тени рвут одного из них на части, другой же то ли по незнанию, то ли из неразумного геройства резким прыжком бросается в сторону Мануэллы.

Некоторые из Сородичей давненько пребывают в заблуждении об истинных возможностях Мастеров Смерти. Они считают, что эта область магии хоть и сильна, но слабо применима в скоротечных схватках. А зря, это заблуждение стоило жизни многим из поверивших в него. Ведь некромантия это не только и не столько работа с мертвой материей и создание покорных марионеток-зомби. Все это лишь одна, притом не самая важная часть Магии Смерти. С таким же успехом опытный некромант без особого труда может превратить и живую ткань в необратимо мертвую причем до такой степени, что объект атаки за несколько секунд превратится в жалкую кучку тлена. Интересен еще и такой аспект - нет большой разницы между мыслящим организмом, немыслящим или вообще неорганической материей (правда воздействовать на нее сложнее всего, это доступно лишь Мастерам).

Так что кинувшегося на Мануэллу постигла незавидная участь. Его могла бы спасти многослойная защита или ну уж очень специфический щит против Магии Смерти. Многослойка по простому способна погасить атаку, которая завязла бы, предварительно пробив два или три слоя защиты. Способ действенный, но требующий больших затрат энергии. Конкретный же щит против этой магии основан на создании иллюзии какого-либо живого организма непосредственно на пути атакующего заклинания. Лучше всего держать его в зародышевом состоянии и развертывать при необходимости, правда в таком случае надо заранее знать о присутствии некроманта среди твоих врагов. Но в запасе у Вентру не оказалось ни первого ни второго, боевая магия некромантов вцепилась в него, когда ему оставалось до Мануэллы всего два прыжка. Этого оказалось явно недостаточно и уже во время первого его тело начало разлагаться так стремительно, словно тающий в кипятке сахар. К ногам Мануэллы рухнула лишь бесформенная куча гнилых костей, на нашу долю досталось нестерпимое зловоние, от которого поморщился даже привычный к подобным ароматам Рольф.

– Я первый раз использовала такое заклинание, - изумленно выдохнула некромантка. - Не ожидала, что оно будет таким эффективным… И таким утомляющим.

Действительно, Мануэллу покачивало вполне заметно даже для постороннего взгляда, чтобы хоть как-то прийти в норму она жадно глотала законсервированную донорскую кровь. Удивляться тут нечему - мощные и быстродействующие заклинания выматывают сильно, но без них не проживешь.



***

Вот мы и приблизились к убежавшему вперед авангарду, который заметно замедлил свое продвижение на пути к третьему этажу, где и засели наши главные враги - Князь, а главное Спящий. Тут уже каждый метр дается с боем, охрана подобрана из лучших бойцов, которых просто так не задавишь. Двигаемся вперед, еще более пристально отслеживая окружающую нас обстановку. Вокруг кипит ожесточенный бой, где практически невозможно отличить своих от чужих. Причудливые клубки сцепившихся в остервенении рукопашной схватки, воздух просто трещит от пущенной в ход магии, серыми тенями мелькают извечные соперники - Носферату и Ассамиты.

Мелькают несколько фантомов, созданных Гангрелами, но вдруг они рассыпаются, превращаясь в фонтаны искр. Все понятно, это боевик Саббата вцепился клыками в глотку хозяина фантомов. Замечаю вошедшего в боевой транс Бруджа, вооруженного двуручной секирой. Его жертвами стали уже трое наших и сейчас он схлестнулся в поединке со Свеном, а значит с уверенностью можно утверждать, что жить ему осталось от силы десяток секунд. Замерший как каменная статуя Вентру пытается взять под контроль двух "пехотинцев" Саббата…

Хочется помочь, но приходится одергивать себя, напоминая о той главной цели ради которой все и затевалось. Тем более, что исход и этой схватки не вызывал сомнений, защитников здания медленно но верно загоняли в правое крыло этажа, при этом отрезав пути отхода. Медленно продвигаемся к витой лестнице, время от времени отшвыривая с пути бросающихся на нас врагов. Чаще всего наши удары даже не убивают, лишь ввергая в шоковое состояние, но и этого сейчас вполне достаточно.

Вдруг, стоя у ступеней ведущей наверх лестницы я ясно понимаю, что мне ну никак не хочется делать следующий шаг. Странно, но факт, по видимому нечто вроде интуиции, которая очень редко меня подводила.

– Что встал как памятник нерукотворный? - уколол меня Сло


убрать рекламу







бодан. - Давай по лестнице. Левая нога, правая нога, а дальше само пойдет, гарантирую.

– Слишком уж все это подозрительно выглядит, вспомни какая защита стояла у входа на второй этаж. А тут тишь да гладь, никаких препятствий. Заходите, милости просим и тому подобный бред. Ты сам то в это веришь?

Цимитсу добросовестно попытался придать своей физии умное и значительное выражение, но делать этого в носимой им в данный момент форме явно не стоило. Но в любом случае он великолепно понял одолевающие меня сомнения.

– Ловушка? Причем не такая прямая как раньше? Но я не чувствую никаких следов магии… Хотя, если там Спящий, можно ожидать любых сюрпризов, в том числе и ловушки, которую мы никогда не сможем почуять.

– Именно! Но это надо проверить, - я подозвал к себе Алекса. - Одну из Тварей вверх по лестнице, пусть в качестве приманки поработает. Выполняй.

Повинуясь мысленному приказу, из неразберихи схватки выскользнула одна из Тварей и припадая на полуоторванную ногу заковыляла к лестнице. Что ж, Алекс вполне разумно решил использовать в качестве материала для проверки наименее боеспособный экземпляр. Не успела наша подопытная свинка сделать и пары шагов вверх по ступеням, как ее обвил кокон силовых нитей, высасывающий всю ее жизненную энергию. Весь процесс занял всего пару секунд. Стоящий за моей спиной Клим аж присвистнул от восхищения, до того большая мощь была вложена в ловушку. Мда, с таким препятствием придется серьезно повозиться, а времени почти не осталось. До чего же мне хочется добраться до автора сей задумки, и поверьте, отнюдь не для выражения ему своего восхищения. Зонтик бы ему затолкать с филейной части, а потом раскрыть да провернуть тридцать три раза до характерного щелчка.

Судя по блаженной роже Слободана и шокированной Мануэлле, я и сам не заметил, что последние пожелания высказывал вслух. Нет, ну как же нейтрализовать эту пакость, причем за короткое время?

– Стилет, а тебе никогда не говорили, что много думать вредно? - прервал мои невеселые думы Слободан.

– Вообще не думать еще вреднее. А что, у тебя появились дельные мысли?

– Есть маленько. Например, пожертвовав парочкой ваших Тварей соорудить живой мост через ловушку.

Это действительно могло получиться, но только у Цимитсу с их способностью трансформировать организмы с непревзойденным мастерством. Повинуясь очередному приказу, в нашу сторону направились еще пять Тварей. Думаю, что такого количества исходного материала Слободану со товарищи будет вполне достаточно. И верно, никаких замечаний по поводу недостатка "сырья" он не высказывал, а сразу приступил к созданию моста, нещадно эксплуатируя своих соклановцев. Первая из Тварей на глазах превращалась в опору моста, сливаясь в единое целое с полом так, что для ее отрыва потребовалось бы использование домкрата как минимум. Остальные Твари словно наплавлялись на заложенную основу, вытягиваясь над западней и образуя тонкий, но все же мост. В него тут же вцепились жадные силовые нити, но для полного разрушения все же требовалось некоторое время.

– Быстрее, - взвыл Слободан. - Долго он не выдержит.

Сказав это, Цимитсу бросился вперед так, что аж пятки засверкали. За ним приблизительно с той же скоростью припустили и остальные саббатовцы.

– Алекс, Игорь, вы остаетесь здесь для прикрытия. И чтобы ни одна падла на нас с тыла не набросилась.

Бежать по этому оригинальному мостику оказалось не совсем приятно, а точнее совсем неприятно. Ловушка яростно догрызала живую ткань моста, а заодно пыталась вцепиться и в меня, хотя хрена с два у нее это получалось. Только последний из нас благополучно перебрался по мосту, как тот приказал долго жить и в самом прямом смысле рассыпался в пыль. Жалко столь оригинальное сооружение, но свою задачу он выполнил - мы были на третьем этаже. Теперь осталось только найти Князя и Спящего, благо они не должны подозревать о нашем проникновении к ним - ловушка то цела и невредима, мы ее не разрушали.



***

На этом этаже судя по всему уже не было никаких ловушек, охрана тоже блистала отсутствием. Видимо, они посчитали, что западня на лестнице вполне надежна и не стоит излишне перестраховываться. Оно так, но не против Цимитсу, впрочем, я был только рад промаху наших противников. А где же они сами? Так, а если аккуратно и без лишнего шума просканировать окрестности на предмет наличия Сородичей. Вот и они и даже близко, как раз за этой резной дубовой дверью, причем судя по всему у них там вовсю работает какая-то магия. Хотя почему какая-то? Скорее всего та самая подготовка к телепортации, дабы избежать встречи с нашей небольшой, но очень заинтересованной во встрече компанией. Невежливо уходить не попрощавшись, думаю в детстве им говорили о таком правиле хорошего тона. Даже если не говорили, то мы им сейчас об этом напомним.

– А вот теперь нас ждет самая серьезная проблема и находится она прямо за этой дверью, - обнадежил я ребят. - Главное постараться уложить с первого удара, ибо на второй может просто не хватить времени. Князь, а тем более Спяший не мальчики для битья, а серьезная головная боль. Итак, атака через пять секунд…

Дверь с треском разлетелась после душевного пинка, выделенного Климом и мы ворвались в самое сердце этого здания - личные покои Князя. К несказанному огорчению наше появление не оказалось такой уж неожиданностью. Значительное количество Вентру расположились вдоль стен комнаты, но особого вреда от них ожидать не приходилось - сейчас они были не больше чем батарейки для своего Князя. Видимо, он объединил их в кольцо для усиления мощи своих ментальных атак, так как на его лице играла торжествующая ухмылка. Это было действительно опасно - такой уровень ментальной мощи с легкостью мог спалить мозги нескольким Сородичам, не объединенным в единую цепь. Спяший же стоял в центре помещения, пытаясь активировать окно телепорта, но при этом как оказалось полностью контролировал окружающую обстановку. Тоже мне Гай Юлий Цезарь, делающий три дела одновременно: работающий с телепортом, внимательно смотрящий на всех нас и поддерживающий вокруг себя радужно переливающуюся защитную сферу.

– Магистр, помогите мне уничтожить этих наглецов, что вторглись с это здание, - почтительно попросил Князь.

К его несказанному изумлению Спящий не проявил к этому предложению ни малейшей заинтересованности, хотя ответить все же соизволил:

– Ну нет уж, мой самонадеянный приятель, на сей раз справляйся своими силами. Я же лучше постою в стороне и погляжу, кто из вас на какие подвиги способен, тем более, что мне ничего угрожать не может.

Наивный чукотский дурень… Ну разве можно так огульно недооценивать противника, уже показавшего свои возможности и разгромившего твоих союзников? Может он верит в непреодолимую силу своего защитного заклятия? Но нет такой защиты, которую нельзя разрушить, это непреложный факт. Впрочем, это исключительно его проблемы, переубеждать его надо, но немного погодя. Сначала разумнее будет расправиться с Князем, оставленным без помощи в самый сложный для того момент.

Надо было видеть те изменения, что претерпело выражение лица Князя буквально за мгновение. Нет, словами передать это просто невозможно… Тут было и глубокое разочарование, и неприкрытая ненависть к могущественному союзнику, внезапно бросившего его на произвол судьбы и много другое. Я же практически не был удивлен этим поступком Спящего - ведь для него все мы просто забавные марионетки, с помощью которых так хорошо и весело разыгрывать спектакли по своему вкусу. Однако, он забыл об одной старой но верной истине - любой кукловод должен быть очень осторожен, иначе он сам может стать марионеткой. Мной постепенно овладевало нерассуждающее бешенство, направленное лишь на одно - на уничтожение этой ухмыляющейся мрази, что решила будто может безнаказанно манипулировать нами. Но прежде так или иначе необходимо устранить с дороги последнее препятствие, а именно Князя.

Он судя по всему, явно не собирался дать нам пройти к цели, что было очень глупо с его стороны. Разумеется, такое поведение заслуживало бы всяческого уважения, но только не в данном случае, когда буквально пару секунд назад ему открыто заявили, что "он никто и звать его никак". Что поделать, такова участь большинства ставших на пованивающую дорожку холуйства и преклонения перед кем бы то ни было. Действительно, лишь презрения заслуживает преклоняющийся и нет для истинных Сородичей более низкого падения, чем это.

Мы ударили практически одновременно, причем Князь, как и следовало ожидать, использовал любимое и самое мощное оружие своего клана - выжигающий мозги ментальный удар, многократно усиленный мощью кольца соклановцев. Эта атака оказалась значительно сильнее, чем можно было ожидать и спешно поставленный блок жалобно трещал от продавливающей его силы. Наш же ответ оказался малоэффективен, видимо Князь свел к себе с личные покои всю рассеянную мощь силы своего клана в этом домене. Ладно, если не действуют прямые магические атаки и уже нет времени на чисто физический ответ, то как тебе понравится знакомство с творениями наших лабораторий? Я сорвал с себя опоясывающий шнур и бросил его в направлении Князя. Тот автоматически попытался отклонить его телекинезом, но в этом он сильно ошибся. Телекинез не слишком хорошо действует на живых существ, а "шнур" на самом деле был очень оригинальной Тварью миниатюрного размера.

Еще в полете это создание обрело свой настоящий вид - небольшой трехглавой змеи с крыльями. Целью ее недолгого полета была шея Князя, вокруг которой она и обвилась, после чего стала вращаться, разрывая шею чешуей, превратившейся в подобие циркулярной пилы. Он потянулся к ней руками, тем самым невольно ослабив мощь своего ментального давления. Это была последняя ошибка в его путаной жизни… Бич Клима и теневой эспадон Ласомбра освободили вакансию Князя в этом домене. К моему сожалению, один из Цимитсу все же не выдержал ментального удара и теперь стоял как каменная статуя без малейших проблесков разума в глазах. Все же благополучно подохшему Князю удалось обеспечить себе почетное сопровождение на пути в мир иной.



***

Я подобрал с пола столь пригодившуюся змейку и вернул ее на свое обычное место, после чего как следует огляделся, оценивая сложившуюся ситуацию. Из всех врагов в дееспособном и, увы, абсолютно невредимом состоянии оставался лишь Спящий, Вентру же, составлявшие кольцо, валялись в глубоком и долговременном обмороке. Это была самая обычная реакция на разрыв кольца, вызванный смертью объединяющего элемента. Добивать их не было смысла, врагов в них я не видел, да и не было у нас цели уничтожить всех представителей клана, пусть даже и в одном домене. Хрен с ними, пусть себе валяются, часа через два придут в себя, нас же тут уже не будет. Что меня действительно настораживало, так это непонятное поведение Спящего. Если ты кого-либо не понимаешь, то лучше вести себя с максимальной осторожностью, все непонятное зачастую таит в себе скрытую угрозу. Телепорт Спящего еще не был окончательно завершен, это я мог понять, но почему же он оставил без помощи своего союзника? Он ведь не может быть стопроцентно уверен, что сумеет с нами справиться. Тогда на чем же основана та безграничная уверенность, прямо распирающая его на части, что за козырь он прячет у себя в рукаве?

Впрочем, ход моих мыслей нарушил разъяренный рык Слободана:

– Чего мы ждем, Стилет? Когда жареный петух на горе три раза раком перекрестится? Давай просто прикончим эту древнюю сволочь, возомнившую себя властителем вампирских судеб!

Я вообще-то не имел ничего против этого логичного предложения и уже хотел дать сигнал к завершающей атаке, как Спящий заговорил, обратившись к нам:

– Я хочу сделать вам предложение, от которого вы не сможете отказаться. Готовы ли вы выслушать или мне придется убить вас?

Нет, какая роскошная мания величия у отдельно взятого экземпляра! Пожалуй, талантливый психиатр мог бы написать целую научную монографию, как следует изучив психику этого красавца. Впрочем, наглость следует уважать, да и вдруг этот самовлюбленный павлин выболтает интересные сведения.

– Говори, но в твоем распоряжении не более пяти минут, - я демонстративно посмотрел на часы. - Время пошло. Постарайся не слишком долго разглагольствовать, а то моему приятелю Слободану уж очень не терпится разобрать тебя на составные части.

Пару секунд Спящий злобно сверлил меня взглядом, явно недовольный отсутствием почтения в голосе, но потом все же решил не корчить из себя "целку после пятого аборта".

– Хочу предложить лично вам мир. Осмелившись напасть вы доказали свою смелость и решительность; одержав победу над Князем вы подтвердили, что достаточно сильны для ведения с вами переговоров. Итак…

Что-то не нравилось мне в его предложении, ну не верил я этой гадине в вампирском обличье и все тут. Просто так взять и перечеркнуть все мероприятия, направленные против нас… Бредятина! Да и формулировка предложения сильно настораживала словами "предлагаю лично вам". Лучше уточнить, чтобы не оставалось неясностей. Все мы умеем играть словами ничуть не хуже профессиональных юристов, особенно когда нужно давать обещание, могущее быть не очень выгодным. Вот и стараемся сформулировать так, чтобы в случае необходимости оставить себе лазейку для отступления.

– Я до сих пор жив только потому, что всегда с недоверием относился к чужим обещаниям. И с трудом могу поверить, что ты и твои подельники так просто оставите в покое свои замыслы по поводу очередной чистки кланов. Если не так, можешь развеять мои сомнения.

– Разве кто-то говорил, что мы собираемся отменить чистку? О нет, я всего лишь предложил тебе, Тремер, перейти с мое подчинение со всей своей командой и это большая честь для тебя. Вообще это исключение из правила, твой клан должен быть стерт с лица земли, но ты можешь пригодиться, - пояснил Спящий свое предыдущее предложение.

– Однажды в студеную летнюю пору ты с дуба свалился. Был сильный мороз!

От такого ответа у реликта прошлых эпох окончательно крыша окончательно отправилась в долгое путешествие, видимо, он не был знаком ни с классикой ни с богатством выражений моего родного языка.

– Не понял, - были единственные слова, что он смог из себя выдавить.

– А что тут непонятного? - теперь пришла моя очередь изумляться. - Неужели ты серьезно считаешь, что от твоего предложения я радостно запрыгаю и побегу за тобой, как ослик на веревочке? В таком случае ты еще больший идиот, чем казался сначала. Такими приманками хорошо Вентру с Тори соблазнять, они схавают, а среди Тремеров предателей не было и не будет.

Вот теперь Спящий отбросил все хорошие манеры и стал тем, кем и являлся на самом деле - древним, но смертельно опасным врагом, для которого в принципе не существовало ни чести Сородичей ни даже каких-либо своих принципов.

– Тогда вы умрете! Никто из низших, созданных нами вампиров, не имеет права противоречить нам. Наказание - смерть!

Прежде, чем он успел перечислить все кары, причитающиеся нам не неисполнение приказов "его великой и сиятельной персоны", Клим с Максом, не особо утруждаясь в выборе, метнули в него заклятие Отторжения Крови. Ласомбра же вполне разумно решили, что и кокон, свитый из теней и тьмы, наброшенный на Спящего также будет нелишним. В первый момент нам показалось, что сила этого древнего вампира вовсе не так велика, как принято было думать. От Отторжения его явственно мутило, да и кокон, наброшенный на него Ласомбра, практически полностью успел закапсулировать его, но увы… Внезапность первого удара кончилась и последовала ответная плюха в наш адрес.

Он ударил не по всем, а лишь по Ласомбра, стремясь избавиться от сковывающее его движения скорлупы, причем ударил ярчайшей вспышкой света. Свет же - самое сильное оружие против Сородичей из этого клана. Раздался вопль и один из Ласомбра рассыпался в прах. Второй же оказался более предусмотрительным и успел трансформировать свой сотканный из тени меч в туманный диск, на некоторое время задержавший световой поток. Этого ему хватило, чтобы уйти в зеркало, а точнее, в зеркально начищенный паркет, и когда диск расплавился под действием света и ударил в то место где должен был стоять Ласомбра - произошло вовсе не то, что планировал Спящий. Временно ставший подобием зеркала паркет просто напросто отразил световой импульс в обратном направлении, заставив спящего срочно погасить заклятие. Мать вашу, ну почему эта сволочь так легко и непринужденно использует световые заклятия? Он же не Салюбри, но судя по всему обладает и их знаниями.

В не столь уж больших покоях Князя началась безумная игра в пятнашки. На Спящего обрушивали все, чем владели, причем самое лучшее и эффективное, одновременно ни на миг не переставая перемещаться в пространстве, затрудняя ему нацеливание заклятий. Вот Мануэлла активировала зону Смерти - заклятие, превращающее в прах все на своем пути, даже воздух. Под ногами раздается писк и шуршание от множества крыс, призванных Рольфом и эти крысы одержимы лишь одной целью - отобедать организмом Спящего. Слободан же, не будучи уверенным в силе маленьких зверьков, вместе с помощником срочно лепит из них одну большую суперкрысу улучшенного образца. А вот и все поверхности, могущие в той или иной мере заменить зеркала, отрываются со своих мест и кружатся в хороводе вокруг Спящего, хлеща его то световыми вспышками, то щупальцами, сотканными из тьмы. Это уцелевший Ласомбра мстит за своего друга. Я же, объединив свою силу с соклановцами, пытаюсь ментальным воздействием нарушить концентрацию Спящего и замедлить его реакцию, попутно бомбардируя его несложными заклятиями наподобие энергоударов и того же Отторжения или Кровавых Игл.

Шаткое равновесие, никто из нас не может одолеть, но и отступить не представляется возможным. К тому же Спящий очень результативно огрызается, и вот уже Цимитсу падает навзничь, сминаемый невидимой рукой в бесформенный ком. Через несколько секунд хоровод зеркал с печальным звоном превращается в облако стеклянной пыли и я даже не могу сказать, удалось ли Ласомбре убраться в более безопасное место. Во всяком случае, его тела я не вижу, но и его присутствия тоже. Внезапно краем глаза замечаю стремительный бросок - это Ден, заметив, что Спящий вроде бы оставил его без внимания, бросается в чисто физическую атаку. Пытаюсь остановить его, великолепно понимая, что это не небрежность Спящего, а трезвый и логичный расчет, но не успеваю. В Дена ударило древним, малопонятным для меня, но эффективным заклятием, рвущим связи между телом и душой и я великолепно осознаю, что жить ему осталось от силы секунду.

– Прости, Ден, - еле слышно шепчу я и делаю то единственное, чтобы хоть его смерть принесла его убийце проблемы, мало совместимые с жизнью.

Ритуал Возмездия, о нем много треплются в других кланах, не зная толком, что же это такое. Оно и понятно, он применяется чрезвычайно редко. По сути, для него нужно осознанно добить смертельно раненого соклановца и воспользоваться его кровью. Всей кровью без остатка. Сейчас был как раз такой случай.

Мертвое тело Дена мягко оседает на пол, но остается стоять силуэт, полностью повторяющие его фигуру и силуэт этот сформирован из крови Сородича. Вижу, как то ли от удивление, то ли от испуга расширяются глаза Спящего. И в этот момент управляемая мною кровь стремительно перетекает к нему, стремясь заключить в сеть, из которой будет очень сложно вырваться, если это вообще удастся. Спящий пытается обрушить на кровавый силуэт все доступные атакующие заклинания, но слишком сложно было уничтожить получившееся в результате ритуала Возмездия. При очередной попытке уклониться Спящий оказывается слишком близко ко мне. Понимая, что такой случай может больше и не представиться, выбрасываю катану в рубящем ударе, при этом почти садясь на шпагат в попытке все же достать до этого невероятно быстрого противника… Лезвие погружается всего на два сантиметра, но и этого мне вполне достаточно - ведь целил я в ногу с целью подрезать связки на ноге. Спящий с яростным воем обрушивается на пол и почти сразу же его обволакивает настигшее заклинание - прощальный подарок за моего убитого ученика.

И все же у меня нет никакой уверенности, что даже это сможет его прикончить, слишком велики силы у вампиров столь древнего возраста. Именно поэтому я и метнулся к нему, чтобы использовать самое простое и надежное средство - смахнуть ему башку куда-нибудь подальше от туловища. Но только лишь я начал свой любимый, специально разработанный для этой цели удар, как катану словно вывернуло из моей руки, а меня самого словно магнитом притянуло вплотную к Спящему. Оказалось, этот ходячий антиквариат, будучи серьезно стеснен в движениях обволокшей его кровавой пеленой, решил прикрыться мною от остальных своих врагов. Что ж, самое время испортить ему настроение. Моя рука проскользнула к поясу и вновь оживила уже один раз успешно послужившую змейку. На сей раз ее целью было лицо Спящего, это мелкое, но весьма злобное создание вцепилось так крепко и так эффективно, что мой противник на миг поднял руки к лицу, желая сорвать надоедливую тварь.

Это стало последней ошибкой в его древней жизни, в тот самый миг, когда его руки потянулись вверх, я захватил его руки в надежный "замок" и с громадным удовольствием впился клыками в его шею. Хорошо понявшие суть ребята великолепно представляли то единственное, что от них требовалось в это время - не давать ему дернуться. Клим и Макс навалились на Спящего своими тяжелыми телами, остальные сковывали его на магическом уровне и по возможности блокировали все выплевываемые им заклятия.

Кровь Спящего, льющаяся в меня была как расплавленный свинец, такого я еще не встречал в своей жизни. В голове словно били многопудовые кузнечные молоты, проносились смутные образы, картины древних времен. Обрывки информации и воспоминаний, собранных Спящим за многие века, если не тысячелетия своего существования. Это еще предстоит понять, а для начала хотя бы просто извлечь из глубин теперь уже моего подсознания, и далеко не факт, что сохранится хотя бы половина. Вот и все, Спящий уснул навеки, теперь одной проблемой меньше. Надеюсь, что война кланов отодвинулась во времени хотя бы на пару лет, я сильно рассчитываю на это.

Глава 12. Новый виток спирали.

 Сделать закладку на этом месте книги

"Надо мною тишина - Небо полное дождя,

Дождь проходит сквозь меня, но боли больше нет

Под холодный шепот звезд

Мы сожгли последний мост

И все в бездну сорвалось,

Свободным стану я от зла и от добра

Моя душа была на лезвии ножа."

Кипелов

Резервная база Носферату. Вот уж не думал не гадал, что мне придется обосновываться там на сколь-либо значимый промежуток времени. Увы, но придется, поскольку возвращаться обратно в Капеллу было бы слишком большой наглостью после наведенного нами переполоха. Тем более, что Юлий уже через несколько минут после того, как Спящий отправился к предкам, вежливо посоветовал убираться к ангелам, пока нам хвост не прищемили. Причина была весомой и заслуживающей пристального внимания, ибо на дальних подступах были замечены несколько Гангрел-разведчиков. Тактика боевых прайдов клана анимагов не отличалась оригинальностью: сначала на территории появлялись несколько легких разведпатрулей, оценивающих окружающую обстановку и уровень возможной опасности, а потом вперед шли основные силы. В любом случае пока они будут возиться, время на отход по подземным коммуникациям у нас еще оставалось. Юлий же со своими Малкавианами уже отступал, рассредотачиваясь по переулкам и прикрывая пути отступления химероидными конструктами.

Уникальная техника эти химеры, нам бы такую красоту заиметь… Однако, для овладения этой магией нужно обладать несколько измененным состоянием психики, таким как у Малкавиан. Они и сами приобрели возможность работать с магией Химер лишь после свалившегося на них безумия. Впрочем, мы работаем и над этим, но результаты оставляют желать лучшего. Что же представляют собой эти загадочные Химеры? Это призрачные слепки того, что могло бы произойти в нашем мире, "если бы не" и " в том случае если". Все те варианты, что могли осуществиться при выполнении того или иного условия словно отпечатываются в несколько сдвинутом относительно нас информационном поле и Малки нашли способ прорваться туда. Они тасуют неслучившееся как шулер колоду крапленых карт, выбирая то течение событий, что может им понадобиться.

Химеры могут быть потрясающе красивы и изысканны, именно по этой причине многие из клана безумных провидцев наполняют иллюзорными построениями свои жилища, вызывая приступы зависти у многих Сородичей. Особенно облизываются на такую роскошь Тореадоры и Цимитсу. "Красивая игрушка" - пренебрежительно фыркнут многие и жестоко ошибутся, забыв о том, что у медали есть как минимум две стороны. "In daemone deus", ведь противоположностью неземной красоты является чудовищный кошмар.

Поворошив груду подсознательных, инстинктивных страхов, творцы Химер выбирают несколько наиболее омерзительных и сливают их в единое целое. Созданный конструкт со всеми предосторожностями выдергивается в реальность и от души запускается либо в сознание противника либо подвешивается в закапсулированном виде наподобие противопехотной мины. Особо же талантливые индивиды используют и так называемые "перевертыши", так называется определенная разновидность химероида, способная выворачиваться наизнанку, от красивой иллюзии к боевому кошмару. Именно поэтому убежища Малкавиан, несмотря на свою кажущуюся беззащитность, смертельно опасны для незваных гостей. И еще одно преимущество подобных конструктов - в отличие от фантомов, они не исчезают после смерти создателя в течение некоторого временного промежутка. Поэтому остановить атаку химероида посредством уничтожения хозяина невозможно.

На людей Химеры действуют наилучшим образом, но вполне пригодны и против Сородичей, поэтому особо резвым и настойчивым Гангрелам придется испытать весьма неприятные ощущения на своей шкуре. Так что за безопасность Юлия со товарищи я не беспокоился.

Впрочем, никаких неприятностей не случилось и с нами за все время движения по канализации. Единственным раздражающим фактором было раздраженное бурчание саббатовцев, которым очень уж не нравился аромат фекальных вод. Комфортно себя чувствовал лишь Слободан, временно отключивший обоняние и теперь с удовольствием наблюдая за моральными страданиями остальных, лишенных такой возможности. Наконец мы дошли до места, где саббатовцы должны были отделиться от нас, возвращаясь на свои базы.

– Ну что, Слободан, приятно было с тобой работать. Думаю, у нас еще будет возможность испортить настроение Спящим и их верным шестеркам, - я отсалютовал Цимитсу на армейский манер.

– Без проблем, всегда буду рад такой возможности. Мать твою, Стилет, мы уже много веков мечтали об уничтожении этих тварей, а тут такое… А главное, даже трофеи удалось взять!

При этих словах Слободан торжествующе потряс сумкой, в которую он сгрузил свежеотрубленные головы Спящего и Князя. Тоже мне, собиратель голов, что он с ними делать то будет? Словно подслушав мои мысли Цимитсу добавил:

– Забальзамирую и повешу в зале, гостей приглашу, пусть обзавидуются. Нет, какой шикарный трофей! Ладно, еще увидимся. Кстати, не забудь, ты заключил союз с Саббатом. Преподнесу эту новость нашим Верховным, у них точно голова на пупок завернется.

Произнеся эту прощальную речь, Слободан с остатками своего воинства бодро пошлепал по тоннелю, ведущему к его базе, сопровождаемый проводниками-Носферату. Вот паршивец, с любого дерьма пенки снимет, даже с отпиленной головы своего врага. Не удивлюсь, если после того как зрелище головы на стенке надоест и ему и его гостям, он запродаст ее тем же Джованни. Мало ли зачем они могут им понадобиться, помыслы некромантов неисповедимы.



***

Только оказавшись на базе Носферату, я наконец смог почувствовать, что наша безумная эпопея благополучно завершилась. Хотя бы на некоторое время. Теперь можно было и понаблюдать за реакцией всех тех, кто был в той или иной мере причастен к произошедшим событиям. Благо что Носферату по прежнему полностью держали под своим контролем все информационные потоки. Но перво-наперво мне требовалось связаться с Наставником, такие новости он должен узнать как можно скорее. Да и Совет клана нелишне известить об успехе операции.

– Что там у вас творится? - таков был первый вопрос Наставника.

– Успех, пусть временный, но все же и этим можно гордиться. Все их логово разгромлено, не осталось никого из руководителей высшего звена. Уничтожены все или практически все прибывшие в домен Ассамиты, да и сам Князь отправился в турне по иным мирам. Но главное не в этом.

На лице моего собеседника явственно проступила крайняя степень изумления. Дескать, что же тогда главное?

– Мы обнаружили одного из Спящих в логове у Князя. Ассамиты подчинялись непосредственно ему, эдакая личная гвардия. Уж не знаю, зачем его туда занесло, видимо планировал лично проконтролировать первый этап подготовки к межклановой войне.

Лицо Наставника омрачилось, его явно озадачил такой поворот событий:

– Один Спящий может доставить нам больше неприятностей, чем целый выводок Князей у них на побегушках. Он же мигом поставит на уши всех своих приятелей, а вот тогда нам не поздоровится. Не ожидал я этого…

Дурдом! Похоже Наставник не понял, что же именно случилось. Похоже, он всерьез считает, что Спящий жив, здоров и опасен. Если бы это было так, я бы не докладывал об успехе операции.

– Вы немного неправильно меня поняли. Опасность Спящего сильно пр


убрать рекламу







еувеличена, теперь он может пугать своим видом лишь особо впечатлительных гостей у Слободана, лидера местного отделения Саббата. Уж извините, но я подарил ему башку Спящего в качестве охотничьего трофея. Мне то она ни к чему, а таких малопредсказуемых союзников как Цимитсу надо поощрять мелкими презентами.

– Значит, вы его… Того… - Наставник выразительно провел ладонью по горлу. - Его, одного из тех, чей возраст измеряется не первой тысячей лет? Как-то даже не верится. Потери большие?

Вот этим вопросом он попал по больному месту. Терять собственных учеников очень и очень неприятно, да он и сам должен это понимать.

– Все наши целы… Кроме Дена, - немного помолчав, я продолжил. - Знал, что новоинициированных нельзя тащить в такую мясорубку, но выхода просто не было. Вот и попал парень Спящему под раздачу, купился на обманку. Паршиво у меня на душе, Наставник.

– Я понимаю, Стилет. Знакомое чувство, когда со смертью ученика словно уходит часть самого тебя.

Верю, он за несколько веков испытал многое, его жизненный опыт превосходит мой как минимум на порядок. При Обращении каждый из нас передает своему потомку часть собственной внутренней сути. Но это лишь самое начало пути, первый шаг. Затем ты осторожно ведешь его по столь изменившемуся миру, помогая твердо стать на ноги, воспитывая достойного продолжателя дела клана… И твоего дела. Все успехи и падения потомка воспринимаются почти так же, как твои собственные, а иногда и более болезненно, ведь все мы ждем, что новое поколение будет более сильным и верным заветам клана и собственной чести.

Ни я лично, ни весь клан Тремер никогда не понимали и не поймем действия многих кланов, в особенности кланов Саббата, обращающих всех более менее пригодных кандидатов. Именно благодаря этой причине и пошла такая столь многочисленная в последнее время группировка анархов, да и количество ренегатов также вызывает опасения. Хотя, возможно причина в самой сути и поведенческой модели современного общества, но я не хочу видеть свой клан, в котором будут толпы современных молодых идиотов, которые выбирают пепси, 'Эм Ти Ви' и американский образ жизни с его вседозволенностью и абсолютной моральной деградацией.

– Как потери у союзных кланов? - отвлек меня от невеселых мыслей голос Наставника.

– Насчет остальных потерь… Значительные потери среди Носферату, их чувствительно потрепали Ассамиты. Стили боя у них слишком похожи, вот и приходится сражаться почти на равных. Саббатовские Стаи потеряли около двух третей первоначального состава, но я уверен, что Слободан быстро восстановит их первоначальную численность.

– Из кого? - недоверчиво хмыкнул Наставник. - Из этого сброда, лишь по ошибке объединенного в государство? Страна, зараженная космополитизмом и помешанная на правах человека не способна рождать сильных и достойных личностей.

– Прошерстит мексиканские кварталы, там кадры хоть и не первый сорт, но на фоне остального убожества смотрятся вполне прилично. Так что пока еще у него есть доступные резервы и это неплохо.

Наставник лишь покачал головой, будучи не слишком согласным то ли с наличием кадров среди мексиканцев, то ли относительно того, что восстановление численности Стай можно считать неплохим для нас явлением. Честно говоря, странное явление представляет собой эта страна. В целом весьма мощное государство, а посмотришь на населяющих ее и приходишь в ужас от их полнейшей беспомощности и примитивизма. Хвалятся своими достижениями в науке, а на самом деле все они перекуплены у других государств или разработаны эмигрантами в первом поколении, прибывшими сюда заработать. Орут на весь мир о том, что они самая демократическая и миролюбивая страна, при этом неустанно наращивая военный потенциал и стремясь к мировому господству. Бомбят практически беззащитные государства, а потом панически орут, когда у них дома взрывается что-то серьезное в качестве адекватного ответа. Как правильно выразился мой приятель: "Страна напуганных идиотов". Лучше, пожалуй, и не скажешь.

– Оставим лирику и подумаем о дальнейших перспективах, - Наставник вернул разговор в нужное русло. - Значит, ты уверен, что на пару лет Спящие оставят нас в относительном покое и будут перестраивать свои планы?

– Не совсем. Сами они после такого провала и смерти одного из своих вмешиваться поостерегутся, да и развязывать полномасштабную войну кланов тоже повременят, а вот некие воздействия более мелкого масштаба наверняка будут.

Лицо Наставника приняло несколько отрешенное от мира выражение, а это значило, что он сейчас просчитывает все возможные варианты воздействий и планирует методы защиты наиболее уязвимых мест нашего клана. Спустя минуту, видимо просчитав основные варианты, он заметил:

– Похоже ты прав, Стилет, именно так они и поступят. Причем основной упор сделают на дискредитацию нашего клана, используя в качестве козырной карты столь успешно проведенную тобой операцию. Как смягчить последствия я даже не представляю…

Имеется у меня одно предложение на эту тему, но уж больно рискованно его применение. С другой стороны такой вариант полностью развяжет мне руки и уже не потребуется оглядываться на Камариллу, начинающую загнивать с головы благодаря стараниям Спящих. Ладно, рискну, больно жирный выигрыш может обломиться в случае успешно проведенной партии.

– Отвести удар от клана довольно легко, но опять же при моем непосредственном участии. Вы великолепно помните, что я вынужден был заключить договор с Саббатом. Основным требованием с их стороны было присоединение нашего клана или, как минимум, переход в их структуру контролируемого мной участка, - дождавшись подтверждающего кивка, я продолжил излагать идею, что должна была окончательно сбить с толку наших противников. - Спишите все это на мою самовольную выходку, а сами прикиньтесь шлангом и не отсвечивайте. Разумеется, этим никого не обмануть, разве что самых "отличающихся умом и сообразительностью", но формальных поводов для наезда на клан просто не будет.

– Но тогда они ополчатся на тебя, чтобы хоть таким образом отыграться за столь болезненные удары по самолюбию. К тому же в таком случае клан сможет оказывать тебе и твоим ребятам лишь тайную помощь.

Я действительно был рад, что обо мне так беспокоятся. Мелочь, а приятно. Но на самом деле риск не так велик, Саббат в общем и Слободан в частности тоже должны будут оказывать мне всяческое содействие. Не каждый день им перепадает такой подарок, как готовые сотрудничать с ними Тремеры не самого низкого ранга, к тому же недавно завалившие извечного их врага - Спящего. Так что наши недоброжелатели из Камариллы скорее всего утрутся, скубаться с Саббатом по крупному у них нет возможности, особенно при все более нарастающих внутренних противоречиях. Кроме того с большой степенью вероятности можно предсказать, что их аналитики с уверенностью заявят о временном уходе Стилета с его бандой (то есть меня с ребятами) в долгую спячку. Ведь по всем привычным раскладам это естественное явление после столь крупной, успешно проведенной операции.

Похоже, предложенная мной перспектива понравилась Наставнику. Еще бы, провокация в лучших традициях, могущая ввести в заблуждение даже многих неглупых Сородичей, так как они отвечает их мечтам о расколе среди Тремеров. Хотите раскола? Будет вам раскол, правда не простой, а заранее спланированный, но это уже не их собачье дело.

– Хорошо, мы можем представить все таким образом, будто ты со своими сторонниками откололись от клана и перешли на сторону Саббата, это и в самом деле открывает некоторые перспективы. Но зная тебя, могу с уверенностью утверждать, что ты не станешь сидеть сложа руки. Что именно у тебя на уме, Стилет?

– Вернуться в Европу и попробовать проследить места, где Спящие вот уже много веков назад устроили свои укрывища. Я приблизительно представляю места их базирования, вернее два из них. Координационный центр расположен где-то в Голландии, а основная база как ни странно в Швейцарии.

Маячивший за моей спиной Макс аж присвистнул от восхищения и тут же, не отходя от кассы, ляпнул:

– Вот это номер! Неужели эти комики из погорелого театра расположились в стране часов, сыра и банков? Неплохо будет туда поехать, лично я никогда не был в Швейцарии.

– Опять моя ходячая аллергия объявилась, - страдальчески простонал Наставник. - Убери его подальше от монитора, чтоб я его не только не видел, но и не слышал. Увези его хоть в Голландию, хоть в Швейцарию, душевно тебя прошу! Кстати, как это тебе удалось узнать, где расположены базы Спящих?

– Непосредственно от нашего дорогого покойничка.

Наставник саркастически усмехнулся, судя по всему в этот самый момент его мнение о умственном уровне Спящих резко снизилось.

– Ну да ладно. Попробуй узнать точное расположение Спящих, может и удастся. Если будет нужна помощь, обращайся ко мне или, в случае крайней необходимости, к Фердинанду, он весьма к тебе расположен. И будь осторожнее, слишком рискованную игру ты затеял. Удачи! - произнеся эти слова, Наставник прервал связь и на мониторе остался лишь символ нашего клана.

В действительности Спящий ничего мне не говорил о месте расположения баз, он же не был полным идиотом, хоть и обладал огромной манией величия. Просто мне не слишком хотелось говорить Наставнику, что эти сведения попали ко мне в результате диаблери над Спящим. Вместе с некоторой частью Силы древнего Сородича ко мне перешли и некоторые смутные обрывки его памяти, среди которых удалось выловить и приблизительное местонахождение баз. Диаблери такого уровня случаются очень редко и зачастую способны выдвинуть совершившего их на новый уровень доступной Силы. Однако, вместе с тем мной не было сказано ничего кроме правды, я ведь действительно узнал о базах непосредственно от Спящего, а уточнений насчет того, каким именно образом мне это удалось, никто и не спрашивал.

Вот и все, план предстоящих действий уже выработан, осталось только решить, куда же направиться в первую очередь, в Голландию или в Швейцарию? Что представляет для нас большую угрозу, а для них является первоочередной необходимостью? Основная база, конечно, штука хорошая, но она и замаскирована лучше, да и выискивать их основное логово - слишком сложно и опасно для наших, к сожалению, весьма скромных сил. А вот координационный центр в этом отношении открывает перед нами значительно более радужные перспективы.

Значит решено, будем работать в Голландии, хотя эта страна в последнее время вызывает еще больше отрицательных эмоций, чем та звездно-полосатая помойка, где мы находимся в данный момент. Земной рай для любителей нетрадиционной атмосферы во всех ее проявлениях. Как выразился один мой знакомый, решив дать краткую и по возможности полную характеристику этой стране: "С одной стороны пидоры, с другой наркоманы, а посредине те, кто еще не определился в своих симпатиях." Сказано немного грубовато, зато точно и по сути. Уникальная страна, словно поставившая перед собой цель проверить, за какое время полная вседозволенность и отсутствие этических ценностей любого рода способны уничтожить государство как таковое. Здесь уже давно официально разрешены однополые браки, легально продаются многие виды наркотиков, сводящих человека в могилу за короткий промежуток времени. Словно пир во время чумы и никто не замечает полной деградации и вымирания, пройдет еще лет тридцать-сорок и Голландия как таковая останется лишь в учебниках истории.

Особенно эта загнивающая атмосфера "понравится" Максу с его несколько расшатанными нервами относительно извращенцев разного вида. Придется ему научиться себя контролировать и устраивать "варфоломеевские ночи" с повышенной осторожностью. Осталось лишь попрощаться с той страной, где мы находимся и пожелать себе больше никогда сюда не возвращаться. Все что могли, мы уже сделали, большее уже не в наших силах.



***

После всех устроенных при нашем непосредственном участии разборок в домене царил хаос, никто толком не представлял, что же собственно говоря случилось, но зато догадок было высказано неимоверное количество. Разумеется, большинство предположений не имели с истинным положением дел ничего общего, но вносили свою лепту во вселенский кавардак. Однако, все слухи так или иначе сводились к тому, что внутри Камариллы произошел то ли бунт, то ли раскол и в этом самым непосредственным образом оказался замешан клан Тремер. Факты говорили сами за себя, достаточно было посмотреть на разгромленное логово Вентру и обезглавленное тело Князя. Участие Саббата также было очевидным, скрывать подобное было бы верхом глупости, поэтому поползли слухи и о усилении конфронтации с ними. Впавший на некоторое время в состояние безвластия домен жестоко лихорадило, но никто не горел желанием брать всю полноту власти в свои руки, хотя обычно на вакантное место Князя находилось целое море кандидатур различной ценности.

Сейчас же это место не вызывало повышенного энтузиазма, уж слишком плохо завершил свое правление предыдущий лидер. Вряд ли большинство Сородичей было в курсе всех его пакостей, но даже его заигрывания с Ассамитами наводили на размышления. Пошел слух, что это и было одной из причин последовавшей расправы. Так что ни один из кланов не претендовал на лидерство, ожидая указаний из Старого Света.

Клан Вентру, потерявший в этом регионе более половины своего состава, включая всех руководителей, ждал. Ждал новых указаний от своих загадочных покровителей, но их все не было.

Хорошо запуганные Тореадоры сидели в своих убежищах тише воды ниже травы и никаких мнений не высказывали. Этого и следовало ожидать, по своему обыкновению они затаились до прояснения ситуации, после чего принесут свои поздравления и обещание поддержки победившей стороне.

Гангрелы, раздосадованные непонятностью сложившейся ситуации, бесплодно рыскали по городу, пытаясь нащупать причины, что привели к такой ситуации.

Бруджа, почувствовавшие значительное ослабление властной структуры, все более клонились в сторону анархов.

Малкавиане вновь отошли от активных действий и занялись столь малопонятными для остальных кланов делами.

Носферату бесплотными тенями рыскали по домену, ища и находя новые, могущие быть полезными для нас сведения. Свен железной рукой держал своих подчиненных, несмотря на попытки некоторых из них отойти от союза с Тремерами.

Саббат же все более упрочивал свое доминирующее положение, чему не в первую очередь способствовало ослабление местного филиала Камариллы. Свою весомую роль сыграли и наши с ним договоренности.

Меня же с теми немногими, кто решил идти по выбранному пути, ждал Старый Свет с его новыми, неожиданно открывшимися тайнами.

Конец первой книги.

Январь - апрель 2006 г.


ПРИЛОЖЕНИЯ

ГРУППИРОВКИ

 Сделать закладку на этом месте книги

Камарилла

Эта древнейшая организация существует так давно, что даже самые старые из вампиров не помнят точного времени ее основания. Объединяет входящие в нее кланы в единую целостную структуру. Камарилла имеет свод Законов и Традиций, регламентирующих поведение вампиров как меж собой так и во взаимодействии с человеческим миром.

Значительная часть действий Камариллы направлена на борьбу вампирских кланов с их главным врагом - отрядами Охотников, основанных на базе Церкви. Лидеры Камариллы более склонны к многоходовым комбинациям и интригам в этом противостоянии. Отношение к миру людей отличается редким рационализмом. Вампирам не рекомендуется убивать людей без веских на то причин: самозащиты; случаев, когда кто-либо встает на пути клана и т.д. Это связано с нежеланием афишировать свое существование, а большое количество трупов этому явно не способствует. Некоторые вампиры, особенно те, возраст которых перешел за столетие, практически не охотятся, предпочитая использовать донорскую кровь (получаемую через банк крови).

В настоящий момент в Камариллу входят семь кланов: Бруджа, Вентру, Гангрел, Малкавиан, Носферату, Тореадор, Тремер. Все важные решения принимаются Советом Кланов, поэтому часто возникают спорные ситуации и конфликты.



Саббат.

Эта организация появилась в результате раскола некогда единой структуры. Раскол все более усиливался и к концу 15 века Саббат, уже полностью оформившийся и способный к независимому существованию, официально выходит из состава Камариллы. Отделение облегчило также и то, что верховные иерархи двух не самых слабых кланов (Цимитсу и Ласомбра) всецело поддержали принципы новой организации. И по сей поры в Камарилле находятся лишь отдельные представители этих двух кланов.

Все действия новообразованной организации отличались вызывающим характером и подчеркнутой жестокостью. Саббат достиг уважения через страх, одно упоминание этого сообщества в понимающих кругах вызывало чувство тревоги. Само построение властной структуры организации - специально и со вкусом извращенное пародирование иерархических структур традиционных религий. Это и не скрывалось, как будто специально выставлялось напоказ: "Вот мы. Попробуйте, выступите против нас! Боитесь… И правильно делаете".

К Саббату часто присоединяются те члены Камарильи, кого не устраивает слишком сложные и многоходовые комбинации, лежащие в основе этой древней системы. Поэтому Саббат всегда в курсе текущего состояния дел в Камарилье. Впрочем, верно и обратное, т.к. поток двусторонний: не всем нравится излишняя брутальность Саббата.

Но не стоит считать Саббат анархистами, это очень жесткая централизованная система, кое в чем даже строже Камариллы. Это ошибочное представление возникает исключительно из-за безумных и зачастую бессмысленно-брутальных выходок "пехоты" - боевых стай низкого уровня. Что поделать, психика у них далека от стабильности.

В Саббате, в отличие от Камариллы, не слишком любят поддерживать тесные связи с людским миром, многие его члены имеют психику, совершенно недоступную пониманию среднестатистического человека. Впрочем, людская масса тщательно просеивается с целью поиска кандидатов на обращение. Несмотря на то, что и Камарилла и Саббат справедливо считают себя следующей ступенью развития человека, лишь Саббат открыто заявляет об этом. У Камариллы слишком осторожные высказывания по этому поводу, видимо сказывается привычка не называть вещи своими именами.



Анархи

Вампиры, относящиеся к различным кланам, но не приемлющие никаких Законов и Традиций. В основном это изгнанные из кланов Сородичи, по большей части недавно инициированные, но не вписавшиеся в существующую структуру. Малообразованны, обладают повышенной агрессивностью и полным отсутствием сдерживающих рефлексов. Опасны только в случаях, когда собираются в большом количестве. По отдельности практически не представляют угрозы, являясь по сути необученным мясом. Часто служат в качестве наемников всем, кто не побрезгует воспользоваться их услугами, которые стоят относительно дешево. Неплохо владеют огнестрельным оружием, предпочитая автоматическое; значительно хуже холодным. Знания магии находятся на зачаточном уровне.

Вызывают большое раздражение у всех кланов тем, что не соблюдают многовековых правил, а главное, склонны к неумеренному количеству инициаций непроверенных людей. Поэтому очень часто среди анархов проводятся плановые зачистки, возвращающие их численность к приемлемому уровню. Чаще всего этим занимается Саббат и не столько из необходимости, сколько из любви к искусству. Однако, иногда этим общественно полезным делом занимаются и Тремеры, но из чисто меркантильных интересов - анархи это неплохие объекты для тренировки молодежи.



Ренегаты.

Существуют две основные причины, по которым вампир может стать ренегатом. Первая из них стара как мир - предательство с целью получения выгоды. Это было есть и будет. От этого полностью защищены те кланы, что используют обмен крови между новообращенными и лидерами клана и те, кто использует на низком уровне иерархии отряды, в которых все члены связаны узами крови. Вполне очевидно, что лидерам клана нет никакого резона изменять - у них и так есть максимум власти.

Вторая причина более сложна и противоречива. Это так называемое стремление к Голконде, некоему раю для вампиров, отринувших свою "кровавую сущность". Есть большое подозрение, что именно с подачи церкви эта идея была вброшена в общество вампиров. Судите сами, исходя из тех требований, что выдвигаются по отношению к новоиспеченному предателю:

– вампиры, которые хотят достигнуть Голконды, должны чувствовать, и показывать, раскаяние. Интересно, за что? Уж не за то ли, что смог возвыситься над одурманенным стадом.

– чем больше грехи вампира, тем больше необходимое искупление. А это самое искупление обычно заключается в выдаче всех секретов клана и во вполне вероятном уничтожении себе подобных, как исчадий зла.

– вампиры, желающие обрести Голконду, должны разыскивать семейства своих старых жертв и как-то компенсировать свои злодеяния, защищать слабых и пытаться сделать мир лучше. А что именно за жертвы имеются в виду? Учитывая то, что в большинстве случаев вампиры не убивают во время охоты, можно сделать следующий логический вывод: эти выродки вампирского рода защищают семьи церковников, охотников и т.п.

Как у Камариллы, так и у Саббата единая политика отношений с отступниками - позиция тотального уничтожения всех стремящихся к Голконде, не дожидаясь разглашения тайн и вполне вероятного удара в спину. Да, вполне вероятно, что некоторые пока и не помышляют о предательстве и стремятся лишь избавиться от полученного дара. Но рано или поздно все они станут истинными врагами своего рода.


КЛАНЫ

 Сделать закладку на этом месте книги

Бруджа

Клан специализируется по боевой энергетике, достижению боевого транса и превращают себя в машину для убийства. Идеальные солдаты. Весьма анархичны, чему способствует их склонность к берсеркерству. Способны упорно следовать к определенной цели, но практически неуправляемы даже лидерами своего клана.

В настоящее время сильно похожи на полуанархическую организацию. Членами клана часто становятся профессиональные солдаты и мастера единоборств, серьезно специализирующиеся на БЭ; также принимаются идеологи анархических и схожих с ними течений. Плохо приемлют любые властные структуры, вне зависимости от того, полезны они им или нет. Клан Бруджа состоит из наиболее свирепых вампиров, в общении с ними все стараются быть как можно более деликатными, при малейшем намеке на оскорбление представитель этого клана может перейти в боевой транс. Наиболее близкий аналог психики Бруджа - викинг-берсерк, наделенный к тому же глубоким, но своеобразным интеллектом.

По сути клан не имеет структуры, несмотря на то, что лидеры клана пытаются ее создать. Объясняется это тем, что члены клана слишком высоко ценят личную свободу и не хотят жертвовать даже малой ее частью. Однако, в случае необходимости клан почти мгновенно способен собраться в полном составе. Поводом для этого обычно служит нападение на кого-либо из членов клана или неосторожная попытка навязать клану свою волю. В этом и только в этом случае возникает жесткая дисциплина военного образца и лидеры клана на время получают неограниченную власть.

Не имеют выраженных предпочтений для мест проживания, не склонны к роскошны апартаментам. Их жилища больше всего похожи на временный военный лагерь. Да и действительно, они нигде не задерживаются надолго.

На первых порах после инициации новообращенный по сути предоставляется самому себе после минимального инструктажа. Своеобразная проверка на выживаемость. Некоторые погибают из-за неосторожности или недостатка опыта, но выжившие получают большую устойчивость к превратностям жизни.

Фанатики. Им необходим тот, кто даст им Великую Цель, ради достижения которой они свернут все на своем пути. Однако, цель должна быть преподнесена им так, чтобы они считали, что это их собственное внутреннее стремление. Бруджа наиболее часто из всех кланов Камариллы переходят на сторону Саббата, т.к. далеко не всем из них по душе многоходовые интриги Камариллы. Они считают, что лучшее средство для победы - открытое противостояние до победы. Лидеры Саббата знают это и используют Бруджа там, где это наиболее соответствует их наклонностям. Однако, ни в Камарилле, ни в Саббате Бруджа никогда не достигают высоких ступеней иерархии и не пользуются особым влиянием.

В силе Бруджа находится и их основная слабость. Легко впадая в боевой транс, они в это время не в состоянии здраво оценивать свои действия. Другие кланы зачастую пользуются этим, с максимально осторожностью подталкивая Бруджа в необходимом направлении. Это вынужденная плата за максимальную боевую эффективность.



Малкавиан

Достижение максимальной эффективности влияния на психику. Манипуляции с подсознанием, балансировка на грани безумия и даже за гранью придает им способности к ясновидению, они способны погрузить любое мыслящее существо в бездну хаоса и сумасшествия. В этом их сила и слабость одновременно, ибо и сами они иногда не в состоянии удержать себя на лезвии бритвы.

Никто из других кланов не в состоянии понять мотивы, движущие Малкавианами, это становится ясным лишь после достижения результата. "Кратчайший путь между двумя точками - кривая" - эта фраза может стать девизом всего их клана. Их реакция всегда неадекватна, но как ни странно эффективна. Они истинные дети изначального Хаоса.

Кланом обращаются те, кто уже пытался заглянуть в Бездну и кого увиденное не заставило в ужасе отшатнуться. В основном это медиумы, пророки и предсказатели, иногда лидеры парадоксальных мистических организаций. В процессе инициации эти задатки развиваются в то, что и делает новообращенного настоящим Малкавианом.

На первый взгляд у клана полностью отсутствует организация, но это далеко не так. Все члены клана, от новообращенного до верховных иерархов "априори" (автоматически и мгновенно) знают, что им надлежит делать в данный момент. Возможно, они как-то обмениваются информацией, но как именно это происходит? Чтобы это понять надо самому быть Малкавианом.

Места проживания Малкавиан словно сошли в картин Босха, они в полной степени отражают их внутренний мир. Некоторые Малкавиане с особо извращенным чувством юмора приспособили под жилье психиатрические клиники. Им, с их совершенным влиянием на человеческое сознание, не составляет затруднений внушить персоналу, что их там просто нет и обитать в приглянувшейся атмосфере безумия. Иногда они издеваются над психиатрами, изображая душевнобольных. Есть весьма обоснованное подозрение, что большинство "великих" психиатров написали свои "труды" после бесед с Малкавианами… Такие шутки в их стиле, особенно подходят под эту категорию фрейдовские теории. И долго же наверно хохотал тот представитель клана, кто впарил наивному идиоту материал на несколько томов отборного бреда.

Малкавиане всегда испытывают затруднения в общении с другими. Обычный человек, если Малкавиан вообще захочет с ним говорить, вряд ли поймет что-либо, а скорее просто сочтет безумцем. Конечно, вампиры так не считают, но и им зачастую трудно понять Малкавиан. Чем более опытен и мудр представитель этого клана, тем более иносказателен и метафоричен его язык. Иерархи клана вообще при разговоре с кем-либо из других кланов зачастую используют новообращенных как переводчиков. Они, все понимая, просто не в состоянии выразить свои мысли доступно для представителей иных кланов.

Они не считают нужным скрывать что-либо, поэтому многие вампиры боятся их откровений, черпаемых из Бездны. Однако, наиболее разумные вампиры поддерживают с кланом или его отдельными представителями тесные отношения. Всегда полезно иметь под рукой пророка, чтобы либо приложить дополнительные усилия к закреплению предсказанного варианта, либо избежать его, резко поменяв ход событий.



Носферату

Использование всех скрытых возможностей ткани мира. Вампиры этого клана используют ту силу, что "исчезает в тот самый момент, когда ты оборачиваешься, чтобы понять, что же она из себя представляет". Они скользят на грани реальности, разрывая ее ткань там, где она готова порваться, там где почти не действуют все привычные нам законы мира. Оставаясь невидимыми и появляясь из ниоткуда, они практически неуязвимы.

Вынужденные постоянно сталкиваться с разрывами ткани мира, вампиры данного клана претерпели необратимые физические изменения, приобретя странные формы, пугающие даже остальные кланы. Их тела искажаются и деформируются и эти изменения необратимы. Уродство - их основная слабость. Хотя они и могут, благодаря своей способности к невидимости, спокойно перемещаться в мире людей, но они лишены возможности вступать с ними в контакт. Те немногие случаи, когда Носферату показывались людям и послужили основой всем мифам об ужасной внешности вампиров. Даже многие вампиры не в состоянии переносить общество Носферату в течение долгого времени и встречаются с ними лишь при крайней необходимости. В настоящее время ситуация несколько улучшилась вследствие появления развитых средств связи (телефон и особенно компьютер).

Осознавая свой недостаток, Носферату избрали в качестве жилья подземные коммуникации и катакомбы, где практически нет шансов повстречаться с людьми. Их жилища обставлены в изысканном стиле с элементами роскоши, часто присутствуют коллекции предметов искусства. Многи


убрать рекламу







е "безвозвратно" утраченные шедевры находятся именно у них. Наверно, окружая себя прекрасным, они легче переносят свой облик.

Помимо этого, небольшой компенсацией является значительное увеличение физической мощи по сравнению с остальными кланами, за исключением Бруджа, Гангрел и в какой-то мере Цимитсу. Приближенный к звериной форме облик также весьма удобно использовать как боевую форму.

Этому клану наиболее трудно находить кандидатов на обращение, особенно женщин. Кандидат должен обладать необычайно крепкой психикой, чтобы нормально воспринять перспективу изменения своего облика. В основном это люди с философским складом ума, ясно осознавшие, что физическая оболочка далеко не самое главное в этом мире, а за предоставляемое Знание всегда надо платить. Впрочем, Носферату всегда предоставляют обращаемым выбор: немедленная инициация или отложенная до достижения человеком преклонного возраста, причем находясь под патронажем клана.

Их главная сила в том, что они владеют всей информацией, что представляла, представляет или будет когда-нибудь представлять интерес. Они всегда следят за всеми интересующими их событиями. В наш век компьютерных технологий, предоставляющих неограниченные возможности для получения информации и тотальной слежки, Носферату, конечно же, не могли пройти мимо этого. Именно поэтому кандидатами на обращение частенько становятся профессионалы разведки и компьютерщики.

Услугами Носферату пользуются все кланы, вне зависимости от взаимоотношения с ними.

Несмотря на свою малочисленность клан очень сплочен, связь его членов между собой по прочности уступает разве что Тремерам, но для тех сплоченность всегда была единственным гарантом выживания. Носферату всегда поддерживают связь друг с другом. Структура очень пластична, в случае необходимости она меняется в зависимости от сложившейся ситуации.



Тореадор

Этот клан специализируется на полном отсутствии специализации. Парадоксально, но это так и есть. Тореадор не только не развивают определенную область магии, но и практически не пользуются тем, что создали другие кланы. Им достаточно тех возможностей, что при обращении автоматически получает каждый вампир. В большинстве своем представители этого клана являются гедонистами - все их существование посвящено поиску новых наслаждений.

Кандидатами на обращение в основном становятся физически красивые люди, вне зависимости от социального положения, психических и умственных критериев. Красота и ум сочетаются далеко не так часто, как хотелось бы, поэтому многие Тореадоры обладают более чем скромными умственными способностями. Иногда Тореадоры обращают людей искусства: актеров, писателей, художников, но опять же только тех, кто привлекателен физически. Их клан скатывается в болото вырождения уже много лет, но каким-то чудом все еще не деградировал окончательно.

Предпочитают обитать в самых роскошных квартирах в центре города или занимают шикарные виллы, где и устраивают приемы. Ведь Тореадоры не могут жить, не вращаясь в "светском обществе". Из всех кланов они наиболее тесно связаны с человеческим миром. Тореадоры считают, что они лучше всех способны понять прекрасное во всех его проявлениях, но у многих это вызывает сомнения. Они слишком трепетно относятся к красоте собственного тела, чтобы вдумчиво и рационально оценить окружающее их. Несмотря на свое уродство, а может и благодаря ему, Носферату более понимают красоту, чем большинство самовлюбленных Тореадоров.

Клан часто устраивает общие собрания, но темы, рассматриваемые на них далеки от тех, что действительно необходимо обсуждать. Это скорее клуб по интересам, где обсуждаются последние новости светского общества, новые моды, выставки и т.д.

Тореадоры - самый незащищенный клан, у них слишком много слабых мест. Они не изучают ни боевое искусство ни магические дисциплины, что помогают другим кланам в вечной войне. Они зачастую слишком горды и высокомерны, не имея к этому никаких оснований. Их постоянное пренебрежение некоторыми кланами и чрезмерная раздражительность привели к тому, что некоторые их презирают, а некоторые считают неразумными детьми, которые просто не хотят ничему учиться.

Постоянные поиски красоты и новых путей ее достижения иногда побуждают Тореадор к уходу из Камариллы. Многие из них оказываются как бы зачарованными возможностями Цимитсу - клана вампиров-метаморфов. Но и это не столь важно, да и Цимитсу в основном не обращают на них особого внимания, разве из любопытства и своих не всегда понятных целей.

Гораздо опаснее другое… Не имея четкой цели и идеалов, Тореадоры иногда начинают тяготиться своим положением. Скорее всего именно с их подачи и возник миф о "проклятии вампиров". А от этого недалеко и до поиска "новых" путей. Тут то их и ловит на миф достижения Голконды всякая мразь наподобие Салюбри, идеологов Голконды. Поэтому клан находится под жестким и постоянным контролем верховных иерархов.



Тремер

Это, пожалуй, самый неординарный и перспективный клан Камариллы. Основатели клана не проходили обращения как такового, они сами, будучи великими магами, смогли досконально познать природу вампиризма и осуществить трансформацию организма. Тремер - самый молодой из вампирских кланов, но его могущество очень велико. Получив все преимущества вампирской природы, Тремеры смогли сохранить некоторые качества человеческого организма, могущие им пригодиться. Именно поэтому Тремеры наименее чувствительны к огню и ультрафиолетовому излучению (солнечному свету).

Это самый замкнутый из всех кланов, его члены расскажут лишь то, что им позволено, оставив всю важную информацию при себе. Замкнутости способствуют весьма неоднозначные отношения практически со всеми кланами.

Клан специализируется на изучении магии во всех ее проявлениях. Изучение глубинных свойств крови и основанной на ней магии. Уход от чисто физических методов воздействия, разум и логика ставятся во главе всех исследований. Трансформация различных жизненных форм для создания из них абсолютно управляемых слуг на все жизненные ситуации. Основная цель - познание нового во имя получения большего могущества, перехода на новую ступень развития.

Тремеры - главная ударная сила Камариллы. О нет, они не формируют боевые отряды наподобие Бруджа или стай Саббата, их сила основана на магии. Зачем самим вступать в бой, излишне рисковать? Ведь легче создать в лабораториях абсолютно покорных тварей с впечатляющим боевым потенциалом. Практически все резиденции Тремеров охраняют эти создания, причем весьма успешно. Им неведом страх смерти, они не чувствуют боли, они просто не способны предать.

Тремеры всегда поддерживали и будут поддерживать Камариллу. Вполне естественно, ведь по существу именно они ей и управляют. Они не стремятся к внешним атрибутам власти как Вентру, их вполне устраивает роль "серого кардинала". Неважно, как к ним относятся другие кланы; важно, чтобы они выполняли то, что необходимо. Впрочем, сами Тремеры никогда не проявляют враждебности ни к одному из кланов, стараясь по возможности поддерживать с ними хорошие отношения. Однако, все пытавшиеся хоть как-то повредить клану, бесследно исчезали.

Для того, чтобы привлечь к себе внимание этого клана, человеку необходимо на протяжении долгого периода жизни изучать оккультные науки и достичь в этом серьезных результатов. К человеку будут присматриваться в течение нескольких лет, изучать его с целью понять, достоин ли он стать членом клана. Постепенно, шаг за шагом человека подводят к новому для него миру, что значительно облегчает переходный период после обращения.

Тремеры не имеют четкого предпочтения относительно места жительства, но предпочитают держаться ближе друг к другу. Обычно в каждом городе есть центральная резиденция, где обитает большая часть живущих в этом городе. Остальные же часто бывают там для получения новых заданий и для регулярных встреч клана. Чаще всего резиденции Тремеров представляют из себя большой особняк, стоящий отдельно от других домов и идеально приспособленный к обороне. Изнутри здание просто напичкано всевозможными магическими ловушками и стражами, выращенными в лабораториях Тремеров. Значительная часть резиденции находится под землей: это и обширный комплекс лабораторий, и хранилища артефактов, и резервные пути отхода и т.д.

Самая жесткая и многоуровневая структура. Для достижения максимальной преданности новообращенных используют обмен кровью с лидерами клана, что дает средства для жесткого контроля. Практически неизвестны случаи выхода Тремер из клана. И даже относительно нескольких случившихся прецедентов есть большие сомнения, не является ли это интригой лидеров клана. Не стоит отрицать такую возможность, клан всегда просчитывает ситуацию на много ходов вперед. Лидеры клана имеют ментальную связь с каждым Тремером. Эта связь основана на одном из аспектов магии крови.

Основной слабостью клана является слишком большое количество врагов. Для начала это странная, малообъяснимая вражда с кланом Цимитсу, истоки которой остаются неизвестными. Ходят правда слухи, что Тремеры до своей трансформации в вампиров использовали в качестве подопытного материала именно вампиров из клана Цимитсу. К тому же церковники ненавидят Тремеров больше, чем всех остальных вампиров вместе взятых. Это обусловлено несколькими причинами:

– именно клан Тремер нанес организациям охотников невосполнимые потери;

– Тремер являются самыми последовательными и непримиримыми врагами "ищущих Голконду" - Салюбри и примкнувших к ним ренегатов из других кланов. Именно Тремерам удалось уничтожить лидеров Салюбри и загнать оставшихся членов клана в глубокое подполье.

Однако, даже враги клана считают Тремеров одним из наиболее могущественных кланов, несмотря на довольно небольшое время с момента основания и немногочисленный состав.



Вентру

Вентру - официальные лидеры Камариллы, ее парадный облик. Что ж, ни действительно созданы для политики и интриг, это у них в крови. Вместе с тем Вентру являются самым консервативным кланом, сохраняя все традиции и ритуалы, как идущие на благо Камариллы, так и бесполезные, но красивые и внушающие почтение перед мощью организации.

Клан целиком и полностью специализируется на техниках управления сознанием как отдельного субъекта, так и целой толпой. Через своих смертных помощников Вентру контролируют некоторые финансовые корпорации, обеспечивая тем самым Камариллу необходимыми средствами для комфортного существования в современном мире. В этом их большая заслуга, что признают даже Бруджа, наиболее негативно к ним относящиеся.

Вентру пополняют свои ряды лишь представителями человеческой аристократии. В более ранние периоды это была т.н. "голубая кровь", наиболее знатные фамилии. Сейчас, когда аристократов по крови уже почти не осталось в результате войн и революций 19-20 веков, границы несколько расширились. Вентру сделали основную ставку на политиков, пока что это себя оправдывает.

Аристократизм Вентру сильно облегчает им манипулирование людьми. Ведь они любят и главное умеют вращаться в деловых кругах и на собрания политической элиты, узнавая нужную им информацию и подталкивая людей в том, направлении, что послужит на пользу Камарилле. Это не напыщенная и зачастую необоснованная гордыня Тореадоров - это вполне естественное осознание своего положения и истинно аристократическое поведение во всех областях жизни.

Им с легкостью прощают кое-какие маленькие слабости. К примеру, Вентру всерьез убеждены, что именно они основали Камариллу и, следовательно, обязаны управлять ею во имя блага всего сообщества вампиров. Такие здравомыслящие кланы, как Тремер и Носферату, считают, что искренняя вера Вентру в свое предназначение только помогает им лучше действовать во благо Камариллы и не только не разубеждают их в этом, но и ненавязчиво поддерживают.

Организация Вентру наиболее похожа на структуру политической партии. Регулярно проводятся встречи членов клана, где обсуждаются все проблемы, требующие решения.

Слабое место Вентру заключается в том, что они слишком увлеклись управленческими делами и мало заботятся о развитии магических дисциплин, да и мастера боя из них, мягко скажем, не очень. Это делает отдельных представителей клана слишком уязвимыми перед вылазками охотников.

Гангрел

Единственный из кланов, предпочитающий жизнь, как можно более близкую к природе. Города вызывают у них чувство дискомфорта, они никогда не задерживаются там дольше необходимого. Оптимальное место проживания для них - сельская местность. Именно там находятся резиденции клана, но рядовые Гангрелы редко появляются и там, предпочитая кочевой образ жизни.

Гангрел - признанные всеми кланами мастера анимагии. Они легко могут подчинить себе любое животное, но особенно хорошо это получается у них с волками и летучими мышами. Также Гангрел любят трансформировать свое сознание, вводя некоторые аспекты звериной сущности. Во время боя они переходят на уровень звериных инстинктов, что значительно повышает их боевую эффективность. Некоторые из них осуществляют и физическую трансформацию тела, приближаясь к звериному облику. Конечно, в способности к метаморфизму им далеко до Цимитсу, но они довольно легко переходят в четко спроектированный облик зверя. Даже в человеческом облике их движения и повадки слишком напоминают звериные.

Сложно сказать, на кого падает выбор Гангрел, когда они ищут кандидатов на обращение. Это могут быть и мастера боя, и специалисты в области оккультизма - четкой границы просто нет.

Этот клан всегда держится очень обособленно, лишь номинально поддерживая Камариллу. Довольно большая часть клана перешла на сторону Саббата, возможно, мотивируя это тем, что там им не требуется сдерживать в себе звериные инстинкты.

Структура клана весьма неразвита. Лидеры клана практически не имеют реальной власти и могут давать лишь советы и пожелания.

Кроме практически полного отсутствия организации к слабостям клана можно отнести то, что некоторым Гангрелам бывает трудно контролировать свои звериные инстинкты.

В Камарилле служат главной боевой силой Вентру и не слишком протестуют против своего положения. Кажется, им просто все равно.



Ласомбра

Этот клан составляет основной костяк Саббата, практически на всех руководящих постах находятся именно Ласомбра. Они не хуже Вентру и Тремеров умеют манипулировать окружающими в своих интересах, но в отличие от них, Ласомбра делают это с излишней жесткостью.

Однако, основной упор в клане делается на особые разделы магии: "магия тьмы" и "магия зеркал". Работа с "тьмой" позволяет Ласомбра придавать вызываемой субстанции любую необходимую форму и управлять ей. Правда, "тьма" нестабильна и ее необходимо постоянно удерживать под контролем, что несколько снижает эффективность ее применения. Несмотря на всю мощь, "магия тьмы" имеет и обратную сторону: Ласомбра практически не переносят солнечного света и огня. Вот откуда пошел слух, что солнечный свет губителен для вампиров.

"Магия зеркал" слишком сложна и малоизученна для всех, кроме Ласомбра, я не буду здесь останавливаться на принципах ее действия, т.к. это займет не одну страницу. Она будет рассмотрена отдельно. Отмечу лишь, что в качестве зеркала Ласомбра используют что угодно: поверхность воды, оконное стекло и т.п. У этой магии также есть недостатки. Чем больше Ласомбра искушен в ней, тем более размыто его отражение на любой отражающей поверхности. Мастеров этой странной магии в зеркале и вовсе не разглядеть, также их не видно и на фото- и видеокадрах. Именно поэтому Ласомбра всячески избегают зеркал, когда вынуждены появляться в человеческом обществе, уж слишком велика вероятность того, что это вызовет нежелательное внимание.

На протяжении всей истории своего клана Ласомбра тесно связаны с религией, особенно с христианством. Не подумайте плохого, они вовсе не поклоняются этим богам, просто Ласомбра предпочитают обращать церковников, порвавших со своей религией. Уж поверьте, такие пока еще встречаются. Обычно это неординарные люди, попавшие на службу церкви с целью познать то, что скрывается от большинства людей. Да, им открыли кое-какие знания, но получив их, они также получили осознание всей картины мира. увидели возможность выбора. Ласомбра интересуют лишь те из них, кто осознал подлинную суть всех традиционных религий, основанных на рабском повиновении и покорности, и поспешил вырваться оттуда.

Так как большинство Ласомбра когда-то имели отношение к христианству, то в виде своеобразной шутки они привнесли в Саббат многие ритуалы христианской церкви, искаженные весьма своеобразно, но от этого ставшие намного более привлекательными, особенно для "пехоты" Саббата.

Убежища Ласомбра во многом схожи с резиденциями Тремер. Они также предпочитают держаться ближе друг к другу. Предпочитают старинные особняки аристократии, желательно с богатой историей.

Жесткая, эффективная организация; регулярные встречи клана, на которых обсуждаются перспективы и принимаются решения. Как и Тремер, проводят ритуал обмена кровью. "Пехота" Ласомбра, объединенная в Стаи, является наиболее боеспособной ударной силой Саббата. Их поддерживает несокрушимая вера в великое будущее своего клана, осознание единства и взаимной поддержки.



Цимитсу

В отличие от Тремеров пошли по пути трансформации собственного организма, а не чужих. Впрочем, они успешно работают и с чужими телами, но то безумие, что получается в результате этих экспериментов, зачастую пугает даже их и к тому же созданные формы далеко не так эффективны, как создания Тремеров. Могут принимать любые возможные формы, меняя их по мере необходимости с гигантской скоростью. Отличаются феноменальной регенерацией. В отличие от Бруджа максимальная боевая эффективность достигается за счет совершенствования нескольких типов боевых форм, трансформация в которые происходит практически на инстинктивном уровне. При необходимости боевые формы плавно перетекают одна в другую, исходя из необходимости в конкретный момент боя.

Иерархам клана всегда было слишком тесно в рамках Камариллы, они нуждались в просторе для воплощения своих безумных фантазий. Именно Цимитсу определяют внешний вид Саббата, им принадлежит авторство наиболее безумных ритуалов, вызывающих содрогание даже у Тремеров, не отличающихся особой чувствительностью.

Те опыты по выращиванию новых сущностей, что Тремеры предпочитают проводить в закрытых для постороннего взгляда лабораториях в подземельях собственных резиденций, Цимитсу даже не стремятся скрыть или хотя бы сгладить впечатление. Не стоит обвинять их в жестокости - это всего лишь абсолютно иное отношение к миру и полное отсутствие сложившихся стереотипов. Жестокость или наоборот, милосердие, могут проявлять лишь новообращенные Цимитсу, остальные просто не придают ни малейшего значения эмоциональной сфере, считая ее лишь пережитком человеческого сознания. Природа клана наиболее близка к демонической, и это впечатление лишь усиливается, когда наблюдаешь за из талантом метаморфа, доведенным практически до полного совершенства, особенно старыми, опытными вампирами. Некоторые эксперименты клана кажутся просто бессмысленными, но что мы можем знать о существах, на протяжении многих веков непрерывно изменяющих себя. В обычной жизни Цимитсу - разумные, интеллектуальные, обладающие научным складом ума.

Убежище каждого Цимитсу уникально, как и его хозяин, но всегда представляет собой шедевр, пусть даже недоступный пониманию. Дом Цимитсу - отражение его внутреннего мира, часть его души. Цимитсу сменит убежище лишь в случае крайней необходимости, при этом постаравшись перевезти на новое место большую часть обстановки. Существует странная взаимосвязь вампиров этого клана с местом обитания. Дом служит олицетворением силы Цимитсу, здесь его возможности значительно возрастают, причем чем больше лет убежищу, тем сильнее возрастают силы его хозяина в этом месте. Но в этом заключается и главная слабость вампиров этого клана. За пределами убежища вампир теряет эти преимущества, у некоторых появляется некая неуверенность в своих силах. Поэтому они, находясь вне дома, постоянно держат при себе какую-то его часть.

Цимитсу свято чтут право убежища. Любой, кого они пригласят к себе в дом (вампир, пусть из Камариллы, гуль, человек, не важно) будет находиться под их защитой, вне зависимости от его прегрешений перед кем бы то ни было. Но очень немногие получают это приглашение, ведь Цимитсу рассматривают приглашенного как будущую часть ментальной сферы своего дома, что для них весьма и весьма важно. Нарушитель этого закона будет пойман чрез любой промежуток времени, смерть будет для него величайшим благом, которое он не получит. Лаборатории Цимитсу откроются для него с самых омерзительных сторон.

Как и Тремер, владеют многими видами магии, пожалуй, по магической силе это второй по мощи клан. Однако, в создании новых видов слуг они пока отстают от Тремеров. Любовь к новым экспериментам все же сказывается на качестве, созданные организмы слишком своеобразны, чтобы быть абсолютно эффективными в конкретной ситуации. Тот абсолютный универсализм наряду с оригинальностью, что пытаются получить Цимитсу, наверно, все же недостижим.

Для того чтобы заинтересовать Цимитсу, человеку необходимо на протяжении долгого периода жизни изучать оккультные науки и достичь в этом серьезных результатов. Но, в отличие от Тремер, им желательна склонность человека к научному подходу и экспериментам. К человеку будут присматриваться в течение нескольких лет, изучать его с целью понять, достоин ли он стать членом клана. Однако, обращение происходит резко, без предварительной подготовки, что дает возможность проверить крепость психики, так необходимой этому клану.

В клане есть лидер, но роль его во многом номинальна. Дело в том, что в клане есть несколько конкурирующих групп, ни у одной из которых нет четкого преимущества. Поэтому лидер - во многом компромиссная фигура.

В Камарилле Цимитсу представлены весьма незначительным числом. В основном это те, кто предпочел спокойствие, нужное им для проведения экспериментов. Их не волнует некоторое сужение допустимой области исследований и они не нарушают традиции Камариллы. Впрочем, им и не мешают, они слишком полезны и их не так уж много, чтобы ссориться с ними из-за пустяков. Кстати, у Цимитсу, оставшихся верными Камарилле, довольно ровные и спокойные отношения с Тремерами. Так что не следует считать, что согласие между этими кланами недостижимо.



Салюбри

Выродки и предателях рода вампиров, стремящиеся к Голконде. И Камарилла и Саббат на протяжении многих веков уничтожают эту заразу, но она, как и полагается, тонет плохо. К счастью, Тремерам удалось уничтожить основателя клана вместе с ближайшим окружением, но и оставшихся Салюбри хватает, чтобы сильно осложнять жизнь.

Салюбри всегда были тесно связаны с церковью, именно от них церковники получили большое количество ценнейших сведений о природе вампиризма, о силе и слабостях всех вампиров в целом и отдельных кланов в частности. И в настоящее время Салюбри передают охотникам всю появляющуюся у них информацию о местоположении Детей Тьмы.

Салюбри устраивают себе убежища в местах, находящихся под постоянной охраной церковников, часто даже в самих церквях. Несмотря на это им постоянно приходится менять место, т.к. и Камарилла и Саббат очень хорошо приспособились вычислять их местонахождение по ряду косвенных признаков. Обычно это повышенная концентрация охотников в одном месте, сопряженное с практически полным отсутствием вылазок для охоты. Если в средствах массовой информации раздается вопль по поводу вторжения в какой-либо монастырь или церковь, но при этом отсутствует криминальный след, то можно с большой долей вероятности предположить - одним Салюбри стало меньше. Туда и дорога.

Салюбри очень любят воздействовать на некоторых вампиров, кого, пожалуй, лучше было бы не обращать. Обычно это Тореадоры, частенько страдающие психологическими комплексами по поводу и без; случайно обращенные отдельными анархически настроенными вампирами; некоторые окончательно рехнувшиеся после инициации Саббата и т.п. Именно они чаще всего ловятся на удочку достижения Голконды. Именно так они получают основную часть информации.

Салюбри инициируют тех, кто, по их мнению, наиболее близок к гуманистическим идеалам и готов бороться со всеми врагами традиционных религий, т.е. всеми, так или иначе выходящими за рамки стандарта. Обращаются филантропы, святые и прочие альтруисты. Сразу же после ритуала обращения новообращенный диаблерирует обратившего. Полный бред, но так оно и есть. Правда это далеко не для всех, а лишь для низового состава клана. Им внушают, что Салюбри считают свою жизнь проклятьем и что каждый вампир, не достигнувший Голконды, обречен на вечные страдания. Поэтому, достигнув Голконды, они ищут преемника и подыхают, как последние идиоты. Настоящей же элите клана глубоко плевать на эти выдумки, призванные дурачить наивных представителей рода человеческого.

Естественно такая философия редко может привлечь вампиров из других кланов? Характерно, что из кланов Тремер, Носферату, Ласомбра и Вентру не было НИ ОДНОГО случая подобной шизофрении. Единичные случаи Цимитсу и Малкавиан вызваны были просто помутнением рассудка из-за слишком специфических экспериментов в их областях магии.

К Сородичам применяется другой стиль - обещание власти, новых возможностей и тому подобные вещи. Ренегаты найдутся всегда, такова уж природа вещей, тем более что во многих вампирах еще не до конца умерли некоторые слабости, свойственные людям.

У Салюбри есть одна очень неприятная особенность - они имеют большую стойкость к магическим воздействиям, особенно это относится к специфическим вампирским дисциплинам. Возможно, именно поэтому Тремерам наиболее легко с ними бороться, ведь они сохранили кое-какие полезные особенности человеческого организма.

Организация самого клана практически отсутствует ввиду уничтожения лидеров, используется структура церквей и, в особенности, охотников. Да и просто общая встреча клана вызвала бы скорее всего его уничтожение. Камарилла и Саббат не пожалели бы ни сил ни жертв, чтобы окончательно стереть этот клан с лица земли.



Ассамиты

Клан наемных убийц, которым по большому счету все равно на кого охотиться. Клан формально считается независимым, не входя ни в Саббат ни в Камариллу. Однако, при более пристальном изучении наиболее внимательные Сородичи замечают, что Ассамиты находятся под чьим-то жестким контролем. У этого клана очень плохая репутация, причем оснований для этого вполне достаточно. Главная причина неприязни к их клану - широчайшее использование ими диаблери, т.е. поглощения силы других Сородичей.

Наибольший размах деятельность Ассамитов приняла во время формирования Саббата и выхода его из состава Камариллы. Окончательно обнаглев, Ассамиты, пользуясь смутным временем, диаблерировали множество Сородичей как из Саббата, так и из Камариллы. Реакция была незамедлительной. Увидев в этом клане весомую угрозу, объединившиеся кланы в короткой войне разнесли возомнивших о себе наемников в пух и прах. Саббат и согласившийся с ними в этом вопросе клан Тремер даже предлагали объявить этот клан вне закона, подобно Салюбри, но их инициатива была провалена кланами Камариллы. Однако, Ассамиты были на долгий срок заперты в небольшой области и вынуждены были отказаться от диаблери под угрозой тотального уничтожения всех членов клана.

Ассамиты не изменились и по сей день, это все такие же наемники. Многие члены Камариллы пользуются их услугами для решения деликатных проблем по устранению нежелательных людей и особенно Сородичей. Однако, у этих наемников есть свои особенности: они практически никогда не принимают заказы от Саббата (за исключением, когда жертва тоже состоит в Саббате) и Тремер. Совет же клана Тремер давно подозревает Ассамитов в каких-то шашнях с отрядами Охотников и вероятном приеме от них заказов на уничтожение Сородичей. Тем не менее, некоторые Князья в последнее время пытаются продавить решение о входе Ассамитов в состав Камариллы.

Основная специализация клана - углубленное изучение боевых искусств, причем ориентированных не на открытые поединки, а на скрытные действия, разведку и диверсии. Значительно ослабленным аналогом их боевого стиля можно назвать ниндзюцу. Магией пользуются постольку поскольку, лишь в дополнение к физическим методам воздействия, поэтому говорить о магической мощи клана было бы опрометчиво. Единственная область, в которой Ассамиты достигли значительных успехов - искусство скрытия от посторонних глаз, в этом они могут поспорить даже с Носферату.

Кандидатами на обращение становятся профессиональные убийцы, солдаты удачи. Предпочтение, как правило, отдается тем из них, кто состоял в тайных организациях наподобие якудза. Все Ассамиты беспрекословно подчиняются своим лидерам, малейшее нарушение карается смертью. Скорее всего, именно по этой причине большинство Ассамитов имеют азиатское происхождение, поскольку модель поведения клана наиболее близка именно их менталитету.

Об организации клана практически ничего неизвестно. Можно лишь предположить, что во главе стоит единственный лидер, обладающий неограниченной властью.



Джованни

Единственный в настоящее время клан, владеющий Магией Смерти, а проще говоря некромантией. Некромантия, позволившая им обрести могущество и заставившая считаться с их мнением постепенно стала не только инструментом, но и образом жизни.

Все вампиры в какой-то мере "неживые", но Джованни воистину оправдывают это определение. Слишком увлекшись познанием тайн мертвой материи, они сперва не заметили, как постепенно сами перешли черту, отделяющую даже н


убрать рекламу







ашу "немертвую" материю от действительно мертвой, без всяких переходных граней. Сперва они даже не заметили этого, напротив, поразились такому резкому и успешному прорыву в новые области Магии Смерти. А потом было уже поздно…

За все нужно платить: Малкавиане платят безумием за пророческие способности; Носферату уродливы внешне, но способны разрывать ткань мира и слабо уязвимы для любой грубой силы. Джованни же получили громадную власть над миром мертвых, но утратили большую часть связей с миром живых. Стандартный облик Джованни - труп в начальных (а то и более) стадиях разложения, обладающий к тому же соответствующим запахом. Лица представителей этого клана постоянно покрыты слоем грима, скрывающего их облик. Еще одна характерная их особенность - сильнейший аромат парфюмерии, служащий для того, чтобы перебить запах тления. Не следящий за своим внешним видом Джованни в самом скором времени будет практически неотличим от зомби.

В попытке облегчить необходимые им контакты с окружающим миром создали своеобразный эстетический суррогат, основанный на склепах, могилах и тому подобной атрибутике. Проще говоря, они стали основателями готического стиля, в особенности его "кладбищенского" варианта "Grave gothic". Но все равно, вековые привычки так просто не сломать, поэтому большинство клана ведет довольно замкнутый образ жизни в своих домах, напоминающих могильные склепы.

Клан Джованни - один из самых древних, но все время своего существования был независимым, не входя ни в одно из объединений кланов. На пике своей мощи клан принял решение стать монополистами в Магии Смерти и вступил в жесточайшую войну с другим кланом, также практикующим некромантию. Клан конкурентов был полностью уничтожен, не сохранилось даже его название, но Джованни заплатили высокую цену за полученную монополию. Подозревая, что аппетит приходит во время еды и Джованни не остановятся на уничтожении конкурентов, кланы объединились в союзе против Мастеров Смерти.

Несмотря на свою мощь и использование Магии Смерти, Джованни проиграли объединенным силам кланов и вынуждены были заключить договор, серьезно ограничивающий свободу действий. Согласно ему, численность клана не должна превышать определенного числа, а также Джованни не должен принимать никакого участия в сварах меж другими кланами.

Тем не менее, несмотря ни на что, Джованни по сей день являются силой, с которой приходится считаться. Этому сильно способствует тот факт, что они единственные, кто владеет некромантией, столь важной и востребованной областью магии. Нет такого клана, что не пользовался бы их услугами, причем с завидным постоянством. "Джованни неприкосновенны" - таков неписанный закон, соблюдающийся и Камариллой и Саббатом. Безумцев, осмелившихся напасть на Джованни, ждет незамедлительная кара, причем чаще всего от самих Мастеров Смерти.

Состав клана практически неизменен уже много веков, лишь изредка в нем появляются новые лица. Единственный шанс быть обращенным этим кланом - достичь выдающихся успехов в некромантии, да и то велика вероятность стать лишь гулем этого клана. Причина опять же в том, что, согласно заключенному договору, численность клана строго контролируется.

P.S. Названия кланов и группировок взяты из виртуальной реальности мира "Vampire the Masquerade". 


убрать рекламу













На главную » Цепеш » Летопись начертанная кровью.